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Camilo Castelo Branco

Aventuras de
Baslio Fernandes Enxertado
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1
Captulo I
Nasce o heri. A cabea e as espertezas do mesmo
Baslio Fernandes um sujeito de trinta e sete anos, com senso comum,
engraado a contar histrias de sua vida, activo negociante de vinhos no Porto,
amigo do seu amigo, e bastante dinheiroso o !ue melhor !ue tudo j" dito e #or
di$er%
&eu #ai chamouse 'os Fernandes, #or alcunha o Enxertado% Pegoulhe a
alcunha, #or!ue, sendo ele natural de uma aldeia da!uele nome em (r"sos)ontes,
!uando j" era caixeiro, muitas ve$es di$ia aos seus com#anheiros de #asseata, aos
domingos* +, Porto boa terra- mas l" como o Enxertado ainda n.o #us os olhos
noutra/0 A caixeirada, menos sensvel 1 saudade das suas aldeias, ria do moo, e, #or
mo2a, lhe chamava o Enxertado, alcunha !ue ele ajuntou ao seu nome com honras de
a#elido%
Casou 'os Fernandes com Boni2"cia (eixeira, 3lha do #atr.o, !ue negociava em
a$eite, de#ois !ue enri!uecera na sua mercearia do 4argo de &% Bento%
Baslio 2oi #rimognito e 5nico% 6ascera muito gordo e extraordinariamente
volumoso% (inha a cabea igual ao restante do cor#o, e uns #s dignos #edestais do
ca#itel da irregular coluna% En!uanto ao tamanho descomunal da cabea, 2oi isto
motivo #ara muitas alegrias em casa- no #arecer da!uela m.e ditosa, a grande$a da
cabea era sinal de ju$o, e o tamanho das orelhas correlativas sinal de bom cora.o%
, #ai, como n.o tinha ideias suas acerca de orelhas, abundava nas de sua mulher,
#osto !ue de via certa soubesse !ue um mau vi$inho da #orta dissera !ue o seu
Baslio era aleijado, e sairia com orelhas de burro, se se demorasse mais tr7s meses
no ventre materno%
8 casa do merceeiro ia um 2rade carmelitano de #timos costumes, ainda
#arente transversal da &enhora Boni2"cia% Era o#ini.o de Frei &ilvestre do )onte do
Carmo !ue a volumosa cabea do menino signi3cava talento% Este #rognstico
abalava mediocremente os 9nimos dos #ais, !ue n.o sabiam o !ue era, nem o #ara
!ue servia neste mundo o talento%
&e as religi:es n.o acabarem, como #or a agouram os m#ios di$ia o 2rade ,
este menino #ode vir a ser um grande s"bio numa ordem rica%
, !ue eu !uero acudia o #ai !ue ele seja um negociante 3no, e !ue dobre o
#atrimnio com a sua ag7ncia%
, #rognstico de Frei &ilvestre, um ano de#ois, 3cou #rejudicado com a
mudana do reinado% Acabaram as religi:es, agouradas #elos m#ios- e a cabea de
Baslio, no entender do 2rade, 3cou sendo uma cabea in5til e malograda, a !ual
devera ter vindo e ;orescido em orelhas, e ideias do tamanho das orelhas, cin!uenta
anos antes%
2
'os Fernandes, como o 3lho tivesse oito anos bem es#igados, com#roulhe um A
B C, e 2oi lev"lo 1 escola%
Era a cabea de Baslio, no di$er do mestre, muito mais dura, e ta#ada, e maior
!ue a bola de #edra da (orre dos Clrigos% Ao cabo de tr7s meses, Baslio j" conhecia
um o e um i- mas, se lhe tirassem o #onto ao i, chamavalhe o% , mestre seguia o
sistema da #ancadaria, sistema o mais racional de todos com cabeas da!uele 2eitio%
Baslio entrava em casa a chorar- a m.e saa de mantilha a descom#or o mestre- o
mestre, exauridas as ra$:es, descom#unha a &enhora Boni2"cia, e assim andaram,
ora melhor ora #ior, at !ue Baslio a#rendeu o abeced"rio, 1s direitas, 1s avessas e
salteado%
Aos de$ anos, na cabea do menino, n.o direi !ue se 3$esse um grande clar.o
de entendimento, mas seria injustia negar 2ascas 1!uela #edreneira 2erida #elo
2u$il da #almatria% Baslio j" soletrava, e 2a$ia riscos, tortos verdade- #orm, a
&enhora Boni2"cia, t.o vaidosa estava da!ueles riscos, !ue andava mostrando 1s
vi$inhas a matria do seu menino <+matria0, na!uele tem#o, era o !ue hoje mais
#olidamente se chama traslado=%
6a!uela idade, entre os de$ e on$e anos, #arou de crescer a cabea de Baslio%
Fenmeno, certamente/
, tronco e as extremidades avolumaramse em boa con2orma.o* a cabea,
#orm, 3cou es#erando o #ro#orcional desenvolvimento das demais #artes% >uem
deu #rimeiro #or isto 2oi a discreta &enhora Boni2"cia, observando !ue o cha#u
bragu7s dos nove anos lhe ajustava #er2eitamente aos on$e% Esta ra$.o n.o t.o
judiciosa como #arece ao #rimeiro lano- o #onto de a#oio do cha#u de Baslio eram
as orelhas- todos os cha#us lhe assentavam bem, contanto !ue as orelhas n.o
3cassem inclusas, o !ue seria im#ratic"vel, sem dar ao cha#u a 2orma de uma canoa
transversa%
>ue a cabea n.o cresceu desde os de$ at aos de$anove anos, isso v7se e
mostrase, a#esar da ci7ncia, na srie de cha#us corres#ondentes aos decorridos
nove anos, cha#us, !ue Baslio conserva, datados no 2orro, #or m.o de seu tio Frei
&ilvestre, !ue, nos 5ltimos anos de sua vida, n.o estudou sen.o a cabea do
sobrinho, e a estrada da salva.o de tr7s con2essadas suas, cujo herdeiro ele 2oi%
Este 2enomenal #ousio da cabea exterior #arece !ue, no interno, 2oi causa de
2ertili$a.o igualmente #asmosa/ Baslio a#rendeu a ler, desmentindo o mestre, !ue
a#ostava #ela irremedi"vel nega.o do idiota% Em escrita, #articularmente no
bastardinho, deu invejas aos mais louvados condisc#ulos% Em contas, desde as
!uatro o#era:es at !uebrados, 2oi um #asmar de ra#ide$ e intelig7ncia/
Era um reviramento com#leto/
Agora, diremos de 2ugida algumas outras es#erte$as de Baslio Fernandes
Enxertado nesta sua #uercia e comeos de adolesc7ncia%
3
Paredes meias com a loja de mercearia #aterna, morava uma doceira !ue
ex#unha no #eitoril da janela trrea uns tabuleiros de verga com manjares brancos e
#astis de seu 2abrico% ?o$avam estes #astis justos crditos de muito bem 2eitos,
tanto assim !ue a &enhora Boni2"cia em dias santi3cados mandava com#rar, alm do
celamim de tremoos, tr7s #astis, !ue merendava com o marido e 3lho% Baslio
berrava sem#re #or mais- mas, desde os nove anos, deixou de berrar, #or!ue,
segundo ele con2essa agora, a res#eito de #astis tra$ia o bucho t.o cheio !ue lhe
chegava com o dedo% Este enchimento de bucho !ue uma es#erte$a digna de
escritura% Baslio, !uando o deixavam so$inho na loja, cogulava o cha#u bragu7s de
a5car da barrica% (r7s cha#us a botar 2ora #esavam do$e arr"teis, e enchiam uma
ceira de 3gos% Assim !ue ele #odia #assar a ceira 1 vi$inha, recebia em troca duas
d5$ias de #astis !ue ele escondia debaixo da cama% Esta #ermuta.o durou de$
anos, duas ve$es #or semana% Calcula Baslio !ue a doceira lucrou #elo menos
na!uele es#ao de tem#o, a seis mil ris mensais, a !uantia de setecentos e vinte mil
ris% ,ra, como um 3lho desta doceira em nossos dias comendador de duas ordens,
Baslio, !uando acerta de o ver #assar na sua carruagem, costuma di$er* +A!uele
negoceia as comendas como a m.e negociava os #astis%0 Eu n.o acho graa
nenhuma a este remo!ue- ele, #orm, rise muito da sua graola, e o comendador ri
se dele%
,utra es#erte$a de Baslio era a jogar o bot.o$inho%
6o #"tio do mestreescola havia uma cova, em roda da !ual os ra#a$es se
ajuntavam a jogar os #unhados de bot:es% Baslio tinha uma unha t.o certeira !ue,
mesmo a dist9ncia incrvel, a#ostava a encovar o seu bot.o, e ganhava, na roda do
ano, grosas e grosas, !ue uma adela da @ua Ch. lhe com#rava a cem ris a grosa%
Em dia de li!uida.o deste negcio, Baslio tomava uma 2artadela de cavacas de
Paranhos, e dava de$ ris 1s almas !ue ele invocava sem#re !ue comeava a jogar%
A 5ltima es#erte$a de !ue eu me lembro ir ele a mi5do ao convento de Aila
6ova onde estava como criada uma #rima de seu #ai, e ia l" ami5do di$er !ue a m.e
estava rouca% A criada ia logo buscar um cartucho de rebuados de avena, e o
velhaco dava com eles no bucho%
Estas e outras es#erte$as conta o meu heri, com tamanha satis2a.o da sua
#essoa, !ue, a#arte a sensaboria dos e#isdios, a gente de gosto deve ouvilo,
#odendo, #ara 2a$er uma ideia da 2elicidade !ue Beus d" a certas #essoas, e da
2elicidade !ue Beus tira a outras%
Captulo II
As delcias portuenses do peixe frito, antes da civilizao. Custdia
banhada pela luz do sculo. Bonifcia sustenta as saudveis doutrinas da
estupidez
4
A &enhora Boni2"cia era madrinha da 3lha de um des#achante da Al29ndega%
,rava a menina #ela idade de Baslio% At aos nove anos chamouse Boni2"cia-
de#ois, como as condisc#ulas lhe chas!ueassem o nome, crismouse em Custdia,
!ue era o nome de sua m.e% 6.o melhorou%
As duas 2amlias viviam muito chegadas, e iam juntas, em dias santi3cados,
merendar ao @eim.o, ou a Aalbom, #eixe 2rito, salada e a$eitonas%
Este #eixe 2rito era na!uele tem#o um recreio muito dilecto das 2amlias do
Porto, j" distintas #or abastana comercial% Aivem ainda muitas ilustres matronas,
!ue se #ejam agora de contarem as ditosas horas da mocidade !ue #assaram no
#eixe 2rito de Aalbom e do @eim.o% ,s vinte anos volvidos de #rogresso, #rogresso de
trevas em !ue caram a!uelas alegres almas, est"lhes sendo agora morti3ca.o de
vergonha, se acaso algum contem#or9neo, em hora de sinceridade e talve$ #oesia,
di$ a alguma dessas contra2eitas vtimas da civili$a.o* +4embrase a &enhora
Baronesa da!uelas 2eli$es tardes do s"vel assado e das a$eitonas de &evilha em &%
@o!ue da 4ameiraC0 Esta injuriosa #ergunta 2eita 1 ilustre dama, no momento em
!ue ela esconde as m.os grosseiras na lustrosa #ele do regalo, ou contorce os #s,
saudosos da liberdade antiga, no constritor #olimento, e nas outras muitas
com#ressas dolorosas com !ue a austera nature$a se est" vingando%
Aenturosas, a mais n.o #oder, eram as duas 2amlias, a#arentadas
es#iritualmente, em cada domingo !ue Beus mandava a este mundo/ A ordem
#rocessional da jubilosa caravana era a seguinte* na 2rente iam Custdia e Baslio
dandose as m.os% Alguns #assos a dist9ncia, marchavam num andar mesurado,
grave, #onderoso e solene, 'os Fernandes Enxertado e seu com#adre )anuel 'os
Borges% Alguns #assos atr"s, iam as &enhoras Custdia e Boni2"cia, com as mantilhas
de durante a#anhadas na cintura, as cocas arregaadas, e os vestidos a#anhados,
deixando ver meio #almo da saia branca guarnecida de rendas 2olhudas, ou
assara#antada rede de bordados% &obre os alterosos seios de cada uma, caam as
roscas dos cord:es de ouro, com #ingentes de v"rios 2eitios, como cora:es, cru$es,
medalhas de sagrados lenhos, ou outras santas rel!uias%
'os Fernandes e seu com#adre vestiam regularmente casaca de antigo e 2orte
#ano amelado, enchouriada na gola, e 3na de abas, cujas #ontas se cru$avam sobre
o artelho% Cada !ual tinha sua bengala de canadandia, acastoada de mar3m, com
cord:es #retos e bolas de retrs% 6o luxo dos berlo!ues dos relgios, 'os Fernandes
Enxertado levava grande vantagem ao com#adre, #osto !ue este se considerasse
melhor servido em 2"brica de relgio, cujo tamanho, nestes nossos dias de coisas
insigni3cantes, daria um regular relgio de #arede%
E assim iam os dois a2ortunados casais, caminho de Aalbom ou &% @o!ue da
4ameira% As comadres desen2errujavam a lngua a 2alarem dos #e!uenos, do amanho
das teias, dos cevados !ue estavam engordando, dos 2urtos das lavadeiras e das
5
maarocas !ue 3avam as calaceiras criadas% ,s com#adres 2alavam de direitos de
al29ndega, do modo de enganar o 3sco, do contrabando em !ue alguns vi$inhos do
Enxertado tinham enri!uecido, e da maneira de enri!uecerem eles tambm, #osto
!ue )anuel 'os Borges tinha uns #rinc#ios de virtude duros e incombin"veis com o
9nimo ambicioso do j" abastado merceeiro% ,s #e!uenos l" iam adiante, ora
garrulando atr"s de alguma lagartixa, ora colhendo das ribas marginais do caminho
alguma ;or silvestre ou amora madura, com !ue en2arruscavam os beios, e tiravam
de a matria #ara muito riso, ao !ual os #ais e m.es ajuntavam a sua com#lacente
gargalhada%
Chegados ao !uintalejo, onde se comia o #eixe 2rito, abancavam debaixo de uma
#arreira, em cujos troncos as matronas #enduravam as mantilhas cuidadosamente
dobradas #elo 2esto, e eles as casacas com igual esmero%
Be#ois, vinha a bandeja vidrada do s"vel, regulando duas #ostas #or cabea, e
um alguidar de al2ace, !ue as es#osas tem#eravam, e os maridos mexiam, di$endo
cada um seu anexim, sem#re o mesmo, a res#eito da salada- #or exem#lo* +!uerse
tem#erada #or um cego0, e o outro in2alivelmente ajuntava* +e mexida #or um
doido0%
E com isto riam at di$erem !ue j" lhes doam as barrigas%
A caneca do vinho era comum dos seis% ,s meninos lim#avam os beios #ara
beberem, como de ra$.o !ue 2aa toda a gente- mas Baslio, #or brevidade de
tem#o, ou distrac.o, lim#ava os seus ao canh.o da ja!ueta%
+6.o sejas #orco, Baslio/0 di$ia a Custodinha- e o menino, em des#i!ue da
re#reens.o, tiravalhe o lencinho bordado da correia a3velada da cintura, e enxugava
nele os beios oleosos% A menina gritava, a m.e 2ran$ia o sobrolho, o Boni2"cio e o
marido achavam graa 1 travessura do cabeudo, como a #e!uena raivosamente lhe
chamava%
Esta alegre cena re#etiase sem#re, !uatro ve$es #or m7s desde )aro at
&etembro, e no cora.o do Dnverno, em domingo solheiro, l" iam ao linguado, 1
tainha ou ao arro$ de marisco%
Acabaramse estas 2unanatas, de#ois de cator$e ditosos anos% Custdia tinha
ido, ao entrar nos !uin$e, #ara casa de uma #ro2essora de #iano, onde encontrou
condisc#ulos cuja conviv7ncia, em dias 2eriados, lhe com#ra$ia mais !ue os #asseios
a Aalbom% Estas meninas eram j" da!uelas !ue #rinci#iavam a escarnicar das
costumeiras burguesas do #eixe 2rito, #or!ue suas m.es se haviam j" #oliciado, e
davam bailes onde iam doutores, autoridades e 3dalgos das #rovncias do 6orte%
Custdia, ouvindo isto, 2oi de m" vontade 1s 5ltimas merendas, e a de #ior
semblante recebeu os chistes e selvagens brin!uedos de Baslio, cuja cabea, como
dissemos, j" n.o vegetava nesse tem#o- mas nem #or isso em jeitos e maneiras o
ma$orro do ra#a$ se com#usera melhor/
6
Era de ver !ue Custdia lhe retirasse a #ouco e #ouco a con3ana dos anos
#ueris- ele, #orm, teimava em lhe #uxar #ela saia, e atirarlhe bolinhas de #.o 1
cara, !uando estavam merendando% ,s gestos en2adados da menina desagradavam 1
&enhora Boni2"cia !ue, descomedidamente, di$ia 1 comadre*
A minha a3lhada est"se 2a$endo muito discreta/ Aossemec7 n.o v7 a!ueles
modos de serigaita, desde !ue toca no cravoC
E !ue ela est" !uase senhora e, bem v7, minha comadre, !ue os gnios mudam
com os tem#os di$ia a &enhora Custdia%
,ra mudam/ Ela !ue se est" a !uerer 2a$er algum !ue vem de algures/
>uando o meu Baslio lhe di$ alguma graa, ela 2a$ uma careta, e berra* +Beixeme,
!ue me amarrota%0
Pois ela tornava a #rudente comadre , coitada/ (em l" os seus vestidinhos de
cassa, e n.o !uer !ue lhos amarrotem% 6s, &enhora Comadre, !uando ramos da
idade dela 2a$amos o mesmo%
&abe !ue mais, comadrinhaC re#licava a &enhora Boni2"cia, cada ve$ mais
assanhada com as satis2a:es meio #rudentes e meio irnicas de Custdia% B7lhe
nas ventas #ara tr"s 1 ra#ariga, sen.o olhe !ue n.o sei, mas%%% boa sada n.o lhe d"
ela% Dsto de meninas, !uando entram a cuidar !ue s.o bonitas, e a olharem muito
#ara a sombra%%% a coisa n.o vai boa/%%% Eu, se 2osse a vossemec7, comadre Custdia,
o !ue 2a$ia era mand"la trabalhar em casa% (ocar #ianoC Be !ue serve tocar #ianoC/
Beixe isso l" 1s ricas, e cuide de 2a$er a sua 3lha boa mulher de casa e arranjadeira,
!ue o !ue !uer um marido/
Pois, sim, sim atalhou Custdia , mas a comadre !ue !uerC/ , meu )anuel
embirrou #r #iano, e n.o h" remdio a darlhe% Be#ois, !uer tambm !ue ela cante,
e a#renda o 2ranc7s%%%
Ai, !ue est" o mundo #erdido/ clamou Boni2"cia, com as m.os na cabea% F
mulher/ )eu com#adre est" doidoC
Agora est"/ Bendito seja o &enhor, doido n.o est" ele%
A#render 2ranc7s uma ra#ariga !ue n.o tem, #or morte dos #ais, sen.o o dia e
a noite/%%% 'esus, santo nome de Beus/ Padre, Filho, e Es#rito &anto/ Esta c" me 3ca/
F comadre, vossemec7 diga ao seu homem !ue tenha ju$o- e, se lho n.o !uer di$er,
digolhe eu, ou mando l" o meu 'os/ Aoc7s botam a #erder a moa/ Est.o a encher
lhe a #ele de vento, e de#ois ver.o como ela vai #or esses ares 2ora !ue n.o h" !uem
tenha m.o nela/
6.o h"de ser assim, se Beus !uiser G redarguiu #aci3camente Custdia,
lanando a mantilha com dis2arado en2adamento% 4" #or ela ser #obre, isso,
comadre Boni2"cia, #obres s s.o os da graa de Beus% ,s ricos comem tr7s ve$es, e
os #obres uma%
F mulher/ interrom#eu a merceeira% 6.o v" $angada, !ue eu n.o lhe disse
isto #or ter mais alguma coisa !ue vossemec7% Bem sabe !ue soberba coisa !ue
7
n.o entra em minha casa% H" muitos anos !ue nos conhecemos, e eu nunca me
envergonhei de andar com vossemec7 #or essas ruas da cidade%
Pois a &enhora Comadre n.o tinha de !ue se envergonhar/ )eu marido
#obre, mas honrado como os !ue mais o s.o, e mais do !ue muitos !ue #assam #or o
serem%
>uem lhe di$ menos dissoC
6ingum, louvado Beus/ Dsto veio 1 conta de vossemec7 di$er !ue andava
comigo #elas ruas% Pedilhe eu alguma coisa, comadreC
6.o, e se #edisse havia de acharme%
>uando amos a Aalbom, o seu homem #agava uma ve$, e o meu outra%
,lha !ue mulher/%%% Abreten5ncio/ >uem lhe 2ala agora em #agarC
>ueria eu di$er, &enhora Comadre, !ue os #obres n.o #esam aos ricos, e !ue
eu, com a minha #obre$a, dou tantas esmolas como vossemec7 com a sua
abund9ncia%
F mulher/ retor!uiu j" abes#inhada a m.e de Baslio% Eu estoulhe a 2alar na
Custdia, e vossemec7 a dar 1 cravelha #r outro lado/
A Custdia h"de a#render o !ue seu #ai !uiser !ue a#renda% A &enhora n.o
tem nada com isso- e ela, se 3$er o mal, #ra si o 2a$/ Adeusinho, 3!ue com a graa de
Beus%
Aenha c", comadre/%%%
A &enhora Custdia n.o retrocedeu- ia a 2umegar, e a resmungar, como !uem
dissera menos do !ue devia%
Boni2"cia amesendouse no esteir.o com um arremesso de raiva concentrada, e
murmurou*
)" m7s #ra ela/ ,lha a #obretaina !ue soberba tem/ Comigo ao #eixe 2rito n.o
tornas tu/ Anda l" !ue est"s criando uma 3lha da!uela casta/ Assim !ue o Bemnio
as !uer/ Franc7s e #iano/ ,ra, j" viram/C Eu sou rica, e n.o !uero !ue o meu Baslio
a#renda mais do !ue sabe- e ela, !ue n.o tem onde caia morta%%% Eu tIarrenego, coisa
ruim/
E, assim monologando, ia cosendo uma saca de carregar arro$, en!uanto Baslio
#assava a ceira do a5car 1 vi$inha dos #astis%
Captulo III
heri e! !an"as de ca!isa
)anuel 'os Borges era inclinado a grande$as, e andava de m"s avenas com a
mediania dos seus recursos% Claramente se nos revela o arrojado 9nimo do
des#achante da Al29ndega, !ue 2a$ ensinar #iano 1 3lha, e tenciona ilustr"la com a
lngua 2rancesa, geogra3a e histria%
8
Custdia%%% '" n.o era Custdia% A a temos agora com um terceiro nome% Aceite
ma o leitor segunda ve$ crismada em Etelvina, e descul#ea, !ue o nome da #rimeira
crisma era t.o desgracioso e #lebeu como o do ba#tismo%
Custou dissabores 1 m.e este des#re$o do seu nome- #orm, o #ai a#oiara e
de2erira ao re!uerimento da 3lha, documentado com sinceras l"grimas e sedutoras
carcias%
E !ue as condisc#ulas a molestavam com risinhos- e, demais a mais, a mestra
tomara uma co$inheira chamada Custdia, e as meninas travessas, #ara estremarem
a condisc#ula da criada, 2a$iam o 2avor injurioso de a denominarem Custdia J%K%
Etelvina, #ois, com mudar o nome, at no es#rito se sentiu mais senhoril% Esta
a#arente 2utilidade deixa de ser absurda, se meditarmos !ue, no sexo 2orte, h" casos
destes- tal sujeito, !ue ontem humildemente se assinava com um a#elido vulgar,
acrescenta ou substitui a ca#richo a herana dos modestos avs, e como !ue sente
algum grande e2eito de uma o#era.o t.o sim#les% A ndole mesma do homem se
recom#:e, ao !ue #arece% Creio !ue era o actor Lean !ue #ensava heroicamente na
esta.o em !ue re#resentasse o #a#el de Coriolano ou Csar%
6.o muito !ue a mudana de a#elidos, #roveniente de um desejo de nobilitar
com eles o nome, in;ua muito no moral da #essoa% Mm homem, chamado Pedro Bias,
n.o tem obriga.o de ser t.o levantado de es#ritos como outro !ue se chama Pedro
)ascarenhas% )udai o #lebeu Bias no her"ldico )ascarenhas, e tereis 2eito de Lean
um Csar% E comdia, isso verdade- mas o !ue este mundo sen.o comdiaC
Etelvina a#rendera a danar, e com muita eleg9ncia o 2a$ia% A!ui vem o relano
de se di$er algumas #oucas #alavras do exterior desta menina, !ue vai em de$oito
anos, idade em !ue a nature$a n.o tem mais !ue dar%
Era Etelvina #ouco de si en!uanto a carnes, construda mui a sabor dos
melhores #oetas, os !uais 2olgam muito de vestir ossos de ;ores, como os ra#a$es
!ue sobre um #au$inho 2ormam vistoso #almito de cerejas%
A magre$a, #orm, era grande #arte #ara os cativantes realces da eleg9ncia-
isto go$am as senhoras magras, !ue 2ormam a cintura onde lhes #ra$, e corrigem a
nature$a, sovina em ilhargas e ombros com algumas #astas de algod.o, es#cie de
2o2o ninho onde o amor se esconde, armando ciladas a incautos%
Etelvina, bem amestrada #or algumas condisc#ulas de com#lei.o delicada,
vestiase a #rimor, e t.o 2arta de relevos, !ue mais 2erem olhos de duvidosa
castidade, !ue sua m.e, a comedida &enhora Custdia, a #rimeira ve$ !ue assim a
viu tirada das canelas, como #lebeiamente di$ia, lembrouse dos agouros de
Boni2"cia, assim 2ormulados no anterior Ca#tulo* +Aoc7s botam a #erder a moa/
Est.o a encherlhe a #ele de vento, e de#ois ver.o como ela vai #or esses ares 2ora
!ue n.o h" !uem tenha m.o nela%0
Aoltando ao esboo dos encantos de Etelvina, a2ora os arti2cios e com#osturas
necess"rias, heide di$er em mui verdade !ue a 3lha de )anuel 'os Borges tinha
9
dons naturais, !ue bastavam a distinguila entre muitas meninas sim#"ticas, sen.o
bonitas% ,lhos negros, e cabelos negros em rosto oval e #"lido, l"bios breves e
escarlates, nari$ 3no coando no cetim das cartilagens uma lu$ rosada, brilhantes
dentes, !ue #areciam !uerer velar sua modesta bele$a na brevidade do sorriso%%% &e
isto n.o ri!ue$a natural #ara muito valor de uns de$oito anos, n.o sei bem o !ue
2ormosura/
Exce#tuarei # e m.o% A !ue a nature$a obedeceu ao caracterstico da!uela
2amlia% Etelvina ;agelava os #s, com a #aci7ncia de uma chinesa, e aleijava as m.os
no intuito de a#er2eio"las% Era a desgraa da triste menina- mas mal sabia ela !ue
tinha com#ensa:es de sobra #ara se n.o lastimar nem macerarse em ocultos
su#lcios, e tais !ue #oderia ganhar o Cu com muito menos, se as#irasse 1 bem
aventurana in3nita, e n.o a um #e!ueno #% Fa$ #ena este desconcerto, mas
verdade/ Pobres mulheres, !ue tanto so2rem #or amor de ns, e ns barbaramente
rimos disto/ Eu n.o- nem tu, meu #re$ado Larr, !ue j" #rotestaste contra o riso
insultador dos !ue $ombam da mulher idosa !ue nos !uer mentir mocidade #ara
nosso bem/
Etelvina, como se disse, danava com suma graa, a raa de JNOP, !ue n.o era
esta #esada, hirta, brit9nica e 2uner"ria andadura das contradanas dos nossos dias%
,nde a seriedade se 2oi anichar/ 6as danas/%%%
Aiua o #ai bailar com tr7s amigas, !ue a visitaram num domingo de tarde, e
gostou muito da #renda% A &enhora Custdia, !ue constrangidamente aceitava o dom
das condisc#ulas de sua 3lha, con2ormouse com o gosto de seu marido, e achou !ue
a sua Etelvina a danar era muito mais bonita e airosa !ue as outras% Era isto
verdade, nada encarecida #or amor maternal%
&ucedeu, dias volvidos, algumas 2amlias do comrcio mediano combinarem
alugar uma es#aosa casa onde se reunissem aos domingos, e 2ormassem bailes,
concorridos #or #essoas ca#a$es, segundo a rigorosa escolha da direc.o% Beuse
logo execu.o 1 inocente e civili$adora traa% Alugaram casa na @ua de &anto
Antnio do Penedo, a casa chamada do +Cristovinho0%
)uitos caixeiros se alistaram na sociedade, !ue 2oi mitologicamente chamada
+(er#sicore0% Banavam ali, desde as tr7s horas da tarde, exercitandose os caixeiros
!ue, ao anoitecer, iam vestir as casacas #ara voltarem%
)anuel 'os Borges 2oi convidado a #ertencer 1 sociedade na !ualidade de
director% Aceitou a honra e o encargo de levar sua 2amlia aos bailes domingueiros%
Era coisa nova #ara B% Custdia o baile <seria teima descort7s n.o ante#or o
dom ao nome da consorte de um director da (er#sicore/=% Chegara aos !uarenta e
dois anos a digna es#osa do laborioso des#achante sem saber o !ue era vestirse em
cor#o, e sair de casa sem a sua mantilha%
Etelvina 2e$ im#ress.o, !uando entrou na sala% Aestia de branco, como as suas
tr7s amigas, 3lhas de um negociante de sola da @ua do &outo, com as !uais, j"
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notadas #or sua eleg9ncia, se vestiu% Era a rainha do baile- todos os caixeiros sabiam
di$er !ue era ela a rainha do baile%
B% Custdia, como de ver, !uis !ue sua 3lha, no 3m de cada contradana, 2osse
sentarse 1 beira dela- #orm, ao terceiro convite, a cautelosa m.e consultou o
marido #or estes termos*
F )anuel$inho, olha !ue a menina j" bota os bo2es #ela boca 2ora/ 6.o a
deixes bailar mais%
Dsso n.o #ode ser res#ondeu o des#achante, !ue se #re$ava de saber as leis
da eti!ueta% E incivilidade rejeitar os convites% Beixa danar a #e!uena, !ue est" no
seu tem#o%
6este lano, entrou na sala Baslio Fernandes Enxertado, !ue era scio 2undador
da (er#sicore%
'" viste a rainha do baileC #erguntoulhe o retroseiro vi$inho%
>uem C/ acudiu ele%
Acol" a tens* a 3lha do )anuel Borges des#achante%
A CustodinhaC/ E verdade/ Beixame l" ir%
ConhecelaC
,ra, se conheo/ E a3lhada de minha m.e%
Baslio chegou ao # de Etelvina, no momento em !ue ela se erguia #ara ir
danar com um sujeito de bigode e #7ra, as#ecto nada comercial, e maneiras
delicadas%
Est"s #or c", CustodinhaC disse Baslio com toda a sincera e brutal alegria de
!uem n.o via a sua amiga de in29ncia, desde a 5ltima merenda de Aalbom, um ano
antes%
Etelvina #ur#ureouse levemente, !uando Baslio a interrogou #elo seu
abomin"vel exnome de Custdia, e n.o res#ondeu%
, sujeito, !ue a tinha j" encostada ao brao #ara rom#er a valsa, encarou
Baslio de certo modo, e logo em Etelvina com ar de estranhe$a- e, vendo !ue nem
ele re#etia a #ergunta, nem ela res#ondia 1 #alerma sus#ens.o do en3ado moo,
entrou no redemoinho dos valsantes, deu algumas voltas e #arou no lado 2ronteiro%
Baslio, !uando os viu #arar, rom#eu #or entre os #ares !ue danavam, e 2oi
direito 1 a3lhada de sua m.e%
Estava a menina res#ondendo aos re#aros do seu #arceiro, !ue lhe #erguntara o
nome dela, acrescentando* +Bisseramme !ue A% Ex%K se chamava Etelvina- e a!uele
sujeito, !ue me #areceu tolo, chamoulhe Custdia%0 6isto, chegou Baslio, e disse
lhe com desabrimento*
'" me n.o conheces, CustdiaC
Conheo, #or!ue n.o heide eu conhecerteC balbuciou Etelvina%
Podia ser, #or!ue j" te n.o vejo h" mais de ano% A 5ltima ve$ 2oi no #eixe 2rito
em Aalbom% 4embrasteC
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Etelvina corou- e o #arceiro, !ue tinha estado em &intra, onde a m5sica em
2rente do Pao se chamava o #eixe 2rito, cuidou !ue os #ortuenses, #or imita.o,
tambm assim denominavam os seus recreios 3larmnicos em Aalbom%
Est"s uma mulher, Custdia/ continuou Baslio%
Esta senhora n.o se chama Custdia disse o sujeito%
6.oC/ ,ra essa/%%% >uer o &enhor ensinarme a mim como ela se chamaC
#erguntou Baslio com mal humorado riso%
&ou Etelvina acudiu a menina%
Ent.o mudaste outra ve$C/ tornou Baslio% G &e assim vais, gastas os nomes
todos/
, 3lho de Boni2"cia achou !ue tivera graa, e riuse muito da sua lembrana%
, desconhecido do bigode cingiu outra ve$ Etelvina, girou algumas voltas, e 2oi
sent"la ao # da m.e, !ue suava de atrigada, #or v7la andar tanto tem#o ao redor, e
julgar !ue sua 3lha estava oirada%
Este sujeito, anti#"tico aos caixeiros, era um #rovinciano, 3lho do director da
Al29ndega de Bragana% Chamavase Henri!ue Pestana% (eria vinte e cinco anos%
A #resena era insinuante, distinta, e como de #essoa habituada a viver em salas
e tratar senhoras% Havia ele cursado a Faculdade de Bireito at ao terceiro ano,
sem#re mimoso de rr- da em diante, como a vida sujeita lhe n.o !uadrasse,
Henri!ue 2e$ da batina e ca#a um #retexto #ara a mesada, e criou renome de bom
jogador de bilhar, #timo bebedor de conha!ue, e o !ue mais es#anta renome de
talento/
Dsso tinha Coimbra de h" !uin$e anos% &e um moo #alavroso, satrico,
desleixado em sua com#ostura, brio, insultador de verdeais, maldi$ente de mestres,
n.o conseguia a estima.o #5blica, era #elo menos certo granjear 2ama de talento, e
um desgraado #restgio entre seus contem#or9neos mais convi$inhos dos seus
vcios%
Estava inscrito no n5mero de tais glori3ca:es Henri!ue Pestana, e tinha
invejosos amigos !ue andavam 1 #or3a de o igualarem, ao menos, na 2aculdade
absorvente dos l!uidos, j" !ue n.o #odiam em#arelh"lo no gume do sarcasmo e
es!uisitice das $ombarias%
, #ai de Henri!ue, #essoa de me. 2ortuna, sacri3cavase 1 2ormatura do seu
5nico 3lho, e sacri3cavase ainda j" de#ois !ue Henri!ue deixara a universidade, e
2ora #ara 4isboa, onde vivera dois anos uma 2olgada e libertina vida% Ameaado de
abandono #elo #ai, saiu de 4isboa, em direc.o a Bragana, e obteve licena do velho
#ara demorarse no Porto, durante a #oca do Carnaval, !ue era na!uele tem#o o
!ue Aene$a talve$ n.o 2osse nunca%
Alguns condisc#ulos #ortuenses, e nomeadamente Alberto da ?ama e o literato
Ervedosa, os dois mais desbragados est5rdios do Porto de JNOP, acamaradaramse
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com o velho con2rade de Coimbra, e reviveram as bambochatas de avinhada
memria%
Alberto da ?ama, como 3lho de um negociante de algod:es, conseguira ser
aceito na sociedade (er#sicore- e o literato, !ue se 2a$ia medonho com a insol7ncia
c"ustica do seu notici"rio, obtivera 2a$erse a#rovar, n.o obstante uma maioria de
vinte e sete 2avas negras no #rimeiro escrutnio% A 2ava , desde muito, a
re#resentante das consci7ncias !ue o#inam sobre o mrito das outras%
Henri!ue 2ora a#resentado aos directores da (er#sicore #or Alberto da ?ama, e
com#ortouse cavalheiramente no #rimeiro baile, bem como o Ervedosa !ue, num
excesso de longanimidade, escreveu, numa local de meia coluna, !ue o servio 2ora
#ro2uso, e !ue as damas, em n5mero de cin!uenta, #odiam dis#utar bele$a 1s
circassianas, e virtude 1s on$e mil virgens% Com o !ue, directores e #ais de 2amlia
3caram contentssimos- e, no baile seguinte, !ue este em !ue estamos, o2ereceram
a Ervedosa um caldo de galinha, uma hora antes da distribui.o geral, !ue era 1s
duas horas da madrugada%
Henri!ue, de#ois !ue Etelvina, esbo2ada de valsar, se sentara ao lado da m.e, 2oi
#rocurar Ervedosa e Alberto da ?ama, e encontrouos na des#ensa, comendo #.ode
l, e #rovando <#rovando, santo Beus/%%% tres2egando, o termo= os vinhos velhos,
di"2anos e lm#idos como to#"$ios, com grande g"udio de alguns directores n.o
menos #erdul"rios !ue beberr:es%
Arranchou Henri!ue ao destroo da garra2eira econmica, en!uanto o mais
liberal dos directores, dando vivas 1 bela ra#a$iada, mandava, a ex#ensas suas
exclusivamente, buscar um #i#ote de Bouro de JNQR #ara su#rir o des2al!ue%
,s tr7s amigos saram da des#ensa com um crescimento de vida, e uma
2elicidade t.o sincera e su#rema, !ual a n.o sentiria a humanidade, se voltasse 1s
condi:es bemaventuradas de Eva e Ad.o, como o naturalista BuSon as imaginou%
Entraram 1 sala, onde as muitas lu$es, a m5sica e as mulheres de branco e rosa
lhes acrisolaram o arroubo das vis:es-
E a!uela/ disse Henri!ue, indigitando Etelvina, !ue #assava arrebatada nos
braos de um caixeiro%
E 3lha do meu des#achante disse Alberto% G '" lhe !uis 2a$er a corte, cheguei
a mandarlhe um ramo de ;ores #ela criada da mestra, e ela #Ts as ;ores ao seu
&anto Antnio%
&abe 2alar a!uela mulherC #erguntou Ervedosa%
Correntemente disse Henri!ue% Pergunteilhe se nesta sala estava o objecto
dos seus cultos, e ela res#ondeume !ue n.o tinha objecto de cultos% Be#ois,
abordounos um #eludo de cabea !uadrada chamandolhe Custdia%
Chamase Custdia ela/C atalhou o literato%
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Chamouse Custdia- agora Etelvina%%% Amoa/ &abem voc7s o !ue amar
com o cora.o num banho de vinho do PortoC Amoa, como &neca amava a virtude
num banho de "gua, e como )arat amava a liberdade num banho de sangue/
Eu tambm a amo/ exclamou Ervedosa, a trejeitar truanescamente, chamando
assim a aten.o de alguns homens gordos e graves% Aoulhe di$er !ue a amo como a
4ua ama o lago, e o lago as estrelas, e as estrelas o lago/
6.o berres, !ue nos observam e #:emnos 2ora/ interrom#eu Alberto,
simulando uma seriedade !ue o verni$ dos olhos e as di3culdades em manter o
a#rumo desmentiam%
A elo!u7ncia do noticiarista n.o se aba2ava com meras considera:es%
Prosseguiu declamando, e o bacharel rindo, e Henri!ue Pestana cascalhando
tambm dos trejeitos iracundos dos burgueses, !ue se iam #er3lando em roda% Mm
destes, mais cioso da seriedade #rescrevida nos estatutos da (er#sicore <Ca#tulo UV,
& QV=, sacudiu os braos e a cabea, mani2estando sua indigna.o, e tirou do #eito
estas judiciosas #alavras*
A!ui anda vinho de mais, ou eu n.o sou Antnio 'os da &ilva/
Ao !ue os seus amigos, un9nimes em tino e o#ini.o, res#onderam*
Est.o !ue se n.o lambem/ Cuidam !ue isto taverna/, etc%
Ervedosa mediu de alto a baixo os !uali3cadores do seu vinho, e disse*
,nagros/ >ue est5#ida Circe 2e$ destes cerdos homens de casaca/C
Posto !ue os iliteratos burgueses n.o entendessem a mitolgica a#stro2e,
adivinharam instintivamente !ue eram insultados em suas casacas, #elo menos- em
ra$.o do !ue, o mais lacnico de todos, re#licou*
Fora, b7bados/
Alberto, mais inso2rido !ue o jornalista, e mais conhecedor dos sujeitos !ue t.o
grosseiramente o invectivavam, comeou discorrendo acerca de cada um dos cinco
#resentes directores da (er#sicore% Ervedosa e Henri!ue com#unham um coro de
gargalhadas, ao estrondo das !uais acudiram muitos caixeiros, e Baslio Fernandes
Enxertado, de #ior semblante !ue os mais%
Ponhamse 2ora estes #andilhas/ voci2erava um director, merceeiro da @ua das
Congostas%
Fora/ Fora/ conclamaram em grita descom#osta os outros, sendo algum t.o
ousado !ue chegou a em#urrar Henri!ue%
Este ousado era Baslio, cujos assomos brutais se ex#licam #elo ci5me, ci5me
!ue rebentara juntamente com a #rimeira ;orinha de amor de sua alma- ;orinha,
n.o* melhor se dir" cardo de amor, !ue lhe estava #icando o cora.o, com toda a
2ere$a do instinto selvagem, !ue assanha o gato aos #rimeiros calores de #aix.o #ela
27mea, re!uestada de outros%
Henri!ue Pestana, sentindose em#urrado #elo enxovedo !ue 3$era corar
Etelvina, deulhe com as costas da m.o direita enluvada uma sonora bo2etada na
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2ace% Arremeteram contra Henri!ue alguns !ue vinham de rold.o com outros
agressores% Alberto e Ervedosa iam enovelados na chusma- o bacharel, #orm,
vendose em risco de ser es#almado contra uma #orta, subiu de um salto ao costado
de um burgu7s, !ue o sacudia de si com 2renticos re#el:es%
&oava rijo o ba!ue das !uedas ao descer as escadas a!uela tumultuosa chusma,
e os murros iam j" tangidos ao acaso, de modo !ue uns aos outros os caixeiros se iam
e!uivocamente socando% Fora causa deste #ugilato 1s cegas ter Ervedosa !uebrado a
l9m#ada !ue alumiava as escadas% >uando o ladrilho do #"tio se a#lanou, e a lu$ do
lam#i.o da rua 2e$ !ue os inimigos se reconhecessem, a guerra ia ser de novo
travada com in2austo sucesso #ara os tr7s #erturbadores da ordem%
Aconteceu, #orm, !ue Alberto e Henri!ue tivessem carruagem a es#er"los
#ara irem dali a outros bailes carnavalescos, e !ue o boleeiro de Alberto 2osse um
valent.o, a2eito a !uinhoar das extravag9ncias do 2regu7s, !ue liberalmente lhe
#agava a coragem% A#enas o boleeiro ouviu o estrondo e vo$eria na escada, saltou do
trem ao #"tio, reconheceu a vo$ de Alberto !ue o chamava, e avanou contra os
agressores com#actos, em#unhando uma temerosa navalha% Fi$eram todos # atr"s,
exce#to Baslio, !ue n.o tinha m.o do seu 2uror e se atirara com unhas e dentes ao
#escoo de Henri!ue% , boleeiro tomoulhe as abas da casaca, sem mais intento !ue
sacudilo #or elas- #orm, como !uer !ue a casaca 2osse muito larga, #or ser do #ai,
Baslio, ao des#regar as garras do #escoo de Henri!ue, sentiu !ue a casaca lhe
2ugia do cor#o, e achouse em mangas de camisa% , brio boleeiro, agitando o tro2u,
saiu 1 rua, cavalgou, deu de es#oras, e chamou a grandes brados os tr7s amigos, !ue
a muito custo se #uderam desa#ressar da multid.o, !ue os cerrava outra ve$, e
conseguiram entrar na carruagem%
Baslio Fernandes seguiu ainda a locomotiva, #edindo a casaca a uma #asmada
#atrulha !ue o mandou !ueixarse a um regedor, visto !ue a #olcia munici#al n.o
#odia andar atr"s de ladr:es !ue des#iam os #assageiros dentro das carruagens%
En!uanto Baslio se ia, em mangas de camisa, a casa, no #ro#sito de vestir a
ja!ueta, e #edir justia 1s leis, a sua casaca, arvorada na #ortinhola da carruagem
dos brios, #asseava as ruas do Porto, e entrava alada num cabo de vassoira no
srdido teatro de 4iceiras, at !ue uma loureira entrajada de #astora, com
consentimento de Ervedosa, en3ou a casaca do honesto 'os Fernandes Enxertado, e
a !ual j" tinha #erdido nas m.os de um gaiato a aba es!uerda%
>ue destino teve a #udibunda casaca do casamento, do ba#ti$ado, do dia
natalcio, do voto eleitoral, da &emana &anta, e da 2esta das almas de &anta Catarina,
cuja mordomia andava desde muito em 'os Fernandes/
>ue destino/%%%
Ali, na!uela 2unesta noite, se des2e$ a #edaos nos ombros de uma colareja !ue
ba2orava aguardente e #este #or todos os #oros%
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Captulo IV
Afo"a#se Baslio e desafo"a#se !ila"rosa!ente
Conta Baslio Fernandes !ue sua m.e se a#iedara dele, e o salvara das iras
#aternas, inventando !ue a casaca 2ora roubada da #arreira do !uintal, onde estava a
assoalhar%
Bi$ mais !ue tivera casaca nova de#ois de haver metido nessa em#resa alguns
amigos de seu #ai, directores da (er#sicore%
,s bailes continuaram em boa ordem at 1 Primavera de JNON% Escusado di$er
!ue Alberto, Henri!ue e Ervedosa 2oram ex#ulsos, como indecentes, mediante um
tri#licado o2cio da direc.o% , literato, #orm, imaginoso em toda a casta de
esc9ndalo, em um dos bailes mascarados da (er#sicore, com os seus dignos amigos,
mascarados em membros do Conselho dos Be$, entraram subitamente na co$inha da
sociedade e roubaram com viol7ncia tr7s galinhas, !ue 2erviam na #anela, agravando
o crime com a circunst9ncia de sacudirem 1 cara do co$inheiro a "gua 2ervente das
galinhas emergidas do #ote% Este 2acto 2oi #ublicado nos jornais da!uele tem#o, e
censurado em termos severos #elos redactores a !uem estava con3ada a morali$a.o
da terra e o desbaste dos muitos vadios !ue a deslustravam%
Baslio, desde a!uela noite, 3cou amando a a3lhada de sua m.e, com uma
#aix.o digna de #essoa !ue #udesse ser tratada mais seriamente num romance% H"
a 2erventes e magn3cos a2ectos !ue morrem obscuros #or causa dos indivduos% (ais
amores s.o assuntos estragados, !ue nem aos romancistas a#roveitam% E #ena/ Beu
Baslio em n.o comer, e entrou a desmedrar% Aiao Boni2"cia com olhos de m.e-
entroulhe na alma e arrancoulhe o segredo de envolta com algumas d5$ias de
sus#iros #uxados de dentro%
Boni2"cia, comovida, e ao mesmo tem#o consolada com a #e!uene$ dos motivos
de tamanha ang5stia, exclamou*
F menino, eu cuidei !ue tinhas outra coisa%%% >uando mal, nunca maleitas, di$ o
ditado <a &enhora Boni2"cia tinha cabedal de anexins, !ue a#licava a trouxemouxe=-
4" o gostares da moa, Baslio, isso n.o tiranem #:e% E tributo !ue #agou teu #ai e
teus avs% >ue est"s tu a a chorarC >ue te !uita de gostares da minha a3lhadaC
Ela n.o me !uer atalhou Baslio entalado de grossos sus#iros%
6.o te !uerC/ disse roxa de raiva a &enhora Boni2"cia%
6.o, &enhora ).e- anda l" namoriscada de um 3gur.o !ue estudou #ara
doutor, e n.o me d" cavaco%
,lha a valdevinos !ue se #enteia #rs doutores/ tornou a &enhora Boni2"cia,
metendo as m.os nos sovacos, e bamboando a cabea, #ostura muito sua, !uando a
indigna.o lhe senhoreava o gnio regularmente ;eum"tico% Pois a delambida
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atrevese a 2a$erse de manto de seda com o meu 3lho/ Ela/%%% >ue n.o tem nada de
seu, sen.o o #almito da cara, !ue, a 2alar a verdade, n.o l" essas coisas #or a
alm/ H" melhores caras !ue a sua, e, demais a mais, ra#arigas de teres, !ue
tomaram elas o meu 3lho/ &abes !ue mais, BaslioC >ue a leve a breca, e mais n.o
leva coisa boa/ Beus me #erdoe/ )eninas n.o te cansam nesse Porto% >uando 2or
tem#o de casares, tu ver"s como elas te a#arecem a #edir de boca, 3lhas de
negociantes, e dotadas%
6.o !ue eu n.o !uero outra/ interrom#eu Baslio, embebendo uma l"grima
bogalhuda no canh.o da ja!ueta de cotim% ?osto dela, e de mais nenhuma%
&e n.o casar com ela, atirome ao #oo%
Credo/ (u est"s endemoninhado, ra#a$/ ,lha !ue, se teu #ai te ouve isso, n.o
te !uero estar no coiro/ Pois tu est"s assim $oinado #or a moaC/ ,lha !ue eu mando
te ben$er, Baslio/ A anda 2eitiaria, Beus me valha/
6.o estancavam as l"grimas do ma$orro jovem, nem os soluos consentiam
1!uele #eito desa2ogarse em #alavras% A m.e a;igida aconchegou do #eito a grande
e dura cabea do 3lho, e abarcoua nos braos com carinhoso am#lexo%
A maviosa cena 2oi #resenciada #or 'os Fernandes, !ue entrava
ines#eradamente, #ara encher dois sacos o milho da grande caixa, !ue era o
#rinci#al adorno da sala%
>ue issoC/ exclamou o merceeiro% G Aoc7s est.o a choramingarC/ Falem/
Besentu#amse/
6.o !ueres ouvir, 'osC disse a &enhora Boni2"cia, erguendose do tamborete,
e escondendo as m.os nos sovacos% 6.o !ueres ouvirC A tua a3lhada 2a$se 3na com
o nosso Baslio, e anda l" a doidejar com um #eralvilho%
E tu !ue te im#orta isso, e mais eleC/ G #erguntou 'os Fernandes% Beixaa l",
!ue a leve o demo% 6.o nossa #arente nem aderente% E ent.o voc7s choram 1 conta
dissoC >ue dianho tens tu, BaslioC/
, moo, como tivesse os gorgomilos #renhes de soluos, n.o res#ondeu% Dnsistiu
o merceeiro na #ergunta, engrossando a vo$% A m.e indiscreta, mal cuidando as
ruins conse!u7ncias da revela.o, chamou o marido l" dentro, e contoulhe o a2ecto
de Baslio a Etelvina%
Ah/ Pois ele issoC disse 'os Fernandes, sorrindo de certa maneira, !ue
assustou a es#osa% , ra#a$ anda desen2adado% Dsso #assalhe de#ressa, se Beus
!uiser%%% Anda tu da ajudarme a encher os sacos de milho%
Foi a &enhora Boni2"cia, ainda sus#eitosa do ar agrad"vel do marido, !ue, no
di$er dela 1 comadre Custdia, n.o era boa r7s, !uando se ria com certo jeito%
Estava o #rimeiro saco de cinco al!ueires cheio, !uando 'os Fernandes chamou
Baslio% Entrou o ra#a$ cabisbaixo, es#erou as ordens do #ai, !ue estava enchendo o
segundo saco%
@a#a$ tornou 'os Fernandes , #:e ao lombo este saco, e levao 1 loja%
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Baslio 3cou #assado, e #Ts os olhos em sua m.e, !ue exclamou em tom de
a2ectuosa s5#lica*
F 'os, tu !ueres !ue o teu 3lho carregue com este sacoC
>uero, e h"de lev"lo% Eu te tiro o cio, #edao de mariola/ Aamos/ &aco 1s
costas, e andar com as ventas #ara diante/
Eu te ajudo, Baslio/ tornou a &enhora Boni2"cia lagrimosa% Pega tu de um
lado, !ue eu #ego do outro%
6.o !uero/ bradou iracundo o merceeiro% H"de lev"lo so$inho, e, se me
est"s a ralar a #aci7ncia, olha !ue lhos #onho ambos ao lombo/
Boni2"cia acocorouse a um canto a soluar, en!uanto o marido ajudava a erguer
a carga sobre o ombro do moo, !ue se dobrava e gemia%
4eva, e vem buscar o outro de#ressa% , vcio h"de sairte do cor#o disse
ainda o austero burgu7s%
Baslio tinha #ulso, e nascera #ara a!uilo% Foi e veio sem les.o de nervo ou
m5sculo% Pegou no segundo saco, sem erguer os olhos do ch.o%
Be#ois disse ainda o #ai ajuda o carreiro, !ue est" na rua, a carregar
du$entas ceiras de 3gos, de$ sacas de arro$, e seis !uintais de bacalhau,
#ercebesteC%%% 6.o res#ondes, BaslioC PercebesteC
Percebi, sim, &enhor%
,ra vamos/ E andar- eu te #orei o diabo 2ora do cor#o%
Baslio, com grande es#anto dos vi$inhos, ajudou a carregar a 2a$enda, #uxou ao
cordame #assado #elos estadulhos do carro, e esteve com a aguilhada diante dos
bois, en!uanto o carreiro 2oi beber uma #inga, com !ue 'os Fernandes costumava
alegrar os carrej:es dos lojistas seus 2regueses estabelecidos nas #ovoa:es do
)inho% (erminado este servio, o merceeiro chamou o 3lho #ara diante das balanas
de #au, e mandou #esar algumas barricas de a5car e sacas de arro$, na !ual
ocu#a.o o #rendeu em todo o dia%
>uin$e ou mais seriam os dias desta dura inicia.o, at !ue o ra#a$, !uer se
consti#asse na humidade do arma$m, !uer se lhe desmanchasse o sistema nervoso,
comeou a !ueixarse de 2rio, e a tremer% 6.o obstante os sudor2eros, a 2ebre
sobreveio, agravada #or delrios, e com todos os sintomas de escarlatina% Esteve
debruado nos ala#:es do reino escuro o desventurado Baslio, !ue, em suas
exalta:es 2ebris, denunciava o estado #ecador da sua alma, di$endo mil branduras,
1 mistura com #ragas, 1 ingrata Etelvina%
A lastimosa m.e acusava o marido da morte do 3lho, lanandolhe 1 cara o
trabalho de moiro !ue lhe dera, at !ue o #obre menino #erdeu a sa5de% 'os
Fernandes, j" arre#endido de sua dure$a, e remordido #elo remorso, 2e$ voto de
aliviar o 3lho da labuta.o dos arma$ns, se ele arrijasse da doena%
As muitas ora:es e #romessas da &enhora Boni2"cia, auxiliadas #ela medicina,
e um #ou!uinho #ela nature$a robusta do en2ermo, salvaramno% A convalescena 2oi
18
muito desvelada tanto #or a m.e como #elo #ai, !ue cum#riu rigorosamente o seu
voto%
6o go$o de sua inteira sa5de, Baslio sentia o cora.o cada ve$ mais
derrancado% 8 #ro#or.o !ue as 2oras da matria se recobravam, tambm as da
alma #uxavam #or ele% A m.e sabia isto, era sua discreta con3dente, aconselhavao,
!ueria desvi"lo da tolice- #orm, ensinada #ela ex#eri7ncia, n.o di$ia #alavra ao
marido a tal res#eito%
6o 5ltimo domingo de 'ulho de JNON, era a celebrada romaria de &anta Ana de
,liveira, situada a curta dist9ncia do antigo convento da!uele nome, na margem
es!uerda do Bouro, a uma lgua do Porto% E esta uma das #o#ularssimas 2estas, !ue,
a#esar da descrena, do des#oeti$amento das turbas, e da a#agada e tediosa
civili$a.o, #revalece ainda com algum brilho do seu antigo res#lendor% H" !uin$e
anos, abalavamse os es#ritos na vs#era da 2esta de &anta Ana de ,liveira% A
alvorada deste dia era uma alvorada de geral alegria na classe comercial, e nos
homens mec9nicos da laboriosa cidade%
Ao re#ontar a aurora do belo dia de 'ulho, o Bouro !ue banha o Porto, desde o
cais da Corticeira at o de )aarelos, retratava em suas "guas serenas e cristalinas
as bandeiras e listr:es de vistosas cores, !ue os 5ltimos ba2ejos da vira.o matutina
ondulavam brandamente, sobre os mastros dos bar!uinhos, e na orla dos #avilh:es
!ue os de2endiam do calor% Ao lam#ejar tremente do sol nas cristas da serra doirada,
l" na!ueles t.o #oticos longes das montanhas, comeavam as 2amlias a desembocar
das estreitas ruas de )iragaia, das arcarias escuras de Cimado)uro, da majestosa
@ua de &% 'o.o, e de !uantos becos descem do antigo burgo, !ue l" se est"
esboroando aos #s da catedral%
>ue 2ormoso de verse era o es#ect"culo observado da outra margem do rio, das
#raias da gentil ?aia, !ue, vista de longe, 2a$ #ensar !ue #or ali demora ainda a
encantadora castel., dando 1s suas colinas, !ue t.o barbaramente a viram morrer,
alguns to!ues da sua m"gica varinha/
(ambm do lado de alm, 1!uela hora, os botes embandeirados recolhiam as
scias de Aila 6ova, as trigueiras do Candal, as mocetonas da Bandeira e &anto
,vdio, a!uela 2ormosa casta de mulheres, !ue ainda semelham em alguns dotes as
estatu"rias mulheres da beiramar, !ue tu, leitor cansado de bele$as #intadas e
esto2adas, deves ir, uma ve$, #rocurar em Es#inho, em ,var, em Wlhavo, na!uela raa
2encia, en!uanto a mim, a menos imaculada de estranho sangue, !ue ainda se viu na
Euro#a%
En!uanto ranchos de senhoras, umas de rosa, outras de branco, outras de a$ul,
todas lindas a mais n.o #oder, saltavam aos bar!uinhos com grande alarido de
guinchos, j" de 3ngido medo, j" de ex#ansiva e doida alegria, outros botes se iam
cogulando de m5sicos, uns de #ro3ss.o, outros curiosos% , ;autista, no seu barco,
gemia as #rimeiras melodias do seu mavioso instrumento, en!uanto a or!uestra se
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n.o ordenava- alm, noutro barco, o violinista tirava algumas alegres rebecadas !ue
alvorotavam os 9nimos- num bar!uinho, mais ao longe, j" um solit"rio romeiro 2a$ia
como chorar o seu viol.o, #ara !ue a dama #revenida lhe entendesse no som
#langente os bord:es a suave triste$a !ue lhe ia na alma% Mm moo in!uieto, da #roa
da sua gTndola, asso#rava #ela trom#a uns sons desentoados, !ue 2a$iam rir as
moas%
(udo ali saa bem- tudo agradava a novos e velhos- os #r#rios #ais consentiam
!ue suas 3lhas #alestrassem dos seus bar!uinhos #ara os bar!uinhos !ue lhes
vinham na alheta, ou vogavam a #ar, obrigados #ela ciosa #ujana dos remadores%
Be#ois, l" ia rio acima a!uela galharda es!uadrilha, #or uma e outra margem,
com suas a3nadas m5sicas% Be alguns barcos rom#iam, a intervalos, d5$ias de
2oguetes, !ue eram grande #arte no tumultuoso j5bilo da!ueles 2eli$es% >uem iria
triste aliC ,s namorados, somente os namorados- mas a triste$a destes, !ue alegria
ter" o Cu !ue se lhe com#are/C A triste$a de namorados/ >ue doce 2el a!uele/ >ue
volu#tuoso veneno 3ltram as rosas !ue todo o ar lhes #er2umam/ >ue bemestar do
cora.o, nunca mais sentido, sen.o um ano, nas exist7ncias mais ricas de ventura/
4" ia, #ois, rio acima a mais ditosa gente do mundo sublunar na!uela manh. de
UX de 'ulho de JNON%
Alguns botes desatracavam mais tarde do cais da @ibeira- e, entre estes, um,
mais !ue todos, arrancava, a !uatro remos, #ara se ajuntar 1 embandeirada
es!uadrilha% 8 #roa ia sentado Baslio Fernandes Enxertado, com sua ja!ueta e cala
brancas, e cha#u de #alha com 3ta a$ul, e um ca#richoso lao cado sobre o ombro
es!uerdo% Ali, #elas alturas da Pedra &algada, os #ossantes bar!ueiros j"
brandamente cortavam o rio, !ue se alargava e adormecia em bero de cintilantes
areias- !ue Baslio tinha alcanado o batel em !ue ia Etelvina com seu #ai e m.e, e
com as suas amigas de colgio, 3lhas do surrador da @ua do &outo%
)anuel 'os Borges, !uando conheceu o 3lho de seu com#adre, exclamou*
&alta c" #ara o nosso barco, se !ueres%
Beixao ir acudiu a &enhora Custdia , deixao ir, !ue vai bem%
Por!u7C/ (u !ue tens contra o ra#a$C
,ra/%%% Eu c" sei/%%% res#ondeu a briosa mulher, !ue nunca es!uecera as
insol7ncias de sua soberba comadre% A &enhora Boni2"cia, !ue mais do !ue ns, e
eu n.o !uero !ue ela #ense !ue lhe 2ao 2esta ao 3lho #or!ue temos uma 3lha #ara
casar%%%
Beus me livre/ exclamou Etelvina%
As tr7s meninas riram do susto da sua amiga, e disseram alternadamente*
Casar com a!uele trolha/%%%
Eu c" botavame a a2ogar/ Antes morte !ue tal sorte/
(em cara de lor#a- cara mesmo de Baslio%
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Calemse, meninas disse o des#achante , olhem !ue ele #ode ouvilas, e eu
n.o !uero 3car mal com meu com#adre% &e ele !uiser saltar no nosso barco, deix"lo
saltar%
Com e2eito, Baslio mandara remar contra o bote de )anuel 'os Borges%
Etelvina ia roxa de raiva- e a &enhora B% Custdia, voltando as costas com arremesso
a Baslio, resmoneava censurando a tola civilidade do marido%
Atracaram os dois barcos, e o moo deu o #ulo- mas t.o 2ora do e!uilbrio !ue
escorregou sobre o cesto !ue levava o jantar, e !uase o emborcava%
As 3lhas do surrador deram em rir indelicadamente do desastre% Etelvina 2e$ um
gesto de aborrecida, encarando de revs o in2austo Baslio, !ue se agachara a
indireitar o cesto% A cara do moo era carneira vermelha, e 2umegava de vergonha%
Exce#to o des#achante, ningum houve com#aix.o da!uele atribulado es#rito%
Custdia, com os cotovelos sobre os joelhos, e a cara entre as m.os, olhavao com
desabrido en2ado, e mesmo ao marido !ue re#reendia as gargalhadas das incivis
meninas da @ua do &outo%
&entate #ara a!ui, Baslio disse o &enhor Borges% Dsso n.o nada%
Aoume embora #r meu barco e #erdoar" res#ondeu o moo% 6.o sirvo #ra
manga:es%
Pois !uem manga contigo, BaslioC/
&.o c" estas senhorinhas !ue me #arecem tolas%%% As grandes 3guras, !ue
!uem as vir n.o h"de di$er !ue s.o as surradeiras da @ua do &outo/%%% Eu bem sei
#or!ue isto%%% bem sei%%% est.o arranjados%%%
Dsto !u7, &enhor BaslioC/ acudiu im#etuosa a &enhora B% Custdia%
Cuidam !ue eu sou asnoC retor!uiu o moo, ganhando coragem com a !ual
deu uma cor de brios 1 vergonha da !ueda, e do tombo do cesto%
Asno sei eu !ue / re#licou a m.e de Etelvina, com a#lausos de gargalhada
das meninas surradoras%
Aossemec7 ca#a da 3lha/ bradou Baslio, !uando lanava a #erna, #or sobre
o bordo do barco, ao outro !ue atracara%
Custdia erguerase de gol#e, agarrandoo #ela la#ela es!uerda da ja!ueta, e
voci2erando en2urecida*
Aenha c", seu grande mariola/ H"de a di$er #or !ue sou eu ca#a da minha
3lha/
Beixeme/ gritava Baslio% Beixeme, !ue me rom#e/
6.o/ acudiu )anuel 'os Borges, botandolhe a m.o com desabrimento% 6.o
vais sem di$er a o !ue v7m a ser essas #orcas #alavras !ue deitaste #ela boca 2ora,
#edao de velhaco/
Baslio #uxava #or si das m.os do irado des#achante, e estava com medo%
21
As #e!uenas 3$eramse amarelas de terror- e os bar!ueiros de Baslio, !ue
tinham vantajosamente ajustado o #asseio, deram ares de !uem n.o assistiria
neutral 1 viol7ncia%
6este comenos, chegava outro bar!uinho, rente com o do des#achante%
Eram Henri!ue, Alberto e Ervedosa% Parou o bote, no mais aceso do con;ito,
!uando Baslio era #uxado #elos seus !uatro bar!ueiros das unhas do des#achante,
cuja honra era notoriamente 2uriosa, se a cal5nia lhe cravava o dente%
Ervedosa e os com#anheiros des2echaram das mandbulas, um #ouco sus#ensas
e abertas de es#anto, estrondosa gargalhada, com a !ual o des#achante se descuidou
da #resa, e Baslio #Tde esca#ulirse%
, barco a2astouse- e o moo, de longe, exclamou*
4" est" o amanttico da sua 3lha, tia Custdia/ Ali o tem bem a jeito- chameo
l" #rY seu barco, !ue a!uele !ue lhe serve 1 sua 3lha/
Henri!ue, en!uanto Ervedosa descarregava um tiroteio de ma.s martinsgis
sobre Baslio, mandara remar contra o barco do insultador, !ue escancarava umas
risadas de embriagado% Alberto, #orm, o#Tsse ao ata!ue, achando vergonhosa uma
batalha naval com t.o baixo inimigo%
,s botes remaram, distanciandose, at 1 #raia, !ue borda a !uinta de ,liveira%
, des#achante e a 2amlia desembarcaram #rimeiro, e desa#areceram entre o
arvoredo%
Henri!ue e os com#anheiros seguiram o rancho das meninas, !ue n.o ousavam
rir ante o as#ecto carrancudo de )anuel 'os Borges%
Baslio associouse a alguns artistas !ue a3navam os instrumentos na #raia, e
2a$iam as #rimeiras liba:es das limonadas, !ue se 2a$iam a#etecer debaixo das
2rondes dos chou#os%
6este rancho se incor#orou Baslio, j" conhecido de alguns 2abricantes, !ue se
tinham em seus tamancos de valentes, e 3gadais inimigos dos casacas% , 3lho do
res#eit"vel Enxertado contou ingenuamente os ridculos contratem#os !ue so2rera, e
moveu a comisera.o dos artistas, !ue #rotestaram ving"lo no arraial%
Burante o dia n.o se a$ou o ensejo de travarse a desordem% Henri!ue e os dois
destinados holocaustos andavam sem#re em com#anhia do administrador de Aila
6ova !ue 2ora condisc#ulo de todos, e im#unha medo aos agressores%
8 noite, #orm, !uando os barcos desciam #ara o Porto, deuse um con;ito, cujo
horror anda im#resso nos jornais da Cidade Dnvicta do ano de JNON%
A seguinte local do estilo de Ervedosa% Posto !ue en;orada com demasias de
mau gosto, o essencial dela verdadeiro, e #or tal a transcrevemos*
+BE&A&(@E% As claras "guas do #"trio Bouro 2oram ontem 1 noite turvadas #or
algumas gotas de sangue, !ue #areciam de c"gado, #elo vivo escarlate delas% E o
caso !ue vogava serenamente um bote com tr7s cavalheiros, rio abaixo, !uando a
mais brutal arremetida de alguns membros da baixa #lebe 2oi de encontro ao bote,
22
com grande grita de inj5rias menos #ungentes !ue o 2artum do vinho !ue exalavam
os ditos% ,s cavalheiros de2enderamse corajosamente do bando de canibais, e
conseguiram submergir o mais 2urioso de todos, um tal Baslio Enxertado, !ue tr7s
ve$es mergulhou, sujando de vinho as "guas de #rata, e outras tantas veio 1 tona
mostrando a cabea hedionda% Ao !uarto mergulho, os com#anheiros, cegos de sua
bebedeira, n.o viram !ue se ia ao 2undo a!uela exist7ncia na ;or da estu#ide$- um
dos tr7s cavalheiros, #orm, es#reitando o local onde se es#ojava a alim"ria,
conseguiu segur"la #elas orelhas, !ue davam excelente #ega a !uatro homens%
Dn2eli$mente #ara a $oologia com#arada, o tal Baslio emergiu com as#eito
cadavrico, e #assou como coisa morta% Algum, todavia, se lembrou de #Tr de
#ernas ao ar o bruto e sacudilo- lembrana esta !ue deu em resultado um co#ioso
vomitrio de carrasc.o, 1 volta com indigestas rodelas de linguia% Baslio Enxertado
2oi desde o cais dos ?uindais condu$ido numa cadeirinha a casa do #ai, de#ois de
#agar ao 3sco os direitos de meia #i#a de vinho !ue, ao #arecer dos a2eridores, lhe
entumecia os intestinos grossos% Pedese ao &r% 'os Enxertado, #ai deste 2eio enxerto
dos envinagrados cascos de &ileno, !ue tenha a suja #role em resguardo, sob #ena
de lha des2a$erem em adubo dos nabais de &% Cosme%0
Captulo V
Baslio poeta. Con$uista u! tacho.
$ue lhe aconteceu na capoeira
6o #rximo m7s de ,utubro, elegeram #relada as 2reiras de &anta Clara%
, Porto, em JNON, era um viveiro de #oetas%
6ingum sabe hoje !ue 3m levaram as de$enas de mancebos ba2ejados #ela
ins#ira.o, e !ue lavavam o rosto macilento nas "guas da Cast"lia%
Estreavamse nos outeiros, e a granjeavam renome, !ue #rometia glrias 1
na.o, e #rinci#almente ao Porto, !ue os maldi$entes acoimavam de torr.o ingrato
ao cultivamento das letras% 4evaram sumio !uase todos/
, abadessado de JNON 2ora muito animado% Ali a#areceram as rel!uias dos
2amigerados #oetas de JNUR% Alguns, j" #al#ados #ela m.o 2ria da morte, com a
#odraga nos joelhos, l" 2oram dar o derradeiro adeus 1!uela 2rmula da sociedade
antiga, ao im#rovisar em outeiro, ao dulcssono dialogar com 2reiras, 2reiras j"
2anhosas, mas ainda a!uecidas de uma 2a5la da velha chama%
6.o sei !ue melancolia me dava a #resena do anci.o, !ue do interior da
cadeirinha, levada a ombros de #restantes galegos, orgulhosos da a#olnea carga,
#edia o mote, e com vo$ convulsa de catarro glossava em termos t.o maviosos e
sentidos como deviam t7lo sido trinta anos antes, na!uele mesmo local, onde o
cora.o lhe saltara veementemente a#aixonado/ Era isto bem de magoar !uem como
23
eu, desde os #rimeiros alvores da #uercia, me 3cava cismado nesta escuridade da
velhice, em !ue todo meu viver s.o saudades% A !ue vem eu 2alar de mimC
6.o des#ro#ositadamente% Cabeme #or.o deste Ca#tulo, !ue n.o anda
inserido nas minhas biogra3as%
A!ui heide con2essar, com a m.o no rosto rubro de #ejo honroso, !ue vendi a
minha musa, e 2ui grande #arte nos desgostos novos do &r% Baslio Fernandes
Enxertado%
Foi assim%
Acabava eu de recitar, mediante o auxlio de um rolo aceso, um soneto, t.o de
im#roviso, !ue j" tinha o assunto em minha casa, oito dias antes%
A!or vida, al!a% a!or tudo.
4embrame o terceto 3nal*
&u venho a$ui provar co! astro a"udo
'ue a!or cu na terra, paraso
A!or vida, al!a% a!or tudo
Ba modstia do estro agudo admirouse toda a gente, e muita mani2estou
sua admira.o com estrondo de risada e assobio, modo estranho entre ns, mas
usado em ?rcia e @oma, !uando o caso #edia as duas ex#ress:es sublimadas do
contentamento* o riso e o assobio%
Estava eu adoando a veia com os bolos da 2reira !ue me dava os motes, !uando
senti no ombro direito a m.o #esada de Baslio, !ue eu j" conhecia dos bailes da
(er#sicore, em !ue eu 3$ #roe$as de solo ingl7s%
>uerialhe uma #alavra disseme ele%
8s suas ordens%
A!ui em #articular%
4" vou%
E seguio at debaixo das janelas gradeadas em !ue era costume as criadas das
2reiras conversarem os seus #oetas e #rosadores, regalandoos de bolos e
asneiras 1 tri#a2orra%
, &enhor 2a$me um 2avorC disse ele%
&e estiver na minha m.o%%%
,ra, se est"/ Fa$ 2avor de vir a!ui abaixo%
E levoume mais #ara o escuro de duas #aredes !ue 2ormavam um recanto%
, &enhor h"de #erdoar o meu ousio G #rosseguiu ele com lor#a acanhamento%
Eu tinha gana de botar uns versos a um tacho%%%
Como assim/ atalhei eu% >uer o &enhor 2a$er um guisado de versos/C%%% Com
semelhante comestvel andariam mais gordos os #oetas/
Eu j" sabia !ue tacho sinnimo de criada de convento nos mosteiros do 6orte-
!uis eu, #orm, gracejar com o bom do Enxertado, !ue era bruto at ca#tar a
sim#atia de !uem como eu se a2eioa a todos os viventes irracionais%
24
E continuei*
, &enhor Baslio namora uma criadinha, e deseja glosarlhe alguma coi2a de
!uartos de marmelada, mediante uns versinhos glosados%
E como di$%
Pois a!ui estou 1s ordens%
, &enhor h"de #erdoar tornou ele%
Est" #erdoado%
6.o !ue eu !ueira di$erlhe%%%
Biga, &enhor Baslio%
(enho minha a!uela%%%
(em sua a!uelaC
&im%%% !uero di$er !ue tenho vergonha%%%
,ra/ deixese disso%%% Fale% >uer versosC '" sei% Pealhe o mote%
Pois sim- mas eu !uero #agar o seu trabalho% Boulhe um #into #or cada verso%
Por cada versoC Aeja l" !ue se arruna/ Mma dcima tem de$ versos- cada
dcima, #elas suas contas, s.o de$ #intos%
Dsso n.o, !ue me n.o chega o !ue trago- mas 2aa o &enhor os versos, !ue eu
3colhe a dever%
6.o, &enhor- a sua inten.o era darme um #into #or cada dcima% Est" 2eito o
contrato% Pea l" o assunto%
Acercouse Baslio da #arede, e disse*
Alecrim/
@osmaninho/ res#ondeu o tacho com gracioso es#evitado%
Aenha mote%
4" vai mote*
(s o !eu a!ado be!.
@etireime cautelosamente, e Baslio seguiume at 1sEscadas do Codessal, onde
n.o chegavam os #oetas de ins#ira.o rebelde%
Com#us a dcima- ensineilhe a decorar, de#ois a recitar em vo$ alta% Findo este
leve trabalho, Baslio deume o #rimeiro cru$ado novo% Foi a dcima muito a#laudida,
e re#etida tr7s ve$es, com admir"vel 3delidade de memria, e at graa na
declama.o%
>uem diria/
Baslio levou a #alma entre os #rovenais dos tachos%
8s tr7s horas da manh., ele e eu e a criada ramos os restantes do grande
concurso !ue o 2rio de ,utubro dis#ersara% Fi$ do$e dcimas, e um soneto, !ue 2oi
#ago como duas dcimas% 4i!uidei ris, seis mil setecentos e vinte e ben$ime com
eles, !ue 2oi o #rimeiro e mais saboroso 2ruto do meu es#rito, assoldadado a Baslio
Enxertado, #or amor de Brgida @osa, !ue era a graa da servinha mon"stica%
25
Como disse, #esa sobre mim um tero #elo menos da res#onsabilidade dos
ulteriores in2ort5nios do meu heri%
Brgida a#aixonouse #elo seu #oeta, e ele cegamente #or Brgida, !ue, no
tocante a cara, valia mais !ue Etelvina, se me 3el a memria- de costumes, #orm,
devo crer !ue estivesse algum tanto estragada, a#esar da #ure$a atmos2rica do
convento%
Bevia ser ela !uem animou Baslio ao destem#ero de saltar 1 cerca do mosteiro
#elo lano mais acessvel da muralha% Foi ali #elo Postigo do &ol, entre a #rimeira e
segunda ameia, !ue o temer"rio escalou o #omar, com ajuda de uma escada de #au,
segurada #or um caixeiro, j" useiro e ve$eiro de !uedados assaltos 1 ternura de
outros tachos, abominavelmente viciosos%
, salto #ara o interior da cerca era sem risco% Baslio, 1s duas horas da manh.,
estava nas hortas das 2reiras, orientandose, segundo as indica:es de Brgida, na
#ortinha !ue devia encontrar cerrada%
, luar res#landecia como a lu$ do &ol%
Costumava o #omareiro madrugar, em noites claras, #ara dar caa 1 tou#eira
!ue lavrava as hortas% , leitor do @ossio n.o sabe decerto o !ue caar tou#eiras, e
de sua ignor9ncia lhe dou sinceros #arabns* sinal !ue a sua vida corre saboreada
entre as delcias urbanas da civili$a.o, estranhas 1 rusticidade do trato alde.o, onde
estas coisas de tou#eiras se a#rendem%
Abrira o hortel.o a #orta do seu casebre com rudo%
Baslio cuidou !ue era Brgida, e alegrouse- breve, #orm, descortinou o vulto
do homem e o roar da sachola tou#eiricida na tran!ueira da #orta%
Boeulhe a barriga de medo% Esta volta de intestinos !ue o !ue era
desmente algum tanto o 9nimo a2oito do invasor de mosteiros/ Pensou em guindarse
ao #onto de onde descera- mas o coadjutor do delito s, uma hora de#ois,
convencionara #assar a escada #ara dentro%
Corria rente com a muralha uma "lea de "rvores 2ruteiras% Baslio 2oi indo de
gatinhas, bem cosido com o muro, em direc.o o#osta 1 do hortel.o, !ue tossia
grosso #ara aliviar a garganta do #igarro da aguardente% Ao cabo do ren!ue de
"rvores, lobrigou Baslio um cardenho !ue #egava com outros casebres do mosteiro%
Arrastouse at l", e achou cerrada uma #orta% Bateulhe o #eito de j5bilo,
conjecturando !ue Brgida estava ali%
Em#urrou de mansinho a #orta, e murmurou*
Brigidinha/
Como n.o ouvisse res#osta, cuidou !ue ela tivesse adormecido%
Abriu mais a #orta, #ara caber% ,s gon$os deram um som rs#ido% Baslio
estremeceu* 2oi !ue estrugiu l" no interior do casebre um estrdulo cacarejar de
galinhas%
Era a ca#oeira das monjas%
26
, hortel.o, !ue ouvira os cacarejos, entendeu !ue a ra#osa entrara no
galinheiro, e deu a correr na direc.o do cardenho% Aiuo Baslio, e teve segunda e
maior dor de barriga% (ransido de susto, aceitou a #rimeira lembrana !ue lhe
ocorreu* en3ou #elo escuro dentro% , resultado 2oi !ue as es#avoridas galinhas
bateram as asas, esvoaando contra as #aredes% Mma ou mais das aves bateramlhe
em cheio na cara, arranhandolha com as unhas% , in2eli$ acocorouse a um cantinho,
tremendo como varas verdes%
Chegou o #omareiro 1 #orta, e bradou*
Passa 2ora, diabo/
Baslio encolheuse, e as galinhas debateramse com redobrado #avor%
Passa 2ora/ tornou o hortel.o, batendo estrondosamente na #orta com o olho
da enxada%
As 2reiras, !ue moravam nas celas su#eriores 1 ca#oeira, como des#ertassem ao
trom das #ancadas, !ue ecoavam nos dormitrios, saltaram alarmadas dos seus
leitos, e 3$eram gritaria% As mais corajosas abriram as janelas, !ue davam #ara o
#omar, e chamaram o hortel.o, a;itas%
6.o nada, &enhoras/ disse ele% &ou eu !ue estou a es#antar a ra#osa, !ue
anda nas galinhas- mas o diabo, Beus me #erdoe, ainda n.o saiu, e as aves saltam
!ue tem coisa m"/ &e as &enhoras mandassem uma candeia #ela #orta de l", talve$
!ue eu #udesse dar uma sacholada na ra#osa%
A #rioresa, !ue estava a ouvir, mandou uma criada com uma lanterna abrir a
#orta !ue comunicava da co$inha com a ca#oeira%
Baslio, !uando ouviu o rodar das chaves de outras #ortas mais a2astadas,
julgouse #erdido%
, terror tem sido, algumas ve$es, o mais avisado conselheiro nas ang5stias%
)uitas vitrias, !ue a histria atribui ao denodo dos generais, 2oi o m#eto da
resolu.o extrema do medo !ue lhas deu% A batalha das Canas, da Fars"lia, de
6arva, de Austerlit$, sem o terror dos vencedores, seriam meros recontros sem
conse!u7ncia%
, terror 2oi a salva.o de Baslio, se n.o inteira, muito de a#roveitar e invejar
em semelhantes entalas% >uando a chave da vi$inha #orta entrava j" na 2echadura, o
deses#erado moo lanou m.o em redor de si, e encontrou uma ri#a encostada 1
#arede% Agarrou dela, e deu nos #oleiros, 1s cegas, bordoadas de alto a baixo% As
galinhas, !ue j" estavam a sossegar, revoaram de novo com maior estr#ido% Ao
abrirse a #orta, um torvelinho delas bateu de cho2re na criada, !ue deixou cair a
lanterna, e des#ediu um grito agudo, dando a correr e a bradar !ue vira um
2antasma na ca#oeira%
Correu a notcia no convento- ergueuse toda a gente, e acenderamse velas nos
oratrios #articulares e nas ermidas do claustro%
27
Entretanto, o #omareiro, !ue n.o tinha ideias bem #recisas acerca de
2antasmas, deliberou entrar 1s escuras na ca#oeira, e es#ancar as trevas com o cabo
da sachola%
Baslio com#reendeu o #erigo, e invocou ainda a o#ini.o salvadora do seu medo%
(inha ele ainda a ri#a nas m.os, !uando o #omareiro 2e$ o #rimeiro bote,
acom#anhado de esconj5rios como +salta diabo/0 e outros !ue tais%
>ual!uer de ns, se tivesse uma discreta libra na algibeira, com#rava a
integridade das costas, e o sil7ncio do hortel.o- Baslio, #orm, insciente da condi.o
corru#tvel dos hortel.es de 2reiras, ou des#rovido da libra bem em#regada no
resguardo de um esc9ndalo, tomou, como melhor dos argumentos, a ultima ratio, a
ra$.o dos ds#otas, o argumento da ri#a, com a !ual desceu uma 2ormid"vel
es#adelada na orelha es!uerda do hortel.o%
Fe$ # atr"s o a2oito lutador com 2antasmas, exclamando*
Com de$ milheiros de diabos/ A!ui est.o ladr:es/
E ajuntou, bradando 1s 2reiras e moas !ue es#reitavam temerosas #or entre as
grades*
&.o ladr:es/ '" levei uma #aulada na cabea/
A criada, !ue 2ugira, contou !ue deixara a #orta da ca#oeira aberta% @a$.o de
maior terror nas madres/ Ficando a #orta aberta, os ladr:es estavam no interior do
convento% 6.o houve mulher !ue ousasse ir 2echar ao menos a #orta da co$inha% As
mais corajosas saram 1s janelas, !ue abrem #ara o largo 2ronteiro ao convento,
chamando a #atrulha, e o ca#el.o, morador na casa contgua% As #atrulhas haviam j"
recolhido% , ca#el.o acudiu ao chamamento de muitas vo$es, e #erdeu a cor, !uando
lhe disseram !ue andavam ladr:es no interior do convento% @e;ectindo, #orm,
serenou de sobressalto, e disse 1 criada*
>uem sabe se s.o ladr:es/%%% 4adr:es%%% n.o sei/%%%
4adr:es de cora:es%%% disse a moa, !ue tinha sido criada com as 2reiras, e
assistiu a outros assaltos de ino2ensivos salteadores%
,ra a est"/ tornou o ca#el.o, vestindose vagarosamente, #ara dar tem#o a
!ue os ladr:es sassem sem esc9ndalo%
, hortel.o 2ora chamar soldados 1 esta.o do ?overno Civil, !ue lhe 3cava 1
m.o% Baslio ouvia o rebulio interior do mosteiro, !uanto lho #ermitiam as galinhas
sem#re irre!uietas% Beramlhe, #orm, tem#o de #ensar nas conse!u7ncias da sua
situa.o% , alvitre, !ue lhe venceu o 9nimo #er#lexo, 2oi o mais des#ro#ositado de
todos% Em ve$ de sair da ca#oeira #ara a cerca, e ir ao muro, onde #ode ser !ue o
estivesse es#erando o desmorali$ado caixeiro, saiu #ela #orta de comunica.o
interior com o convento, no intuito de esconderse 1s #es!uisas da munici#al, !ue o
#omareiro altamente dissera !ue ia chamar%
Achouse Baslio em #lena escurid.o, tacteando umas bancas de #edras, !ue lhe
estorvavam o #asso% Foi #al#ando at to#ar um arm"rio, cujas #ortas abriu% 6o
28
interior do arm"rio estavam rimas de tachos <sinceros tachos, e n.o criadas= de
2abricar doce% Mm cantinho estava devoluto% Baslio agachouse ali sem dar o mais
leve rumor- 2echou as #ortadas sobre si, e ajustou a orelha 1 2resta%
)omentos de#ois andavam soldados, com o ca#el.o 1 2rente, nos dormitrios% ,
#adre sorria velhacamente sob ca#a- os soldados curavam mais de ver as caras
tresnoitadas das moas, !ue de 2arejar ladr:es% 6.o obstante, ao entrarem na
co$inha, contgua ao #alheiro, calaram baioneta, a #edido do #omareiro%
Atravessaram a co$inha, e #assaram com #recau.o 1 ca#oeira% As galinhas
esvoaaram de novo, e a tro#a recuou- mas, re2eita de 9nimo, investiu de baioneta
a#ontada% 6em vestgio de ladroeira, e menos ainda de ra#osa% As aves estavam
todas vivas%
Fugiram #ara o #omar/ disse o hortel.o%
, #adre, incrdulo, duvidou da a3rmativa do #omareiro- este, #orm,
mostrandolhe a orelha ensanguentada, tornou a situa.o mais temerosa%
&aram todos a ex#lorar a cerca, e voltaram a #ercorrer os baixos do mosteiro%
@om#ia j" o &ol, !uando os soldados saram, e o ca#el.o acabou de 2ormar o seu
ju$o, !ue era o mais chegado 1 verdade, #osto !ue envolvesse cal5nia a uma
religiosa mais #ecadora !ue as suas irm.s% , voto un9nime das religiosas e criadas
2oi !ue andava trasgo no convento, a alma #enada talve$ de uma m" 2reira !ue havia
ali morrido !uarenta anos antes% (odas as servas do &enhor se #roveram de "gua
benta, #ara ablu:es nocturnas, em caso de necessidade%
E !ue 2a$ia Brgida @osa nestas a#erturas de BaslioC
Brgida estivera at 1s duas horas e meia encostada 1 #orta #or onde a sua
amiga costumava receber o caixeiro%
A moa tinha #assado a noite anterior em col!uio com um albardeiro, dis#osto
a matrimoniarse- andava mal dormida- comeou a #ingar com sono, e cabeceou at
cair de todo% Ao estrondo das sacholadas do hortel.o na #orta da ca#oeira, acordou
atarantada, e entendeu !ue era com ela a bulha e in2erneira !ue ia nos dormitrios%
Correu escada acima, e, a muito custo, conseguiu meterse ao !uarto, !uando a
ama atribulada a estava chamando% Bes#iuse #ara se vestir, e com#Ts a mais
inocente e es#antada das caras% Ajudou 1 busca do convento- e <!ue 3no olho/= na
co$inha deu 2 de estar aberto o arm"rio, onde 2arejou o amado Baslio/ &.o estes
2aros uns como mistrios do cora.o amante, !ue n.o #odem ser de3nidos mesmo
em sombra/ Mma servilheta !ual!uer, em #al#ites desta ordem, t.o subtil como a
magntica com#lei.o da mais nervosa mar!uesa/
A co$inha, chamada do re2eitrio, desde !ue as 2reiras cessaram de comer em
comunidade, deixou de servir, exce#to nas tem#oradas de maior 2abrico de doce #ara
embar!ue% (inha isto Baslio a seu 2avor, sem o saber% Es#erava ele mui assustado
!ue, a horas de acender o lume, seria descoberto entre as caarolas, e entregue ao
#oder da justia% Consolavao a ideia de !ue o regedor era com#adre de seu #ai-
29
ainda assim, a lembrana da sua 2alta em casa, !uando o #ai 2osse ao almoo, os
sustos da m.e, e a coa, sobre a vergonha !ue o es#erava, es#remeramlhe sinceras
l"grimas%
H" desgraas tamanhas, !ue chegam a ser sublimes/
E #ena !ue tais desgraas andem #or sujeitos como Baslio/ Beviam ser
exclusivo de homens n.o vulgares%
&eriam de$ horas, !uando Enxertado sentiu debilidade, !ue ele, em sua
consci7ncia, chamava 2ome% Aejam o !ue o estTmago/ >ue des#rendimento das
outras vsceras mais nobres/ >ue absoluto egosmo/ >ue miser"vel saco de baixe$as
e imundcies/ 6em ali se calou a ignbil vscera, !ue #arece ter 2eito teatro de suas
gritarias os #arlamentos, as academias, e at os #5l#itos, n.o 2alando nos jornais,
!ue esses tenho eu j" em conta de terceira membrana do estTmago%
Baslio estava agoniado% ,usou abrir um todonada do arm"rio, e es#reitar, a ver
se descobria comestveis%
6ada, inteiramente nada/ A aride$ do antro de Hugolino na!uilo tudo/ Por um
tri$ !ue n.o des2alece, antes de ouvir o conselho da sua deses#erada 2ome/
,nde estavas tu, Brgida @osa, !ue n.o acodes, nem adivinhas !ue o teu leal
amador medita, antro#2ago de si mesmo, comer as #r#rias orelhas, se as #uder
alcanar com os dentes/
Brgida res#onde dignamente a esta a#stro2e do leitor sensvel% Ela a entra na
co$inha, com o !uer !ue seja no regao% Baslio cheiroua, Baslio viua, Baslio
estoira de alegria- abre as #ortas, e exclama*
F Brgida/
Calate/ murmura a moa% >ue, se te descobrem, vamos #r1 cadeia% (ens
2ome, BaslioC
Fome de #almo%
(oma%
E deulhe um bom naco de boi co$ido, meio sal#ic.o, e obra de um arr"tel de
3gos de comadre%
Come, !ue eu volto j"%
Baslio esteve a estrangularse com o tamanho do bocado% Ad.o, 2altando ao
#rometido a Beus, comeu o #omo vedado com delcias iguais 1s do seu descendente
Baslio Fernandes Enxertado, transgressor dos deveres sociais, e mormente dos
estatutos dos mosteiros%
Aoltou Brgida a2reimada e medrosa%
&oubete bemC disse ela%
Como gaitas% P:esme l" 2oraC
4" 2ora ondeC
6a rua%
(u est"s doido/ Como !ueres tu sair #r1 rua agora de diaC
30
Bi$me #or onde se vai ter 1 #ortaria, !ue eu esca#ome%
Pois n.o esca#aste/ Est"vamos aviados/ Beixate estar, e 1 noite sair"s%
Por ondeC
Por onde entraste% A Escol"stica j" escreveu ao (imteo #edindolhe !ue te
lance a escada 1 meianoite%
Esta Escol"stica era o tacho amante do caixeiro%
E tu vens c" ter at eu me ir emboraC G interrogou Baslio%
&e #uder, venho- mas, esta noite, dorme c" dentro o ca#el.o, e mais dois
#adres% As 2reiras velhas di$em !ue anda c" um es#rito% Pareceme !ue n.o #osso
#assar #ara c"% Adeus, adeus, !ue me chamam% 4ogo tragote mais de comer%
Baslio teve sono- deulhe na 2ra!ue$a o sal#ic.o, e a meia garra2a de vinho
velho, !ue Brgida trouxera na segunda visita%
E adormeceu, como #edra, a!uela, entre tantos tormentos, 2elicssima e bruta
alma/
Mma hora da tarde seria, !uando uma 2reira velha e duas criadas desceram 1
co$inha #ara examinarem a ca#oeira, e borri2"la de "gua benta%
A madre ia #isando receosa as lajes da co$inha, e olhando a todos os lados e
recantos, com o ser"3co intento de es#antar o Biabo, se Biabo estivesse #or ali
es#erando a noite #ara recomear suas tro#elias%
6uma destas observa:es estava ela, !uando o adormecido Baslio, sonhando
!ue os soldados da munici#al lhe botavam as unhas, sacudiu uma #erna, a #erna
bateu com o # numa rima de caarolas de cobre, e a rima, tombando de encontro 1
#orta do arm"rio, abriua, e 2oi a terra com es#antoso 2ragor%
A 2reira deu tr7s gritos, as criadas gritaram tambm, e 2ugiram, desam#arando a
velhinha, !ue #erdeu os sentidos, e caiu no lajedo%
Baslio acordou, ergueuse, viu ainda as criadas !ue 2ugiam ululando, e a velha
#rostrada e ar!uejante, #ersignandose atra#alhadamente%
Como te salvar"s desta es#arrela !ue a des2ortuna te arma, in2eli$ amigo, !ue
eu em#urrei a esse abismo com a minha venal habilidade de 2a$er dcimasC
, anjocustdio dos est5#idos cobriuo com as suas asas/ Com !ue outra
imagem #oderia eu 2a$er a a#ologia da 2elicidade deste sim#"tico toloC/
Baslio sai da co$inha a#avorado, atravessa o casebre da ca#oeira, salta #ara o
#omar, corre como doido atravs das hortas, chega 1 alterosa #arede, v7 na extrema
do muro um carro de lenha, !ue entra #or um #ort.o aberto- corre ao #ort.o,
trans#:eo com velocidade de gamo, e achase na rua, em #leno ar, livre de #erigo, e
a#enas observado #elo carreteiro !ue olha es#antado #ara o sujeito, e 2a$ o seu ju$o
a res#eito da virtude das 2reiras%
As criadas da madre 2ulminada vieram com toda a comunidade% Airam os tachos
dis#ersos no ch.o% Ergueram a monja, !ue nunca mais 2oi escorreita% Bes#ejaram
canadas de "gua benta na co$inha, e nunca mais dormiram uma noite sossegada,
31
salvo Brgida @osa !ue dormia #er2eitamente, e a sua amiga Escol"stica, !ue, a#esar
do exem#lo, continuou a ser o esc9ndalo e a inveja de Brgida%
Assim terminou esta aventura de Baslio Fernandes Enxertado% Peo #erd.o 1
sociedade, e 1s 2reiras de &anta Clara #articularmente, da #arte !ue eu tive nestes
imorais sucessos%
Captulo VI
A paixo fatal do heris. )e!rias dos nossos dias
Henri!ue Pestana, bem !ue estragado e #erdido no conceito do mundo, era
ca#a$ de amar, e 2a$erse bom #ela regenera.o do amor%
A2eioarse a Etelvina #rinci#iou como brin!uedo, a#ontando talve$ a um alvo
imortal- #orm, como !uer !ue a 3lha do des#achante recusasse aceitarlhe a
terceira carta, de#ois !ue recebeu a segunda menos honesta !ue a #rimeira,
Henri!ue 2oi obrigado a #ensar na serenidade da sua tentativa%
Corria no Porto a atoarda de ser rico )anuel 'os Borges% ,s louvados de sua
ri!ue$a eram os censores da educa.o !ue ele dava 1 3lha, e do luxo com !ue a
levava a bailes de negociantes, 1 missa dos Congregados, e ao teatro lrico% Para
assentarem a mais aceit"vel das hi#teses, com !ue no Porto su#er3cialmente se
ex#licam muitas 2ortunas, di$iam !ue ele roubara a 2a$enda nacional
contrabadeando, e tivera rasca em certos roubos memor"veis da al29ndega%
>ual!uer !ue 2osse a origem dos su#ostos cabedais do des#achante, Henri!ue
de si #ara si transigiu com os costumes, e achou !ue nenhuma 2onte im#ura,
!uando um sera3m como Etelvina lhe #uri3ca as "guas% 6este louv"vel
entendimento das coisas, deliberou Henri!ue Pestana #edir Etelvina a seu #ai%
&olicitado a di$er !uem era, res#ondeu a )anuel 'os Borges !ue era acadmico
de Coimbra, 3lho do director da Al29ndega de Bragana, e #resuntivo herdeiro de
tios ricos%
, #ai de Etelvina disse !ue a sua 3lha n.o tinha dote, #recisava marido !ue
#udesse mant7la com a dec7ncia de sua educa.o- e, #ortanto, ajuntou ele*
&e Aossa &enhoria !uer assim minha 3lha, e tem o necess"rio #ara ambos, e
ela anuir, eu n.o os estorvo de se unirem%
Henri!ue mudou de cor- mas, em honra sua, im#orta di$erse !ue re#rovou com
o cora.o a baixe$a do es#rito calculista% Pediu alguns dias de es#era os
necess"rios #ara consultar o #ai e retirouse muito nas boas graas de )anuel 'os
Borges, e da &enhora B% Custdia, !ue 2oi chamada 1 sala%
'" Henri!ue sabia !ue seu #ai, a n.o se o#or a um casamento #obre, lhe negaria
as migalhas da sua mesa%
32
Era, #ois, escusado rogarlhe o a#oio numa loucura mais 2atal !ue todas as
outras%
Pensou o moo em granjear #or si mesmo a subsist7ncia de sua mulher-
#onderou os !uilates da sua intelig7ncia, e, como se visse in5til #ara tudo, tentou
#rimeiro a carreira de #ublicista, a !ual abandonou !uando viu !ue o em#res"rio da
ga$eta lhe #agava os artigos com bilhetes de entrada nos teatros- e, a 2alar a verdade
no di$er de Ervedosa, liberalmente lhos #agava%
Aoltou o rosto #ara em#regos, e resolveu ir a 4isboa re!uerer uma coisa !ue ele
n.o sabia o !ue era% &olicitou recursos do #ai, !ue lhos negou, intimandoo a
recolherse a casa%
Foi Henri!ue #ara Bragana com o cora.o lanhado de saudades- e de l", com
sincera dor, escreveu a )anuel 'os Borges, contandolhe a cruel im#ossibilidade de
haver os recursos #recisos #ara o decente estado de sua mulher%
Etelvina viu esta carta, e chorou amargas l"grimas%
Amavao ela com o a#ego do #rimeiro, do virginal e santo amor dos de$oito
anos% Habituarase a ver reali$ada a es#erana de ser a es#osa do galante moo, !ue
muitas vi$inhas lhe !uiseram dis#utar% Foi gol#e 2undo o desengano, gol#e !ue devia
!uebrarlhe as cores, se ela n.o 2osse mulher, e nascida demais a mais nestes 5ltimos
anos, em !ue todas as meninas nascem gastas como dantes morriam as macrbias%
Com o #aternal #ro#sito de mitigar as saudades de Etelvina, o carinhoso #ai
tomou um tero da assinatura de camarote de !uarta ordem no teatro lrico, e levou
a tr7s domingos de tarde "3os ao es#ect"culo tr"gico da Begola.o dos Dnocentes%
Etelvina 2oise distraindo, #rinci#almente com as barras cor de alecrim de um
vestido de seda a$ul, !ue o #ai lhe com#rou, e um cha#u escarlate com ;ores
brancas%
Estava cada ve$ mais scia a 2eiticeira ra#ariga, e #rendada como #oucas%
A notcia da sua muita habilidade no cravo e no canto chegou aos directores da
Filarmnica da @ua das Hortas, !ue a convidaram a ter distinta #arte nos seus
saraus%
Dn2ormouse do !ue era, e 2oi #essoalmente examinar a Filarmnica o
des#achante%
Aiu !ue aos ra#a$es era de2eso conversar com as senhoras%
Aiu !ue a#enas se #odiam entrever os dois sexos mediante uma vidraa, entre a
sala das senhoras e o to#o de uma escada%
Aiu mais !ue os scios directores da Filarmnica, encarregados de levarem as
cantoras ou #ianistas ao tablado do #iano, eram sujeitos de bons costumes, e !ue
#agavam dcima%
Aiu, e consentiu em levar a sua Etelvina 1 Filarmnica%
Estes re!uisitos, a#arentemente demasiados, justi3cavaos )anuel 'os Borges
com o 2unesto resultado dos bailes da (er#sicore% A #aix.o malograda da menina
33
abriulhe os olhos 1 ra$.o, !ue alumiava muitos outros #ais de 2amlia da
recomend"vel cidade%
Baslio Fernandes Enxertado tambm era da Filarmnica% Para toda a gente era
coisa de es#anto ver as m.os largas de 'os Fernandes, avaro na 2ama, #ara a!uele
3lho, grandemente gastador/ 6.o 2altava a uma rcita italiana, e a#laudia com luva
amarela, ou #ateava com bota de #olimento% &aa do teatro, e #agava lautas ceias de
ostras e salame na Aguia dI,uro% Alugava cavalo, aos domingos, ia jantar 1 Fo$, ou 1
Ponte da Pedra% Era scio da Assembleia, da ("lia, da )nemosine, da (er#sicore, da
Filarmnica e de muitas outras sociedades recreativas e dis#endiosas/ Como !ue o
2ona 'os Fernandes, toda a vida labutando, se des#endia assim com o 3lho, voca.o
decidida #ara uma estroinice est5#ida, estroinice #eculiar dos mancebos dinheirosos
e extravagantes do Porto/
Em verdade, o merceeiro do 4argo de &% Bento, desde a!uela doena, em !ue o
3lho esteve a irse, #erdeu a dignidade moral de #ai, e deu largas ao tem#eramento
a3dalgado do ra#a$% ?ostava ele !ue os vi$inhos lhe dissessem* +(eu 3lho tem ares
de 3dalgo/ ,lha !ue n.o se #arece contigo, 'os/0 ?ostava disto e ia de entranhas
lavadas di$er 1 &enhora Boni2"cia !ue os vi$inhos achavam !ue o seu Baslio n.o se
#arecia nada com o #ai% E a virtuosa es#osa di$ia* +Pois olha !ue teu, 'os/0, como
se #ela cabea de 'os Fernandes #udessem #assar sus#eitas da #roced7ncia de seu
3lho, !ue era a cara dele escrita e escarrada, como di$ia a &enhora Boni2"cia no seu
vascono #lebeu%
Cum#re, #orm, saber !ue Baslio, a2ora a mesada !ue seu #ai lhe dava, recebia
outra de sua m.e, e 2orrageava nas gavetas uma di"ria, !ue era grande #arte no
su#rimento das des#esas !ue davam !uebranto aos observadores%
&em lhos encarecerem, os haveres do es#ecieiro #assavam #or grandes% Baslio,
3lho 5nico, era o !ue, l" no Porto, di$em sorte grande% )eninas, 3lhas de
comerciantes, j" comendadores, e com o baronato de olho, n.o se dedignavam de lhe
receberem as olhadelas no teatro e na Filarmnica%
A es#irituosa Celina, #or amor de !uem um #oeta se batera com um romancista,
achouo engraado, ouvindolhe di$er uma asneira de #ro#or:es agigantadas%
A #udenda Fortunata, !ue nunca #unha olhos em homens, #erguntou 1
m.e$inha se #arecia mal olhar no teatro #ara Baslio%
A re!uestada Corina, !ue tr7s brasileiros dis#utavam, achou !ue o 2risado de
Baslio era 2antasioso, sem atender ao volume da cabea%
Baslio Enxertado era artigo de di"logos entre meninas !ue #areciam #ombas do
cu cansadas de volitarem neste mau ar !ue os homens ex#elem dos #ulm:es
corrom#idos%
(al era a voga do amante de Brgida @osa, !uando Etelvina a#areceu na
Filarmnica, tocando e cantando com agilidade e vo$ admir"veis%
34
Aiua Baslio- e, #ara logo, das cin$as mal extintas do seu amor de in29ncia
ressaltarem labaredas% 6.o estava em si o moo% PTs nari$ 1 2atal vidraa, e ali se
esteve at !ue Etelvina saiu% E ela, !ue o vira, e tambm admirada o gracioso buo e
dos cabelos tu2ados a 2erro, e ao #er#assar #or ele, relanceoulhe de soslaio os
derramados olhos, e disse l" consigo* +&e eu !uisesse%%%0
Este se eu !uisesse #rendia com uma conversa.o, !ue ela escutara entre as
duas meninas da @ua das Flores, !ue lhe 3cavam atr"s da sua cadeira%
Bi$ia uma*
, Baslio est" hoje muito am"vel contigo%
'" re#arei%
E tuC
Eu olho- mas descon3o !ue ele est" olhando #ara esta%
>uem estaC
E a !ue cantou h" #ouco%
Ah/ A 3lha do des#achanteC
&im%
,ra/%%% Pois tu cr7s%%%
Eu sei c"/%%% Ach"la bonitaC
E muito desmaiada%
,lha, Carolina, n.o te #arece !ue #ara ela !ue est" olhandoC
6.o* #ara ti%
Pode ser%%%
Ele j" l" n.o #assaC
8s ve$es%%%
E tu casavas com eleC
&e te #arece/%%% (em mais de du$entos contos%
(re$entos disse meu #ai%
Eu j" ouvi di$er !uatrocentos%
Bem bom/
Bi$em !ue ele muito alarve%
Acho !ue n.o/%%% (em ra#a$iadas, como todos%
Etelvina 2oi tirada nesta ocasi.o #ara ir cantar, e Baslio desa#areceu da vidraa,
donde n.o #odia v7la, e 2oi surdir a sua cabea incon2undivelmente #or cima dos
braos dos rebec:es da or!uestra%
As meninas da @ua das Flores, !uando a a#laudida Etelvina voltou a sentarse,
disseram*
Ele j" est" na vidraa/
(em bom gosto/
(em/%%%
Est" a mangar com ela% A!uilo #assalhe em sabendo !uem ela %
35
A!ui est" a ra$.o do mental +se eu !uisesse0 da 3lha do des#achante, !ue
descia orgulhoso dela%
Baslio seguiua at ao #ortal% Chovia a c9ntaros%
, moo saiu 1 rua, onde estavam duas carruagens%
Alugase algumaC #erguntou aos boleeiros de ambas%
@es#onderamlhe !ue estavam alugadas%
6.o im#orta- dou uma moeda, se levarem duas #essoas 1 @ua de &anta
Catarina%
A o2erta era tentadora% ,s #intos tiniram nas algibeiras do #ro#onente, e logo na
m.o de um boleeiro, !ue #icou a #arelha #ara o #ortal%
Baslio 2oi ao # de )anuel Borges, e disselhe*
Ali tem a carruagem 1s suas ordens, &enhor Borges%
, des#achante oscilou- a corda de chuva n.o estiava- encarou na 3lha, e disse,
vendolhe um ar de a#rova.o*
,brigado, &enhor Baslio%%% Aceito, #or!ue 2ui sem#re seu amigo, e souo, desde
criana, de seu #ai%
A carruagem #artiu%
Bi$ia )anuel 'os Borges 1 3lha*
Foi um rasgo bonito de civilidade o do ra#a$/
(ambm acho%
Parece outro homem%
(ambm notei isso, meu #a#"/
?ostei deste rasgo de civilidade/ E tuC
(ambm%%% >uem havia de di$er !ue a!uele brutinho%
E o uso do mundo !ue 2a$ estas mudanas% E est" um #er2eito ra#a$/
Becerto, #a#"/
6.o re#araste !ue a cabea j" n.o #arece tamanhaC/%%%
Est" mais #e!uena, est"- com#Ts muito/
A!uilo !ue ri!ue$a/
Acho !ue sim%%%
Fa$es l" uma #e!uena ideia/ (re$entos contos dou eu #elo !ue ele h"de vir a
ter, em lhe morrendo um dos #ais% >uem o a#anhar"/%% Por a alguma 3lha de 3dalgo
em#enhado%%%
>uem sabe/%% atalhou Etelvina%
Por!ue di$es tu isso, meninaC tornou jubilosamente o #ai%
&ei c"/%%% Bisse isto%%%
F 3lha, se tu o #ilhavas/%%%
>uem sabe/%%% Estamos neste mundo%%%
&e tal 2a$es, Etelvina, metes tudo num chinelo/
36
A#earam da carruagem, e mandaram muitos agradecimentos a Baslio% Etelvina
chamou o boleeiro, !ue desandava o trem, tirou do bou!uet uma d"lia, deulha, e
disse*
Entregue esta ;or ao &enhor Baslio, e muitos recados e agradecimentos%
Bem lembrada/ exclamou o #ai, a#ertandoa nos braos%
Baslio recebeu a ;or- e, na exalta.o da sua alegria, deu tr7s #intos ao boleeiro,
e 2oi dali #ara casa, e recolheuse #oeta ao seu !uarto, #oeta sim, t.o #oeta como
Petrarca na noite em !ue mereceu o #rimeiro sorriso de 4aura%
, amor iguala todos os homens%
@e#arem !ue o cora.o de >uasmodo amava mais !ue o cora.o de 6arciso%
Estas duas entidades 2abulosas es#elham a verdade absurda da condi.o da
es#cie humana, a mais lgica de todas as es#cies%
Captulo VII
corao ini!i"o das pernas
Como tu vens alegre, menina/ di$ia a &enhora B% Custdia% E tu tambm,
)anuel$inho/ Aoc7s viram #assarinho novo l" na 2estaC/%%% E, com !ue ent.o, de sege,
hemC
,ra/%%% &e te #arece/%%% res#ondeu o radioso marido% Pudera n.o/%%% Admiras
te, CustdiaC%%% Beixa estar !ue, se as cartas n.o mentem, ainda h"sde #assear em
carruagem com libr da tua 3lha%
4" me !uis #arecer%%% acudiu Custdia% A nossa Etelvina deu no goto a algum
brasileiro%%% AdivinheiC
6.o #recisa de brasileiros, se !uiser ser rica% )ulher/ ,lha !ue ns temos sido
umas a$7molas em dar a m.o ao Baslio% &e eu n.o 2osse t.o desagarrado do alheio,
h" muito !ue a nossa 3lha estava casada com ele- mas tu embirraste com o ra#a$, e
3$este a!uele des#autrio !uando amos #ara &anta Ana de ,liveira%%% Aalhate Beus,
valhate Beus/%%%
Ent.o ele !uer casar com a EtelvinaC F gentes/ 4" #or minha causa, se o
arranjo 2a$ conta, n.o haja d5vida/
Ponto !ue ela trabalhe nisso%%% Fa$es l" ideia como ele est" com a #e!uenaC
Ela te contar" o bonito rasgo de civilidade !ue ele #raticou/%%% &e o visses, #asmavas/
Est" um #er2eito cavalheiro, com uns ares de #essoa de bem, !ue mesmo um
es#anto%%% E a ;orC #rosseguiu o des#achante sorrindo e batendo as #almas%
>ue isso da ;orC #erguntou Custdia%
Foi uma ideia da tua 3lha, linda, linda ideia/ A7s/ &e eu te n.o educasse entre
senhoras, Etelvina, a#osto se tu tinhas a 2eli$ lembrana de lhe mandar a ;or/%%% 6.o
h" cora.o !ue resista a uma coisa assim/
37
Etelvina 2oi com sua m.e #ara o !uarto- e o des#achante, 2ebril de alegria, 3cou
#asseando e gesticulando%
6.o sei se todos os #ais #obres s.o miseravelmente tem#erados 1 maneira
da!uele, !uando os embriaga a es#erana de atirarem de um #ara outro dia ao meio
da sideral sociedade dos ricos mais um #laneta no valor de tre$entos contos% (odos
absolvo, e res#eito em sua ridcula, e, 1s ve$es, re#ugnante satis2a.o% , mundo
ensinoulhes uma 2elicidade !ue 2alsa- e eles curam de dar a suas 3lhas a
2elicidade, !ue o mundo 2esteja e inveja%
6outras eras, igual alegria alvoroava um #ai !ue dava sua 3lha es#osa a 'esus
Cristo, se!uestrandoa #ara sem#re dos go$os da vida, dos go$os lcitos, !uando
menos%
Ent.o, di$iase 2elicidade a vida mon"stica- hoje, as #om#as, !ual!uer !ue seja o
es!ualor da chaga escondida, 2ormam um contraste sordidamente material com o
su#remo bem das gera:es de h" dois sculos% Aamos com os tem#os, e escusemos a
inconsidera.o dos #ais, !ue n.o #odem 3car du$entos anos 1 retaguarda do
restante do gnero humano%
En!uanto 1s meninas, seria maior destem#ero ainda o arguilas% E uma estlida
semra$.o #retender !ue elas raciocinem, #revejam, am#utem o sexto sentido, !ue
seus #ais lhe cultivaram e a#er2eioaram com diablico esmero% A "rea das suas
cogita:es estreitssima- o im#ulsor do seu es#rito o livro, rigorosamente
co#iado do vivo da actualidade% A tenra alma vaise entalhando imagens, !ue n.o
arrastam 1 vida desregrada, mas a2ormosentam as concomit9ncias do vcio, !ue est"
sendo a!uele gentil sat., outrora tentador das beatas lindas%
Pelo conseguinte, a!ui deixo estam#ados os meus #arabns aos #ais e 1s 3lhas%
E tambm me congratulo com o ditoso Baslio Fernandes Enxertado- #or!uanto,
no dia seguinte, !ue era um domingo de Abril de JNZR, #assando ele na @ua de &anta
Catarina, batendo rijo a calada, mediante as 2erraduras do mais garboso ginete de
al!uilaria, viu Etelvina, com o cotovelo no #eitoril da janela, a 2ace encostada 1 m.o,
e as 3tas encarnadas dos cabelos ser#enteando sobre as #ol#as de brao alvo e
lustroso de cetim%
Baslio es#oreou o cavalo, de jeito !ue o bruto lhe com#reendeu a vontade, j"
em#inandose, j" ladeando, a gal:es de muito garbo #ara ambos%
Etelvina gostou disto%
&orriuse #ara ela o cavaleiro, levando a m.o ao cha#u% A menina sorriu
tambm com mais 2amiliar trejeito, e disse*
Cautela, Baslio/
>ue C #erguntou ele%
>ue tenhas cuidado com o cavalo, !ue bravo%
6.o tem d5vida%
38
, moo !ueria #rosseguir o di"logo- mas a 2elicidade aturdiuo% ,uvirse tratar
#elo antigo tu/%%% A!ueles modos dela t.o amigos/%%% E isto, de#ois das glrias da
Filarmnica/ A hora em !ue tanta gente 2alava nela, como raridade em 2ormosura, e
#rimeira garganta do Porto/%%%
, leitor, cujo es#rito est" #ara o es#rito de Baslio na #ro#or.o !ue toda a
gente reconhece, talve$, em #asso an"logo, se desse ares de Baslio, e metesse
es#oras ao cavalo #ara 2ugir de#ressa com a sua ex#ectativa 2elicidade/ A mim me
sucedeu tantas ve$es isto, !uando a idade o #ermitia, !ue desejei ser Baslio, ou
coisa assim, #ara me levantar onde a 2ama me tinha #osto- desde, #orm, !ue Baslio
me contou suas aventuras, acabei de entender !ue era in2alvel a m"xima, escrita #or
a algures deste mer3co estudo sobre #essoas do meu conhecimento, e vem a ser
!ue +o amor iguala todos os homens0%
E todas as mulheresC
Dsso !ue n.o% Besde !ue eu disse !ue conhecia vinte variedades, haver" seis
anos, j" estremei da con2us.o catica de suas excel7ncias mais tr7s exem#lares% &.o
achegas !ue vou carreando #ara maior edi2cio, se Beus me der vida, e as vinte e tr7s
variedades me n.o tolherem%
,ra, vamos l", em boa #a$, com elas e com eles, 1 histria%
)inutos de#ois, Baslio estava de volta 3listriando com o ginete% 6.o estacou o
animal, !ue arremetia 2umegante, sacudindo a es#uma 1s clinas%
Cautela/ exclamou Etelvina%
, heri sorriu, e exacerbou as 2eridas dos ilhais com es#oradas, !ue seriam
a#enas b"rbaras, se n.o 2ossem est5#idas%
, o#rimido cavalo em#inouse !uase a #rumo% , cavaleiro #ungiuo com os
acicates, cuidando !ue era a!uele o #receito h#ico #ara lhe abaixar as #atas% ,
ginete en2urecido arremessouse num corcovo com desam#arado m#eto, e tamanhos
sac:es 2e$ uns a#s outros !ue cus#iu Baslio da sela a dist9ncia de meia vara,
deixandolhe as rdeas nas m.os, e um estribo com um loro no #%
Etelvina ex#ediu um guincho, e 2ugiu da janela% As vi$inhas tambm 2ugiram
#ara se rirem dentro% E !ue Baslio rasgara as #antalonas em stio onde o dono do
cavalo di$ia de#ois !ue o cavaleiro devia levar dois #onta#s%
Ergueuse Baslio a coxear e, #or instinto, ou 2rio, levou as m.os ao rasg.o das
calas- teve vergonha o in2eli$/
A este tem#o, assomava 1 janela Etelvina com sua m.e%
Fa$ 2avor de subir/ exclamava a segunda%
Aem, Baslio, vem, se #odes/ disse a menina com a;igido alvoroo%
E saiu 1 rua o criado #ara o ajudar%
6.o #reciso disse Baslio, arrastando #enosamente a #erna direita, e tanto
!ue, um segundo de#ois, n.o #odia dar #assada, subindo os degraus nos braos do
galego, e, do meio #ara cima, ajudado #or B% Custdia e sua 3lha%
39
, cirurgi.o, chamado logo, #Tlo a tratamento de bichas e sangria% ,
gemebundo moo res#ondia com dolorosas caretas 1s moderadas carcias de
Etelvina% Pre#aravaselhe uma cama, !uando ele #ediu !ue lhe mandassem buscar
uma sege% >ueria B% Custdia <!uanto mudada da!uilo !ue viram as "guas do
Bouro/= !ue ele se recolhesse 1 cama, e Etelvina, corando o necess"rio em tal
conjuntura, a2oitouselhe a #edirlhe !ue se tratasse em casa das #essoas t.o suas
amigas, !uase #arentas, !ue os #ais n.o levariam isso a mal%
Baslio, mal recobrado ainda da sua vergonha, antes !ueria a2astarse das
testemunhas do seu desastre% E !ue testemunhas/ A mulher amada/ Esta dor
chegavalhe mais 1 medula dos ossos !ue a contus.o do 2mur, da rtula, e da tbia%
(udo so2rera, mais ou menos, salvo a cabea, cuja es#essura craniana era
invulner"vel, ou ent.o cabea era a!uela !ue a Provid7ncia velava #ara desgnios
misteriosos%
Beu ele, como ra$.o de sair, a ansiedade de seus #ais, !uando soubessem da
!ueda%
8!uela hora j" eles sabiam !ue o 3lho !uebrara as #ernas% Beramlhes assim a
notcia%
Boni2"cia atirou com a mantilha 1s costas, o marido saiu mesmo de tamancos e
cara#ua a$ul, e 2oram ao longo da @ua de &anta Catarina at ao local da cat"stro2e%
Ali lhes a#ontaram a casa #ara onde entrara Baslio%
Acol" mora o com#adre )anuel 'os/ disse 'os Fernandes%
E verdade%
>ueres tu ver !ue o namoro #egou outra ve$C tornou o es#ecieiro%
Aamos l"- agora o !ue l" vai, l" vai re#licou a consternada m.e%
Entraram na saleta, onde o 2acultativo em#achava com #anos molhados em
aguardente as #ernas de Baslio%
Boni2"cia deu um ai agudssimo, e correu a abraar o 3lho% 'os Fernandes 3cou
1 #orta, duvidoso se devia entrar com os tamancos na sala esteirada%
Fa$ 2avor de entrar, &enhor Com#adre G disse B% Custdia%
B7me a sua m.o, meu #adrinho/ disse Etelvina%
Beus te abenoe res#ondeu o merceeiro%
)inha madrinha tornou Etelvina com a2ectuosa humildade , o Baslio n.o tem
nada !uebrado%
6.oC exclamou Boni2"cia% Foi &anto Antnio%%% Ainda bem !ue vossemec7
morava a!ui, &enhora Comadre%
E ent.oC disse 'os Fernandes% >ueres c" uma segeC E #reciso ir tratar isso
#ara casa a #receito%
Chegou agora a sege disse Etelvina% '" se tinha mandado buscar%
Aamos, 3lho, olha se #odes mexerte%
40
Baslio am#arouse nos braos do #ai e do cirurgi.o- des#ediuse das
hos#edeiras senhoras em #alavras cortadas de gemidos, e entrou com a m.e na sege%
'os Fernandes agradeceu 1 comadre o 2avor de recolher o ra#a$, e acrescentou
com bonacheirona lhane$a*
6.o sei #or!ue and"vamos de mal/ Est.o 2eitas as #a$es- d7 c" recados ao
com#adre, e digalhe !ue a#area, e voc7s, se !uiserem, a!uela casa est" 1s ordens%
Ainda havemos de ir um domingo ao #eixe 2rito a Aalbom/%%% F comadre/ >ue tem#o
a!uele/ Como a gente se divertia com t.o #ouco dinheiro/ Aossemec7 n.o lhe d"
vontade de chorar, !uando se v7 velha, e bota a vista #elo tem#o !ue n.o tornaC
,ra, se choro, &enhor Com#adre/%%% (omarame na!uele tem#o/%%%
Dsto !ue verdade%%% Ent.o, sem mais, adeusinho, comadre, at 1 vista%%% Biga
ao cirurgi.o !ue v" l" receber a casa a es#rtula, e voc7s, se !uiserem alguma coisa,
l" estamos%%% ,uviuC C" lhes mando um !ueijo ;amengo, !ue saiu da!uela casta, e
duas ceiras de 3gos do Algarve%
)uito agradecida%
Adeus, minha a3lhada- adeus, comadre/ Amigos como dantes/
Captulo VIII
Co! Co!endas e bolos se en"ana! os tolos
Baslio Enxertado era de boa carnadura% As contus:es desa#areceram% Com oito
dias de cama, a ra$.o de duas galinhas #or dia, ergueuse 2orte, e mais gordo%
A im#rensa do Porto 2e$ crnica deste sucesso% Baslio, #or luxo, era assinante
dos !uatro jornais da terra, e dava ceias de ostras e salame, como se disse, aos
redactores das locais% , #r#rio Ervedosa, !ue 3$era #a$es com Baslio numa dessas
ceias, deu a notcia da en2ermidade do seu an3tri.o, como a daria com res#eito ao
#residente da c9mara, a um director de com#anhia, ao #rior da &antssima (rindade,
ou assim outro magnate sobre !uem a sociedade do Porto tem sem#re #osto o olho
atencioso% A"rios amigos meus lhe chamaram em letra redonda a ;or da mocidade
#ortuense- e eu mesmo, dando a nova 2unesta da !ueda, chameilhe inteligente- mas,
como na ora.o havia dois agentes, ele um, e o cavalo outro, o #5blico 2e$me o 2avor
de divulgar se eu chamava inteligente o cavalo ou o Baslio%
&aiu 1 rua o ilustre convalescente, e 2oi de carruagem #agar a visita a )anuel
'os Borges, !ue duas ve$es o visitara, em com#anhia de B% Custdia%
Etelvina, segundo o des#achante disse em #articular a Baslio desde a 2atal
!ueda, nunca mais 2oi boa/ , sobressalto, o desgosto, e o receio de !ue alguma
entranha se deslocasse no interior do seu com#anheiro de in29ncia, adoentaramna
at cair de cama, e ter 2ebre%
Dsto era mentira%
41
Feia traa a!uela a !ue um #ai se #restava, demais a mais aconselhandoa/
Baixo sentir o de uma menina de de$anove anos, !ue !uer realar seus mritos com
embustes e im#osturas nauseabundas/
Engoliu a arara o #alerma% Palerma, digo eu/ >uantas engoli eu assim/ >uantas
tem engolido o leitor/ >uantas engoliremos at !ue a se#ultura nos engula/%%%
E chorou o #obre tolo, !uando tal ouviu/ ,ra, digamme se n.o est" uma bela
alma na!uele cor#o, e grande alma talve$ na!uela grande cabea, onde graves
#sicologistas di$em !ue ela se aloja/
Foi #or isso !ue Baslio sem consultar a vontade de seu #ai, a#enas a medicina
lho #ermitiu, 2oi visitar a 2amlia Borges%
Etelvina estava ainda de cama% Como arranjaria ela o !uebrado das cores,
a!uele emaciado de c5tis, e olheiras t.o violetas, !ue 2a$iam amor e dC Eu sei c"/
As mulheres 2a$em tudo de si #ara 2a$erem o !ue !uerem de ns/
Bilaeis a sair de sob as asas negras da morte/ , seu articular #alavras era um
2atigante ar2ar de #eito, onde, a cada instante, levava a m.o, como a so2rer os saltos
do cora.o, !ue a #resena de Baslio alvorotara%
Be um lado do leito dela estava )anuel 'os Borges, entre alegre e lacrimoso,
di$endo com meiga acentua.o*
A!ui est" o &enhor Baslio, 3lha- o nosso Baslio% Agora, se n.o sais desse
abatimento, #erdemos as es#eranas de te curarmos%
6.o !ue uma coisa assim/ di$ia B% Custdia, do outro lado do leito% Mma
ami$ade como esta n.o me consta/ ,ra v7 tu, )anuel/ Como estas duas crianas,
nascidas e criadas ao mesmo tem#o, 3caram sem#re a !uereremse/
Dsso n.o tanto como a &enhora di$ atalhou Baslio% Eu c", sim- mas ela%%%
en3m, n.o 2alemos no !ue l" vai%
Etelvina 2e$ um trajeito de rosto magoado, e murmurou *
6unca me com#reendeste%%%
,lha a trat"lo #or tu/ interrom#eu o des#achante, 3ngindo es#anto%
E !ue tem l" issoC disse o Enxertado% 6s ramos como irm.os%
)as o &enhor agora est" um homem%%% re#licou o #ai da menina e ela est"
uma mulher%%%
Com o cora.o da criancinha de h" oito anos acrescentou a dbil en2erma,
#ondo os olhos no tecto, e cru$ando as m.os no #eito%
6.o temos outras tolices !ue historiar nesta #rimeira visita%
6a semana imediata, a 3lha do des#achante go$ou novo triun2o na Filarmnica%
A juventude masculina do Porto achoua mais 2ormosa !ue da #rimeira ve$% Bavalhe
o #alor de oito dias de cama a!uele mrbido !uebranto, !ue eu imagino ser a coisa
es#ecial da mulher amada%
As mulheres amadas conheceas #ela cor !uem !uiser estud"las entre os
de$oito e os trinta anos% Errados #oetas e romancistas escreveram !ue o amor alegra
42
os tem#eramentos melanclicos, e d" vertigens de #ra$er aos tem#eramentos
alegres% Em #r"tica, n.o assim% A mulher, !ue se cr7 amada, e se com#ra$ de o ser,
elanguesce como a ;or muito beijada- centu#licaselhe a ternura, o mimo, a
denguice, um n.o sei !u7 em !ue ela acha outro n.o sei !u7 da adora.o de si
mesma% >ual!uer menina, ainda ontem 2olga$. num baile, vedea no baile de hoje,
como est" angelicamente cismadora, devaneada, assim como noiva !ue se #eja de o
ser de vinte e !uatro horas- o segredo de t.o estranha trans2orma.o sabeo a!uele
moo de as#eito brando, !ue est" contem#lando de longe, e ontem disse !ue saberia
morrer n.o conseguindo ser amado dela%
Pois seja assim, me di$ o leitor condescendente- mas !ue #aridade h" a entre
os es#ont9neos e sublimes a2ectos da mstica inocente !ue ama, e o des#ejado
c"lculo da 3lha do des#achante !ue !uer tre$entos contos sobre as gibas do
dromed"rio !ue a desejaC , !ue h", meu amigoC
H" o !ue havia entre o cacho de uvas, !ue a nature$a 3$era, e o cacho de uvas,
!ue 3$era A#eles% Mm #assarinho veio de#enicar na obra do #intor, cuidando !ue era
a obra da nature$a% A vossa mstica inocente era como as uvas da nature$a- Etelvina,
a des#ejada calculista, era como as uvas do #intor% ,s #assarinhos, as vtimas
logradas destas semelhanas, somos ns% >uem se n.o recear de enganos tais, h"de
ser #"ssaro muito bisnau%
Aoltando 1 Filarmnica*
Fe$ es#cie em muita gente sair Baslio Enxertado com Etelvina #elo brao,
3ndo o sarau, e entrar com ela e com o des#achante na carruagem%
Alguns negociantes de grosso trato, scios da Filarmnica, avisaram o seu
amigo 'os Fernandes, carregando a m.o no 9nimo do es#ecieiro contra o
des#achante, !ue, conluiado com a ra#ariga, lhe andava enviscando a #ascacice do
3lho%
,ra isto, !uando 'os Fernandes j" tra$ia #edra no sa#ato, devia dar de si
alguma eventualidade contr"ria aos bem encaminhados intentos do des#achante, !ue
a cobia a#eara da sua antiga honra%
,uviu o es#ecieiro a o#ini.o sensata do botic"rio da @ua Ch., amigo antigo !ue
o de2unto 2rade lhe dera, e calouse com o negcio #ara n.o es#antar a caa, como o
#revisto 2armaco#ola lhe di$ia%
Bias volvidos, 'os Fernandes disse ao 3lho*
,uve c", Baslio% (enho c" meu 2erro #or ver !ue tu n.o tens uma comenda% A
minha vontade !ue tu 3gures mais !ue outros muitos, !ue n.o t7m um tero da
nossa 2ortuna% ,lha tu a!uele Francisco da @eboleira, !ue 3lho de um taman!ueiro
!ue eu mandei vir do Enxertado, e saiu comendador h" mais de um ano/ ,lha o
Amaro de Cima de Aila, !ue ainda h" de$ anos tinha uma tenda de adelo, e j"
tambm comendador/ Mm m7streescola, !ue morava ali 1 s, !uando eu casei,
de#utado, e tem muitas veneras% 6.o te 2alo nos bar:es e viscondes, !ue eu conheci,
43
uns a venderem vinagre em odres, e outros a remarem em barcos de #i#as, outros a
venderem sardinha, e outros, !ue s.o 3lhos de lacaios, netos de moleiros, e bisnetos
do diabo !ue os carregue/
A gente, !ue nos !uer mal de inveja, di$ #or a !ue eu sou um bruto, e tu s
outro, #or!ue os governos n.o 2a$em cabedal de ns/ Pois eu sem#re !ueria mostrar
a estes tratantes !ue tu, se n.o s comendador #or!ue n.o tens !uerido% E sabes
tu, ra#a$C A minha vontade era !ue 2osses mais uns #o$inhos do !ue comendador/
>ueres tu, BaslioC
,ra/ >uem dera/%%% Eu j" estive acudiu o moo com a cara iluminada de j5bilo
, j" estive #ra tocar ao #ai nisto- mas acovardeime%
Ainda bem !ue te acho dis#osto/ (u vais trabalhar #ara ser bar.o%
Bar.o/%%% Dsso ser" de mais/
Be mais algum conto de ris, ra#a$/ Pelo resto 3co eu% , !ue h" a 2a$erse
ires a 4isboa, com algumas cartas, !ue eu te arranjarei% (rata de te #re#arar, !ue o
va#or sai amanh.% Bito e 2eito/
Baslio #assou da alegria exuberante a um recolhimento doloroso%
'os Fernandes 3ngiuse estranho 1 mudana, e continuou*
En!uanto te n.o 2a$em bar.o, diverteste, e gastas 1 tua vontade na ca#ital%
4evas ordem 2ranca- mas n.o 2aas asneiras% B" o teu #asseio de sege- em
cavalhadas n.o te metas, ouvisteC Aaite regalar, ra#a$- vai ver mundo, e volta com
bastantes 3gas #ara enterrares #elos olhos dentro destes invejosos/%%% Beixame ir
arranjar as cartas%
&aiu o es#ecieiro, e o 3lho 3cou #ensativo% Beixar assim de s5bito Etelvina/
Beix"la na crise da #aix.o/ &er trado na aus7ncia, ou ach"la morta de saudade
!uando voltasse/%%%
Por outro lado, voltar com um ttulo, e valer mais assim aos olhos dela/
A vaidade, de#ois de larga e indecisa luta, venceu o amor, com o es#ecioso
argumento de engrandecer o objecto amado com a coroa de baronesa%
Prescindir de des#edirse !ue ele n.o #Tde% Foi%
Estava Etelvina sentada ao #iano, sus#irando uma "ria da 4inda de Chamounix%
Baslio entrou 1 sala, e, vendoa so$inha, deu graas ao anjo amor !ue lhe #ro#iciava
ensejo de se abrir 2rancamente com ela%
Est"s so$inha, EtelvinaC disse ele com vo$ tremente%
Estou- os #ais saram a 2a$er visitas% Eu estou ainda muito dbil, e n.o #ude
acom#anh"los% >uanto 2olgo estar a ss contigo, meu Baslio/
(ambm eu, meu amor/ (ambm eu% Andava morto #or #oder di$erte !ue%%%
>ue me amasC
Adivinhaste/
>ue n.o adivinha um cora.o amanteC/%%%
)as estou a#o!uentado%%%
44
>ue tens, Baslio$inhoC
>ue heide ter/%%% Aou ausentarme%%%
Ausentareste/C Cus/%%%
Por algum tem#o%%%
Cruel/ E #odesC/
Aou a 4isboa%%%
A 4isboaC/%%% 4" me vais es!uecer, ingrato/
6.o digas isso, amada Etelvina/ Eu vou buscar um ttulo de bar.o%%%
Be bar.oC%%% Para !uemC
Para mim%%%
,h/%%%
E meu #ai !ue !uer% ?ostas !ue eu v"C
>ue b"rbara #ergunta me 2a$es, Baslio/%%% ?ostar !ue v"s dar a outra o
cora.o, !ue meu desde !ue balbuci"mos as #rimeiras #alavras dos nossos
brin!uedos/%%%
'urote !ue serei 3el at 1 morte/%%% 6.o chores/%%%
Etelvina levara o leno aos olhos% E chorava a valer/ Arranjou umas l"grimas
como um !umico as 2aria com uma #ouca de "gua, mucus, soda, muriato de soda,
2os2ato e cal%
,ra, como Etelvina n.o tinha 1 m.o estas subst9ncias com#onentes das
l"grimas, havemos de conjecturar !ue ela era dotada de umas ardilosas gl9ndulas
lacrimais de !ue ainda a 3siologia n.o #enetrou o mistrio/
6.o chores, meu bemamado/ instou Baslio, beijandolhe a m.o, !ue
brandamente lhe tirou dos olhos% &e n.o !ueres !ue eu v" a 4isboa, antes !uero n.o
ser bar.o e 3car mal com meu #ai, !ue desagradarte%
Aai acudiu Etelvina , vai a 4isboa, meu anjo- mas, se de volta me n.o achares
viva, sabe tu !ue saudades me mataram, Baslio%
,ra/ tornou ele% 6.o digas isso/ (u n.o h"sde morrer, n.o, lindinhaC%%
E ela a ansiar de modo !ue, se n.o 2osse ridcula, seria bela com a!ueles
ar!uejos de #eito, debaixo da trans#arente escumilha do cor#ete% E Baslio, a ver
a!uilo, se n.o 2osse um tolo, tolo como os #oetas, seria um s"tiro, como toda a
gente !ue encontra nos sentidos a sua ra$.o e3ciente de ser e sentir%
Etelvina #Ts termo 1 comdia, !uando ouviu nas escadas o chilrear das suas
amigas da @ua do &outo% 4evantouse, enxugou os olhos, e disse*
Aai, vai, Baslio, !ue eu creio na tua 3delidade% 6.o desobedeas, #or amor de
mim, a teu #ai% 6.o #recisas de ser bar.o #ara !ue eu te ame mais- mas bom !ue o
sejas #ara !ue aos olhos da sociedade valhas tanto como os bar:es%
As g"rrulas meninas do surrador vinham dar 1 sua amiga a 2austa nova de !ue o
#ai delas recebera o h"bito de Cristo, !ue lho mandara de 4isboa o tio regedor, !ue
tinha ido arranjar #ara o 3lho um lugar de escriv.o%
45
, surrador, no auge de sua satis2a.o, resolvera dar um jantar na Ponte da
(ravage 1s #essoas da sua ami$ade, encarregando as meninas de convidarem a
2amlia Borges%
Este sucesso deu novo rebate 1s ambi:es nobili"r!uicas de Baslio, e Etelvina
esteve #or um cabelinho a dar #arte 1s suas amigas de !ue ia ser baronesa% E, se o
n.o 2e$ t.o categoricamente, a tolice levou as mesmas voltas% 4ogo !ue Baslio saiu,
3cou ela contando 1s amigas o seu casamento com ele, e a causa !ue o levava a
4isboa%
As travessas e no seu tanto es#irituosas ra#arigas, lembradas da!uele e#isdio
de &anta Ana de ,liveira, riam sem rebuo da trans3gura.o da sua amiga,
chanceando com gracejos a lor#ice do ra#a$, !ue Etelvina de2endia, de2endendose a
si vitoriosamente com a louv"vel con3ss.o de !ue tinha bastante ju$o #ara obedecer
1 vontade de seu #ai, e #ara a#reciar tre$entos contos%
E a!uele #obre Henri!ueC di$ia a mais sentimental das 3lhas do cavaleiro de
Cristo, e surrador de coiros de vitela na @ua do &outo%
Eu sei c" do Henri!ue/ disse descomovida Etelvina% >ue !uer ele !ue eu
2aaC Escreveu ao #a#", desligandose #or en!uanto da sua #alavra% Estou
desembaraada- #osso amar !uem eu !uiser, n.o achas, CassildaC
)as tu ainda h" #ouco recebeste carta dele%
@ecebi, e !ue tem issoC
6.o te di$ia ele !ue es#era herdar de uma tia muito doenteC
,ra/%% &a#atos de de2unto/
Dsso n.o assim, Etelvina/ , Henri!ue era digno de ser mais lealmente
corres#ondido%
)as meu #ai !uer !ue eu case com Baslio% (u, no meu caso, desobedeciasC
Besobedecia, se tivesse mais cora.o do !ue tu, menina% Pobre Henri!ue/%%%
>ueira Beus !ue n.o sejas castigada, Etelvina/%%%
,ra, deixame%%% Castigada #or!u7C Castigadas s.o as !ue deixam #assar o
tem#o, sem a#roveitarem os r"#idos anos da mocidade% Esteja eu agora 1 es#era !ue
morra a tia do Henri!ue, e sem certe$a de !ue ele, em se vendo rico, n.o v" amar
outra !ue tenha de seu% Aoc7s 2alam assim #or!ue t7m bons dotes- se estivessem na
minha #osi.o casavamse com o #rimeiro ra#a$, ou velho rico, !ue as !uisesse%
(inha ra$.o a 3lha do des#achante% , tem#o justi3coua%
As tr7s meninas do cavaleiro de Cristo est.o casadas, cada uma com seu
ala#u$ado, revelho, e re#ugnante chatim, vindo do novo mundo% A mais es#irituosa,
a!uela Cassilda !ue di$ia +#obre Henri!ue/0, essa, ent.o, aceitou um marido, !ue
tem um sedenho #ermanente no cachao, e ela curalhe a 2erida, est" sem#re a ver
!uando a alma do chaguento es#oso lhe 2oge #or entre o ceroto e os 3os%
(inhas ra$.o, Etelvina/ Beus te d7 2elicidade, assim como a sociedade te deu
ju$o/
46
Captulo IX
Baslio entre as senhoras raposeiras e o !ais $ue se disser
Em Be$embro de JNO[ vi Baslio Fernandes Enxertado em 4isboa, numa janela
do Hotel de Dt"lia, !ue de2rontava com o )arrare% Estava ele chamando a aten.o
chocarreira de um gru#o de #eraltas, !ue estanceavam 1 #orta do bote!uim% ,lhei
tambm, e ent.o vi e reconheci o meu #rimeiro editor de trovas%
>ue tinha ele !ue 3$esse rir a nata da juventude lisboetaC
Era o robe de chambre de veludo encarnado, com re!ui2es de veludo #reto, e
cord:es e borlas de seda amarela, e o bon de seda a$ul, com mati$es a oiro, e borlas
de oiro tambm% Parecia assim como coisa de #rnci#e- mas n.o estava mal ajeitado%
Fe$me ele a honra de me conhecer, e sinal #ara subir%
,s sujeitos do gru#o destacaram um #ara saber de mim !uem era a!uele
homem im#ag"vel%
@es#ondi !ue eram !uatrocentos contos%
,h/ exclamou o comissionado, e 2oi transmitir a res#osta aos comitentes, !ue
exclamaram*
Ah/
@ecebeume Baslio rodi$iando as borlas do robe de chambre, com esbelto
donaire, e modos de conde de alta comdia%
Por 4isboa, &enhor BaslioC
E verdade- cheguei ontem% Aim ver a ca#ital%
E !ue lhe #areceC
Ainda n.o sa% Enjoei muito na viagem, e tenho estado a dormir% ?osta deste
chambreC Ai isto, numa loja de al2aiate da @ua do Alecrim !uando vinha de bordo, e
com#reio% E da #rimeira eleg9ncia, hemC >uin$e libras/
Este di$er assim desem#enado de Baslio, o metal de vo$, o trejeitar de braos, o
todo t.o outro do !ue eu conhecera meses antes, assombrarmeia, se eu n.o tivesse
#resenciado mudanas igualmente estu#endas% 6.o #ode darse ra$.o sria nem
jocosa destas trans3gura:es 2eitas #elo dinheiro, #elo mundo !ue cerca e civili$a o
homem dinheiroso, #ela atmos2era !ue res#iram os #ulm:es robustecidos #or sangue
bem clari3cado #elo oiro% Dnca#a$ de resolver este #roblema todo #sicolgico, j"
cuidei !ue a mudana estava no meu modo de ver, e n.o nos indivduos
a#arentemente trans2ormados% Aconteceu alguma ve$ ter eu re;ectido na sensaboria
e acanhamento de sujeitos havidos como s"bios- mas s"bios em toda a horrorosa
ignor9ncia da #obre$a- com #ejo declaro !ue me #areceram inso2rveis, se n.o
a#arvados% Ao mesmo tem#o, sucedia dar atento ouvido ao #alavreado de sujeitos,
!ue revolviam metais nas algibeiras, ar#ejando com o sonido o 2raseado #or sem
47
d5vida boal- #ois, custe embora o meu descrdito esta con3ss.o, a3guraramseme
dotados de elo!u7ncia natural e inculta estes ricos, !ue andavam atassalhados
nosdentes dos 2olhetinistas, 1 conta da sua sobrehumana estu#ide$% Por estas e
outras, !ue eu cheguei a sus#eitar da anomalia dos meus olhos, atribuindo a cul#a
disto 1 miser"vel condi.o humana%
Foi Baslio tirar da sua carteira umas cartas, #erguntandome se eu conhecia as
#essoas, a !uem vinham destinadas% Eram as cartas #ara tr7s not"veis ca#italistas,
um dos !uais sucedeu ser meu conhecido%
&.o ordens #ara dinheiroC #erguntei eu%
E #ara mais alguma coisa% Assim como assim, voulhe contar o !ue h"% Aoc7
amigo velho% Ainda me lembro da!uelas dcimas em &anta Clara%%%
Calese, homem, !ue ainda me mordem remorsos%%% A!uela sua aventura do
convento/%%%
Baslio sentouse no so2", e #Ts as #ernas ao alto #ara rir melhor%
E eu continuei*
>ue 2eito do tachoC
Pois n.o sabeC
6.o- voc7 n.o me disse mais nada%
(ireia do convento, e tivea regalada como uma #rincesa- mas a!uilo n.o me
convinha, e 3$ !ue minha m.e lhe desse seiscentos mil ris #ara ela casar com um
correeiro da @ua de &anto Antnio%
Est" bom%%% estimo muito% Assim !ue se 2a$%
Aoc7 sabe !ue eu tenho um namoro srio no PortoC
A EtelvininhaC >uando ela 2oi 1 Filarmnica, dei logo 2% Aoc7 andava em
#ancas/
&e lhe #arece/%%% >ue tal a achaC
E uma interessante menina, sim, &enhor%
Estou doido #or ela- e caso%
&eu #ai consenteC
>ual/%%% )as isso n.o #:e, nem tira/ Ponto !uerer um homem%%%
Admiro, #ois, !ue o &enhor Enxertado venha #ara 4isboa na maior crise da sua
#aix.o/
Eu lhe conto- era isso !ue eu ia ex#licarlhe% )eu #ai !uer !ue eu seja bar.o%
&imC
E verdade% Aoc7 !ue lhe #areceC
Pareceme bem% Entendo agora !ue o &enhor vem a 4isboa 2a$erse bar.o%
E como di$% Estas cartas s.o #ara isso%
Est" bom/ Boulhe os #arabns sinceros%
>uando o &enhor !uiser, irei ensinarlhe onde moram estes sujeitos%
48
Aamos l" hoje- e o mais acertado irmos j"% >uanto mais de#ressa se concluir
o negcio, melhor% >ue dir.o os do Porto !uando me virem bar.oC
Admiramse de voc7 n.o ir visconde% &eu #ai, !uerendo des#ender mais algum
conto de ris, #ode arranjarlhe ttulo menos vulgar% , baronato anda j" muito #or
baixo%
>uanto custa ser viscondeC Aoc7 sabeC
Eu n.o tenho negociado nisso- mas #odemos averiguar% (alve$ !ue o
almana!ue deste ano traga os #reos dos ttulos%
Baslio recebeume seriamente a re;ex.o, e vestiuse%
&amos a entregar as cartas%
Bisseme, de#ois, Baslio !ue os sujeitos o tinham recebido muito a2avelmente, e
o haviam convidado a hos#edarse em sua casa, ou a #assar as noites em 2amiliar
intimidade, sem lhe tocarem na matria do ttulo%
Aolvidos alguns dias, encontrei Baslio em &intra, com a 2amlia do comendador
@a#oseira, um dos tr7s ca#italistas a !uem trouxera cartas%
A 2amlia @a#oseira andava em celebridade% As 3lhas do comendador eram
galantes, namoradeiras, adoidadas, e #resuntivamente ricas* excesso de !ualidades
recomend"veis #ara serem clebres, amadas, e galanteadas #or todo o gal. distinto%
Baslio a#artouse do gru#o, em obs!uio a mim%
(ivemos este di"logo*
Parabns, meu caro &enhor Baslio/ Est" relacionado com !uatro das mais
2ormosas senhoras de 4isboa%
Dsso s.o/ disse ele, sorvendo e exalando tr7s 2umaradas do charuto% E s.o
3nas, !ue #reciso saber a gente o !ue se di$ #ara 2alar com elas%
Pois ent.o veja l" como se sai% 6.o deixe 3car mal a ra#a$iada #ortuense% As
senhoras de c" aju$am mal dos #atrcios do meu amigo% )ostre !ue j" veio civili$ado
#ara 4isboa%
6.o tem d5vida, !ue eu 2alo #ouco- mas elas tratamme como se eu 2osse da
casa%
E conhecemse h" menos de !uin$e dias/%%%
, amor tem esses re#entes de 2amiliaridade% Barse" caso !ue o &enhor Baslio
Fernandes tenha es!uecido a EtelvinaC
>ual/C Es!uec7la eu/ ,ra essa/ Amor s a ela- c" com estas n.o #assa de
#alavrrio% Bivirtome en!uanto me n.o d.o o ttulo%
E verdade%%% como est" isso do ttuloC
'" se 2alou ao ministro do @eino% , decreto lavrase #or estes !uin$e dias%
BaratinhoC
Ainda n.o sei, nem me im#orta% Dsso l" com meu #ai%
&abe !uem eu vi em 4isboa ontemC A!uele Henri!ue Pestana, !ue amou a B%
Etelvina% Aeio li!uidar uma herana de alguns contos de ris, !ue lhe deixou uma tia
49
!ue morreu em Chaves% &egundo me ele disse, vai casarse, e vem residir em 4isboa%
Estive !uase a #erguntarlhe se ainda se lembrava de Etelvina- mas, como o nosso
conhecimento n.o autori$a intimidades, abstiveme%
Bem se lhe im#orta dele a minha Etelvina/ atalhou Baslio% A!uela est"
segura% >uer voc7 ler uma carta !ue ontem recebiC
6.o, &enhor%%% eu creio na lealdade da menina%%%
H"de ver* tenha #aci7ncia%
)ais #or des2astio, !ue #or curiosidade, li% Era uma carta n.o vulgar em estilo%
Mm dos #erodos di$ia, #ouco mais ou menos, isto*
+A tua ri!ue$a n.o me sedu$, Baslio% Para mim valerias mais sem 2ortuna nem
ttulo% E t.o 2"cil a uma senhora com dignidade e !ualidades am"veis merecer e
obter um marido rico, meu Baslio, !ue o menor galard.o dos meus mritos, se
alguns tenho, seria casar rica% 6.o cuides, #ois, !ue me #rendem os teus contos de
ris% 6o dia em !ue eu s vir em ti dinheiro, es!ueote, e verteei sem inveja #assar
aos braos de outra%0
Con2essarei !ue estas linhas me deram alto conceito da sua redactora/ 6ot"vel e
nobre singularidade a desta menina #ortuense/ Exem#lo novo, e talve$ 5nico nos
2astos matrimoniais da cidade da Airgem/
Bisse eu a Baslio, entregandolhe a carta*
@ara mulher essa !ue a sua boa 2ortuna lhe de#arou/ &eja digno dela, n.o a
sacri3cando a inconse!uentes #assatem#os%%%
6.o tenha medo disse Baslio, sacudindome a m.o com eleg9ncia de ingl7s, e
com a 2ora de galego !ue ele tinha% Beixeme ir 1s meninas, !ue est.o 1 es#era%
4ogo voulhe dar cavaco ao Aictor%
Esta #romessa de cavaco de Baslio Enxertado 2oime consoladora #ers#ectiva/
>uando me ia recolhendo ao hotel, encontrei o comendador @a#oseira, meu
conhecido% Faleilhe no #ortuense Baslio Enxertado, !ue encontrara com as meninas%
, comendador #erguntoume em mi5dos o invent"rio da 2ortuna do merceeiro 'os
Fernandes% @es#ondi concisamente !ue lhe oravam !uatrocentos contos% Autori$ado
#or semelhantes averigua:es, ousei #erguntar em !ue # estava o negcio do
baronato%
, comendador riuse, chamoume de #arte, con3ouse 1 minha discri.o, e
mostroume uma carta de um seu amigo visconde, !ue lhe a#resentava Baslio%
@e$ava a carta a histria da a2ei.o de Baslio a uma ra#ariga #obre, da !ual o #ai
dele !ueria a2ast"lo, sem 2a$er bulha%
6este #lano, o mandava a 4isboa com #retexto de arranjar o baronato-
es#erando !ue, em alguns meses de aus7ncia, se es!uecesse% En!uanto ao ttulo,
'os Fernandes, #odendo ser, n.o se lhe dava de dar at du$entas libras #or ele, visto
!ue o ra#a$ o !ueria #ara 3gurar- o essencial, #orm, das inst9ncias dos amigos de
50
'os Fernandes era entreteremlhe o ra#a$ em 4isboa, e distraremlho, 1 custa
mesmo de muito dinheiro, at !ue ele mostrasse indi2erena #ela moa do Porto%
, comendador @a#oseira deume a entender !ue o ra#a$ estava !uase
es!uecido, visto !ue j" 3$era uma declara.o um #ouco grosseira a uma das suas
meninas% En!uanto ao ttulo acrescentou o benemrito da con3ana do visconde
amigo de 'os Fernandes, n.o se 2alava #or ora nisso, nem o dinheiro o2erecido era
bastante, #osto !ue a mercadoria estivesse de rastos%
Bias de#ois tornei #ara o Porto, e acertei de ir em com#anhia de Henri!ue
Pestana%
Captulo X
&! $ue entra o autor
6avegava o va#or em mar de leite, #or uma 2ormosa noite de Agosto% &ubi ao
tombadilho, !uando nasceu a 4ua, a #elas alturas das Berlengas% Encontrei
Henri!ue Pestana no convs, contem#lando a Aia 4"ctea% ,usei interrom#erlhe o
enlevo com estas #alavras*
Bemaventurados a!ueles !ue #edem 1s estrelas o segredo do sonho de suas
noivas/
Cismava nela- adivinhou/ res#ondeu ele%
Dnvejolhe o contentamento/ Beve de ser ditosssimo o homem de sua idade,
&enhor Pestana, !ue vem de li!uidar uma herana, e vai, #or uma noite destas,
buscar a mulher, !ue ama, a es#osa, a com#anheira da 2elicidade/
Pois creia !ue estou muito a!um da verdadeira 2elicidade%
Como assimC/ re#li!uei%
Faltame a con3ana na mulher !ue amo%
E casaseC
&acri3co o 2uturo bemestar aos ardores do cora.o% Aoc7 conhece a mulher
com !uem vou casar%
Pode ser%%%
E a!uela Etelvina dos bailes da (er#sicore%
Etelvina/C exclamei%
, ar es#antado com !ue me 2a$ a #ergunta/ ,brigame a #edirlhe ex#lica:es%
Ex#lica:es%%% Eu lhe digo%%%
&ei o !ue vai di$erme% Etelvina aceitou a corte de um tal Baslio Enxertado%
Pareceme !ue sim%%%
A tem o &enhor a causa da minha descon3ana* anuvem negra do meu cu
essa 2ra!ue$a- #osto !ue, at certo #onto, 2ui eu !uem deu motivo%%%
6esse caso%%%
51
)eu #ai negavame consentimento, e, #ior ainda, recursos #ara eu sustentar
minha mulher, !ue n.o tem dote% Escrevi ao #ai dela, contandolhe a recusa do meu,
e desligandoo da #alavra dada% At a!ui sou eu o cul#ado% Porm, como ao mesmo
tem#o escrevi a Etelvina, #edindolhe !ue es#erasse o 2uturo, e ela%%%
6.o es#erou o 2uturo, e aceitou a corte de Baslio%%%
E voc7 tem a certe$a dissoC interrom#eu Henri!ue%
&e tenho a certe$aC/ Aoc7 !ue #arece t7la%
Bescon3o a#enas%
Ah/ Bescon3a a#enas%%%
Por!ue Etelvina escreveume sem#re, com maior ou menor intervalo,
assegurandome !ue, a#esar da vontade de seu #ai, havia de amarme sem#re, e
es#erar en!uanto #udesse%%%
,#timo/ A7se !ue ela enganava o #ai e Baslio #ara ir contem#ori$ando% 6.o
me #arece !ue deva ins#irarlhe descon3ana uma menina, !ue ado#tou na t"ctica
do cora.o a estratgia 2abiana% )uito injustos somos com as #obres mulheres/ 6em
se!uer lhes #erdoamos !ue, #or amor de ns, sejam velhacas com os #ais e com os
nossos concorrentes/
Dsso assim/ atalhou Henri!ue% )as voc7, no meu caso, antes !uereria !ue
Etelvina es#erasse a so2rer e a chorar, e n.o a mentir%
Est" enganado redondamente% Eu, no seu lugar, !ueria !ue ela n.o macerasse
os olhos a chorar, nem murchasse as rosas da 2ace a so2rer% Fe$ ela muito bem%
Adivinho !ue a &enhora B% Etelvina, logo !ue viu reali$adas as es#eranas de
ser sua es#osa, graas 1 herana, rom#eu mani2estamente com o #ai e com o
Enxertado%
Assim devo su#Tlo- mas o estilo da 5ltima carta, !ue recebi em 4isboa, deixa
me c" umas entred5vidas%%% Eu lhe mostro a voc7 a carta% Cheguese a!ui%%%
Acerc"monos da lanterna do leme, e ouvi ler esta carta *
+A tua ri!ue$a n.o me sedu$, Henri!ue% Para mim valerias mais sem 2ortuna% E
t.o 2"cil a uma senhora com dignidade e !ualidades am"veis merecer e obter um
marido rico, meu amor, !ue o menor galard.o dos meus mritos, se alguns tenho,
seria casar rica% 6.o cuides, #ois, !ue me #rendem os teus contos de ris% 6o dia em
!ue eu s vir em ti dinheiro, es!ueote e verteei sem inveja #assar aos braos de
outra%0
@e#are o leitor !ue esta carta uma textual c#ia da outra, !ue Baslio me 2e$
ler, mudados os nomes, e subtrada na segunda linha a #alavra +ttulo0, !ue n.o
vinha a #ro#sito%
Considerem como eu 3caria atnito desta irrisria travessura da menina do
Porto/
, riso, como eu o mordesse entre os beios, rebentoume #elos nari$es%
Henri!ue achou est5#ido o es#irro, e tinha ra$.o%
52
Fitoume com desagrad"vel semblante, e disse*
, &enhor #areceme tolo/
Mm homem de cora.o, como eu era, descul#a estas inj5rias% , #obre Henri!ue
recebera como $ombaria da carta da sua amada a!uele im#erdo"vel 2rouxo de riso%
,uvi a#elidarme de tolo- e, #or um cabelo, lhe n.o disse !uanto #odia di$er em
minha justi3ca.o% ?aguejei n.o sei !ue #alermas descul#as, !ue a$edaram mais
Henri!ue% >ueria eu motivar o riso com o 2also melindre das senhoras em geral no
aceitarem maridos dinheirosos- #orm, a tese, sobre ser 2alsssima, saiu t.o mal
raciocinada, !ue cheguei a envergonharme da de3ci7ncia das minhas ideias de
im#roviso%
, resultado 2oi !ue Henri!ue Pestana voltoume as costas, e desceu 1 c9mara%
Pior seria, se terceira #essoa testemunhasse o 2acto% As testemunhas das a2rontas
s.o as !ue d.o valentia aos a2rontados%
Entrava o va#or a barra do Porto, !uando tornei a ver Henri!ue% 6.o me
encarava e 2ugia de mim% Ainda me a#roximei no intento de me justi3car%
@e;ecti, antes de cham"lo a ouvirme% >ue ia eu 2a$erC Prejudicar o 2uturo de
Etelvina a troco de ca#tar a estima de Henri!ue% Pre2eri #erder um conhecido a
desacreditar uma senhora, !ue n.o valia menos !ue outras muito do meu maior
res#eito e admira.o% 6.o, &enhores- o#tei #or ser tolo ou mau no conceito de
Henri!ue, e assim 3!uei%
Aivia eu em alguma intimidade com o literato Ervedosa%
Dnteressavame saber o andamento das rela:es de Etelvina com Henri!ue, cujo
con3dente era o escritor%
Mm dia, de#ois de um m7s, em !ue Henri!ue solicitara debalde o cum#rimento
da #alavra de )anuel 'os Borges, entregoume Ervedosa uma carta de Henri!ue,
assim redigida*
+Como acho incom#reensvel o car"cter de Etelvina, comeo a
com#reender !ue a sua gargalhada de UX de Agosto era #ro2undamente
signi3cativa% Es#antame o seu sil7ncio, de#ois !ue eu lhe voltei as costas/
&e voc7 so2reu silencioso, #odendo, talve$, justi3carse, sou obrigado a
res#eit"lo, como homem es!uisitamente honrado% &eja o !ue 2or, #eolhe
encarecidamente !ue me d7 ocasi.o de nos encontrarmos%
Henri!ue Pestana
&%\ C%\ J[ de &etembro de JNZJ%0
, literato acrescentou 1 carta largos esclarecimentos !ue eu abrevio% Etelvina
res#ondia 1s solicita:es de Henri!ue em termos nevoentos, algumas ve$es ridculos,
e sem#re incom#reensveis% Dntimada a res#onder categoricamente se sim ou n.o
!ueria casar, tergiversava, #edindo es#era #ara sua 3nal delibera.o, ou atribuindo a
53
obedi7ncia 3lial a #er#lexidade de !ue era acusada #or Henri!ue% )anuel 'os
Borges, a !uem o ra#a$ se dirigira, res#ondera !ue sua 3lha mudara muito de gnio,
vivia muito consigo, e tinha suas tend7ncias #ara o beatrio- ou ent.o, encolhendo os
ombros, di$ia !ue Etelvina era inex#lic"vel% 6.o obstante, o des#achante animava
Henri!ue a n.o deses#erar%
, leitor e eu com#reendemos isto com menos ex#lica:es% Era o caso !ue a
menina andava boiando, segurandose 1s duas amarras% Baslio di$ialhe !ue estava a
chegar com o ttulo- Henri!ue j" tinha chegado com uma d5$ia de contos de ris% A
#oligamia seria um grande bem, #odendo a menina decidirse #elos dois- mas a
#ress.o das leis cannicas #unha a!uele cora.o a tormentos%
Dsto indignoume/ (ive #ena de Henri!ue, e asco de Etelvina%
Bisse eu a Ervedosa !ue #odia o seu amigo #rocurarme !uando !uisesse%
Eis a!ui a suma do nosso di"logo%
Bisse ele*
Aoc7, !ue me #ermitiu a!ui vir, !ue vai darme a ra$.o da sua risada% &e #ode
darma, #eolha, como homem de cora.o ao homem !ue se #re$a de o ter% &abe o
&enhor !uanta gravidade tem o #asso !ue vou darC &e h" uma indignidade na vida
desta mulher, o 2uturo h"de descobrirma% &e eu 2or ent.o marido dela, seremos dois
desgraados, e voc7 ser" grande #arte na causa da%%%
&ua desgraaC atalhei eu% 6.o me 2altava mais nada/ Com !ue ent.o%%%
Claro est"/ Aoc7 sabe !ue Etelvina indigna de mim%
6.o sei%
6.o sabe !ue as 2rases da carta !ue ouviu ler escondem um intento velhacoC
&eja 2ranco%
A carta, !ue eu ouvi ler, #rova, en!uanto a mim, !ue a &enhora B% Etelvina
uma senhora es#erta e bem alumiada do 2acho da civili$a.o de JNZJ- ora, o
merecimento da es#erte$a causa a !ue o &enhor Pestana julgue Etelvina indigna de
siC
Pedialhe seriedade, a #ossvel seriedade, meu amigo disse Henri!ue%
, tom, em !ue ele me atalhou, im#ressionoume% 6.o !uis re;ectir- abri o
cora.o 1 verdade !ue o o#rimia #ara sair- disse tudo%
Henri!ue abraoume, aclamandome seu salvador, seu redentor, seu #rimeiro
amigo%
Fi!uei contente da boa ac.o% Arrancar 1 srdida armadilha um homem de alma,
levant"lo da indignidade, restituirlhe a #a$, o cora.o, e a liberdade, oh/, #areceu
me isto um 2eito digno da medalha da Humanit"ria, !ue ainda ent.o n.o tinha
nascido no Porto, mas j" andava 2undada no 9nimo dos var:es #ios de l"%
Aoci2erou Henri!ue im#ro#rios contra Etelvina% Andou #elos ca2s a ridiculi$"
la% Pediu ao seu amigo Ervedosa !ue a metesse num 2olhetim% Esteve a menina tr7s
semanas em 2olhetim, exibida 1 mo2a da gente, a !uem o mesmssimo Pestana
54
andava desvelando o #seudnimo, e inter#retando as alus:es% Cheguei a condoerme
da 3lha do des#achante, e arre#endime da meritria ac.o de a denunciar 1
$ombaria #5blica% Escarneciamna criaturas do seu sexo a !uem ela #odia dar li:es
de s. moral e lealdade no amor, criaturas !ue nem estilo tinham se!uer, a re#etiam
sem gram"tica, e de viva vo$, a !uatro ou mais #retendentes o !ue Etelvina
escrevera, com exem#lar correc.o, a dois, somente a dois/
Chegou ao conhecimento dela !ue Henri!ue Pestana andava mostrando e
escarnecendo as suas cartas% Foram as meninas do surrador !ue lho disseram, como
suas amigas ntimas% Etelvina so2reu, receando !ue a irris.o chegasse a
conhecimento de Baslio Fernandes% Pensou em desarmar com brandura as iras do
des#eitado amante- escreveulhe com tanto #ungimento e humildade !ue Henri!ue,
se n.o se envergonhou da #ublicidade !ue dera 1 2ra!ue$a da #obre menina, teve d,
#elo menos%
Amor #ro2undo !ue ele tinha 1 in3el- amor imenso como costuma ser o !ue se
d" 1 mulher, !ue o n.o merece- amor !ue, abrasado #elo ci5me, dis#ara todas as
suas gemas e ;ores em ex#los.o de lama- amor !ue tanto eleva como abisma- amor
!ue 2a$ de um malvado um anjo, de um santo um algo$, de um irracional um #oeta, e
de uma alma sublimada um brutal in2amador% Era este o amor de Henri!ue 1 amada
de Baslio Fernandes%
Captulo XI
*anta"ens do roubo contra
os inconvenientes da predestinao, se"undo Balzac
Entretanto, o 3lho de 'os Fernandes estava, em 4isboa, #asmado da mudana
!ue se 2a$ia em sua alma%
?uilhermina, uma das !uatro 3lhas do comendador @a#oseira, tirouo 1 sorte
numa loteria !ue 3$eram as !uatro irm.s, a ver !ual delas o 2aria seu marido%
Era bonita, e lida nas melhores novelas do tem#o esta ?uilhermina% &abia o
'udeu Errante, o )artimoEnjeitado, os )istrios de Paris, e andava decorando, em
&intra, a &alamandra% Bi$ia ela !ue, a n.o #oder amar um !uerubim, s amaria
Eugnio &ue- mas, 1 2alta do anjo e do romancista, amou Baslio Fernandes
Enxertado, !ue valia mais !ue ambos os outros%
Baslio, tal !ual como um mancebo de cora.o 3namente tem#erado, sentiase
cativo de ?uilhermina, #or!ue a viu sentada numa rocha da serra, com os olhos no
mar%
55
H" #essoas muito mal in2ormadas do cora.o humano% Cuidam estas !ue certos
homens do 2eitio de Baslio recebem as im#ress:es #or uns nervos !ue n.o s.o os
nervos #or onde calam os 3ltros das #aix:es de ]erther e de Amaur^% Crasso erro/
H" um ideal comum de todos, ideal !ue dis#ensa consumo de ideias- coisa em si
materialssima, !ue se chama ideal, em virtude de t"cita conven.o, 2eita h" cinco
mil anos, de nos enganarmos uns aos outros e cada !ual a si%
Este man, !ue #uxa #or todos, tanto abala este moo contem#lativo, !ue se
morre de saudades do cu, como a!uele agreste habitante das montanhas, !ue se
deleita na es#erana da #langana chorumenta !ue lhe h"de, 1 ceia, carregar o sono,
e doirar os sonhos% Este e a!uele, em #resena da mesma mulher, sob a #ress.o da
mesma electricidade, h.ode estremecer #or igual, amar com igual veem7ncia, e
arrobaremse nos mesmos enlevos% Acontecer" ao moo culto, !ue a#rendeu a lngua
das #aix:es, ex#rimir a sua- en!uanto o 3lho das montanhas, o anal2abeto, aba2ados
os rg.os ex#ansivos da elo!u7ncia, recalcar" ao 9mago do seio as como:es, e dar"
ao seu arroubo a dura.o de um sonho de toda a vida%
Eu conheci um homem de !uarenta anos nas abas da serra do )esio, em (r"s
os)ontes% Era triste, inalteravelmente triste, como o #ai amantssimo !ue
contem#la um 3lho morto% Pergunteilhe o segredo da sua triste$a% @es#ondeume
assim com esta singela melancolia* +H" vinte anos !ue eu vi numa #rociss.o em Aila
@eal uma menina de !uin$e anos, ou #ouco mais, vestida de &anta )aria )adalena%
Fi!uei a cismar com esta menina, e nunca mais 2ui bom- #erdi a minha alegria- e #or
mais !ue 2aa, em eu !uerendo es#alhar a minha triste$a, vem logo a imagem, !ue
eu vi h" vinte anos, a#ertarme o cora.o%0
Era muito lindaC #erguntei eu%
Como as estrelas do cu/ res#ondeu, e lim#ou as l"grimas%
>ue era isto neste homem da serra de )esioC
A #aix.o da vida toda, a chama !ue se teria a#agado, dentro de !uarenta e oito
horas, no cora.o es#iritual do leitor, !ue #oeta, !ue anda neste mundo a #enar,
#or!ue o mundo n.o tem a imagem corres#ondente 1 sua celestial !uimera%
Bestas celestiais !uimeras !ue s.o, a meu ver, #ro2ana:es n.o era grande
#ecador Baslio Fernandes Enxertado%
(inha o seu tanto ou !uanto de ideal, o necess"rio #ara arranjo da vida e adubo
do es#rito, sem detrimento dos outros rg.os%
Aiu ele ?uilhermina sentada na rocha, olhando ao mar% 6.o creio !ue Baslio
desejasse ser #oeta, #or!ue, em minha consci7ncia, entendo e creio !ue ele 2e$
versos ent.o%
A #rimeira #oesia nasceu de uma vis.o como a!uela%
En!uanto houverem mulheres, !ue se sentem em rochas e contem#lem o
oceano, o cu, o sol, ou outra !ual!uer obra magni3centssima do &enhor, a #oesia
n.o morrer"%
56
>uando a brutali$a.o da economia #oltica tiver em#edrado o cora.o do
homem, a!uela mulher ser" cantada #or "rvores, ;ores, rochas e 2eras%
Avi$inhouse Baslio do rochedo, e balbuciou*
Como est" linda, &enhora B% ?uilhermina/%%%
Ah/ exclamou ela% AchaC
Em !ue estava a cismarC tornou ele%
Com%%%
E sustevese%
6.o di$C Ent.o segredo/%%% Bem sei/%%%
6.o sabe%
,ra%%% 2aase%%% <ia a chamarlhe tola, mas o cora.o entaloulhe a #alavra na
garganta= 2aase de novas emendou ele%
6ovas de !u7C ,ra essa/%%% , &enhor Baslio !ue se 2a$ desentendido%%%
Eu/%%% Est" enganada%%% A% Ex%a !ue%%% Pra !ue 2ugiu 1 gente, e veio sentarse
nessa #edraC A &enhora B% ?uilhermina l" sabe%%%
Parecelhe !ue vim #ara a!ui namorarC & se 2or o sol, ou o a$ul do cu%
H" boas vistas daC
)uito lindas%
Posso ir at l"C
Aenha%
Drei eu !uebrar as #ernas #or estes #enedos acimaC
&uba com cautela- eu n.o escorreguei%
6.o, !ue A% Ex%a #arece um #"ssaro a saltar de #edra em #edra/ E leve como
uma #ena%%% )as eu c" vou indo% &e morrer, re$eme #or alma, 2a$ 2avorC
Bavalhe asa a #oesia da hora e do local% Era ao #Tr do &ol% &intra era o #araso
terreal, melhorado e ilustrado%
6.o estava ali ignorante nenhum !ue #udesse #ecar #or !uerer saber de mais% A
2ruta #odia #rejudicar o estTmago- mas a alma n.o%
Baslio levava na algibeira do alborno$ um embrulho de !ueijadas da &a#a% ,
outro den n.o tinha !ueijadas%
, Ad.o #rimitivo era um idiota, ludbrio da #r#ria costela e da cobra% Bem se
via !ue Baslio re#resentava o nosso comum avT sessenta sculos de#ois%
(irou as !ueijadas da algibeira, e disse*
Aamos merendar% &uas manas est.o l" em baixo a colher ;ores- ns c" vamos
1s !ueijadas%%%
6.o gosta das ;ores, &enhor BaslioC
Flor, basta A% Ex%K%
Assim comeou o namoro, se !ue ele n.o estava #rinci#iado, desde o momento
em !ue Baslio, ao !uinto dia de conhecimento com a 2amlia @a#oseira, disse a
?uilhermina*
57
Eu, se n.o estivesse com#rometido%%%
Atalhou ela a 2rase, com desabrimento*
>uem lhe #ergunta se est" com#rometidoC Est" a brincar/%%%
_angase comigo A% Ex%KC tornou Baslio%
Porventura #erguntalhe algum se o &enhor est" namorado de alguma
criaturinha do PortoC
, termo criaturinha, dito com es#ecial e irnica acentua.o, turvou o 9nimo do
ra#a$, e deslustrou a imagem de Etelvina%
A 3lha do comendador sabia a histria de Baslio- e, sem#re !ue cabia de molde,
l" vinha alguma alus.o 1 criaturinha%
Com !uem vai re#artir a sua coroa de bar.o do EnxertadoC #erguntoulhe,
uma ve$, ?uilhermina, sorrindo%
Ele tartamudeou, e ela #rosseguiu*
6.o se atire a algum abismo, &enhor Baslio%
,lhe !ue um homem da sua es2era nunca #erdoa 1 mulher !ue se n.o soube
conservar na sua, e a#roveitou uma hora de cegueira do amante #ara se dar o valor
!ue n.o tinha%
Parece !ue Baslio #ercebeu este engran$amento de #alavras, !ue me #arecem
m" tradu.o de uma m"xima de &tendhal, de um livro chamado A),@, !ue
?uilhermina tradu$ia sem entender%
Percebesse ou n.o, o 3lho de Boni2"cia olhou #ara o seu interior, e viuse outro%
&itua:es an"logas arrancaram raiventas a#stro2es de grandes #oetas 1
versatilidade do cora.o% Baslio n.o insultou a nature$a do homem, nem se
envergonhou de sua misria%
@e;ectiu, e disse entre si* +Etelvina bonita e tem #rendas% Canta e toca bem% E
admirada na Filarmnica, e na (er#sicore% Dsto verdade- mas 3lha do )anuel 'os
des#achante% &e eu caso com ela, meu #ai levase da breca, e ca#a$ de me n.o dar
nada en!uanto 2or vivo% >ue vou eu 2a$er, casando com elaC Aoume tolher% A!ui em
4isboa tenho o dinheiro !ue !uero, namoro e divirtome, todas as mulheres !ue eu
conheo me 2a$em 2esta%%% &e eu !uiser casar com uma 3lha do comendador, n.o
tenho mais !ue di$7lo, #areceme a mim%%% Ainda me lembra o insulto !ue a Etelvina
e mais a m.e e as 3lhas do surrador da @ua do &outo me 3$eram no Bouro em dia de
&anta Ana de ,liveira%
Be#ois !ue eu comecei a 3gurar !ue elas me deram aten.o%%%0
6esta altura, o monlogo era interrom#ido #ela lacrimosa imagem de Etelvina%
Baslio deixava #ender o beio su#erior, e encostava a cabea 1 m.o% Ba a #ouco, lia
as cartas dela, #rinci#almente a !ue andava em es#ect"culo nos bote!uins do Porto%
Esta carta es#remialhe o cora.o- mas j" n.o era bastante a resgat"lo das #ris:es
de um novo amor%
58
,utras cartas #osteriores de Etelvina o intimavam a decidirse
#erem#toriamente en!uanto ao casamento%
@es#ondia ele !ue estava 1 es#era do ttulo, e j" se ia agastando com a teima de
o !uererem 2orar 1 #ronta reali$a.o do #rojecto%
A 3lha do des#achante instava, !uando Henri!ue Pestana a com#elia a
res#onder categoricamente- e redobrava de inst9ncias, !uando se viu ridiculari$ada,
e em risco de #erder ambas as conveni7ncias%
Baslio deixou de res#onderlhe uma semana- e a carta, !ue lhe enviou na
imediata, era 2ria, desanimadora, e !uase um desengano%
(inham j" recolhido a 4isboa as &enhoras @a#oseiras, e andavam de baile em
baile, e Baslio com elas%
A!ui vem cronologicamente a #onto contar uma das irrisrias aventuras de
Baslio Fernandes Enxertado, aventura !ue lhe mudou o norte da vida%
A#eteceu 1s meninas irem 1 ).edIAgua, 1s Amoreiras% , #ortuense
acom#anhouas%
6a!uele tem#o era 2ranco o tr9nsito do a!ueduto- mas alguns casos de roubo,
acontecidos no interior dos arcos, atemori$avam os curiosos% Ali 3$era o celebrado
Biogo Alves o seu esconderijo, e algumas ve$es l" 2oram es#oliados os #rovincianos,
!ue visitavam a tit9nica obra de B% 'o.o A%
>ueria Baslio !ue as senhoras entrassem no a!ueduto- mas o comendador n.o
consentiu, e aconselhouo a desistir da temeridade%
Heide ir/ exclamou ele% Dsso de ladr:es, 1 hora do dia, s.o histrias%
)as olhe !ue l" dentro dos arcos noite a toda a hora re#licou o @a#oseira%
Pois c" vou/
Bisse, e desa#areceu na escuridade do a!ueduto, en!uanto as meninas lhe
bradavam !ue n.o 2osse adiante%
Chegou ele a um #onto em !ue j" n.o via a claridade da entrada% , a!ueduto
torcera a direc.o hori$ontal%
Baslio sentiu 2rio, e um #ouco de medo- mas, como ao longe lhe lam#ejasse um
clar.o, animouse a ir at l", e cobrar alento 1 lu$ #ara retroceder%
A meio caminho, #orm, da almejada lu$, 2oi subitamente assaltado de um
recanto #or !uatro #ossantes braos, !ue lhe tolheram os movimentos e a vo$ na
garganta%
Primeiro, a#al#aramlhe e des#ejaramlhe as algibeiras, !ue iam bem #rovidas-
tiraramlhe o relgio, !uatro cama2eus da abotoadura da camisa, um diamante da
gravata, e seis anis de bom #reo% Bes#iramlhe a casaca, o colete, e as #antalonas,
e estiveram discordes acerca do restante, at decidirem !ue lhe tirassem s as botas,
#uxadas com tanta brutalidade !ue lhe deslocaram um #%
59
Consumado o 2eito em breves minutos, os ladr:es sumiramse nas trevas, e
Baslio #ermaneceu !uieto, #etri3cado, como a regelada #arede a !ue encostou a
cabea congestionada%
(ornando a si, retrocedeu cambaleando at ver o clar.o da sada- deu mais
alguns #assos- es#erou !ue o gru#o das meninas avultasse na claridade, e clamou*
F &enhor Comendador/
,uviram elas a vo$ convulsa de a;i.o, e chamaram o #ai, !ue estava a ver a
catadu#a da "gua%
Correu o comendador 1 boca do a!ueduto% Baslio #edialhe !ue entrasse l"
dentro, !ue #recisava muito de lhe 2alar%
>uerem ver !ue lhe aconteceu alguma, meninasC disse o @a#oseira% Dr l"
dentro/ 6essa n.o caio eu/ , ra#a$, en!uanto a mim, 2oi assaltado, e des#iramno/
As !uatro meninas encararam umas nas outras, e soltaram uma estridente
gargalhada, !ue ecoou no interior dos arcos, aos ouvidos de Baslio, como um
esc"rnio%
A#areceu o guarda da ).edIAgua, a !uem o comendador revelou suas
sus#eitas%
, guarda chamou o auxlio de dois soldados, acendeu uma lanterna, entrou at
encontrar Baslio tiritando de 2rio, e veio #ara 2ora di$er 1 2amlia !ue o tal &enhor
atrevido tinha sido roubado, e estava em cuecas a bater o !ueixo com 2rio, e
mandava #edir ao &enhor Comendador o obs!uio de lhe ir ao Hotel de Dt"lia buscar
2ato, e mandarlhe uma carruagem%
Bes#regaram nova e insolentssima cas!uinada as !uatro meninas, e 2oram
embora com o #ai%
Baslio, chamado #elo guarda, saiu do a!ueduto, embrulhouse no em#restado
ca#ote, e deitouse na cama do 2uncion"rio, !ue lhe contava, com es#anto, as risadas
das senhoras, num caso t.o #ouco de rir/
Baslio ouviao como corrido e a2rontado, #ensando consigo deste teor* +>uando
eu ca do cavalo, Etelvina desceu ao #ortal e levoume nos braos #ara a sua cama%
?uilhermina escarneceume agora% Esta chama cria turinha 1 outra% Pois bem/
6.o tornar"s a rirte de mim, ?uilhermina/0
Ba a meia hora chegou a rou#a, e o comendador na carruagem%
Baslio vestiuse, entrou na sege com @a#oseira, e 2oi ao hotel buscar dinheiro
#ara remunerar liberalmente o bens2a$er do guarda%
>uando ?uilhermina mandou, em seu nome, e de seu #ai, e de suas irm.s, saber
dele, no dia seguinte, Baslio Fernandes tinha #artido #or terra #ara o Porto%
&e n.o 2ossem a!ueles ladr:es, !ue seria hoje de Baslio nesta sociedade de
4isboa, e casado com ?uilherminaC
&eria um%%% marido/ Est" claro% >ue havia de ele ser sen.o um maridoC/
60
Captulo XII
+ois exe!plos de a!or paternal
>uin$e dias antes, recebera Etelvina a carta de Baslio, 1 !ual me re2eri no
anterior Ca#tulo, carta en2adada das re#etidas inst9ncias com !ue a in!uieta
menina o chamava ao Porto% Fora ela escrita, no m"ximo calor do entusiasmo #or
?uilhermina, de#ois !ue a vira sentada nos #enedos de &intra%
A 3lha do des#achante vergou sob o #eso desta segunda calamidade% Henri!ue
andava desacreditandoa, 1 hora em !ue Baslio a abandonava% Cerrou tanto com ela
o desgosto !ue caiu doente, e da cama escreveu a Henri!ue a humilde carta j"
mencionada%
,bservei !ue o cavalheiro bragantino 2ugia de encontrarse comigo, desde o dia
em !ue eu soube, #or den5ncia de Ervedosa, !ue ele recebera de Etelvina uma carta
e 3cara comovido a #onto de chorar com remorsos de a ter a#regoado, em bote!uins
e #raas, a mais srdida, baixa e mercantil das don$elas #ortuenses% Eu !ue digo
don$elas- ele n.o di$ia tal% Ponho em escritura somente a mais suave das argui:es,
os e#tetos menos amargos e detractores%
Bescon3ei !ue Henri!ue me evitava #ara se 2urtar a darme ex#lica:es, !ue eu
certamente lhe n.o #edia%
,ra, coisa corrente !ue um homem, !uer seja amante, !uer marido, odeia a
#essoa !ue lhe revela os #ecados da mulher, o coloca na #osi.o vergonhosa de
ex#licar a ra$.o #or !ue se resigna e #erdoa% Este dio no maior n5mero dos casos
o lucro !ue tira !uem, #or com#aix.o, ou #or outro !ual!uer sentimento honesto e
louv"vel, se intromete na vida alheia% (7mse dado exem#los de muitos maridos
#erdoarem as in3delidades 1s mulheres e nunca #erdoarem aos amigos !ue lhas
anunciaram%
, sujo cora.o humano assim%
6.o me enganei% Constoume !ue Henri!ue andava #ro#alando !ue eu inventara
uma carta de Etelvina a Baslio, #ara assim me vingar dela, !ue me rejeitara o
galanteio nos bailes da (er#sicore% Beixei ir a cal5nia 1 revelia, estimando muito !ue
ela a#roveitasse 1 #obre moa, e 1 moral #5blica%
)anuel 'os Borges, como visse a desconsoladora carta de Baslio e o !uebranto
da 3lha, #rocurou Henri!ue Pestana, e, entre lagrimoso e ressentido, res#onsabili$ou
o sujeito #ela vida da sua Etelvina, t.o imerecida e indignamente desacreditada #or
ele%
, cnico, segundo a vo$ #5blica, chorou com o velho, como as c9ndidas almas
dos vinte anos costumam chorar o remorso de uma cul#a do cora.o% Bali saram
ambos, de brao dado, a casa do des#achante% A des2alecida menina recobrou
alentos, sentouse no leito, sus#irou algumas #alavras de #erd.o, en!uanto Henri!ue
61
lhe osculava os dedos rosados, na #resena de B% Boni2"cia, !ue tambm chorava de
enternecida ao ver o 2ervor com !ue o mancebo beijava a m.o de sua 3lha, e
exclamou soluante*
A minha Etelvina um anjo do Cu, &enhor Henri!ue/
&e /%%% disse ele%
, !ue ela tem #enado/ tornou B% Boni2"cia% & Beus o sabe/%%% >ue ela%%%
coitadinha/%%% Chora, chora, de3nhase, e n.o di$ nada/
Eu 3$ o mal acudiu Henri!ue, levando ao cora.o os dedos ;exveis e
nervosos da gentil en2erma , eu darei o remdio%%%
Est" a!uiC #erguntou Etelvina, #remindolhe brandamente o cora.o%
Est", minha !uerida, est" res#ondeu Henri!ue muito comovido%
&aiu o 3no amante 1 sala onde estava )anuel 'os Borges, e #actuou
de3nitivamente o casamento em dia a#ra$ado%
Aoltaram ao !uarto de Etelvina, onde o jubiloso #ai exclamou*
Est" decidido o teu 2uturo/ Antes de !uin$e dias, 3lha, ser"s es#osa deste
honrado moo, !ue te merece, e !ue eu j" amo deveras% , mal 2eito est" remediado%
Agora, Etelvina, erguete da% (ens um marido !ue uma jia% Eu, c" de mim, se
ma #edisse o im#erador da @5ssia, n.o 3cava mais contente%
Etelvina ar!uejava de alegria, e rosouse at 1s orelhas%
Era o #udor, o #udor, leitores, !ue a mais jeitosa das m"scaras #ara toda a
casta de escarlate, !ue, sem a!uela #alavra, n.o saberamos di$er o !ue %
Passou Henri!ue ao escritrio do des#achante, onde a maviosa cena da!ueles
amores es#onsalcios #rosseguiu assim*
Aossa &enhoria di$ia )anuel 'os Borges G casa com uma #omba% 6.o #or
ser minha 3lha, mas eu digo o !ue di$ toda a gente !ue conhece a minha Etelvina%
En!uanto a gnio, meiga e dcil como n.o sei !ue haja outra debaixo do sol%%%
E digna de um trono/
Eu sinto muito n.o ter um trono #ara lhe o2erecer- mas%%%
(em as suas virtudes atalhou o des#achante, #ondo no 3rmamento os olhos%
Estou certo !ue minha 3lha achou um marido, !ue a h"de a#reciar% Eu gostei
sem#re muito do &enhor, desde !ue o vi no baile da (er#sicore% )al sabe !uanto me
custou adiar este casamento #or causa de Aossa &enhoria n.o ter recursos bastantes
1 sustenta.o da sua casa%%% &e o &enhor Henri!ue instasse, doulhe a minha #alavra
!ue mesmo ent.o lhe daria a #e!uena, e 3cariam em minha casa comendo como eu
comesse%%%
,brigado, &enhor Borges- eu !ue n.o #odia im#orlhe esse nus% (enho
certos #rinc#ios de inde#end7ncia%%%
Dsso !ue ser honrado, meu amigo/ A inde#end7ncia uma coisa muito
bonita/ ,ra digame, a herana, ainda !ue eu n.o entro nesta es#ecialidade sen.o
#elo gosto de saber !ue est" bem, sim, di$ia eu, se a herana de sua tia%%%
62
A herana de minha tia 2oram vinte e cinco contos em #ro#riedades de casas,
!ue vendi em 4isboa, #or!ue estavam carecidas de obras, em !ue eu gastaria os
rendimentos de cinco anos% Agora, estou resolvido a #Tr o meu dinheiro nalgum
banco%%%
BancoC/ H"de #erdoar, mas n.o me #arece acertado% , &enhor, se !uiser, #ode
2a$er !ue o seu dinheiro lhe renda a !uarenta #or cento, ou mais% Eu sei os
escaninhos do negcio, &enhor Pestana% (enho sido agente de alguns interesses
menos maus, com dinheiro de negociantes !ue n.o 3guram, mas sabem a !uanto
monta um #e!ueno ca#ital bem administrado% , negcio de dinheiro a retalho o
mais lucrativo% Por!ue n.o h"de o &enhor, #or segunda #essoa, negociar em
em#rstimos sobre #enhoresC Dsso digolhe eu !ue dobrar os #s com a cabea%%%
MsuraC 6.o me leva #ara a o gnio G atalhou Henri!ue% , !ue tenho,
legalmente administrado, sobejame 1 dec7ncia de minha casa% 6.o as#iro a dobrar a
minha 2ortuna%%%
Aalhao Beus/%%% )as, se #ode dobr"la, 2a$lhe isso algum malC >ue est" o
&enhor a a 2alar em legalidadesC Pois o meu amigo cuida !ue algum hoje enri!uece
legalmenteC A!ui estou eu !ue sou #obre #or amor da lei, e j" agora tarde #ara
tornar ao #onto onde eu dei um #onta# na 2ortuna% >uantos amigos meus est.o no
galarimC Para n.o ir mais longe%%% olhe o &enhor o Enxertado, a!uele bruto, !ue vale
!uatrocentos contos/ Pois tr7s #artes da 2ortuna roubouas 1 2a$enda nacional/ 6o
tem#o do cerco, meteu no Porto tre$entas #i#as de vinho sem #agar direitos, e
contrabandeia h" vinte e cinco anos com 2elicidade de burro/ E um dos cin!uenta
ladr:es mais 2eli$es do Porto/
Cuidei !ue o &enhor Borges era ntimo amigo do Enxertado interrom#eu
Henri!ue%
6.o, &enhor% &ou com#adre dele- mas, desde !ue lhe entrei l" no 2undo do seu
modo de #ensar, retireime com a minha honra intacta%
)as como eu sei !ue o 3lho 2re!uentava a sua casa%%%
Contra minha vontade% >ue havia de eu 2a$er 1!uele brutoC Caiu do cavalo
a!ui na rua, veio c" #ara casa em braos, a#aixonouse #ela minha 3lha e #ediuma%
A!ui est" o !ue 2oi% Eu considerei !ue a #e!uena, a ter de casar mal, antes com ele
!ue com outro% Bisselhe !ue sim- e sabe Beus !ue l"grimas 3$ chorar ao meu #obre
anjo/ Ela n.o #ensava sen.o no &enhor Henri!ue- e eu, a di$erlhe a verdade,
cuidava !ue o &enhor estava es!uecido de ns% &e algum teve cul#a, 2ui eu- !ue a
#e!uena, essa dava um estoiro, se se visse casada com tal alarve, !ue demais a mais
um maroto de marca/%%%
6este #onto, Henri!ue Pestana citou o meu humilde nome, a #ro#sito da carta
escrita #or Etelvina a Baslio%
63
, &enhor Borges disse muito mal de mim, chamoume todos os nomes, !ue
enri!uecem o vocabul"rio do Porto, exce#to contrabandista% Com o !u7, se
se#araram satis2eitos, cada !ual a tratar dos #re#arativos #ara o matrimoniamento%
6o dia seguinte ao destes 2austos sucessos, chegou ao Porto Baslio Fernandes
Enxertado%
, sur#reendido merceeiro, !uando viu o 3lho, deu um #ulo de alegria- mas,
#assado o instante do alvoroo, exclamou com as#ecto demudado*
>uem te chamou c", ra#a$C
Estava 2arto de es#erar #elo ttulo G res#ondeu Baslio% ,s sujeitos a !uem eu
levei cartas s.o uns tratantes, meu #ai% , !ue eles !ueriam era a#anharme #r1s
3lhas% E, a 2alarlhe a verdade, eu, se n.o tivesse um bocado de miolo nesta cabea,
alguma asneira 2a$ia #or l"% A!uilo de mulheres de 4isboa s.o matreiras !ue t7m
diabo/ @a#a$, !ue n.o tiver lume no olho, embeiase, !ue est" #erdido/ Eu assim
!ue vi com !ue gente estava, 2uime sa2ando, e n.o !uis mais saber do ttulo% , !ue
eu !uero estar ao # de meu #ai e de minha m.e%
A &enhora Boni2"cia, !ue estivera a so2rear as ternas
l"grimas, deixou rebentar os di!ues, e lanouse nos braos de Baslio,
clamando*
Fi$este bem, 3lho, 3$este bem/ 6.o tornes a sair da nossa beira/
E tu vens com mais ju$o, BaslioC G #erguntou 'os Fernandes, entre grave e
meigo%
Faltalhe a ele ju$o/ acudiu Boni2"cia% G 6.o lhe estejas agora com essas
arengas, homem/ Beixao ir descansar, #ara de#ois comer alguma coisinha% Parece
!ue o meu cora.o adivinhava/ ,lha !ue temos hoje tri#as guisadas, Baslio, o teu
#etisco de a2ei.o/
(emos tri#asC disse jubiloso o elegante% Estimo bem/ 4" em 4isboa
lembraramme muito%
Aens com a barriga cheia de al2ace, ra#a$C #erguntou 'os Fernandes% 4" te
mandei seis d5$ias de sal#ic:es- comesteos ou n.oC
Comeuos o comendador @a#oseira, e mais as 3lhas/%%% Cuidava ele e mais elas
!ue eu, #or ser c" da #rovncia, tambm era sal#ic.o/%%% >uase me iam engolindo/
Credo/ exclamou a &enhora Boni2"cia%
Eu acho !ue os 3dalgotes l" da ca#ital s comem al2ace, !uando n.o t7m
sal#ic:es acrescentou com ares de 2aceto o es#ecieiro%
(ambm me #arece disse o jovem% A!uilo tudo cas!uinha%
Beus sabe com !ue linhas cada !ual se cose ajuntou a &enhora Boni2"cia%
Be#ois de jantar, como a intumesc7ncia das tri#as bem avinhadas do velho
Porto, con2orme o estilo, dessem um tom de satis2a.o ex#ansiva a 'os Fernandes,
chamou este o 3lho, e disselhe, encostado a uma rima de ceiras de 3gos*
64
Aejo agora !ue est"s outro, Baslio/ Estou contente contigo% &e eu soubesse
isto, n.o te deixava estar tr7s meses na ca#ital% @ebent"vamos, tua m.e e mais eu,
com saudades de ti, 3lho/- mas o medo de !ue desses a!uela grande cabeada de
casar com a minha a3lhada%%% Aalhate Beus/ Como te lembraste tu de ir dar 1!uela
ra#ariga a grande 2ortuna !ue tenho andado a arranjarte/ ,lha !ue tu s muito rico,
ra#a$/ (ens !uatrocentos contos #or minha morte, se a 2ortuna n.o desandar% 6.o h"
em Portugal menina !ue tu n.o arranjes, se !uiseres casar% Eu, cada ve$ !ue me
lembrava !ue a 3lha do Borges havia de meter a m.o na minha burra, sentiame
estoirar c" #or dentro/
,ra, meu #ai%%% eu casava l"%%%
Esta interru#.o de Baslio saiu t.o sobre#osse e contra2eita !ue 'os
Fernandes, e s ele, #oderia tom"la 1 melhor #arte%
Pois tu n.o #ensavas em casar com ela, BaslioC
>ual/%%% disse sorrindo desdenhosamente o moo%
B" c" um abrao, ra#a$/ ,lha !ue 3$ mau ju$o da tua cabea% Ent.o tu, #elos
modos, o !ue !uerias era #assar o tem#o com a moa%%%
Pois eu !ue havia de !uererC
Dsso l", sim/ Mm ra#a$ n.o lhe 3ca mal gostar de uma ra#ariga, e%%% como o
outro !ue di$%%% divertirse, en!uanto n.o casa%%% 4" isso n.o me im#ortava a mim,
nem me im#orta% Arranjate l", Baslio- mas n.o d7s a$o a !ue o com#adre ande #or
a a di$er na #raa !ue tu lhe casas com a 3lha, e os meus amigos a virem c"
es#antados #erguntar se tu est"s doudo%
Prosseguiu o di"logo at uns termos de muita e!uvoca moralidade% 'os
Fernandes consentia !ue seu 3lho desse casa e mesada 1 3lha do des#achante, se
tinha #aix.o #or ela% A !uantia esti#ulada e cedida #ara a desonra de uma 2amlia e
desmorali$a.o de duas vinha a ser uma verba igual 1 !ue o es#ecieiro esmolava
#ara as obras do hos#ital do (ero e outros asilos de caridade, esmola !ue, alm do
Cu, rendia ao negociante uma local #or m7s nos di2erentes jornais do Porto, !ue o
denominavam +des#enseiro dos tesouros de Beus, e #rovid7ncia terrestre dos
in2eli$es0%
Captulo XIII
Chora o heri
6a tarde deste mesmo dia, 2oi Baslio visitar a 2amlia do des#achante% >uando
embocou 1 @ua de &anta Catarina encontrou Ervedosa, !ue lhe disse*
Por estes !uin$e dias, o Henri!ue Pestana casa com Etelvina%
Enxertado #erdeu a cor, e disse*
65
Primeiro me h"de levar a mim o Biabo/
A dist9ncia de !uarenta #assos enxergou Etelvina 1 janela, e viua desa#arecer
com arremesso%
Entrou no #ortal, tirou #ela cam#ainha tr7s ve$es, e 1 !uarta !uebrou o arame,
sem !ue ningum lhe abrisse a #orta%
Bateu com os calcanhares at !ue as #ortadas gemeram #elas juntas%
Falou B% Custdia #erguntando*
>ue brutalidade estaC
E Baslio res#ondeu o alucinado ra#a$%
>uem #rocuraC
A &enhora mesma%
>ue me !uerC
>uero v7la%
Pois eu n.o tenho vontade nenhuma de o ver ao &enhor%
Fa$ 2avor de abrirC
6.o abro- o dono da casa saiu%
Fa$ 2avor de abrir, !uando n.o%%%
>uando n.o !u7%%%
Aai dentro a #orta%
A 5ltima #arte desta original dis#uta 2oi ouvida #elo des#achante, !ue Baslio
n.o vira entrar no #ortal%
Dsto !ue bulha C #erguntou )anuel 'os Borges%
Baslio descobriuse, e cum#rimentou, acrescentando*
A sua 2amlia n.o me abre a #orta%
4" ter" as suas ra$:es%
6.o sei !uais/ &enhor Borges, o &enhor 2a$ mal em 2altar 1 sua #alavra/
A minha #alavra/ , &enhor !ue 2altou%
Estou ainda a!ui, e solteiro%
6.o duvido- mas minha 3lha j" dis#Ts de si% Aai casar com%%%
'" sei- mas ainda tem#o de se des2a$er o casamento%
Dsso l" com ela, e com a m.e% , !ue eu #osso 2a$er em#regar o #oder de
#ai, a 3m de !ue minha 3lha oua as ra$:es do &enhor Baslio%
Pois 2aame esse obs!uio disse Baslio a#ertandolhe a m.o%
, !ue #assar com ela tornou )anuel 'os Borges com brandura lho
#artici#arei%
, melhor seria !ue eu subisse agora, e #ode ser !ue tudo se conseguisse do #
#r1 m.o%
6.o, &enhor% A", !ue eu c" sondarei o negcio% )inha 2amlia est" 2uriosa
contra o &enhor Baslio- h"de ser custoso conseguir !ue ela n.o tenha 2ebre,
ouvindo #ronunciar o nome de Aossa &enhoria%
66
&aiu Baslio, com o cora.o em #edaos%
, des#achante 2oi contar o sucedido no #ortal% Etelvina, #osto !ue n.o tivesse
2ebre, cortou a narrativa do #ai com interjei:es virulentas, e a &enhora B% Custdia,
de ve$ em !uando, murmurava*
Coitado/
Coitado, !u7C voci2erou a menina, j" aborrecida dos a#artes da m.e condoda%
En3m, menina, l" !ue o homem te !uer bem, disso ningum #ode duvidar
res#ondeu B% Custdia% Dsto n.o !uer di$er !ue cases com ele, e des#eas o outro-
mas a gente tem cora.o, e o Baslio sem#re me #areceu !ue tarde ou cedo havia de
vir #rocurarte% Amate desde criancinha- o !ue , 3lha%
6.o !uero ouvir 2alar do #r3do monstro/ redarguiu Etelvina% 6.o !uero/%%%
(ens ra$.o, menina atalhou o #ai% , teu casamento est" tratado, e 3cavate
agora muito mal aos teus crditos deixares o Henri!ue segunda ve$% >ue #ena !ue o
Baslio n.o viesse antes de ontem/ Ainda vinha a tem#o,%
E assim a3rmou a es#osa , assim, )anuel%
6.o tnhamos ainda dado a nossa #alavra continuou ele , e ent.o o Henri!ue
3cava bem castigado #or te andar a desacreditar #elos ca2s%
Bi$es bem, )anuel tornou B% Custdia% G &e ele vem antes de ontem%%%
Ele veio bar.oC disse Etelvina com um gesto de menos#reo da coisa
#erguntada%
6.o lhe #erguntei res#ondeu o #ai , e, a 2alar a verdade, 3$ mal, #or!ue lhe
dei senhoria%%% En!uanto a mim, veio bar.o% >uem tem !uatrocentos contos de ris
o !ue !uer ser% E uma 2ortuna colossal/ , Henri!ue, coitado, tambm tem alguma
coisa, e #ode viver remediadamente- mas o !ue vai de trinta a !uatrocentos mui
bem dele/%%% En3m, j" agora n.o h" remdio/ Acabouse/%%% (u n.o gostas dele, e
deste a tua #alavra ao outro, menina- se n.o, o casamento era da!uela casta/ Pois
n.o era, CustdiaC
6.o me 2ales nisso, homem, !ue estou triste como a noite/ &e eu via a nossa
3lha com carruagem, e a dar os seus bailes%%% Ai/ A 2elicidade #ra !uem ela !uer ir,
e n.o #ara !uem a merece%%%
,ra, com !ue est.o a/ acudiu Etelvina% G >ue me im#orta a mim a
carruagemC , !ue eu !uero viver em obscura 2elicidade com Henri!ue%
Pois sim, 3lha, #ensas bem re#licou B% Custdia - mas c" a minha $anga ver
!ue as tuas 2alsas amigas da @ua do &outo 2oram 2a$er esc"rnio de mim a casa do
@amos droguista #or eu ter dito !ue tu havias de ter marido !ue te desse trem% E
olha se te lembras !ue elas, assim !ue ouviam di$er l" #or 2ora mal de ti <n.o #osso
#erdoar 1!uele Henri!ue as aleivosias !ue te assacou/=, vinham logo des#egarto nas
bochechas #ara se consolarem com as nossas a;i:es/
,ra/ atalhou Etelvina% Beixar l" as miser"veis%%%
67
A chegada de Henri!ue Pestana cortou a #alestra, !ue, a demorarse, muito me
engano eu, se ela nos n.o vinha a denunciar uma nova 2ase da desmorali$a.o dos
9nimos desta 2amlia%
Henri!ue j" sabia !ue Baslio Fernandes chegara de 4isboa, e dissera a
Ervedosa !ue #rimeiro o levaria o Biabo !ue o casamento se reali$asse%
Entalado #or esta m" nova entrou ele 1 #resena de Etelvina, !ue estava
#ensativa, com a 2ace a#oiada na m.o, sentada em 2rente do #ai e m.e%
>ue triste$a/ disse Henri!ue%
Coisas%%% murmurou o #ai da menina%
(rabalhos !ue n.o 2altam/ ajuntou Custdia%
)as !ue coisas e !ue trabalhosC #erguntou Henri!ue%
6ada, nada, inteiramente nada/ disse Etelvina, erguendose de gol#e, e
sentandose ao #iano a dedilhar nas teclas a escala com 2ebril corrida de m.os%
A!ui h" mistrio/ tornou o noivo contratado% Fa$ 2avor, &enhor Borges, de me
ouvir duas #alavras em #articularC
Pois n.o/ Aamos ao escritrio%
Ao tem#o !ue #assavam do #"tio ao escritrio, entrou Baslio Fernandes%
Coriscavamlhe as #u#ilas, e ressumavalhe o sangue nas ma.s do rosto%
(artamudeou algumas #alavras, !ue a tradi.o me n.o transmitiu, em res#osta
das !uais Henri!ue Pestana o olhou de esguelha, e disse*
(enha cuidado consigo, &enhor Enxertado/
>ue !uer di$er issoC acudiu Baslio, em#ertigandose e ar!ueando os braos
com um entono n.o de todo desajeitado%
Henri!ue Pestana mediuo de alto a baixo, e re#licou*
E uma !uest.o muito sria a nossa, &enhor Baslio Fernandes%
Beix"la ser, &enhor Henri!ue Pestana/ retor!uiu Baslio, insinuando os dedos
#olegares nas algibeiras do colete de cetim branco mati$ado com silva de todas as
cores #ossveis%
,s &enhores s.o dois cavalheiros/ interveio )anuel 'os Borges acentuando
as #alavras como o caso #edia% 6.o de es#erar !ue 2aam ac.o indigna Aossas
&enhorias% >ueiram entrar no meu escritrio, e 2alaremos com o sossego !ue se
re!uer nestes negcios%
E, di$endo, abriu a #orta, e 2e$ a mesura convidativa #ara !ue os hs#edes
entrassem, o !ue eles 3$eram, guardandose reci#rocamente as de2er7ncias na
#rima$ia de !uem entraria #rimeiro%
)antinhamse em ridculo sil7ncio os o#ositores a Etelvina, !uando o
des#achante, saltando a !uatro #s #or cima das di3culdades do im#roviso, rom#eu
assim*
, &enhor Henri!ue #ediume a minha 3lha, e de#ois #or l" 3cou um ano, at
!ue se resolveu a vir casar com ela% 6este entretanto, o &enhor Baslio tambm ma
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#ediu, e 2oi #ara 4isboa, e #or l" se es!ueceu da minha 3lha% Be#ois, o &enhor
Henri!ue veio cum#rir tarde e a m"s horas a sua #alavra- mas eu, !ue n.o tenho
sen.o uma cara e uma #alavra, dei a minha 3lha ao #rimeiro !ue a #ediu, visto !ue o
&enhor Baslio 2altou 1 sua%
Fa$ 2avor de n.o 2alsi3car a verdade/ interrom#eu o Enxertado% A!ui est.o
as cartas de sua 3lha/
Aoulhe #rovar !ue ela me enganou sem#re%
E tirou de uma carteira de coiro ingl7s, marchetada de #rata, um macete de
cartas, !ue atirou sobre a escrivaninha do des#achante, di$endo*
A tem/ Aeja/ E o &enhor Henri!ue #ode ver tambm/ &em#re !uero !ue
conhea #or 2ora e #or dentro a mulher !ue leva%%% E boa jia/%%%
, &enhor est" a a injuriar a minha 3lha/ disse, erguendose im#etuoso,
)anuel Borges, com os #unhos cerrados sobre a banca%
>ual injuriar/ tornou Baslio% A verdade est" a!ui nestes #a#is/ H.ode ler
se% 4eiaos, &enhor Pestana%
,ra, o &enhor Pestana estava #assado do !ue ouvia, e n.o des#regava os olhos
do macete das cartas% Para ele era de toda a evid7ncia !ue eu caluniara, #or des#eito
de amador re#elido, Etelvina, inventando cartas escritas a Baslio #ara 4isboa%
Agora, estava ali a terrvel #rova, justi3cando a minha #"rvoa 2ran!ue$a de
intrometedio em negcios de cora.o alheio%
A situa.o do des#achante n.o era mais tran!uila%
Pouco antes, conversando com Henri!ue, tinha ele rebaixado o car"cter de
Baslio, dando como certa a desgraa, e, alm da desgraa, o arrebentamento de
Etelvina, se ela, #or mera obedi7ncia 3lial, se visse casada com o #a#arreta do
Enxertado%
6esta colis.o, Baslio lanou m.o das cartas, desdeu o lao de 3tinha verde !ue
as cintava, e es#alhouas sobre a mesa, exclamando*
Aejam isso/ ,lhem se conhecem a letra da &enhora B% Etelvina/
E, como nenhum dos dois tocasse nas cartas, lanou ele m.o de uma 1 ventura,
abriua, chegoua aos olhos de Henri!ue, e disse*
Fa$ 2avor de ler/
>uis o acaso !ue 2osse a!uela justamente a carta !ue eu lera em 4isboa, e
comeava*
+A tua ri!ue$a n.o me sedu$, Baslio% Para mim valerias mais sem 2ortuna nem
ttulo%%% et ceetera%0
6.o 2aa caso disso, &enhor Henri!ue/ G exclamava o des#achante% Dsso
talve$ uma carta de ami$ade, e mais nada% Bem sabe !ue a minha Etelvina da
cria.o do &enhor Baslio, e ent.o n.o admira !ue 3cassem sem#re a corres#onder
se- e, demais a mais, como ele ma #ediu, e eu teimava com ela #ara lhe escrever, a
#obre menina, contra vontade, disse #ara a essas coisas, !ue n.o valem um caracol%
69
Bem se v7 !u.o atra#alhado estava este honesto #ai de 2amlia/ , nobre
des#rendimento da sua ndole aconselhavao !ue os mandasse ambos 1 2ava- mas o
a2a$erse ele 1 ideia de casar a 3lha com um dos dois, sobre molestarlhe
grandemente a!uele natural, !ue o leitor tem de sobra admirado, #unhao na #enosa
obriga.o de n.o des#edilos ambos #ara 3car com algum%
6este enleio, !ue todos os bons #ais de meninas #obres devem #erdoar a
)anuel 'os Borges, se contorcia ele internamente, en!uanto Henri!ue lia a carta%
Baslio #rocurava alguma outra mais signi3cativa, !uando Etelvina #rorrom#eu de
s5bito no escritrio, #or uma #orta de comunica.o interior, cru$ou os braos, e 3tou
Baslio%
, 3lho de 'os Fernandes Enxertado levantou as m.os de sobre os #a#is-
Henri!ue 2e$ um #asso atr"s, e deixou cair o brao- )anuel 'os Borges saiu de
entre a escrivaninha e a cadeira, 2oi direito 1 3lha, e disselhe*
6.o te a;ijas com as tram#olinices do teu amigo de in29ncia/ ,lha !ue
amigo/%%%
Etelvina deu um salto 1 mesa, abriu as m.os, recurvou os dedos, arrebanhou as
cartas, machucouas em duas bolas, e meteuas 1s algibeiras do avental de seda
verdegaio%
Be#ois, voltandose a Baslio, exclamou*
E um car"cter vil, o &enhor/ Eu #odia tambm mostrar as suas cartas, se as
tivesse guardado- mas%%% o destino !ue elas tiveram%%% 2oi%%% entrarem donde saram%%%
Estas #alavras, ali"s eu2nicas, escondem um #ensamento de mui duvidosa
lim#e$a, e uma com#ara.o, !ue Baslio n.o 2arejou, #osto ser ela de nature$a a
incomodarlhe o 2aro% &eja o !ue 2or, h" muito es#rito neste rasgo de Etelvina,
embora digam !ue a subst9ncia da ideia a menos es#iritual deste mundo% Baslio
Fernandes 3cou mais bruto !ue o seu ordin"rio% Henri!ue Pestana n.o sabia !ual
ex#ediente lhe ia melhor em tal conjuntura% (inha ele ainda na m.o a carta !uando
Etelvina, arrancandolha, bradou*
&e este sucesso te dis#:e contra mim, Henri!ue, mandame as minhas cartas,
!ue as tuas #osso restituirtas- essas conserveias sem#re, e tenhoas #re$ado, e
co#iadas no cora.o/
Bisse- e sa2ouse, de cabea alta, e adoravelmente 2uriosa%
Baslio era a imagem da estu#ide$- mas estu#ide$ silenciosa, !ue uma es#cie
de estu#ide$ !ue o leitor rarssimas ve$es ter" encontrado% Estava com a boca
escancarada, como se o cora.o em #ulos lhe !uisesse 2ugir #or ela%
Henri!ue enclavinhara as m.os sobre o estTmago, e olhava #ara elas%
)anuel 'os Borges, #asseando de #arede a #arede, bracejava, #uxava #elas
suas, e murmurava*
, !ue vai em minha casa%%% >ue desgraa/ !ue chuveiro de in2elicidades sobre
uma 2amlia honesta/%%%
70
Be s5bito, Baslio encara em Henri!ue e brada*
Ent.o o &enhor est" resolvido a casar com a &enhora B% EtelvinaC
Pestana olhou de lado o interrogador, e disse*
A !ue vem essa #erguntaC%%% Eu n.o dou ex#lica:es da minha vida ao &enhor
Baslio%
)uito bem/ re#licou o 3lho de Boni2"cia, batendo uma rija #ancada sobre a
mesa com a co#a do cha#u% )uito bem/ , &enhor h"de saber o !ue um homem,
ou eu n.o heide ser 3lho de meu #ai%
, &enhor #areceme tolo/ retor!uiu Henri!ue%
Palavras n.o eram ditas, Baslio atirou ao ch.o o cha#u amassado da rija
#ancada, abriu os braos, e correu #ara o rival, com o #rograma homicida de o
escorchar entre os m5sculos retesados #ela ira%
)anuel 'os Borges, !ue a 2ortuna de Henri!ue inter#usera aos dois, lanouse
ao robusto 3lho de 'os Fernandes, e #Tde ret7lo, n.o com a 2ora, mas com as suas
vener"veis c.s%
, moo es#umava de raiva, articulando e#tetos de baixa com#anhia, contra os
!uais Henri!ue o#unha um certo ar im#assvel, !ue n.o #arecia medo, mas era
realmente medo%
Etelvina, !ue andava escada abaixo e acima es#reitando, entrou no escritrio,
!uando Baslio se debatia nos braos do velho%
, !ue ela #raticou neste lance, se n.o 2oi novo, merece ser contado nesta #oca
em !ue todos os con;itos desta ordem se #assam a #ortas 2echadas com um
aborrecido ar de domesticidade, e 3cam ignorados sob o ttulo de +segredos de
2amlia0%
A#roximouse Etelvina do #ai, !ue estava a suar, e disselhe*
)eu #ai, largue esse 2urioso, !ue eu !uero ver o !ue ele ca#a$ de 2a$er%
Aeja l" o !ue 2a$, &enhor Baslio/ disse o des#achante, largandoo% , milagre
de amor/
Baslio Fernandes Enxertado, abandonado 1s suas 25rias, levantou o cha#u do
ch.o, ar!uejou alguns segundos, olhou em redor de si, sentouse numa cadeira, e
levou as m.os aos olhos, !ue se debulhavam em co#iosas l"grimas%
E os outros tr7s contem#lavamno silenciosos%
Passados dois minutos, ergueuse o a;ito moo, e disse*
Adeus #ara sem#re/
E saiu, relanceando os olhos torvos sobre o rosto de Etelvina, !ue, inclinado ao
seio, #arecia dobrarse ao #eso do desgosto, ou esconderse ao #ejo de semelhantes
cenas%
Henri!ue Pestana, vendoa assim !uebrantada, #erguntou*
Por!ue est"s assim so2rendo, EtelvinaC Barse" caso !ue te 3!uem remorsos
de o n.o teres, segunda ve$, atendidoC
71
Da nas #alavras segunda ve$ um agro de censura, !ue molestou o #aladar
melindroso da menina%
Aoltouse ela com soberano a#rumo, e res#ondeu*
Aeja l"/%%% Est" ainda em tem#o de retirar a sua #alavra%
Etelvina/ Calame essa boca/ disse com a$edume o des#achante%
Beixea 2alar atalhou Henri!ue% Ela sabe !ue #ode esmagar im#unemente os
cora:es !ue a amam% Eu tudo lhe #erdoo, #or!ue sei com#reender tudo !uanto h"
horrvel, menos a desgraa de a #erder%
Etelvina estendeulhe a m.o, e disse*
&ejamos 2eli$es, Henri!ue%
Henri!ue a#ertoulhe a m.o e murmurou*
&er"s 2eli$, Etelvina/%%%
,ra #ois/ interveio o des#achante alegremente% ?osto de os ver assim/ Dsto
acabouse% Casemse voc7s, !uanto antes melhor, !ue de#ois j" o outro tira da!ui o
sentido%
Captulo XIV
A!a Baslio u!a pri!a#dona ,+i Cartello-
do .eal /eatro de 0. 1oo
Chegou Baslio a casa, e atirouse a chorar sobre a cama% ,s soluos de Baslio,
tirados da!uele robusto #eito, eram arrancos de !uem vomita%
Acudiu a m.e, e logo o #ai%
'ulgaramno a;ito da barriga, #or!ue ele #unha as m.os no #eito, e #ara 'os
Fernandes o es#ao !ue vai do #escoo 1s #ernas era tudo barriga% 4ouvores a Beus,
!uando #udermos todos #ensar como ele/
Fleo de am7ndoas doces/ exclamava Boni2"cia%
Mma sangria no # #ara lhe #uxar abaixo os humores/ o#tava 'os Fernandes%
Foi chamado um retroseiro, entendido em dores, !ue morava na #orta vi$inha% ,
retroseiro a#al#ouo e disse*
E indigest.o% Purguemno j" com leo de mamona%
E, no entanto, Baslio res#ondia, soluando, 1s #erguntas do #ai, em termos !ue
o velho n.o entendia, at !ue a &enhora Boni2"cia, como bom cora.o !ue era de
mulher e m.e, ex#licou tudo com admir"vel #enetra.o, 2undada nestas #alavras
exclamatrias do 3lho*
+Estoirame o #eito/ Antes morrer, !ue v7la nos braos de outro%0
,ra, o in2eli$ velhaco abstinhase de exclamar coisas da!uelas, !uando o #ai
estava #resente%
72
'os Fernandes, in2ormado #ela judiciosa inter#reta.o da es#osa, sentiu
guinadas de ir ao !uarto, e deslombar o 3lho com a rasoira do milho, !ue tinha 1
m.o%
Porm, o retroseiro, !ue entrara na con3d7ncia, 2oi contar o caso ao botic"rio da
@ua Ch., amigo da 2amlia e or"culo nos a#ertos, o !ual, encostado 1 tr#ode do
almo2ari$, res#ondeu com ar sibilino* !ue, a n.o !uerer 'os Fernandes desancar o
3lho, o melhor seria n.o 2a$er caso dele, e deix"lo curar #elo tem#o%
6o dia seguinte, #or volta do meiodia, Baslio #ediu licena ao #ai #ara ir dar
um #asseio at ao &enhor 'esus do )onte, a Braga% 6em leve hesita.o deteve o
consentimento, dado com a maior satis2a.o% Foi um caixeiro alugar um macho,
en!uanto a &enhora Boni2"cia en2ardelava duas grossas malas, e 'os Fernandes
encartuchava dinheiro, e escrevia aviso da ordem 2ranca%
Baslio bi2urcouse no macho, e #artiu%
Como #assasse na @ua de &anta Catarina, e de2ronte da casa de Etelvina, a
tem#o !ue ela chegava 1 janela, a#ertouselhe o cora.o, e cus#iu duas l"grimas
ardentes 1s orelhas do macho- mas a dignidade reagiu, e as es#oras, obedecendo 1
dignidade, cravejaramse nos ilhais da cavalgadura, !ue des#ediu dois #ares de
coices%
Etelvina tomou isto como #ro#sito e insulto% Aoltouse #ara dentro, e disse 1
m.e*
,ra, n.o !uer ver o javardo !ue me vem c" dar coices na sombra/C
A &enhora Custdia correu 1 janela, e, cuidando !ue alcanava o cavaleiro com
a inj5ria, gritou*
Fora co mariola/
Chegou Baslio 1 Ponte da Pedra, #rimeira estalagem !ue se encontra no
caminho do Porto a Braga%
Eram duas horas da tarde%
A estrada e rossio 2ronteiros 1 celebrada estalagem estavam cobertos de
carruagens, e as janelinhas adornadas de senhoras, e gru#os de outras damas e dos
mais es#ec3cos gal.s do Porto andavam #or debaixo dos sovereiros, #ela #onte,
#elas margens do 4ea, e sob as ramadas e caramanchis do jardim%
)uitas vo$es simultaneamente #ro2eriram o nome de Baslio, !uando ele e o
macho assomaram ao cimo do ladeirante #inhal !ue ali 2ormava a estrada% Eram
melodiosssimas vo$es de meninas, !ue 3ngiam $ombar do 3lho de 'os Fernandes,
!uando estavam juntas, e encaravam seriamente nele nos teatros e nos sal:es%
Baslio a#eou na ideia de jantar, e viu sentado 1 sombra de uma carvalheira o
jornalista Ervedosa, !ue o estava chamando a grandes brados, e acenandolhe com
uma 2olha de #a#el almao%
, &enhor vem ao #icnicC #erguntou Ervedosa%
6.o- vou #ara Braga%
73
>ue vai 2a$er a BragaC
Eu sei c"/ Aou%%% 1 ventura/ disse Baslio, sentandose ao lado do literato, e
ex#edindo um enorme sus#iro%
>ue tem o seu amigoC tornou Ervedosa% >uerem ver !ue o &enhor vai 2ugindo
1 ingrata Etelvina%%%
6.o diga ingrata acudiu Baslio - a!uilo mais !ue ingrata- uma mulher
sem honra nem vergonha/
@eali$ase o !ue lhe disse, e o &enhor n.o acreditava% Casa com o Henri!ueC
E verdade%%% Beume um #onta# no cora.o/ )atoume a!uela mulher/%%% &e
voc7 a visse 2uriosa, como eu a vi ontem/
, #7lo do mesmo c.o, amigo Baslio%%% ,utra mulher, outros amores, vinte
mulheres, todas as mulheres do globo, j", e sem #erda de tem#o/ , &enhor est" a!ui,
est" es!uecido desse monstro% 6em voc7 sai j" da!ui hoje% Est.o a!ui de$ mulheres,
#elo menos de$ das mais galantes do Porto% Ame uma, ou ameas todas% >ue vai 2a$er
a BragaC A!ui !ue est" o b"lsamo% (emos logo um jantar dado 1 #rimadona
Babedeille% Est" o &enhor convidado em nome da direc.o, cujo membro eu sou%
Aai ver o !ue entusiasmo, e entusiasmarse connosco%
,s caix:es do vinho j" vieram adiante, e n.o tarda a um carro.o com o jantar%
Eu estou a!ui escrevendo sonetos, !uatro sonetos 1 Babedeille, !uatro im#rovisos
em !ue medito h" !uin$e dias% Est" dito/ Palavra de honra/
Aoc7 janta connosco, e a#aixonase #or todas estas mulheres/%%% F Baslio/ >uer
voc7 uma coisaC Faa a corte 1 Babedeille% ?osta delaC
Bom estou eu #ra essas em#resas/ disse Baslio, arrancando segundo e mais
grosso sus#iro% (enho o diabo c" dentro, &enhor Ervedosa/ 6.o h" mulher nenhuma
!ue me 2aa es!uecer Etelvina/
Pois ex#erimente, e ver"% Aturdase, Baslio/ Embriaguese, delire, ame a torto
e a direito, embrutease nas delcias 2"ceis desta alegre corru#.o em !ue n.o
#reciso gastar a alma, e voc7 ver" !ue 3ca bom% (odo homem de ju$o, !ue se v7 na
#osi.o em !ue est" o &enhor, #erde o siso #or tr7s meses, 2a$ toda a casta de
asneira, e joga uma #artida com o Biabo%
Acabava Ervedosa de engran$ar muito mais longa ex#osi.o de in#cias, !uando
a #rimadona Babedeille, com algumas damas, e lu$ido s!uito de cavalheiros,
desembocou do caminho, !ue os tra$ia de visitarem o mosteiro de 4ea do Balio%
Ergueuse Ervedosa, metendo algibeira os sonetos, e 2oi cum#rimentar a
cantora, levando #elo brao Baslio Enxertado, !ue se deixou ir 1 2ora%
&eguiuse ao cum#rimento a a#resenta.o%
Babedeille j" conhecia de vista o 3lho do a2amado ricao, e sabia !ue uma
corista, amada #or ele !uin$e dias, recebera do generoso moo uma #ulseira de valor
mais !ue 2abuloso, na histria das liberalidades com coristas%
74
Baslio era 2alado nos camarins, e Babedeille era uma sim#"tica italiana !ue
entrara no Porto com o cora.o j" dessangrado das tolas !uimeras do amor #uro, da
ternura gr"tis, e de outras inoc7ncias !ue s.o milagres nos camarins% Dsto vai escrito
sem desaire da memor"vel #rimadona, !ue a esta hora deve estar muito acabada, e
muito re2ormada em inclina:es% , certo !ue ela amou todos os Baslios do Porto,
!ue, na!uele tem#o, se acotovelavam em com#et7ncia, 1 roda dela%
@ecebeu ela, #or isso, com mui gracioso semblante o a#resentado, e mais ainda
a notcia de !ue o elegante moo na!uela hora se inscrevia no n5mero dos seus
admiradores activos, dando Ervedosa a su#or !ue os admiradores inactivos, entre os
!uais Baslio estivera, eram a!ueles !ue nem !uebravam as m.os vitoriandoa, nem
;agelavam os joanetes #ateando a rival da Babedeille, !ue era a Belloni%
A #rimadona revelou vivo desejo de !ue Baslio 2osse convidado #ara jantar%
Acudiu Ervedosa dandose como 2eli$ #or lhe ter adivinhado o desejo, e terse ele
honrado a si convidando um dos 2uturos e mais donosos #aladinos da exmia cantora%
Este exmia, adjectivado a Babedeille, 2risa tanto nela como os exmios co#iosos de
'os Passos aos #atriotas do tem#o, cujas barrigas, com o andar de !uin$e anos,
engoliram a #"tria, e deixaram o adjectivo a algum raro sandeu, !ue se julga Codro
ou Cvola #or!ue a #obre$a lhe d" merecimentos de vtima%
Babedeille n.o cantava "ria !ue valesse a menor das com#oteiras de ginja, !ue
abundaram no mais lauto jantar !ue ainda viram os #inheiros seculares da Ponte da
Pedra%
8s tr7s horas e meia comeou o jantar na sala grande da estalagem%
8 mesma hora a#eava eu no al#endre da mesma estalagem, com o meu amigo
```% a
4evaranos ali a malvola curiosidade de analisarmos a #regoada e estrondosa
ova.o 1 cantora, contra a !ual milit"vamos nas raras 3leiras da Belloni%
(inha Belloni, a mimosa cantora, mui #oucos se!ua$es- era uma nobre alma,
uma com#leta senhora, uma es#osa exem#lar% Assim se motiva a #ou!uidade dos
seus admiradores%
&ubimos #ara um !uarto, donde se avistava a sala do ban!uete% Ai Baslio
sentado 1 m.o direita de mademoiselle Babedeille, cuja cabea, ramalhando 3tas de
v"rios tamanhos e cores, cintilando vidrilhos, #ingentes, e muitas outras coruscantes
tra#alhices, #endia morbidamente #ara o lado do vi$inho !ue, na minha o#ini.o e do
meu amigo, lhe estava 2alando do estado do seu cora.o%
Beime ao desen2ado #ueril de observar a cara de Baslio consoante o jantar se
ia adiantando% >uando entraram as travessas dos #erus, j" o amador de Etelvina
estava vermelho, e gesticulava vigorosamente, em col!uio, ao #arecer, muito ntimo
com a #rimadona% (rocavamse eles entre si as sa5des t.o 2re!uentes, e com uns
trejeitos de t.o misteriosa intelig7ncia, !ue #areciam unicamente viver #ara
beberem, e amaremse%
75
>uando entraram as sobremesas, a cara de Baslio era um inc7ndio de vinho
sobreexcitado #elo do amor, se acerto chamarse amor o !uer !ue !ue enrubesce
os tecidos da cara%
Eu estava a rirme o mais ino2ensivamente !ue #ode rirse um indulgente
contem#lador do lodo, denominado homem em histria natural%
Baslio viume rir, e 3toume com rosto n.o #ro#cio- ergueuse, e veio direito 1
janela, !ue dava sobre um #"tio, e de2rontava com a janela donde eu estava
es#reitando o 2estim%
Enxertado nunca se es!uecera dos 2avores !ue lhe 3$ no outeiro de &anta Clara,
embora se lhe seguissem 2unestos resultados% Em toda a #arte se mostrara meu
admirador, res#eitador, direi at amigo% ,uviame com tal !ual seriedade, e
consentia !ue eu algumas ve$es duvidasse da boa organi$a.o da sua cabea, ali"s
es#aosa #ara um luxo de 2un:es intelectuais%
&e eu n.o desse logo desconto 1s muitas liba:es em !ue o vira arriscar o seu
9nimo regularmente !uieto, devera es#antarme da insol7ncia com !ue ele saiu 1
janela, trejeitando carantonhas mina$es, e levando as m.os 1s orelhas com ar de
!uem 2ormava #rograma de me arrancar as minhas%
, meu amigo, !ue tinha grande nojo de Baslio, e, como costuma di$erse, o
2gado ao # da boca, tomou a ameaa como com ele, e a#ostro2ouo com uma roda
de e#tetos, alguns dos !uais, b7bado #or exem#lo, n.o era de todo descabido% >uis
conter a acrimnia de ```- mas era tarde #ara obviar os desastres #rovenientes%
Alguns convivas, abrasados da comum electricidade !ue as garra2as haviam
descarregado, cresceram #or tr"s de Baslio, e, como era de ver, consubstanciaram
se com ele, voci2erando #etulantes chacotas, !ue muito estornagaram a nossa
lealdade a Belloni, visto !ue as chu2as re;ectiam na cantora%
, meu amigo tomou de sobre a nossa modesta mesa de jantar um co#o cheio de
inocente verdasco, e exigiu !ue eu o imitasse%
Enchi o meu co#o, e seguio% Bescemos umas escadas e subimos outras%
Est"vamos na sala do o##aro jantar% As damas j" tomavam ca2- os cavalheiros
2umavam, e bebiam ainda, com grande estam#ido de burras, 1 sa5de de Babedeille%
, meu com#anheiro entrou na sala, de co#o em #unho, e brindou Belloni com
uma sa5de/ 6.o ousavam crer o !ue ouviam, os #"vidos cam#eadores da #rima
dona, e #ediram a re#eti.o do brinde% Bei um #asso 1 vanguarda do meu amigo,
cuja vo$ era dbil, e vo$eei, !uanto os meus #ulm:es mo #ermitiram, uma sa5de 1
insigne cantora Clara Belloni%
Be s5bito, irrom#eram da mesa algumas #eas de loua, im#elidas #or m.os n.o
mais certeiras !ue o uso das cabeas escandecidas e logo correram sobre ns os
mais covardes dos trinta cavalheiros, !ue tantos eram os convivas% , meu amigo
estava 2erido na cabea, e eu em risco de ser es#ostejado #elas 2acas, !ue momentos
76
antes haviam #rovado o 3o no lombo de boi% Aaleume o meu anjodaguarda, !ue, em
a#ertos an"logos, a coragem de morrer, e mais nada%
Baslio Fernandes <honra e louvor ao jovem/=, !uando me assim viu sobranceado
#or tantas 2acas e alguns gar2os, correu #ara o meu lado, estendeu os braos sobre a
minha cabea, e disse*
Alto l", !ue isto tudo borracheira/
Calou a vo$ no 9nimo dos agressores, !ue 3$eram # atr"s, e 2oram acudir 1s
damas, !ue ex#ediam clamorosos gemidos e guinchos%
(ravoume do brao Baslio, e levoume a um !uarto, onde se abraou comigo,
chorando, e clamando*
Aoc7 descul#e eu ir 1 janela 2a$er a!ueles gatimanhos/
Est" descul#ado, &enhor Baslio%
A Babedeille 2oi !ue me meteu na!uilo% Ela temlhe raiva a voc7- e eu, vou
con2essarlhe o meu #ecado, estou a gostar muito da mulher/
Ah/ Est"C
Estou cado/ Palavra de honra/ & ela !ue #ode 2a$erme es!uecer Etelvina%%%
a!uela%%%
E rebentou numa trovoada tal de e#tetos contra a noiva de Henri!ue Pestana
como eu n.o sei !ue haja mulher a !uem #ossam caber tantos%
>uis re#rimilo- mas n.o tive 2ora #ara abaixar a v"lvula da!uele vinho, !ue lhe
es#irrava do cora.o ultrajado%
&a da Ponte da Pedra com o meu com#anheiro lanhado no cr9nio- 2ui nessa
noite ao teatro onde cantava Belloni, e l" vi Baslio #ateandoa com 2renesi%
>uin$e dias volvidos, disseramme !ue o 3lho de 'os Fernandes Enxertado era
o amante exclusivo da cantora, e lhe remontara a casa de esto2os e ta#etes !ue
seriam digno adorno de uma #rincesa%
, amante exclusivo/%%%
6unca #ude acredit"lo%
A nature$a #eculiar das cantoras n.o estava agora a sair da sua rbita regular
em obs!uio a Baslio Fernandes Enxertado%
E, se n.o, vamos ver%
Captulo XV
'ue &ntrudo ele teve2...
Convm saber !ue 'os Fernandes, ouvindo #arar 1 #orta o macho, exclamou*
A est" o Baslio, mulher/
A &enhora Boni2"cia, !ue j" estava na cama, en3ou o saiote amarelo #ela
cabea, e 2oi 1 janela, a tem#o !ue o 3lho batia 1 #orta%
77
E ele, , 'ose$inho%%% disse ela ameigando a vo$, com receio de !ue o marido
saltasse 2ora da cama% 6.o te levantes, !ue eu vou saber se lhe sucedeu alguma na
estrada% &airlheiam ladr:esC/
Beixame l" ir%%% eu vou saber o !ue G re#licou 'os Fernandes, ajeitando os
tamancos com as m.os, #ara os calar ao descer do leito% Eu vou l"%%% 6.o sei%%% mas
esta noite h"de a!ui haver mos!uitos #or cordas%%% Chegoulhe a sua hora ao #ati2e/
F 'ose$inho, v7 l" o !ue 2a$es%%% , menino !ue veio #or!ue teve a ra$.o de
maior%%%
Pois sim, sim- eu vou saber #or!ue veio o menino%
Besceu o merceeiro do !uarto ao segundo andar, !ue era o a#osento de Baslio%
'os Fernandes #arou no limiar da #orta% Estava Baslio descalando as botas de
"gua% Ergueuse, e disse*
&ua b7n.o, meu #ai%
Beus te abenoe res#ondeu com carrancuda #lacide$ o velho% >ue vem a ser
istoC Por !ue desandaste, BaslioC/
Por!ue j" n.o #reciso ir distrairme, meu #ai% Estou distrado, estou curado da
malu!ueira% Consinta !ue seu 3lho lhe d7 um abrao%
Alto l"/ atalhou 'os Fernandes, re#elindo o abrao% 6.o te entendo% P:eme
l" isso em mi5dos%
)eu #ai tornou o moo , eu ia #ara Braga #ara es!uecer a sua a3lhada- no
caminho encontrei a satis2a.o e o #ra$er- es!uecia, e tenholhe agora raiva% Escuso
de sair de minha casa #ara ter ju$o% A!ui est" o !ue 2oi%
Abriu um brando riso o rosto do es#ecieiro, e logo lhe saltaram no ntimo estas
2estivas #alavras*
&e assim , ra#a$, tens de mim o !ue !uiseres% B" c" o abrao/ >ueres cearC
6.o, &enhor% 'antei na Ponte da Pedra em com#anhia de muitas 2amlias
grandes, !ue me trataram com toda a cortesia% &e o #ai d" licena, vou vestirme
#ara ir ao teatro%%%
Pois vai- mas n.o 3!ues #or l" at 1 madrugada, !ue h"sde estar 2atigado%
A!ui est" a ordem, e as cem libras !ue me deu%
Beixa l" estar as cem libras #ara as tuas des#esas%
Baslio, se tiveres ju$o, #odes viver como um #rnci#e%
Esteja sossegado, meu #ai, !ue, #or causa da Etelvina, n.o torna vossemec7 a
ter o menor desgosto%
'os Fernandes 2oi levar a boa nova 1 &enhora Boni2"cia, !ue 3cara no to#o da
escada ouvindo o di"logo%
Baslio 2oi ao teatro, como se disse no anterior Ca#tulo, jurar as bandeiras
dabedeillistas, #ateando a !uatro #s a #"lida Belloni, !ue saiu do #alco, na!uela
noite, coberta de l"grimas, deitouse 2ebril, e ergueuse volvido um m7s, #ara ir
morrer na Corunha%
78
Beixemos em #a$ e es!uecimento !uem morreu, e vamos na trilha do rasto
luminoso !ue deixam os vivos, os vivos a2ortunados, como este meu heri, cuja vida
h"de ser sem#re um den, embora, uma ve$ #or outra, se #i!ue nos es#inhos das
rosas, com !ue a est5#ida 2ortuna lhe amacia a cama%
Baslio era, #ois, o amante dilecto da #rimadona%
@a#a$es da melhor roda, bem a#elidados, senhores solarengos e con!uistadores
irresistveis n.o lhes so2ria o 9nimo veremse #os#ostos e sacri3cados ao 3lho do
tendeiro de &% Bento% >uando ensejo caa a #onto, chas!ueavamno, a ver se ele,
#rovocado, 2a$ia jus a uma coa monumental- mas Baslio, t.o embebido andava em
sua 2elicidade, !ue nem dava tento dos remo!ues nem se temia dos rivais% Ervedosa,
um dos raros convivas das suas ceias em casa da actri$, recomendavalhe !ue se
acautelasse de alguma emboscada- e ele, sem mais de2esa !ue uns certos assomos de
intre#ide$ anexos ao cora.o soberbo da #osse de uma mulher desejada dos outros,
ia de 2ronte erguida contra todos os vultos sus#eitos%
E o caso !ue os donosos senhores de solares tomaramlhe medo, e deixaram
no go$arse desassombradamente da 2"cil vitria%
F"cil, santo Beus/
Perguntassem a 'os Fernandes se era 2"cil a vitria/%%%
Com o rosto alegre, e o 9nimo torturado, o velho dava ao 3lho as !uantias
avultadas, !ue ele #edia% Boni2"cia, ouvindo as l"stimas do marido, di$ialhe*
F homem/ (u est"s a dar assim dinheiro ao menino sem #eso nem medida/%%%
Beix"lo gastar%%% Antes isso, !ue v7lo casado com a ra#ariga%
)as n.o v7s !ue o nosso 3lho, assim neste andar, h"de #erder a alma/ )etido
com gentes das comdias/ A!uilo di$em !ue s.o umas bichas de sangrar, homem/
Beixao, mulher%%% A Etelvina casa #or estes dias, de#ois, eu lhe levantarei a
cesta% , !ue eu !uero !ue ele esteja entretido en!uanto ela n.o casa%
F#timo/
Baslio Fernandes Enxertado combinara com Babedeille encontraremse no
(eatro de &% 'o.o, no baile carnavalesco de Bomingo ?ordo, e irem dali cear salame 1
bguia dI,uro%
, literato era da s5cia, indigno realmente da con3ana, #or!uanto, em uma roda
dos motejadores de Baslio, revelou ele a cor e 2eitio dos domins do seu amigo e da
Babedeille% ,s morgados #rovincianos deramse #ressa em arranjar domins
id7nticos, com algum #lano !ue vamos conhecer #elos re#reensveis resultados%
A Babedeille entrou no #rtico de &% 'o.o, e viu acercarse dela um domin, !ue
lhe deu o brao% Aceitouo sem hesita.o* n.o #odia deixar de ser Baslio%
)eia hora de#ois, Baslio, estando no sal.o a observar os domins !ue
entravam, viu um !ue n.o #odia ser sen.o Babedeille* deulhe o brao tambm%
79
,s dois #rimeiros saram logo, e entraram numa carruagem% Babedeille, ao
entrar na carruagem, e#isdio estranho ao #rograma dos brin!uedos da!uela noite,
#erguntou*
,nde vamosC
, condutor entrou sem lhe res#onder, e a carruagem #artiu a todo galo#e #ela
@ua de Entre#aredes, com destino a Cam#anh., 2ora de #ortas%
Baslio, tirado com 2ora #elo brao da su#osta Babedeille, tambm de#ois
#erguntava*
,nde vamosC
E o domin res#ondialhe em 2alsete*
E um ca#richo/ &egueme, mio caro/
E entraram noutra carruagem, !ue tomou o destino da #rimeira%
Eram seis as carruagens #aradas diante do #ort.o de uma !uinta de Cam#anh.%
Baslio, durante a velocssima corrida, 2e$ algumas #erguntas ao domin, tais
como*
,nde me levas tuC >ue mania 2oi estaC
, domin 3ngia n.o ouvilo, e natural seria n.o ouvir, sendo tamanho o estridor
da locomotiva sobre as #edras descaladas do caminho%
Babedeille, a genuna Babedeille, !uando viu o rosto do a#cri2o Baslio, e
reconheceu o seu #rimeiro amante no Porto, deu um grito, grito de mero es#anto,
!ue n.o se re#etiu, nem as carcias do traidor davam lugar a gritos% A!uele es#rito
sublime com#reendeu logo !ue a sua dignidade n.o #odia sair suja de tal #er2dia,
nem a histria #or tal 2eito lhe #oderia in!uinar a re#uta.o, como, na ruim o#ini.o
de alguns, acontece com 4ucrcia%
Ba carruagem #assou a tran!uila cantora a uma sala, onde estava #osta uma
ceia de carnes 2rias e variados vinhos% Eram oito os convivas, ra#a$es das #rovncias
do 6orte, j" conhecidos da dama, e uns menos 2eli$es !ue os outros na solicita.o de
seus im#uros amores% @eceberamna com urbanidade, dandolhe na mesa o #rimeiro
lugar, e trovejando um viva 1 cantora exmia, !ue teve o #asmoso sangue2rio de
res#onder com cham#anhe ao brinde%
E 2alam das mulheres 2ortes da Bblia/
)ulher 2orte era a!uela/ 6enhuma 2ora houve nem h" a !ue exceda a 2ora
!ue #ode dar a robusta 3loso3a de uma #rimadona, como era a!uela, e como todas
deviam ser #ara valerem o !ue as em#resas lhes d.o/
)as, o cora.o como o teria ela l" #or dentroC (inhao como a cara c" #or 2ora*
tran!uilo, !uieto, alegre, bem, na!uela atmos2era de ra#a$es, de bons ditos, de
#timos costumes, #or!ue, em bom #ortugu7s, #ssimos costumes a!uilo a !ue n.o
estamos acostumados, e #or isso nos molesta% A italiana #ensava ent.o 1 #ortuguesa
em matria de costumes% ,s alentos desa2ogavamselhe da com#ress.o em !ue os
tinha, h" dois meses, o ci5me de Baslio% E verdade !ue ela vendia carssima a sua
80
liberdade- mas contra a ignbil escravid.o da alma reagia o h"bito, o instinto, o
cora.o% Mm !uarto de hora de#ois, Babedeille relanceava um olhar de
reconhecimento ao ra#tor, !ue a salvara de ir cear estu#idamente salame vis1vis de
Baslio Fernandes Enxertado%
Como h"de ser istoC exclamava ela%
Dsto !u7C #erguntava um morgado de Pena3el%
, #obre Baslio !ue me est" es#erando/%%% disse a actri$ ajeitando
#iedosamente as 2ei:es com a mais sarc"stica momice%
,uviuse um rodar de carruagem%
E ele/ disseram todos%
Ele !uemC #erguntou Babedeille%
, #rimeiro #ersonagem da comdia/ disse um%
E cobriram todos o rosto com m"scaras%
A #rimadona #erguntou se devia mascararse% Bisseramlhe !ue n.o%
Entrou Baslio com o outro domin, e deu logo de rosto em Babedeille !ue
estava 1 cabeceira da mesa, descarnando, 1 m.o, a #erna de um #ombo%
Ah/ exclamou Baslio, recuando%
A cantora abriu os seus belos olhos, e reconheceu o domin, e a exclama.o%
6este momento, o #rimeiro amante, !ue estava ao seu lado, inclinoulhe a 2ace
sobre a es#"dua, e disselhe*
4inda, #ede ao 3lho do tendeiro !ue nos diga !ual da!ueles dois !ueijos
;amengos o melhor #ara a sobremesa%
Baslio arrancou a m"scara do rosto, e correu de #unhos 2echados contra a
italiana%
A mulher, !ue 3ngira Babedeille no cor#o, e na vo$, susteveo #elo domin, e
disselhe*
6.o te botes a #erder, Baslio$inho/
E ele, vertiginoso como as 25rias, lanouse ao rosto da mulher !ue o retinha,
arrancoulhe a m"scara, e reconheceu a corista a !uem dera a #ulseira%
Babedeille esteve em d5vida se devia erguerse com m#eto, e exclamar alguma
coisa%
)as, como !uer !ue visse !ue toda a exclama.o vinha ridcula e 2ora de tem#o,
deixouse estar, de olhos abatidos sobre a #erna do borracho meio esburgada%
Mm morgado do )arco de Canaveses a#roximouse solenemente de Baslio, e
disselhe*
Escolha um da!ueles !ueijos, &or Baslio Fernandes Enxertado%
, moo res#ondeu sisudamente uma 2rase com#leta, um eu2emismo muito em
uso, mas !ue n.o #ode ser trasladado num livro !ue tem sua moral, e 2a$ #ontaria a
morali$ar a es#cie dos seus leitores%
81
Este con;ito n.o #odia durar muito, e vai acabar de modo !ue a sim#atia do
leitor se decida a 2avor do meu heri%
Baslio deu um salto, mesmo um salto de tigre, ao #escoo da actri$%
Ent.o se ergueram os oito membrudos #rovincianos- re#artiram entre si o
encargo di2cil de reter os m#etos do #ujante moo, e lanaramno 2ora da #orta%
A cantora, tacteando o #escoo, #erguntou aos seus velhos amigos, !ue
voltavam de ex#ulsar Baslio a em#urr:es*
,lhem se ele me 2e$ alguma arranhadura no #escooC
A ceia terminou 1s duas horas da manh.% >uando os de$ domins entraram no
(eatro de &% 'o.o, sentiuse uma reanima.o, um alarido, uma trovoada de es#rito,
!ue convergiu a curiosidade de toda a gente sobre os m"scaras recmchegados%
A #rimadona, #rinci#almente, estava divina de graa e re!uebros%
Como es!uecida do !ue devia 1 sua honestidade, #olcou no sal.o entre as
mulheres de virtude e!uvoca, e 2e$ #assos maravilhosos, trejeitando o mais senhoril
cancan, a#licado 1 #olca, e con2orme 1 dec7ncia da localidade, e das 2amlias
assistentes%
Baslio Enxertado, 1!uela hora, tinha a testa envolta em #anos de "gua sedativa
de @as#ail%
>ue entrudo teve o #obre moo/
&e ele n.o tivesse muito dinheiro, havamos de chamarlhe a!ui in2eli$/
>ual in2eli$/%%%
Homens assim nunca 2oram in2eli$es%
Captulo XVI
Casti"os de leviandade. Captulo de !uita )oral
, acontecimento de Cam#anh. chegou, relatado #elos jornais, em termos meio
velados, ao conhecimento do botic"rio da @ua Ch.% Era ainda o localista Ervedosa
!ue divulgava a notcia do esc9ndalo, na mente de castigar a #erversidade das
#rimasdonas, #ro#iciando aos leitores do seu jornal #"bulo 1 gargalhada% , jornal
vitima assim os seus sacerdotes%
, botic"rio averiguou e esclareceu os #ontos escuros da notcia, cuja leitura,
com largos coment"rios, 2oi 2a$er a 'os Fernandes Enxertado%
, es#ecieiro a;igiuse, e Boni2"cia chorou%
6o entanto, Baslio o2erecia sintomas de cataclismo cerebral% Bi$ ele agora !ue
n.o era tanto a agonia da a2ronta recebida !ue o #enali$ava, como o #esar de ser
ridculo aos olhos de Etelvina, cuja imagem, mais 2ormosa ainda no calor da clera, o
#erseguia sem#re nos 2alsos deleites com !ue buscava atordoarse%
82
Foi tr7s ve$es sangrado e mergulhado em banhos sedativos, !ue lhe deram tom,
e lhe #useram o cora.o em so2rvel harmonia com o intelecto e com o estTmago%
Ao entrar no #erodo da convalescena, 'os Fernandes cuidou em tir"lo do
Porto, visto !ue Baslio, nos acessos 2ebris, rugira com ternura de tigre o nome da
3lha do des#achante, e ousara abraarse no #ai, chamandolhe Etelvina/
Foi o botic"rio de o#ini.o !ue Baslio devia ir #assar um ano 2ora do @eino, ou
2a$er uma longa viagem% Aceitado o alvitre, 'os Fernandes deu a escolher ao 3lho o
#as onde !ueria #assar algum tem#o%
, moo, !ue nunca mais sara de casa, de envergonhado !ue 3cou, a#rovou a
ideia, e escolheu Paris%
Feitos os a#restos ra#idamente, Baslio 2oi #ara Es#anha, e de l" embarcou #ara
&aint6a$aire%
6o dia em !ue ele chegava a Paris, recebiamse na igreja de &anto Dlde2onso B%
Etelvina Borges com Henri!ue Pestana%
6este mesmo dia, 'os Fernandes, ao receber a nova, deu de$ #intos ao
sacrist.o !ue lha levou, deu vinte cinco mil ris de esmola ao Asilo de )endicidade,
!uin$e mil ris 1s Entrevadas da Cordoaria, e mandou di$er cin!uenta missas de
cento e vinte ris #elas almas da ca#ela &anta Catarina e das (ai#as, vinte e cinco
missas #or cada gru#o de almas, correlativas a cada ca#ela%
A2ora isto, brindou o botic"rio com uma barrica de a5car, dois !ueixos de
cabeade#reto, e um alguidar de a$eitonas de &evilha, e uma carta, cuja alegria era
um tantinho aguada #elas torturas da gram"tica e agonias da ortogra3a% , botic"rio
2oi #essoalmente es#remer nos braos o amigo, e recomendarlhe !ue n.o
#artici#asse ao 3lho, #or en!uanto, o casamento, nem o chamasse #ara casa%
Henri!ue Pestana, alguns dias de#ois, 2oi #ara 4isboa com sua mulher%
Eu n.o sei se mentirei #or minha conta em agravo do cora.o humano, di$endo
!ue estes casados 2oram ditosos !uin$e dias%
, leitor n.o me acredita- n.o im#orta% A consci7ncia de romancista salta #or
cima da con3ana #5blica, e salvase na crena e no a#lauso dos raros es#ritos, !ue
se abonam com bem saberem o !ue esta vida, a #reo de tragarem muito 2el de
ex#eri7ncia%
Ao dcimo dia de noivos, Henri!ue Pestana interrogou o cora.o de sua mulher
acerca do #assado com Baslio Fernandes%
Etelvina teve de corar #ara res#onder% @ara mulher h" a !ue #erdoe ou
con2ormadamente tolere #erguntas de marido ou amante !ue a 2aam corar #elo seu
#assado%
As res#ostas, !ue ela deu, 2oram concisas, categricas, e algum tanto irritadas%
As #osi:es eram j" outras%
Henri!ue redarguiu com marital entono% A r#lica 2oi brava% A contrar#lica
sarc"stica% E a contenda terminou #or l"grimas dela, e uma risada de Henri!ue%
83
Estava rom#ida a con3ana entre estas duas almas, !ue #oderiam soldarse, se
a!uelas l"grimas 2ossem humildes% 6.o eram% ,s olhos tinham aberto res#iradouro 1
indigna.o, justa indigna.o, diremos- !ue nenhum homem deve ex#licar o seu 2astio
com o desaire da mulher, !ue aceitou cul#ada, e #erdoada%
Besde a!uele dia, Etelvina considerouse uma das mais desgraadas criaturas, e
Henri!ue Pestana #erguntava a si mesmo se n.o estava doido ou brio, !uando
casou com ela%
As cartas, !ue Etelvina escrevia a seu #ai, eram entregues cavilosamente ao
marido #elo criado% 4ia ele as l"stimas e acusa:es- rasgava o maior n5mero das
cartas, e escrevia ao des#achante, #edindolhe o 2avor de es#aar mais a
corres#ond7ncia, visto !ue sua mulher tinha a seu cargo o governo de uma casa,
incom#atvel com uma #alestra e#istolar t.o ociosa, !uanto inconveniente 1 #a$
domstica%
Etelvina vivia so$inha, sem rela:es, sem o menor !uinh.o das regalias de
4isboa% Aalialhe, no maior n5mero das horas solit"rias, o seu #iano e os livros !ue
trouxera da casa de seu #ai%
Havemos de acus"la de nimiamente in;exvel% H" mulheres !ue #arecem
ensoberbecerse com o seu mesmo in2ort5nio% A docilidade, a humilha.o sem
desdouro, #oderia, nos casos de muitas, revirar a #ouco e #ouco a sorte% Etelvina era
uma das in2eli$es orgulhosas%
A ironia re#licava com a ironia- e, na luta, como ela tinha mais estilo !ue seu
marido, um terceiro havia de darlhe a ela a #alma da vitria, se !uisesse ser
justiceiro%
, #ior era cair ela cada dia mais da estima e at da comisera.o do marido%
Algum romance lhe segredara !ue o ci5me era um em#lastro con2ortativo nos
cora:es astnicos% 4embrouse a indiscreta criatura de 2ar#oar o marido, at o
en2urecer, com a garrocha do ci5me%
Enganouse% &ucedeu ser ela uma das raras e in2eli$es exce#:es/
, marido soube !ue um o3cial de lanceiros vi$inho achava benevol7ncia nos
benignos olhos de sua mulher, e conseguira verlhe os dentes num sorriso !ue,
muitas ve$es, um #ostigo 2ran!ueado do cora.o%
Pois n.o se en2ureceu/ Encaminhou a usual #olmica de jeito, !ue dis#arou
nesta conclus.o*
&e alguma ve$ te lembrar serme in3el, tem cuidado de escolher homem !ue te
sustente%
A mulher, !ue tal ouve, e n.o res#onde com a in2ernal energia do crime a olhos
de todo o mundo, ou com a sublime virtude do martrio a #ortas 2echadas, est" morta
ou #erdida% Etelvina achou em res#osta um bom, mas insu3ciente e#teto%
)iser"vel/ disse ela%
84
Como cara Henri!ue Pestana, t.o de#ressa, neste enojo de uma mulher #or
amor de !uem sovara aos #s a sua dignidade, des#re$ando as #rovas da leviandade,
com !ue de#ois a ;agelavaC
Eu #enso !ue, em cada cento dos meus leitores, escassamente haver" de$ !ue
n.o res#ondam a #onto e de #ronto%
Anda a gente a 2a$er umas #erguntas, assim 2ormuladas com um ar de
#roblemas, acerca do cora.o humano%
Aaise a ver a coisa na ess7ncia, e descobrese !ue !ual!uer lavrador da
Penajia ou )a.s de B% )aria sabe di$er #or!ue !ue Henri!ue Pestana #arecia
amar muito Etelvina antes de casado, e #or!ue , outrossim, !ue a n.o amava
de#ois%
, lavrador dir"* +E #or!ue n.o a amava antes%0 (oram e so3smem a
argumenta.o, !ue o lavrador h"de redarguir sem#re* +E #or!ue n.o a amava
antes%0
Algum haver" !ue deseje ver a!ui um arra$oado tendente a ex#licar a
2enomenal des3gura.o o#erada, em !uin$e dias, no es#rito de Henri!ue Pestana% ,
lavrador j" ex#licou tudo com sete vo$es- n.o obstante, convinha tratar a matria
noutro #onto de vista* saber do !ue #rocedia a cegueira de Henri!ue, !ue
#re#onder9ncia teve nele a bruta animalidade, se a alma 2oi #arte na!uela
2ascina.o, se a saciedade das sensa:es%%% )atria intrat"vel esta num livro !ue
tem sua moral, como j" est" dito, e nunca me cansarei de o di$er, #ara sossego dos
#ais de 2amlias%
Etelvina conseguiu !ue alguma das suas cartas mais !ueixosas chegasse 1 m.o
do #ai% )anuel 'os Borges 2oi a 4isboa, e 3cou es#antado da magre$a e
des3gura.o da 3lha%
Henri!ue Pestana, encontrando de sur#resa o sogro em casa, cortejouo 2ria e
grosseiramente% , velho, !ue devia ser castigado, so2reu ali uma "s#era censura #ela
m" educa.o !ue dera a Etelvina%
, &enhor crioua, como se ela viesse do ventre da m.e 2adada #ara soberana
di$ia Henri!ue% G Estes ares de #rincesa irada n.o #arecem de uma criatura !ue
nasceu na #obre$a% Acha ela !ue os seus merecimentos obrigam o gnero humano a
estar em #ermanente laus#erene diante de sua excel7ncia/
Etelvina elevou tr7s ve$es as es#"duas 1 altura das orelhas, e disse*
&em#re o mesmo miser"vel/
Aeja isto/ re#licou Henri!ue% A a tem/ ,lhe se h" marido !ue consinta
atrevimentos desta ordem/%%%
)eu #ai/ atalhou Etelvina, erguendose% G Este homem #roibiume de lhe
escrever, desde !ue me #Ts a tormentos% Praticou a indignidade de se entender com
o criado #ara me subtrair as cartas, !ue eu lhe mandava, com a histria, dia #or dia,
do meu martrio% A!ui estou encerrada h" cinco meses% 6em 1 missa vou, #or!ue
85
meu marido #arece !ue se vexa de me acom#anhar% Aestidos tenho a#enas a!ueles
!ue trouxe de minha casa% 6unca 2ui ao teatro, nem ao Passeio% 6unca recebi uma
#essoa nesta casa, nem ouvi outra vo$, sen.o a deste homem, !ue me est"
constantemente lanando 1 cara ter eu tido corres#ond7ncia com Baslio, e terlhe
escrito a ele uma carta !ue era a c#ia de outra !ue escrevi a Baslio% '" lhe disse
!ue assim aconteceu, e ele 2a$ da minha con3ss.o o uso !ue 2aria se eu tivesse
con2essado um crime% ,xal" !ue eu tivesse amado Baslio/ &eria a esta hora uma
mulher ditosa% Besgraado/ @e#elio, !uando ele me dava a maior justi3ca.o do seu
amor% @asguei as cartas dele, e vio chorar, e n.o tive #alavra de amor e #erd.o !ue
lhe dissesse% Estou sendo atro$mente castigada #elo crime da minha dure$a de alma/
Por amor de mim, lanouse o #obre moo nos braos da libertinagem, ex#atriouse,
e Beus sabe !uantas ang5stias ele est" #enando l" 2ora/%%% Dn2eli$/%%%
Henri!ue soltou uma cascalhada de a2rontoso riso, !uando Etelvina, embargada
#elos soluos, exclamou +in2eli$/0% Pode ser !ue o leitor tambm se risse, ouvindoa
no tom declamativo com !ue ela, talve$ sem !uerer, e #or instinto de grande artista,
remedava a entoa.o en2"tica de Emlia das 6eves% , riso de leitor era descul#"vel-
o do marido n.o- #rinci#almente !uando )anuel 'os Borges estava lim#ando as
l"grimas%
, &enhor de !ue se riC/ disse, trmulo de ira, o des#achante%
@iome das atitudes teatrais da &enhora B% Etelvina% Perdeuse uma grande
tr"gica/
E no &enhor a#roveitouse um grande tratante/ exclamou Etelvina%
Dsso verdade/ murmurou o velho%
)eu #ai/ tornou a nervosa senhora, cris#ando dos l"bios e dos olhos umas
como 2ascas de lume% G &e n.o !uer verme morta, ou cada na extrema ignomnia a
!ue #ode chegar uma mulher, leveme #ara sua casa, !ue eu #rometo alimentarme
com o meu trabalho%
Pois vem, 3lha, vem, !ue n.o te h"de 2altar nada%
6.o me o#onho disse Henri!ue%
&e !uer, o#onhase atalhou Etelvina , a ver a im#ort9ncia !ue eu dou 1 sua
o#osi.o%
Est" #erdida/ tornou o marido%
Ainda n.o/ re#licou ela% A#esar das suas dilig7ncias, e dos seus em#urr:es,
ainda n.o ca, ainda n.o estou #erdida, &enhor Henri!ue% Por en!uanto, a 5nica
vergonha !ue me 2a$ corar, ser sua mulher/
Henri!ue 2e$se roxo, e avanou um #asso contra ela%
, des#achante lanou m.o da sua grossa bengala de cana, e exclamou*
Alto l", !ue eu estou a!ui/
Henri!ue Pestana #egou do cha#u, e saiu%
86
Captulo XVII
A !inha correspond3ncia co! Baslio 4ernandes &nxertado
+Paris, JR de )aio de JNZU
Amigo e &enhor%
Estimo saber !ue vive contente, e !ue ainda se lembra da!uele ditoso Baslio,
!ue adorava os tachos das 2reiras de &anta Clara%
A!ui estou h" de$ meses em Frana, cheio de saudades do nosso Porto% )eu #ai
j" me disse !ue #osso ir- mas eu, a 2alarlhe a verdade, ainda amo a!uela ingrata
mulher%
Pedi notcias dela a alguns amigos, !ue me res#onderam di$endo !ue
desgraada%
Bigolhe sinceramente !ue n.o vou #ara Portugal #or!ue me 2a$ #ena a
Etelvina% Antes n.o !uero v7la%
Aoc7 2oi sem#re meu amigo- e #or isso n.o me negar" um grande 2avor, !ue vou
#edirlhe% Bigame tudo o !ue souber de Etelvina- #erca algumas 2olhas de #a#el
comigo% &e nos tornarmos a ver, eu lhe darei um abrao, e contarei as minhas
aventuras% Es#era merecerlhe este im#ortante obs!uio o seu amigo venerador
obrigadssimo
Baslio Fernandes%0
Resposta
+4isboa, N de 'unho de JNZU
)eu caro &enhor Baslio%
Etelvina 2oi #ara o Porto, h" !uin$e dias, em com#anhia de seu #ai%
Estive com ela no Hotel dos Bois Amigos na vs#era da #artida%
Contoume as desventuras do seu casamento, e citou o seu nome com as
l"grimas nos olhos%
Est" muito acabada- j" n.o a!uela ;or !ue #er2umava o sal.o da Filarmnica
#ortuense, e atraa os elegantes aos bailes da (er#sicore%
, marido dela agiota% >uem tal diria/%%% Eu !uis ser uma das vtimas de
Henri!ue Pestana, !ue em#resta a juro de cin!uenta #or cento- mas n.o ele
carrasco !ue estrangule todas as vtimas !ue se lhe o2erecem- meditou antes de
lanar m.o do es#arto, e mandoume delicadamente embora* !ue me achou
insolvente%
Constame !ue ele, de#ois !ue a mullher se retirou, anda em consultas #ara
salvar o !ue tem de algum #rocesso judicial instaurado #ela mulher%
87
Por en!uanto, n.o sei !ue mais lhe diga% Bo !ue souber darei #arte, se isso lhe
agrada%
Bivirtase, ame, es#alhe o dinheiro, e a#renda a viver%
&eu amigo, etc%
Baslio a mim
+Paris, UJ de &etembro de JNZU
)eu caro%
(enho es#erado outra carta sua% 4i no Comrcio do Porto a notcia da morte do
)anuel 'os Borges, e l" se di$ !ue ele n.o deixou nada%
Fi!uei a cismar na #obre$a de Etelvina, se o marido lhe n.o d" alimentos% Como
voc7 agora est" no Porto, digame o !ue souber% Eu #enso sem#re nela% )eu #ai
agora j" me di$ !ue n.o v" #ara a #"tria% Bem entendo, e escusado cuidar ele !ue
#ode acabar um amor !ue nasceu h" de$oito anos% Eu amo Etelvina desde !ue me
conheo% Escrevame #or !uem %
Amigo, etc%0
Eu a Baslio
+Porto, U de ,utubro de JNZU
)eu #re$ado%
Etelvina est" trabalhando #ara sustentarse e sustentar a m.e% Henri!ue,
sabendo !ue ia ser citado #ara divrcio, alienou tudo 2raudulentamente% &ei !ue ele
vive em 4isboa com outra mulher%
)anuel 'os Borges morreu deste desgosto- 1 2ora de meditar em 2a$er a 3lha
rica, esta ideia, a3nal malograda, deu cabo dele%
, #rocedimento da sua com#anheira de in29ncia tem sido admir"vel% @ecebe
disc#ulas de #iano e canto, e desvela as noites a costurar% 6unca mais a vi, desde
!ue nos des#edimos em 4isboa%
&eu #ai tem muito em vista a2ast"lo do Porto% E eu, sem ser consultado, ousarei
di$erlhe !ue voc7 n.o deve a!ui vir t.o cedo%
Creio !ue o &enhor Baslio tem um cora.o maior !ue o vulgar% 6ascido com
tantas condi:es de 2elicidade, necessariamente a in2austa estrela do ser humano lhe
havia de descontar tantos bens com o mal de ser sensvel%
Es!ueciame, ou talve$ de #ro#sito lhe n.o disse, !ue #or acaso ouvi cantar, h"
dias, Etelvina% Eram duas horas da manh.% >ue triste$a me 2e$ ouvila, e !ue
#ungente cantar era o dela/ Eu !ue sabia a desditosa !ue ali estava, e assistira ao
#obre enterro do #ai um m7s antes, entendi!ue ela n.o cantava- mas, na vo$ dos
anjos, orava a Beus #ela alma do #obre velho%
88
Adeus% &e #rinci#io a dar trela ao sentimento, receio !ue voc7 me #ea, em ve$
de lamenta:es, uma linguagem mais e#istolar%
Baslio a mim
+Paris, UR de ,utubro de JNZU
Fe$me chorar a sua carta l"grimas de sangue% Pobre Etelvina, !ue sorte a sua/
Aou #ara o Porto% Aoc7 a 5nica #essoa !ue o sabe% 4" me arranjarei com meu #ai%
&uceda o !ue suceder% Aoc7 me dir" como eu heide dar recursos 1 minha amiga
de in29ncia, sem !ue o mundo o saiba, nem ela #ossa #erder re#uta.o% Aou #or
4isboa%
>uero ver as barbas ao Henri!ue Pestana%
Est" o correio a #artir% At l"% Eu, logo !ue chegue a 4isboa, doulhe #arte, etc%0
Mm ano de Paris tinha dado a Baslio Fernandes Enxertado este di$er ;uente,
sucesso n.o vulgar em #essoas !ue de c" v.o com 2ama de saberem escrever cartas%
A #ro2ecia do 2rade, com re2er7ncia 1 cabea de seu sobrinho, n.o era de todo
em todo absurda%
Aamos ver o !ue ele era em cora.o e #ulso%
Captulo XVIII
!aior !urro $ue ainda levara! $ueixos de ho!e!
Em meado de 6ovembro, desembarcou Baslio no Cais das Colunas%
Era domingo% Hos#edouse nos Bois Drm.os Mnidos e dali me escreveu, logo !ue
chegou, uma carta, !ue n.o conservo%
Ao meiodia 2oi ao Passeio% Encontrou as meninas @a#oseiras% ?uilhermina
olhouo de esguelha, #or sobre o ombro do marido, sujeito de anos, e bacalhoeiro
grandemente a2a$endado%
Baslio tra$ia o ar de Paris, a!uela inimit"vel com#ostura, #eculiar dos homens,
!ue insensivelmente se habituaram aos olhares, aos jeitos, 1s levssimas coisas em
!ue est" o serse #essoa de boa com#anhia%
Acercouse ele do gru#o das meninas, e cortejouas com desem#eno de !uem em
toda a #arte, e com toda a gente, mantm integralmente a consci7ncia de sua
su#erioridade%
Am"lia e ?uilhermina j" est.o casadas disse o comendador @a#oseira%
Estimo muito res#ondeu Baslio%
, marido de Am"lia o3cial su#erior de )arinha, e est" em )oambi!ue% ,
marido de ?uilhermina este &enhor 'o.o 'oa!uim Alves%
)uito gosto em cum#rimentar o &enhor 'o.o 'oa!uim Alves disse Enxertado,
e acrescentou logo* E #oetaC
89
6.o sou #oeta, n.o &enhor/ disse o marido de ?uilhermina, #iorando a cara
!ue tinha com visagem de ultrajado #ela #ergunta%
Baslio sorriuse, e disse*
E !ue a &enhora B% ?uilhermina, se eu bem me lembro, a!ui h" dois anos era
muito #otica, e achava eu !ue ela, a casarse com algum, havia de ser com uma
#essoa das mesmas inclina:es%
Como vem es#irituoso de Paris/ disse a es#osa de 'o.o 'oa!uim Alves%
Aenho assim%%%
Baslio interrom#euse, e disse abru#tamente, vendo #er#assar Henri!ue
Pestana com uma mulher #elo brao*
)inhas &enhoras, 1s suas ordens/ E a2astouse #or uma das "leas laterais do
Passeio%
Est" cada ve$ mais doido e lor#a/ disse o comendador @a#oseira 1 2amlia%
Baslio cortou a vanguarda de Henri!ue, e atravessou a "lea, alguns #assos
adiante dele, encarandoo de revs%
, marido de Etelvina conheceuo, e achouse incomodado #or a!uele sinistro
olhar% Passada meia hora, Henri!ue e a dama saram do Passeio #ela #orta oriental, e
tomaram #ara a Praa da Alegria%
Enxertado seguiuos, e viuos entrar em uma casa de boa a#ar7ncia na @ua da
Concei.o% Henri!ue observou a es#ionagem, e 3cou mais incomodado% 6.o saiu
mais de casa na!uele dia, nem no outro, #or!ue o criado, #osto em vigia #elo amo,
dissera !ue, na es!uina da Calada da ?lria estava !uase sem#re #arado um
homem%
Ao outro dia, o vigia tinha abandonado o #osto- e Henri!ue, 2orado #ela
urg7ncia de segurar um devedor !ue saa de 4isboa sem re2ormar a sua letra, saiu%
Chegou a salvamento ao @ossio- a, #orm, o aguardava um desastre !ue seria
ignominioso, se a Provid7ncia n.o escolhesse um homem do Porto como instrumento
de castigo% Mm homem do Porto, !uando bate, honra sem#re as costelas !ue !uebra%
&ou insus#eito, a!ui o declaro, #or!ue n.o tive a gloriosa sina de ser conterr9neo de
Baslio, nem o Porto me concedeu ainda cartas de concidad.o dos seus homens 2ortes
e timbrosos%
Estava Baslio em uma das janelas do Hotel dos Bois Drm.os Mnidos%
Entreviu e reconheceu Henri!ue a entrar no @ossio%
Besceu 1 rua, e es#erou 1 entrada da @ua do ,uro%
A#roximouse dele, e #erguntou*
>ue 2e$ o &enhor da!uela #obre menina !ue se chamava EtelvinaC
Henri!ue tartamudeou uma res#osta assim*
Etelvina minha mulher, e est" no Porto%
, medo a mais est5#ida das #aix:es- res#onde sem#re a mais tola das
lembranas%
90
Bem sei !ue sua mulher e est" no Porto, trabalhando #ara sustentarse- mas
#ergunto eu se voc7 casou com ela #ara a 2a$er assim desgraadaC
, agiota su#Ts !ue Baslio, declinando #ara o sentimentalismo, mostrava um
9nimo menos dis#osto ao ata!ue, e esta conjectura deulhe es#ritos%
Com !ue direitos disse ele vem #edirme o &enhor Baslio contas da minha
vidaC Eu im#ortome com a suaC
Eu n.o lhe #eo contas da sua vida redarguiu o #ortuense - #erguntolhe se
valia a #ena voc7 tirarme a menina, !ue eu amava desde a in29ncia, #ara a redu$ir 1
situa.o em !ue ela est"%
,ra, &enhor Baslio retor!uiu Henri!ue , acho estranho o seu arrojo% Eu n.o
lha tirei- 2oi ela !ue o n.o !uis ao &enhor% 4ivreio de uma boa #ea%%% Beve darme os
agradecimentos%%%
Pois #ara darlhe os agradecimentos !ue eu vim de Paris #rocur"lo disse
Baslio- e atiroulhe in continenti 1 cara um murro ca#a$ de matar um ele2ante%
Henri!ue Pestana, ocioso di$er !ue deu um salto, como se o murro 2osse um
cho!ue de #ilha elctrica, e caiu 2ora do #assadio%
Por instinto de de2esa, 3cou de costas, com as #ernas ao alto% Baslio avanou
#ara ele, ergueuo #elas la#elas do casaco, sacudiuo como !uem des#erta um
son9mbulo, e, !uando o viu acordado, estam#oulhe dois homricos #onta#s !ue o
3$eram voltar ao #onto de onde o deslocara o murro%
Em menos de dois minutos, seriam du$entas as #essoas !ue se rom#iam e
encavalgavam #ara verem Henri!ue lavando os nari$es na tenda de um salchicheiro,
e Baslio !uestionando com um cabo de #olcia, !ue o intimava a seguilo ao regedor%
Como o #ortuense encarasse de um modo sus#eito nas ventas do cabo, este
2uncion"rio, !ue via arderem as barbas do vi$inho Henri!ue, chamou os munici#ais e
outras tro#as, !ue iam #assando, #ara o ajudarem a 2a$er cum#rir o artigo da #olcia,
mantida a inviolabilidade de sua cara%
Baslio condescendeu% Henri!ue Pestana 2oi obrigado a ir tambm 1 #resena da
autoridade, sem embargo de ele encarecidamente #edir !ue o dis#ensassem da
2ormalidade, visto !ue, #or sua #arte, desistia da !uerela%
Eu tambm desisto acrescentou Baslio com alguma graa%
, regedor tomou conta da in2orma.o do cabo, e mandou os #resos ao jui$
criminal% , jui$ ouviu a alega.o de Baslio, ex#osta com a elo!u7ncia da #aix.o, e
at com l"grimas, !uando narrou a situa.o de Etelvina%
Chegou o magistrado a interessarse nos #ormenores do !ue ele chamava um
romance, !ue tinha sim#lesmente contra si o estilo de se n.o darem assim murros
da!uele tamanho entre os #ersonagens dos romances modernos%
Admirame di$ia o 2acecioso jui$ !ue o &enhor, chegado h" !uatro dias de
Paris, n.o tenha andado mais bi$arramente neste negcio, desa3ando o seu antigo
rival com as 2ormalidades assinadas no romance/
91
Baslio olhou contra Henri!ue, abatido sob o #eso da sua covardia, e disse*
Estes bandalhos l" em Paris ningum os desa3a%
Pois bom era !ue os matassem #or c" como !uem atira aos lobos/ disse o
ajudante do escriv.o, !ue estava #resente% A!ui onde o v7, &enhor 'ui$ continuou
ele , o mais re3nado agiota de 4isboa/ Eu a#osto !ue ele era ca#a$ de vender a
mulher, se ela n.o 2osse #ara o #ai/
Houve !uem achasse graa a isto, e com a risada terminou o e#isdio,
mandandoos embora o jui$, !ue recomendou a Baslio Fernandes toda a #rud7ncia
em es#ancar um sujeito, !ue seria ca#a$ de criar uma 2onte de receita com as
costelas%
,ra vejam no !ue deu a!uele gal. dos bailes da (er#sicore de JNON/ Ali est" o
laureado cnico de Coimbra, o est5rdio imrito das bambochatas #ortuenses/ Fora a
sordcia da usura !ue o des#enhara na!uele lamaal% ,s vinte contos herdados,
#ostos a caminho de volverem com um cento de contos em #oucos anos, absorveram
lhe a alma, aviltandoa at #erder a sensa.o do o#rbrio/
Henri!ue recolheu a casa 2eli$ e sossegado #or!ue teve a dita de a#anhar o
devedor, !ue re2ormou a letra, e re2ormou o aceitante substituindoo #or outro mais
idneo, ch.o e abonado%
Baslio, na manh. do dia seguinte, saiu #ara o Porto%
Captulo XIX
5"ri!as. Captulo 4astidioso
@ecebi a nova da chegada de Baslio a casa de seu #ai%
Fui #rocur"lo, !ue assim mo #edia ele% 'os Fernandes, #rimeira #essoa !ue eu
vi no arma$m, chamoume de #arte, #ara me di$er !ue seu 3lho vinha #erdido de
Paris% Fundamentava o velho a #erdi.o de seu 3lho na desobedi7ncia, vindo #ara o
Porto contra sua ordem, e na arrog9ncia com !ue res#ondera !ue n.o saa mais do
Porto%
&e ele n.o #ratica acto algum #or !ue merea ser ex#ulso da sua terra, da sua
casa e da sua 2amlia, !ue ra$.o tem o &enhor 'os Fernandes #ara o !uerer longe do
PortoC #erguntei eu%
@es#ondeu o es#ecieiro !ue, en!uanto Etelvina 2osse viva, seu 3lho n.o teria
descanso%
)as atalhei es#era o &enhor !ue Etelvina morra, #ara de#ois aceitar
benevolamente seu 3lhoC
Bisseramme !ue ela est" hctica%
6.o sei se lhe disseram a verdade- mas, se est" hctica, !ue tem !ue seu 3lho
esteja no Porto !uando ela ex#irarC 6.o de #resumir !ue ele a v" desenterrar%
92
'os Fernandes #ensou alguns minutos, en!uanto #esava tr7s arrobas de a5car,
e disseme*
,lhe se lhe tira alguma asneira da cabea%%% Eu estou com medo !ue ele a v"
#rocurar%
Para lhe dar alguma esmolaC
Dsso o menos%
Pois, se o menos, #or !ue n.o socorre o &enhor a sua a3lhada e a sua
comadreC/
6unca me #ediram nada%
6em #edir.o%
Beramme muitos desgostos tornou ele% &abe o &enhor !uanto eu tenho
gastado #or causa delasC Bo$e contos de ris% E o !ue eu tenho dado a Baslio a ver
se o distraio- e, #elos modos, o ra#a$ vem doido como 2oi%
6.o tem ra$.o de !ueixa, &enhor 'os Fernandes re#li!uei% &eu 3lho #udera
ter sido o !ue muitos s.o* desobedecerlhe, casar com Etelvina, e es#erar do tem#o a
#ac3ca solu.o !ue tais acontecimentos costumam ter%
6unca lhe #erdoaria- doulhe a minha #alavra de honra/ &e ele tal 3$esse, eu,
em menos de de$ anos, !ue o !ue eu #oderei viver, des2a$iame de tudo !ue tenho-
atirava com toda a minha 2ortuna ao 2undo do Bouro/
E seu 3lho seria um ladr.o #ara lhe honrar a sua memria, &enhor Fernandes%
A sociedade, antes de o cul#ar a ele, condenaria o mau #ai !ue legou ao 3lho o
exem#lo da sua #erversidade, como estmulo #ara toda a casta de in29mia%
Homem, voc7/%%% murmurou o merceeiro%
Eu, !u7C Acha !ue me vou descomedindo no atrevimento das 2rases/C
6.o digo isso- voc7 #areceme !ue tem ra$.o%%% Eu n.o devia deixar #obre o
ra#a$, ainda !ue ele tivesse casado com a moa- mas, en3m, estar eu a trabalhar
cin!uenta anos #ara ela de#ois andar #or a de trem a 3gurar%%%
Pois bem- Etelvina j" n.o #ode 3gurar em trens com dinheiro seu, &enhor 'os
Fernandes% &egundo di$em, brevemente ir" ela dar um #asseio de sege ali #ara o
cemitrio do Prado% >ue receia agora o &enhorC 6.o a#o!uente seu 3lho% &e ele
!uiser dar uma esmola 1!uela 2amlia, !ue ele conhece desde os seis anos, deixelha
dar%
Pois eu n.o vou contra isso, mas !ue lha n.o leve ele%
Assim ser" terminei eu com muita alegria%
Es#eravame Baslio com os braos abertos% Contoume o con;ito com Henri!ue
Pestana%
Essa nobre aventura disselhe eu h"de remuner"lo de outras, !ue 2ar.o rir
a nossa #osteridade%
6.o me di$ voc7 agora #erguntou Baslio como eu heide 2a$er algum bem 1
desgraadaC
93
Facilmente% A!ui estou eu, 1 2alta de outra #essoa, #ara lhe entregar o !ue
voc7 !uiser%
)as meu #ai j" me disse !ue eu o matava, se me tornasse a relacionar com
Etelvina%
&eu #ai n.o morre% Consente !ue d7 uma esmola 1 2amlia de )anuel 'os
Borges%
&ou 2eli$/ exclamou ele, abraandome% G (emna vistoC
6.o% Ela j" n.o vive na mesma casa% ,s interesses, !ue 2a$ia ensinando #iano e
canto, diminuram desde !ue ela n.o #ode cantar%
Etelvina j" n.o cantaC/ atalhou Baslio com os olhos vidrados de l"grimas%
'" n.o% Est" muito doente%
Baslio deume o dinheiro !ue tinha* eram algumas libras% Beume o relgio, a
cadeia, al3netes de #reo e anis, exclamando*
Aenda tudo, !ue eu n.o tenho mais- e, se 2or #edir a meu #ai, ele ca#a$ de me
di$er !ue uma libra ou duas esmola bastante% Aenda tudo, e d7lhe tudo, o mais
breve !ue #ossa%
6.o h" #recis.o de vender nada% A!ui est.o de$ libras, !ue #odem sustentar
dois meses duas #essoas%
Be#ois, #rover" ao resto, se Etelvina viver%
Pois ela h"de morrer/ exclamou ele com deses#era.o%
H"de morrer, !ue d5vida/ Beixeme l" ir% Eu virei di$erlhe o !ue se #assar%
Fui #rocurar Etelvina 1 @ua de )almerendas%
Entrei numa saleta, em !ue ela estava concluindo a li.o a duas meninas%
Contem#leia alguns minutos, e com#reendi a ra$.o de a julgarem tsica% As 2aces
extremamente descarnadas, o roxo das olheiras, a aride$ dos l"bios, e as manchas
escarlates sobre a sali7ncia dos ossos malares eram sobejos caractersticos de uma
morte #rxima%
&aram as disc#ulas%
6.o o vejo h" muito tem#o disseme ela%
Besde 4isboa%
E verdade% Cuidei !ue ainda l" estaria% &abe !ue estou sem #aiC
&ei, minha &enhora%%%
E brevemente estarei sem vida #ara am#arar minha m.e%%%
(alve$ a demasia de trabalho%%%
(er" concorrido- mas a causa #rinci#al o desgosto- verme moralmente
morta%%% Creio !ue nem o mundo #erdoou 1 minha desgraa%%%
, mundo n.o #erdoa aos desgraados%%%
E assim%%% A m.e de Baslio, minha madrinha, e santa na o#ini.o de toda a
gente, encontrou h" dias minha m.e, e disselhe !ue eu me botara a #erder #ela
minha m" cabea%%% Assim 2oi%%% mas, estando eu t.o in2eli$ em resultado do meu
94
nenhum ju$o, #arece !ue deviam es!uecerme #ara me censurarem, como me
es!ueceram #ara me bene3ciarem%%%
Assim devia ser- #orm, minha &enhora, nem todos a es!ueceram%
4embrouse o &enhor !ue veio #rocurarme%%% Bem haja%%%
Eu venho saber de sua sa5de enviado #or Baslio%
, merecimento de visitar uma #essoa in2eli$ n.o exclusivamente meu%
Baslio/%%% disse ela muito concentrada% G Ainda est" em FranaC
Est" no Porto%
&imC/ E 2eli$C Est" contente de me ver assim humilhadaC
E 2eli$, se a &enhora B% Etelvina reconhecer nele o irm.o, o amigo de in29ncia%
@ogalhe ele !ue lhe restitua estes carinhosos ttulos, !ue lhe dava !uando eram
meninos%
E assim !ue ele se vem vingar de mimC (em ra$.o% A ironia a mais dolorosa
das o2ensas% Bigalhe !ue me n.o tenha dio, !ue eu estou morta%
Eu n.o vinha a sua casa, minha &enhora, com uma miss.o de $ombaria% Baslio
2alalhe nas minhas #alavras, !ue s.o srias, !uanto #odem s7lo% >uer o 3lho de sua
madrinha !ue A% Ex%K e sua m.e recebam dele os recursos necess"rios 1 sua
subsist7ncia inde#endente do trabalho%
Etelvina ergueuse, a#ertoume convulsivamente a m.o, e disse com a vo$
cortada de soluos*
Bigalhe !ue a desgraada Etelvina lhe beija as m.os, onde ele lhe o2erece a
esmola- mas !ue n.o a aceita% )inha m.e c" 3ca% A #obre$inha n.o #ode trabalhar-
ele !ue a socorra de#ois !ue eu tiver morrido%
>uer ele socorr7la desde j"% @ejeite a &enhora B% Etelvina o auxlio de seu
irm.o- rejeite- 2aa essa m" ac.o- tenha esse descaridoso e o2ensivo orgulho- mas
n.o #rive sua m.e de ter um 3m de vida mais sossegado% E a ela !ue eu vou dirigir
me% ,nde est" sua m.eC
Encaminheime #ara uma alcova, onde ouvia tossir%
)inha m.e est" a dentro de cama% >ueira es#erar, !ue eu vou ajeit"la #ara
ela o #oder receber%
Entrou Etelvina no !uarto, e eu logo com ela% Es!uecime de ser delicado #ara
obviar a !ue algumas #alavras da 3lha a demovessem de aceitar a o2erta%
Es#ere, &enhor%%% disse Etelvina%
Perd.o, mas n.o es#ero, minha &enhora%
B% Custdia estendeume a m.o cadavrica, di$endo*
Eu ouvi tudo, e s 2ao o !ue minha 3lha !uiser%
&ua 3lha atalhei eu !uer !ue sua m.e viva, e eu !uero !ue sua 3lha obrigue
o orgulho, !ue a #erdeu, 1 #enit7ncia de ser uma ve$ dcil%
Etelvina saiu do !uarto a soluar% Be#ositei as de$ libras no regao de B%
Custdia, e vim #edir 1 linda criatura, !ue eu a#laudira na Filarmnica, !ue tocasse
95
a "ria triste, !ue eu lhe ouvira, 1s duas horas da noite, um m7s de#ois da morte de
seu #ai%
Etelvina cobriu o teclado de l"grimas% Beijeilhe as m.os, e sa%
Captulo XX
A santa poesia da caridade
, contentamento de Baslio, ouvido o 2eli$ desem#enho da minha comiss.o, 2oi
extremo, #or!ue as l"grimas se encontravam nos l"bios com o sorriso de alma%
Contei lealmente os sucessos ocorridos a 'os Fernandes, exce#to a !uantia
remetida%
6este entretanto, Baslio 2ora ex#andir a sua alegria nos braos da m.e
en2erma, cujo temor da morte e da eternidade lhe in;amara inc7ndios de caridade%
Bisselhe ela ao ouvido !ue, numa boceta do seu ba5 amarelo, estavam vinte #eas
de duas caras, !ue seu #ai lhe dera no dia do casamento% +Aai busc"las ajuntou
Boni2"cia e d"as 1 minha comadre !ue ela me #erdoe alguma #alavra dura !ue eu
lhe tenha dito, sem me lembrar !ue Beus l" est" #ara nos julgar a todos%0
Correu Baslio em #rocura de mim, e 2e$me tambm esmolermor de sua m.e%
&em demora, tornei 1 @ua de )almerendas, e entreguei as vinte #eas a B% Custdia,
!ue ergueu as m.os, clamando* +Bendito seja o &enhor/0
&em embargo destes recursos, Etelvina #iorava- os indcios de curta vida
agravavamse% Beixou de leccionar em #iano e de costurar%
, mdico, admirado de o chamarem t.o tarde, aconselhoulhe ares do cam#o,
nos arrabaldes de 4isboa, ou, se as #osses lhe #ermitissem, na )adeira%
Etelvina alugou uma #e!uena casa em Aalbom, di$endo !ue escolhia ares de
cam#o mais vi$inhos do cemitrio do Prado%
A casa era contgua ao !uintal onde, em menina, costumava ir 1s merendas do
#eixe 2rito, com a 2amlia Enxertado%
Baslio, sabendo !ue Etelvina, con!uanto os recursos lho concedessem, n.o
!uisera sair das vi$inhanas do Porto, in2eriu deste acto n.o sei !ue alegres
es#eranas%
Es#eranas/ di$ialhe eu% >ue es#era voc7 de EtelvinaC/
A7la com sa5de, e bela como era%
E eu abstinhame de o desenganar% >ue mal me 2a$ia a mim uma ilus.o !ue t.o
doce lhe era a eleC &emelhante desejo era inocentssimo% Amassea ele embora% >ue
mal #odia 2a$er este amor 1 moral #5blicaC
Fui, #assados !uin$e dias, visitar Etelvina% Encontreia a #render umas hastes
de roseira a um canio, !ue devia no Aer.o receber as tre#adeiras j" #lantadas%
96
Bisseme !ue estava muito melhor, !ue res#irava livremente, e estava !uase
salva da #ior dor, !ue era a da es#"dua es!uerda% As 2aces tinham menos cor, menos
da!uela sinistra #5r#ura !ue mais reala na livide$ do todo% Agourei bem disto, mas
descon3ei !ue o bemestar da doente eram as chamadas melhoras da morte%
>uando sa eram de$ horas da noite% Fugirame o tem#o, ouvindolhe
circunstanciadamente as ;agela:es de sua vida com Henri!ue, e contandolhe #ela
#rimeira ve$ o encontro de Baslio com ele em 4isboa%
A #oucos #assos da casa, vi um vulto a encaminharse #ara mim% @econheci
Baslio%
Como est" elaC
)elhor%
Aoc7 di$me a verdadeC
Bigolhe o !ue ela me disse% Est" sem a dor, 2ala com menos 2adiga, e tinha j"
outros olhos, !uando sa%
>ue 2a$ voc7 #or a!uiC
6ada%%% Estava 1 sua es#era%%% e estava a recordar os meus de$ anos, ali,
na!uele !uintal, a brincar com Etelvina%
E agoraC Aamos #ara o PortoC
Fico ainda #or a!ui% &intome bem neste lugar- e, se 2or #ara casa, vou so2rer%
Pois 3!ue%
Era uma noite de lua cheia%
, Bouro, adormecido na!uela bacia bordada de arma$ns, de #alacetes, de
;orestas, de chou#ais cerrados, res#landecente da lua e estrelas, alumiaria com a
santa lu$ dos #oetas o ntimo sentir de Baslio, se a saudade e o amor n.o bastassem
a darlhe o cond.o !ue o gnio go$a im#er2eito, se a #aix.o o n.o a!uece%
Bo "trio da igreja do Bon3m olhava eu alm, onde alvejava a casinha, e #ensava
comigo na!uele moo, de !uem o mundo ria, de !uem eu mesmo rira, t.o longe, o
mundo e eu, de imaginarmos !ue maviosa alma a!uela havia de ser/
A!uela hora !ue 2ariam os remontados es#ritos !ue o tinham escarnecidoC
Ervedosa saa brio de um alcouce- Henri!ue Pestana descansava da sordcia
gananciosa do dia nas lcitas devassid:es da sua concubinagem- um cavalheiro do
tom dela#idava o #atrimnio no jogo- outro aguardava o sil7ncio da meianoite #ara
instilar a desonra no seio da 2amlia, onde tomara o ch" e jogara o voltarete% Estes, e
outros da mesma #lana, chanceavam da estu#ide$ de Baslio Fernandes Enxertado%
8s sete horas da manh. 2ui acordado #or Baslio%
>ue madrugada estaC/ exclamei%
Chego de Aalbom%
Ainda agoraC/ >ue 2e$ voc7 toda a noiteC
6ada% Estive #or ali%
>ue extravagante #ra$er/
97
Aia%
AiuaC/
8 meianoite, abriu a janela, e esteve a olhar #elo rio abaixo e a cantar muito
baixinho% Be#ois, 2oi #ara dentro, e tocou%
>ueira Beus !ue ela n.o ganhe alguma consti#a.o/ atalhei eu%
Aeja o meu leitor !ue ele estava sendo o antigo #oeta, !ue eu tinha sido, e eu
trans2ormado no Baslio !ue ele 2ora/
Estas mudanas 2a$emnas tr7s anos de mais, o cora.o de menos, e uma
bron!uite crnica%
>uanto o sono me #ermitia, ouvio di$er as tristes e a2ectuosas coisas !ue di$em
os amantes, na linguagem dele, desen2eitada, #itoresca e original, mas sobretudo
a#aixonada% >ue hi#teses ele estabeleceu/ Fugir com ela, #arar num sert.o de
b2rica, tecer uma cabana, sent"la num trono de 2olhagem e ador"la, morrer a am"
la/
Dsto di$iao ele muito melhor, com l"grimas !ue s.o a santi3ca.o de todos os
desvarios% ,utra hi#tese, mas esta cruenta, e s #erdo"vel no caso em !ue%%% Era a
hi#tese matar Henri!ue Pestana, e casarlhe com a vi5va/
6egra ideia/%%% E, na ess7ncia, nobre desejo/%%% Hi#tese s #erdo"vel no caso em
!ue%%% a lembrana 3ca na hi#tese, e Henri!ue Pestana vivo, alegre, estimado,
#reciso 1 organi$a.o social, e%%% conselheiro, santo Beus, Henri!ue Pestana
conselheiro, como a3rma o Bi"rio do ?overno de JX de 'ulho de JNZO/
Como , #ois, !ue%%%
, leitor 3nge !ue se es#anta, e #ergunta*
Como , #ois, !ue Henri!ue Pestana est" conselheiroC/
,s governos, leitor amigo e entendido, s.o como as 2"bricas !ue recolhem o
2arra#o sujo das barricas de lixo, e 2a$em deste 2arra#o um acetinado #a#el%
Henri!ue Pestana 3gurou numas elei:es, em#restou dinheiro #ara a
sustenta.o de um jornal, e escreveu nele com mais ci7ncia e consci7ncia !ue nos
jornais do Porto%
>ue havia de dar o ministrio a um homem, !ue #unha ombro a uma situa.o, j"
desembolsando dinheiro, j" des#endendose em intelig7nciaC
Mma carta de conselho, essa bagatela !ue #or a recebem sujeitos, !ue n.o
deram intelig7ncia nem dinheiro%
,ra a est" como 2oi%
Aoltando a Baslio, e 1s hi#teses*
A 5ltima 2oi a mais racional%
&e Etelvina di$ia Baslio me #ermitisse !ue eu, 1s escondidas de minha
2amlia e de todo o mundo, a visitasse%%%
Pode ser- mas n.o acho acertado !ue voc7 a visite%
Eu sou inca#a$%%%
98
Bem sei de !ue o &enhor inca#a$%
E ent.oC
E ent.o !ue a vai colocar na #recis.o de lhe rejeitar o bene2cio%%%
6.o #ercebo%%%
Perceber"% &e voc7 se a#resenta a Etelvina, cuidar" ela !ue a sua caridade era
uma m"scara- e antes !ue voc7 des3vele a m"scara, ser" #ossvel !ue ela a#resse a
morte com a misria%
Bi$ bem%
6.o sei se digo bem- mas conjecturo isto% Beixe ver se ela se restabelece% Mm
sangue novo modi3ca o gnio, o tem#eramento, tudo% Pode ser !ue alguma hora ela
mesma me diga !ue !uer ver o &enhor Baslio%
A re#etidas inst9ncias do meu inse#ar"vel amigo, voltei a Aalbom, #assados oito
dias%
Eram sensveis as melhoras de Etelvina% Ai uns longes da graciosa criatura da
Filarmnica #ortuense% ,lhava como !uem v7 o anjo da es#erana a adejar num cu
a$ul% Agitavase como ave$inha !ue sacode da asa os gelos da esta.o triste ao sol de
Abril%
Estou !uase boa/ '" n.o morro/ exclamou ela% 6.o tardo a #oder outra ve$
dar as minhas li:es de canto% &into 2orte o #eito% >uando ensaio a vo$, encontroa,
"s#era sim, mas 2orte como era% Antes de deixar esta casa, desejo beijar as m.os de
minha madrinha, e agradecer tanto amor de irm.o a Baslio% Consentir.o elesC
Baslio decerto deseja res#ondi eu ver a a3lhada de sua m.e, e agradecer
lhe o 2avor de o considerar seu irm.o- en!uanto a sua madrinha, essa, minha
&enhora, se#ultase hoje%
)orreu/ exclamaram ambas, debulhandose em l"grimas%
E morreu sem eu lhe #edir #erd.o da minha soberba/ disse Custdia% Beus
sabe !uantas ve$es me tenho arre#endido de ter dado a minha 3lha uma educa.o,
!ue tantas amarguras nos trouxe% A minha santa comadre bem mo disse/%%%
E, na hora da morte ajuntei eu , disse ao 3lho !ue am#arasse a sua a3lhada%
Aoltei aos res#onsos de B% Boni2"cia, e da igreja 2ui consolar a grande m"goa do
3lho, asseverandolhe !ue Etelvina estava salva%
Captulo XXI
Co!o eles se a!ava!, se! afrontare! a !oral p6blica
6o Dnverno de JNZO, Etelvina vivia no Porto, reviada, vigorosa, bela, mas triste%
Bava li:es de #iano e canto, saa com algumas de suas disc#ulas, e era
estimada nas casas !ue 2re!uentava%
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6ingum o h"de crer- mas davase o caso de haver gente honesta !ue a
res#eitava como es#osa do conselheiro Henri!ue Pestana/
Como era !ue um homem de vida in2amada re;ectia brilho na #obre es#osa, !ue
dava li:es #ara viverC &e ela 2osse mulher de um artista honrado, cujo #.o 2osse
insu3ciente #ara ambos, a desconsidera.o viria naturalmente, mesmo contra
vontade de !uem a desconsiderasse% >ue !ueremC Aamonos revolvendo nesta lama%
, es#antarse a gente n.o tarda a ser um sintoma de dem7ncia%
,s bene2cios de Baslio tinham sido delicadamente desaceitos, a #ouco e #ouco%
Com as economias das #rimeiras d"divas, re2ormara Etelvina a sua casa, !ue os
mveis da casa #aterna !uase todos tinham sido vendidos nos dias da en2ermidade e
indig7ncia%
Baslio, de m7s a m7s, ia em minha com#anhia, visitar as duas senhoras, !ue nos
recebiam sem#re juntas% Ali #ass"vamos algumas horas de 2eriados em
conversa:es, !ue Baslio re#utava #alestras, como elas devem ser na bem
aventurana, e eu recebia, em desconto dos meus #ecados, !uando Etelvina n.o
cantava%
'os Fernandes, desde !ue B% Boni2"cia lhe 2ugiu #ara o Cu, comeou a #erder
o gosto da vida, o amor ao trabalho, e a declinar de si o encargo do governo dos seus
arma$ns% >ueria ele !ue Baslio continuasse o negcio- mas o moo convenceuo de
sua ina#tid.o #ara o comrcio% 'os Fernandes li!uidou os seus haveres, tres#assou
as lojas, e deuse todo 1 vida devota, e aos es#lendores das #rociss:es #ortuenses,
com#rando adornos #ara os andores% Dsto n.o ra$.o #ara duvidar do seu claro
entendimento- mas outras se deram !ue con3rmam o ju$o dos !ue o julgavam a cair
em idiotismo, sendo a #rinci#al a indi2erena com !ue ele recebeu a notcia de ir
Baslio a casa de Custdia Borges%
Correram tr7s anos regularmente montonos- no #rimeiro domingo de cada
m7s, Baslio visitando Etelvina, e Etelvina recebendo a visita de Baslio, sem !ue
entre os dois se #ro2erisse #alavra com alus.o 1s cenas #osteriores aos bailes da
(er#sicore%
E, no entanto, Baslio Fernandes Enxertado rejeitou convidativas #ro#ostas de
casamentos, j" com ricas herdeiras da classe comercial, j" com 3lhas segundas de
nobilssimas casas das #rovncias do 6orte%
>ue es#era o &enhorC lhe di$ia eu% G Por!ue n.o d" nova direc.o 1 sua vidaC
>ue signi3ca esta visita mensal a EtelvinaC
Es#ero di$ia ele%
E n.o o a;ige esse amor su2ocadoC
A;igeme a ideia de !ue ela me n.o ama ainda%
Dsso n.o sei%
)as !ue lhe #areceC
Pareceme !ue o ama%%% n.o #ela ra$.o de dever am"lo%
100
ComoC 6.o deveC/
6.o se ama #or dever, amigo, Baslio Fernandes re#li!uei em tom
#edaggico% E uma b"rbara tirania !uerermos, com alguns #unhados de oiro, o
usur"rio lucro de um cora.o, nada menos !ue um cora.o, o maior tesouro do Cu e
da (erra, o su#remo #oder abaixo de Beus, e tal !ue, se um cora.o #udesse entrar
no Dn2erno, o Dn2erno seria ani!uilado%
Fi!uei em d5vida se Baslio me entendera% E certo !ue #erdeu as cores rosadas,
!ue nenhum #avor ou desgraa iminente lhe havia emaciado% E exclamou*
6.o dever ela amarme/ >uem amar" ent.o ela neste mundoC/
Poderia amar um celerado, !ue a in2amasse, e des#re$"lo a voc7, !ue a salvou
da 2ome, da nude$ e da morte%
Dsso n.o #ode ser/ clamou ele, a#ertando entre as m.os as 2ontes ar!uejantes%
Pois n.o ser", amigo Baslio% Encarecidamente lhe #eo !ue es!uea esta
caluniosa conjectura% Pode ser !ue Etelvina seja uma das raras #ombas !ue eu tenho
visto voar #or sobre este dil5vio de 2e$es, em busca de um raminho onde #oisarem%
Pode ser- Beus se digne #ermitir !ue seja, e con2undido seja eu #ara glria da
es#cie humana/
Fi$ mal ao #obre ra#a$%
Beixeio a ruminar a #eonha do meu estilo, Estilo, meu Beus, vs bem sabeis
!ue o era, #or!ue eu sinceramente acho bonito o mundo, ador"vel o universo moral,
e santas todas as mulheres, desde a !ue se baloia em coxins de damasco at 1 !ue
sentada na alcati2a lamacenta das ruas n.o tem j" coragem de di$er aos !ue #assam
!ue est" ali uma mulher, algum dia, desejada, acariciada, sedu$ida, e alanceada #ela
desonra%
6o costumado domingo do m7s seguinte n.o me a#areceu Baslio, #ara irmos a
casa de Etelvina%
Procureio% &oube !ue ele na vs#era tinha sado #ara Braga%
6o dia imediato recebi um bilhete de Etelvina !ue re$ava assim*
+Estar" doente o meu irm.oC & assim com#reendo a 2alta de ontem% Acaso
ignora Baslio !ue eu #reciso hoje tanto de saber !ue ele meu amigo, !uanto noutro
tem#o #recisei dos seus bene2ciosC Bigalhe !ue #ode ser 2eli$ sem me es!uecer%
Mma tarde de cada m7s t.o #ouco #ara !uem tem tantos dias e noites !ue
re#artir/%%%0
6esta mesma hora recebi de Braga uma carta de Baslio% E extensa%
&umariamente di$ia !ue ia 2ugindo de Etelvina e de mim%
@es#ondi, incluindo o bilhete da es#osa do conselheiro%
A r#lica 2oi ele #essoalmente% >uis !ue eu lhe 2osse o 'ose#h intr#rete do
bilhete, !ue ele chamava um sonho%
101
&em vacas magras, nem gordas acrescentei% Dsto claro, meu amigo% Aoc7
amado% Agora, #rud7ncia- mas, se lhe #arecer !ue a #rud7ncia uma caturrice
minha, 2aa o !ue !uiser, na certe$a de !ue n.o 2a$ nada original%
(ive de #ara2rasear estas #alavras, 1s !uais ele res#ondeu*
&ou inca#a$ disso%
Ficou satis2eita a minha consci7ncia%
As visitas amiudaramse% Primeiro, todos os domingos, de#ois todos os dias
santos, !ue eram muitos na!uele tem#o- e, ao cabo de tr7s meses, todas as noites,
!ue eram as do Dnverno de JNZZ, grandes #ara toda a gente, exce#to #ara Baslio
Fernandes Enxertado, e #ara o leitor, !ue nesse ano casou, ou estava em arranjos
disso, !ue muito melhor%
A moral #5blica 2arejou a!uela silenciosa 2elicidade e honesta alegria dos dois
amantes% _angouse a moral #5blica, e 2e$ soar as cem trombetas da in29mia% ,
conselheiro Henri!ue Pestana 2oi avisado anonimamente%
Como na!uele tem#o o #orte das cartas era #ago #ela #essoa !ue as recebia, o
usur"rio, 1 segunda !ue recebeu, exclamou*
&egunda carta #ouca vergonha/
A terceira, cujo sobrescrito era visivelmente letra 3ngida, n.o !uis aceit"la%
E, #or sua #arte, deu um testemunho de homem #ac3co e honesto, em sua
ignomnia, como est" estabelecido #elas conveni7ncias sociais%
Em JNZP, rea#areceram maus sintomas de en2ermidade em Etelvina- demasiara
se nas 2adigas de sua #ro3ss.o, ao #asso !ue a cal5nia a indigitava amante de Baslio
Fernandes%
, mdico aconselhou a sada do Porto sem demora, con3ando na sim#les
mudana de ares e descanso o restabelecimento%
Baslio, !ue assumira entre as duas senhoras uma branda autoridade de irm.o e
3lho, convidouas a irem #assar o restante do ,utono em Coimbra, e 3xarem ali a
sua resid7ncia, se a terra e o clima lhes agradassem%
Partiram #ara Coimbra os tr7s% Este acto, a di$er a verdade, n.o me #areceu
muito de molde e talho #ara ta#ar as bocas do mundo% Bis#enseime de morali$ar de
viva vo$ o sucesso, e des#edime deles desejandolhes dias 2eli$es, dias da #astoril e
ditosa Arc"dia nas margens do cismador )ondego%
Captulo XXII
'ue 7!2
Chegaram 1 hos#edaria do 4o#es, !ue olha sobre o decantado rio, cujo
murmurar d" in3nita e suavssima triste$a%
Etelvina saiu ao terrao, !ue sobranceia o cais, e exclamou*
102
Ai/ Como isto lindo/ >ue desa2ogo/ >uem me dera a!ui viver/
Baslio, #ouco dado de seu natural a enlevos e #oesias de rios e "rvores,
obedeceu ao cond.o da maga, !ue, ao invs da Circe 2abulosa, converte os brutos em
re!uintados sentimentalistas%
Beste arroubo, 2oram ambos es#ertados #or alguns gritos, coados #or uma das
janelas laterais ao terrao%
>ue gemidos ser.o estesC/ #erguntou Etelvina% Estar" algum doente aliC
Foi Baslio in2ormarse com o criado dos !uartos, e soube !ue estava a morrer o
homem !ue gemia%
Era um sujeito !ue, a 2ugir 1 #este !ue abrasava 4isboa, 2ora dar a Coimbra- e,
logo !ue chegou, caiu de cama, atacado da 2ebreamarela, !ue trouxera da ca#ital%
>uis Baslio mudar de hos#edaria- mas asseguroulhe o mdico assistente do
moribundo !ue n.o havia exem#lo de cont"gio, dadas as circunst9ncias da!uele
caso%
6.o obstante, o timorato moo saiu em demanda de outro hotel, e achou todos
ocu#ados #or 2amlias 2ugitivas de 4isboa% @esignouse a 3car no 4o#es- e Etelvina,
mais resignada ainda, ocu#ou com sua m.e o !uarto 5nico devoluto, se#arado do do
agoni$ante #or uma lona 2orrada de #a#el%
8s on$e horas da noite, B% Custdia, 2atigada da jornada, dormia serenamente, e
Etelvina, com os olhos 3tos na lam#arina, e a 2ace encostada 1 m.o direita, escutava
os arrancos estertorosos do 2ebricitante, e di$ia entre si*
E est" ali a morrer a!uele homem sem ouvir uma #alavra de con2orto/ )orre,
so$inho, sem es#osa, ou irm., !ue lhe enxugue na 2ace o suor da agonia/ 6em se!uer
um sacerdote !ue lhe 2ale em Beus/ >ue #avorosa morte a!uela/ >uanto melhor lhe
2ora es#er"la no seio da sua 2amlia/%%% E ningum o socorre/%%% (em #edido tantas
ve$es "gua/ &e eu soubesse onde o !uarto de Baslio, ia #edirlhe !ue desse um
co#o de "gua a este desgraado/%%%
Aumentavam as 9nsias do moribundo, !ue, a es#aos, rou!uejava um som !ue
di$ia* +bgua, "gua/0
>ue in2eli$/ disse Etelvina, saltando do leito% 6.o #osso ouvilo%%% Fa$me 2ebre
a!uele horrvel so2rimento/%%% &e ele beber "gua, morrer" mais consolado%%% Aou ver
se consigo !ue algum lhe acuda%%% &e eu achasse uma cam#ainha/%%%
E, assim di$endo mentalmente, vestiuse 1 #ressa, e #rocurou debalde uma
cam#ainha- encontrou, #orm, uma garra2a de cristalina "gua, e um co#o%
bgua, "gua/ exclamava, revolvendose no leito, !ue rangia, o agoni$ante%
Etelvina su#erou com um m#eto de #iedade o #avor de entrar na!uele !uarto%
Abriu de manso a #orta do seu #ara n.o acordar a m.e, deu dois #assos oscilantes no
corredor, e viu cerrada a #orta do !uarto imediato%
&ustevese ainda instantes no limiar, at !ue uma nova exclama.o do
moribundo lhe deu valor%
103
Etelvina #arou a dois #assos do leito, sem ver o rosto do homem !ue
estrebuchava, com meio cor#o descado #ara o ch.o, e os braos, j" como mortos, a
tocarem no #avimento%
A!ui est" "gua murmurou ela, va$andoa da garra2a ao co#o%
Agua/ regougou o moribundo, sacudindose em vascas horrendas, com os
cabelos em#astados sobre a testa e 2aces%
Etelvina n.o sabia como chegarlhe aos l"bios o co#o, sem !ue algum
levantasse o cor#o do en2ermo, debruado na borda da cama% @elanceou em derredor
os olhos, viu uma cam#ainha, saiu ao corredor a tang7la com 2ora, e es#erou !ue
um criado estremunhado assomasse no corredor%
Aenha erguer o doente #ara lhe darmos "gua disse ela%
, criado, es2regando os olhos e cambaleando, murmurou*
Ent.o ele chamou a &enhoraC
6.o- 2ui eu !ue vim sem ser chamada% E uma crueldade deixar assim morrer
so$inho este homem/ 6.o haver !uem lhe chegue uma gota de "gua/%%%
Dsto a!ui n.o hos#ital, hos#edaria/ murmurou o criado, entrando de m"
vontade ao !uarto do doente%
Aamos l" continuou ele, #uxando #ela cintura do agoni$ante, at conseguir
encost"lo ao es#aldar do leito de 2erro, e levantandolhe o rosto, !ue, descado sobre
o #eito, se n.o deixava ver%
6o instante em !ue o criado lhe ergueu a 2ace, a garra2a e o co#o caram das
m.os de Etelvina, !ue ex#edira um estridente grito, e recuara at ao tabi!ue do seu
!uarto%
, moribundo abriu os olhos #"vidos, e estremeceu, como abalado #elo estrondo
dos vidros, e #elo grito%
, criado, transido de horror su#ersticioso, largou o !uase cad"ver, e, com os
cabelos hirtos, e os olhos esga$eados, contem#lou a hs#eda, !ue estava de joelhos,
e m.os erguidas, sem #ro2erir um som%
Agua/ Agua/ exclamava de novo o agoni$ante%
, criado, a #retexto de ir buscar "gua, saiu do !uarto%
Etelvina es2orouse #ara arrancarse 1 letargia, deu alguns #assos at ao leito,
va$ou num co#o "gua do jarro do lavatrio, e murmurou*
Henri!ue/%%% Henri!ue/ ,uvesmeC A!ui tens "gua%%%
, conselheiro Henri!ue Pestana deu um 2orte sac.o, descerrou as #"l#ebras,
alongou os braos, #egados com a camisa molhada de glacial suor, roou as m.os na
2ace de sua mulher, e rugiu uns sons desarticulados%
&ou eu, Henri!ue/ tornou ela% E Etelvina, !ue te #erdoa%%% Conhecesme,
Henri!ueC%%%
104
Etelvina/ murmurou ele cortando a #alavra nas !uatro slabas, !ue lhe saam
em 9nsias do #eito, como se os #ulm:es ar2assem as 5ltimas !uatro as#ira:es do
alento%
&im, sim, sou eu%%% v7sme, Henri!ueC
Dnclinou um #ouco ao lado a cabea o moribundo%
Etelvina su#Ts !ue ele #rocurava o co#o com os beios re!ueimados, e am#arou
lhe a 2ace no ombro, a#roximandolhe o co#o% A 2ace do agoni$ante #rocurou
inertemente outro a#oio, resvalando at 1 cintura de Etelvina%
Estava morto Henri!ue Pestana%
6este momento, entrou Baslio es#avorido%
, criado, aturdido #elo medo, tinha ido cham"lo e contarlhe o sucesso% Baslio,
sem #oder conjecturar o !ue movesse Etelvina a entrar no !uarto do doente, correu,
sem bem discernir se ia sonhando%
>ue istoC exclamou ele, vendoa de joelhos ao lado do cad"ver%
E meu marido/ res#ondeu ela, sem desta#ar o rosto, !ue cobria com as m.os%
Captulo XXIII
Concluso
Mm ano de#ois deste sucesso, estando eu em 4isboa, recebi a seguinte carta de
Baslio Fernandes Enxertado*
+)eu amigo% &e lhe n.o custa, venha ao Porto% Be hoje a !uin$e dias, Etelvina
minha mulher% 6o dia imediato vou mostrarlhe Paris, e n.o sei !uando voltarei #ara
#oder dar um abrao no meu amigo% Faa este sacri2cio 1 velha ami$ade do seu
Baslio%0
Fui ao Porto, e tive a honra de ser testemunha do casamento%
Etelvina, de linda !ue estava, #arecia uma noiva de !uin$e anos% Baslio,
con!uanto #rinci#iasse a engrossar de cintura, e desdissesse algum tanto das 2ormas
nervosas e 2ran$inas de sua mulher, o j5bilo bastava a darlhe a!uela misteriosa
aurola, a invej"vel #oesia do noivo, !ue vai receber das m.os do ministro sagrado
um tesouro de inexaurvel 2elicidade%
Ao lado dos noivos estava 'os Fernandes/ Pasmei/
E o bom velho !uem diria/ estava alegre, e di$ia 1 nora, assim com uns ares
de idiota*
F a3lhada/ ,lha se me engordas este ra#a$/ 6.o trates s tu de engordar/
At o abade de &anto Dlde2onso se riu com este di$er do velho, e #iscou o olho ao
sacrist.o% Botou malcia no dito o bom do #adre/ 6.o sei !ue a tivesse%
Be#ois de jantar, Baslio saiu comigo a uma varanda, e disseme*
Estou 2eli$/
105
Bem vejo% Est" voc7 com#letamente 2eli$%
Com#letamente%
E sua mulherC
>ue #ergunta/ Aoc7 duvida !ue minha mulher esteja 2eli$C/
6.o%
Ent.o/%%%
>ual de voc7s !uer ir amanh. #ara ParisC
>ue vai voc7 #rocurar em ParisC E a 2elicidadeC
6.o%
Pois, se n.o, deixese estar no Porto% Concentrese, e mais sua mulher, na
embriague$ das delcias, !ue est.o a transbordarlhe da taa da 2ortuna amiga% )ais
tarde, !uando os olhos de ambos estiverem cansados de mutuamente se
contem#larem, ent.o abalem #ara Paris, na certe$a de !ue o tdio os es#era em toda
a #arte% )eu amigo, o seu dever agora , mais !ue nunca, alegrar a decre#itude de
seu #ai% Ali o tem a 2a$er carcias a sua mulher- re#arta com ele do cora.o de
Etelvina, e n.o !ueira #rivar tambm a m.e da 3lha% Eu n.o lhe dou !uin$e dias de
bemestar em Paris%
6.o irei%
Fa$ bem- n.o v"% ,utra coisa lhe lembro e #eo* trabalhe, &enhor Baslio-
trabalhe, se !uer es#ancar o enojo da vida% &eja negociante como seu #ai, ou
lavrador como seus avs- mas trabalhe% Be cada do$e horas do dia, d7 duas a sua
mulher, e de$ aos cuidados de distrair as suas 2aculdades do es#rito #ara recobrar e
vigori$ar as do cora.o%
(rabalharei%
Baslio Fernandes Enxertado cum#riu% Eu 2ui sem#re #timo conselheiro da
2elicidade alheia%
Ele a est" no go$o de grandes haveres, de grandes crditos, de grandes
arma$ns de vinho, e da consorte mais extremosa entre as mais sensveis es#osas de
!ue tenho notcia%
Escrevi as Aventuras deste meu amigo, segundo as diversas im#ress:es, !ue me
ele causou, nas sucessivas 2ases de sua vida% Ele, !uando me ler, e se vir ridculo, h"
de consolarse, olhando em torno de si, e vendo homens srios, !ue envelheceram
ridculos, e, #ior ainda, miser"veis e in2ames, 1 soca#a da sua astuciosa seriedade%
Be B% Etelvina Borges Enxertado direi o mesmo, de2endendome da censura,
ali"s sisuda, de a n.o ter descul#ado de suas juvenis leviandades% Bescul#ada est"
ela diante do j5ri consciencioso !ue conhece os costumes do seu tem#o% Foi criana,
ouviu a sereia das 2alsas alegrias, n.o teve #ai menos derrancado do !ue o maior
n5mero dos #ais #obres corrom#idos na!uela atmos2era do Porto% >ue havia de 2a$er
elaC &e #ecou, reabilitouse #elas l"grimas, e #elo cora.o%
106
Be cada cento de mulheres adoidadas, haver" uma !ue #ossa dar a seu marido o
cora.o imaculado de EtelvinaC
Haver", Beus o #ermita/
,ra, !uando a cul#a da inconsidera.o do 9nimo n.o arrasta 1s mil e uma
vergonhas, !ue a sociedade absolve, a mulher, !ue t.o leve desconto o2erece em suas
virtudes, merece venera.o de santa%
Assim mesmo, receio muito !ue se ria dela uma grande dama !ue mora num
#alacete a!ui #erto de mim%
Esta grande dama vivia, h" seis anos, com o conselheiro Henri!ue Pestana, e
des2ruta hoje cin!uenta contos do amante, os !uais ningum lhe dis#uta%
FD)
107