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ENTRE LAS GRACIAS
Y EL MOLINO SATNICO:
LECTlJ RAS DE ANTROPOLOGA
ECONMICA
CUADER~OS DE LA UNED
UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA
ENTRE LAS GRACIAS
yEL MOLINO SATNICO:
LECTURAS DE ANTROPOLOGA
ECONMICA
Paz Moreno Feliu (Comp.)
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Imprime y encuaderna: CLOSAS-ORCOYEN, S. L.
Polgono Igarsa. Paracuellos de Jarama (Madrid)
Primera edicin: enero de 2005
Tercera reimpresin: noviembre de 2009
ISBN: 978-84-362-5007-7
Depsito legal: M. 46.357-2009
Paz Moreno Feliu. Para los de artculos individuales, ver agradecimientos
Librera UNED: el Bravo Murillo, 38-28015 Madrid
Tels.: 913987560/7373
e-mail: libreria@adm.uned.es
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Madrid,2005
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la
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en las leyes, la reproduccin total o
parcial de esta obra por cualquier medio
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y el tratamiento informtico, y la distribucin
de ejemplares de ella mediante alquiler
oprstamos pblicos.
CUADERNOS DE LA UNED (0135255CUOIAOl)
ENTRE LAS GRACIAS YEL MOLINO SATNICO:
LECTURAS DE ANTROPOLOGiA ECON6MICA
ASuso
9. Acercadeunposiblemalentendido sobre laobligacin dereciprec- .
dad. Ignasi Terradas ~~~~: 211
! . I
r J "
\\",_~ .._,..i
...\
8. Acercadelas cosas quesedan, delas cosas quesevenden ydelas
quenohay quevender ni dar, sino quehay queguardar: una reeva-
luacin crtica deEl ensayo sobre el don deMarcel Mauss. Mauriee
Godelier .,..;/ ", ..:)95
7. Ensayo sobreel don(Antologa). Mareel Mauss 159
Parte 11: LA SENDA DE LAS GRACIAS 157
6. El valor enlosmodernos yenlosotros. Louis Dumont 123
5. Economa Poltica. William Roseberry 91
4. Ventasytrueques enel lagoTiticaca: untest para perspectivas alter-
nativas. Benjamin S. Orlove ,............ 49
3. Maximizacincomonorma, comoestrategiaycomoteoria: uncomen-
tario sobre lasdeclaraciones programticas enlaAntropologa Eco-
nmica. Frank Caneian . 41
2. Lacultura, panacea oproblema? Erie Wolf......................................... 27
Parte 1:LA SENDA DE LAS TEORAS 25
Presentacin. Paz Moreno Feliu 13
Agradecimientos.......................................................................................... 11
NDICE
21. Globalizacin, Mercado, Cultura eIdentidad. Isidoro Moreno 485
20. LasOrganizaciones NoGubernamentales y laprivatizacin del desa-
rrollo rural enAmricaLatina. Victor Bretn 463
19. El otro desempleo: el sector informal. Ubaldo Martines; Veiga 411
18. El afecto y el trabajo: lanueva economa, entre lareciprocidad y el
capital social. Susana Narotzky 405
Parte IV: LA SENDA DEL MOLINO 403
17. Organizar: suspensin delamoralidad y reciprocidad negativa. Paz
Moreno Feliu 375
16. El Ejido: un experimento decapitalismo moderno. Ubaldo Martine;
Veiga 369
15. Semblanzas del caciquismo y del cacique. loan Frigol 351
14. Modelos degnero eideologas del trabajo en Galicia. Paz Moreno
Feliu 337
13. Larenta del afecto: Ideologa yreproduccin social enel cuidado de
losviejos. Susana Narotzky 321
Parte 111:UNA JIRA ETNOGRFICA 319
12. El lastre delosesclavos: el circuito del cauri. Paz Moreno Feliu 287
11.Mercados enfrica: Introduccin. Paul Bohannan y George Dalton ... 261
10. El sistemaeconmico comoproceso institucionalizado. Karl Polanyi ... 233
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 10
American Anthropologist (Frank Cancian: Maximization as Norm ...),
American Antiquity (E. Wolf: Culture: Panacea or Problem?), Annual Review
of Anthropology (W.Roseberry: Political Economy}, Hispania (M. Godelier:
Acerca de las cosas ... ), Archipilago (S. Narotzky:El afecto y el trabajo y U.
Martnez Veiga: El Ejido) y ndoxa (1. Terradas: Acerca de un posible ... y P.
Moreno Feliu: Organizar) han permitido lautilizacin dedichos artculos en
estaantologa deAntropologa Econmica.
Muchas delaspginas deestelibro ilustran lasdiscusiones quealolargo
delos aos de trabajo en comn y de amistad he mantenido con Susana
Narotzky, Ignasi Terradas, Ubaldo Martnez Veiga, Joan Frigol, Isidoro
Moreno yVictor Bretn. Mi deuda con cada uno deellos no sesalda con el
agradecimiento por autorizarme areproducir lossiguientes trabajos:
1. TERRADAS: Acerca de un posible malentendido ... ndoxa.
S. NAROTZKY: La renta del afecto. En J. Prat, U. Martnez, J. Contreras e
1. Moreno: Antropologa de los pueblos de Espaa Madrid, Taurus
-El afecto y el trabajo. Archipilago
K. POLANYI: El sistema econmico ... Macmillan
P.BOHANNAN yG. DALTON: Mercados en frica. Basic Books, trad. Francis-
coCruces.
Quisiera mostrar mi agradecimiento alosautores, revistas yeditoriales a
quienes pertenecen losCopyrights, por laautorizacin para lapublicacin y
reproduccin delosartculos queaparecen enestelibro delecturas.
La UNED y el Dr. Honorio Vclasco me han permitido reproducir los
siguientes materiales que forman parte del libro Lecturas de Antropologa
Social y cultural, editado por laUNED:
B. ORLOVE: Ventas y trueques ... Current Anthropology, traduccin: H. Velasco
L. DUMONT: El valor... AlianzaEditorial
AGRADECIMIENTOS
J. FRTGOL: Semblanzas del caciquismo y del cacique.
U. MARTNEZ VEIGA: El Ejido. Archipilago.
-El otro desempleo. Anthropos
V.BRETN: Las o.N.G. Catarata
1. MORENO: Globalizacin; Mercado, Cultura eIdentidad
Losproblemas suscitados sonengran parte fruto delosdebates realiza-
dos conel grupo delareciprocidad dentro delos proyectos deinvestiga-
cin "Lareciprocidad comorecurso humano (PB98-1238)y"Culturas dela
responsabilidad enlosmbitos econmico ypoltico: Moralidad, Reciproci-
dad y Circulacin de Recursos (BS02003-06832). Agradezco a todos los
miembros del equipo deinvestigacin el estmulo ylas nuevas perspectivas
que me aportan las discusiones sobre los viejos y nuevos problemas dela
antropologa. Otrosamigos tambin hancontribuido aestaantologa: Toms
PollnyJuanAranzadi por laamistad desiempre; RogelioRubio, AnaRodr-
guez, CeliaAmorseIsabel Escudero por suayudayapoyo; TeresaOateme
habuscado lasGracias delaportada yureaDomnguez mehaacostumbra-
doatrabajar conel sonido graveyburlesco del fagot.
Por ltimo quisiera recalcar queapesar detantas ayudas, todos loserro-
res quepuedan existir enlaestructura, laseleccin detextos, enlastraduc-
ciones deWolf, Cancian, Roseberry y Mauss, oen los artculos dequesoy
autora sonresponsabilidad exclusivama.
ENTRE LASGRACIAS Y ELMOLINO SATNICO 12
Inevitablemente toda antologa delecturas implica una eleccin, tanto
desdeel punto devistadelaagrupacin delosproblemas considerados ms
pertinentes comodesdeel delaeleccindelosautores. Ahorabien, afirmar
laexistenciadeunaeleccinnoequivaleadecir questaseaarbitraria, muy
al contrario, soyplenamente consciente dehaber eliminado planteamientos
muycorrientes enlascoleccionesdeartculos deAntropologa:
1. Es frecuente formular los problemas siguiendo una pauta histrica
lineal (<<desdelosprecursores hastanuestros das), engranpartebasa-
daenel estudio delas aportaciones individuales dealgunos autores
claveordenados cronolgicamente. Laopcinquehemostomado aqu
noeslineal, sinocircular. Desdeel punto devistadelasteoras dela
antropologaeconmicanosocupamos detalladamente delosdosauto-
resclsicos MaussyPolanyi, pero no como un hito del pasado, sino
comogeneradores demuchos delosdebates delaantropologa actual.
Losartculos deWolf, Candan, Orlove, Dumont, Godelier, Terradas,
Bohannan, Dalton, MorenoFeliu, Narotzky, Bretn, Martnez Veigay
Morenosonuntestimonio elocuentedelaslecturas crticas yenrique-
cedorasquecadageneracin deantroplogos realizasobrelarecipro-
cidad, sobrelagnesis, peculiaridad ytransformacin del capitalismoy
sobretantostemastratados por estosdosclsicosquesiguensiendoun
puntodepartidaparaabordar laactualidad tericayetnogrfica.
2. Nohemosagrupado losproblemas por escuelas, ni por lospasesde
origendelosantroplogos, sinoque, tras mostrar enlaprimera parte
lasprincipales orientaciones tericasyel riesgoquesuponeconsiderar
las sociedades humanas a-histricamente utilizando categoras esen-
cialistas (Wolf,Roseberry), hemos optado por presentar, desdedistin-
tas perspectivas, quesloquesehainvestigado yseinvestigaenla
AntropologaEconmica, qudificultades seencuentran losantrop-
logospara aislar el campo deloeconmicocuando estudian otras
sociedadesytambin lanuestra, dondelaideologamoderna nospre-
sentanuestro modelodesociedad-el mercado- ynuestro modelode
Paz Moreno Feliu
I
PRESENTACION
1 Lasobras comentadas dePolanyi yMauss sonLa Gran l'rans[onnacin yEl Ensayo sobre
el Don. Otras referencias citadas sinnota especfica, remiten alostextos deestaantologa.
Los dos formuladores pioneros -aunque desde distintas perspectivas-
delasteoras delareciprocidad esdecir, Mauss yPolanyi, caracterizaron las
complejas relaciones sociales enlas queseinsertan noslocomo propias de
las culturas primitivas, sino como opuestas a las sociedades capitalistas
modernas endos frentes fundamentales, quesonlosquehabitualmente mar-
can la diferencia olaespecificidad delasrelaciones reciprocas: 1)relaciones
sociales frenteal contrato 2) relaciones sociales entrelaspersonas ylosbienes
frente alas mercancas. Estas distinciones entre el bloque reciprocidad-rela-
ciones sociales por unaparte ycontrato-mercancas por otra han marcado el
sendero terico seguido por lamayor parte delos antroplogos posteriores.
Sin embargo, en la oposicin con el capitalismo que establecen tanto
Mauss como Polanyi hay, parafraseando a1. Terradas, algoms querecipro-
cidad. Enlaformulacin deambos autores podemos desentraar unadoble
vertiente: lautilizacin (mucho ms radical, como veremos, enPolanyi que
enMauss) delacomparacin entre otras sociedades ylasuyapropia ylarela-
cinentreel rechazo (entrminos morales-polticos) del sistema capitalista y
MAUSS yPOLANYIl
hombre- el individuo- como realidades indiscutibles y avanza-
das. Lascuatro partes delaantologa abordan, pues, tres entramados
deproblemas: 1)las dificultades clsicas queparten delosproblemas
de comparar las sociedades con instituciones demercado con las
otras yel viajedeidayvuelta desdelasotras sociedades alanuestra;
2) una reflexin sobre lahistoria como problema antropolgico yel
carcter cambiante delas sociedades yculturas humanas y3) unan-
lisisdelastres mercancias ficticias dePolanyi ysucontinuidad (yrup-
tura) enlas instituciones eideologas actuales (economa sumergida,
el gnero ylasideologas detrabajo, las ONGy laspolticas delibera-
lismo econmico olaglobalizacin).
3. Por ltimo heevitado separar losartculos tericos delos etnogr-
ficos: apesar dededicar laparte tercera ainvestigaciones especficas,
lainterrelacin entre laetnografa ylosdesarrollos tericos sepresen-
tan como unaunidad alolargo delasdiferentes lecturas.
4. Meparece oportuno terminar esta presentacin, adentrndome enla
senda abierta por Mauss y Polanyi, para as explicar algunos de los
problemas que configuran nuestros estudios deAntropologa Econ-
mica odeEconoma Poltica.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 14
Apartir deaqu, Maussdefiendeunanuevamoral fundada enel respeto
mutuo yenlagenerosidad recproca, proponiendo diversasmedidas afinde
asegurar laredistribucin delariqueza amasada: adopcin deuna legisla-
cindeseguridadsocial (contrael paro, laenfermedad, lavejez),creacinde
cajasdeseguridad social enlasempresas, medidas paralimitar laespecula-
cinylausurayel desarrollo delasolidaridad cooperativa. Paraellonohay
sinoqueregresar a
"laalegradedonar enpblico, el placer degastar generosamente enlas
artes, lassatisfacciones delahospitalidad y delasfiestasprivadas opbli-
cas. Laseguridadsocial, lasatenciones delamutualidad, delacooperacin,
del grupo profesional, detodas aquellas personas morales queel derecho
Esposibleextenderestasobservacionesanuestras propiassociedades. Una
parteimportantedenuestramoral ydenuestravidasehaestacionadoenesa
mismaatmsfera, mezcladedones, obligacionesydelibertad. Felizmenteno
esttodavatodoclasificadoentrminosdecomprayventa...Tenemosotras
moralesademsdeladel mercader(Ensayo, 1991[1925]:247.Traducidoen
estemismolibro).
culeshabansidolasbasesylasconsecuencias socialesdeestesistema. Esto
hacequeenambos autores losconceptos dereciprocidad aparezcan ligados
tantoasuspropias concepciones moralesypolticas, que, evidentemente, son
inseparables del contexto deloqueambos consideran problemtico ensus
propias sociedades, comoaladescripcinanalticadeestasrelaciones socia-
lesenotrotipodesociedades. Ladoblevertienteaparececontodanitidez en
el casodeMauss, quienenlaltimapartedel Ensayosobreel don, (publica-
doen1925)exponeunmodelodesocialismocorporativo (nomarxista), enel
quedeberanreinstaurarse lasrelaciones recprocas, uniendo as suproyecto
poltico alas distintas formas del don analizadas en laprimera parte. Es
importante recordar quefrenteaDurkheim, cuyanicaactividadpblicafue
suparticipacin enel caso Dreyfus, ysugranpapel enel desarrollo delas
ideasdeenseanzalaicarepublicana, lamayor partedel grupodurkheimnia-
noeranmiembros activosdel partido socialista. Mauss, quegustaba depre-
sentarsecomociudadano Mauss, nosloeramilitante del partido, sinoque
promovacooperativas, fuefundador del peridico EHumanite, daba clases
enL'Ecole Socialiste yenlasrecinformadasuniversidades populares, adems
depublicar endiversosfolletines, entrelosquedestacaNotes Critiques, segn
el socilogoLukesunaespeciedeAnnee socialista, dondepublicaban Blum,
Bourgin, el propioDurkheim, Fauconnet, Simiand, Levy-Bruhl,Gemet, Hertz,
Halbwachs, einclusoel crticoeignoradoenL'Annee, VanGennep.
Peroloquenos interesa destacar aqu esel hecho muy significativo de
quepara Mauss no resultase problemtico establecer enlas conclusiones
del Ensayo (enel apartado titulado precisamente conclusiones morales) un
vnculo directo entre el anlisis del don en las sociedades primitivas y
arcaicas yel proyecto poltico-moral derevitalizar estemismo tipo derela-
ciones, quehanpersistido, incluso enlaEuropa delosaos veinte:
15 PRESENTACIN
2 S LUKEs(1984) Emile Durkheim, Madrid, CIS.
Durkheim transmiti a sus discpulos una concepcin de la moral que
oscila entre dos polos: aveces, sepresenta como un sinnimo de lo social y
otras, como el aglutinante necesario deuna sociedad actual, laica, quecarece
(tras larevolucin francesa) deinstituciones intermedias entre el Estado yel
individuo. Como sinnimo de lo social la moral entrara de lleno en lo que
Evans-Pritchard llamaba metafsica sociolgica deDurkheim, una decuyas
principales manifestaciones eraquelosocial erasimultneamente demasiado
amplio (nosololosindividuos quedan englobados ensuconjunto, sino queni
siquiera ladivinidad sediferencia delasociedad) ydemasiado restringido (la
sociedad nunca sepresenta como una entidad emprica formada por grupos
culturales histricos). Aunque Mauss introdujo muchos matices, esindudable
que ladoble concepcin de la moral est presente en toda su obra. Por una
parte, lamoral seconfunde con lo social cuando analiza el papel que como
fundamento de la sociedad tena el tringulo de las normas (jurdicas,
morales yreligiosas), cuyadescripcin coincidira conhechos sociales totales.
Por otra, cuando considera los mismos fundamentos enlasociedad moderna
sinreligin (es importante notar el atesmo no slodeMauss, sino deprcti-
camente todo el grupo) ylas normas sonjurdicas ymorales, el socialismo se
convierte en uno de los aglutinantes de la sociedad. En este mismo sentido
podemos considerar que Mauss otorg lacategora devalor alareciprocidad
como un intento de construir el fundamento de una nueva moral para una
sociedad en busca de instituciones intermedias (como las cooperativas, por
ejemplo) especficamente necesarias en Francia porque, tras el abandono de
losgremios como consecuencia delarevolucin francesa, labase social cons-
taba slo dedos polos: individuo (portador deDerechos) yel Estado. Mauss
contina larelacin establecida por Durkheim entre el socialismo corporativo
ylasociologa. Unsocialismo centrado enlanecesidad dequesere-inventase
una reorganizacin moral yeconmica delaindustria, mediante larecrea-
cinsistemtica delosgrupos ocupacionales, supervisados por el Estado pero
independientes del(Durkheim, citado en Lukes", 325), yaque la anemia
Todas esas medidas (que se pueden ver como polticas, pero tambin
como fundamento moral de la poltica que segn el toque positivista de la
concepcin durkheimniana, estara avalada por laciencia etnogrfica), sur-
gen deuna concepcin de lareciprocidad como valor moral. Quentiende
Mauss por este valor moral que configura lapoltica?, yquconcepcin de
lamoral hay tras laconsideracin delareciprocidad como valor?
inglsregistra comoFriendly Societies valenms quelasimpleseguridad
personal queel noblegarantiza asuvasallo, ms quelavidarastrera que
permite el salario diario acordado por lapatronal. eincluso, ms queel
ahorro capitalista, cuyabaseesuncrditocambiante (Mauss: 249).
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 16
Muydistinta eslaposicindel otroartfice(osistematizador) delateora
delareciprocidad. Polanyi establecelacomparacin partiendo deladisconti-
nuidadradical entreel capitalismo yel restodelassociedades conocidas. Para
mostrar estaexcepcionalidad, Polanyi, ysteesunodesusgrandes logros, se
decantapor lacomparacin activadenuestra cultura conlasotras, incluyen-
doenotraslapropiaoccidental antesdequehubiesesurgidoel liberalismo
econmico. Enquconsisteestacomparacin? Noengeneralizar apartir de
oscuros ejemplos etnogrficos ehistricos agrupados entipologas (comose
leinterpretar muy amenudo), sino en haber incorporado previamente al
propio anlisis, laconsideracin dequelasociedad moderna esun sistema
peculiar yquelaideadeeconomamismaesunanovedadpropiadeella, pero
desconocidaenotras sociedades. Quiereellodecir, comosealaDumont, que
laoriginalidad dePolanyi consisteenhaber comparado lasociedad moderna
conlasnomodernas tras establecer entreambas unadiscontinuidad radical:
losfenmenos econmicos, queparanosotros estnseparados del restodela
sociedad, enlasotras, estnincrustados enlasinstituciones. Deestadisconti-
nuidad quetericamente supone laruptura con lalinealidad evolutivaque
hemosvistoenMauss, esdedondesurgirn lascomparaciones conotras cul-
turas plasmadas enlosclebrescaptulos cuarto yquinto delaGranTransfor-
macin, queconel tiempo darn lugar alaformulacin explcitadelastipo-
logasdelasformasdeintegracin ysuscorrelaciones institucionales.
Si comoseala1. Terradas enestemismo volumen, lasbases empricas e
interpretativas de los datos etnogrficos de Mauss son problemticas, su
corolario deelevar lareciprocidad avalor moral quesustentara un futuro
socialistadelassociedades europeas nospresenta tambin unsinfindepro-
blemas (lareciprocidad como voluntarismo poltico"), que en gran parte
surgendel establecimiento por parte deMauss delacomparacin entrmi-
nosevolutivos, unilineales, consupervivencias subyacentes quelepermiten
establecer unacontinuidad entreel papel delareciprocidad enlasTrobriand
yel quetendr enlasociedad del futuro, sintener encuenta lasdiferencias
entreambas sociedades.
Sobreestasconsideraciones polticas lamayora delosantroplogos han
pasado depuntillas, ysutranscendencia dentro delaobradeMauss sloha
quedado aclarada tras lareciente publicacin delos Escritos Polticos. De
estaforma, laprimera formulacin del constructo terico concreto sobrela
reciprocidad esal mismo tiempo unvalor moral arescatar yreinventar para
construir lasociedad socialista del futuro.
procededeque, enciertos puntos delasociedad hay faltadefuerzas colecti-
vas, esdecir, degrupos constituidos parareglamentar lavidasocial, Estaes,
segnMauss, laide maftresse delaobraespecficamente polticaymoral de
Durkheim (Mauss, 1928, pp. vi,vii). A partir delaposicin deDurkheim,
Maussnospropone quelareciprocidad comovalor puedeservir comoarga-
masadelasrelaciones sociales.
17 PRESENTACIN
Noobstante, ladiferencia bsicaentrePolanyi ysus crticos, eincluso,
entrePolanyi yalgunos desus discpulos.no radicaenladistincin entrela
definicinformal ysubstantiva delaeconoma, sinoenqueste, partedelas
tesiscentralesyexplcitasdelaGranTransformacinydelainvestigacinde
algunasdelashiptesis secundarias (delavertientenomoderna quedira
Dumont) sobrelaexcepcionalidaddelasociedadcontempornea. Esdecir,las
obrasamericanas dePolanyi, sobretodosusestudiosempricos, nosonsinoel
resultadodelacomparacin activamarcadapor el planteamiento tericodela
Lasideas dePolanyi impulsaron larealizacin deestudios empricos en
varias disciplinas, quecomenzaron acontemplar suobjetodeestudio tradi-
cional bajounanuevaptica. Comonopoda ser menos, ladifusinameri-
canadelastesisdePolanyi genertambinvariaspolmicasacadmicas: por
una parte ladelaaplicabilidad universal delateoraeconmica (el estril
debateentreformalistas ysubstantivistas) ypor otra, ladiscusin del llama-
doprincipio deescasez. Lapostura dePolanyi anteestosdebatespartedeque
si latesiscentral delaGranTransformacin eralaexcepcionalidad del siste-
mademercado, consecuentemente, laselaboraciones tericas paradescribir
esteutpico sistema desligado desu sociedad son tambin excepcionales,
frutos deunanuevaformadepensar caracterstica deunasociedadconcre-
ta, y, por tanto, no sepueden aplicar universalmente. Sin embargo, si su
epataamericana lacaracterizamos por el debate, comosesuelehacer enlos
manuales deAntropologa, hemos desealar unaciertadesviacinoincon-
gruencia terica al aislar como objeto de estudio una esfera econmica
(supuestamente desligadadel concepto moderno) enununiverso derelacio-
nessocialesqueel propioPolanyi caracteriza (ydehecho, as lasanaliza), por
estar incrustadas enuncomplejoentramado deinstituciones sociales.
El impacto queprodujo enel mundo acadmicolapublicacin delaobra
colectivaComercioyMercadoenlosImperios Antiguos(1957)Ylainclusin
desuartculo Anthropology andEconomic Theoryenlarecopilacin detex-
tos deM. Fried (1959) despert el inters por lasposiciones dePolanyi en
figuras tandispares comoFinleyyOppenheim, oenlosmarxistas franceses
MeillassouxyGodelier.
Enel contexto antropolgico, Polanyi comienzaaser conocidoacadmi-
camente enlaltimapartedesuvida, cuando, tras abandonar el continente
europeo, setraslada aNorteamrica (1947-1964). Durante esteperiodo, su
quehacer sedividientrelasenseanzas dehistoriaeconmicaqueimparta
enlaUniversidaddeColumbia, dondecontribuy, comounviejomaestro, a
laformacin intelectual deun nutrido grupo dealumnos ycolaboradores,
entrelosquesecuentan Pearson, Dalton, Bohannan, Sahlins, Nash, Belshaw,
Neale, oLeeds, y alarealizacin devarias investigaciones, tanto tericas
como empricas, pero siempre comparativas en el sentido antes sealado,
quetienen suorigenenalgunas delastesisnoplenamente desarrolladas de
LaGranTransformacin.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 18
El socialismoesesencialmentelatendenciainherenteenunacivilizacin
industrial arebasar el mercadoautorregulador subordinndolo consciente-
El deber dePolanyi comoanalistadel papel cambiante delaeconomaen
lassociedadesesdesentraar quseencuentra tras lasficcionesylautopa
liberal (trminos conlosquedescribeestemodelodevida). Sinembargo, el
analistanoesel proponente delassoluciones sociales, (del tipoquehemos
vistoenMaussal definir lareciprocidad comovalor). Cuandolasociedadse
veamenazada por el efectodestructor del mercado, eslapropiasociedadla
queespontneamente asumesuautodefensa. El socialismo dePolanyi se
inscribeenestaconcepcin: Polanyi esunomsdentro delasociedad, noes
un experto queestablezca las necesidades normativas (morales, polticas,
jurdicas) deunasociedad, sinoquesudeber moral (debasesocial) leexige
rechazar el sistemaqueamenazalapropiaexistenciadelasociedad. Sudefi-
nicindesocialismo
"lapropagacin delaeconoma mercantil estaba destruyendo lafbrica
tradicional delasociedadrural, lacomunidaddelaaldea, lafamilia, laanti-
guaformadeposesindelatierra, lascostumbres ynormas quesostenan
lavidadentrodeunmarcocultura}". (GT,229)
Polanyi nuncadaunadefinicin explcitadeloqueentiendepor moral;
sinembargo, estecampo impregna el contenido desusanlisis. Al relacio-
nar laobradePolanyi conlamoral nosenfrentamos aproblemas distintos:
enprimer lugar, esnecesario aclarar lapostura intelectual dePolanyi, ypor
quanalizayrechazalautopa liberal. Larespuesta esclara: el rechazo de
Polanyi partedesupercepcin del capitalismo comodestructor delasocie-
dad. quesloquedestruye conmsvirulencia? Lasrelaciones nosujetas
al contrato quesonprecisamente las queforman el tejido social decual-
quier cultura:
1. El rechazo: fundamentos mor-ales
GranTransformacin, obra ignorada, y no discutida explcitamente enlas
polmicas, apesar dequePolanyi siempresemantuvoconformeasusconclu-
siones.LadistorsinqueestoprovocesunadelascausasdequePolanyi apa-
rezcaenlosmanualesdeAntropologacomoel principal exponentedel subs-
tantivismo, corriente tericaantropolgica asimilada alainstitucionalista
entreloseconomistas, cuando, apesar dequePolanyi coincidieseenmuchos
aspectosconstos, susorgenesintelectuales, el tipodecomparaciones lleva-
dasacaboysusplanteamientos tericossondiferentes. Enotroplano, Polan-
yi rechazaexplcitamenteel capitalismopor susefectosdestructores paracon
lasociedadyel medioambiente, loqueexplica, enparte, suactualidad entre
losecosocialistasyloscrticosdelaglobalizacin. Peroel rechazodePolanyi
estmsligadoasuspresupuestos moralesyalosanlisisquehacesobrela
utopaliberal queahaberseanticipadoanuestros tiempos.
19 PRESENTACIN
Comoconsecuencia delasubidadeHitler al poder, Polanyi, yaunmadu-
roinvestigador de47aos, abandona el continente yseestableceenInglate-
rra. Sutiempo lorepartir entrelaenseanza decursos quehoyllamara-
mos de matrcula abierta y la recogida de datos sobre la revolucin
industrial yel pensamiento liberal. El resultado deestasinvestigacionesque-
darplasmado enLaGranTransformacin, suobraclave,ydelaqueanues-
troentender derivarn todas lasposteriores. Paracomprender el alcancede
estecomplejo libro debemos dejar claro que latransformacin alaque
Polanyi llamagrannoesotraqueel surgimiento deunanuevasituacin
comoconsecuenciadel derrumbe deunacivilizacinexcepcional; esdecir,el
objeto deestudio central noesel inicio, tambin analizado retrospectiva-
mente, sinoel final deuna poca. Lasseales queindicaban estefinal de
pocasurgieronrepentinamente por doquier: el abandono del patrn oroen
GranBretaa, losplanesquinquenales soviticos, el New Deal americano, el
colapsodelaLigadelasNacionesy,tal vezlamsdramtica yradical delas
2. El rechazo: fundamentos analticos
Estaconcepcin delapersona moral insertaenlasociedadhacequeen
el anlisis detodacultura, lamoral estintegrada enlosocial, por tanto,
Polanyi mantiene unaactitud muydiferenteatodoslosquesiguenlamoral
como un modelo evaluativo sobre las acciones. Desdela perspectiva de
Polanyi, unamoral individualista careceradesentido, oseraunadistorsin
ligadaalaatomizacin que, precisamente, esunadelasconsecuencias des-
tructoras del capitalismo. Por otraparte, larelevanciadel tejidosocial hace
quelasopciones morales aparezcan institucionalizadas: laspersonas nego-
ciaran (comodiramos hoy) libremente obuscaran unequilibrio entrelos
derechos personales ysocialesdentro deuncontextoinstitucional concreto.
Lalibertad seraunterritorio denegociacinsituadoentrelasupremaca de
laleyylaconciencia delosciudadanos: supapel oscilara entre lograr la
armona entreladisciplina social necesaria ylosderechos ylibertades indi-
viduales, obien, entrar enconflicto consituaciones osistemas queponenen
peligrolavida.
nosintroducedellenoenestaconcepcinsocial delamoral yensudiscurso
intermitente entreladefinicinenunasociedadindustrial del biencomny
del papel queenellajuegalaauto-consciencia delaspersonas paraalejarse
tantodelasracesindividualistas cristianas (comohabahechoOwen),como
del atomismo destructor del liberalismo econmico, queponeenpeligrola
propiaexistenciadelasociedad.
menteaunasociedaddemocrtica [...]Desdeel puntodevistadelacomu-
nidad enconjunto, el socialismo essimplemente lacontinuacin deese
esfuerzo por hacer delasociedad una relacin distintivamente humana
entrelaspersonas (GT,309),
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 20
Enunavenamuy similar, EP Thompson (Polanyi habla demercancas
ficticias, EPThompsonsepregunta si el mercado noesunametfora), con-
Polanyi denominamolinosatnicoalosmecanismos, transformaciones y
consecuenciassocialesdeaplicar polticasbasadas enestecredo. Apartir de
qumecanismos surgetal sistema? Medianteel usodelaficcindequetodo
devieneenmercancas, inclusoaquelloselementos quecomoel trabajo (pro-
ductoderelacionessociales), latierra(querelacionalassociedadeshumanas
conlanaturaleza), el dinero (relacionesinter eintrasocietales) sonpartede
unaamplsimagamaderelaciones entrelassociedadesyel medioambiente.
Unadelasconsecuencias deconsiderar mercancas aestostres elemen-
toseslareduccin atrminos decontrato detodas aquellas relaciones no
contractuales, queson el fundamento deuna sociedad. Por ello, su trata-
mientocomomercancas nohacesinoponer enmarcha unmecanismo des-
tructor delasociedad.
Los estragos del molino satnico: las tres mercancasficticias
seales, el surgimiento deHitler enAlemania. Precisamente Polanyi escribi
estelibroparaexplicar el por qudelaII GuerraMundial (quel denomina
deHitler) mostrando cul eralagrantransformacin queseestabaviviendo,
estoes,el findeunapocaquesehabadistinguido por unaideologanica:
laqueestableci alaeconoma comounsistemaseparado yautnomo del
resto delas instituciones sociales yquegravitaba sobre el mercado como
mecanismo institucional definido. Comoseala Dumont, noesqueHitler
enterraseel liberalismo econmico, sinoquefueunodelosquecomprendi
quesehabaterminado.
Esdecir,laGranTransformacin analizadostransformaciones decarc-
ter inverso. Lo que podramos llamar lare-socializacin de laeconoma
(comoconsecuenciadelacrisisdelosaostreinta) yel anlisisdelosorge-
nesinnovadores del sistemademercado comodes-socializacindelaecono-
ma. Globalmentelainnovacinhabaconsistidoenunanuevaformadepen-
sar lasociedad: una serie defenmenos sociales que siempre sehaban
consideradocomoinmersos enlasrelaciones socialesexistentes (ecolgicas,
familiares, polticas, jurdicas omorales) sedisociaron del restodelasocie-
dad(obiensedes-socializaron), constituyndose enunaesferaaislada, dis-
tintaydeterminante del restodelasociedad.
Laeconoma, sumodelodehombre-el individuo-s-ylaideadeganan-
ciacomonormaexplcitadeactuacin, sonel fruto innovador deunacon-
cepcinutpicaquesedefineinstitucionalmente mediante laexistenciadel
mercadoautorregulador parael quetodoseconvierteenmercanca, incluso
aquelloquenolohabasidonuncaenningunapocani enningunasociedad
conocida: el trabajo, latierrayel dinero.
21 PRESENTACIN
3 THOMPSON, E P (I995) La Economa Moral de la multitud en la Inglaterra del siglo XVIll. En
Costumbres en Comn, Crtica.
Por doble movimiento Polanyi entiende lapuesta enmarcha dedos prin-
cipios organizativos enla sociedad, cada uno con fines institucionales espe-
cficos, que ponen en marcha fuerzas sociales especficas yque cuentan con
sus propios medios.
El primero deellosesel principio del liberalismo econmico cuyofinins-
titucional es el establecimiento del mercado auto-regulador. Las fuerzas
sociales quelopusieron en marcha, fueron las clases mercantiles aliadas con
el gobierno. Sus mtodos, (ellaissez [aire yel libre cambio) analizados hist-
ricamente seconfunden con lacosa misma quepretendan establecer.
El segundo principio organizativo, sera un principio deproteccin dela
sociedad (autodefensa) frente alos efectos destructivos del liberalismo eco-
nmico. Supretensin esconservar loqueel otro principio destruye, esdecir,
laconservacin del hombre ydelanaturaleza ydelaorganizacin producti-
va. Las fuerzas sociales involucradas afectan a todos aquellos perjudicados
por el mercado, principalmente las clases terrateniente ytrabajadoras.
El anlisis de cmo seprodujo un proceso tan innovador que aisl por
primera vezlaesfera econmica del resto delas instituciones sociales siem-
pre estuvo sujeto acontroversias, aunque todas ellas sepueden resumir enla
postura adoptada ante latesis que Polanyi denomina del doble movimien-
to: Segn los liberales, es laisse: [aire fueun acontecimiento natural. ytoda
lalegislacin restrictiva posterior, el producto deuna resistencia planificada,
de una conspiracin antiliberal: segn Polanyi, el laisse; [aire se abri
El doble mooimiento
"El avancedelanuevaeconoma poltica delibremercado supuso tambin
el desmoronamiento delaeconoma moral deaprovisionamiento. Despus
delas guerras lo nico que quedaba deellaera lacaridad yel Speenham-
land. Laeconoma "moral" delamultitud tard ms tiempo en morir: es
recogida en los primeros molinos harineros cooperativos, por algunos de
lossocialistas seguidores deOwcn, ysubsistidurante aos enalgnfondo
delas entraas delaSociedad CooperativaMayorista. Unsntoma final de
su desaparicin es que hayamos podido aceptar durante tanto tiempo un
cuadro abreviado y "economicista" del motn desubsistencias, como res-
puesta directa, espasmdica eirracional al hambre; un cuadro queesens
mismo un producto delaeconoma poltica queredujo las reciprocidades
humanas al nexosalaria}"(EP Thompson: 1995:292-3)3
cluye su artculo sobre la economa moral de la multitud con una formula-
cin paralela aladePolanyi:
22 ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Sinembargo, hayunanotabledisparidad entreambos autores, enlaapli-
cacinconcretadesusmodelos, si noscentramos, por ejemploensusnocio-
nessobreunodelosconceptos centrales delaAntropologaEconmica: el de
reciprocidad. Desdeel punto devistadelaspautas enlasqueseencuadran
susteoras, Mauss, quenuncahabladereciprocidad, presenta losdones, por
unaparte, insertos enunmodeloevolucionistaunilineal, esdecir, estableca
uncontinuo evolutivodelosdistintos tiposdedonydndeaparecen, basn-
dosesiempre enlas formulaciones concretas delagentemisma, pero, por
otra, elevalareciprocidad alacategoradevalor moral paralasociedadfutu-
ra. Encontraste conel aspectorupturista del quepartePolanyi, ruptura que,
comohemos vistoestinserta ensuvisinanaltica ymoral del rechazo al
capitalismo, suformulacin del concepto dereciprocidad, como unadelas
formas deintegracin seestablece deforma limitada, casi como un tipo
Laideamismadeeconoma(comotratar abundantemente ensusescri-
tos posteriores yqueno es sino laclavedesuradicalismo comparativo al
mantener latesis delaexcepcionalidad deoccidente) esreciente. Enotras
sociedades (histricas yprimitivas) loquellamamos fenmenos econmicos
no sedistinguen deotros fenmenos sociales. Seencuentran dispersos e
incrustados en el tejido social. El significado del trmino incrustado es la
falta de distincin. Como sealaban los Bohannan en los Tiv,lapalabra
incrustado tal como lautilizaba Polanyi esun modogrfico deexplicar, no
queel parentesco ylaproduccin estninextricablemente relacionados, sino
queestninstitucionalmente indiferenciados. Estaideadeincrustacin, en
ciertosentido, puedeverseparejaalaconsideracin deMaussdel doncomo
hechosocial total.
La incrustacin y las formas de integracin
caminomercedalaintervencin estatal continua yplanificada, mientras que
larespuestacontrael mercado autorregulador apartir de1860,fueunaauto-
defensarealista, pragmtica yespontnea delasociedad. Esdecir, Polanyi al
estudiar lapretensin del liberalismo sobrelanaturalidad del proceso eco-
nmicoencontr enel discurrir delossucesoslaparadoja delaintervencin
estatal planificada, justamente locontrario alopregonado por losdefensores
del mercado autorregulador, del quepodemos decir que, si biensunaturali-
dady autorregulacin fueideolgica, como muestra LaGran Transfor-
macin, susefectosparalasociedadfuerondevastadores. Ladestruccin del
tejidosocial comoconsecuencia del mecanismo demercado enlaInglaterra
del XIX slosepuedeentender, segnPolanyi, comparndola conel vacocul-
tural producido por el colonialismo enotras culturas.
Deaqu surgeladobleparadojadellaissez {aire:el mercado seimpusopor
unaumento del control del gobierno, mientras queel colectivismo, autode-
fensaespontnea delasociedad, nolofue.
23 PRESENTACIN
4 ALGAZI, G. (2000) LaReciprocidad, monogrfico, ndoxa, UNED, Madrid.
ideal, apartir delanocindesimetra entrelasinstituciones. Al hacerloas,
Polanyi eliminalatensindel modeloqueestpresenteenMauss: larecipro-
cidad, comohasealadoAlgazi"(2000)esunconstructo delosexpertos(una
formadeintegracin enPolanyi), pero tambin unmodelo deloquesono
deberan ser lasrelaciones socialesapropiadas encadacultura; unmodelo
variableapartir del cual lagenteestablece, entreotrascosas, unavisindela
moralidad. Aunque parezca paradjica, si nos alejamos de la aplicacin
mecnica ysociocntrica delosconceptos, estavisindual queofrecenlas
discrepancias entreMaussyPolanyi hapermitido alaAntropologadisponer
deuna herramienta terica ambivalente ycompleja quepuede dar cuenta
tanto delasrelaciones sociales armnicasybenficas, comodelasque
seproducen enmbitos socialesllenosdetensin, manipulacin, diferencias
extremas depoder einjusticias.
Espero que esta antologa contribuya aque los estudiantes recojan la
riqueza deperspectivas, laambigedad ylacomplejidad quecaracterizan
todas las relaciones sociales y culturales que existen entre nosotros, los
humanos.
ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 24
DANTE, Inferno, Canto V:Guarda corn'entri edi cui tu ti fide: non t'inganni I'amprezza
dell'entrare. (Trad.Luis, Martnez deMerlo(1996).Ctedra.
Miracmoentras ydequintefas: noteengae
laanchura delaentrada
DANTE'
PARTE 1
LA SENDA DE LAS TEORAS
1 Publicado por primera vezenAmerican Antiquity 49(1984): 393-400.
Sinembargo, estoy seguro dequelos arquelogos no secontentan con
decir quelasherramientas, loscoprolitos ylasvaritas ceremoniales quehan
encontrado enunyacimiento determinado, mantienen unaunidad gracias a
Endiciembre de 1980, poco antes delareunin anual delaAsociacin
AmericanadeAntropologa, el NewYorkTimesmepidiunartculo sobrela
situacin delaantropologa ydelos antroplogos. En mi escrito expusela
escisinexistenteentrematerialistas ymentalistas ysealaba quelaprolife-
racin deespecialidades enladisciplina haba puesto enentredicho el viejo
concepto decultura, tanto ensusentido depatrimonio exclusivodelahuma-
nidad, comoenel del repertorio deartefactos ycostumbres distintivas, inter-
namente coherentes ytransgeneracionales, quecaracterizan auna sociedad
dadaoaunapoblacin portadora decultura. Tratdeexplicar quelaantro-
pologaseguavivaapesar dequehubiesedesaparecido launanimidad sobre
el viejoconcepto decultura. Puedequefueselacaricatura del dibujante del
TImes,enlaqueapareca unhombre quecubra surostro conunamscara,
lo que exacerbara la preocupacin de los lectores, pero, poco despus,
comencarecibir cartas deamigos queelogiaban lavirtudybellezadel con-
cepto frente, al que consideraban, mi insensible ataque. Ms tarde, en la
siguiente reunin delaAsociacinAmericana deAntropologa, Kent Flan-
nerypresent unaagudaydivertidsima ponencia (Flannery, 1982)enlaque
retrataba el destino aciago deunveterano arquelogo, unverdadero creyen-
teenel concepto decultura, aquien sudepartamento haba despedido, por-
queWolf haba dicho queel concepto yano perteneca alavanguardia del
pensamiento antropolgico. Hablando a travs de su veterano despedido,
Flannery expona queslo apoyndose en el concepto decultura poda un
arquelogo entender las conexiones entre todos losartefactos excavados en
unyacimiento.
LA CULTURA, PANACEA O PROBLEMA?l
Eric Wolf
2 El Republicano esun rto perteneciente alacuenca del Misuri queatraviesa losestados
actuales deNebraskay deKansas (NdelaT).
lacultura; sinoquequerrn saber cules eran lasrelaciones existentes entre
estos elementos. Si seencuentran conunyacimiento Iroqus enlafrontera
del Nigara, llenodeartefactos demanufactura europea, no secontentarn
con decir que estos artefactos son una prueba del contacto entre culturas;
sino que, seguramente, les interesar identificar las circunstancias bajo las
queseprodujo tal distribucin deartefactos eneselugar. Si estnestudiando
enlazona arqueolgica del AltoRepublicano", lasbita transformacin de
una poblacin riberea de cultivadores en una poblacin de pastores de
caballos del tipo delos Indios delas Llanuras, seguro que no sequedarn
satisfechos condecir quehan descubierto un caso decambio cultural; que-
rrn saber, enlamedida deloposible, lascausas ylosavatares deesatrans-
formacin. Seinclinarn por investigar las fuerzas polticas yeconmicas
queconvirtieron alospobladores del AltoRepublicano enagentes del comer-
ciodepielesiniciado por loseuropeos, ytendrn encuenta queestas relacio-
nesnoafectaron alacultura del AltoRepublicano desdeel exterior, sinoque
latransformaron ycambiaron desde dentro. As queel concepto decultura
noesninguna panacea; si tiene alguna utilidad, estan slo como punto de
partida delainvestigacin. Suvalor esmetodolgico: "buscalasconexiones.
Perollevamucho trabajo ymuchos quebraderos decabeza descubrir cules
sonlasconexiones o, incluso, si existen. El concepto decultura puedehacer-
nosunbuenservicioal iniciar nuestra investigacin. Peronoseraunabuena
receta para analizar un movimiento milenarista, por ejemplo, porque consi-
derarlo as, nosdejara enunaposicin muyvulnerable.
Estoy seguro dequenosoyel primero quesiembra dudas sobrelanatu-
ralezadelaintegracin cultural. Yaenlosaos treinta, PitirimSorokinopo-
na la integracin causal-funcional alalgico-esttica (1967), distincin
quetambin emple CliffordGeertz ensudiscusin del ritual ydel cambio
social enJava(1957). En 1950,AlfredKroeber estableci unadistincin entre
culturadelarealidad ycultura delosvalores(1952:152-66). Perolaopo-
sicinentre razn prctica ycultura delosvalores esms antigua; proviene
delaspreocupaciones delosneokantianos alemanes decomienzos del siglo
XIX, preocupaciones que conectan aKroeber y Sorokin con predecesores
tales como WilhelmKilthey, Heinrich Rickert yMaxWeber. Incluso Julian
Steward distingui entre las caractersticas primarias deuna cultura, direc-
tamente conectadas con suecologa, ylas caractersticas secundarias alas
quelespermita jugar unpapel libreenel anlisis, porque noestaban ancla-
das en larealidad ecolgica. Sin embargo, ninguna deestas distinciones y
matices afect ensumomento alaconsideracin general dequelacultura,
organizada dentro deunasociedad coherente ydelimitada, constitua lapro-
piedad esencial deun pueblo. El funcionalismo, tanto en suvariante mali-
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 28
El mtodocomparativo todavaconsistaenlayuxtaposicin decasosais-
lados: losHopi, losNavajo, losTrobriand, losKachinylosNuer. Tambinla
EcologaCultural hacahincapi enlosvnculos Funcionalesenel interior de
cadacasoaislado, agrupando alassociedades enestadios dedesarrollo oevo-
lutivos, como hicieran Steward (1937) ensuestudio delaecologacultural
del suroeste norteamericano, oMarshall Sahlins (1957) ensuanlisis dela
estratificacin social dePolinesia. Losantroplogos comparativos queusa-
banel Human Relations Area File, oinstrumentos similares, tambin compa-
raban casos aislados yseparados, tomando precauciones para nodistorsio-
nar susmuestreos conlainclusin decasos contaminados por ladifusin o
por unposiblecontacto. Por ltimo, losantroplogos interesados endesen-
maraar lossistemas simblicos tambin mantuvieron quecadacultura ais-
lada constitua un universo simblico en s misma. (El ejemplo deClaude
Lvi-Strauss, inspirador demuchas obras sobresimbolismo, podrahaberles
hecho recapitular, porque cuando Lvi-Strauss estableci ladialctica del
mito, nuncatuvoencuentalasfronteras socialesoculturales). Habauncier-
togradodereconocimiento dequelascomunidades enlassociedades moder-
nas haban llegado histricamente a formar parte de totalidades ms
amplias, perotambin sepensaba quelassociedades yculturas delosprimi-
tivos-salvajes ybrbaras- sehaban configurado aespaldas delahisto-
ria, y,por tanto, suexistenciaypersistencia seconsideraban ajenas al flujo
del cambio histrico. Deestemodo, seentendan comosi fuesendistintivas,
separadas, delimitadas yaisladas: unpueblo, unasociedad, unacultura.
Slorenegando del ms mnimo inters por lahistoria, sepuedemante-
ner lanocindel primitivo comoesttico yaislado. Tal actitud deignorancia
premeditada -o ingenuidad comolacalificaba, aprobndola, MaxGluck-
man(1964)- achacauna autonoma ounidad al objeto deestudio quedeli-
mitayconservalapropiareadeestudio. Tambinevitaquenosdemoscuen-
tadequelasapariencias engaan. Por ejemplo, contan solounas gotitas de
historia, lasociedadycultura quellamamos Iroquesa resultara ms proble-
mticaymenos asentada quecomonoslamuestran nuestros libros deantro-
pologa. En1657,losSenecas contaban conmsextranjeros quenativos del
pas(Ouan, 1937:246); en1659,Lalemant escribi quelasCincoNaciones
sonensumayor parteunmeroagregado dediferentes tribus conquistadas
(247).En1668seestimaba quelosOneidasestaban formados por dostercios
deAlgonkinosydeHurones. Losmisioneros jesuitas sequejaban dequesu
nowskiana comoenladeRadcliffe-Brown, presupona lacoherencia interna
al establecer conexiones enel interior deuntodoorgnico odeunaarquitec-
tura social comn, yuna frontera delimitada conel exterior detal edificio
social odel todoorgnico. Incluso larevolucionaria descripcin deEdmund
Leachdelasociedad Kachin comouna alternancia delosmodos deorgani-
zacingumlao ygumsa, todavaconsideraba estaalternancia comosi fuesen
cambios defasesdentro deunsimplesistemadelimtado, lasociedadKachin
(1954).
29 LA CULTURA, PANACEA O PROBLEMA?
3 El pemmicam esunalimento delosindioselaborado apartir dececinaquesemajabacon
grasaybayas (NdeT).
Se pueden hacer consideraciones muy similares sobre frica. All la
expansin del trfico de esclavos provoc el surgimiento de polticas y
empresas quedeban susorgenes ysuscaractersticas distintivas asufun-
cinenel propio trfico deesclavos. Conesto, no quiero decir, deningn
modo, queel desarrollo polticoyempresarial africanotuvieraqueesperar a
lallegadadeloseuropeos. Existan, desdeantiguo, rdenespolticoscomple-
josyredes comerciales quefacilitaban el flujodebienes-oro yunelevado
nmero deesclavos- desdelasselvastropicales alasriberas del Mediterr-
neoydel ndico. Lallegadadeloseuropeos alascostas occidentales africa-
nascanaliz algunosdeestosflujoshaciael Atlntico. Debemossealar, sin
embargo, queel comercio deesclavosatlntico dejabalacaptura, el trans-
oqudiramos delosOjibwacuando, comohademostrado HaroldHic-
kerson (1962,1970), noexistatal pueblo antes delaaparicin del comercio
depieles. Laidentidad Ojibwasedesarroll gradualmente cuando ciertos
linajeslocales, quehablaban Algonkino,seunieronsegnavanzabanhaciael
oeste, formando grupos mayoresalosquelosfrancesesllamaron Salteurs
uOjibwa,apartir del nombredeungrupolocal conocidoconolosUchibu.
Similarmente, el cultoMidewiwin oSociedaddelaGranMedicina, asociado
con los Ojibwa (aunque propagado entre otros grupos), apareci cuando
tales grupos de orgenes diversos se agruparon en aldeas formadas por
muchoslinajes. Tambinsepodranotar quelafamosaconchamide queser-
vaparaconcentrar yproyectar el poder mgiconoesotraqueladecauri del
Ocanondico, probablemente, introducida por losbuenosoficiosdelaHud-
son'sBayCompany. Laagregacindevariaspoblaciones enel entorno delos
Grandes Lagos tuvo mucho quever conel comercio depieles, del mismo
modoque, enlazonadelasGrandes Llanuras ysusalrededores, latransfor-
macindelosrecolectores yproductores dealimentos enpastores decaba-
llossedebitanto alademanda depemmican enel comerciodepielesdela
regindeSaskatchwan, alaprovisindepellejosylenguasdebfaloparalos
mercaderes deSanLuisyalacapturaytrficodeesclavos, comoalallegada
del caballo y el rifle. Entre los Piesnegro, como ha sealado Osear Lewis
(1942),laproduccin depellejosypemmicam intensificlacazadel bfalo,
el robo decaballos, lapoliginia y el desarrollo deasociaciones derango.
Nuestro argumento noesquelosnorteamericanos noprodujesen materiales
culturales distintivospor s mismos, sinoquelohicieronpresionados por las
circunstancias, por las restricciones delas nuevas demandas ymercados y
por lasconsecuencias delasnuevasconfiguraciones polticas.
dominiodelalenguairoquesanolespermitapredicar el evangelioalamul-
titudderecinllegados(Ouain, 1937:246-7).
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 30
Yahace aos queMorton Fried argument que losgrupos tribales no
constituyen ninguna clasedeunidad original (1966), aloqueElman Servi-
ce(1968), avanzando unpoco ms enlamisma idea, lerespondi quetam-
bin ocurra lomismo con el concepto debanda. Pero yopretendo ir ms
lejos. Loquesostengo esque, enlamayora deloscasos, lasentidades estu-
diadas por los antroplogos deben sudesarrollo aprocesos queseoriginan
ensuexterior, lejosdesualcance, quedeben sucristalizacin aestos proce-
Unaextensaliteratura antropolgica hausado tales entidades obienpara
construir tipologasdelossistemas polticosafricanos, obienpararecopilarlas
como estadios independientes de una secuencia evolutiva, como si fuesen
atemporales, estticas eindependientes delosprocesos histricos. Sinembar-
go, seentenderan mejor como efectosycausas, como agentes yvctimas de
procesos deexpansinpolticayeconmica directamente vinculados alapre-
senciaeuropeaenfrica.
Ms al Sur, enel Congo, lallegada delos funcionarios, comerciantes y
negreros portugueses desencaden una seriederevueltas polticas que, pau-
latinamente, movilizaron alasliteslocales, quecapturaban yvendan escla-
vosentodalaregindel fricaCentral hastalasmrgenes del roZambezi en
el este, creando asupaso nuevas polticas ynuevas formaciones tnicas. Los
nombres depueblos como losNyamwezi, Chikunda, Cewa, Macanga, Nsen-
ga, Masinigire, Anakista, OvimbaleoBemba denotan etnicidades recin for-
madas, compuestas apartir deunidades previamente existentes. Demodo
similar, enel destrozado cinturn del sudesteafricano, situado entrelosasen-
tamientos delosportugueses ylosdelosboers, sedesarroll unmacrogrupo
Zulapartir deunncleo Mthetwa; unmacrogrupo Matabeleliderado por el
clanNguni Komalesycompuesto por Tswana, Sothoyotrospueblos del Lim-
popo; unmacrogrupo Swazi formado por Nguni ySotho, bajoliderazgo Dla-
mini; ungrupo Ngwato apartir deelementos procedentes delosSotho occi-
dentales, ydel norte, ydeTswana, Shona, Rotse, Kubam, Subia, Herero, y
Sanbantunizados.
porteyel mantenimiento delosesclavosenmanos delasentidades polticas
yeconmicas locales: El comercio deesclavos-escribi el agente francs
JeanBarbor en1732- esunnegociodereyes, dehombres ricosydegrandes
mercaderes (citadoenBoahen, 1971:317). Loseuropeos suministraban alas
litesafricanas las mercancas quems codiciaban -delicados tejidos dela
India, tabaco brasileo, ronymetales- ysobretodo, rifles, cientos demiles
deriflesal ao (Inikori, 1977;Richards, 1980).As podemos observar el sur-
gimiento de las polticas dela plvora. Los Asante tienen su origen en
matrilinajes, hablantes deTwi,quecomenzaron aadquirir armas amediados
del siglodiecisieteyqueen 1699sehaban hecho lobastante fuertes como
parahaber desbancado aotros grupos rivales ensustratos conloseuropeos.
Procesos similares subyacen al origendel dominio delosOyo, deDahomey y
delasciudades estado del deltadel Nger.
31 LA CULTURA, PANACEA OPROBLEMA?
Estosprocesos yestas conexiones sonecolgicos, econmicos, socialesy
polticos, pero tambin incluyen el pensamiento ylacomunicacin. Eneste
sentido cobratodasuimportancia ladistincin entrecultura delarealidady
cultura delos valores, o como dira Robert Lowie(1937: 138-39) entre la
prctica ylaracionalizacin. Maurice Bloch, enun sentido similar, ha
establecido el contraste entrelacomunicacin cuando seusaenactividades
prcticas ylacomunicacin ritual encaminada atransmitir unavisinparti-
cular del orden apropiado del universo (1977b). Existeun nivel deconoci-
Talesconsideraciones osrecordarn el enfoquedelosdifusionistas ohis-
toriadores culturales, cuyocadver intelectual secrea quehaba sido bien
enterrado por Bronislaw Malinowski yA. R. Radcliffe-Brown. Si losviejos
esqueletos ahora amenazan conresucitar esporque losdifusionistas perci-
bieron laintegracin cultural como unproblema, nocomounpresupuesto.
Creoqueacertaron ensudesconfianza, aunque noencmobuscar lasexpli-
caciones. Los difusionistas hacan hincapi en las formas culturales, pero,
connotables excepciones (talescomoAlexander Lesser), fallaronenrecalcar
cmo, mediante el usodeesasformas, lagenteserelaciona entres ecolgi-
ca, econmica, social, polticaeideolgicamente.
Quizs deberamos unavezms adoptar susreticencias antelacoheren-
ciaorgnica oautomtica delacultura yconsiderar queuna cultura, cual-
quier cultura, enpalabras deKroeber esunaacomodacin departes espec-
ficas, queengran medida sonpartes enflujoconstante, yqueseajustan de
modo msomenos factible(1948:287). Peroharamos bienencomprender
tanto laformacin delasseriesculturales especficas comosuacomodacin
alascondiciones delosprocesos ecolgicos, polticos, econmicos eideol-
gicos concretos. Dicho en otras palabras, ni las sociedades ni las culturas
deberan darsepor supuestas, comosi estuvieran configuradas por unaesen-
ciainterna, una organizacin fundamental ounplanmagistral, sinoquelas
series culturales ylasseries deseries estn continuamente enconstruccin,
deconstruccin yreconstruccin, bajoel impacto demltiples procesos que
afectan avarioscampos deconexiones socialesyculturales.
sos, participan enellosyquetambin ellas, asuvez, afectan aestosdesarro-
llos y procesos. Designaciones tales como Ojibwa, Iroqueses, Chipeweyan,
Assiniboin, Cuervos, Piesnegro, ZuluyTswanaseconfiguraron dentro deun
amplio campo social ycultural enel queparticiparon viajeros, caballeras,
comerciantes deesclavos, mercaderes, jesuitas, agentes delaHudsons Bay
Company, yotros. Lascult-unidades delaantropologa, parausar el orwe-
lliano trmino de Raoul Naroll (1964), no precedieron la expansin del
comercio ydel capitalismo, sinoquesurgieron ysediferenciaron enel curso
delamisma (Wolf, 1982). Esdecir, nosedesarrollaron comosistemas inde-
pendientes quemantenan relaciones deinput-output consumedioambien-
te, sinoqueellasmismas eranloqueKenneth Bouldingciertavezdenomin
productos totales.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 32
Laconstruccin, deconstruccin y reconstruccin delasseriesculturales
tambin implicalaconstruccin y reconstruccin deideologas. Y las rela-
cionesideolgicas, al igual quelasecolgicas, econmicas, socialesy polti-
cas, transcienden fronteras. As,lasrutas sagradas delosancestros y delos
hroessagrados delosaborgenes australianos poseanuncarcter intergru-
pal einlertribal. Lascelebraciones asociadas conlasrutas y lospuestos ten-
anlugar tanto entregrupos comodentro delosgrupos y lomismo sepuede
Lacoercinsuponelareduccindel abanicopotencial deconnotaciones a
unoscuantossignificadospermitidosimprescindibles. Enestesentido, lacons-
truccin ideolgicaesuna formadeapropiacin, derobo, dealienacin. El
mito, comohaindicadoRolandBarthesesunlenguajerobado (1972: 131).
Loqueinstaura estaformadecomunicacin-en el arte, lamsica, lafiloso-
fa,el ritual, el mitoolaciencia- eslaredundancia paramaximizar el nme-
rodecampos, contextosuocasionesenlosqueseproclamalamismaficcin
insistente. Pero, el procesonoesmeramente lingstico, artsticoosicolgico,
sinoqueestambin unacuestin depoder; poder tanto enel sentido social
inmediato enel quelosseres humanos ejercensupropia voluntad enuna
accincolectiva,inclusofrentealaresistenciadeotrostal y comoloexpres
MaxWeber(1946: 180),comopoder enunsentidomucho msamplio, ecol-
gico,comohasugeridoRichardN.Adams(1975:9-20),esdecir,poder ejercido
paraestructurar ylimitar el entornodeunapoblacindetal modoquealgunas
formasdeaccinseconviertanenimpensables eimposibles.
el poder deunametforaderivaprecisamente delainteraccin entrelos
significadosdiscordantes quesimblicamenteobliganaunmarcoconcep-
tual unitario yel gradoenqueestaobligacinocoercinsuperalaresis-
tenciasquica, que, inevitablemente, generatal tensinsemnticaencual-
quieraqueestenposicindepercibirla(1973:211).
mientas y actividades prcticas ---cavar, plantar, cosechar, cocinar, comer-
y otro delossignificados queselesda, insistentemente, aestas actividades
-relaciones degnero, pautas deconductaadecuadas conlosespritus delos
camposy delacasa, categoras dealimentos quesepueden consumir ona-
queconnotan implicaciones simblicas. Laactividad mediante laquetales
significadosencajanconlapraxisalaqueserefierenesunproceso especfi-
camentehumano: laconstruccin deideologas.
Formalmente, laconstruccin deideologaprecisadelainstitucionaliza-
cindecdigos, canales, mensajes, emisores, audiencias einterpretaciones.
Lasvariaciones enestos elementos afectan alanaturaleza delos flujos de
comunicacin, tal y comohademostrado S. N. Eisenstadt (1965) ensuestu-
diodelasdiferencias enlacomunicacin entregrupos inmigrantes israeles,
procedentes dedistintos grupos tnicos y dedistintas estructuras sociales.
Tcnicamente, laconstruccin deideologaacarrea una sobre-codificacin
(Eco, 1976: 133-35),unainsistente imposicin deconnotaciones odemet-
forassobrelasdenotaciones. Geertzhasealado que
33 LACULTURA, PANACEA O PROBLEMA?
Enel procesodeproduccin, lossereshumanos trabajan nosoloapartir
delanaturaleza, sinotambinapartir deunosyotros. Entranenrelaciones
definidasyconexionesentres yslodentro deestasconexionesyrelacio-
nessocialesseinfluyeefectivamenteenlanaturaleza. (citadoenColletti
1973: 226-7).
Larespuesta dependedeloqueMarvinHarris llamaralaepistemologa
decadacual. Siguiendolama, hededecir quecomparto conMarvinHarris
laconcepcin dequehay un mundo real quenoesel producto denuestra
imaginacin; dequehayunciertogrado decorrespondencia entrelasideas
quetenemos ennuestras cabezas ylosasuntos reales (parafraseando aBer-
trandRussell, msnosvale),ydequelavidahumana dependedecmolos
humanos seocupan delarealidad delanaturaleza, Nocreo, sinembargo,
quetodoellosereduzca alaconsecucin deprotenas ydepartos decama-
dashumanas. Nonosenfrentamos alarealidadsloconherramientas ydien-
tes, sinoquetambinnosasimosaellaconlosforcepsdelamente, ylohace-
mossocialmente, eninteraccin social ycomunicacin cultural connuestros
colegasyconnuestros enemigos. Creoquetodoestoesloquemeatrae de
Karl Marxydel almacn deideas marxianas, especialmente, sunocin de
relaciones socialesdeproduccin.
Marxhasidodetodoparatodoel mundo. Avecesseleconsideraunpro-
fetadel futuro, yotras, unSeor del desgobierno ydel caos. Sehadiscutido
exhaustivamente quentenda por produccin ypor modo deproduc-
cin, trminos que, amenudo, golpeanel odomoderno conuntimbretan
arcaico comoel del Geisthegeliano oel del imperativo categrico kan-
tiano. Existeunaamplaliteratura sobreesto, peroyoslopretendo destacar
loquepara m eslaclavedeladiscusin: Creoqueloshumanos seocupan
del mundo natural nosolomediante lasfuerzasdeproduccin -herramien-
tas, tcnicas, organizacin y la organizacin del trabajo- sino tambin
medianterelaciones socialesestratgicas querigenlamovilizacindel traba-
josocial. Enpalabras deMarx:
decir delamayoradelasformaciones socialesmsprimitivas. Lvi Strauss
hasealado quelauniversalizacin totmica diferencia alagentesegnla
ascendenciay,simultneamente, rompelasfronteras tribalesycrealosrudi-
mentos deuna sociedad internacional (1966: 167).Unavezquenos aden-
tramos enformaciones sociales complejas, utilizamos el trmino civiliza-
cinparadesignar amplsimas zonasdeinteraccin cultural, caracterizadas
por laelaboracin ylaformapiramidal designificaciones yconnotaciones.
Por tanto, enlugar deunidades claramente delimitadas, aisladasyestti-
cas, debemos enfrentarnos acampos derelaciones encuyointerior lasseries
culturales seagrupan ysedesmantelan. Sinembargo, estaconcepcinplan-
tealacuestin decmoabordar estoscampos deactividadydequtipode
armamento tenemos anuestradisposicinparainiciar esta, sindudaalguna,
difcil tarea.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 34
Por ltimo, bajo las relaciones capitalistas demovilizacin del trabajo
social, comomostr Marx, loscapitalistas, dueos delosmediosdeproduc-
cin, compran lafuerzadetrabajo deunostrabajadores quehansidolibera-
dos, seleshaapartado desuspropios medios deproduccin ydependen de
lossalarios parasusubsistencia. Unavezms, existenvariaciones entrelas
Estamos obligados abuscar descripciones adecuadas delainteraccin
social ydelasformas culturales, perotal descripcin-incluida ladescrip-
cindensa (Geertz 1973)o, alternativamente, laintegracin descriptiva
(Redfield1953b)- nogenerarunacomprensin delasrelaciones estratgi-
cassubyacentes alainteraccinyalaconstruccin cultural. Almismotiem-
po, buscaremos envanounanocindeinteraccin social ounateoradela
culturaenMarx. Laprimeraseladebemos alossocilogos, lasegunda, alos
antroplogos. Marxleybastanteetnografa, peroloquel buscabanoerael
detallecultural, sino losprincipios bsicos delavariacin sobrelaquese
construye lavidahumana. Podemos utilizar su agudeza para averiguar
cmosemovilizael trabajosocial enlatransformacin delanaturaleza yas
comprender mejor losvectoresdelaconstruccin cultural? Culesseranlas
formas principales de movilizar el trabajo social? Si distinguimos, de
momento heursticamente, lamovilizacin del trabajo social regidapor el
parentesco, delaregidapor relaciones tributarias ydelacapitalista, obser-
varemos quehay notables diferencias enesta trinidad. (Wolf 1981, 1982).
Podemosconsiderar el modoregidopor el parentesco comouna familiade
constelaciones construida, comosealLevi-Strauss, apartir delasdistin-
cionesinstitucionalizadas por el tab del incestoydelascombinaciones de
gruposopuestos. EnLas Estructuras Elementales del Parentesco, Lvi Strauss
mostrcmo, apartir deciertosprincipios bsicos, lossistemas deparentes-
copuedenconsiderarse transformaciones deunosenotros (1969). Si aesto
aadimos, conlosantroplogos socialesbritnicos, queel parentesco supone
derechos sobrelosrecursos yservicios, entonces tendremos unafamiliade
constelaciones socialesenlasqueel parentesco como criterio deorganiza-
cindelospueblos, tambinabarcalamovilizacindel trabajo social.
El modotributario demovilizar el trabajosocial estgobernadopor rela-
cionessocialesenlasqueel excedenteextradodelosproductores primarios
pasaamanosdeuna litecaptadora detributos. El modoserigepor el poder
ysusoperacionessevenafectadaspor el gradodeconcentracin odispersin
del poder. Unavezms, lasdiversasconstelaciones construidas apartir dela
prestacin detributos pueden considerarse comounafamilia, cuyas trans-
formaciones mutuas haexaminado, por ejemplo, Jonathan Friedman ensu
librosobrelaevolucindelasformaciones socialesasiticas(1979).
Ocuparsedel mundo natural essocial: siempreimplicaasereshumanos
relacionados entres;yestaocupacinyestasrelacionesprecisansiemprede
lacabezaydelas manos, simultneamente. Aunque, superficialmente, las
relacionesnoseanevidentes; debenseranalizadas.
35 LACULTURA, PANACEA OPROBLEMA_? _
Estosmodosdemovilizacinsocial del trabajo, sinembargo, nosonslo
ecolgicos(ecolgicosenel sentido dequerigenlarelacinhumana conla
naturalezaatravsdelaorganizacinsocial), sinoquetambinimpartenuna
direccin caracterstica, unafuerzavectorial, alaformacin ypropagacin
deideas. As,lasoperaciones del modobasadoenel parentescogenerandere-
chossobrelosrecursos yserviciosylaapropiacin deestosrecursosyservi-
ciosentredemandantes rivalesdentroyentrelosgrupos. Perolaascendencia
ylaafinidad, laherenciaylaalianzanopueden postularse sinrecurrir ala
comprensin simblicadeloqueuneydistingueal grupodeparientes yde
loqueuneydistinguelascategoras deconsanguneos yafines. Enlarazdel
parentesco seencuentra el tab del incesto, unfenmeno que tiene las
caractersticas distintivas tanto delanaturaleza como desucontradiccin
terica, lacultura (Lvi-Strauss, 1969: 11).Ladistincinentreaquelloscon
quienesunosepuedecasar yaquellosconquienesno, presuponenocionesde
descendencia, dogmassobreunasubstanciacompartida (Leach, 1961:19),
as como nociones delas distinciones quedeben superarse enlaalianza,
mediantelaextensinylagestindelasreciprocidades.
Si el modo regidopor el parentesco dependevitalmente delacompren-
sinsimblicadequinesyquinno, unpariente, el modotributario depen-
dedel ejercicio del poder. Asuvez, el poder depende deasunciones sobre
quinpuedetomar dequin. El ejerciciodel poder implicadistinciones sim-
blicasentrelosquecogenel tributo ylosquelopagan, ademsdeunacom-
prensin simblicadeloqulesmantieneunidos. Escaracterstico deestos
sistemasquelalitequecogelostributos seadjudiqueprerrogativas especia-
les, debido asus atributos imaginarios -sangre azul, "huesos blancos,
descendencia delosdioses- yasigneaestos atributos unpapel claveenel
mantenimiento delajerarqua delanaturaleza, yaseconcibalajerarqua
comolaGranCadenadel Ser, laEstructura Celestial olas superimpuestas
purezas eimpurezas delacasta. Asuvez las relaciones capitalistas estn
entrelazas connociones del individuo libre, capaz ydeseoso deestablecer
relaciones contractuales con otros. Estas nociones del individuo como un
agente libre seconjugan con sus variantes, con el concepto del contrato
social, delasociedadcomoproducto delainteraccinentrelosego ylosalter,
del mercado demercancas eideas, odel terreno polticocomosi estuviese
constituido por el contino plebiscitodelosvotantes individuales.
Enestos conceptos yenlos grupos designificados asociados conellos
percibimos un fenmeno comn: lacontradiccin real subyacente acada
unodelosmodossedesplazaoseproyectasobreunapantallaimaginariade
creenciasyrituales. El pensamiento simblicosubstituyelascontradicciones
deununiversoimaginario por lasreales. El sistemabasado enel parentesco
formaciones socialescapitalistas oconstelaciones, peroel modelomarxiano
derivasupoder explicativodesucapacidad paraentenderlas comotransfor-
maciones deunas enotras.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 36
puedeasignar derechos atravs deladescendencia ydelaafinidad, peroen
el propioproceso surgenoposiciones ycontradicciones entrelanaturaleza y
lacultura, el gnero ylaedad, locomunal delasustancia compartida yla
hostilidad delasdiferencias substanciales. Estas oposiciones ycontradic-
cionesalimentan el mito, pero, comohaargumentado Lvi-Strauss, el mito
nopuederesolver lascontradicciones si, comosucede, stassonreales.
Enel modotributario lasrelacionesdepoder rigenel mundoreal, perolas
relaciones imaginarias delajerarqua estructuran el terreno imaginario del
ordenmundial. Talesrdenesjerrquicos del mundo aparecen retratados en
el Ramayana hind, enlanocinchinadelasrelaciones apropiadas entrela
gente, el emperador yel Cielo,enel concepto Aztecadesoberana quedaba
derechoalosgobernantes asacrificar alagenteparapoder sustentar alosdio-
ses con corazones humanos. Simultneamente estos modos de soberana
nuncasontotalmentedominantes. Encadacaso, surgenmodelosalternativos
paradesafiar lavisindel mundohegemnica: losmodelosdedevocinbhak-
ti enlaIndia, lasvisionesmilenaristas llevadasacabopor sociedadessecretas
enChina, oinclusolaposibilidad, bosquejada enel mitofundacional Azteca,
dequesi losreyesynoblesnologranganar el derechoagobernar acausade
suderrota enlabatallaconAtzcapotzalco, sus sbditos tendran el derecho
legtimodesacrificarlosycomrselosenlugar dequeocurraalainversa.
Deestemodo losmodelosjerrquicos generados por el modo tributario
siempreproducen modelos yconcepciones alternativos. Sinembargo, estas
alternativas operandentro delamismatopologadeideasqueel modeloque
rechazan. Entodas ellasel inters central setraslada del nexoreal del poder
alapreocupacin por lajusticia opor el derecho avivir: del funciona-
mientodel mododeproduccin al problema delalegitimidad ydelacorrec-
cinenel pensamiento yen laconducta humana. Substituyen laeconoma
polticapor unaeconomamoral(Thompson, 1971),unaformaideolgica
derepresentar aloshumanos.
Bajolatuteladelasrelaciones capitalistas, laficcindequelafuerzade
trabajo humana esunamercanca comocualquier otra, producida paraven-
derseenlosmercados, creael vector ideacional del fetichismo delamer-
canca. Seconceptualiza alosindividuos comovendedores debienes, ideas
yvotosyseconsideraquelasociedadesuncontrato mantenido por lasestra-
tegiassocialesdelosindividuos, delasempresas ydelosgrupos sociales.
Segnestaperspectiva, granpartedeloquelosantroplogos handeno-
minado culturaesideologaenconstruccin, racionalizaciones, cuyo
desarrollo busca dotar alaexistencia prctica cotidiana deuna direccin
imaginaria, deuna resolucin ficticia. Si adoptamos esta perspectiva, sin
embargo, estaremos abocados areconsiderar yreformular nuestra compren-
sindelacultura. Laconstruccin, lareconstruccin yladestruccin cultu-
ralessonprocesos encursoquesiempre tienenlugar dentro decampos his-
tricos ms amplios. Estos campos estn configurados, a su vez, por el
37 LACULTURA, PANACEA O PROBLEMA?
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conflictosquesegeneraninterna yexternamente, dentro deyentrelascons-
telaciones sociales. En estos funcionamientos yenlosconflictos aquedan
lugar, laconstruccin yladestruccin delaideologajuegaunpapel primor-
dial. Lasformasylosgruposdeformasculturales tomanparteenesteproce-
so, perocomprender susignificadonosobligaairmsalldel nivel desusig-
nificadoaparente. Debemosllegar aentenderlos comoconstructoshumanos
queencarnan lasfuerzas generadas por el modosubyacentedemovilizacin
social del trabajo. Ni sonestticos ni estnformados parasiempre, sinoque
al encarnar lastensiones del modoimperante, estnsujetosaprocesosconti-
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I Agradezcoami esposa, Francesca Cancian, yaRoyD'Andrade loscomentarios quehicie-
ron alaversin preliminar deesteartculo.
2 Merefiero aformalistas talescomoBurling (1962), Cook(1966) yLeClair (1962) yasubs-
tantivistas como Dalton (1961) yPolanyi (1957).
El impulso para escribir estecomentario procede del artculo de Scott
CookLaObsoletamentalidad anti-mercado: Unacrtica del enfoque sus-
tantivo enlaAntropologa Econmica, donde expone(conmayor omenor
xitosegnseael punto devistadecadacual) lossiguientes argumentos: 1)
quelamayor parte delassociedades yaparticipan activamente delasecono-
masdemercadoyque, por tanto, el sentido quelaposicin substantivista
puedatener para estudiar economas sinmercado esirrelevante comogua
para lainvestigacin delos problemas del presente (Seccin 11);2) quelos
substantivistas nohanentendido lateoriaeconmicayquesona-cientficose
injustos al rechazar laposibilidad dequestafuesepertinente para estudiar
economas nooccidentales (secciones 111 yV); quelos substantivistas, espe-
cialmente, sulder Polanyi, sonunos romnticos queconsideran alospri-
mitivos cooperativos y altruistas (seccin IV). El artculo de Cook, y los
muchosquelehanprecedido enestedebate", exhibemuchas delasafirmacio-
nescuestionables enlasquehanincurrido losparticipantes deambas tenden-
cias. Lapolmicaestcargadadevoluminosas citasquemuestran quenoso-
trosentendemos yellosno, pero, amenudo, parecequesehandiscutido los
problemas irresolubles, mientras que sehan dejado delado las cuestiones
bsicasdelasquesurgen. Enestetrabajonoquierousar muchas citasqueslo
servirianpara hacrselo ms difcil al prximo antroplogo quequiera inter-
venir, sinoqueintentar mantener quehay,por lomenos, dosposiciones leg-
timasyquelostemas queestndeverdadenjuegonosonlosmismosalosque
serefierenexplcitamenteloscontrincantes. Encasi todoel trabajovoyasupo-
ner queel lector estfamiliarizado conlasobras quevamosadiscutir.
Frank Cancian'
MAXIMIZACIN COMO NORMA,COMO ESTRATEGIA
y C01\10 TEORA: UN COMENTARIO SOBRE
LAS DECLARACIONES PROGRAMTICAS
EN LA ANTROPOLOGA ECONMICA*
Ami parecer, lapolmicatienepocoquever conel temadelaaplicabili-
daddelateoraeconmicaasociedadesnooccidentales. Tienequeverconla
creenciaquesostieneunodelosgruposdequelamaximizacinesunaherra-
mientatil paraestudiar laconductahumanayconlacreenciadel otrogrupo
No, dicenlossubstantivistas, lateoraeconmicasebasaenel estudiode
laeconoma demercado quepretende quetodas laspartes queintervengan
en una transaccin, maximicen el beneficio. Como esto no ocurre en las
sociedades no occidentales, lateora no eslobastante general como para
aplicarseasociedades nooccidentales. Debemosestudiar lasconfiguraciones
nicas delassociedades nooccidentales, esdecir, susinstituciones. El objeto
deestudiodelaantropologa econmicasonlasinstituciones queproveenlas
necesidades materiales paralaexistenciahumana.
Pero, diceel formalista, nosepuedeprobar queel hombrenooccidental
nomaximice, porqueclaramente vivesujeto avarias clasesdeescasez, aun-
quesolosealaescasez deenerga humana; por tanto, deber adecuar los
escasos medios alaobtencin defines alternativos. y adems los bienes
materiales e inmateriales seintercambian amenudo, as que vuestra
definicindeantropologa econmica esinsostenible.
Cualquier espectador pensar: Vale,perosi todoel mundomaximizayno
sepueden separar lasesferasdebienesmateriales einmateriales, laantropo-
logaeconmica, aunque sueneextrao, abarcara el estudio detodalacon-
ductahumana. Yocreaqueeraunapequeasubdisciplinadelaantropologa.
Si lacaricatura es adecuada, nos deberan quedar claros lossiguientes
puntos:
1) Algunosparticipantes parecequeestninteresados enanalizar proce-
sosdemaximizacin, yotros, enel estudio delasinstituciones; pero
todosellosafirman queestninteresados endilucidar si lateoraeco-
nmicasepuedeaplicar asociedades nooccidentales.
2) Ninguno delosdos enfoques, dado supunto departida, nosbrinda
unadefinicinintuitivamente satisfactoria quedelimiteel campodela
antropologa econmica. Es probable que ni siquiera valgalapena
intentarlo.
Losformalistas dicenquelaeconoma esel estudio delaasignacin de
recursos escasosafinesalternativos. Esdecir, esel estudio deeconomizar o
del modoenel quelagentemaximizalassatisfacciones personales. Loseco-
nomistas poseenteorassobrecmolagentehaceesto, dicenlosformalistas,
as quenohayninguna razn para pensar queestas teoras nosean10 bas-
tantegenerales comoparaquenosepuedan aplicar al estudiodesociedades
nooccidentales.
LA ANTROPOLOGA ECONMICA
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
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42
Segn como yo les entiendo, los substantivistas sostienen que hay
muchas instituciones enlasquelamaximizacin noesunanorma. Supongo
queestopuedeocurrir encualquier tipodesociedad. Adems, continan los
substantivistas, ensociedadesnooccidentaleshaymuchas situaciones relati-
vasal abastecimiento delasnecesidadesmateriales delavidaenlasquenoes
una norma quelas partes implicadas enlas transacciones maximicen las
cosas materiales ni cualquier objetonomaterial susceptibledeintercambiar-
sepor cosasmateriales. Enlaargumentacin delossubstantivistas esirrele-
vantesi laspartes estn maximizando ono. Podemos considerar, casi con
total seguridad, quelaspartes vanamaximizar suobservanciadeunas nor-
masodeunaseriedenormas, peroningunadeestasnormas esens misma
unaprescripcinparamaximizardesde el punto de vista de los propios objetos
que se estn intercambiando. Estecontrasteapareceendosinstituciones esta-
dounidenses: comprar enuna tienda y realizar un regalo navideo. En la
tiendaseconsidera apropiado, tanto para el tendero como para el cliente,
maximizar el dinero(obteniendo lomximoodando lomnimo), yestaesla
norma(enel mismocontextohayotras normas queprohben el fraude). En
el intercambio deregalosnavideos (enmi cultura americana) esapropiado
maximizar laigualdad del intercambio. Dadas ciertas correcciones si hay
unasdiferenciasderecursos palpables, ambas partes tendrn lamayor satis-
faccinsi hanacertado correctamente conel nivel enqueambos realizanel
intercambio. Sesanciona aquienes sedesvanexageradamente delapauta
establecidaenlarelacin, oaquienes sejactan dehacer regalosmuycaros,
porque no seestn comportando correctamente. Pero, apesar detodo lo
anterior, yencontradiccin conlaperspectiva romntica dePolanyi, el
intercambio deregalos navideos puedeser tan competitivo, hostil ypoco
altruista comoadquirir unartculo enunatienda. Lointeresante delasdos
situaciones esqueenuna, lanorma esmaximizar losobjetos queseestn
intercambiando, yenlaotra, no.
Hayciertas instituciones occidentales queutilizan maximizacin como
unanorma. Por ejemplo, enunasituacindecompra-venta seespera(oms
bienseexige), quecadaparte dispongalosrecursos detal modo quelogre
maximizar susbeneficios. Enestecaso, lamaxirnizacin formapartedeuna
institucin; esunanorma. Losrolesdel comprador ydel vendedor estnins-
titucionalizados.
MAXllVIlZACIN COMO NORMA
dequelasinstituciones humanas sondiversasydedifcil categorizacinyde
quemuchasdelaseconmicasdifierenmuchodeciertasinstituciones occi-
dentales enlasquelanorma eslamaximizacin dealgo(amenudo. delas
ganancias), Laraz del malentendido puedecomprenderse mejor mediante
el examendetresdistintos significadosdelapalabramaximizacin.
43 MAXIMIZACIN COMO NORMA. COMO ESTRATEGIA Y COMO TEORA ...
Losdosartculos formalistas ms importantes quesehan publicado en
estarevista(Burling, 1962yLeClair,1962)mantienen queeconomizar omaxi-
mizar eslaestrategia cientficacaracterstica delaantropologa econmica;
perocuando proponen programas deinvestigacinconcretos, comienzan las
discrepancias entreellos.Burlingtieneencuentateorasquesuponenlamaxi-
mizacindefactorescomoel poder ysealaquelasteorasquesloconside-
ranunfactor soninsostenibles. Sugierequelaantropologa econmicadebe
analizar los factoresmltiples quelagentemaximiza; esdecir, propone que
los estudios delaconducta humana queusen lamaximizacin como una
LA MAXIMIZACIN y LAS TEORAS
Esciertoque, por definicin, sepuedeconsiderar quelosparticipantes en
unatransaccin estnmaximizando algo. Lamaximizacin esunadelasrea-
firmaciones corrientes delaverdadapriorstica dequetodaconductahuma-
naobedeceapautas, dequetodaconducta humana tieneunarazn. El sig-
nificadodemaximizar comoestrategiacientficasuponebuscar lasnormas o
razones (oloqueel investigador estimeoportuno), asignarles unordengra-
dual demodo queseconsidere laconducta como lamaximizacin (cons-
cienteoinconsciente) deestasrazones, quelleganaserlosfinesqueseestn
maximizando. Cuando usamaximizacin comouna estrategia cientfica, el
investigador sabequesuanlisis estar completo cuando hayaestablecido
lasnormas, motivos,etc.ylascondiciones(losmediosyloslmites, esdecir,los
factoresescasos)detal modoquecadaactopuedaconsiderarseunamaximiza-
cinpredictible delos fines. Si no puede considerar cada acto una maxi-
mizacin, inmediatamente asumir quesumuestrario denormas, motivos,
etc. ylas condiciones no sontodava las correctas yprocurar igualar la
ecuacin hastaquefuncione. Norechazar laideadequelagentemaximi-
zaporque eslabasedesuestrategia cientfica. Esenestesentido enel que
todo el mundo maximiza oeconomiza siempre. Nocabediscusin alguna,
perosaberlonosirvedegranayudapararealizar predicciones sobreloscasos
empricos.
MAXIMIZACIN COMO ESTRATEGIA
Cuando ensociedades nooccidentales setransfieren importantes canti-
dades debienes necesarios para subsistir (bienesqueenoccidenteseconsi-
deraran econmicos), sinquehayaninguna norma queprescriba quelas
partes maximicen lacantidad debienesqueseestntransfiriendo, lointere-
santeeslaausencia denormas. El hecho dequelainteraccin puedaconsi-
derarseeconomizante omaximizante desdeel punto devistadeunaseriede
mediosyfines, comopuedan ser losames, lasobligaciones deparentesco o
el prestigio, noevitalasdiferencias normativas oinstitucionales.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 44
J Paraloslectores familiarizados conlacrticadeHomans aTalcoll Parsons deque"haba
escritoel diccionario deunalenguacarentedefrases(1961: 11),seratil considerar aHomans
comoel hombre quehaescrito frasesenunalenguacarentedediccionario.
SegnHomans, elementaldenotalosaspectos delaconducta social que
sonindependientes delasinstituciones. Losllamasub-institucionales (1961:
6). Homans pretende establecer proposiciones generales sobre laconducta
social queseanindependientes delasconvenciones culturales ydelasdiferen-
cias individuales. Paraello, aplicaconceptos eideas como coste, recom-
pensa, beneficiomaximizacin yotros al hambre, alasatisfaccin yalos
condicionamientos. Alpensar enloscostesylasrecompensas llegaalaideade
valor,yal pensar encmo medirlo, llegaalaideadequelosvalores varan
segnel pasado cultural eindividual delapersonaencuestin. (1961:39-49).
Al quedar una vez ms atascado en laconducta institucional, hbilmente,
invocael dictamen dequelamejor conjetura quepodemos hacer esqueel
futuro sercomoel pasado, demodoquelavaloracindel futuro deunaper-
sonasercomolavaloracindesupasadoy,amenudo, comolavaloracindel
pasadodeotraspersonas quecomparten sucultura. As Homans sesitaenel
mediodelasvariaciones institucionales ynoaportaninguna ayudaenel gran
pasoquevadesuteorasubinstucional alamedidadelosvaloresexhibidosen
laconducta humana. Enlateoratodavaloracin seemplazaenunadimen-
sinnicasegnsuintensidad; enlaconducta lavaloracinseexpresaentr-
minos delacostumbre local (sintener encuenta complicaciones posteriores
queseintroducen al enfrentarnos conlasvariaciones enlaspreferencias per-
sonales). Losproblemas emparentados deaprender aleerlascostumbres loca-
lesyaprender aigualarlacostumbrelocal enunlugarconlacostumbrelocal en
otro, carecendeunasolucinautomtica quelepermita aHomans contrastar
suteora. Anteesta situacin, Homans selimita aconstatar quetiene muy
crudo medir losvaloresyconseguir suobjetivo. Enresumen, noresuelveel
problemadehacer operativasuteorasubinstituconal-.
GeorgeHomanshausadolaideademaximizacinenunateoraquel apli-
caatodalaconducta humana. Unbosquejo delosproblemas queHomans
encuentraensulibroSocial Behaviour: Its Elementary Forms (1961),nossugiere
que, independientementedelasvirtudesdelaideademaximizar, losproblemas
ainvestigarpermanecentodavaenel campodeestudiodelasinstituciones.
estrategiacientfica, constituyen laantropologa econmica, ynoaadenada
ms. LeClair,aunque titulasuartculo LaTeoraEconmica ylaAntropolo-
gaEconmica, noserefierealateora enlaparte positivadesuartculo.
Estableceel principio deeconomizar ydespus, mencionaunos cuantos con-
ceptosqueusanloseconomistas ylosgeneralizaparaquepuedan aplicarsea
todalaconducta humana. Cuando tendra quecitar ejemplos, daunbrusco
giroysededicaaofrecer unadefinicin materialdelaeconoma.
45 MAXIMTZACIN COMO NORMA, COMO ESTRATEGIA Y COMO TEORA ...
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Conunespritu reconciliador deberaadmitirse quesi bienCookpuede
tener razn sobreel dogmatismo delossubstantivistas, nosedacuenta de
ladistancia quemediaentrelasabstracciones delateoraeconmica ylos
intercambios deregalos navideos; yquesi bienlossubstantivistas tienen
razn enquelamaximizacin (del objeto material queseestintercam-
biando) aparece comounanorma soloenalgunos intercambios deobjetos
materiales, nohanapreciado lautilidad delamaximizacin comoestrate-
giacientfica ensituaciones enlas queno estpresente lamaximizacin
comonorma.
Enlapolmica queseha desarrollado parece quelos formalistas han
argumentado queel usodelateoraeconmicaensuformasubinstitucional
es una estrategia cientfica general; mientras que los substantivistas han
argumentado queexistendiferencias obviasentrelasinstituciones asociadas
conlatransferencia delasnecesidades materiales delavida. Losformalistas
sehan aproximado alaaplicacin deteoras y conceptos econmicos ms
concretos asociedades nooccidentales ylossubstantivistas han realizado
escapadas paralelas paraestudiar lasconcomitancias socialesdelostiposde
intercambio. Amboshantenido unciertoxito. Peroenel momento enque
lolograron, yanopodandirigirselapalabraunosaotrosyel problemabsi-
codehacer operativaslasproposiciones tericassubinstitucionales o(parala
otraparte), el problemadeconstruir unateorageneral sobrelasdiversasins-
tituciones, quedabadescartado paralamayora.
LOS SUBSTANTIVISTAS y LOS FORVIALISTi\S
Nopodemos esperar queloseconomistas nosprestenlosprocedimientos
defuncionamiento (queyosepa, detodos modos, andan algoescasos de
ellos).Lapatata calienteantropolgica decmocomparar formasinstitucio-
nalesendiferentes culturas contina siendounanimado objetodedebateen
lasdiscusiones sobrelasinvestigacionestransculturales enAntropologa. No
hayningunaraznparacreer quelasmedidas (operacionalizaciones) elabo-
radaspor no-antroplogos (economistas) paraestudiar unapartedenuestra
propiacultura(laeconoma) estnmenossujetasadificultadesquelasmedi-
das elaboradas por losantroplogos conuna perspectiva transcultural. De
hecho, sucedeal contrario.
Losformalistas dicenquelateoraeconmicanoestdemarcada por el
principiodemercado, que, lgicamente, estlibredelaslimitacionesdetiem-
poyespacio, esdecir,queessubinstitucional. Entantoencuantoseaverdad,
lateoradeberaser igualmentetil paraestudiar sociedadesoccidentalesy
nooccidentales; yentanto encuanto seaverdad, seenfrenta alosmismos
problemas para ser operativa quelateoradeHomans yotras teoras muy
abstractas.
ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
46
POLANYI, Karl (1957): The economy as instituted process. En Trade and Market in the
Early Empires, Karl Polanyi, Conrad M. Arensberg yHarry W.Pearsons, eds. Glen-
coe, Illinois, Free Press. Traducido como Comercio y Mercado en los Imperios
Antiguos. Presentacin deM. Godelier. Barcelona, Labor, 1976.
BURLlNG, Robbins (1962): Maximization theories and the study uf economic anthropo-
logy. American Anthropologist (A.A.)64: 802-821.
COOK,Scott (1966): The obsolete anti-market mentality: acritique of thesubstantive
approach toeconomic anthropology. A.A.68: 323-345.
DALTON, George (1961): Economic theory and primitive society. A.A.63: 1-25.
HOMANS, George Caspar (1961): Social Behaviour: its elementary forms. New Cork,
Harcourt, Brace and World.
LECLAIR, Edward E., JR. (1962): Economic Theory and economic anthropology. A.A.64:
1179-1203.
REFERENCIAS CITADAS
No hay ninguna contradiccin entre afirmar que La Economa es el
estudio deeconomizar. Economizar es la asignacin derecursos escasos a
finesalternativos (LeClair, 1962: 1188)yqueLaeconoma, por tanto, esun
proceso institucionalizado (Polanyi, 1957:248).
47 MAXIMIZACIN COMO NORMA, COMO ESTRATEGIA Y COMO TEORA ...
DeB. S. ORLOVE. Barter and CashSaleonLakeTiticaca: ATestof Competing Approaches.
Current Anthropology. Vol.27, No. 2. April 1986, pp. 85-106. Traduccin, enVelasco(ed) Lectu-
rasdeAntropologa Social yCultural. UNED
Lainvestigacinqueseofreceenesteartculo fuefinanciada por laNational ScienceFoun-
dation, becaBNS-78-15409yBNS-83-07728.Lasprimeras versiones deesteartculo sepresenla-
ron enel SymposiumIndian Participation in Markets: TheCentral Andesin theColonial and
Republican Periodsenel 44Congresointernacional deamericanistas, celebrado enManchesler,
Inglaterra, enSeptiembrede1982yenel symposiumEconornic Behavior inMarket Contexts. en
la4."reunin anual delaSocietyfor Eeonomic Anthropology, enDavis, California, Abril de1984.
Agradezcoel apoyo delaNSF ylacolaboracin del Instituto peruano demarina, enparti-
cular ladeEufrasio Bustamante yHugoTrevio. Enlarecoleccin yanlisis delosdatos, Domi-
niqueLeVieil fuedegranayuda. Pcter Hunter; RodThompson, Michacl Borden yAbbasAhma-
di ayudaron en la programacin y en el anlisis de datos. Michael Miller proporcion
sugerencias muytilesparael usodetcnicas estadsticas. Lashabilidades deSharon Lynchcon
losprocesadores detextoenlasvarias redacciones quesufri esteartculo sonimpagables.
Estoy endeuda en particular condos colegas andeanistas: Dcborah Caro, cuyos comenta-
rios(19711)alosprimeros enunciados quehicesobrelasventas ytrueques (1977: 39-41)estimu-
laronlarealizacin deesteartculo .Y Stephen Brush, queofreci sugerencias tiles alaversin
final. Recib comentarios ysugerencias valiosos devarias personas: Gordon Appleby, Florence
Babb, Peggy Barlett, David Boyd, Ronald Cohen, Jess Contreras, Linda Crissman, William
Davis, Ricardo Godoy, Gary Hamilton, Catherine Julien, Frank Saloman, Marianne Schmink,
Martin Scurrah, M. EstellieSmith, Judith Tcndler yMiriamWells. Loserrores sinembargo son
exclusivamente responsabilidad ma.
Lapresenciadel truequeenunaeconomacampesinanopareceser inu-
sual, perosi seprestaatencinaestoscasossurgirn algunas preguntas. En
Lacoexistenciadelaventaydel trueque siguesiendountemaintrigante
paraqueloanalicenlosantroplogos delaeconoma. Enel altiplano sur del
Perseencuentran dosejemplosdeestapauta. Enlosmercados, campos y
pueblos delaorilladel lagoTiticacaalgunos vendedores vendenpescado y
otroslocambian por patatas ogranos. Enlasnevadas cordilleras querode-
anel lago, lospastores cargansusllamasysusburros concarneseca, lanay
artculos textilesy viajandesdelospastos altos hasta losvallesagrcolas a
vecesdurante variosdasy descendiendo milesdemetros paracambiar sus
productos por mazuotrosalimentos agrcolas.
Benjamn S. Orlove
VENTAS y TRUEQUES EN EL LAGO TITICACA:
UN TEST PARA PERSPECTIVAS ALTERNATIVAS*
-
Muchosobservadores piensan queel campodelaantropologa econmi-
caera relativamente polmico. Durante dcadas, lamayora del trabajo se
centraba enun nico debate, cuyos participantes enfrentados sellamaban
formalistas y substantivistas (Cook, 1966).Losprimeros, siguiendo lospre-
TRANSFONDO TERICO: PERSPECTIVAS ALTERNATIVAS
EN LA ANTROPOLOGA ECONMICA
loscasosenlosquesecambian peces, por quel trueque estconcentrado
enloscampesinos mspobres yenlasreas adyacentes al lago?Por quse
cambian ms amenudo pecesautctonos quelasespeciesintroducidas des-
pus? Loquehacen lospastores parecems difcil deentender, puesto que
ellos sacan dinero conlaventa delalanaypueden comprar losalimentos
necesarios. Selamentan del rigor delosviajesatravsdecenagososcaones
infestados demosquitos hastallegar alosafluentes superiores del Amazonas
oatravsdeextensiones desrticas hastallegar alosoasisenlosvallesdela
desrticacostadel Pacfico. Podranobtener msmazconmenosesfuerzosi
vendieran lamayoradesusproductos envezdecambiarlos. Porqurecha-
zanesaoportunidad? Unaexplicacinpodraestar enlapersistenciadel true-
queantelaexpansin delossistemas demercado enel altiplano andino en
lasltimas dcadas. Pryor hacer ver (1977: 158)unadificultad enel trueque
al exponer quecomoel comercio seextiende, cadavezsehacems difcil
paraunapersona quedeseahacer trueques deApor Zencontrar aotraque
quieracambiar Zpor A,unproblema queseresumeenlafrase"ladoblecoin-
cidencia dedeseos". Lasventajas del dinero como medio decambio son
numerosas: es divisible, acumulable y puede ser intercambiado por una
amplia variedad debienes. Por quhacontinuado el trueque, despus de
todo? Valdranicamente laexplicacindequesetrata deunareliquia, un
ejemploderetraso cultural?
Laantropologa econmicaofrecevariasformasdeexaminar casoscomo
stos. Esteartculo tieneunadobletarea: explicar lapautadel truequeydela
ventaenlosAndesyusar estapautaparaevaluar perspectivas alternativas en
laantropologa econmica. Esto ltimo esbastante inusual, puesto queen
antropologa econmica el debatehatendido arealizarse aunnivel terico
ms queemprico. Estecasoparticular, el cambio depecespor dinero opor
alimentos enel readel lagoTiticacatieneinters porqueseprestamuybien
paracontrastar explicaciones rivales. Antesdeabordar lacomparacin, este
artculo revisabrevemente algunos delosdesarrollos delaantropologa eco-
nmicaquehansidoresponsables delopocofrecuentes quesontalesesfuer-
zos. Explicalaformacin dehiptesis alternativas. yluegopresenta alguna
informacin bsica sobrelaregindel lagoTiticaca, discutelarecopilacin
dedatos, pone aprueba las hiptesis yofrecealgunas valoraciones delas
diferentes perspectivas.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 50
ceptosdelamicroeconoma, explicaban laconducta entrminos demaximi-
zacindevalor por mediodeladistribucin derecursos escasos para conse-
guir fines alternativos ordenados preferencialmente (Schneidcr, 1974). Los
segundos, apartir delasinstituciones econmicas, veanlaseconomas como
mediosdelosqueseservanlassociedades paracubrir susnecesidades mate-
riales. Describanlasinstituciones quesededicaban aello, poniendo el nfa-
sisenlaspautas deintercambio (Dalton, 1969).Cadaladopretenda undomi-
niototal sobreel campo. Losmiembros delasescuelas hacan investigacin
emprica, lossubstantivistas estudiando, por ejemplo, el usodel dinero ylos
medios deintercambio, ylosformalistas, larespuesta alainnovacin tecno-
lgica. Muchosnoreconocan ni lafortaleza del trabajo desusoponentes ni
laslimitaciones del trabajo desuscolegas. Sehacapocopor someter aprue-
balasdosperspectivas.
Undebateintelectual quequedaba entablasyqueprovocaba frustracin,
por loquealgunospropusieron sntesis tericas delasdosperspectivas (Can-
cian, 1966;Salisbury, 1968),perosusesfuerzos apenas tuvieroncontinuidad.
Surgiunnuevo estmulo detrabajo enlosaos 70al prestarse inters ala
produccin, unido enparte al desarrollo deantropologa ecolgica(Orlove,
1980).Losformalistas ylossubstantivistas hantendido adirigir suatencin
haciael intercambio, pero sus maneras diferentes dever las cosas sobre la
distribucin debienesy serviciosenlosintercambios puedeser extendida a
ladistribucin delosfactores deproduccin (Salisbury, 1973).Laobradelos
antroplogos marxistas estructuralistas, especialmente ladeMeillassouxyla
deGodelier, atrajo laatencin amedida quelainfluencia delasperspectivas
marxistas creci entodas las ciencias sociales. Tantolos formalistas, Firth,
comolossubstantivistas. incluido Sahlins, seinteresaron por laaplicacin de
lasideas marxistas alaantropologa econmica (Smith, 1982; Hart, 1983).
Durante algn tiempo, pareci quelos antroplogos delaeconoma, acos-
tumbrados alapolarizacin, iban aremodelar sucampo conuna polmica
entreel nfasis enlaproduccin oel nfasis enel intercambio, uno defendi-
dopor formalistas ysubstantivistas y el otro por algunos pertenecientes a
esasescuelas yalgunos otros marxistas. Cuando aparecieron algunos inten-
tos desntesis, la reconciliacin seconvirti en otra posibilidad. Laobra
sobredistribucin del trabajo enloscontextos domsticos, siguiendo aCha-
yanovya Sahlins, por ejemplo, sehizobajolastresperspectivas.
Enefecto, emergieron tres escuelas. Unadeellas, una perspectiva neo-
marxistaligadaauninters por el marxismo. Influidos por laobradel mar-
xistayestructuralista Althusser,losneo-marxistas sepronunciaron por volver
a trabajar el concepto de modo deproduccin. Fue rechazada la antigua
visinmarxistadelahistoriahumana comounasucesinrgidademodos. Se
mantuvieron otros aspectos del concepto, tambin presentes en laobra de
Marx: laimportancia delabaseydelasuperestructura como elementos de
unmododeproduccin; laposibilidaddeunaarticulacinsimultneadevarios
modosdeproduccin enunanicaformacin social; ladeterminacin deuna
51 VENTAS Y TRUEQUES EN EL LAGO TIT_I_CA_CA_ ... _
Esta nuevaperspectiva sepuede distinguir claramente del formalismo
por el usodeun modelo ms diversoyms preciso detomadedecisiones
(Plattner, 1974).Otravezhayqueanotar lainfluenciadelaantropologacog-
nitiva. Lateoradeladecisinhaderivadodelasexploracionesdelosforma-
listassobrelasnociones deracionalidad ysehamovidodelasdevalor mar-
ginal ymaximizacin haciaconceptos talescomoel deoptimizacin. Hayun
mayor inters hacia el uso de categoras y percepciones nativas que se
demuestra envarias cosas: enun esfuerzo por formar supuestos realistas
sobrelosprocesos deinformacin (Ortiz, 1983),enunexamendelasactivi-
dades mentales delosindividuos al tomar lasdecisiones (Ouinn, 1978)yen
el estudiodelainfluenciadelasdecisionespreviassobrelasactuales(Barlett,
1982). Lostericos deladecisin tienden a tomar las preferencias como
dadas, quizsexplicndolas comoadaptaciones alascondiciones materiales
(Chibnik, 1981).Tambinsubrayan lavariacin entrelosindividuos msde
loquelohacanlosformalistas (Plattner, 1982).Yhanusadolosmodelosfor-
males ms que los mismos formalistas y sehan exigidouna verificacin
emprica ms consistente. Enalgunos casos, han intentado llevar adelante
unatareaimplcitadel formalismo: explicar lasordenaciones institucionales
talescomolasesferasdeintercambio (Ortiz, 1973),laspautas detenenciade
latierra(Rutz, 1977)ylossistemasdemercado(Smith, 1977a,b)comoresul-
tadodelasdecisionesadoptadas por muchos individuos.
formacinsocial por labaseyel potencial dedominacintantodeelementos
delasuperestructura comodelabasesobreotrosaspectosdeunaformacin
social.
Enlas escuelas formalista ysubstantivista ocurrieron cambios, provo-
cados encadauna deellaspor una nuevaforma deabordar lascosas que
desarrollaba sus principios ennuevas direcciones. Aunquealgunainvesti-
gacin continu manteniendo laperspectiva formalista ydenominndose
como tal, otros adoptaron otra perspectiva quellamar teora deladeci-
sin. Suobjetivo, dichodel modo msgeneral posible, esexaminar lasfor-
masenlasqueloscontextos cultural, social ymaterial influyenenlaelec-
cin quehacen los individuos ante alternativas decomportamiento. Los
afectos aesta escuela contemplan un espectro dedecisiones ms amplio
quelosformalistas. Estimulados por losdesarrollos delaantropologa cog-
nitiva, consideran losprocesos detomadedecisiones tanto comolosresul-
tados deesasdecisiones (Ortiz, 1983).El desarrollo delosmodelosbasados
enunactor enlaantropologa ecolgica(Orlove, 1980)esotraramadeesta
escuela. Lostericos deladecisin, ms queverseas mismos slocomo
herederos delosformalistas, pretenden continuar conel inters formalista
por lasdecisiones yel nfasissubstantivista enlaespecificidad cultural de
laspreferencias (Barlett, 1980a: 7-8). Tambinseincluyeaalgunos queno
hanentrado directamente enel debate forrnalista-substantivista yquehan
aportado influencias desdeotros campos, enparticular, desdelageografa
(Smith, 1977a: 147-78; 1977b).
52 ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
El nfasisquelosculturalistas ponenenlaseconomas comosistemas se
extiendeusualmente hastael examendelascorrespondencias entrelossiste-
maseconmicos ysocialesdelassociedadesparticulares. Enestocontinan
latradicindel pensamiento social francs, Durkheim, Mauss, Lvi-Straussy
Dumont. LaobradeSahlins sobrelarelacin entrereciprocidad ydistancia
social esunejemplo, ysutratamiento delarelacinentreorganizacin polti-
cayobtencindeexcedente(1972),otro. Labienconocidacomparacin entre
losBushongylosLelequehizoDouglas(1962)demuestra queexistenparale-
lismosentrelaspautas econmicas delaorganizacin del trabajoylosniveles
deconsumo, por unlado, ylaspautas socialesdeparentesco ypoltica, por el
otro(Gudeman, 1978a:368).Goody(1967)piensaqueel contrasteentrefrica
yEurasia enlaspautas dedivisindel trabajo eintercambio debienes enel
matrimonio correspondeaotrastantas diferenciassociales, econmicasytec-
nolgicas. Esta interrelacin entre las estructuras econmicas y sociales a
nivel social tambin aparece en lareflexin que hace Gudeman (1978a,b)
sobreladistribucin, entendidacomoel reparto deloproducido entrelasub-
sistenciay el excedente. Gregory(1982)presenta dostipos desociedades en
lastierras altasdeNuevaGuinea, cadaunadeellasconcorrespondientes pau-
Unnuevortuloparaestaperspectivaestaramsquejustificado, dadaslas
formasenlasqueel trabajo actual difieredel formalismo yel deseodeestos
individuosdeno ser tenidos como formalistas. Sinembargo, lateora dela
decisinmantiene dosdelosnfasisimportantes delosformalistas: el haber
adoptadoal individuocomounidaddeanlisisylaatencinhacialaeleccin.
Contina trabajndose en las lneas substantivistas bien establecidas
(HalperinyDow, 1977;DaltonyKocke, 1983),pero las primeras contribu-
cionesdelossubstantivistas hansidoreelaboradas eintegradas enunanueva
perspectivaquellamar perspectivaculturalista (cf. Sahlins, 1972:xii). Esta
examinaunespectro deconexiones entreeconoma ysociedad ms amplia-
mentequeel substantivismo yponems nfasis enlaproduccin. Enalgu-
noscasos, tieneunaorientacin cuantitativista msfuerte(Gudeman, 1978b;
Gregory, 1982).Tambinderivadelaobradealgunos antroplogos deorien-
tacin economicista quepermanecieron al margen del debate clsico entre
formalistas ysubstantivistas. Hasidoinfluidapor lainvestigacin ecolgica
enantropologa, enlacual lasperspectivas adaptacionista ysistmica tam-
binhanllevadohaciaunestudio delaspoblaciones ydelasinstituciones y
aunexamendelarelacin entreeconomaycultura (Orlove, 1980).
Laescuelaculturalista estrepresentada por lasobras deGudeman, Sah-
lins, DouglasyGoody.Dosdelaspropuestas deGudeman, quehadenomina-
dosuperspectivacomoeconomaantropolgica, sirvendeilustracin para
indicar suslneas generales: dicequelamayor contribucin delaantropo-
loga(...)estensucapacidad parapresentar lasdiferentes economas como
sistemas(1978a: 373)yqueesimportante negar queunaeconoma (...) es
reductible(...)alavolicinindividual(l978b: 2).
53 VENTAS Y TRUEQUES EN EL LAGOTITICACA ...
Los sucesores de los formalistas y delos substantivistas no entran en
debate abierto yduro al modo como sehaca enlas dcadas anteriores. En
parte, estafaltadeoposicin directareflejaalgunas convergencias entreestas
dosnuevas perspectivas. Lostericos deladecisinponen nfasis enlatoma
dedecisiones, loquelesconduce aunaposicin mucho ms cercana al inte-
rs quelosculturalistas ponen enel valor queloquelosformalistas, conla
maximizacin delautilidad, nunca pudieron estar. Adiferencia delossubs-
tantivistas, relativamente estticos ytaxonmicos, losculturalistas examinan
lastensiones estructurales yladinmica social yesteinters lespermitecom-
partir conlostericos deladecisin el ver el proceso social como negocia-
cin, adems deestar interesados enlavariacin pautada entre losindivi-
duos. As un culturalista destacado subraya la importancia de la toma de
decisiones enlavidadiaria enladiscusin quel hacedelaconducta social
Losculturalistas examinan laeconoma desdelaperspectiva delascolec-
tividades msquedesdeladelosindividuos. Adiferencia delostericos dela
decisin, que tienden atratar las preferencias como inputs en modelos de
eleccin yaceptan frecuentemente quelosprecios sonmedidas ondices de
valor, los culturalistas estn interesados enel lugar queocupa el valor con
relacin al orden social como untodo (Geertz, 1979). Gudeman habla sobre
el valor del arroz ydelacaadeazcar para loscampesinos dePanam sin
discutir losprecios olosnutrientes, sinosituando estas cosechas ensistemas
econmicos diferentes con diferentes tipos de relaciones sociales (1978b).
Tambinmuestra quelaconstruccin cultural delatierra, conimplicaciones
encuanto asupropiedad yuso, varaentreestos sistemas diferentes (1979).
Douglas entiende quelostipos diferentes deestructuras sociales pueden lle-
var apautas diferentes depreferencias por parte delosconsumidores (Dou-
glaseIsherwood, 1979)yadiferentes percepciones deriesgo(DouglasyWil-
davsky, 1982). Sahlins (1976) ha pretendido que las preferencias de los
distintos tipos decarneydevestido enlasociedad occidental reflejanpautas
culturales subyacentes. Suobra sobre larespuesta delasociedad hawaiana
nativaal contacto conEuropa yNorteamrica sugieretambin quetalespau-
tas culturales subyacentes sedemuestran nosloenlaavidez deloshawaia-
nospor el comercio sino enlaspreferencias deindividuos degneros yran-
gosdiferentes por bienes importados diferentes (1981: 31,41).
Estjustificada laadopcin deunnuevo rtulo dadas las formas enlas
quelas obras actuales difieren del substantivismo yel deseo deestas perso-
nas deno ser llamados substantivistas (Gudeman, 1978a). Sin embargo, la
escuela culturalista contina poniendo nfasis enestas dos cosas enlasque
tambin lohacan los substantivistas: toman alasociedad como unidad de
anlisis yasumen queel valor esunaatribucin cultural.
tasdeintercambio interrelacionadas conmatrimonio yautoridad poltica. En
algunos casos, secontemplan coexistiendo enunasociedadenconcretovarios
sistemas econmicos ysociales (Sahlins, 1972;Gudeman, 1978b).
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO sATNICO 54
Esteartculo intenta comparar yevaluar lasperspectivas delateoradela
decisin, del culturalismo ydel neomarxismo, tomando uncasoal quecada
unapuedetratar dedar unaexplicacin, elaborando lashiptesis quecorres-
ponden acadaunadeellasycomprobndolas conlosdatos empricos. Seve
quelasdistintas perspectivas notienen el mismo xitoalahora deexplicar
losresultados delainvestigacin.
Noesfrecuente hacer tales comparaciones ypruebas enlaantropologa
econmica. Hay intentos por evaluar diferentes perspectivas realizados de
otraforma. Muchos, sinembargo, aplican slouna deellas condetalle. Por
ejemplo, unestudio sobrelosmercados enFilipinas haceuncontraste entre
las perspectivas formalista ysubstantivista pero da mayor tratamiento ala
primera (Davis, 1973). Unexamen delas pautas cambiantes en las tierras
altasdeNuevaGuinea, despus derevisar lasdiferentes perspectivas, seincli-
napor lapresentacin culturalista (Gregory, 1982). Losestudios que tratan
decomprobar lashiptesis tienden asituarse dentro deunasolaperspectiva.
Apesar detener encomn estas cosas, una sntesis deestas perspectivas
competidoras tendra quepasar por altodiferencias profundas. Laperspecti-
vabasada enel actor ylabasada enlosocial (Gudeman yWhittens prefieren
llamarlas microy macro (1982: 224) podran ser bien difciles deinte-
grar. El uso deinformes generales ydeentrevistas estandarizadas por parte
delostericos deladecisindifieredeladependencia delosculturalistas res-
pecto alos mtodos comparativo ehistrico. Unadiferencia metodolgica
quenoesaccidentaL Reflejadistintas comprensiones delaaccin humana,
comoLeach(1983) hamostrado ensuresumen delas interpretaciones dife-
rentes del intercambio kula. Estas incompatibilidades afloran aveces(Gude-
man 1978a),perolasdosescuelas estnmsproclives aignorarse launaala
otra. Ambasdifieren delaorientacin neomarxista. Es posible hallar seme-
janzas entrelaeleccinconstreida dentro delateoradeladecisinyel inte-
rs neomarxista por lareproduccin delas unidades deproduccin (Kahn,
1978;Smth, 1982).Losneomarxistas ponen nfasis enlasformaciones socia-
lesyenlarelacin entrelabaseylasuperestructura. Algoparalelo al inters
delosculturalistas por lossistemas ylascorrespondencias entrelossubsiste-
mas (Gudeman, 1978a). Sinembargo, losneomarxistas difieren tanto delos
tericos deladecisin como delosculturalistas enlaimportancia quedana
laproduccin ysuadhesin directa eindirecta alateora del valor basada en
el trabajo. Estas incompatibilidades llevanaocasionales despliegues del ms
viejotipo derencores. Al revisar Geertz (1984) el cambio econmico enla
Javarural, por ejemplo, haceunadefensadel culturalismo yrechaza lasotras
dosperspectivas, alasquellama neomarxista yneoclsica.
comoimprovisacin queocurre dentro desistemas estructurados (Bourdieu,
1977).Ambasescuelas podran estar situadas dentro del amplio conjunto de
intereses de la antropologa contempornea que Ortner (1984) llama la
aproximacin prctica.
55 VENTAS Y TRUEQUES EN EL LAGO TITICACA. ..
Estaconfrontacin entreperspectivas competidoras esfundamental para
el desarrollo delaantropologa econmica, pero espoco probable quesea
suficientepararesolver disputas. Podraponersecomoobjecinlanocom-
parabilidad, puesto quecadaperspectiva constituyeunateoraenlaqueel
significado delosconceptos seencuentra sloenesecontexto. Desdeeste
punto devistaintentar proponer hiptesis competidoras escomo intentar
preguntar lamismapregunta endoslenguastandiferentes queningunatra-
duccinseraadecuada. Hayotras dosobjecionesquepuedensurgir depro-
blemas enlaelaboracin dehiptesis susceptibles decomprobacin: puede
ser difcil operacionalizar algunas variables oconstruir una situacin enla
queuna perspectiva pueda ser falsable. Losseguidores detal perspectiva
supondrn quesusmaneras deverlascosastendran otrasvasdedemostra-
cin, comolacoherencia analtica oel xitoenexplicar determinados fen-
menos. Estas objeciones sonmenores, aunque nodejandetener sumrito.
Algunosimportantes conceptos enlacienciasocial, talescomolosdeclaseo
poder, sondifcilesdeoperacionalizar yparecebastante claroquelaobrade
algunos, cornoFreud, hacontribuido inmensamente alacienciasocial, an
cuandosusideasnoseanfcilmentefalsables. Sinlaposibilidaddepresentar
evidenciasparadecantar losdebates deunladoodeotro, al menoslaprefe-
renciapor unauotraperspectivahadeser materiadecomprobacin yaque
nodeconocimiento objetivo.
Gladwin(1975, 1979)compara losmodelosdetomadedecisionesquedifie-
renentrminos delaimportancia del riesgoylaevaluacindelasconstric-
ciones externas yBarlett (1980b) revisalostipos diferentes del anlisis de
costes =beneficio. El culturalista Pryor (1977), basndose enunainvestiga-
cinrealizadaconGraburn, comprueba lasformasdeentender lareciproci-
dadsegnMauss, LeachySahlinsal examinar losdatossobreel intercambio
deregalosenunpobladoesquimal. Smith(1983)estudialaorganizacin del
mercado en el occidente deGuatemala y evalaposiciones neomarxistas
competidoras. Cancian (1972) ofreceun anlisis limitado al mostrar cmo
factoressubstantivistas (posicindentro delasociedad) influyenenlatoma
dedecisiones (voluntad deencarar laincertidumbre). Greenwood (1976),
aunqueexponiendo suestudioentrminos deformalismo ydesubstantivis-
mo, adopta lasperspectivas delateoradeladecisinydel culturalismo al
tratar deexplicar el abandono deloscaseros enlareginvascaenEspaa,
cuando lasrentas noagrcolas sonbajasylasagrcolas altas, acausadelos
cambiosenlaproduccin yenel mercado. Larespuestadependeenpartede
lasdificultades enlaherencia yel reclutamiento demano deobraquepro-
vienen depautas deparentesco, ydelacreciente incongruencia entre los
valoresvascospresumiblemente fijosylacambiante vidarural. El ladodela
teoradeladecisinseapoyaenlacuidadosagestindeloscaserospor parte
deloscampesinos yel del culturalismo enlaimportancia delaspautas del
parentesco yenlosvalores. Estedetalladoestudioesel nicoqueyuxtapone
ycombinaselectivamentedosdelastresperspectivas.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 56
Lascapturas anuales enPeralcanzan las6.000toneladas mtricas, con
un incremento sobre los datos de 1972, cifrados aproximadamente en las
5.000toneladas. Casi toda lapoblacin cercana al lagoconsume pesca. Se
usan redes denylonqueobtienen el 90%delas capturas del lago, aunque
algunospescadores usanlostradicionales rastros, nasas ycaas. Haytantas
El lagoTiticaca, situado enlafrontera entrePeryBoliviaenlosAndes
centrales, esgrande(8.128km")yestalto(3.820msobreel nivel del mar).
Enunahondonada cerrada conocidacomoel altiplano. Lastierras ms cer-
canasal lagotienenmejor disposicinparalaagricultura ysusdensidades de
poblacin sonmsaltas. Peroinclusoenestarea, laagricultura estsome-
tidaagrandes riesgos. Loqueestalgoms alejado del lagoson zonas de
agriculturamixtaopastoreo. Ylasmsaltasymsalejadasdel lagosonreas
exclusivamentedepastoreo yseextienden hasta lasmontaas. Lasespecies
nativas depeces sondedosgneros, Trichomycterus, representado por una
nicaespeciedepez gatollamado localmente sucheomauri, yOrestias, que
contienevariedaddeespecies, entreellasunadelgada, parecida alaanchoa
ipsi, el pequeoyespinosocarachi, laboga, msgrande, yel umantu, yadesa-
parecido (Richerson, Widmer yKittel, 1977).Latrucha arco irisSalmo gar-
nieri, fueintroducida en1940yelpejerrey oplateado, Basylichus bonariensis,
emigral lagohacia 1955.El primero fuelabaseenotrotiempo deunapes-
queracomercial. Enlos60habacincoconserveras alrededor del lago, pero
cerraron debidoalareduccin delatruchapor capturas indebidas yencom-
petenciaconel plateado.
EL CONTEXTO DE LA INVESTIGACIN
Cuandounacomparacin favoreceaunaperspectivaenvezdeaotra, los
seguidoresdestanonecesariamente admiten laderrota. Puedenargir que
el casonoesrepresentativo oquesuperspectiva puedeser modificada para
explicar losresultados aparentemente anmalos. Laantropologa econmica
sebeneficiara deuna voluntad por parte delosindividuos dereconocer el
fracasodesuperspectivaenexplicar determinados datos. Losesfuerzos por
explicar estos casos deberan llevar auna clarificacin desuposicin yles
permitiran estar dispuestos aserjuzgados respecto aotros. Laintransigen-
cia, sinembargo, podraser contraproducente. Por poner unparalelismo con
laastronoma denuestro siglo, losmovimientos delos planetas Mercurio,
UranoyNeptunohicieroncambiar laexplicacindelamecnicanewtoniana
dominante. Sehicieron esfuerzos por explicar lasanomalas aparentes den-
trodelaperspectivaquelosatribua alapresenciadeplanetas annovistos.
Enel casodelosltimos planetas, lleval descubrimiento dePlutn yala
confirmacin delaperspectivaestablecidadeantemano. El fracasoenlocali-
zar al hipottico planeta Vulcano en el caso deMercurio contribuy ala
emergenciadelateoradelarelatividad deEinstein.
57 VENTAS Y TRUEQUES EN EL LAGO TITICACA ...
1 Unaimportante consecuencia deestapauta esqueel intercambio enlaplazademercado
suponeel 94%delapescaqueesvendida, pero sloel 44%delapescaqueessometida atrue-
que. Unanlisisglobal delosvendedores enel mercado ofreceas unadescripcindelamayora
delosindividuos quevendenpor dinero, peroslodelamitaddelosquehacentrueques. Nose
hizoencuestaalosindividuos quevendanohacantruequefueradelasplazasdemercado, aun-
queseobtuvoalgunainformacin sobreel intercambio depecesfueradelasplazasdemercado
alosvendedores quetambin vendan enellas. Delasencuestas decaptura yconsumo pueden
extraerse algunas inferencias sobreel intercambio queocurre fueradelasplazas demercado.
Esposibleevaluar lastresperspectivas comprobando lashiptesis carac-
tersticas con los datos empricos. Sepueden construir tales hiptesis por
referencia alas asunciones yresultados decada perspectiva. El caso dela
ventaydel trueque delapescaenel altiplano del Persepresta particular-
mentebienal examendeestas perspectivas dado quehayseguidores delas
HIPTESIS
balsas comobotes demadera. Enlaorillaperuana secuentan ms de3.000
pescadores. Casi todos, miembros delascomunidades ribereas concampos
desupropiedad, aunque muchos poseen menos tierraqueotrosquenoson
pescadores. Algunasmujeres entran avecesenel lagoconlasnasasparapes-
car carachi, pero lapesca escasi exclusivamente una actividad masculina,
quizs porque las redes fueron introducidas como propiedad masculina y
quizs porque lasmujeres seencuentran preparando lacomidadurante las
horas enlasquetienelugar lapesca. El mercado, sinembargo, lollevanlas
parientes femeninas delospescadores ygeneralmente sonmiembros desu
mismo grupodomstico.
El truequeylaventasedantanto enlaplazademercado comofuerade
ella. Sobrelacaptura total, el 70%sedistribuyeenlasplazasdemercado. Un
17%loconsumen directamente lospescadores ylosmiembros desusgrupos
domsticos yfamilias extensasyun13%secambiadentro delasaldeasenel
almacn, por el sistemadeventapuertaapuertaopor otrasformas. Deladis-
tribucin atravsdelaplazademercado, el 90%sevende, el 10%secambia
por otros productos. El trueque tieneunpapel ms importante enel inter-
cambio fueradelaplazademercado, un69%.Lacantidad depescavendida
enlasplazasdemercado ofueradeellaalcanzaaun67%delacaptura total,
ladistribuida por trueque un 16%.\
En lasciudades yreas rurales del altiplano secelebran semanalmente
algunos mercados. Forman un sistema integrado atravs del cual los ali-
mentos ybienes manufacturados queno sondel altiplano fluyenhacialas
casasrurales, ylosproductos rurales fluyenhacialasreas urbanas, enpar-
ticular LaPaz enBoliviayPuna yJuliaca enPer. El sistema demercado
peruano estbien descrito (Appleby, 1977a,b, 1978, 1982; SINAMOS,1974).
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 58
tresquehanescritosobreestetemaenestarea. Estaafortunada disponibi-
lidaddefuentes noessorprendente. Lasalternativas directas alaventayal
truequedel pescadoconcitanlaatencindeaquellosantroplogos delaeco-
nomaquedeseanexaminar el proceso detornadedecisiones. Loscultura-
listassehandirigidoalareginllamados por lapresencia, ms fuerteaqu
queenmuchas partes deLatinoamrica, deuna sociedad yuna economa
campesinas sociolgica, cultural ylingsticamente diferenciadas enel con-
textodeunaeconomademercado propia deunestado moderno. Paralos
neomarxistas, lasdificultades quetieneel pretender quelos campesinos y
pescadores del altiplano andino operenyacomocapitalistas, yacomoprole-
tarios, permiteunadiscusindelaarticulacin delosmodosdeproduccin.
Por exponer lasalternativas enlaformams breveposible, diremos quela
ventaytrueque del pescado sonparalostericos deladecisinalternativas
entrelascualeslosindividuosdebenelegir,paralosculturalistas sonsistemas
socialesyeconmicos distintos, yparalosneomarxistas sonlaexpresinde
modosdeproduccin distintos, peroarticulados.
Lostericosdeladecisinexaminanlaselecciones. Laseleccinquerea-
lizanlosindividuosesconformadapor susmetasysusrecursos einfluidapor
las constricciones enuna variedad deprocesos detoma dedecisiones. La
gananciaylaseguridad sonlasmetas comunes. Ladisponibilidad deinfor-
macininfluyeenlasdecisiones. Lashiptesis quecorresponden aestapers-
pectivapresentaran laventayel trueque depescado como dos formas de
intercambio. Losindividuos pueden elegir entreellasconel findeobtener
bienes. Tienenenefecto dos tipos diferentes demovimientos quepueden
hacer yseleccionarn unouotrosegnunabaseregular. Unejemplodeesta
perspectiva esladiscusin sobrepautas demercado enfricaOccidental
(Quinn, 1978;Gladwin, 1975;Schwirnmer, 1979;Trager, 1981).
Laperspectivaculturalista contemplalaseconomas comosistemas que
seinterrelacionan conlossistemas sociales. Losculturalistas venlosvalores
comoenlazadosaestossistemas. Enmuchoscasos, consideran quelassocie-
dades particulares contienen dosoms sistemas econmicos, cadauno de
loscualesconunacorrespondiente pauta deorganizacin social ycriterios
paraestablecer losvalores. Enel casodeloscampesinos ypescadores delas
riberasdel lagoTiticacasepuededistinguir entrelossistemaseconmicos de
subsistenciaycomercial, el truequedealimentos yproductos artesanales es
parte del primero y laventa deestos bienes del segundo. Es importante
subrayar quelaproduccin desubsistencianonecesitaestar restringida aun
conjunto degrupos domsticos autnomos (Donham, 1981). Los grupos
domsticos pueden intercambiar bienes ytambin trabajo ytierra, pero las
relacionessocialesentrelaspartes enintercambio yel valor deloselementos
intercambiados sondiferentes delosdel intercambio comercial. (cf. Ortiz,
1973;Gudeman, 1978b).Deestaforma, losculturalistas veranlaventaytrue-
quedepescado comopartes dedos subsistemas econmicos distintos que
difierenenlaasignacindevaloresyensusformas deorganizacin. Bour-
59 VENTASY TRUEQUES EN EL LAGOTITICACA...
Unanlisis neomarxista deestecaso puede derivarsedel nfasis enlos
modosdeproduccin, enparticular delaarticulacin entrelosmodospreca-
pitalista y capitalista (Rey, 1971). Meillassoux, queprimero present alos
Gurocomoungrupoautnomo, autosuficiente, noimplicadoenproduccin
capitalista(1964)ofreciluegounaautocrticaenunlibroposterior (1975)en
el quesubrayalaimportancia delaarticulacin enfricaOccidental entrelos
modos precapitalista ycapitalista. Otrotrabajo neomarxista reciente, relati-
vamenteindependiente delatradicin francesaestructural marxista, tambin
ponenfasisenlaimportancia delosmodosdeproduccin (Wolf, 1982).Sin
cuestionar lavariacin delasposiciones entrelosneomarxistas ysuinters
por evitar losviciosdel circulacionismo ydel empirismo, puedeesperarseque
comiencensudiscusindel temaconunacaracterizacin delaregindel lago
Titicacacomounareginenlaquelamayoradelapoblacin operaconun
mododeproduccin demercanca al por menor queestarticulado conun
modocapitalista deproduccin. Enel primero, lasunidades deproduccin,
predominantemente grupos domsticos campesinos, sonpropietarios desus
mediosdeproduccin (tierra, capital) ysloempleanel trabajo delosmiem-
bros del grupo domstico. Soncapaces dereproducirse as mismos parcial-
dieu(1977: 186)haceuncontraste similar entre losintercambios imperso-
nalesdel mercadoyel mundodelasrelaciones dereciprocidad. Estaposi-
cin es consistente con laaceptacin por parte delos culturalistas dela
nocin deesferas deintercambio (aunque ellos explicanlapresencia de
estas esferas demodo diferente acomo lo hacan los primeros escritores
sobrelamateria; comparar Bohannan, 1955;Barth, 1967yChapman, 1980con
Gudeman, 1978b: 165,n. 2). Visionesstasquenobastaran paradistinguir-
lesdelostericos deladecisin. Engeneral, stosesperaran quelaventay
el trueque depescado seansimilares, losculturalistas esperaran quefueran
diferentes. yseverquelosculturalistas esperan tambin queel truequesea
mspersonal yestregidopor normas sociales.
PuestoqueMarxhizomuypocasreferencias al trueque, esdifcil usar sus
escritos directamente comobaseparalaposicin delosneomarxistas sobre
laventayel trueque. Incluso sudiscusin delacirculacin simpledemer-
cancas implicaintervencin del dinero. EnlosGrundisse, subrayalaprime-
raaparicin del dinero enlahistoriahumana ysuimportancia comomedida
ymediodeintercambio. Al tratar el fetichismo delamercanca, exponeque
el dinero noesunamedidadel valor real ytambin muestra quepuedejugar
roleseconmicos muydiferentes enlosdiferentes modos deproduccin. Su
tratamiento del valor deusoyel valor decambioenlosGrundisse yenel pri-
mer tomodeDas Kapital esmstil, enespecial cuando seponenenrelacin
conlanocindemodos deproduccin, presentando laactividadeconmica
como determinada por laestructura delosmedios ylas relaciones depro-
duccin. (Unimportante neomarxista veel trueque desdeestaperspectiva,
aunqueparaunasituacinmuydiferenteenlastierras altasdeNuevaGuinea
[Godelier, 1971]).
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 60
Lasimplicaciones deestas tres perspectivas pueden ser sometidas aela-
boracinposterior al revisar laobraquedesdecadaunadeellassehahecho
sobrelaventayel truequeenel altiplano del Per. Lostericos deladecisin
esperaran quelosvendedores depescadodel lagoTiticacaintenten maximi-
zar susingresos. Unodelosseguidores deestaperspectivalohaexpuestode
forma general para los vendedores en el mercado del altiplano peruano
(Appleby,1977a,b; 1978).Otroshan mostrado cmolosvendedores depes-
cado enfricaOccidental intentan optimizar sus ingresos tanto enniveles
absolutos como conrelacin al riesgo (Gladwin, 1975; Quinn, 1978). Estos
vendedores tienenquehacer frenteaalgunos riesgosobjetivos, entreellosla
posibilidad deser incapaces depagar lasdeudas, laincertidumbre sobrelos
precios enlosdistintos mercados ylaposibilidad desaturacin depescado
(Schwimmer, 1979).Por el contrario, losvendedores depescadodel lagoTiti-
cacacontraen deudasmuyraramente yvivencercadelosmercados, dondela
informacin sobrelospreciosesmsfcil deobtener. Avecessevansinven-
der el pescado. (Sloun3,7%detodoslosvendedores indicaqueenlasema-
naentranscurso hadejadopescadosinvender al terminar el dademercado;
datoscomparables conun4,5%paralasemanaanterior, yel 12,9%responde
quesiempretienepescadosinvender.)Tambintienenotrasfuentesdeingre-
soscomoamortiguadores contra el riesgo. Lostericos deladecisin igual-
mentepodran esperar quelospescadores seinteresen exclusivamentepor la
maximizacin desusingresosprovenientes del intercambio desuscapturas,
puestoqueestntambin libresdeesosriesgos. Nonecesitan asumir quelos
pescadoresbuscanmaximizar susingresosgenerales, simplementequedeseen
menteatravsdelaproduccin desubsistencia debasedomsticayenparte
tambinpor mediodelaventadeloqueellosproducen. Loscompradores de
susbienessesitanprimariamente dentro del mododeproduccin capitalis-
ta. Loqueobtienen lespermite comprar elementos desubsistencia yherra-
mientas, peronoacumular capital enungradosignificativo. (Unaexposicin
por parte deun antroplogo del modo deproduccin demercanca al por
menor estenClammer, 1978.)Encontraste, el mododeproduccin capita-
listaestcaracterizado por laseparacin entrecapital ytrabajo. Puesto que
lostrabajadores nosonpropietarios delosmediosdeproduccin, debenbus-
car empleo en los capitalistas. Los capitalistas buscan beneficios pagando
salarios bajos (quetienden al nivel desubsistencia) y vendiendo aprecios
altos. Lashiptesis quecorresponden aestaperspectiva presentaran alos
pescadorescomoinvolucrados enel mododeproduccin demercanca al por
menor. El truequedepescado severasimilar al consumo domstico depes-
cado, unaactividaddesubsistenciadentrodeestemodo. Laventadepescado
por dineroseverasimilar aotroscasosdearticulacin del mododeproduc-
cindemercancaal por menor conel capitalista. Hiptesis especficassobre
el truequeylaventasepodran derivar del anlisis delosdosmodos depro-
duccinydesuarticulacin. Laventasebasaenel valor decambio, el valor
deusoesmsimportante enel trueque(CookyDiskin, 1976:255).
61 VENTAS yTRUEQUES EN EL LAGOTlTlCACA ...
Laposicin culturalista sobre el trueque enel altiplano peruano laha
expuestoMayerdeformacompleta(1972,1974; Alberti yMayer, 1974).Salo-
mon (1982: 81-82)revisaestaposicin deunamanera general. Mayer vela
sociedadperuana caracterizada por dossistemas socialesyeconmicos dis-
tintos. El sistema campesino indgena contiene instituciones especficas,
talescomointercambio detrabajo recproco, asambleas decomunidad ycon-
trol comunal delosfactores deproduccin queestructuran laactividadeco-
nmicaylasrelaciones sociales. El truequeperteneceaestesistema, yesdis-
tinto del sistema nacional ms individualista yorientado haciael beneficio.
Mayercreequeel trueque tal ycomosehacehoydasepareceal truequeyal
intercambio enlapocadelosIncas, cuando losmercados eranmuypocoso
nohabaylapersecucin deunbeneficionotenaimportancia. Lametalti-
madel trueque esasegurar lasatisfaccin delas necesidades bsicas dela
subsistencia. Loslazos entrelosindividuos queseinvolucran enel trueque
sonpersonales yestngobernados por lareciprocidadymantenidos por san-
ciones morales. Laventapor dinero, introducida por lacultura occidental,
buscamaximizar el beneficio. Estmenos basada enlazos personales yno
gobernada por sanciones morales. Otrosculturalistas danargumentos simi-
laresrespecto aotras partes del mundo (verBohannan yDalton, 1962).
Laextensaliteratura neomarxista sobreel altiplano peruano (Montoya,
SilveirayLindoso, 1979;Snchez, 1983)tiendeaconcentrarse enlasrelacio-
nesdeproduccin ylaspautas deobtencin deexcedentes. Sutratamiento
del truequeydelaventapor dineroestsimplemente esbozado. Porejemplo,
laexposicinquehaceMontoyadel truequedeproductos dediferentes zonas
ecolgicaspor partedeloscampesinos esridculacomparada concmotrata
lasrelaciones entre comunidades, haciendas ycomerciantes. Sinembargo,
unartculo reciente serefieredirectamente alacuestin del trueque ydela
ventapor dinero (GolteyDelaCadena, 1983).Planteaquelosgruposdoms-
ticos campesinos dentro del modo deproduccin demercancas menores
operan conintercambio nomonetario debienes ydetrabajo, queesfunda-
mental parasureproduccin yparalaproduccin dealimento. Exponeque
lascrisisdel mododeproduccin capitalista pueden hacer queloscampesi-
nos seretraigan dehacer ventas por dinero ytraten dehacer ms trueques
unosconotros. Otrosneomarxistas danargumentos similares(Bradby, 1982).
Puedencompararse lastresescuelassegncuatro dimensiones del inter-
cambiodepescado. Aunqueel problema delanocomparabilidad antesmen-
cionado pudo evitarse, hayunos pocos ejemplos deproblemas denoopera-
cionabilidad y no falsabilidad. Se redujo la posibilidad de sesgo -al
seleccionar las dimensiones quepodran favorecer unaperspectiva enpar-
quelleguenaser encadacaptura todoloaltosquesepueda. Losconsumido-
resquetengantambin fcil accesoal pescadoenlosmercados, similarmen-
tepueden pretender precios bajos ms queun abastecimiento garantizado
por partedeunvendedor enparticular.
ENTRE LASGRACJ AS yEL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
62
ticular- revisando laliteratura con detalle ypermitiendo queseguidores de
lastres perspectivas comentaran lasprimeras versiones deesteartculo.
1. Permanencia de los lazos. Mantienen lospescadores relaciones alargo
plazo conquienes hacen el intercambio (yasean vendedores depesca-
dooconsumidores)?, mantienen losvendedores depescado relaciones
alargo plazo con sus clientes (yasean otros vendedores oconsumido-
res)? Laposicin delostericos delatomadedecisiones seraladeno
pertinencia de esta cuestin, puesto que la respuesta depende delas
ventajas especficas quetenga el mantener estos lazos odeshacerse de
ellos. Laposicin culturalista sera que los lazos impersonales en el
modo deventapor dinero cambiarn frecuentemente, mientras quelos
lazos relacionados conel trueque sern ms estables. Laposicin neo-
marxista sera, igualmente, queloslazos enel modo deventa por dine-
rosern inestables, acausa delacompetencia ylaalta tasa demovili-
dad delas empresas capitalistas depequea escala, mientras que los
lazosenel modo detrueque, quebuscan mslasubsistencia, sern ms
estables. Esesperable queel grado deinestabilidad enel modo deventa
por dinero seincremente entiempos decrisis capitalista. Si noesposi-
bleobservar directamente laduracin delos lazos, sepodra sustituir
como medida por labase social del parentesco. Es esperable que los
lazos entre parientes, especialmente entre parientes cercanos, sean de
mayor duracin quelosqueseestablecen connoparientes.
2. Propsito. Culessonlasmetasdelosparticipantes enel intercambio de
pescado? Lostericos deladecisincomoAppleby(1978)contemplan la
ventapor dinero yel trueque como medios altemativos deobtener dine-
roobienesmateriales yvenalosvendedores olosconsumidores entran-
cedeadoptar decisiones. Paraellosesesperablequelosindividuos estn
deseosos decambiar supescado por unabanico amplio demercancas.
Paralosculturalistas, laventa por dinero yel trueque forman parte de
diferentes sistemas econmicos. El trueque est orientado alasubsis-
tenciaypor esoesesperable queel pescado secambie slopor alimen-
tospara consumir encasa. Tambinenestolosneomarxistas lleganala
misma conclusin, pero por distinto camino. Si el trueque esparte dela
reproduccin de los grupos domsticos implicados en produccin de
mercancas menores, entonces esesperablequeel pescado seacambiado
slopor mercancas necesarias, alimentos. Sinembargo, nomantienen
esto tan fuertemente como lohacen los culturalistas. Los culturalistas
diranquelospescadores nodeseancambiar el pescado por otros bienes
quenoseanalimentos, losneomarxistas diran queserapocoprobable
que lo hicieran as. Los neomarxistas admitiran ms fcilmente una
variacin para periodos diferentes ygrupos domsticos diferentes argu-
yendoqueenel modo deproduccin demercancas menores losgrupos
domsticos pueden tener excedentes ocasionales dealimentos, ypor eso
tambin pueden cambiar el pescado por otros bienes.
63 VENTAS Y TRUEQUES EN EL LAGO TITICACA ...
3. Precios. Losprecios del pescado sonlosmismos enlosdosmodos o
sondiferentes? Dichadeotramanera estapregunta consisteencom-
parar losvaloresmonetarios del pescadoylosvaloresdeloselementos
por losquesoncambiados. Laposicindelostericos deladecisin
seraquelosprecios enlosdossectores sernlosmismos enuntiem-
po y lugar determinados, pero variarn temporal y espacialmente,
mantenindose el equilibrio por medio del movimiento delosindivi-
duoshaciael modoenquepuedanvenderlosal preciomsaltoocom-
prados al msbajo. Lasfluctuaciones enladisponibilidad local depes-
cadopueden hacer variar losprecios enlasdistintas localidades, yla
inflacin hara subir losprecios. Paralosculturalistas, puesto queel
trueque es parte deun sistema econmico desubsistencia relativa-
mente fijo, esesperable quelosvalores del intercambio, establecidos
por lacostumbre, cambienmuypocoonada. Lospreciosdel mercado,
por el contrario, esesperablequefluctensegnlaofertaylademan-
day,enconsecuencia, losdosvaloresdifieren. Losneomarxistas llegan
alamismaconclusinpor uncamino distinto yexponenquelosinter-
cambios por trueque dentro del modo deproduccin demercancas
menores est determinado predominantemente por valores deuso,
relativamente fijos, mientras quelosprecios enlaventapor dinero lo
estnpor valoresdecambio, yvaran.
Si lospreciosenel truequeylospreciosenlaventadifieren, sernece-
sarioexaminar si esquefluctan enlamismamedida. Lospreciosdel
pescadotiendenaservoltilesacausadelaaltavaloracinquetieneel
queseafrescoyacausa delas fluctuaciones delas capturas acorto
plazo. Diferencias enel grado defluctuacin pueden llevar alosindi-
viduos aelegir el modo ms seguro. Laforma ms probable enesta
pauta seraquelosindividuos hicieran trueques conel pescado apre-
ciosmsbajosperomenosinciertos.
4. Tendencias a largo plazo de la relacin entre los dos modos. Tiendeel
truequeasercadavezmenoscomn?, semantieneanivel constanteo
estaumentando? Lostericosdeladecisintenderan denuevoaser
relativamente neutrales enestepunto, aadiendo quizs quelaventa
por dinero vaganando terreno lentamente porque, como modo ms
nuevo, contienemsoportunidades empresariales oporqueel dineroes
unmediodeintercambio msconvenientequeel pescado. Laperspec-
tivaculturalista, aunqueesmsinstitucionalista queladelostericos
deladecisin, noprestara intersnecesariamente al cambio. Tendera
aver cadamodocomorelativamente autocontenido yaesperar quela
ventapor dinerovayaavanzandolentamenteamedidaquelaeconoma
nacional msdinmicaahoguealaeconomanativayamedidaquelos
individuos queparticipan enambas lleguenaestar aculturados alas
normas occidentales. Laperspectivaneomarxista eslanicaquetiene
inters directo por el proceso histrico atravsdel examendelaacu-
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 64
Losdatosdeesteartculo serecogieronentre1979y1981.Tuveaccesoal
censodepescadores quesehizoen1976gracias alaamabilidad del labora-
torio Puno delaDivisindeinvestigacin deaguas interiores del Instituto
marinoperuano. Estecensofuelabaseparaseleccionar unamuestradepes-
cadores queproporcionaron datos econmicos ydatos sobrecapturas. En
colaboracin condosbilogosdel laboratorio Eufrasio Bustamante yRugo
Trevio,hiceestimaciones delascapturas trashaber entrenado aunamues-
traal azar de50pescadores atomar datos sobrelassuyasytras haber medi-
do independientemente las capturas por medio deuna encuesta general.
Tambinrecog datoseconmicossobrelosgruposdomsticoseinformacin
sobrelainversinenartesdepescagraciasalacolaboracin delospescado-
res y deotros grupos domsticos ribereos. Larama Puno delaarmada
peruanamepermiti el accesoasusdatossobrepescadores ybotes. Loscen-
sosenel mercado sehicieron teniendo encuenta losdatos delosestudios
previossobremercados (Appleby,1978;SINAMOS,1974).Sehizounamues-
tradealgunos individuos sobreel conjunto devendedores depescado para
MTODOS
Vamosaevaluar estas hiptesis rivalesprimero condatos cuantitativos
queprovienendeencuestaaplicadaalospescadores, alosvendedores yalos
consumidores depescado. Tambinusaremos fuentesdocumentales yobser-
vacionesanecdticas. Estaseccinsepropone examinar alospescadores, a
losvendedoresyalosconsumidores depescadopor esteorden. Luegohabla-
remosdelospreciosrelativosdel pescadoenlosdosmodosydelastenden-
ciasalargoplazoenlasrelaciones entreel truequeylaventapor dinero.
mulacindecapital. El motor del cambioserialaacumulacindeplus-
valas, yaseapor losintermediarios dentro del modo deproduccin
capitalista(porretencindeplusvalaspor partedel capitalista), yasea
por losintermediarios entreel mododemercancas menoresyel modo
capitalista(por intercambio desigual enel quelosproductores demer-
cancasmenoresvendensusproductos baratos ycompranproductos al
sector capitalistaapreciosaltos). Aunqueesteltimotipodeinterme-
diariosavecespuedesalir msfavorecidoqueel primero, el modode
produccincapitalista, acausadeunaeficienciamayor quesebasaen
sucapital acumulado, tenderiaadejar atrsal mododeproduccin de
mercancas menores. Sinembargo, durante las peridicas crisis del
modo deproduccin capitalista, caelademanda en estemodo yes
causadel parodelostrabajadores yhacequelosproductores del modo
demercancas al por menor seretraigan delos intercambios conel
modocapitalistahastaquesteserecupere. Losneomarxistas predeci-
rian quelaimportancia del trueque puedeser constante oentrar en
declive,peroqueenperiodosdecrisisseincrementar.
65 VENTASY TRUEQUES EN EL LAGOTITICACA...
Seanalizaron untotal de13.264salidas delos50pescadores colaborado-
res. Seconsider queunpescador haba empleado uncanal dedistribucin
concreto (venta, trueque, consumo en casa) delo obtenido en una salida
determinada si sedistribua atravsdeesecanal al menos 500gdeunaespe-
ciedepescado. Adems, los pescadores usaron diferentes canales en das
diferentes. Todoselloslovendieron, locambiaron entrueque yconsumieron
algodesuscapturas. Laventayel consumo eranmuycomunes. Enel 80,4%
delassalidas algodelocapturado fueconsumido por ellos. Vendieronpesca-
doprocedente del 79,9%delassalidas. El truequeeramenos frecuente, pero
noraro. Ocurraenel 24,4%delassalidas.
Claramentesepuededividiralosvendedoresdelaplazademercadoendos
grupos, unodependecasi exclusivamentedelaventapor dineroyel otrousael
truequeparalamayoradel pescadodel quedispone. Enel primer grupo, 2de
los225mencionaron quehabancambiado algunavezpescadoquehabaque-
dadosinvenderseal final del da. Muchosdelosmiembros del segundogrupo
aceptaban por supescado tantodinerocomoproductos. Delos25vendedores
deestegrupo, slounonoponaprecioal pescadoquevenda, ycasi todosdec-
anquealgunas veceslovendanpor dinero. Aunquenodisponemos dedatos
sobrelaproporcin depescadovendidopor lasvendedoras deestegrupo, pare-
cequeerapoco, cercadeun 10%del total. Durantelosvarioscientosdehoras
quepasamos enel mercadopudimos anotar raramente talescambiosylosven-
dedores deestegrupo decan quemuy amenudo novendan el pescado por
dinero enun mercado determinado. As queparecemuy razonable seguir la
prcticalocal ydistinguir entrelosdosgrupos. Llamaremos al segundo, cono-
cidolocalmentecomolaschalaqueras, el grupodelosvendedorespor trueque
yal primerolosvendedorespor dinero, aunquelocalmenteseanconocidospor
el trminogeneral queseaplicaatodoslosvendedores, comerciantes.
PESCA: PRODUCCIN, DISTRIBUCIN Y CONSUMO
una encuesta ms detallada. Tambin losconsumidores depescado fueron
encuestados. Eramsdifcil asegurar laaleatoriedad enestamuestra, debido
aqueeraunconjunto mucho mayor deentrevistados potenciales yalafalta
deuncontexto espacial ysocial obvioquecorrespondiera alospoblados ribe-
reos paralospescadores yalosmercados paralosvendedores, enloscuales
entrevistarles. Los resultados dela encuesta seexponen aqu. Los totales
varandeunatablaaotraporqueseperdieron algunosdatosopor problemas
conlacodificacin enel campo. Seexaminaron materiales dearchivoconel
findecomplementar estosdatos deencuesta, seentrevist afuncionarios del
gobierno, sehicieron frecuentes visitasalospoblados depescadores yserea-
liz un estudio de comunidad llevado a cabo por ayudantes peruanos de
investigacin enLlachn, enlaPennsula deCapachica. Al mismo tiempose
hizounainvestigacin paralela enBoliviacuyosdatos noseutilizan aqu.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 66
2 Aqu seusuna distribucin binomial exactayenotros casos untest designificatividad,
comoenlastablas 1-6,6y9. Enel resto seusaron tests dexi cuadrado.
3 Laexplicacin delamayor concentracin demujeres entre losvendedores por trueque
estenlapauta dedivisindel trabajo dentro delosgrupos domsticos, untemadel quehabla-
remos enotrolugar.
p>.02; testexacto
Localizacin Pordinero Portrueque Total
- - - - - - - - - - - - - - ~- - - - - - - - - - - - -
Orillasdel lago 141 20 161
Otra 80 2 82
Total.......................................................... 221 22 243
T A B L A 1. T i p o y localizacin de los vendedores
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~~
Tipodevendedor
Losvendedores por trueque sedistinguen delosvendedores por dinero
envariascosas(vertablas 1-3).Estnconcentrados sobretodoenlaszonas
msinmediatas al lago. Del total devendedores depescado encuestados un
69,6%selocalizan enlas riberas del lago. Pero para los vendedores por
trueque es un 90.9%. (Esta diferencia essignificativa al nivel 0.02)2. Los
vendedores por trueque seconcentran enespeciesnativas depesca, enpar-
ticular enlospequeos yespinosos carachi. Esta especie era lacategora
primaria oexclusivadepescado paratodos los23vendedores por trueque,
perosloloerapara el 68,7%delosvendedores por dinero. (Unadiferen-
ciasignificativaal nivel 0.0002). Ninguno delosvendedores por trueque se
dedicaba alas especies introducidas, latrucha y laplateada, aunque el
14,0%delosvendedores por dinero lohaca. (Diferencia significativa al
nivel 0.05.) Aunquelamayora delosvendedores depescado sonmujeres",
laproporcin entre los vendedores por trueque (91,7%) es significativa-
mentems alta(p<0.005).
Losdostipos devendedores sonsimilares enotras cosas. Lacantidad
promedio depescado quemanejan nodifieremucho: 18,7kgenlosvende-
dorespor dineroy24,1kgenlosvendedores por trueque, yladiferencia es
anmenor si sloseconsidera alosvendedores por dinero quesededican
al carachi: un21,1kgdepromedio. Losvendedores por trueque opor dine-
roobtienen el pescado delasmismas fuentes: desusparientes sobretodo.
Hay menos vendedoras por dinero (7,5%) que vendedoras por trueque
(12,5%) queobtengan pescado deotrosvendedores, peroestadiferencia no
es significativa (ver la tabla 4). Los dos tipos de vendedores registran
frecuencias similares en cuanto ahaber dejado pescado sin vender (ver
tablaS).
67 VENTASYTRUEQUESENEL LAGOTITICACA...
TABLA 5. Uso del pescado no vendido, por tipos
Dado a
Venderlo
Nunca miembros Seco
a bajo
pescado familia para
precio
Trueque Total
sin vender para vender
otro da
comer
Por dinero ................... 197 14 7 5 2 225
Por trueque .................. 20 2 1 O 24
Total ............................ 217 16 8 5 3 249
Larespuesta pescadores no est dora. Se puede referir a pescadores parientes o no parientes.
Des
Otros
Pesco-
Mixto Mixto
Parientes vende-
dores'
Esposo parientes pescador Total
mismo
dores vendedor vendedor
Por dinero ............. 121 52 15 12 19 2 214
Por trueque ........... 13 1 3 4 1 O 2 24
Total ..................... 134 53 19 16 2 10 4 238
TABLA 4. Fuente de obtencin de pescado, por tipos
p <.005; test exacto
238 24 214 Total .
Por trueque Total
84
154
2
22
82
132
Hombre .
Mujer .
Por dinero
Tipo de vendedor
TABLA 3. Sexo del vendedor por tipos
p <.0002; test exacto
Nota: Las especies que aqu se indican son las que suponen una proporcin mayor por volumen para
cada vendedor.
Especies
Introducidas Nativas
Tipo de vendedor Trucha Pejerrey Corochi lspi Suche Boga Total
Por dinero 20 14 166 15 4 2 221
Por trueque O O 25 O O O 25
TABLA 2. Especies de pescado manejadas segn tipo de vendedores
ENTRE LAS GRACIAS y EL MOLINO SATNICO 68
4 Estas diferencias son significativas cuando seseparan los consumidores por sexo. As,
aunqueloshombres tienden allevar calzado yrelojesms quelasmujeres, esms probable que
compren pescado losconsumidores masculinos quellevanrelojesozapatos, queaquellos queno
losllevan; y lomismo escierto deconsumidores femeninos.
para comparacin, p<.10;testexacto
Abarcasosandalias 155 12 167
Zapatos 100 2 102
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Total.......................................................... 255 14 269
Sinreloj 135 11 146
Conreloj.................................................... 248 14 262
TABLA 6. Riqueza de 105 consumidores segn presencia de tems y tipo de consumidor
Compra Trueque Total
Finalmente puedenverselosresultados delaencuesta deconsumo, aun-
quehay quetomarlos concierta cautela, debido aproblemas demuestreo.
Entrequienes haban comido al menos unavezpescado lasemana anterior,
losquelohaban obtenido por trueque eran mspobres quelosquelocom-
praron, comoseindicaenlosporcentajes msbajosdepersonas quellevaban
relojesozapatos". (Dadaladificultad deencuestar alaspersonas acerca de
susingresos osuriqueza, seusaron medidas noobstrusivas.) Losconsumi-
doresmspobrestendan apreferir el trueque (Brush, 1977:110). Estas rela-
ciones sonsignificativas al nivel 0.10. Deberanotarse queel porcentaje de
personasquellevanrelojesyzapatos pareceinusualmente alto. Unhechoque
sugierequeparalaencuestadeconsumo fueronencuestadas unnmero des-
proporcionado de personas de cierta capacidad adquisitiva y por eso los
resultados hayquetomarlos conreservas. Seestablecieron relaciones simila-
resparalosvendedores por trueque, peroestosresultados nosonestadstica-
mentesignificativos(vertablas 6, 7).
Tambin los consumidores sedividan entre el trueque ylaventa por
dinero. Delas32personas quedijeron quehaban consumido pescado ms
deunavezlasemana anterior, el 25%us ms deun medio para obtenerlo
(vertabla8).Laconexinentreel truequeylasespeciesnativas tambin est
apoyadaentrminos generales por losdatos deconsumo, aunque estarela-
cinnoesestadsticamente significativa. Demodo similar, losdatos decon-
sumomuestran queel truequeestmsconcentrado enlaregindel lagoque
laventapor dinero, perotampoco esteresultado esestadsticamente signifi-
cativo(vertabla9).
69 VENTASYTRUEQUES ENEL LAGOTITICACA...
...
Permanencia de los lazos. Entodoslostipos deintercambio, losvendedo-
res depescado suelen ser parientes femeninos cercanos delos pescadores,
generalmente lasesposas delospescadores, si estn casados, olasmadres y
lashermanas, si noloestn. Enloscasos enlosquelospescadores mismos
vendenel pescado olovendenlosmiembros desusgrupos domsticos, nose
puedehablar enrealidad deintercambio entrepescador y vendedor. Aunque
losingresos delospescadores y delosvendedores corresidentes noseconta-
DIMENSIONES DEL INTERCAMBIO DE PESCADO
14 189 Total .
20
188
208
118
85
203
14
12
2
194
106
83
Total .
Orillas del lago .
Otros .
13
19
175
Especies introducidas .
Especiesnativas .
TABLA9. Tipo de pescado y localizacin del consumo por tipo de consumidor
----
Compra Trueque Total
Nota: Informacin referida a personas que dijeron haber consumido pescado ms de una vez en la
semana anterior; datos relativos a las dos ltimas vecesen las que haban consumido pescado.
Total .
Compra .
Trueque .
Captura propia .
--_ _ ... _ .._ --
Fuentedel primer pescado
Compra Trueque Captura propia Total
17 1 2 20
4 O O 4
1 O 7 8
22 9 32
TABLA8. Fuente de obtencin de pescado para consumidores frecuentes
Fuentedel segundo pescado
242
193
202
225
17
24
18
18
218
175
184
Total .
Sinreloj .
Conreloj .
23 202
16
Abarcas osandalias .
Zapatos .
TABLA7. Riqueza de los vendedores segn presencia de tems y tipo de vendedor
---
Por dinero Portrueque Total
ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO 70
Propsito. Indirectamente sepuedeexaminar losobjetivosdelosvende-
doresatravsdelosartculos por losquecambian el pescado. Losproductos
ms comunes cambiados por pescado sonlas patatas frescas ysecas, que
suponencasi lamitad deloscasos. Acontinuacin, cereales, enparticular la
cebadaytambin laquinoa nativa. Y enocasiones, judas anchas. yningn
otroproducto ms. Todosestosbienes seconsumen enlascasas delosven-
dedores. Conunanica excepcin. Losmercaderes delospoblados pesque-
roscercanos alasciudades deCarabuco yAncoraimes enlacostanoroeste
del lago, enterritorio deBolivia, cambian pescadopor maz enlosvallespr-
ximosquepertenecen alazonasuperior delavertientedel Amazonas. Nohay
ms tierras cerca del lago lo suficientemente bajas como para quepueda
darseel cultivodel maz(Instituto, 1980).Enestecaso, el mazsevende, pero
tambin secambiapor otros productos, oseentrega como alimento acam-
pesinosaquienessepagansalarios por trabajar lastierras delosvendedores,
perosoncasospococorrientes. Esraroqueseuseel truequedepescadopara
acumular productos parareventa. Noformapartedelosmecanismos por los
quelosalimentos agrcolas rurales seintroducen enlas ciudades. Enesto,
difieredeotrostiposdetrueque. Espocoprobablequelosvendedores depes-
cadoseanmujeres, tal ycomosedescribecondetalleenAppleby(1977a: 172-
175;1978:349-357).Viajanalosmercados mspequeos provenientes delos
bilizan conjuntamente, forman parte del mismo presupuesto del grupo
domstico. Estas caractersticas seaplican tambin generalmente al inter-
cambio fueradelaplazademercado. Muchosdelosvendedores sonparien-
tesfemeninos delospescadores ysepuedever confrecuencia aunpescador
disponiendo desupropiacaptura.
Tantoenlosintercambios enlaplazademercado comoenlosquesedan
fueradeella,larelacinentrelosvendedores depescadoysusclientespuede
variar en grados depermanencia. Sea en intercambio por trueque opor
venta, pueden establecerselazosdepermanencia reconocida, llamados lazos
casera. El clienteyel vendedor seotorgarn unoaotropreferencia anteotras
personas. Esprobablequeel vendedor proporcione pescadodemejor calidad
yunayapa, descuento, ms generoso y que asegure pescado al cliente en
tiemposdeescasez. Asuvez,el clientenobuscapescadodeotrosvendedores.
Estoslazosseparecenalosdescritos sobremercancas menores enotraspar-
tesdel mundo, comoenHait (Mintz, 1961),enFilipinas (Davis, 1973)yen
Nigeria(Trager,1981).Enel casomenosfrecuentedepescadomenoscomn,
sedesarrollan lazosdelargapermanencia entrepescadores yvendedores en
el mercado enel quevendenel pescado, noenel quehacen trueque conl.
Losvendedores desarrollarn contratos fijos con los pescadores que selo
suministran aprecios altos, loqueocurreespecialmente conlatrucha gran-
de, yconespeciesescasas comolabogayel suche. El trmino casera seaso-
ciageneralmente al intercambio enlaplazademercado, pero hay unlazo
similar entrevecinosenel casodeintercambios quesedanfueradelaplaza
demercado.
71 VENTAS yTRUEQUES EN EL LAGO TITICACA...
Precios. Esdifcil obtener informacin cuantitativa precisasobrelospre-
ciosdel pescado. Unodelosproblemas esqueel pescadonosevendepor uni-
dadesfijas. Enmuchas plazasdemercado rurales yenlasplazasdemercado
atechodescubierto enlasciudades, losvendedorestiendenavender enmon-
tonesquepuedenvariar entamao el pescadoquepesamenosde30goas.
El pescado ms grande lovenden aprecios determinados por unidad. En
muchos delosdistritos delascapitales, losreglamentos municipales exigen
quelos alimentos sevendan por unidades mtricas. Estas reglas sesiguen
estrictamente enlosmercados bajotechoenlasciudadesgrandescomoPuna
yJuliacaypueden tambinseguirseenel casodel pescadodemayor dimen-
sin, comolatruchaylaplateada. Amuchos delosvendedoresyamuchosde
losclienteslesdisgustaenormemente vender ocomprar el pescadoal pesoy
seresistenalaintroduccin deescalas. Taloposicinapesosymedidasestan-
darizadas, queescaracterstica noslodel intercambio depescado, sinodel
intercambio deotrasmuchas mercancas, sepuedeexplicar enuntonocultu-
ralistaapuntando al hechodequetalespesosestnestrechamente asociados
alos mercados urbanos, donde lagentedeciudad influyeenlos concejos
municipales paraasentar preciospor debajodeloquelesgustaraapescado-
res yvendedores depescado. Esteconflicto sobre losprecios puede hacer
recordar losesfuerzosdelagentedelaciudadpor bloquear el establecimien-
todelasplazasdemercadoenlossectoresruralesdel departamento enlaspri-
meras dcadas deestesiglo. Loscampesinos debancomprar yvender enlos
mercados rurales asumayor convenienciaysinlainterferencia frecuentede
lagentedelaciudad, interferencia queibadesdelainsistenciaenrebajar los
precioshastael roboabierto. Lafuerteresistenciaausar escalasoapermitir
quelosetngrafospesenlascompras depescadodespusdehabersehecholas
transacciones, pudiera tener algodecarcter tnicoysepodraver comoel
deseo delos campesinos indios por retener el control sobre su economa.
Estossonargumentos quesehandadoenel casodeunmovimientobrasileo
del sigloXIX enel queloscampesinos destrozaron lospesosmtricosqueaca-
babandeser introducidos enlasplazasdemercado (Barman, 1977).Loste-
ricosdeladecisinpuedenpreferir unaexplicacinquesubrayelasdesventa-
mercados enlasciudades conproductos manufacturados, p. ej., cerillas, con
productos agrcolasextralocalescomopimientaynaranjas yconotrosbienes
quecambian por patatas ocebada para venderlos luegoalosalmacenistas
Sinembargo, paralostericos deladecisinel hechodequelosvendedores
por trueque reciban sloalimentos queconsumen noprueba suorientacin
hacialasubsistencia. Esposiblequeestosbienes seansimplemente losque
susclientestienenentantaabundancia comoparapoder ofrecerlos. Laacep-
tacin dedinero por partedelosvendedores notendra porquindicar una
orientacin haciael beneficio, puestoquegranpartedesusingresosmoneta-
riosvaaparar tambin acomprar alimentos. Estasposibilidades sonbuenos
ejemplos de la dificultad de operacional izar enunciados subjetivos tales
como"propsitos ydel problemadelanofalsabilidad.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 72
5 Losmontones degrano setratan como si fueran equivalentes alas unidades decimales
corrientes enel Per. Enel perodo enel quesehizoesteestudio equivalan adiezsoles. Appleby
(1978) losregistra equivalentes aunsol aprimeros delos70. Losinformantes contaban queen
lasprimeras dcadasvalanunreal, unidad igual aladcimapartedeunsol.Yareflejeestapauta
unaretencin del usodecimal delosIncas ouna aproximacin alacorriente nacional, indica
constricciones sobreel tamao delosmontones.
Apesar deestasdificultades enobtener preciosexactos, sepuedeverque
lospreciosendinerooentruequetiendenaaproximarse mucho. Enlamayo-
radeloscasos, tanto el vendedor comoel comprador calculanexplcitamen-
teen trminos depuados o montones depatatas o granos, contndolos
exactamentecomosecuentan lasmonedas olosbilletesparaponer precioal
pescados. Enestos casos, el precio endinero oentrueque esel mismo. En
otros casos, ambas partes actan como si seaplicaran precios en moneda
corriente, aunqueel producto cambiado por pescadonoseamedidotanpre-
cisamentecomoenel casoanterior. Unapartepuedereferirseacambios en
el preciosi estnregateando osi pideyapa. Otraevidencialaproporciona el
quetanto losprecios del pescado endinero oentrueque fluctan enorme-
menteespacial ytemporalmente. Enel casodel carachi esmuyclaralaevi-
denciadelafluctuacintantodelospreciosendinerocomoentrueque, basa-
daenlainformacin delasencuestas alosvendedores. Lospreciosendinero
parael ipsi pueden variar hastaunfactor desieteenvarios meses. Lospre-
El esfuerzopor establecer losprecios del pescado noselimitasloala
dificultad demedir lacantidad sino tambin alovariable desu calidad.
Inclusoenel altiplano clidoyseco, el pescado tiendeacorromperse. Tam-
binhayvariedades diferentes, p. ej., soncuatro lostiposdecarachi recono-
cidos. Y deesaforma, cuando enel mismomercado sevendenalgunoscara-
chi atres por diez solesyacuatro por diez, los primeros pueden ser ms
grandes, msfrescosodeunavariedadpreferida. Cuandoseregistranlosdos
preciosenmercados diferentes, noestclarosi lospreciosdifierenrealmen-
teono. Estasdificultades enestablecer precios semultiplican enel casodel
intercambio por trueque, debido alosproblemas enmedir lacantidad yla
calidaddel producto quesecambiapor pescado.
jasdelospreciosfijos, loquereducelasventajas dequienes soncapaces de
calcular conastucialacantidadyexcluyeunadimensinderegateo. Tambin
esverdadqueloscompradores puedencorrer unriesgomayor deser engaa-
dospor mediodelafalsificacindelospesos. Estascuestiones delametrolo-
ga(Kula, 1980),dadoquesondifcilesdeoperacionalizar, pueden ser casos
engaosossobreloscualesresolver debatesentreperspectivas competidoras,
ms queasuntos directamente cuantificables. En casos determinados, las
diferentesperspectivaspuedentener algoqueofrecer,comomuestraHumph-
reys(1985)ensuanlisisdelasmedidasenNepal. Seancualesfuerenlasrazo-
nes, esraroqueel pescadosevendaal peso.
73 VENTASYTRUEQUESENEL LAGOTITICACA...
ciosdel pescado mscaroyescaso, latrucha, el pejerrey, labogayel suche,
son particularmente voltiles. Si los precios del intercambio por trueque
estuvieran fijadospor lacostumbre ylospreciosendinerofluctuaran, esevi-
dentequelosdosnoseraniguales.
Hayunospocoscasosenlosquelaspartes queacostumbraban aemplear
el intercambio por truequedieronpreciosquediferandelospreciosendine-
ro. El3 demarzo de1979,por ejemplo, fueunpescador al mercado deSocca
enel distrito deAcoraycambi pescado al precio establecido deuncarachi
por unmontn decebada. Enel mismo tiempo, losmontones decebadase
vendanaunsol por montn yloscarachis por tressoles. El pescador podra
haber obtenido muchamscebadasi hubieravendidoel pescadoyluego, con
el dinero, hubiera comprado lacebada. En Socca, los campesinos estaban
obteniendo pescadobarato. Aunqueloscarachi hubieran sidopequeos yno
frescosydeunadelasvariedades nopreferidas, suprecio endinero habra
sidodedossolespor pieza. Essteuncasoquepuedeaducirseparaapoyar
el argumento culturalista sobre las esferas discretas deintercambio. Pero
otros factores hacen el casoexcepcional. El pescador eraunadeesasperso-
nasllamadas k'api enQuechuayAymarayuru enespaol, esdecir, habitan-
tesdelasislasflotantes cercanas alaciudad dePuna. Adiferencia deotros
pescadoresdelaregindel lago,noposeencamposagrcolas.Poreso,estospes-
cadores tienen ms necesidad deestablecer un abastecimiento seguro que
otrospescadores quecompran ocambian losalimentos paracomplementar
supropiaproduccin. Por esaraznprobablemente estndispuestos aacep-
tar unpreciomsbajoconel findefijar lademanda decosechasagrcolasde
loscampesinos enlosaosmalosyasegurar el abastecimiento. Estatenden-
ciapuedehaber sidoparticularmente agudaenesetiempodel aoenel que
losstocksdecebadaestnbajos, hastaquelanuevacosechaserecoja, setri-
lleysecierna, siendootrosalimentos tambin escasos. Esuncasocasi excep-
cional quelostericos deladecisinencontraran menosproblemtico.
Tendencias a largoplazo. Enestesiglolatendencia general hasidoaque
laventapor dinero reemplace al trueque. Laventadealimentos por dinero
quehacenloscampesinos enlosmercados yferiastienesiglosdeexistencia,
perolaventadepescadopor dineroestabarestringida acompras ocasionales
depescado dealtacalidadquehacan lasgentesdelasciudades, enparticu-
lar debogaydel yadesaparecido umantu. Lamayora del intercambio de
pescadoeracuestindeloscampesinos. Segnlosinformesdeviajeros(Post,
1912: 100)yotras fuentes escritas (Tschopik, 1946:537-81; LaBarre, 1948:
151;Vellard, 1963:66), alrededor delosaos 40, predominaba el truequede
pescadosobrelaventapor dinero. Conlaexpansingeneral del mercadodes-
pus delosaos 50ycon el crecimiento delas piscifactoras detrucha, la
ventapor dinero reemplaz virtualmente al trueque. Dosencuestas detalla-
das eindependientes enlasplazas demercado quesehicieron enPuno en
1972y1973tratan el intercambio depescado exclusivamenteentrminos de
venta por dinero, aunque ambas sealan laimportancia del trueque enel
74 ENTRE LASGRACIASyEL MOLlNQ SATNlCO
intercambio decereales, tubrculos, legumbresyqueso(Appleby1978:348-
357,369; SINAMOS 1974:51, 79).El estudioSINAMOS atribuyealaventade
pescadounamayor proporcin deloquehaceAppleby,peroambos hacen
referenciaaello(Appleby,1978:341,437, 441, 457:SINAMOS 1974:95-109).
Applebydicequeel truequesuponecercadel 5por cientodetodoslospro-
ductosregionalesvendidosenel departamento dePuno(p. 356),definiendo
losproductos regionales (pp. 251, 437) comotubrculos ycerealesproduci-
dosenel departamento. Estedatodel 5%esmsbajoquelosnueslros para
el pescadoentre 1979y1981,segnloscualesel truequesuponeel 19%de
todoel pescadointercambiado, el 16%detodaslascapturas yellO%detodo
el pescadointercambiado enlasplazasdemercado. El estudiodeSTNAMOS
noregistraquproporciones decualquier mercanca eran intercambiadas
por truequeopor ventapor dinero. Noesprobable queambos estudios se
hubieranolvidadodel tododeobservar el truequeodecidierannoincluidoen
susanlisissi hubiesesidotancomnen1972-1973comoloeraen1979-81.
Puedeaceptarsequehayasidomenor del 5%,quefueloqueApplebyregistr
paralostubrculosycerealesenesetiempo.
Lasrazones del incremento del truequedepescado seencuentran enla
crisiseconmicaenel Per, quecomenzhacia1975.Latasaanual deinfla-
cinseelevdesdemenosdel 10%antesde1973hastapor encimadel 100%
en1981,acausadel crecimientodeladeudaexterna, del trabajoindolenteen
el sector agrcolaydel incremento global delainnacindebidoenparteala
elevacindelospreciosdelaenerga.
Acompaandoaestainflacinsedieronunaseriededevaluaciones dra-
mticasdel sol,quehicieronlainflacinanmsaltaparalosbienesimpor-
tadosyparalosproducidos conelementosimportados. Estacrisiseconmi-
callevalabancarrota amuchas empresas, aundeclivedelaproduccin
industrial yaunacadageneral delosnivelesdevida(Thorp, 1983).Enfren-
tadasal descontentourbano, lasagenciasgubernamentales tenanquepreve-
nir el rpido incremento delosprecios delosalimentos. Graciasasubven-
ciones estatales, artculos bsicos como el pan, el arTOZ y el aceite se
mantuvieronmenoscarosdelopodranhaber estadosi nohubieran contado
conellas(Painter, 1983).(Unestudiomuestraquecercadel 85%deestassub-
vencionesseaplicabanaalimentosimportadosamediadosdelos70[lvarez,
1980:60]).El gobiernoestablecicontrolesdepreciosparaalimentos, refor-
zndolos por medio deunmayor control dedicho mercado. Losconcejos
municipales enel altiplano ha' mantenido a"nivelesincluso ms bajoslos
artculos producidos localmente, talescomolacebadaylaspatatas. (Estos
artculostiendenaestar menosinfluidospor lainflacinyladevaluacin; el
trigoylassemillasdegirasol sonimportados, ylaproduccindearroz impli-
cauna inversin mayor enpesticidas yfertilizantes quelaproduccin de
cebadaypatatas.) As,aunque losprecios suben, lastasas deinflacinson
mayoresparalosbienesurbanos eindustriales, menores paralosalimentos
delastierras bajascomoel trigo, el arroz yel aceiteyanmenores paralos
75 VENTASY TRUEQUES EN EL LAGOTITICACA...
r
,
alimentos delastierras altas comolaspatatas ylacebada. Pareceprobable
quelatasadeinflacin parael pescadohadeser igualopocomsaltaquela
deotrosalimentos del altiplano, dadosloscostesdebotesynasas, yen parti-
cular delasredesimportadas. Estastasasdeinflacintienenefectoscomple-
josenlaspautas deconsumo deloscampesinos.
Appleby,quevolviaestudiar el sistemademercado enPuno en 1979,
exponequeestacrisiseconmicallevaloscampesinos areducir suconsu-
modealimentos delastierras bajasyestecambio enel consumo redujoel
flujodelaproduccin rural hacia las reas urbanas, especialmente delos
cerealesylaspatatas, conloscualessehacael tQIequepor esosproductos en
lasplazasdemercado rurales. Diceque
el chala -el sistemadecirculacingeneral demercancas por mediodetrue-
que- hadedesaparecer del todoacausadequelasviejasequivalenciashan
cambiado afavor delas mercancas urbanas (...) Lagentedel pas simple-
mentevaadejar departicipar cuando el costedelasmercancas urbanas se
hayaelevadomucho ms deprisaqueel valordesuproduccin (1982:7-8).
Dehecho, losmismos factores quehanllevadoal declivedeuntipode
trueque -productos rurales por alimentos delas tierras bajas han llevado
tambin al incremento delaproporcin del truequedel pescado.
Puedeexplicarsegeneralmente estaaparente contradiccin entrminos
neomarxistas. Al entrar laeconomacapitalista encrisis, losproductores de
mercancas menores seretiran del sector capitalistadedosformas. Primera,
ellosrecibenyofrecenmenosbienesdeyal sector urbano, queestmsfir-
mementeunidoal mododeproduccin capitalistaqueel sector rural. Segun-
da, antes dedepender delaventapor dinero, basada envaloresdecambio,
parael intercambio conel sector capitalista, serefugianenel trueque, basa-
dosobretodoenvaloresdeuso, paraintercambios dentrodel sector demer-
cancas menores. Deestaformaloscampesinos hacenmenos trueques por
bienesurbanos ymspor pescado. Estefenmenoesimportante parapoder
comprender deunamanera general laseconomas desubsistencia. Sugiere
quetaleseconomas sonresistentes yentiemposdecrisiscapitalistapueden
expandirse ms queentrar endeclive, ysugiereigualmente quelosgrupos
domsticos entaleseconomas pueden incrementar susubsistencia noslo
vendiendo menosdentro delaeconomadenosubsistencia, sinopor el con-
trario intercambiando msconella.
Una explicacin de laconducta campesina bajo estas condiciones al
mododelostericos deladecisinpuedecompletar laexplicacinneornar-
xista. Lainflacinyladevaluacinafectanaladisposicindelacosechayal
consumopor partedeloscampesinos quenosonpescadores entresaspectos:
lacantidad deproduccin queellosintercambian por bienesnocampesinos,
lamasadebienesquerecibenacambioyel mododeintercambio. Primero,
entanto quelascrisiseconmicas soncausadefluctuaciones relativamente
pequeas enlascosechas, reducenlaproporcin delacosechaqueesobjeto
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 76
FIGUEROA (1982: 143)muestraqueenlaaldeariberea deJacantaya, el 75%delosgrupos
domsticos compran fertilizantes yel 64%pesticidas. Sinembargo, lainversin total esbajay
hayrelativamente pocas herramientas por promedio encadafamilia: 2,29picosy pala, v2,83
azadas(p. 136).
Tambininfluyenlascrisisenlamasadebienes queellosobtienen, pues-
toquelatasadeinflacinnoesconstanteparatodaslasmercancas. Si el pre-
ciodedosmercancas seelevaatasasdiferentes, losconsumidores tendern a
consumir msdel producto quehallegadoaser relativamente msbarato y
menosdel otro. As,cuando el precio del pescado esmsbajorelativamente
queel delosalimentos delastierras bajasyqueel delosbienesmanufactura-
dos, loscampesinos consumirn relativamente ms pescado queesos otros
productos. Tambinel consumo estinfluidopor el precioylaselasticidades
delademanda quepresumiblemente sonrelativamente independientes delas
crisiseconmicas, pero estn asuvezinfluidas por unaampliavariedad"de
factores. Algunosbienes, talescomolasal, losarados,las cerillas, sonnecesi-
dadesvirtuales ytienen elasticidades bajas. Otros, comolassandalias rojasy
lacerveza, tienenunaltovalorcultural. yotros, comolasnaranjas, lasradios,
sedeseanenmenor gradoytienenelasticidades ms altas. Aunquelosdatos
sobreelasticidades sondifcilesdeobtener, alguna evidenciasugierequelas
elasticidades del pescadosonrelativamente bajas. Unafuentequeprovienede
unamuestra grandededatos econmicos delosgrupos domsticos enel alti-
planodel Permuestra quelaselasticidades enlosingresos (tomando gastos
totales comondicedeingresos) sonms altas para gastos ennoalimentos,
intermedias paraalimentos delastierras bajas comoel arroz yel aceitevege-
tal ymsbajasparalosalimentos del altiplano (Ferroni, 1980:184).As,cuan-
dolosgruposdomsticos disponenmenosdesuscosechasparalaadquisicin
deotrosbienes, laproporcin deartculos conelasticidades msbajas, inclu-
yendoalimentos del altiplano comoel pescado, seelevar. Datosdeelastici-
daddeprecios, obtenidos por encuestas deconsumidores endiferentes tiem-
deintercambio por partedeloscampesinos. Enel contexto local delosbajos
nivelesdecapitalizacin yaltasdensidades depoblacin esposiblecompren-
der quelascosechas noestnatectadas. Si loscampesinos dependl.eranms
ampliamente delosartculos comprados, lainflacinpodrareducir suscose-
chasdeunmodo significativo". Si el trabajo escaseara, lascrisiseconmicas
podran elevar lasproducciones ms, al aumentar lamano deobradisponi-
bleenlaagricultura cuando los campesinos retornaran asus pueblos vol-
viendodelasciudades, lasminas olasreas agrcolas delacosta. Estosefec-
tos, aunquepresentes, nosondramticos, ylasfluctuaciones enlascosechas
dependen ms del climaquedelas condiciones econmicas. Sinembargo,
comolosprecios deotros bienes seelevanrelativamente sobrelosprecios de
lascosechaslocales, loscampesinos retienen msdesuscosechas ydisponen
unaporcin menor paralaventaoparael truequepor otros bienes.
77 VENTAS yTRUEQUES EN EL LAGO TITICACA ...
- - -
Puedeparecer difcil decomprender por ququieraalguienhacer true-
ques.Ademsdel problemadeladoblecoincidenciadedeseos,enestecaso
estlafaltadeventajaspotencialesparael trueque. Lospreciosenel trueque
ni sonms bajos ni sonvoltiles; yni siquierapareceofrecer unabasteci-
mientodepescadomsseguro. Laprincipal ventajadel truequeestenque
DISCUSIN
pos, ansonmsdifcilesdeobtener, peropuedeaceptarsequelaselasticida-
desdepreciosatendiendo alademandadealimentos bsicosenel readel
lagoTiticacaseparecealasdeotrasmuchas reasenquetiendenaser ms
bajasquelasdealirnentosnobsicosyotrasmercancas. Laselasticidadesde
lademandacomparadas podranhacer queel consumogeneral seincremen-
tecuandolosalimentosbsicosseansubstituidos por losnobsicos.
Finalmente, lacrisisafectaal mododeintercambio, favoreciendomsal
truequequealaventapor dinero. Enlamedidaenqueloscampesinosretie-
nenmscantidad desucosechaytienenmenos quecambiar oquevender,
losproductos agrcolaslleganaser relativamenteabundantes paraellosyel
dineroescasea. Dadoqueloscostesdelastransacciones obstaculizanlacon-
versindepequeas cantidades dealimentos endinero, cadavezsehacen
msreaciosapagar condineroeintentan usarloslocuando notienenotra
alternativa, por ejemplo, cuando tienen quepagar losportes encamin o
cuando tienenquecomprar cuadernos declaseparasushijos. Esas como
loscampesinos, aunquelospreciosentruequeoenventapor dineroseanlos
mismosantesydespusdelacrisis, preferirn seguramente hacer trueques
durantelacrisismuchomsqueantesdeella.ytambinpreferirnaquellos
productos conlosquepuedan hacer trueques ms queaquellos otros que
puedenobtener por dinero, yespor esoqueconsumen relativamente ms
pescadoqueotrascosas.
Resumiendo, el consumodepescadovamuchomenosendeclivequeel de
otros bienes, entreelloslosalimentos delastierras bajas delosquehabla
Appleby.Laraznestenqueel preciodel pescadobajaenrelacinal precio
deotros productos yen quetieneuna elasticidad dedemanda ms baja.
Podrainclusoelevarse,si laproporcindepescadoenel consumodeloscam-
pesinosseincrementara msdeprisadeloqueel consumototal decaeysi la
elasticidadcomparadadelademandaprovocaraunasubstitucindel pescado
por otros alimentos quenosondel altiplano. Lapreferenciapor el trueque
aumentacadavezms. Enestascondiciones, laimportancia delacrisiseco-
nmicaseconfirmatantoporel incrementodelostruequesporpescadocomo
por el declivedel truequeparalosalimentos quenosondel altiplano. Enel
casodel pescado, el incremento del truequenoesconsecuenciadeundeclive
delademandatotal. Enel casodelosalimentosquenosondel altiplano, el
decliveenlademandas quedalugar al potencial incremento del trueque.
78 ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
-------------------------------------------------
Esfrecuentequelasespeciesquerequieren tener mscapital parasucap-
turasevendanpor dinero, debidoalamayor necesidad dedinero delospes-
cadores. yfrecuentemente lospescadores tienen redes ms costosas yusan
motores fueraborda. El nicopescador al quesehavistohacer trueques con
truchas viveenlaisladeSotoyel intercambio ocurri cercadeall, enConi-
ma, unlugar prximo alafrontera conBolivia.Algunosdelospescadores de
esarea hacen contrabando detruchas directamente enBoliviavendiendo
suspeces avendedores bolivianos conquienes seencuentran enmedio del
lago,perotal contrabando esarriesgado. Lospescadores quedesembarcaban
suscapturas podanvenderlas enConima, dondeel concejomunicipal man-
tenalospreciosbajos. Lashubieran podidollevaralosmercados urbanos de
Huancan yJuliaca, peroladistancia relativamente grandeentreestosmer-
cados yConimaobligaba aviajesms largos yaasumir riesgos deexpolio
mayores. Adems, laisladeSototienesuelospobresylascosechasdelospes-
cadoressonfrecuentemente bajas. Enestecaso, losprecios endineroquelos
pescadores hubieran recibido por sus truchas habran sidomenores queen
permite alaspersonas, yenparticular alosconsumidores depescado, con-
servar suscantidades dedinero, quesonmslimitadas quesusstocks deali-
mentos. (Unanalistahasubrayadotambinlarelacinentrelaimportanciadel
truequeylaslimitaciones delascantidades dedinerodisponible[Humphrey,
1985]).Unaventajaespecialmente importante, puesloscostesdelastransac-
cionessuponenconvertir pequeas cantidades dealimentos endinero. Pues-
toquelacebadaolaspatatas nopuedenser cambiadas por dinerosinesfuer-
zoosinprdidas, laabundancia relativadedinero ydealimentos esasunto
degranimportancia. Losconsumidores ribereo stienen quecomprar con
dineromuchos msalimentos queotros consumidores, porqueestosltimos
tienencosechasmenores ymenosfundamentales yunmejor accesoaunpro-
ductovendibleenel mercado, lalana. Losconsumidores mspobres insisten
ms enel trueque, puesto quelascantidades dedinero delasquedisponen
sonlimitadas enrelacin alosalimentos. Aunquelosconsumidores paguen
lomismopor el pescadoyaseaquelocompren condinero olocambien por
algo, difierenenlacantidad relativadedinero yalimentos dequedisponen.
Losestudios sobrecomunidades campesinas del altiplano (Figueroa, 1984)
hanmostrado que, auncuando losgrupos domsticos msricostienencose-
chasmayores eingresos endinero msaltosquelosgrupos domsticos ms
pobres, ladiferencia esmucho mayor enel caso delosingresos endinero.
(Este hecho es debido alaausencia virtual en el altiplano sur degrupos
domsticos quecarezcan completamente detierra). Es as como, para los
gruposdomsticos mspobres, el dineronoessloabsolutamente msesca-
soqueparalosgrupos domsticos msricos, sinorelativamente ms escaso
enrelacinaalimentos paracambiar entrueque. As,losgrupos domsticos
mspobres, quetienden aconsumir el carachi msbarato, harn trueques; y
losgrupos domsticos ms ricos, queconsumen tantocarachi comotrucha,
queesmscara, usarn el dineroparahacer suscompras.
79 VENTAS Y TRUEQUES EN EL LAGO TITICACA...
Laposicin neornarxista tambin haba previsto esteresultado, pero
nopresentaron unabuena explicacinsobreello. Sinembargo, podr-
andar cuentadelamayor frecuenciadetrueques entrelosvendedores
decarachi ydelaventapor dinero entrelosvendedores detruchas al
subrayar laimportancia delaproduccin. Lospescadores detruchas
tienencostesfijosyvariables msaltos.
1. Permanencia de los lazos. Enesteapartado losdatos nosonconclusi-
vos. Comoni losquehacen trueques ni losvendedores por dinero tie-
nengrandes diferencias enrelacinconel tipodepersonas dequienes
obtienen el pescado, probablemente tampoco esgrandesudiferencia
encuanto alapermanencia deloslazos queestablecen conellos. La
casera, basada enlazospersonales entrevendedores yconsumidores,
seencuentra enlosdosmodos. Estosresultados contradicen lasexpec-
tativas delos culturalistas y delos neomarxistas y apoyan, aunque
dbilmente, lasinsinuaciones delostericos deladecisin.
2. Propsito. s ' confirmalaposicinculturalista por el hechodequeslo
sehacentrueques depescado por alimentos ystostienden aser con-
sumidos por losvendedores ypor otros miembros desusrespectivos
grupos domsticos. Aunquelostericos deladecisin, muyprximos
asuponer que su idea no es falsable, podran argumentar queeste
nfasis enlasubsistencia dentro del intercambio detrueque nocon-
tradice suexplicacin, suposicin estara ms apoyada si losvende-
dores que hacen trueques con el pescado secomportaran como lo
hacenotrosvendedores andinos. Mayer (1972), por ejemplo, hablade
personas quehacentrueques demaz, queproducen, por patatas, que
vendenmsqueconsumen. Otros(Burchard, 1974;ConchaContreras
1975)presentan complejas secuencias detransacciones enlascuales
los campesinos venden primero sus productos para obtener bienes,
luego hacen trueques con estos bienes por otros alimentos, y final-
mentevendenestosalimentos.
otros casos, y su necesidad de asegurar abastecimiento de alimento era
mayor quelademuchos otrospescadores. Deformasimilar, lejosdel lagoes
poco frecuente quelosintercambios sehagan abasedetrueques. Para los
consumidores, el dinero destinado aalimentos esrelativamente menosesca-
soenesaregin, queesmenos favorableparalaagricultura. Paralosvende-
dores, loscostes del viajeyenparticular deviajesencamin, quesonms
altos, lesobligananmsapagar condinero.
Losdatos permiten una evaluacin delas tres perspectivas explicativas
competidoras. Enlaseccindedicadaalashiptesis sepresent quesloque
diranlastresescuelassobrelascuatro dimensiones del intercambio del pes-
cadoenlaregindel lagoTiticaca. El problema delanofalsabilidad sepre-
sentaenunospocoscasos, peronoestangravequenohayapodidoser pre-
vistodeantemano.
ENTRE LASGRACIASY EL MOLINO SATNICO 80
3. Precios. Losdatos sobreprecios apoyan laposicin delostericos de
ladecisin, puesto quelastasas deintercambios por trueques corres-
pondenalospreciosendinerodel pescadoydeotrosbienes. Losargu-
mentos delostericos deladecisintambin parecen ser capaces de
explicar esos pocos casos enlosqueel pescado tieneun precio ms
bajoenel mododel trueque queenel mododel dinero.
4. Tendencias a largo plazo de la relacin entre los dos modos. Laaproxi-
macinneomarxistaeslaquetienemsxitoentrelastresalahorade
explicar tanto el declivegeneral del trueque como suresurgimiento
reciente. Losargumentos delostericos deladecisincomplementan
laposicinneomarxista.
Estos resultados pueden ser interpretados devarias maneras. Loms
inmediato serareconocer quelosdatosnofavoreceninequvocamente anin-
gunadelastresperspectivas, aunquelostericosdeladecisinhayanencon-
tradomsapoyoquelosotros. Cadaunadeesasperspectivas sehavistocon-
firmada en algo: los culturalistas en el segundo punto, los tericos dela
decisinenel terceroylosneomarxistas enel cuarto. yningunaenel prime-
ro. Lateoradeladecisinrecibeconfirmacin msdbil encuanto al primer
yal cuarto punto, laneomarxistaencuanto al.segundo. Laimportancia dela
riquezaalahoradeinfluir enlaselecciones delosconsumidores ydel capi-
tal alahoradeafectar alaseleccionesdelospescadores tambin apoyanala
teoradeladecisin, queexaminalasinfluencias delosrecursos enlatoma
dedecisiones; yal neomarxismo, quesubraya ladesigualdad del control de
losfactoresdeproduccin.
Unasegundacuestinesexaminar lasformasenlasquelasperspectivasse
complementan ynotantocompitenentres. Puestoquelashiptesisneomar-
xistasyculturalistas sonsimilares(DaltonyKocke, 1983;Gudeman, 1978a),la
innovacinintelectual vendrms unida alateoradeladecisin quealas
conexionesentreellas. Laposicinneomarxista puedeser combinada conla
teoradeladecisindedosformas: subrayando laimportanciadel accesoalos
factoresdeproduccin (vistaenel contrasteentrelosvendedores detrucha y
decarachi) ysubrayando ladinmicadelaarticulacin entreel mododepro-
duccincapitalistayel demercancas menores (LongyRoberts, 1978).Las
ideasquelaperspectivaculturalistatienequeofrecer alateoradeladecisin
noparecentanricas. Enel casodelaspesqueras del lagoTiticaca, selimitana
anotar unconjunto cultural depreferencias no muybsico: lagenteintenta
obtener stocks adecuados dealimentosantesdeadquirir otrosbienes.
Unatercera cuestin seralarelativa aun examen ms detallado dela
aparente debilidad delaperspectiva culturalista. Seplanteara al preguntar
hastaqupunto estecasoparticular esnicoyenqumedidasuscaracters-
ticasnicashanconformado laactuacin delastresperspectivas. Hayvarios
aspectos delaspesqueras del lagoTiticacaquemerecen mencin. Primero
queesfrecuentequeel pescado seproduzca enpequeas cantidades. 50pes-
81 VENTASY TRUEQUES EN EL LAGOTITICACA...
El intercambio entrelospastoresyloscultivadoresdemazdifieredelos
intercambiosentrepescadoyproductosagrcolasenlastrescosasantesmen-
cionadas(Orlove,1981).Tantoel mazcomolacarnesecaseproducenengran-
descantidadesunavezal ao, puestoqueel cicloanual delasestacionescons-
trielaperiodizacin delacosechademaz ylaproduccin decarneseca
(Orlove,1977b).Laslargasdistanciasqueseparanlospastosdelosvalleshacen
queseaimportanteparacadaparteanticiparsealasactividadesdelosotros.
cadorestomados comomuestrarealizaron 200salidaspor aoconunacap-
turapromediode10kg. Lafrecuenciadelascapturas significaqueel pesca-
dodebeserdistribuido confrecuencia. Porloqueel nfasisdelateoradela
decisinenlatomadedecisionesesparticularmente apropiado parael caso.
El nfasisdelateoradeladecisinenlafacilidaddealternar entreel true-
queylaventapor dinerotambinencuentra apoyoenel tamao medioms
bienpequeo delascapturas, loquereduceel riesgodeprdida graveen
cadadistribucin. Laausenciadebarreras alahoradedirigirsehaciaunou
otro modo tambin encuentra apoyo enun segundo rasgo, laproximidad
espacial delospescadores ydelosconsumidores depescado, conloqueel
riesgodeprdidayel potencial deretencindeinformacinsonmenores.
Unaterceracaracterstica esel papel del pescadoydelosalimentosagr-
colasenlaspautas deproduccinyconsumodelosgruposdomsticos. Casi
todoslospescadoressonpropietarios deparcelasagrcolasyenconsecuencia
nodependencompletamente del intercambio parael abastecimiento deali-
mentosagrcolas. Aunquelagentedeaqu disponedepescadoydelascalo-
ras, protenas ylaescasavitaminaAquederivandel, el pescadonoesun
producto bsicocornolopuedanserlaspatatas yloscereales. Laausenciao
escasez depescado ensudietalescausara disgusto, pero nopenuria. Por
estarazn, ningngruposeveobligadoagarantizar el accesoalosproduc-
tosdel otrodelamismaformaqueloestarasi estosproductos fueranver-
daderas necesidades.
AhorapodemosvoYveral otrocasodetruequequesemencionenlaintro-
duccin: el queimplicaalospastoresdeovejas,llamasyalpacasenlasreas
herbceaspor encimadel lmitesuperior delaagricultura. Segnlosdatosde
algunosetngrafos(Flores, 1977;Caro, 1980;Cipolleti, 1984),el casoseajus-
tamucho alashiptesis delosculturalistas. Lastasas deintercambio enel
mododetruequesondiferentesdelospreciosendinero. Si lospastoresven-
dieransucarneycompraran mazalospreciosdel mercado, obtendranms
maz quesi locambiaran directamente por mediodetrueque(Mayer,1972).
Sinembargo, ambaspartesnodeseanabandonar el trueque. Loslazosentre
losqueintervienenenl sonmuyfuertesyavecesduran generaciones. Los
intercambios sirvenpara asegurar aambas partes el abastecimiento delos
productos del otro, inclusoentiemposdeescasez. Losparticipantes enestas
relacionescreenquelosintercambios semantienenpor sancionesmorales--
creenciaenqueestaramal acabar conellos-- tantocomopor intersmutuo.
82 ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
------------------------------------------
Finalmente, lospastoresnecesitandealimentosagrcolasensudietayloscam-
pesinosdelosvallesdependenmuchodelacarne. Por todasestasrazones, los
participantes mantienen el truequeylaventapor dinerocomoesferasdiscre-
tasenunaformaqueloshabitantes delasorillasdel lagonolohacen.
El casopresentaotrocontrasteinteresante entrelastresperspectivas dela
antropologaeconmica. Losculturalistas diranqueel intercambio decarne
por mazapoyael queel truequeylaventapor dineroseancosasdistintas. En
unaposicincontraria, lostericosdeladecisindiranqueesposiblequeel
riesgoseaunfactor msimportante enestecasoqueenel delaspesqueras
del lagoTiticaca. No es que los pastores quieran obtener menos maz por
mediodetrueque porque noproducen alimentos agrcolas y porque desean
asegurar unabastecimiento mnimo, yporquelesesnecesariomantener fuer-
tespeticionesdemazlosaosdecosechaspobres. Loscostesdelastransac-
cionestambin sonaltosparalospastores. Loslargosviajespueden suponer
anmstiempoyms esfuerzoquesi tuvieran quehacer dosintercambios,
carnepor dinero ydinero por maz. Laparticipacin delosproductores de
mazenestosinlercambios noesquepongaendudalashiptesis delateora
deladecisin, pues en realidad ellos obtienen un fcil abastecimienlo de
carnequenoescara.
Presentado en estos trminos, puede hacerse difcil elegir entre las dos
perspectivas. Lostericosdeladecisindiranquelosparticipantes actuaban
comosi estuvieran optimizando losingresos yel riesgoenunasituacin de
incertidumbre ylosculturalistas diranquelosintercambios formaban parte
deunsistemasocial yeconmico condistintas normas sociales. Loscultura-
listas argiran quelospastores yloscampesinos no estaban haciendo una
eleccinentreformas detasas deintercambio sinosiguiendo fielmentesus
creencias establecidas. Sugeriran quelospastores dancarneaaquellos con
quieneshacentruequedel mismomodocomoladanasuspropios hijos, por-
queeraloqueellospensaban quedebanhacer, sinconsiderar quincremen-
todebienesydeserviciosibanarecibir conel intercambio (yaseaenmaz o
encuidados durante el tiempo delavejez). Unavezms sepueden citar los
datosempricosparaclarificar estasposturas. Losesludios nosehanllevado
comotestssobrehiptesis competidoras yenconsecuencia deunoydeotro
ladoseaportan datos sueltos. Lostericos deladecisinpodran encontrar
apoyoenel hechodequealgunosetngrafos (Mayer, 1972,ConchaContreras
1975)registrentasasdetruequequeseacercanlentamente endireccinhacia
lospreciosendineroyquealgunospastores ycampesinos selamentan deque
sussociosenel intercambio avecesnoaparezcan. Losculturalistas apunta-
ranhacialaconsiderableinconvenienciadel intercambio detruequeparalos
pastores, algunosdeloscualesobtienenfcilmenteingresossuperiores conla
ventadelanadealpaca(Caro1985).Laventadelanalesimplicadirectamen-
teenlaeconomadeexportacin quesurgiconlamecanizacin delapro-
duccintextil durante laRevolucinIndustrial yhacontinuado hastael pre-
sente(Orlove, 1977a).Lostericosdeladecisinlendranquehaber acudido
83 VENTAS Y TRUEQUES EN EL LAGOTITICACA ...
El contraste delosdoscasosmuestra laimportancia quetieneel poner a
pruebalashiptesis. El examendelaspesqueras del lagoTiticacadaapoyoa
lateoradeladecisinydamenoscrditoalasperspectivasculturalistayneo-
marxista. El estudiodel truequeentrepastoresycampesinos estmsbasado
enancdotasynopermitealosetngrafoshablar conel mismogradodecon-
viccin.Hayqueesperar aquesehaganmsestudiosconmayor rigorydeese
modolasperspectivascompetidoras podrnponersedeacuerdoenlafuerzay
ladebilidaddeunasodeotras. As escomosereforzarel campodelaantro-
pologaeconmicay sepodrayudar aquecumplaconlapromesadelograr
undesarrolloanalticoyunaprecisinmetodolgicaqueesloquehamarcado
el periodoqueseabricuandoacabel debateformalista-substantivista.
Estecasoseraprovechoso paraunainvestigacincuantitativa. Losestu-
diosrecientessobretruequeentrepastores danalgnapoyoalashiptesis de
lostericos deladecisinyalasdelosculturalistas ysugieren quelaspre-
dicciones neomarxistas nosecumplen, perolaausencia dehiptesis explci-
tasylaescasez dedatos cuantitativos impiden evaluaciones msdefinitivas.
El casodelospastores presentara algunas dificultades metodolgicas, pues-
toquelaproduccin yel intercambio decarneesmenos frecuentequeenel
casodelapescayconpoblaciones mucho msamplias ymucho msdisper-
sasseradifcil hacer unmuestreo. Estecasotienetambin otrasventajas, en
particular lamayor facilidad para establecer equivalencias yexaminar las
conexiones conlaeconomacapitalista.
Lanaturaleza yescaladelosingresosmonetarios delospastores tambin
puede hacer difcil que los neomarxistas expliquen este trueque. Pueden
esperar encontrar competencia entrepastores inducidapor susaltosingresos
ypor lanaturaleza delosanimales encuanto capital, capaz decompras, ven-
tas, reproduccin yprdidas. Unaconexincrecienteconel modocapitalista
deproduccin favoreceraalospastores msricos, quienespodran comprar
los animales y contratar mano deobra delospastores ms pobres enlos
tiemposde crisis. Bajo estas circunstancias, algunos delos pastores ms
pobrespueden atenerseal mantenimiento delasrelaciones detruequeensus
intentos por evitar queaumente el empobrecimiento yladesposesin, pero
talesesfuerzos noharan queel proceso continuara indefinidamente.
aargumentos complejos paraexplicar por qulospastores ricosemprenden
largos y difcilesviajes para obtener cantidades relativamente pequeas de
maz cuando podran comprar otros alimentos mucho ms fcilmenteyen
condiciones ms seguras (Flores, 1983). Laposicin culturalista tambin
podra encontrar unfuerteapoyoenestecaso, si esciertoquelosqueinter-
vienenenel truequesoninsensiblesalascambiantes constricciones externas,
si losintercambios reflejanslolaspreferencias andinas por bienesdetermi-
nados ysi estoslazosestnestructurados por suincorporacin alasinstitu-
cionescaractersticamente andinas. Peroesmuchomsdifcil decir lomismo
del trueque enel casodelaspesqueras del lagoTiticaca.
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ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO 90
1 Traducido eimpreso conlaautorizacin del Annual Review oiAnthropology, Vol 171988
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problemas creados por el dominio econmico y poltico occidental en
sociedadesmenosdesarrolladas, el significadodelainmigracin laboral en
losregmenes coloniales, lagnesisdelaconcienciaproletaria, delaidenti-
daddeclaseydesusluchas oel papel polticodeloscampesinos (55:25).
Variosautores posteriores han aceptado esta distincin y algunas delas
valoraciones deFirth, aunque han ideado unas etiquetas ms delimitadas y
acadmicamente ms aceptables. En su revisin dela teora antropolgica
desdelosaos sesenta, Ortner (131)esbozadosversiones delaantropologa
marxista, ambassituadas enlosaossetenta: el marxismoestructural, esen-
cialmente, el cerebral deFirthconel aadido dealgunos autores britnicos y
norteamericanos, y laeconomapoltica, el marxismo visceral deFirth, con
ladiferenciadequeleotorgaunainspiraciny unaproblemtica msespecfi-
cas. As,suinspiracin procede bsicamente delas teoras delasociologa
Entrelostemas queinteresaban alosviscerales secontaban los
antesuprofunda preocupacin por lasituacin mundial, sostenan que
staseajustaba, engeneral, alasteoras marxistas del cont1ictodeclases,
delabase, lasuperestructura, etc., al tiempoquecasaban suinterpretacin
del desarrollo histrico consufervor mora]"
Cuando, acomienzos delosaossetenta, Firth (55)evaluabalosenfoques
marxistas enAntropologa, estableci unadistincin entre marxismo intes-
tinal(al quemstarde llamara visceral(56),y marxismo cerebral. Los
marxistas cerebrales eran los antroplogos franceses (66, 105, 176) que
haban planteado problemas degranimportancia terica (55: 29); losmar-
xistasvisceraleseran unos antroplogos americanos que
INTRODUCCIN
William Hoseberry:
ECONOMA POLTICAl
Muchos antroplogos identifican loquehacen comoeconoma poltica;
pero esta etiqueta, hasta cierto punto, es tambin una adscripcin, que
formapartedeunacrtica. Alpasarse al campodelaeconomapolticalos
autores impusieron unauniformidad odelimitaron unaserieheterognea de
intereses acadmicos ypolticos. Unaparte del problema concierne al lugar
queocupalaeconomapolticaenlahistoria del pensamiento econmico:
suidentificacin conlaeconoma polticaclsicadesdeFergusonylosfisi-
cratas, pasando por Smith, Ricardo, Mill y-siguiendo unacrtica quetras
cuestionar lasasunciones clsicas (por ejemplo, lateoradel valor trabajo),
llevaraaconclusiones radicales- Marx. Enestesentido, laeconoma pol-
ticasedistinguira delaeconoma neoclsica enqueestaltimarepresent
uncambio enlaactitud intelectual quepas deinteresarse por <dariqueza
delas naciones, ahacerlo por el precio delas judas; del valor cmo lo
determina el tiempo detrabajo, al preciocmolodeterminan losmercados.
Etiquetas, movimientos, historias
EL DESARROLLO DE LA ECONOMA POLTICA
ANTROPOLGICA
polticasobreel subdesarrollo ylossistemasmundialesysuproblemticase
interesapor losefectosdelapenetracin capitalistaen... lascomunidades
(131: 141).SegnOrtner; entrelosaspectossaludablesdelaeconomapoltica
secuentasuaperturaalosanlisissimblicos, suconcentracinenlosanlisis
regionales ysuactitud histrica, aunque, encadauno deestosaspectos, se
apuntan tambinsusdebilidades especficas. Laeconomapolticaesdema-
siadoeconmica, demasiado materialista, ensentidoestricto, noseocupalo
suficientede<dagentereal quehacecosasrealesy,adems, suenfoquehist-
ricoestdemasiado centradoenel capitalismo(131:142-144).Ortner ofreca
estejuiciocomopartedeuntoquedeatencinal aplicar teoras. Otrosautores
quepartendepuntos devistadistintos, (103, 175)realizancrticasligeramente
diferentes; pero, muchosdeelloscoincidenendospuntos: laeconomapoltica
esunateoradel sistemamundoytienepocoqueofrecer alosantroplogos.
Entreambas valoraciones ycrticas, entreel marxismo visceral ylaeco-
nomapoltica, existeunahistoria, oparaser msprecisos, unaseriedehis-
torias. El elementobsicodelascrticasrecientes esunarepresentacin dela
economapolticaantropolgica, y,comonoshanrecordado hacepoco(32),
las representaciones son sensibles tanto alos intereses polticos, sociales,
acadmicos yestticos delosrepresentantes, como alasactividades delos
representados. Al ofrecer unrelato alternativo delahistoria delaeconoma
polticaantropolgica, esteensayopropone unaseriems ampliadeintere-
sesyproblemas yofreceunavaloracin diferentedesusituacin actual yde
supotencial dentro delaliteratura antropolgica.
92 ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
Loapropiado para presentar aWolf yMintz escomenzar noenlosaos
sesenta, sinoenloscuarenta yenel proyecto Puerto RicodeSteward (113,
142, 170,201). Cuandopublicaron losresultados desuestudio, WolfyMintz
seapartaron explcitamente delaecologacultural deSteward ydenomina-
ron asuenfoque historia cultural (170:31-33). Superficialmente, su des-
cripcindel enfoqueparecera unaprimera declaracin desuinters por los
efectosdelapenetracin del capitalismo enlascomunidades, pero supro-
yectocontena un desafo ms radical. Losautores deThe People of Puerto
Rico, nodieron por sentado, simplemente, quesus comunidades tenan su
propiaestructura ehistoria (131:143) alaqueselehabaimpuesto unahis-
toria posterior depenetracin capitalista (por ejemplo, con laocupacin
americana oconlainversin denuevas formas decapital, pocos aos antes
del trabajo decampo). Tal ycomoquedaclaroenel bosquejo de400aos de
historiadePuertoRico, losautores mantenan quelaformacin desuscomu-
nidades estuvo ntimamente relacionada con una historia ms amplia del
Wolf, Mint, Leacock, Nash
Demayor importancia inmediata para esteensayo eslagamadeideas,
proyectos, mtodos ytrabajos quecaendentro delaeconoma polticaantro-
polgica. Loquehallegadoallamarseeconomapolticaesel producto desa-
rrolladodeunavariedad demovimientos polticos eintelectuales, unos mar-
xistasyotros no, unos basados enWallerstein yotros no, quehan tomado
formaapartir deuna seriedediscusiones mantenidas conotros antroplo-
goseconomistas polticos, conotros cientficos sociales conscientes dela
historia, conotros estilosdetrabajo antropolgico.
Esimposiblequeunensayodeestaextensinexploretodas estascorrien-
tesintelectuales (el lector podr leer los artculos 86, 95, 99, 121, 165, 185
para ver otras posturas; discusiones ms completas sobre las teoras dela
dependencia ydelosmodos deproduccin seencuentran enlasreferencias
25,57,68,78,87,89, 128, 135, 184, 192).Podemos apreciar laprofundidad y
laerudicin delosantroplogos dedicados alaeconomapoltica, examinan-
dolaobradecuatro estudiosos alosqueyaMarcus yFisher haban enmar-
cadoenestatendencia desdelosaos sesenta: Wolf,Mintz, NashyLeacock.
Desgraciadamente, estaeleccinnoshaceignorar trabajos msantiguos (82,
37,194),yotrosdelamismapocarealizados fueradelosEstados Unidos (7,
19,87,206-208). Sinembargo, nospermitir contemplar unaampliagamade
perspectivas eir ms alldeidentificar laeconoma poltica con los aos
sesentaysetenta oconlateoradel sistema-mundo.
Lamayoradelosantroplogos queseapropiaron delaeconoma polti-
canoseapropiaron detoda laeconoma poltica clsica: seapropiaron de
Marx.Salvohonrosas excepciones (71,72)pocosrecurrieron alosfisicratas,
alosricardianos oalosneoricardianos.
93 ECONOMA POLTICA
...
Hayunnmeroderasgoscaractersticosdeesteprimer enfoquedehistoria
cultural quetambinencontraremos enlasobrasposterioresdeWolfyMintz:
1. Setrataba deunaobrahistrica, enel sentido dequeintentaba consi-
derar lascomunidades localescomoproductos devariossiglosdepro-
cesossociales, polticos, econmicos yculturales yenel sentidodeque
comprenda estosprocesos entrminos globales.
2. Sin embargo, a diferencia de las teoras posteriores del sistema-
mundo, lametadelainvestigacin histrica noerasubsumir lashis-
torias locales enprocesos globales, sinoentender laformacin delos
sujetos antropolgicos (gente real haciendo cosas reales), como la
interseccin delasrelaciones einteracciones localesydelosgrandes
procesos deformacin deimperios yestados. Unodelosobjetivosde
sus primeras investigaciones era entender las diferencias sociales y
culturales entrminos deunagranvariedaddetalesconjunciones, tal
ycomohicieronensuensayosobreel compadrazgo (116) oensustipo-
logasdelosaoscincuenta (107,195-198,204).
Incluso cuando cambiaron sus objetos deinvestigacin (por ejemplo, la
historiadevidadeuntrabajador azucarero portorriqueo (111), losmercados
deJamaica, laformacin denaciones enel Caribe(110) oenMxico(199)),
persistisuinters por laformacin delossujetosantropolgicos enlainter-
seccindelasprofundamente arraigadas historias localesconlasglobales.
Aligual queWolfyMintz, LeacocksehabaformadoenlaUniversidadde
Columbia. Suenfoque antropolgico parta deun marxismo explcito que
afectdesdeunprincipio asustemas eintereses deinvestigacin. Ensupri-
mer trabajo sobrelosMontagnais-Naskapi intent mostrar quelademarca-
cindesusterritorios decazafueresultado del comerciodepieles, por loque
el casodelosMontagnais-Naskapi nopodausarsecomoargumento encon-
tradel comunismo primitivo oenlasdiscusiones sobrelasconcepciones pri-
mitivas depropiedad (91). Enestainvestigacin yaseprefiguran tres temas
quemotivarn sustrabajos posteriores: laevolucin, losorgenes deladesi-
gualdad, especialmente deladegnero ylosefectos del colonialismo (ms
adelantetambin seinteresara por laformacin del estado).
Estos intereses tambin losondelaeconoma poltica, perosuenfoque
difieredel deWolfyMintz. Leacocksecentra ms enlacomprensin delas
transformaciones evolutivasysusefectosenlasclasesygruposdegentepar-
ticulares queenlacomprensin delashistorias localesentrminos globales.
Adiferencia delostres autores anteriores, Nashni estudi enColumbia,
ni selicenciacomienzos delosaos cincuenta. Procedente delatradicin
funcional-estructuralista deChicagodelosaoscincuenta, formabapartede
colonialismo, delaconstruccin imperial, del comercio internacional ydela
formacin del estado.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO ------ - 94
Aquellosmovimienlos alosqueFirth habaprestado suatencin, haban
surgidoafinalesdelossesentaycomienzosdelossetentaeimplicaronunarica
combinacindeproyectos. Comoenotrosperiodos del desarrollo delaantro-
pologa,el pensamiento intelectual ypolticosedesarrolldentro deunainfra-
estructura material oinstitucional. Unahistoriacompletadelamatriz institu-
cional requeriraunarelacindelosdiferentesescenariosuniversitarios: delas
culturas estudiantiles ydelosgruposdelecturadepartamentales einterdepar-
tamentales; del movimientodeauto-enseanza colectivaenel quefueron tan
activoslosantroplogos (200); delaparticipacin delosantroplogos engru-
posypartidosradicales; del surgimiento en1971deAnthropologist forRadical
Political Action(ARPA),quepublic un boletn editado por colectivosde
variosdepartamentos yqueorganiz variossimposios enloscongresos dela
AmericanAnthropological Association. Lospropios congresos delaAAA se
convirtieronenacontecimientos anualesenlosquehabaanimadsimas discu-
sionesdepropuestas paracondenar laguerradeVietnamoparacriticar alos
antroplogosinvolucradoseninvestigacionescontrainsurgentes (95,203).
Crticas radicales
ungrupodeestudiosos deHarvardyChicagoquesefueronatrabajar aChia-
pasyGuatemala. Sumonografa, basada ensutrabajo decampo enAmate-
nango(Chiapas), esmucho ms culturalquelasotras obras quehemos dis-
cutido, pero tambin refleja el funcional-estructuralismo de su formacin
inicial al recalcar laimportancia delasrespueslas alapresin yalastensio-
nessocialesyculturales. Sucontribucin alaeconoma poltica enantropo-
logaesposterior aladelosotros autores. Sehadedicado principalmente a
dosactividades. Enprimer lugar, al estudio delosmineros del estao deBoli-
via, quecomenz en 1969yquediolugar auna monografa (en 1979), que
todavahoyes una delas etnografas ms impresionanles escritas desde la
perspectiva delaeconoma poltica. En segundo lugar, destaca su trabajo
etnogrfico ycomo organizadora enel campo delaantropologa feminista,
dondeha explorado cuestiones tales como ladivisin del trabajo dentro y
entrefamilias, laestructura delascompaas multinacionales, yel impacto
delasltimas tendencias econmicas internacionales enlaparticipacin de
lasmujeres enlafuerza detrabajo, tanto enpases capitalistas avanzados
comoenpases subdesarrollados. En adicin asu propio trabajo en estos
temas, comoesunagranorganizadora, hajugado unpapel muy importante
enestimular yrecopilar nuevas obras antropolgicas desdeestaperspectiva
(121-123). Asemejanza deLeacock, Nashhaconvertido losproblemas femi-
nistasenuntemacentral delaeconomapoltica; adiferencia deLeacock, se
hainteresado menos por lascuestiones evolutivasquepor el impacto delos
ltimosdesarrollos del mundo capitalista enlasvidasdemujeres yhombres.
Nashhatenidounenfoquemsetnogrfico delosproblemas delaeconoma
polticaqueninguno delosotros autores quehemos discutido.
95 ECONOMA POLTICA
Unadelasnuevasfuentes deestudios conqueseencontraron losnuevos
grupos deuniversitarios radicales fuelateoradeladependencia, especial-
mente, traslapopularidad quealcanzlaobradeFrank sobreAmricaLati-
na(60, 61). Publicados afinalesdelosaossesenta, susdoslibrosmsinflu-
yentesrecogandostradiciones: a) latradicin delarevistaMonthlyReview,
queapartir delosaoscincuenta habadifundido laobradeBaran(8,9);yb)
el desarrollo delasteoras deladependencia enAmricaLatina, apartir de
lostrabajos delaEconomic ComissiononLatinAmerica(ECLA)(26).Enlos
sesenta, loscentros intelectuales deBrasil, Argentina, Chile, Mjicoyotros
pasessehaban convertidoenncleosdelascrticasizquierdistas deloseco-
nomistas delaECLA,empujando asusteoras aformular anlisis msradi-
calesdel capitalismo ydelospropios procesos dedesarrollo.
Unaideacentral desustrabajos eraqueel mundo desarrollado yel sub-
desarrollado estaban ligados estructural ysistemticamente, detal manera
queel procesodedesarrollo enunareginsuponael procesodesubdesarro-
lloenotra. Msalldeesteacuerdo, lasteoras deladependencia secaracte-
rizaban por lasdiscusiones. Entrelasvarias escuelasypuntos devista(29)
destacaramos dos. Laprimera, asociada conFrank, eralams extremista.
Sostena quelas estructuras dedesarrollo ysubdesarrollo, forjadas por el
capitalismo, eranrgidas. Losgrandes sucesosdentro del mundo desarrolla-
do osubdesarrollado -crisis econmicas, independencia poltica, el desa-
rrollodenuevosproductos, el surgimiento denuevostiposderegmenespol-
ticos ydenuevas polticas econmicas, etc.- no afectaban alaestructura
bsicadedependencia y subdesarrollo, entanto encuanto el sistemacapita-
listapermaneciese intacto. Lasegunda, asociada conF. H. Cardoso (25-27),
recalcabalaexistenciademovimientos ycambios enel interior delasestruc-
turas dedependencia. Tambinprestaba atencin alasformas dedependen-
Las teoras de la dependencia y del Sistema-Mundo
Fueaestaefervescenciapolticayal movimiento intelectual asociadocon
lossimposiosARPAalosqueFirthapodmarxismointestinal ovisceral. Aun-
quealgunosdesusproductos intelectuales -crticas delosconceptosyprc-
ticas imperantes en laantropologa, las reflexiones sobrelarelacin dela
antropologa conel colonialismo, ylas reinterpretaciones delosmateriales
culturales ypolticos(1, 2,18,69,82,148)- sepublicaron enlasrevistaspro-
fesionalesestablecidas, muchos artculos circulaban informalmente oapare-
cieronenlas nuevas revistas alternativas quesurgieron enlosaos setenta,
muchas delascualesllegaranaconvertirse, asuvez,enrevistasestablecidas
Enesteperiodo losantroplogos comenzaron ausar el trmino economa
poltica para referirse asuperspectiva (lOO,101, 125, 150), generalmente
(aunque nosiempre) como una glosapor marxismo. Conlapublicacin en
1978deunnmero especial delarevistaAmerican Ethnologist dedicadoala
economapoltica, sepuededecir queel subcampo adquiriexistenciaoficial.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 96
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ciaen regiones y en pases concretos, y alas diferentes posibilidades de
desarrollodependiente otransformaciones estructurales quelasdistintas
formaspodanpropiciar. Entodomomento sehacahincapienlaparticula-
ridaddelassituaciones locales, enlainternalzacin deloexterno(27).
Desgraciadamente, alosEstados Unidosdefinalesdelossesentayprin-
cipiosdelossetenta, nollegaronntegras ni lagamacompleta delasteoras
deladependencia ni laspolmicas ydiscusiones entrelosestudiosos. Laver-
sindelateoradeladependencia queprimero seconsumi enEstados Uni-
dos(25), fuelaversinms extremadeFrank, cuyasobras sepodan conse-
guir afinalesdelossesenta, mientras queel anlisismucho mscomplejode
CardosoyFaletto, escrito enlamisma pocaquelosprimeros trabajos de
Frank, nosetradujo al inglsni sepublic hasta 1979(27).
Enmuchosaspectos, lateoradel sistema-mundo deWallerstein(186-188),
especialmenteensuprimera elaboracin, fueunaversinnorteamericana de
lateoradeladependenciadeFrank, nosloencuanto asuasociacinexpl-
citaconFrank, sinotambin ensuspresupuestos bsicos. Laprincipal dife-
renciaentreambasposturas radicabaenque, mientras queel principal inters
delostericosdeladependenciaerael mundo subdesarrollado olaperiferia,
el intersdeWallersteinsecentrabaenel sistemacomosistemayenlasdin-
micasyprocesosquetenanlugarenel centrodesarrollado. Lainnovacinms
importante deWallersteinfueunarelacin, histricamente bieninvestigada,
delosorgenesdel capitalismo(187, 188).Lasteorasdeladependenciapresu-
ponanypedanhistoria; Wallersteinescribiuna.
Apesar detalesdiferencias einnovaciones, lateoradel sistema-mundo
deWallersteincomparta ciertos presupuestos ydefectos conlateora dela
dependencia deFrank. Ambos destacaron laestabilidad estructural. Aun-
queambos sealaron losorgenes histricos (sigloXVI) del sistema capita-
listamundial yescribieron anlisis histricos, sus historias eran sorpren-
dentemente estticas. Tododinamismo apareca enel centro desarrollado o
metrpolis; losdesarrollos enlaperiferia osatlites dependan delas ini-
ciativastomadas enel centro. Ademsmuchos sucesosyestructuras del sis-
temaseexplicaban entrminos delasfunciones quecumplan parael desa-
rrollodel centro oparael mantenimiento del sistemacomountodo. Eneste
sentido, Wallerstein, Frank ysus seguidores reproducan lalgicafuncio-
nalista deuna ciencia social queellos mismos estaban sometiendo auna
crticaradical.
Trasel consumoinicial delaobradeFrank, lasnuevasversionesdelateo-
radeladependencia quesurgieron apartir delossetentaeranmsdinmi-
casehistricamente msrazonables, debido, enparte, al impacto delascr-
ticas marxistas y, en parte, a la creciente conciencia del alcance de las
discusiones sobreladependencia enAmricaLatina. Asimismo, conlainsti-
tucionalizacin delasteoras del sistema-mundo, sealcanz unagamatal de
perspectivas queseradifcil encuadrarlas enunneologismo como wallers-
97 ECONOMA POLTICA
Sin embargo, muchos otros antroplogos contribuyeron alas crticas
marxistas deesacorriente. Dentrodel marxismo, lainterpretacin dominan-
te, durante lossetenta, procedadeAlthusserydesusseguidoresenFrancia.
Enestepunto esdondeconfluyenel marxismocerebral yvisceral deFirth, o
el marxismoestructural ylaeconomapolticadeOrtner. Noquiereestodecir
quetodoslosantroplogos interesados por el subdesarrollo seadhirieran al
marxismo althusseriano osepusiesenaleer aAlthusser. Muchosantroplo-
gosllegaron aestacorriente atravs desus lecturas deGodelier (66, 67),
Terray(176), Meillassoux(105, 106)oRey(139, 140),quienesnoerantodos
althusserianos, apesar desunacionalidad ydesumarxismo.
Tal vez, lacontribucin ms importante deAlthusser paralosinvestiga-
dores radicales del subdesarrollo, fuesuinterpretacin dedos conceptos:
mododeproduccin yformacinsocial. Ensudifusin, atravsdelasrevis-
tas ydelaprctica del trabajo decampo, tales conceptos que, amenudo,
sufrieron el desquiciamiento delafilosofaestructural del propioAlthusser,
seaplicaron aproblemas concretos del desarrollo histrico yactual. Ensus
aplicaciones ms prcticas, el concepto demodo deproduccin ofrecila
posibilidaddeunacomprensin msdiferenciadadel capitalismo quelaque
sepodaalcanzar conlasversionesextremasdelateoradeladependenciay
deladel sistema-mundo. Estacomprensin seaplictanto alahistoriadel
capitalismo comoalasituacinactual delasregionessubdesarrolladas dela
economa mundial. Enlas investigaciones histricas, enlugar desubsumir
todas laspartes del mundo enuncapitalismo global existentedesdeel siglo
XVI hastanuestros das(comohabanhechoFrankyWallerstein), losinvesti-
gadores, queutilizabanlaperspectivadel mododeproduccin, consideraron
quelatransicin al capitalismo haba sido ms prolongada ydesigual. La
incorporacin delasregiones alosimperios colonialesomercantiles noles
haba impuesto, necesariamente, las leyes del desarrollo capitalista. Los
investigadoresmantenan queexistaunacomplejarelacin, oarticulacin
entrelasdinmicas delosmodoscapitalistas ynocapitalistas. Asimismo, el
trabajo enpoblaciones actuales serealizabaentregruposquetambin pare-
cancaer fueradel capitalismo concebido ensentido estricto, porquenose
ajustaban alarelacincapital/trabajo asalariado. Paraestoscasos, tambin
resultaba importante el conceptodearticulacinentrelasdinmicas capi-
Modos de produccin
teinismo. Temas especficos, como laformacin declases, laesclavitud,
Sudfrica, el imperio Otomano, etc. poblaron el trabajo deantroplogos,
socilogosehistoriadores quenopodranser acusados delalgicafunciona-
lista queasociamos con laversin caricaturesca delateora del sistema-
mundo. Muchas delascontribuciones alaeconomapolticaantropolgica
sesitan enestosgrupos mscomplejosdetrabajos sobreladependenciay
el sistema-mundo (34, 73,149-151,166,167).
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 98
Aunquealgunos historiadores siguieronlarutadeReyensuintento de
escribir lavariedaddehistorias delatransicin, otrosbuscaron suinspira-
cinenlostextos clsicos deMarxsobreel desarrollo del capitalismo en
Europa, especialmente enel Volumen1deEl Capital (104)sobrelaacumu-
lacin primitiva; en los estudios deLenin sobre el campesinado ruso a
comienzos del sigloxx(98), y, tambin, enlosdebates sobrelatransicin
deloshistoriadores marxistas demediados del sigloxx(10, 42, 45, 46, 68,
97, 141,155).Otrosautores destacaron cmolaausenciadediferenciacin,
Sinembargo, muchos autores intentaron escribir una historia delas
regionesodelascomunidades enlasquetrabajaban entrminos delaimpo-
sicinosurgimientodel capitalismo, concibiendo tal historiacomounaarti-
culacincambiantedelosmodosdeproduccincapitalistasynocapitalistas
(4, 24, 134, 143, 158). Eneseproceso sepodran sealar grandes rupturas
estructurales ojalones, peronoseranecesarioconcebirloscomoestadiosen
el sentidodeRey,sinoquepodranestar ligadosadiferentesmomentos dela
historiadel capitalismoglobal, comohicieronensusobrasAmin, Mandel, o
ensusltimos trabajos, Frank yWallerstein; opodran estar ligados alos
principales desarrollospolticosoeconmicos delareginopasestudiado
(independencia poltica, el desarrollo denuevos mercados demercancas,
revoluciones, etc.). Estegrupo tenaafinidades conaquellos tericos dela
dependenciaconunamayor orientacinhistrica, que, tambin, pretendan
situar lasregionesolaspoblaciones dentro delahistoriadel capitalismo en
pasesconcretos.
Podramos comenzar por describir los intentos deestudiar histrica-
mentelaarticulacin demodos capitalistas yno capitalistas, mediante el
anlisisdel desarrollo delosmercados demercancas, delaimposicin del
rgimencolonial, delainversindedistintas formasdecapital, etc. Unode
lostericos msinfluyentes deesteenfoquefueRey(22, 57, 140)queide
tresestadios enlatransicin al capitalismo. Apesar delaaparente unifor-
midaddecualquier esquemaenetapas, Reyprocur ajustarlo al problema
delavariedaddelastransiciones posiblesal capitalismo, cadaunadeellas
condicionada por lasrelaciones socialeslocalesenlapocadel contacto y
por lasformasyprocesosdelaimposicindel capitalismo mismo. Reydes-
tacabalaimportancia deescribir unahistoriadoble, porquelastransicio-
nesdeberan considerarse tanto entrminos delaestructura ylgicadel
capitalismocomoentrminos delaestructura ylgicadelosmodosnocapi-
talistas enlosqueseestabaenraizando el capitalismo. Suenfoqueconser-
vabauncarcter teleolgicoporquesudoblehistoria tenaunfinal nico,
el capitalista.
talistas y no capitalistas. En los estudios concretos sepodan combinar
ambosenfoques, cuando losinvestigadores intentaban entender lahistoria
del capitalismoensusregionesy,al tiempo, encuadrarla enel desarrollodel
capitalismodefinalesdel sigloxx.
99 ECONOMA POLTICA
Unodelospuntos fuertesdelosenfoquesdel sistema-mundo ydel modo
deproduccin fuesituar alossujetosantropolgicos enmovimientosecon-
micos, polticosehistricos msampliosensuintento deentender cmoles
afectel choqueconlasestructuras depoder -el comercio deesclavos, la
imposicindelosregmenescoloniales, el desarrollodelosestadospost-colo-
niales, losaltibajos cclicosdelosmercados internacionales, el desarrollode
empresas capitalistas concretas, comolasplantaciones, etc. Tambinaporta-
ronunmayor peso terico ymetodolgico alascrticas delosestudios de
comunidad quehabaniniciadoJulianStewardysusestudiantes (102, 169),
Yestimularon larealizacindeestudioscomparativos regionalesymsgene-
rales. Adems, contribuyeron al resurgimiento delainvestigacinhistrica
enlosanlisisetnogrficos.
Desgraciadamente, lacomprensin delossujetos antropolgicos entr-
minos delosprocesos capitalistas condujoaque, amenudo, tanto losteri-
cosdeladependencia, comolosdel mododeproduccin, cayesenenuntipo
derazonamiento funcionalista queexplicabalaexistenciaderasgostradicio-
nales onocapitalistas entrminos delasfunciones querealizaban parala
Alternativas
oel fracaso deladiferenciacin, condujo aladisolucin delas comuni-
dades campesinas oartesanas, biencomoconsecuencia delascondiciones
especiales del capitalismo perifrico, bien como resultado delas condi-
ciones enlaspropias comunidades (5, 157).
Conestas ltimas obras comenzaremos aalejarnos delosenfoques his-
tricos paraadentrarnos enlosestudios delaspoblaciones actuales. Eneste
caso, losautores seconcentraron enel estudio degruposydetipos deacti-
vidadquenoseajustaban aunarelacinconcebidaestrictamente entrmi-
nos decapital/trabajo asalariado. Intentar comprender estas actividades y
estosgruposentrminos del mododeproduccin nosllevaraaetiquetarlos
comonocapitalistas yaexplorar tanto sulgicaycoherencia internas como
surelacin conel modo capitalista dominante. Losinvestigadores sededi-
caronactivamente aestudiar agruposdecampesinos yartesanos (14,15,35,
40,52,68,97,105,106,141,143,155,191, 205)Yel trabajo delasmujeres
dentro delascasas(12,44,51,76,90) Ambascorrientes deinvestigacintie-
nenhistorias distintas, perolosintentos recientes deintegrarlas nosofrecen
algunosdelosmsprometedores desarrollos delaeconomapoltica(13,36,
37,43,59,74,75, 146, 154).Laligazndeambas haproducido unaseriede
asunciones, yacorrientes, conrespectoalaimportancia del trabajo "doms-
ticoolareproduccin, laesferadel trabajo eliminado del mercado de
salariosyquenoestdedicado alaproduccin devalor (por ejemplo, lapro-
duccindecosechas campesinas desubsistencia, lostrabajos domsticosde
lasmujeres, etc.).
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 100
-
Enparte, lacorriente crticarecibi el estmulo delaaparicin deobras
deotros estudiosos franceses tales como Bourdieu; pero lainfluencia ms
notableprovienedelaobradeotros autores ajenos alatradicin francesa,
entrelosquedestaca especialmente Thompson (I81). EnsucrticaaAlthu-
ser,el historiador britnico habaatacado confirmezael problema delaabs-
tracciny del determinismo estructural, al tiempo, quehabapedidounenfo-
quemsconcreto y sindesarrollos preestablecidos paraabordar laactividad
delostrabajadores enlahistoriadel capitalismo. El deThompson fueunode
losvariosanlisis crticos queintroduca entrelostemas atratar losproble-
acumulacin del capital (unafuentedefuerzadetrabajo barata, unafuente
debienesbaratos, unmercadoparadeshacersedel excesodebienes, etc.). De
formasimilar, suhincapi enladeterminacin estructural era, confrecuen-
cia, tandeterminista quedejabapocacancha alasactividades consecuentes
delossujetosantropolgicos.
Adems, muy amenudo, lasconcepciones delahistoria ydelasrelacio-
nesestructurales serelataban deformamuy abstracta. Inclusolasaplicacio-
nes ms prcticas delateora del modo deproduccin compartan con el
marxismo althusseriano susperversidades tericas: enlugar deservir como
un medio para analizar grupos sociales concretos ----comunidades, clases,
grupos tnicos, partidos-, losanlisis del modo deproduccin condema-
siadafrecuencia seconvertan enunfinens mismo. Apesar dequeloste-
ricosdel mododeproduccin anticipaban surechazo dereducir losfenme-
nos econmicos, sociales y polticos a las dinmicas y necesidades del
capitalismo, frecuentemente encapsulaban sucomprensin delos fenme-
noscontradictorios enunas abstractas leyesdel movimiento delossistemas
nocapitalistas. Detal modoquelosprocesos socialesy culturales losconce-
banentrminos derelaciones deunas leyesentreestructuras queseconsi-
derabanpreviasyalejadas delaaccinhumana.
Variascrticas recientes delaeconoma poltica han recalcado puntos
similares. Loquehay quesealar esqueestas crticas surgieron enlosaos
setentay ochenta del propio campo delaeconoma poltica, estimulando el
desarrollo denuevos enfoques, tendiendo lamano atradiciones marxistas
olvidadas, y conectando conobras antropolgicas anteriores y actuales que
difcilmentesepodran situar enlosenfoques deladependencia odel modo
deproduccin. Lainquietud por lanaturaleza funcionalista demuchos de
estostrabajos seexprestajantemente yaenlasprimeras reseas del estudio
deMeillassoux sobre el capitalismo y lacomunidad domstica (129,138).
Muchosinvestigadores mostraron susreservassobrelacomprensin defen-
menoscomolaetnicidad, el campesinado olahistoria (25,30,31, 78,83,85,
87,117,143,153). Laspublicaciones colectivasquehabanservidocomocon-
ductos para traducir y publicar obras del marxismo francs comenzaron a
expresar seriasreservas, visiblesenel NmeroFrancsde1979delarevis-
taCritique of Anthropology.
101 ECONOMA POLTICA
J
2 Agency. Trasrealizar variasconsultas hemos optado por traducir estetrmino por agencia,
porquepareceser queesloqueseesthaciendo encampos comoel delatica, oel delaSocio-
loga(sobretodo apartir delaobradeGiddens). El propio textoysuasociacin conestructura
reflejanclaramente susentido: aunqueseconsiderelarealidadyel poder delasestructuras socia-
les, hayquedejar terreno aunaciertaactividad delosagentes. aunaciertaautonoma depoder
para tomar decisiones por partedelosindividuos ogrupos sociales. Lavariedad derespuestas
(algunas imprevisibles) analizadas por losantroplogos comoformasderesistencia odeconflic-
toantelasdiversas formas dedominio ydeopresin pertenencen al campo delaagencia. (N.T)
Sepodra decir quealgunas delasnuevas obras han idodemasiado lejos
encadauno deestos aspectos: escasacontextualizacin delaactividad delos
individuos ygrupos locales, escasa reflexin terica sobre las estructuras y
Todasestas obras, queenmuchos casos complementan lasdel modo de
produccin ylas del sistema-mundo, tienen sus ms ysus menos. Mientras
que lacorriente del modo deproduccin prestaba muy poca atencin ala
actividad delossujetos humanos, ahora, tal actividad sesitaenel centro del
anlisis. Mientras que lacorriente del modo deproduccin era demasiado
abstracta, lasnuevas obras sitan alosgrupos concretos -incluidos losacto-
resindividuales- enel centro del anlisis. Mientras quelateoradel sistema-
mundo casi noprestaba atencin alassituaciones locales, muchos investiga-
dores, ahora, empiezan yterminan sustrabajos enlolocal.
mas dela estructura ylaagencias. Tambin introdujo alosantroplogos
marxistas enuna tradicin quehaba sido despreciada por los althusseria-
nos: latradicin delahistoriografa marxista britnica quecontaba entresus
filas afiguras como Hobsbawm, Hill, Milton yThompson. Hay quesealar
que algunas de sus obras, especialmente las que sereferan alos debates
sobrelatransicin (81),yaformaban partedelaliteratura sobrelosmodosde
produccin. Pero, otras, como por ejemplo, el estudio deThompson dela
claseobrera inglesa, sus estudios delacultura poltica del XVIII (177-80), oel
trabajo deHill sobrelacultura ylapoltica del sigloXVII (79,80) haban teni-
do una repercusin muy escasa enlas bibliografas delaeconoma poltica
antropolgica.
Dado el creciente descontento conlasdiscusiones sobreel modo depro-
duccin desde finales delos setenta hasta comienzos delos ochenta, estas
obras ylasdeotros marxistas britnicos comoWilliams sehicieron cadavez
ms populares, y dieron paso a estudios culturales marxistas, basados en
Gramsci yWilliams, quemostraron una preocupacin explcitapor laclase,
lacultura ylapoltica. Este nuevo tipo deobras adquiri una importancia
cadavezmayor enlaeconoma poltica. Entre lostrabajos realizados encon-
tramos estudios decasosobrelasexperiencias ylaspolticas delaclaseobre-
raodelacampesina, laformacin delascomunidades, lacreacin delastra-
diciones culturales, lahegemona ylaresistencia. (11,23,38,47,50,58,118,
130,145,152,161,168,172,173).
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 102
El otrogrupo relacionado conel anterior sehainteresado por estudios
msetnogrficos ehistricos depoblaciones oregionesparticulares, yseha
concentrado enproblemas concretos y entemas tales como laformacin
tnicay susrelaciones, laemigracinlaboral y lospagosqueenvan, lafor-
macindelascasas, laofertayproduccin dealimentos, ydiversasestructu-
rasyprocesosdecolonialismo (21,35,36,43,70,85, 126, 127, 132, 158).Al
realizar estosestudios sere-encontraron conlahistoria cultural, quehaba
precedidolosenfoquesdel sistema-mundo ydel mododeproduccin, ydesa-
rrollaron nuevosestudios alolargodelossetentay delosochenta (34, 108,
109,112-115,124,136,149,150,202). Ennuestra discusinanterior deestos
trabajos yahabamos destacado supreocupacin por laformacin delos
sujetos antropolgicos enlainterseccin delahistoria local ymundial. En
estesentido, noshanofrecidounacomprensin muchomsradical delahis-
toriaquelostericosdel mododeproduccin osuscrticosmsrecientes.
Aunquelostericos del modo deproduccin han construido frecuente-
mentesusanlisisentrminos histricos, solandar por supuestalahistoria
delosmodosnocapitalistas: tomaban enprstamo conceptos bsicos dela
historiaeuropeaylosaplicaban agrupos aparentemente nocapitalistas, en
Podemossealar dosgruposrelacionados detrabajos quenospermitirn
irmsalldeestasdificultades aparentes. Unodeellos,resultado lineal dela
teora del modo deproduccin, surgi cuando a finales delos setenta y
comienzosdelosochenta, lascrticas internas empujaron alosestudiosos a
ir msalldel problema delaarticulacin. Muchosautores anmantenien-
dosuinterspor lostemastericos, establecieron esteintersentrminos de
formas ynoentrminos demodos deproduccin, porque as necesitaban
menos asunciones enrelacin conlasleyesabstractas del movimiento. Las
obrasmsinteresantes deestegrupotratan delaproduccin simpledemer-
cancas(6,16,17,28,39-42,62-65,84,157-160,162,163).
sistemasenlosquelagenteacta, escasaatencinalasestructuras depoder
queconfiguran yrestringen laresistencia. Es decir, mucha agenciaymuy
pocaestructura. Enestesentido, muchos investigadores han consumido el
materialismo histrico britnico conparcialidad. Hantenido encuentacui-
dadosamenteel hincapiquehaceThompsonenlaactividaddelaclaseobre-
rabritnica, pero han prestado muy pocaatencin asutratamiento dela
revolucinindustrial ydel cambianteEstadobritnico enel queesaactividad
tenalugar. Nobastaconafirmar quelastransformaciones noestnestruc-
turalmente determinadas yquesonel resultado delaintervencin humana.
Talesafirmaciones sonciertas, perotrivialesycorrenel riesgodeconvertirse
enunaespeciedeesloganterico. Losqueesnecesario recalcar eslaunidad
deestructura yagencia, esdecir,laactividaddelossujetoshumanos enunos
contextosestructurados, quesonens mismoslosproductos delaactividad
del pasado, peroque, comoproductos estructurados, ejercenpresionesdeter-
minantes yestablecenlmitesalaactividaddel futuro.
103 ECONOMA POLTICA
......
Podemosplantearnos si realmentelograevitar el evolucionismo(144)ysi
losconceptossonlosadecuados parallegaralasintersecciones histricasque
Wolf plantea comoobjeto deestudio (3). Sinembargo, enlaprctica, Wolf
evitatanto laimposicinunilateral del capitalismo alossujetosantropolgi-
cos, comolabsqueda ilusoriadelaautenticidad cultural (33). Ensudiscu-
sinsobrelasreacciones devariosgrupos norteamericanos anteel comercio
depieles, osobrelatransformacin delassociedadesafricanas encentrosde
Enestesentido, el ltimolibrodeWolf(202)puedeconsiderarse, alavez,
laculminacin delaperspectivadelahistoriacultural, yaesbozadaacomien-
zosdelosaoscincuenta, yunpoderosotextoqueexponeunagranvariedad
deestudios deeconomapoltica. El librosepuedeleer comounejemplode
las teoras del sistema-mundo (103, 131), ocomo un textodelateora del
mododeproduccin, porquesocavaambos campos. Enel primer caso, ade-
msdelascrticasexplcitasaWallersteinyaFrank, examinaprocesosgloba-
lessinencerrarlos enunsistema. Enel segundo, nointentaconceptuar laarti-
culacin delos modos deproduccin, sino questos seconvierten enuna
herramienta parareflexionar sobrelahistoriadel capitalismo fueradeEuro-
pasinimponerleaesahistoriaetiquetas evolucionistas.
compama deciertas asunciones sobre las relaciones y dinmicas sociales
bsicas. Comoerael caso, por ejemplo, dealgunos queusaban aChayanov
acrticamente, imputando nociones esencialistas sobreel valor deusoylas
orientaciones delareproduccin aunaspoblaciones paralasquetalesnocio-
nes eran difcilmente aplicables. Pero los problemas conceptuales bsicos
tambin asolaban aquienes tomaban cuidadosas precauciones sobrelaapli-
cacindecategorasdel primer mundoalasrealidadesdel tercer mundo
(147).Confrecuencia, el problemasurgacuando valoraban el impactodel
capitalismo enlosmodos nocapitalistas, comosi losmodos nocapitalistas
tuviesenunahistoria, unaestructura yunalgicapropias ypreviasalainter-
vencindel capitalismoquepudiesen entenderse separadas desuhistoria,
desuestructura ydesulgica.
Asimismo, muchos crticos delateoradel mododeproduccin quebus-
caban rescatar laagenciadelossujetos humanos del recinto deladetermi-
nacin estructural, amenudo, alejaban aestosmismos sujetos delosproce-
soshistricos enlos quehaban actuado. Irnicamente lostericos menos
proclivesainvestigar lospasados humanos autnticos, quesehaban elimi-
nado delahistoria, fueron los tericos de ladependencia y del sistema-
mundoal desestimar lasposibilidades radicales quelesofrecalaperspectiva
delahistoria cultural. Mientras queWolf,Mintz yotros sehaban centrado
enlaformacin delossujetosantropolgicos enlasintersecciones delashis-
torias globalesylocales, autores comoFrankyWallersteinconsideraron una
granvariedad deinstituciones yprcticas -comunidades campesinas, divi-
sionestnicas, estructuras domsticas ylasrelaciones degnero(60,77, 164)
comoproductos inequvocos del capitalismo.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 104
Tal vezaalgunos lessorprenda esteemparejamiento. Si bien el estudio
regional deStoler (179), semuestra comolaquinta esenciadeunamonogra-
fadeeconoma poltica, el deBehar (11), sobre un solopueblo, parecera
quedar al margendelamayoradelasdefiniciones deeconoma poltica. Sin
embargo, el libro deBehar seinspira en Thompson, especialmente, en su
sugerenteestudio delareddederechos delosaldeanos europeos enregiones
contierras comunales (179),y,por tanto, mereceunimportante lugar enuna
concepcin abierta delaeconomapolticaantropolgica.
Stoler y Behar
Laproposicin dequelossujetos antropolgicos deberan situarse enlas
intersecciones delashistorias globalesylocales, esms el planteamiento de
unproblema queunaconclusin. El problema planteado imponealosinves-
tigadores quequieran comprender lasconjunciones particulares, unatensin
tericaymetodolgica constante, quenoresuelveadecuadamente lasmeras
oposiciones entre global/local, determinismo/libertad, oestructura/agencia.
Losantroplogos han deevitar convertir el capitalismo enalgo demasiado
determinante y han de evitar convertir la libertad cultural de los sujetos
antropolgicos enunelemento romntico. Estatensin definealaeconoma
polticaantropolgica, suspreocupaciones, susproyectos ysuspromesas.
Voyaconcluir esteensayorefirindome aseisobras aparecidas reciente-
mente, queaportan distintos tratamientos al problema delatensin. Noquie-
reestodecir queseanlosseismejoreslibrospublicados, porquepodriahaber
seleccionadootrosmuchos (20,38,47,49,58,156,182,190); sinoquemi nica
intencinessealar qutiposdeenfoquesutilizanlosantroplogos dedicados
alaeconomapolticaconrespectoalosanlisisdeloglobal, delolocal (Sto-
leryBehar), delahistoria (VincentyWarman) ydelacultura (OngyMintz).
Proyectos
capturayaprovisionamiento deesclavosnosaporta unos excelentescasosde
estudiodelaunidad deestructura yagencia. Wolfsiguelapistaaunaseriede
intersecciones dehistorias localesyglobalesenlapropia constitucin delos
sujetosantropolgicos, yreclamaunareformulacin decmopensamos ynos
planteamos lahistoria. Loscriticosqueidentifican el libroconunateoradel
sistema-mundo o que lereprochan que una sociedad, incluso una aldea,
poseeunaestructura yunahistoriapropiaquedebeanalizarse tanto comolas
relaciones queestablececonel contexto msamplio enqueseinserta, nose
hanenterado del argumento principal deWolf.Aunqueenlafraseentrecomi-
lladapuedaparecer admirable el intento deobservar lolocal yloparticular, es
unintento quepresupone unaseparacin lgicaehistrica deloloca]"ydel
contextomsamplioqueyanosepuedemantener.
105 ECONOMA POLTICA
El trabajo deStoler abarcaunareginentera(lazonadeplantacin del
EstedeSumatra), aunquetambin presenta dalas deunaaldea, tnicamen-
tejavanesa, delamismaregin. Comolaautora considera quelaregines
una concentracin demuchas condiciones (globales, coloniales, interisle-
as, indonesias, regionalesylocales), adoptaunaestrategiadeinvestigacin
mltiple queincluyeel anlisis delosarchivos holandeses, enlrevistas con
loscapataces yadministradores holandeses yajubilados, investigaciones en
archivosindonesios, viajesatravsdetodalareginparaentrevistar agente
detodas clases, y el estudio deuna aldealocal. Suacierto enel usodelos
materiales ysusentrevistas conpersonas situadas enel centro colonial para
ilustrar el estudio deunareginparticular, servircomounaguametodo-
lgicaparaotros investigadores quequieran realizar estudios regionales en
trminos deprocesos globales. Peroadems hahechounacontribucin te-
ricamuyimportante al problemadelarelacinentrelaeslructura ylaagen-
cia. Al concentrarse enlasformas cambiantes queadopt el control del tra-
bajo a lo largo de cien aos, nos muestra cmo los planes de los
administradores delasfincas para controlar el trabajo estaban determina-
dos, al menos enparte, por supercepcin (avecesadecuada yavecesno),
del peligro que podan suponer los trabajadores. Los intentos realizados
parasolucionar esteproblema (porejemplo, asentarlos encasasrurales) cre-
aronasuveznuevosproblemas deorganizacin del trabajo. Por otraparte,
Stoler tambin muestra cmolasactividades delostrabajadores (por ejem-
plo, enunmovimiento ocupa), podran haber tenido consecuencias impre-
visibles para las capacidades eincapacidades organizativas delospropios
trabajadores. As la estructura agrcola de las haciendas durante varios
periodos detiempo senosmuestra comoel resultado delasaccionesyreac-
ciones de los colonizadores holandeses, de los notables malayos, delos
nacionalistas indonesios, delostrabajadores javanesesydelosocupasjava-
neses. Pero, lasestructuras pocasvecesrepresentaron losresultados preten-
didospor lasacciones decualquiera delosgrupos, sinoquellevaronaunas
consecuencias queninguno delosactorespodrahaber previsto.
Lamayor partedelahistoriasenarraanivel regional ylaaccinseregis-
tracomolaaccindegruposorganizados (porejemplo, sindicatos) omedian-
teel comentario deobservadoresfavorablesydesfavorables. El resultadopro-
vienedeuna desus decisiones metodolgicas: utilizar los silencios y los
reparos deloscomentarios realizadospor losmiembros delaliteparaindi-
car laszonasdeinquietud, parasealar el desordenenel interior del aparen-
teorden colonial. Si hubiese podido complementar estas fuentes conms
vocesdelosdeabajo, yafuesemedianteunamayor integracin enel relato
histricodelaaldeadeSimpangLima,yafuesemediantehistoriasdevida,su
impresionanteestudiohubiesesidotodavamsenriquecedor.
El eleganteretrato queBehar realizadel puebloleonsdeSantaMaradel
Monteresultaespecialmente interesante porqueestepueblologrmantener
sus campos comunales hasta comienzos delosochenta, despus dequela
106 ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
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El librodeVincentnosbrindaunrelatodelaconquistaycolonizacinde
lazonaqueseconvertiraenel distritoTeso:lacreacindeunajerarquaadmi-
nistrativa, enunprincipio, mediante agentes Baganday, despus, mediante
jefes Iteso; lacompeticin entre las misiones catlicas y protestantes y su
ConVicent y conWarman vamos aexplorar dos estrategias histricas.
Vicent (183) seconcentra enunperiodo relativamente brevedetiempo (37
aos) durante loscuales seintrodujo y enraiz el capitalismo enel distrito
TesodeUganda. Warman(189)secentraenlaexperienciadeloscampesinos
del estedeMorelosdesdelaRevolucinMejicana, aunquetambin sereferi-
raloscambios ocurridos enlostrescientos aosprevios.
Vincent y \Varman
Al resaltar lacontinuidad econmica y cultural, Behar se aproxima a
sucesos quehan ocurrido durante los ltimos trescientos aos. Debido, en
parte, aquenotraza unanarrativa cronolgica hay movimientos cruciales,
comolasreformas liberalesdel sigloXIX, oel impacto del rgimendeFranco,
quesemencionan frecuentemente, peroquenoseexploranpor completo. Se
destaca lacontinuidad, pero no los efectos diferenciadores dedecisiones
como, por ejemplo, ladecontratar pastores afinalesdel sigloXIX. Si hubiese
integrado ensurelato algunos procesos decambio ocurridos enunsistema
continuo deagricultura concampos comunales, loscambios extraordinaria-
menterpidos queacarre sucierrenoshubiesenparecido menosabruptos,
/
autorahubieseconcluidosuprincipal periododetrabajo decampo. Enlugar
depresentar unrelato del impacto del rgimen deFranco enel pueblo, ode
suintegracinenunaeconomamsampliaacausadelaemigracin, odela
transformacin delavidadel pueblo al cerrarse loscampos comunales ola
recienlesuburbanizacin, Behar intenta recapturar laeconomaylacultura
deun pueblo decampos comunales en una regin que ha practicado un
reparto estricto delasherencias. Enel proceso nosbrindaunrelato meticu-
losodel sustentoydelavidacampesinanocapitalista. Surelato, centrado en
el concepto deuso, comienza enlaarqueologa deunacasadel pueblo, a
partir delacual describelasprcticas y estrategias delasherencias, laideo-
logadelaigualdad y, loqueesms importante, lareddederechos deuso
imperantes enlaagricultura yganaderadel pueblo. El resultado esunaetno-
grafasobreloscomunales queenriquece nuestra comprensin delosejem-
ploshistricos deesle tipodeagricultura encualquier otro lugar europeo.
Tambinnosmuestra queel inters por losderechos deusonoimplicanece-
sariamente uninters exclusivopor el valor deuso. Laeconomadelosdere-
chos deuso enSanta Mara no excluyela produccin y el intercambio de
mercancas, ysushabitantes semuestran as mismos comobastante perspi-
cacesycalculadores enasuntos deherencias, lerreno enel quetodoseexpre-
saenvaloresmonelarios.
107 ECONOMA POLTICA
Unadelasrelaciones socialesypolticas msimportantes fueel estable-
cimiento deuncampesinado ydeunproletariado incipiente. Ladescripcin
quehaceVincentdeestosprocesos esmuybuena: cuando unrgimencolo-
nial creauncampesinado mediantelaimposicindel impuesto delacontri-
bucin, delatransformacin delasrelaciones depropiedad, ydelaintro-
duccin del cultivodel algodn, ocuando creaunareservadetrabajadores
quesevanatrabajar alashaciendas paraescapar delosimpuestos ydel tra-
bajoobligatorio, acualquiera leparecera inslitoacusar alainvestigadora
detalesprocesos deestar aplicando apueblos noeuropeos categoras euro-
peas declase(165). Sinembargo, dado el periodo quetrabaja Vincent, la
pregunta conlaqueconcluyesuestudio (por qulostrabajadores deTeso
no adquirieron conciencia declase?), nos resulta sorprendente. Lassitua-
ciones deautntica concienciadeclasesonbastante raras ynoparecemuy
probable quesediesenenel Tesodecomienzos del sigloxx, caracterizado
por crecientes disparidades regionales, conflictostnicos, conflictosreligio-
sos, altibajos enel algodnytransformaciones administrativas. Lascaracte-
rsticas fundamentales deesteperiodo ydelosgrupos socialesqueresulta-
ron, pueden inferirse delas referencias que Vincent dedica a las clases
nacientes: en el contexto deladiferenciacin regional y del desarrollo
desigual estaban surgiendo uncampesinado diferenciado yunproletariado
segmentado.
Entreloslibrosquehansituadoaloscampesinoslatinoamericanos enlas
estructuras depoder regionales, nacionales einternacionales, el estudiode
Warmansobreel estedeMorelos(publicadopor primera vezenespaol en
1976),contina siendounodelosms impresionantes. Al igual queel estu-
diodeTesoeshistrico, peroel usodelahistoriaquehaceWarmandifiere
del deVincentendosaspectosfundamentales. Enprimer lugar,Warmanpre-
tendedelinear lascaractersticas del presente. Suobrasebasaenunproyec-
to colectivoagran escala deetnografa ehistoria oral, llevadoacabo en
variospueblosyaldeasdelaregin. Lamayoradesusdatosserefierenalas
situaciones actuales delosaldeanosyasusmemorias delarevolucinysus
papel enlacreacindesujetoscolonizados; laintroduccin deimpuestosper
capitaydedestacamentos detrabajo obligatorioylaintroduccin, tambin
obligatoria, del cultivodel algodn. Suconcentracin enunaspocasdcadas,
sealadas, al principio, por laconquista, y, al final, por ladeposicin por
partedelosbritnicos deunnmero determinado dejefesTeso,esestratgi-
ca. Paraqueel periodocobresentido, Vincentretroceder enel tiempopara
describir lasformasdecomercioyasentamiento, lasdimensiones delaorga-
nizacinpolticaysocial, yavanzarparadescribir lasconsecuencias polti-
casysocialesdeloscambios introducidos durantelastresprimeras dcadas
del sigloxx. Sinembargo, el periodoestudiado escrucial porquerepresenta
unaruptura fundamental conlasformaspreexistentes yporqueenl seesta-
blecieron ciertas relaciones socialesypolticas bsicas quetendran conse-
cuencias duraderas.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 108
Vayaterminar mostrando dosintentos recientes delaeconomapoltica
para comprender fenmenos culturales. Ong(130) nos aporta un anlisis
etnogrfico delaposesinpor espritus entremujeresjvenes malayas, que
trabajan enplantas demontajeelectrnico.
Mintz (115) examinahistricamente el papel cambiante yel significado
del azcar enladictadelaclaseobrerainglesa.
El ttulodel librodeOngylapregunta conqueiniciael Prefacio(<<Por
qulastrabajadoras malayas sonposedas por losespritus peridicamente
enlacadenademontajedelasfbricas modernas? [130:xiii], conectan su
trabajoconotrosintentosdeconsiderar quefenmenosculturales talescomo
laposesinpor espritus ylospactos ocontratos conel demonio, sonres-
Ong y Mintz
secuelas. Sinembargo, suinterpretacin del presentedependedeunbosque-
johistrico. Adiferenciadel casougands, laintroduccin del capitalismoen
Morelosnopuedesituarseenunbreveperiododetiempo. Portanto, Warman
presenta varios momentos delaformacin del estedeMorelos: el periodo
colonial, donde discute los ingenios azucareros, la reconstruccin delas
comunidades indgenas yel asentamiento delostrabajadores enlashacien-
das;losaosfinalesdel sigloXIX, cuandotodalareginestabacontroladapor
unsololatifundio; larevolucinylosaospost-revolucionarios, periodoenel
quesedesmantel el latifundio, seinstituyeronejidos yentraron nuevosgru-
possocialesynuevasinstituciones estatales enlasvidasdeloscultivadores
rurales. Encadaperiodo, Warmanprestacuidadosaatencinalasrelaciones
socialesdeun campesinado diferenciado, esbozando losdistintos tipos de
cultivadoresrurales (losquetrabajan dentroyfueradelashaciendas, losque
tienentierraylossintierra, etc.) yperfilando losdistintos tipos degrupos
domsticosquesurgenendiferentesperiodos ysituaciones.
Enlosdebates queenlosaos 70sostenan loscientficos socialesmeji-
canossobrelasposiciones, papel ydestino deloscampesinos, aWarmanle
caracterizaban comopopulistaocampesinista. Entanto encuanto seinspira
enChayanovypresta unaatencin especial aloscampesinos comoactores
histricos, tal caracterizacin escorrecta. Sinembargo, Warmannoseinspi-
rasloenChayanovysutratamiento deloscampesinos estmuyalejadodel
romanticismo. Surechazoalasconsideraciones leninistas dequeloscampe-
sinosdesaparecern comotalesenotras categoras declase, puedehaberle
llevadoasubestimar el alcancedelaformacin declasesenlasaldeascam-
pesinas. Perosutratamiento delaformacinhistricadel campesinado local
yel carcter desusconexionesconotras clasesyconel Estadoesunodelos
ms satisfactorios dequedisponemos, tanto por lameticulosidad conque
analizaal campesinado mismo, comopor lacomplejidadconqueabordalas
estructuras depoder.
109 ECONOMA POLTICA
- -
64 Esto esloquehace, desde mi punto devista, Maree] GAL'CHET enun penetrante estudio sobre
Toequeville: Tocqueville, I'Amrique et nous, Libre, 7, 1980, Pars, Payot (pp. 43-120), pp. 90-116.
65 Cf. laintroduccin deeste volumen, in [ine.
En segundo lugar, hay un problema devocabulario, querecubre un pro-
blemademtodo. Enel textoanterior, comoentodalainvestigacin delaque
hasurgido, el finhasidoaislar comocaracterstica delamodernidad, encon-
traste conlassociedades nomodernas, unaconfiguracin alaquehemos lla-
mado moderna enesesentido. Hoyendanosparece, enresumidas cuentas,
quepodemos llamarla individualista, debido alofundamental quedentro de
ellaesel individualismo. Bienesverdadquelamodernidad tomada enunsen-
tido puramente cronolgico -y no sloensufasems reciente, conternpo-
rnea- contienemucho ms, enel plano delaprctica social eincluso enel
delaideologa, quelaconfiguracin individualista quelacaracteriza compa-
rativamente. A laluz delosresultados obtenidos, estasituacin aparece car-
gadadesentidoysusceptibledeser analizada conunaperspectiva renovada=.
para reconocer, en cierto modo, al Otro: lajerarqua y el conflicto. Ahora
bien, que el conflicto sea inevitable yquizs necesario es una cosa, yplan-
tearlo como ideal, ocomo valor operativo esotra?", incluso si esto estde
acuerdo con la tendencia moderna: No le acordaba el propio MaxWeber
mscredibilidad alaguerra quealapaz?El conflicto cuenta conel mrito de
lasimplicidad, mientras quelajerarqua entraa una complicacin semejan-
tealadelaetiqueta china. yms si tenemos encuenta quetendra queenglo-
barse aqu asuvezdentro del valor supremo del individualismo igualitario.
Confiesonoobstante mi preferencia irnica por ella.
P.S. (1983).- Hoyendanosconvienehacer unabreverevisin. Podemos
reprocharle aloqueprecede el hecho dequenos sugiere una imagen dema-
siado estrecha delacultura moderna. Este cuadro valdra quizs en cierta
medida para el pasado, pero no seaplicara ms que muy mal al presente.
As,lacienciaquehemos tenido encuenta (hasta ahora) estsuperada desde
hacetiempo, laseparacin entre ser ydeber-ser estmuy lejosdeser admiti-
dapor doquier enlafilosofareciente, etc.
Larespuesta tienedosgrados. Enprimer lugar, loquehemos querido ais-
lar esunaconfiguracin ideolgicageneral, quesubyace tanto enlamentali-
dadcomn como enel conocimiento especializado. Ycuando hablo demen-
talidad comn no slo pienso en el hombre delacalle, sino tambin en las
instituciones polticas otambin enlospresupuestos dominantes enel estu-
diodelasociedad. Nobasta con queaparezca un rasgo dentro deuna espe-
cialidad para quetenga el mismo peso que otro en laconfiguracin global.
As,por ejemplo, parece como si lateora delarelatividad, peseaser yaanti-
gua, no hubiese llegado aocupar actualmente un lugar similar al delafsica
newtoniana ennuestras representaciones comunes.
155 EL VALOREN LOS MODERNOS Y EN LOS OTROS
TesorodelaLenguaCastellana (1611) Edicin deMartn deRiquer, Adliteram, Ed. Alta
Fulla, Barcelona, 1998.
SEBASTINDE COVARRUBIAS'
Fingieronlospoetas avertresdonzellasdichas Graciasyconel nombregriego
charitcs, alaetitia. LaunasedixoAglaya,lasegundaThalaylaterceraEuphrosine,
hijasdeJpiter ydeEurynomes, ysegnotrosdeVenusyBacco. Laraznquehuvo
paraquefuessentres, esporquelaunahazelagraciaydael don, laotralerecibe, y
latercerabuelvelapagadel beneficiorecebido. Pintvanlasjvenesdonzellas,
porquelamemoriadel beneficiorecebidopor ningntiempo sehadeenvejecer;
rindose, por el gozo, contento yalegraconquehemosdedar; ycomolasdosdellas
estnbueltasderostro paraquienlasmira, laotraestdeespaldas, dndonos a
entender quedelagraciaquerecibiramos, hemos dedar muchas graciasy
reconocerlamanifiestamente, ydel beneficioygraciaquenosotros hiziremos
hemosdeolvidarnos, por nodar enrostro conqueel al quelerecibe. Estn
desnudas, porqueloquesedahadeser sincobertura ni disfraz, pretendiendo
interiormente ennuestro nimoalgunarecompensa; estntodas trestravadas delas
manos, dando aentender queel hazer graciasyrecebirlas entrelosamigoshadeser
conperpetuydad yconunatravaznindisolubre, acudiendo siempreenlas
ocasionesaloqueobligalaamistad.
PARTE II
LA SENDA DE LAS GRACIAS
Lostextosdelaantologaquepresentamos pertenecen alaintroduccin. atressecciones
del primer captulodel Ensayo, aunaseccindel segundo(Losindiosdel noroesteamericano) y
adossecciones del cuarto (conclusiones morales yconclusiones desociologaeconmica yde
economapoltica). El textocompleto, enversinelectrnica, realizadapor lean MarieTREMBLAY
dentrodelacoleccinLes clasiques des sciences sociales, sepuedeconsultar enlasiguientedirec-
cindelaweb. El Ensayoconsta deunaintroduccin ydecuatro captulos (el ltimo decon-
clusiones). El primero lohemos traducido todo, exceptolaltimaseccin. Enel segundo, Mauss
contina exponiendo el material etnogrfico centrndose en los intercambios Andamaneses,
Trobriandeses yenel Potlatch del noroeste americano. Dadalaimportancia delasbases etno-
grficas paralateoradelareciprocidad, hemos traducido tambin el textoprincipal (esdecir,
sinlasnotasquesoncasi tanextensascomoel propiotexto) desuanlisis del potlatch. El tercer
captulo realiza unacomparacin entrediversas sociedades histricas para trazar unesquema
evolutivodelosintercambios ydelapersistencia del dony,al tiempo, explicar cmoentrenoso-
trossehaproducido unaseparacin entrelosderechos sobreyentrelaspersonas (vderechopcr-
sonal ylosderechos sobrelascosas (vderechoreal). Lasconclusiones del ltimo captulo se
centran'endosaspectos: unas quedenomina moralesquerepresentan unaespeciedeviajede
idayvueltaantropolgico, unabsqueda delamoral del donparareintroducirla enlasindivi-
dualistas sociedades capitalistas ylassociolgicasy econmicas enlasquedestacael carcter
pionerodel Ensayoparael estudiodeloshechossociales totales.
1 HasidoCassel ensuobraTheoryof Social Economy, vol. Il, pg345, quiennoshapuesto
enlapistadeestetexto. Losestudiosos escandinavos estn familiarizados conlosrasgos desu
antigedad nacional.
2 MauriceCABENhatenidoabienhacernos latraduccin.
Vamosatranscribir unas estrofas del Havamal, un antiguo poema del
Edda! escandinavo. Pueden servirnos como epgrafe deesteestudio por la
fuerza con queintroducen al lector en laatmsfera deideas y dehechos
sobrelosqueversarnuestra demostracin.'
Epigrafc
Sobre el don y en especial sobre la obligacin
de devolver los regalos
INTRODUCCIN
Marcel Mauss
ENSAYO SOBRE EL DON*
-~
3 El significado delaestrofaesoscuro, sobretodo, por el adjetivoquefaltaenla lnea4,
perosusentidoseaclarasi, comosesuelehacer, leaadimos unapalabraquesignifiqueliberal,
dcrrochante. El verso3tambinesdifcil. Cassello traducecomoaquel quenocogeloquesele
ofrecev.En contraste, latraduccindeCahenesliteral. Noshacomentado por escrito: "Laexpre-
sinesambigua. Algunosinterpretan quesignificaquerecibir nolecomplacera, otros, que
recibir unregalonoocasiona laobligacinderetornarlo. Naturalmente, yomeinclinopor la
segundaexplicacin. Apesar denuestra incompetencia enNoruegoAntiguo,vamosapermilir-
nosdar otrainterpretacin. Laexpresinsecorrespondeconunviejocentnquehabrsidoalgo
parecido arecibir esrecibidoConcedidoesto, el versoaludiraal estadodenimodel visilan-
teydesuhusped. Sesuponequecadaunoofrecesuhospitalidad ysusregaloscomosi jams
tuviesenqueser retornados. Sinembargo, cadaunoaceptalosregalosdel visitanteolascontra-
prestaciones del huspedporquesonbienesyadems sonunmediodefortalecer el contrato del
quesonparteintegrante.
Nosparece, incluso, queenestas estrofas sepuede discernir una parte ms antigua. La
estructura decadaunaeslamisma, curiosayclara. Encadaunadeellas, el centroestforma-
dopor uncentnjurdico:que al recibir nohayasidorecibido (estrofa39); quequienes se
intercambian regalos sonamigos(41), devolverregalopor regalo(42), tualmadebemez-
clarseconlasuyaeintercambiar losregalos(44)el avarotemealosregalos(48), unregalo
dadoesperasiempreotroacambio(145),etc. Esunaverdaderacoleccindedichos. El prover-
bioolareglavieneacompaado deuncomentario quelodesarrolla. As quenosencontramos
aqu nosloconunaformamuyantiguadederecho, sinotambinconunaformamuyantigua
deliteratura.
(42) Hayqueser amigo
delosamigos,
devolver regalopor regalo
Unodebetener
unasonrisaparaunasonrisa
yunengao paraunamentira.
(44) T sabes, si tienes unamigo
enquientienes confianza
ysi quieres obtener buenos resultados,
tualmadebemezclarse conlasuya
eintercambiar regalos
ydevolverlelasvisitas confrecuencia.
(39) Jams heconocido aunhombre tangeneroso
yliberal endar decomer asushuspedes
queal recibir nohayasidorecibido,
ni tampoco aunhombre tan... (faltael adjetivo)
desusbienes
querecibir enretorno lefuesedesagradable.'
(41) Conarmas yvestidos
losamigos deben complacerse;
cadaunolosabepor s mismo (por suspropias experiencias),
quienes seintercambian mutuamente regalos
sonamigos por mstiempo
si lascosasresultan bien.
160 ENTRELASGRACIASyELMOLINOSATNICO
Estclaroloquevamosaestudiar. Enlacivilizacinescandinava, como
enmuchas otras, losintercambios yloscontratos tienen lugar enforma de
regalos que, en teora, son voluntarios, pero que, enrealidad, sedan y se
devuelvenobligatoriamente.
El presente trabajo es el fragmento deun estudio ms extenso. Desde
haceaos, nuestro inters sehacentrado enestudiar tanto el rgimen del
derecho contractual, como el sistema deprestaciones econmicas entre las
diversasseccionesosubgrupos dequesecomponen lasllamadas sociedades
primitivasylasquepodramos denominar arcaicas. Estoabarcaunconjunto
enorme dehechos muy complejos quesenos muestran entremezclados, y
queconstituyen lavidapropiamente social delassociedades quehanprece-
didoalasnuestras, incluidas lasprotohistricas. Enestos fenmenos socia-
les totales, como nos proponemos denominarlos, semanifiestan alavez
todotipodeinstituciones: lasreligiosas, jurdicas ymorales quesonpolticas
yfamiliares al mismotiempo; as comolaseconmicas, quesuponen formas
especialesdeproduccin yconsumo, omsbiendeprestacin ydedistribu-
Programa
(lit) Perosi tienesotrapersona
dequiendesconfas
yquieresobtener buenos resultados,
debesdecirlepalabras agradables
perotuspensamientos debenser falsos
ydebesretornarle el engaopor lasmentiras.
(46) As esconaquel
conquiennotienesconfianza
ydecuyossentimientos sospechas,
debessonrerle
hablndole contra tusentir:
losregalosretornados debenser igualesalosrecibidos.
(47) Loshombres generososyvalientes
tienenunamejor vida;
notienenningn miedo,
peroel cobardetienemiedodetodo;
el avarosiempretemealosregalos.
Cahentambin noshasealado laestrofa 145:
(145) Msvalenomendigar (pedir algo)
quesacrificar demasiado (alosdioses).
Unregalodonado esperasiempreotroacambio.
Msvalenoaportar ofrendas
quegastar demasiado enellas.
161 ENSAYOSOBRE EL DON
Comoveremosqueestamoralidad yestaeconomatodavafuncionan en
nuestra sociedad deformaconstante y,por as decirlo, subyacente, ycomo
creemos quehemos encontrado una delospilares humanos quecimentan
nuestra sociedad, podremos deducir varias conclusiones morales relativas a
losproblemas quenosplantealacrisisdenuestro derecho ydenuestra eco-
noma ynos detendremos enellas. Esta pgina delahistoria social, dela
Detodos estostemas tancomplejosydel mltipleflujodecosassociales
queremos tomar aqu enconsideracin unsolorasgo, profundo peroaislado:
el carcter voluntario, por as decirlo, deestasprestaciones queparecenlibres
ydesinteresadas, peroquesonobligatorias einteresadas. Estasprestaciones
casi siemprehantomadolaformadeunpresente, deunregalodadogenero-
samente, inclusocuandoenel gestoqueacompaalatransaccin, nohayms
queficcin, formalismo yfarsasocial, ycuando, enel fondo, loqueencontra-
mosesobligacineinterseconmico. Aunqueindicaremos conprecisinlos
diversosprincipios quehandadoesteaspectoaunaformanecesariadeinter-
cambio, esdecir, delapropia divisinsocial del trabajo, detodosellosslo
estudiaremos afondoesiguiente: Cul es la norma del derecho y del inters
que ha hecho que en las sociedades pretritas ode tipo arcaico el regalo recibido
tenga que ser obligatoriamente devuelto? Qu poder tiene el objeto que se da que
obliga al receptor a devolverlo? Esteesel problema del quenosocuparemos,
aunquetambin indiquemos otros. Esperamos responder alapregunta con-
cretavalindonos deungrannmero dehechos, y,depaso, sealaremos el
camino para estudiar otras cuestiones relacionadas conella. Tambinvere-
mosqunuevosproblemas senosplantean. Algunosserefierenaunaforma
permanente delamoral contractual, asaber: cmoel derechoreal permanece
todavahoyligadoal derechopersonal. Otrostratandelasformaseideasque,
al menos enparte, hanpresidido siempreel intercambio yque, todavahoy,
complementan parcialmente lanocindeinters individual.
As conseguiremos undoblepropsito. Por unaparte llegaremos acon-
clusiones detipoarqueolgico, relativas alanaturaleza delastransacciones
humanas enlassociedades quenosrodean oquenoshanprecedido. Descri-
biremos el fenmeno del intercambio ydel contrato ensociedades que, en
contra deloquesehapretendido, nocarecen demercados econmicos, ya
que, anuestro parecer, el mercado esunfenmeno humano queseproduce
en todas las sociedades conocidas, aunque el rgimen del intercambio sea
distinto del nuestro. Estudiaremos el mercado antesdequeaparecieselains-
titucin del mercader ysuprincipal invento, el dinero propiamente dicho.
Veremoscmofuncionaba antesdel descubrimiento delasformasdecontra-
toyventaquepodramos considerar modernas (lasemtica, lahelnica, la
helensticaylaromana) yantes dequeseacuasen monedas. Asimismoexa-
minaremos lamoral ylaeconomaquerigetalestransacciones.
cin; sincontar losfenmenos estticos aquedanlugar estos hechos ylos
fenmenos morfolgicos quecaracterizan aestasinstituciones.
162 ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~~~~- - ~~~~~~~~~~
4 Nohepodido consultar BURCKHARD, ZumBegriff der Schenkung, pp. 53yss. En el dere-
cho anglosajn los hechos que pondremos alaluz han sido yaanalizados por POl.LOCKy MAI-
TLAND, History of English Law, t. Il, p. 82: Thewidemoral gft which Hill cover sale, exchange,
gageand lease, Ref. Ibd. p. 12; Ibd., pp. 212-214: Il n'yapas dedon gratuit qui tienne force
de [oi, Vase tambin la disertacin de Neubecker sobre las dotes germnicas, Die Mitgibt,
1909, pp. 65yss.
5 Lasnotas ytodo loquenoaparece enletras grandes slosonindispensables para losespe-
cialistas.
6 DAVY, Foi jure, Travaux del'Anne Sociologique, 1922; ver Isindicaciones bibliogrfi-
cas en MAUSS, Uneforme archaique de contrat chez les traces, Revue des Etudes Grecques,
1921; RLE'\IOlR, Llnstitution duPotlatch, RevuePhilosophique, 1924.
7 M.F. SONDOensuobra Der Gterverkehr indel' Urgesellschaft (Institut Solvay, 1909) ha
hecho una exposicin deloshechos (p. 156) queparcialmente coincide con lanuestra.
s GRIERSON, Silent Trade, 1903, haestablecido losargumentos necesarios para acabar con
esteprejuicio. Del mismo modo VONMOSZOWSKI, VomWirtschfts/ebenderprimitiven Va/ka, 1911,
aunque considera el robo unfenmeno primitivo yconfunde el derecho acoger algoconel robo.
Parecequenohaexistidojams, ni enunperiodo cercano al nuestro, ni en
lassociedades mal llamadas primitivas oinferiores, nada queseparezca alo
quesedenomina EconomaNatural-". Por unararapero clsicaaberracin,
sehaelegidoparacaracterizar aestetipodeeconomalostextosdeCookrela-
tivosal intercambio yal truequeentrelospolinesios." Esdeestosmismos poli-
El presente estudio formaparte deuna seriedeinvestigaciones queDavy
yyomismohemos llevadoacabo, desdehacetiempo, sobrelasformas arcai-
casdel contrato", Creemos necesario resumirlas.
IJaprestacion. El don yel potlatclt
Hemos seguido un mtodo preciso de comparacin. En primer lugar,
como hacemos siempre, hemos estudiado nuestro objeto en ciertas zonas
especficasyseleccionadas: Polinesia, Melanesia, el Noroesteamericano yen
otros sistemas dederecho importantes. Despus, hemos escogido sloaque-
llossistemas dederecho que, gracias alosdocumentos yal trabajo filolgico,
nosdaban accesoalapropia conciencia delassociedades, porque aqu esta-
mostratando deconceptos ydeideas. Esto halimitado el campo denuestras
comparaciones. Por ltimo, cadaestudio sehacentrado ensistemas quenos
hemos obligado adescribir ntegramente; renunciando, as, auna compara-
cin continua donde todo semezcla y donde las instituciones pierden su
color local ylosdocumentos susaber".
Mtodo utilizado
sociologaterica, delasconclusiones morales, delaprctica poltica y eco-
nmica nos llevar, unavezms, areplantearnos, bajo perspectivas nuevas,
losviejos, pero siempre nuevos, problemas",
163 ENSAYOSOBRE EL DON
W. VONBRUNhahecho una amplia exposicin deloshechos Maories enWirtschafts organisation
der Maori (Contr. deLAMPRECHT, p. 18), Leipzig, 1912, donde sededica un captulo al intercam-
bio. El trabajo ms reciente sobrelaeconoma delospueblos llamados primitivos esel deKor-
PERS,Ethnologische Wirtschaftsordnung, Anthropos, 1915-16, pp. 611a651, pp. 971a 1079.
Unabuena exposicin delasdoctrinas, pero, por lodems unpocodialctico.
9 Despus denuestras publicaciones ms recientes, hemos descubierto enAustralialosini-
cios deprestaciones reguladas entre tribus ynosloentre clanes yfratras, relacionadas conla
muerte. Entre losKakadu, del territorio del norte, hayuna tercera ceremonia funeraria despus
del segundo entierro. Durante laceremonia, loshombres abren una investigacin judicial para
averiguar, al menos enficcin, quin hasidoel autor delamuerte por hechicera. Alcontrario de
loqueocurre enlamayor parte delastribus australianas, nosellevaacabo ninguna venganza.
Los hombres secontentan con reunir sus lanzas y con decidir qu pedirn acambio. Al da
siguiente, las lanzas sellevan aotra tribu, por ejemplo, ala Urnoroi, en cuyo campo secom-
prende perfectamente larazn del envo. All secolocan laslanzas enmontones, segn suspro-
pietarios. Deacuerdo conunatarifa conocida deantemano, losobjetos quesedesean secolocan
enfrente delosmontones. Despus, todosellevaaKakadu. (BALDWIN SPEI\:CER, Tribes otthe Nort-
hern Territory ; 1914, p. 247. Sir Baldwin menciona queestos objetos pueden intercambiarse de
nuevo por lanzas, hecho quenoentendemos muy bien. Por el contrario, encuentra difcil esta-
blecer larelacin entre losritos funerarios ylosintercambios yaade quelosnativos notienen
ni ideadelarazn. Sinembargo, lacostumbre esperfectamente comprensible: setrata, hasta
cierto punto, deun acuerdo jurdico regulado enel quesereemplaza lavendetta yquesirvede
origen aunmercado intertribal. El intercambio decosas esal mismo tiempo unintercambio de
garantas depaz ydesolidaridad enel duelo, como ocurre deordinario enAustralia entreclanes
defamilias asociados yaliados por el matrimonio. Lanicadiferencia radica enqueenestecaso
lacostumbre sehaconvertido enintertribal.
10 Unpoeta tan tardo como Pndaro loexpresa enlaOlmpica VIII, 4. (oo.) Todoel pasaje
estdedicado al estado dederecho quevamos adescribir. Lostemas del regalo, delariqueza, del
matrimonio, del honor, delos favores, delaalianza, delosbanquetes encomn ydelabebida
consagrada, eincluso deloscelosqueprovocael matrimonio aparecen enel pasaje enunos tr-
minos tan expresivos quemerecen uncomentario.
Loqueintercambian nosonexclusivamentebienesyriquezas mueblese
inmuebles, cosastileseconmicamente, sinoqueson, antetodo, cortesas,
banquetes, ritos, apoyosmilitares, mujeres, hijos, danzas, fiestasoferiasen
lasquelatransaccin noesmsqueunelementoyenlasquelacirculacin
deriquezaestanslounodelostrminos deuncontrato mucho msgene-
ral y permanente. Estas prestaciones y contraprestaciones realizadas
mediante presentes yregalos, aparecen vinculadas aunaformavoluntaria,
aunque enel fondoseanrigurosamente obligatorias, sopenadeunaguerra
Enlaeconomayenel derecho quenoshanprecedido, jams seconsta-
tar que los intercambios simples debienes, deriquezas y deproductos
durante una transaccin sean llevados a cabo por individuos. En primer
lugar, nosonlosindividuos, sinolascolectividadeslasqueseobliganmutua-
mente, intercambian ycontraen obligaciones". Laspersonas presentes enlos
contratos sonpersonas morales: clanes, tribus yfamiliasqueseenfrentan y
seoponenentrest, yaseaengrupos, caraacaraenel terreno, yasearepre-
sentados por susjefes, ocombinando ambas formas10.
nesiosdelosquenosocuparemos acontinuacin, yveremosloalejadosque
estn, enmateriadederechoydeeconoma, del estadodenaturaleza.
ENTRE LASGRACIASYEL MOLINOSATNICO 164
11 Ver'especialmente las reglas dejuego de pelota entre los Omaha. AUCEFLETCHERy LA
FLESCHE,Omaha Tribe, Annual Report of the Bureau of American Anthropology, 1905-06,
xxvne. pp. 197Y 366.
12 KRAUSE, Tlinkit Indiana pp. 234Y ss. ha percibido claramente las caractersticas delos
festines yrituales que describe sin darles el nombre depotlatch. Boursin en porter, Report of
the Population, etc. of Alaska, en Eleventh Census, (1900), pp. 54-56 Y PORTER, p. 33, han com-
probado el carcter deglorificacin recproca del potlatch, llamndole esta vez por su nombre.
SWANTON, es quien mejor lo ha destacado en Social conditions ... of the Tlingit Indians, Annual
Report of the Bureau of American Ethnography, 1905, XXXVI, p. 345, etc. Ver nuestras propias
observaciones enAnne Sociologique, 11, p. 207yG. Davey, Foi Jure, 1922, p. 172.
1.1 Sobre el significado delapalabra potlatch, ver BARBEAU, Bulletin de la Socit de Geograp-
hie de Oubec, 1911; DAVY , p. 162. Nonos parece que el significado propuesto sea el originaL De
hecho, Boas, daalapalabra -es cierto que enKwakiutl yno en Chinook, el significado de fee-
den" alimentador y, literalmente, place of being satiated, lugar donde uno sesacia. Kwakiutl
Texts, Second Series, Jesup Expedition. vol l O,p. 43, n. 2; vase tambin Ibd. voL Hl, p. 255, p.
517, bajo laentrada POL Estos dos sentidos depotlatch, don yalimento, noson exclusivos, por-
que, al menos en teora, laforma esencial delaprestacin eraalimentaria. Sobre estos significa-
dos, vase ms adelante, pp, 154Y ss.
14 El aspecto jurdico del potlatch lohaestudiado ADAMensus artculos delaZeitschrift r
verglcichender Rechtswissenschaft, desde 1911 en adelante yen Festschrigt, en Seler, 1920 y
Enestasdostribus del noroesteamericano, al igual queentodalaregin,
apareceunaformatpica, muydesarrollada, perorelativamente rara, depres-
taciones totales. Nos proponemos denominarla potlatch, como hacen los
autores norteamericanos, utilizando una palabra chinook que hoy forma
partedelalenguacotidiana delosblancos ydelosindios desdeAlaskahasta
Vancouver.Lapalabra potlatchs significa alimentan>, consumir!". Estas
riqusimas tribus, quevivenenlasislas, enlacosta, oenlosterritorios entre
lasmontaas Rocosasylacosta, pasanel inviernocelebrando unfestival con-
tinuodebanquetes, feriasymercados queson, al mismo tiempo, laasamblea
solemnedelatribu. Setrata deunasociedad derango, organizada encofra-
dasjerrquicas yen sociedades secretas, aunque las ltimas, amenudo se
confunden con las primeras ycon los clanes. Todo-clanes, matrimonios,
iniciaciones, sesiones dechamanismo, ydeculto alosgrandes dioses, alos
ttemoalosancestros individuales ocolectivosdel clan-, seentremezcla en
unainextricable redderitos, deprestaciones jurdicas yeconmicas, deads-
cripcin derangos polticos enlasociedad deloshombres, enlatribu, enlas
confederaciones detribus einclusointernacionalmente". Lomsremarcable
privadaopblica. Proponemos denominarlas sistema de prestaciones totales.
El tipo mspuro deestas instituciones nosparece queestrepresentado por
laalianzadedosfratras enlastribus australianas oenlasnorteamericanas,
dondelosritos, losmatrimonios, laherencia debienes, loslazos del derecho
ylosdel inters, los rangos militares ysacerdotales son complementarios y
suponen lacolaboracin delasdosmitades delatribu. Por ejemplo, losjue-
gosserigenespecialmente por ellas!'. LosTlinkit ylosHaida, dos tribus del
noroeste americano, expresan profundamente lanaturaleza deestas prcti-
cas, cuando dicenquelasdosfratras semuestran el respeto. 12
165 ENSAY OSOBRE EL DON
DAVYensuFoi Jure (1922). Losaspectos religiosos yeconmicos no sonmenos esenciales y
deberanabordarse connomenos profundidad. Lanaturaleza religiosadelas personas involu-
cradas ydelosobjetos intercambiados odestruidos nosonirrelevantes alapropianaturaleza de
loscontratos ni alosvaloresqueselesatribuyen.
15 LosHaidahablan dematarlariqueza.
16 Vanselosdocumentos deHunt enBOAS, Ethnology of the Kwakiutl. Annual Report of the
Bureau of AmericanEthnography, 35,2: 1340,dondeseencontrar unainteresante descripcin
decmo el clanaporta sucontribucin al jefepara el potlatch ydeunas palabras muy intere-
santes. Enconcreto el jefcdice: "Noserenmi nombre, serenel vuestro yosharis famosos
entrelas tribus cuando sedigaquedaisvuestrapropiedad paraunpotlatch.
17 El terreno delpotlatch supera, enefecto, loslmitesdelastribus del noroeste. Enespecial
debemos considerar el askingfestiva]" delosEskimos deAlaskacomoalgodistinto aunprs-
tamo alastribus vecinas. Vasemsadelante, nota45del cap. 1.
18 Vansenuestras observaciones enAnn. Soc., tomoXI,p. 101Y tomoXII, pp. 372-374Y en
Anthropologie , 1920(Actasdesesiones del Instituto Francs deAntropologa). LENOIRhaencon-
trado dos casos depotlatch bastante claros en Amrica del Sur (Expediciones martimas en
Melanesia, Anthropologie, sept. 1924.
19 THURNWALD, enForschungen auider Salomo Inseln, 1912,t. lII, p. 8, utilizalapalabra,
20 Rev.desEl. grecques, tomoXXXIV,1921.
Hastael momento nohabamos encontrado ejemplosdeestainstitucin
fueradelastribus del noroesteamericano, deotraspartes del norteamerica-
no.!?deMelanesiaydePapuasia'". Enotroslugaresdefrica,Polinesia, Mala-
sia, Sudamrica ydel resto deNorteamrica, lasbases delosintercambios
entreclanesy familias nosparecequesondeuntipo ms elemental quela
prestacin total. Sinembargo, unainvestigacinmsmeticulosanoshareve-
ladounnmero considerable deformas intermedias entrelosintercambios
caracterizados por unarivalidadextrema, condestruccin deriquezas, como
losdel noroesteamericanoydeMelanesiayotrosdonde, aunquelaemulacin
es ms moderada, los contratantes rivalizan con los regalos: as, tambin
nosotrosrivalizamosennuestros aguinaldos, banquetes, bodasyennuestras
invitacionescorrientes ynossentimosobligadosarevanchieren!", comodicen
losalemanes. Hemosconstatado laexistenciadeestasformasintermedias en
el mundoindo-europeo antiguo, especialmenteentrelostracios."
deestas tribus es el principio derivalidady deantagonismo quedomina
todas susprcticas yquelesllevaadesencadenar batallas einclusolamuer-
tedejefesydenoblesenfrentados. Paraeclipsar al jeferival, quetambin es
unasociado (normalmente unabuelo, unsuegroounyerno), lleganal extre-
moderealizar unadestruccin puramente suntuaria'>detodas lasriquezas
acumuladas. Hayprestacin total enel sentido deque, mediante el jefe, es
todoel clanquiencontratapor todos, por todoloqueposeeypor todoloque
hace!", Pero, para el jefeestaprestacin tieneun carcter agonstico muy
marcado. Esesencialmente usuraria ysuntuaria y, sobretodo, unaluchade
losnobles para establecer unajerarqua entre ellosdelaquems tardese
beneficiarel clan. Proponemos reservar el trminopotlatch paraestetipode
institucin que, conmenos peligro yconms rigor, pero tambin conuna
frasemslarga, podramos denominar prestaciones totales de tipo agonstico.
ENTRELASGRACIASY EL MOLiNOSATNICO 166
21 G. DAVYen Foi jure, 1922, 140, ha estudiado estos intercambios en conexin con el
matrimonio ysurelacin con el contrato. Como veremos, tienen una misin diferente.
22 TURNER, Nineteen years inPolynesia, p. 178; Samoa, p. 82yss; STAIR, OldSamoa, p. 142.
23 KRAMER, Samoa Inseln, T.n, p52-63
24 STAIR, OldSamoa, p. 180; TURNER, Nineteen years.., p. 225; Samoa, 142.
25 TURNER, Nineteen years, p. 184; Samoa, p. 91.
26 KRAMER, Samoa Insclm, T. 11,p. 105; TURNER, Samoa, p. 146.
27 KRMER, Sarnoa Inseln, T. 11,p. 96y p. 363. La expedicin comercial, el rnalaga- (Cf.
walaga en Nueva Guinea) seaproxima mucho al potlatch, que en s mismo es caracterstico de
las expediciones que sellevan acabo en el vecino archipilago de Melanesia.Krarner utiliz el
trmino Gegenschenk para describir el intercambio dealoa contra tonga del quehablaremos. No
hay que caer en las exageraciones de los etngrafos ingleses de laescuela deRivers y deElliot
Smith ni en las delos etngrafos americanos que siguiendo aBoas, consideran todo el sistema
Enprimer lugar, enSamoael sistemaderegalos contractuales vamucho
ms alldel matrimonio. Acompaaalossiguientes acontecimientos: naci-
miento deunnio-", circuncisin", enfermedad.", lallegadadeunahijaala
pubertad"; ritos funerarios" ycomercio?".
Enestainvestigacinsobrelaextensindel sistemadelosdones contrac-
tuales, noshabaparecido, durante mucho tiempo, queenPolinesianohaba
potlatch propiamente dicho. Lassociedades polinesias quecontaban conins-
tituciones similares, no parecan ir ms alldel sistema de prestaciones
totales, deloscontratos permanentes entreclanesqueponan encomn sus
mujeres, sus hombres, sus nios, sus rituales, etc. Los hechos que hemos
estudiado despus, especialmente enSamoa, comolaremarcable costumbre
deintercambiar esteras blasonadas entre losjefes conmotivo del matrimo-
nio, nonosparecan quefuesenmuchomsalldeestenivel." Parecafaltar,
al contrario queenMelanesia, el elemento derivalidad, el dedestruccin, el
de combate. Contbamos con pocos hechos. A partir de ahora seremos
menos crticos.
I, Prestacin total. Bienes uterinos contra bienes masculinos (Samoa)
El Intercambio dedones y laobligacin dedevolverlos (Polinesia)
CAPTULO 1
Estetipo dederecho ydeeconoma contiene diversos temas -reglas e
ideas-. El msimportante deestosmecanismos espirituales es, claramente,
el queobligaadevolver el regaloqueseharecibido. Enningn sitiolarazn
moral y religiosa de esta obligacin es ms evidente que en Polinesia. Al
estudiarla minuciosamente, veremos contodatransparencia cul eslafuer-
zaqueobligaadevolver lacosarecibida y,yaengeneral, aejecutar loscon-
tratos reales.
ENSAYOSOBRE EL DON 167
depotlaich americano una seriedeideas copiadas, pero. sinembargo, hay quetener encuenta
quelas instituciones viajan. Especialmente, enestecaso, donde un gran volumen decomercio
quevadeislaenislaydepuerto enpuerto, recorriendo grandes distancias desdetiempos inme-
moriales, haservido noslopara mover cosas, sino tambin el modo deintercambiarlas. Mali-
nowski, en los trabajos que citaremos ms adelante, ha reconocido sensatamente este hecho.
Vaseun estudio dedicado aestas instituciones (Noroeste deMelanesia) enRLENoIR,Expdi-
tions maritirnes enMelansie, Anthropologie , sept. 1924.
2S Larivalidad entrelosclanes maores secitaconfrecuencia. sobretodoenrelacin conlas
fiestas. S. P. SMITH, Journal oi the Polinesian Society, (citado anteriormente J.P.S.), XV,p. 87. V.
ms adelante.
29 Larazn por laquedecimos quenohaypotlatch propiamente dicho enestecaso, sedebe
alaausencia deusura enlacontra-prestacin. Comoveremos ms adelante, enel derecho maor
laausencia deladevolucin produce laprdida demana, delacaracomo dicenloschinos. En
Samoa seaplicara lamisma penasi noseobservael dar yel retornar .
.10 TURNER, Nineteen years ... El temadelaruina ydel honor esfundamental enel potlatch del
noroeste americano. V. PORTER, llthCensus, p. 34.
" n':RNER,Nineteen years ... p. 178.Samoa, p. 83, ledenomina adoptado. Estequivocado.
Lacostumbre esdefosterage. deeducarse fueradelafamilianatal. Estefosterageesunaespe-
ciederegreso alafamilia uterina, dado que el nio secra enlafamilia delahermana desu
padre-en realidad, enlacasadesutopor parte materna, el esposo delahermana. Nohayque
olvidar queenPolinesia existeunaclasificacin dual deparentesco: uterina ymasculina. V. nues-
troresumen del trabajo deELSDONBESTMaor Nomenclatura, Ann. Soc., T. VIl, p. 420, as como
lasobservaciones deDURKHEIM, Ann. SocoT.V,p. 37.
32 TURNER, Nineteen years, p. 179, Samoa, p. 83.
Por otraparte, losdonespueden ser obligatorios ypermanentes, sinotra
contraprestacin quelasituacin dederecho quelosvincula. As,el nio a
quienlahermana, y por tanto el cuado, queesel touterino, recibedesu
hermano y cuado para queloeduque, sedenomina tonga, bienuterino:".
pues esel canal atravs del cual losbienes denaturaleza indgena"[inter-
na]. lostonga, pasan delafamiliadel nioaesaotrafamilia. Por otraparte,
el nio esel medio atravs del cual suspadres obtienen losbienes denatu-
raleza extranjera [externa], losaloa, delospadres quelehan adoptado, lo
cual duramientras el niovive.Estesacrificio(deloslazosnaturales) faci-
litauntrficosistemtico depropiedades indgenas yextranjeras.
Enresumen, el nio, bienuterino, esel medioatravsdel cual losbienes
delafamiliauterina seintercambian conlosdelafamiliamasculina. Essufi-
Traslascelebraciones del nacimiento, despusdehaber recibidoydevuelto
losaloa ylostonga, esdecir,losbienesmasculinos yfemeninos, el maridoy
lamujer no sonms ricos queantes. Perotienen lasatisfaccin dehaber
presenciado loqueconsideran ungranhonor: lagranmasadepropiedades
reunidas conocasindel nacimiento desuhijo"
Por unaparte, Tumer nosdiceque:
Pero adems se pueden distinguir dos elementos fundamentales del
potlatch: el honor, el prestigio, el mana queconfierelariqueza" y laobliga-
cinabsoluta dedevolverlosregalos, bajopenadeperder el mana, laautori-
dad, el talismn, lafuentederiquezas queeslaautoridad misma".
168 ENTRELASGRACIASY EL MOLINOSATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
33 V. nuestras observaciones sobre e! vasu deFiji en Procs-verbal den.F.A., Anthropologie,
1921.
34 KRAMER, Samoa Inseln, V,toga, T. I. p. 482; T. Il, p. 90.
35 Ibd. T. Il, p. 296; p.90 (togaerntglft [dote]; p. 94, cambio dealoa contra toga.
36 Ibd,T,1,p. 477. VIOLETTE, Dictionaire Samoan-Francais, toga, sedefine como riqueza de
laregin consistente enesteras primorosamente elaboradas yoloa, riquezas tales como casas,
barcas, tejidos yfusiles (p. 194, col. 2) yremite aoa, riquezas, bienes que incluyen todos los art-
culos extranjeros.
37 TURNER, Nineteen years ... , p. 179, cL 186; TREGEARMaori Comparative Dictionary, p. 468
(en lapalabra tonga v. taonga) confunde las propiedades que llevan este nombre con las que lle-
vanel nombre oloa, setrata indudablemente deuna negligencia.
En laRev, ELLA,Polinesian Native Clothing, J.P.S. T. IX, p. 165, describe las fe tonga (este-
ras) as:Constituan lariqueza principal de los indgenas; en un principio seusaban como un
tipo dedinero enlos intercambios depropiedades, enlos matrimonios yenocasiones enlas que
serequera una cortesa especial. Amenudo seguardan en las familias como heirloms, [reliquias
orecuerdos defamilia], (bienes sustitutos); muchos ie antiguos sonconocidos ymuy apreciados
por haber pertenecido auna familia clebre. Cfr. TURNER, Samoa, p. 120. Todas estas expresio-
nes tienen sus equivalentes en Melanesia, en Amrica del Norte, eincluso en nuestro folclore,
como veremos ms adelante.
38 KRAMER, Samoa Inseln, T.Il , pp. 90-93.
39 V. TREGEAR, Maori Comparative Diconary, taonga: tataaoa (en Tahir), dar propiedad,
[aataoa, compensar, dar propiedad; enlasIslas Marquesas, LESSON, Polynsens. 1.11,p. 232, tae-
tae, cf.stirar losregalos, Radiguet, Dernier Sauvages, tiau tae-tae, regalos dados, dones ybienes
de! pas dados para obtener bienes extranjeros. Laraz delapalabe estahu,
cientecomprobar que, al vivir con suto uterino, tiene derecho avivir all y,
por tanto, derecho asus propiedades, porque este sistema de[osterage tiene
gran semejanza con el derecho que sereconoce enMelanesia al sobrino ute-
rino sobrelaspropiedades desuto." Paraquefueseunpotlatch slofaltara
larivalidad, el combate yladestruccin.
Sealemos losdostrminos, aloa y tonga, ydetengmonos enel segundo,
quedesigna todos los objetos permanentes, especialmente las esteras matri-
moniales", queheredan las hijas dedicho matrimonio, ylosadornos ytalis-
manes, queentran enlanuevafamilia atravs delaesposa, conlaobligacin
dedevolverlos. Endefinitiva, setrata deuna especiedebienes inmuebles por
suaplicacin". Losoloa= designan objetos, ensumayora herramientas, que
pertenecen especficamente al marido. Setrata de bienes muebles. Hoy en
da seaplica este trmino a las cosas que provienen de los blancos." Esta
acepcin esuna extensin reciente desusignificado. Nopodemos pasar por
alto latraduccin de Turner: aloa-extranjero; tonga-nativo. Es incorrecta e
inexacta, aunque nocarezca deinters, porque demuestra queciertos bienes
quesellaman tonga estn ms vinculados alatierra", al clan, alafamilia ya
laspersonas queotros llamados aloa.
Si ampliamos nuestro campo deobservacin, lanocin detonga adquie-
reenseguida otra dimensin. En maor, tahitiano, tonga ymangareva conno-
tatodo loquepodemos denominar propiedad, loquehace auno rico, pode-
roso, influyente, todo aquello que puede intercambiarse y ser objeto de
compensacn.l? Setrata exclusivamente detesoros, talismanes, emblemas,
169 ENSAYO SOBRE EL DON
40 V Mxuss. Originesdelanotion demonnaie, Anthropologie, Procsverbaux deU.F.A.,donde
casi todos loshechos citados, aexcepcin delosafricanos yamericanos, per1enecenaestazona.
41 Proverbs, p. 103
42 Maor Mementoes, p. 21
43 En Transactions of NewZealand Instilute, T. 1, p. 354.
44 Siguiendo latradicin maor, las tribus deNueva Zelanda sedividen enpescadores, agrio
cultores y cazadores que seven inclinados aintercambiar sus productos constantemente. Ei.s-
DON BEST, Forest Love, Transact. N.Z. Jnst. Vol XLII, 435.
45 Ibd. p. 431del texto maor, 439delatraducida.
4 Lapalabra hau significa lomismo quelalatina spiritus, el airey el alma, ocon ms pre-
cisin, al menos enciertos casos, el alma y el poder delas cosas inanimadas y vegetales. Lapala-
bra mana reservada para loshombres ylosespritus, seaplica con menos frecuencia alas cosas
queenMelanesia.
PeroHertz tambin habasealado untexto, queyoheencontrado entre
susnotas, cuyaimportancia senoshabaescapado alosdos, porqueyotam-
binloconoca. Enrelacinconel hau, el espritudelascosas, enespecial el
del bosqueyel delosanimales quelohabitan, Tamati Ranaipiri, uno delos
mejoresinformantes maores deR. ElsdonBest, nosda, por casualidad ysin
ningnprejuicio, laclavedel problema."
Voyahablaros del hau .., El ha no es el viento quesopla. Deninguna
manera. Suponga que usted posee un artculo determinado (taonga) y
quemeloda. Melodasinponerle unprecio [ij046. Nonegociamos nada.
Estaobservacin nosconduceaunaimportante constatacin: lostaonga
[sic], al menos enlateoradel derecho ydelareliginmaor, estnvincula-
dosalapersona, al clan, alatierra; sonel vehculodesumana, desufuerza
mgica, religiosayespiritual. Enunproverbio, recogidopor Sir G. Grey"!y
por C. O.Davis"',selessuplicaquedestruyan al individuoquelosacepte. Por
lotanto, contienen ens esafuerza, paraloscasosenlosquenoseobserven
lasreglasdel derecho, sobretodo, laobligacindedevolverlos.
Nuestro llorado amigo Hertz sehabadado cuenta delaimportancia de
estos hechos y consuconmovedor desinters haba anotado: ParaDavyy
Maussenlafichaenlaqueregistraba el siguiente dato: Segn Colenso'",
tenan una especiedesistema deintercambio, oms bien, dedar regalos
quedespus deban intercambiarse odevolverse. Por ejemplo, cambiaban
pescado secopor avesconfitadas opor esteras". Todoestoseintercambiaba
entretribus oentre familiasamigas sinningn tipodeestipulacin.
11. El espritu de la C08adonada (lUaor)
esteras edolos sagrados; aveces, las tradiciones, los cultos y los rituales
mgicos. Es decir, nos hallamos antelanocin depropiedad-talismn, que
estamos seguros deque est generalizada enel mundo malayo-polinesio e
inclusoentodo el Pacfico."
ENTRE LASGRACIASY EL MOLINOSATNICO 170
47 Lapalabrautu expresalasatisfaccinpor lasvenganzasdesangre, lascompensaciones.
repagas, responsabilidades, etc.Tambindesignael precio. Esunconceptocomplejoqueseapli-
caalamoralidad, al derecho, alareliginy alaeconoma.
" He hau, Latraduccin delasdosfraseshasidoresumida por ElsdonBest, cuyotexto
estoysiguiendo.
4" R. HERTZrecopilungrannmero dehechos quedemuestran estaideaenunodelos
captulosdesuobraPecheetExpiation, El castigopor el roboesel efectomgicoy religiosodel
mana, el poder queel dueoretienesobreel bienquehasidorobado. Adems. el bienmismo,
rodeadopor tabes y marcadopor lossignosdepropiedad, estcargadodehau, depoder espi-
ritual. Esel hauquienvengaalapersonaquesufreel roboapoderndosedel ladrn, hechizn-
daley lellevaalamuerteoarestituir lorobado. Estoshechosseencuentran enel libroque
publicaremosdeHertzenloscaptulossobreel hau.
.so EnlaobradeHertzaparecenlosdocumentosrelativosal maori al quenosestamosrefi-
riendo. Estosmaori sonal mismotiempotalismanes, conosysantuarios donderesideel espri-
tudel clan, hapu, sumanayel haudesutierra.
Conestainterpretacin, nosloquedaclaralaidea,sinoquesenosmues-
tracomounadelasideasclavesdel derechomaor. Loqueimponelaobliga-
cinaintercambiar yrecibir el regaloesel hechodequelacosaquesereci-
benoespasiva. Incluso, aunqueel donantelahubieseabandonado, lacosa
todavaconservaraalgosuyo. El donantemantiene sobreel beneficiarioun
poder depropiedadsimilar al quetieneunpropietario sobreunladrn."?
Puesel taonga estanimadopor el hau desubosque, desuterritorio, desu
suelo. Es autnticamente nativo''?:el hau permanece aunque cambie el
poseedor.Persistenosloenel primer receptor, sinotambinenunterceroo
Estetexto, deimportancia crucial, merecevarioscomentarios. Espura-
mentemaor yestimpregnadodel imprecisoesprituteolgicoyjurdicode
lasdoctrinas delacasadelossecretosque, sinembargo, aveces, essor-
prendentemente claro. Slotieneunpunto oscuro: laintervencin deuna
tercera persona. Pero para entender al jurista maor bastara aadir: El
taonga y todos losbienes depropiedad personal poseen unhau, unpoder
espiritual. Tmedasunacosayyoselapasoaunterceroquemedevuelve
otra, porqueestobligadopor el hau queposeemi regalo. Yo,por mi parte,
estoyobligadoadarteesacosaporquedebodevolverteloqueenrealidades
el efectodel ha detutaonga.
Yoledoy esteartculo aunatercera persona, quedespus deuntiempo,
decidedarmealgocomopago(utU)47 ymehaceunregalo (taanga). Este
taonga quemedaesel espritu (hau) del taonga queherecibido deusted
y queyolehedado al. Lostaonga queherecibido por el taonga (que
usted mehabadado) debo devolvrselos austed. Noserajusto (tika),
por mi parte guardarme lostaonga para m mismo, independientemen-
tedequeseanapetecibles (rawa) ono(kina). Debodrselos porque tie-
nenunhau/" del taonga queustedmedio. Si yomeguardase estostaon-
ga me podran acontecer varios males, incluso la muerte. Esta es la
naturaleza del huu , del hau delapropiedad personal, del hau del taon-
ga, del hau delaselva. Kati ena (yaessuficiente loquehemos hablado
deestetema).
171 ENSAYO SOBRE EL DON
Los documentos de EIsdon Best requieren comentarios y discusiones en lo relativo alas
expresiones hawhitia y kai hau, Los pasajes ms importantes seencuentran en Spiritual Con-
cepts, Journal of dePolynesian Society, T. X, p. 10(texto maor) y enlap. 198del tomo IX. No
podemos extendernos tanto como desearamos, pero nuestra interpretacin eslasiguiente: hau
whitia, hau avisado. As lo traduce EIsdon Best, creemos quecorrectamente, porque e! pecado
de! robo, oel deno pagar oel denollevar acabo lacontraprestacin esundesvo del alma, del
hau, como enloscasos (confundidos conel robo) enquenosequierehacer unintercambio odar
un regalo. Por el contrario, kai hau, est mal traducido cuando seconsidera un simple equiva-
lente dehau whitia. Designa el acto decomer e! alma" y es el sinnimo dewhanga hau: Ref.
TREGEAR, Maor Comparative Dictionary, ver bajo kai ywhanga, aunque laequivalencia noestan
sencilla. Porque el regalo tpico es el de! alimento, kai y lapalabra hace alusin al sistema de
comunin alimentaria, y alapersistencia delafaltapor tener ypermanecer endeuda. Es ms,
lapalabra hau pertenece aestecrculo deideas: Williams, Maori Dictionary, p. 23, VHau, rega-
loquesedaenagradecimiento por el regalo recibido.
" Llamamos laatencin sobre laexpresin kai-hau-kai. TREGEAR, M.C.D., p. 116: ofrecer
regalos dealimentos una Ilibu aotra: celebracin (Isladel Sur). Laexpresin significa queel
regalo ylacelebracin con quesedevuelvesonel almadelaprimera prestacin quevuelveasu
punto departida: alimento queesel hau del alimento. Enestas instituciones yenestas ideas se
entremezclan los principios que nuestros vocabularios europeos distinguen con gran cuidado.
52 Los taonga, en efecto, parecen estar dotados deuna cierta individualidad, que es inde-
pendiente de! hau que les confiere su relacin con el propietario. Poseen nombres. Segn la
mejor enumeracin (ladeTRAEGER, op. cit. p. 360, laentrada pounamu, extrada delosmanus-
critos deColenso), seincluyen las siguientes categoras: punamu, losclebres jades, propiedad
sagrada dejefes y clanes, generalmente lostiki, muy raros, personales y muy bien tallados; des-
pus varios tipos deesteras, una delascuales, ornamentada como enSamoa, llevael nombre de
korowai (es lanica palabra maor que nos recuerda laaloa deSamoa, cuyo equivalente maor
ignoramos). Undocumento Maor dael nombre detaonga alakarakia, lasformulas mgicas con
nombres individuales queseconsideran talismanes personales quepueden transmitirse: J. PoI.
Soc., T.IX, p. 126(trad. p. 133).
Tal hechoarrojaluz sobredosimportantes sistemas defenmenos socia-
lesenPolinesia, eincluso fueradeella. Enprimer lugar, nos permite captar
lanaturaleza del vnculojurdico quecrealatransmisin deunacosa. Regre-
saremos aesteaspecto cuando mostremos cmoestoshechospuedencontri-
buir aformular unateorageneral sobrelasobligaciones. Demomento queda
claro queenel derecho maor, el vnculo legal, el vnculo delascosas esun
vnculo entre almas, porque lacosamisma poseeun alma, esdel alma. De
aqu sesigue que regalar una cosa a alguien es regalar una parte deuno
encualquier individuo aquiensetransmita el taonga'", Enel fondo, esel hau
quien quierevolver asulugar denacimiento, al santuario del bosquey del
clany,por tanto, asupropietario. Esel taonga osuhau -que ens poseeun
tipo deindividualidad52_quien seune alacadena deusuarios hasta que
stos, por medio defestines, festivalesy regalos, devuelvanunequivalenteo
algodemayor valor,desuspropias propiedades, desustaonga, desusbienes
odelos frutos desutrabajo odesu comercio. Esto lepermitir al ltimo
donante conseguir autoridad y poder sobre el primer donante, que se ha
transformado enel ltimo receptor. Esteesel principio queparecepresidir
enSamoay NuevaZelandalacirculacin obligatoria deriquezas, tributos y
regalos.
172 ENTRE LASGRACIASyEL MOLINOSATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
53 ELSDO"l BEsT, Forest Lave, Ibd, p. 449.
Para entender por completo la institucin de la prestacin total y del
potlatch nos falta explicar dos elementos que le son complementarios. La
prestacin total no supone slolaobligacin dedevolver los regalos recibi-
dos. Tambinconllevaotras dos obligaciones tan importantes como lapri-
mera: laobligacindedar regalosylaobligacinderecibirlos. Lateoracom-
pletadeestas tres obligaciones, deestostres temas del mismo complejo, nos
aportar unaexplicacinsatisfactoria deestaformadecontrato entreloscla-
nespolinesios. Demomento, slopodemos bosquejar como tratar lamateria.
Esfcil encontrar hechos relativos alaobligacinderecibir. Unclan, una
casa, ungrupo degente, unhusped noestnlibres depedir hospitalidad, de
recibir regalos, decomerciar, decontraer alianzas atravsdelasesposas ode
sus parientes consanguneos. LosDayanhan desarrollado unsistema com-
pleto dederecho ydemoral basado enel deber queuno tiene decompartir
unacomidaalaqueasisteoquehavistopreparar.
Laobligacindedar noesmenos importante; suestudio permitir com-
prender cmolagentehallegadoaparticipar enlosintercambios. Demomen-
to, vamos asealar algunos hechos: tanto negarse adar, como olvidarse de
invitar ocomonegarseaaceptar, equivaleadeclarar laguerra, pues esrecha-
zar el vnculodealianzaydecomunin. Sedaporqueseestforzado ahacer-
lo, puesto queel receptor poseeuna especiedederecho depropiedad sobre
todoloqueperteneceal donante. Estapropiedad seexpresayseconcibecomo
unvnculoespiritual. As enAustraliael yerno quedebelosproductos dela
IIl. Otros temas: La obligacin de dar y la obligacin de recibir
mismo. Deestaformapodemos darnos cuenta mejor delapropia naturaleza
del intercambio deregalos, delanaturaleza delo quehemos denominado
prestaciones totales, entre las quesecuenta el potlatch. Enestesistema de
ideas secomprende contoda nitidez ylgicaqueuno debe devolver aotra
persona lo queenrealidad es parte desunaturaleza ysubstancia, porque
aceptar algodealguienesaceptar parte desuesenciaespiritual, desualma.
Retener lacosaseriapeligroso ymortal, nosloporque seailcito, sino por-
queesacosaqueproviene moral, fsicayespiritualmente delapersona, esa
esencia, esealimento'", esosbienesmuebles oinmuebles, esasmujeres oesos
descendientes, esosritos oesosactos decomunin ejercenunpoder mgico
yreligioso sobrelapersona. Por ltimo, lacosaquesedanoespasiva. Ani-
maday, amenudo, dotada deindividualidad tiende obienavolver aloque
Hertzdenominaba sulugardeorigen, oaproducir, por medio del clanode
latierra, unequivalentequelareemplace.
173 ENSAYO SOBRE EL DON
Lassociedadesdelosindiosdel noroestenorteamericano poseenlasmis-
mas instituciones, slo que ms radicales y acentuadas. Para comenzar,
podramos decir quedesconocenel trueque. Apesar desulargocontactocon
Apartir delas observaciones quehemos realizado sobreunos cuantos
pueblosmelanesiosypolinesiosyapodemosvislumbrar unaimagenntidadel
rgimendel don. Lavidamaterial y moral yel intercambio, funcionan bajo
unaformaqueesal mismotiempodesinteresadayobligatoria. Laobligacin
seexpresaadems deformamticaeimaginaria o, si seprefiere, deforma
simblicaycolectiva.Adoptalaformadel intersqueseotorgaalascosasque
seintercambian, peroestasltimas, nosedesprenden nuncadelaspersonas
quelasintercambian. El lazocomnylaalianzaestablecidasonrelativamen-
teindisolubles. Enrealidad, estesmbolodelavidasocial -la permanente
influenciadelas cosas intercambiadas- no hacesino traducir casi literal-
mentecmolossubgruposdeestassociedadessegmentadas detipoarcaico,
estnconstantemente imbricados losunosenlosotrosycmosientenquese
debentodo.
Honor y crdito
1 1 1 . El noroeste umericunu
Extensin de este sistema (Iiberalidad, honor, dinero)
CAPTULO n
cazaasusuegroyasusuegra, nopuedecomer nadaensupresencia, anteel
temor dequeconsurespiracin envenenen cuanto coma. Yahemos visto
antescomo, enSamoa, el taonga uterinotienederechosdeestetipo, semejan-
tes, asuvez,alosqueposeeel sobrinouterino (vasu) enFiji.
En todo caso hay una correspondencia entre losderechos y deberes a
consumir ya retornar ylosderechosydeberesaofrecerya recibir. Todoeste
conjunto dederechos ydeberes simtricos ycontrapuestos cesandeparecer
contradictorios si losconcebimos comounamezcladevnculosespirituales
entrelascosas, quesonhastaciertopunto partedel alma, yentrelosindivi-
duosylosgrupos, quesonhastaciertopunto partedelascosas.
Todasestasinstituciones expresanunhecho, unrgimensocial,unamen-
talidad concreta: ladequetodo, alimentos, mujeres, nios, bienes, talisma-
nes, latierra, el trabajo, losservicios, losoficiossacerdotales ylosrangos, es
objetodetransmisin ydebalance. Lascosasvanyvienencomosi entrelos
clanes ylos individuos hubiese un intercambio constante deuna materia
espiritual, queabarcase alascosasyaloshombres, repartida entrelosran-
gos, lossexosylasgeneraciones.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 174
Tambinlacivilizacinmoral esmuyuniforme. Loscaracteres generales
delaorganizacin social, enespecial el totemismo, soncasi igualesentodas
loseuropeos, lasenormes transferencias deriquezaquesellevanacabocon-
tinuamente serealizan mediante las formas solemnes del potlatch. Aconti-
nuacin, vamosadescribir, segnnuestro punto devista, estaltimainstitu-
cin. Peroantes dehacerlo esimprescindible ofrecer unabrevedescripcin
deestassociedades. Lastribus, pueblosomsbiengruposdetribus aquenos
referimos habitan enlacostadel noroesteamericano: losTlingityHaldaen
AlaskaylosHalda, TsimishianyKwakiutl enlaColumbiaBritnica. Vivende
losproductos del mar odelosros, esdecir, delapescamsquedelacaza. A
diferenciadelosmelanesios ypolinesios carecen deagricultura. Sinembar-
go, sonmuyricoseinclusoenlaactualidad, lapesca, lacazaylaspielesles
dejanconsiderables beneficios, sobretodo si losconsideramos entrminos
europeos. Suscasassonlasms slidas detodas lastribus americanas ysu
industria detratamiento delamadera decedro estmuy desarrollada. Sus
canoas sonbuenas yaunque noseaventuran enmar abierto, naveganmuy
bienentrelasislasylacosta. Susartes materiales sonmuyelaboradas; antes
delallegadadel hierro enel sigloXVIII, yasaban recoger, fundir, moldear y
grabar el cobrequeseencontraba enestadonatural enlastierras tsimshianas
ytlingit. Algunosdeestoscobres, verdaderos escudosblasonados, lesservan
demoneda. Seguramente tambin hanusadocomountipodedinerolasher-
mosas mantas denominadas deChilkat, admirablemente coloreadas, yque
lesservancomoornamento, algunasdelascualestenanunvalor considera-
ble. Estospueblos sonunosexcelentesdibujantes yescultores profesionales.
Suspipas, susmazas, sus bastones, sus cucharas decuerno grabadas, etc.,
sonel orgullodenuestras coleccionesetnogrficas. Estacivilizacinesasom-
brosamente uniforme, apesar delosextensosterritorios enqueseasienta. Es
evidentequesehanmezcladoentres desdetiemposremotos, aunqueperte-
nezcan lingsticamente atres diferentes familias depueblos. Incluso entre
lastribus ms meridionales, lavidaenel invierno sediferencia mucho dela
quellevanenel verano. Lastribus tienenunamorfologadoble: afinalesde
laprimavera sedispersan paradedicarsealacaza, alarecoleccinderaces
yexquisitasbayasdelasmontaas yparalapescafluvial del salmn; cuando
llegael invierno, seconcentran enloquellaman poblados. Esprecisamen-
tedurante esteperiodoenqueestnagrupados, cuando entran enunestado
deefervescenciacontinua. Lavidasocial tieneunaintensidad muysuperior
alaexistente cuando secongregan las tribus durante el verano. Sevisitan
constantemente unas tribus aotras, unos clanes aotros yunas familias a
otras. Serepitenlasfiestas, algunas delargaduracin. Durantelasbodas, los
diversosrituales olosascensos, segastan sinmedida todo loquecongran
trabajo lograron extraer, durante el verano yel otoo, deuna delas costas
msricas del mundo. Enlavidadomstica sucedelomismo: seinvitaalos
miembrosdel clancuando semataaunafoca,cuando seabreunacajadera-
cesodebayasenconservaocuando sevaraunaballena.
175 ENSAYOSOBRE EL DON
lastribus, apesar dequeexistandiferencias entreel rgimendefratras (Tlin-
gityHalda) dedescendencia uterinayel clandedescendencia masculinaate-
nuada delosKwakiutl. Al igual queenMelanesiaoenlasislasBankscuen-
tan con cofradas, mal llamadas sociedades secretas, queenocasiones son
internacionales yenlasquelasociedaddeloshombres y,seguramente, tam-
binladelasmujeres entreloskwakiutl, traspasan lassociedades clnicas.
Parte delosdones y contraprestaciones delosquehablaremos acontinua-
cin, al igual queocurreenMelanesia, sedestinan apagar losrangosyascen-
sossucesivosdentro delascofradas. Losrituales delascofradasydeloscla-
nessesuceden durante lasbodas delosjefes, lasventasdeloscobres, las
iniciaciones, las ceremonias chamansticas, y las funerarias, estas ltimas
msdesarrolladas entierras delosHaldaydelosTlingit. Todoestosellevaa
cabo durante una serieindefinida depotlatches. Entodas partes haypotlat-
ches enrespuesta aotrospotlatches. ComoenMelanesia, setratadeuncons-
tantegive and take, dar yrecibir.
El propiopotlatch, unfenmeno tantpicoy,al mismotiempo, tancarac-
terstico deestas tribus, noesms queel sistemadel intercambio dedones,
del queslodifiere, por unaparte, enlaviolencia, laexageracinyel antago-
nismo quesuscita, y,por otra, enunaciertafaltadeconceptos jurdicos, en
una estructura mucho ms esquemtica y simple queenMelanesia, sobre
todoentrelasdosnaciones del Norte: TlingityHaida,
El carcter colectivo del contrato se muestra con ms nitidez que en
MelanesiayqueenPolinesia. Apesar delasapariencias estassociedades, en
el fondo, seaproximan ms aloquehemos denominado prestaciones socia-
lessimples. Susconceptos jurdicos yeconmicos poseenuna menor clari-
dadyprecisinconsciente, aunque, enlaprctica, losprincipios seanforma-
lesybastante claros.
Sinembargo, haydosnociones mucho ms evidentes queenel potlatch
mclanesio oqueenlasinstituciones msdesarrolladas, omsfragmentadas,
delaPolinesia: lanocindecrdito, deplazoylanocindehonor.
ComohemosvistoenMelanesiayenPolinesia, losbienescirculanconla
certezadequesern devueltos. Suseguridadradicaenlavirtuddelacosa
donada, queesens mismasupropia seguridad. Peroencualquier forma
posibledesociedad lanaturaleza del donimponeunplazo. Por definicin,
una comida encomn, una distribucin dekava, un talismn queselleva
consigonopuedendevolverseinmediatamente. Esnecesariounplazopara
poder ejecutar lacontraprestacin. Lanocindeplazoestsiempreimplci-
tacuando setratadedevolverunavisita, decontraer matrimonios yalianzas,
deestablecer lapaz, deiniciar juegosocombates reglamentarios, decelebrar
fiestasalternativas, deprestar serviciosrituales ydehonor odemanifestar-
serespeto mutuo -cosas queseintercambian al mismo tiempo queotras,
quesoncadavezmsnumerosas yvaliosas, amedidaqueestassociedadesse
vuelvenmsricas.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 176
Dehecho, el punto departida esotro. Sehallaenunacategora dedere-
chosquedejandeladoaquellosjuristas yeconomistas quenoseinteresan por
ella. Setrata del don, fenmeno muy complejo, especialmente ensuforma
msantigua, ladelaprestacin total, delaquenonosocuparemos enestetra-
bajo. El donimplicanecesariamente lanocin decrdito. Laevolucinenel
campodel derecho delaeconomanohaconsistido enpasar del trueque ala
venta, ydelaventaal contado al crdito. Sinoque, apartir deunsistemade
regalosquesedanysedevuelvendentro deunplazo, hasurgidotanto el true-
queal simplificarseyal reducirselostiempos queenunprincipio estabanms
distanciados, comolacompra-venta, yaseaaplazos, al contado oacrdito.
Nadiepuededemostrar quelosderechos quehansuperado lafasequedescri-
bimos (especialmente el derecho babilnico), no hayan utilizado el crdito
queconocentodaslassociedades arcaicas quenosrodean. Estaesotraforma
simpleyrealista deresolver el problema delosdos momentos del tiempo
queel contrato unificayqueyahabaestudiado Davy.
Nomenos importante enestastransacciones delosindios esel papel que
juegalanocindehonor. Enningn otrolugar el prestigio individual del jefe
ydesuclanaparecetanligadoaloquegastayaladevolucinmeticulosa con
inters delosregalosquesehanaceptado, detal manera quequienes oshan
creadolaobligacinavosotrosmismos, setransforman enpersonas conobli-
gaciones. El consumo yladestruccin notienen lmites. Enalgunospotlatclt
hayquegastar todo loquesetiene, singuardar nada. El ms rico tambin
gastar msaloloco. Todoel sistemasebasaenel principio delarivalidady
del antagonismo. El estatus polticodelosindividuos dentro delascofradas
yclanes, losrangos detodotipo seganan enuna guerrapor lapropiedad,
igual quesegananenlaguerrareal, enlasuerte, enlaherencia oenlaalian-
zayenel matrimonio. Perotodoseconcibecomounaluchapor lariqueza.
Tantoel matrimonio deloshijos, comolaposicin enlascofradas seganan
enloquesedaysedevuelveenel potlatch, Sepierdeenel potlatch comose
pierde enlaguerra, enel juego, enlas carreras oen lalucha. En algunos
casos, ni siquierasetrata dedar ydevolver,sinodedestruir, conel findeque
nodelaimpresin dequesedesealadevolucindel regalo. Sequeman cajas
enteras deaceitedeolachen (candlefish, pez vela), odeaceitedeballena, se
queman lascasasymilesdemantas; serompen losmejores cobres ysehun-
denenel agua para aniquilar o chafan>al rival. Deeste modo no slose
Lahistoriaeconmicayjurdica al usocometeunerror sobreestepunto.
Imbuida deideas modernas, configura unas ideas apriorsticas delaevolu-
cinysigueunalgicapretendidamente necesaria, pero queenel fondo, se
asienta sobre viejas tradiciones. Nada ms peligroso que esta sociologa
inconscientecomoladefineSimiand. Por ejemplo, segnCuq:
Enlassociedadesprimitivassloseconcibeel sistemadetrueque; enlas
msdesarrolladas, sepracticalaventaal contado. Lafasesuperior dela
civilizacinsecaracterizapor laventaacrditoqueadoptacomoprimera
formulalacombinacindeventaal contadoy acrdito.
177 ENSAYO SOBRE EL DON
prospera personalmente, sino quetambin lafamiliaasciende enlaescala
social. Setrata deunsistemadederechoydeeconomadondesegastanyse
transfieren constantemente unas riquezas enormes. Si sequiere sepueden
denominar aestastransferencias intercambios oincluso, comercio yventas,
pero setrata deuncomercio noble, plagado dereglasdeetiquetaydegene-
rosidad. Entodo caso, si sehaceconotro espritu, como el delaganancia
inmediata, esobjetodeunmarcado desprecio.
Lanocindehonor cuyafuerzahemosvistoenPolinesiayqueestsiem-
prepresenteenMelanesia, haceaqu verdaderos estragos. Sobreesteaspecto,
lasenseanzas clsicashanmedidomalla importanciadelosmotivosquehan
guiadoaloshombres yloquedebemosalassociedadesquenoshanprecedi-
do. Inclusounerudito tanavispadocomoHuvelinsehavistoenlanecesidad
dededucir lanocindehonor, consideradaineficaz, deladelaeficaciamgi-
ca. Sloveenel honor yenel prestigiounsucedneodelamagia. Larealidad
esms compleja. Ni lanocindemagiani ladehonor sonextraas aestas
sociedades. El mana polinesiosimbolizanoslolafuerzamgicadecadaser,
sinotambinsuhonor, porloqueunadelasmejorestraducciones deestapala-
braseraautoridad, riqueza. El potlatch tlingit yhaldaconsisteenconsiderar
losserviciosmutuos como honores. Incluso entribus realmente primitivas,
como lasaustralianas, lacuestin del honor, tandelicadacomoennuestras
sociedades, sesatisfacetantomedianteprestaciones, ofrendas dealimentos, y
ritoscomoconregalos. Loshombres hansabidocomprometer suhonor ysu
nombremuchoantesdequeaprendieran aestampar esteltimoenunafirma.
Laforma decontrato del potlatch del noroeste americano yahasidolo
suficientemente estudiada. Sin embargo, es necesario situar el estudio de
DavyydeLeonhard Adamenunmarco ms amplio para incluir lostemas
quenosocupan. Puesel potlatch esmucho msqueunfenmenojurdico: es
unfenmeno quenosproponemos denominar total. Esreligioso, mitolgi-
coychamanista, pues losjefes participantes representan yencarnan alos
ancestros yalosdioses dequienes llevanel nombre, dequienes bailan sus
danzas ydequienes estnposedos por susespritus. Tambineseconmico
yesnecesario medir suvalor, laimportancia, lasrazones yefectos deesas
transacciones quesonenormes, inclusoahora, cuando selascalculaenvalo-
res europeos. El potlatch estambin un fenmeno demorfologa social: la
reunin detribus, clanesyfamilias, oincluso, denaciones, produceunaexci-
tacin, unnerviosismo considerables. Secofraterniza, pero sesiguesiendo
extranjero; seentraencomunicacin yenoposicinaotrosenungigantesco
comercio yenunconstante torneo. Dejaremos deladolosnumerosos fen-
menos estticos. Por ltimo, desdeunpunto devistajurdico, adems delo
queyasehadichosobrelaformadecontrato ydeloquepodradenominar-
seobjetohumano del contrato, as comodel statusjurdico delasparles con-
tratantes (clanes, familias, rangosybodas), tendramos queaadir losiguien-
te: losobjetos materiales del contrato, lascosasqueseintercambian poseen
unavirtudespecial quehacequeseofrezcanysobretodoquesedevuelvan.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 178
La obligacin de dar es la esencia del potlatch, Unjefedebeofrecerpotlatch
por s mismo, por suhijo, por suyerno, por suhijaypor susmuertos. Slo
conservasuautoridad sobresutribu, sualdea, por nohablar desufamilia,
slomantendr surangoentrelosjefes-nacional einternacionalmente- si
escapazdedemostrar queestencantadoyfavorecidopor losespritusypor
lafortuna, queestposedo por ellayquetambin laposeeyslopuede
demostrar estafortuna gastndola, distribuyndola, humillando aotros, y
colocndolosenlasombradesunombre. El nobleKwakiutl oHaldatiene
lamismaconcepcindelacaraqueel letradooel oficial chino. Sedecade
uno delosgrandes jefes mticos, quenodabapotlatch, quetena lacara
podrida. Laexpresinesmsexactaenel noroesteamericano queenChina.
Porqueentrelosindiosperder el prestigioesperder el alma: esperder, dever-
dad, lacara,lamscaradel baile, el derechoaencarnar unespritu, alle-
var unblasn, unttem. Eslapersona quienrealmente seponeenjuego,
quiensepierdeenel potlatch, enel juegodelosdones, del mismomodoque
sepuedeperder enlaguerraoenunerror ritual. Entodasestassociedadesla
genteestansiosapor dar. Nohayningninstante por ordinario yalejado
queestdelosagrupamientos ydelassolemnidades del inviernoenqueno
seestobligadoainvitar alosamigos, aparticipar conellosenlosazaresde
lacazaydelarecoleccindefrutosquevienendelosdiosesodelosttem,
enquenoseestobligadoaredistribuir todoloobtenido enunpotlatch del
queunosehabeneficiado, enel quenoseestobligadoreconocer, mediante
regalos, cualquier tipodeservicio,yaprocedadelosjefes, delosvasallosode
losparientes, todoellobajopena, al menosparalosjefes, deviolarlasreglas
deetiquetaydeperder surango.
Laobligacindeinvitar esevidentecuando serealizadeclanaclanode
tribuatribu. Dehecho, slotienesentidocuando seconvidaapersonas que
nopertenecen alafamilia, al clanoalafratra. Hay queinvitar aquien
puedeodeseaacudir oaquienes vanaasistir alafiesta, al potlatch. Olvi-
darsedealguientieneconsecuencias funestas. Unmitotsimshian revelala
mentalidad quetambin dio origen aun tema importante en el folclore
Las tres obligaciones: dar. recibir. derolrer
e
Si tuviramos espaciosuficiente, seratil paranuestra explicacindis-
tinguir cuatrotiposdepotlatch. enel noroesteamericano: 1)Unpotlatch enel
queslo(ocasi) intervienenlasfratras ylasfamiliasdelosjefes(Tlingit)2)
Unpotlatch enel quelasfratras, clanes, jefesyfamiliasjueganunpapel casi
igual. 3) Unpotlatch entrejefesrespaldados por clanes(Tsimishian) y4) Un
potlatchdejefesydecofradas(Kwakiutl).Peroserademasiadolargoyade-
ms, DavyyahadescriLolasdiferencias entretresdeellos(faltael tipoTsi-
mishian). Porltimo, conrespectoanuestroestudiosobrelastresobligacio-
nesdel don(ladedar, laderecibir yladedevolver), lascuatro forrnas del
potlatch sonrelativamenteidnticas.
179 ENSAYOSOBRE EL DON
europeo: el del hadamalvadaalaquesehanolvidadodeinvitar al bautizo o
alaboda. El tejido deinstituciones sobre las que seha elaborado senos
muestra enestecasocontotal nitidez, as comoenqucivilizaciones hafun-
cionado. Unaprincesa deunpueblo tsimshian haconcebido enel "pas de
lasnutras ydaaluzmilagrosamente al PequeoNutria. Despus, regre-
saconsuhijoal pueblodesupadre, el Jefe. El PequeoNutriapescagran-
desfletanes conlosquesuabueloofrecefiestasatodossuscofrades, jefesde
todas lastribus, aquienes lespresenta asunieto, recomendndoles queno
lematen si seloencuentran pescando bajosuformaanimal: Heaqu ami
nietoquehaaportado estosalimentos queosheservidoavosotros, misinvi-
tados. Deestemodo, el abuelo sehizoricogracias atodoslosbienesquele
daban cuando iban asucasaacomer lasballenas, focasytodo el pescado
frescoqueel PequeoNutria letraaenlapocadehambre del invierno.
Pero, sehaban olvidadodeinvitar auno delosjefes. Unda, latripulacin
deuna canoa delatribu olvidada seencuentra en el mar con Pequeo
Nutria, quetenaenlabocaunagranfoca. El arquero delacanoamataa
PequeoNutria-y cogelafoca. El abueloylastribus buscaron a"Pequeo
Nutriahastaquesedieroncuentadeloquehabaocurrido conlatribuolvi-
dada, lacual seexcus, pues noconoca a"Pequeo Nutria. Sumadre, la
princesa, muri depenayel jefeinvoluntariamente culpablecolmal abue-
locon todo tipo deregalos en expiacin. El mito termina as: Estaesla
raznpor laquelospueblos hacengrandes fiestascuando naceel hijodeun
jefeyrecibeunnombre, paraquenadieignorequines. El potlatch, ladis-
tribucin debienes, es el acto fundamental del reconocimiento militar,
jurdico, econmico yreligiosoentodalaextensin delapalabra. Sereco-
noceal jefeoasuhijoyselesqueda"reconocidos.
Aveces, el ritual delas fiestas kwakiutl ydeotras tribus deestegrupo
expresael principio delainvitacin obligatoria. Esfrecuente queunaparte
delafiestacomienceconlaCeremoniadelosPerros. LosPerrosserepresen-
tanpor hombres enmascarados quedejanuna casayfuerzan laentrada en
otra. Conmemora lavezquelostres clanes restantes delatribu Kwakiutl se
olvidarondeinvitar al clandemsaltorango, el Guetala, cuyosmiembros no
desearon permanecer profanosyentraron enlacasadondesecelebraban
lasdanzas yladestrozaron.
La obligacin de recibir noesmenos importante. Nosetienederecho a
rechazar un don, unpotlatch. Seacta as para mostrar que no setiene
miedo adevolver el regalo yaquedar chafado mientras no sedevuelva.
Enrealidad, yaseest"chafado. Yase"haperdido el pesodel nombre. O
bienuno admite quehasidoderrotado deantemano, o, por el contrario, en
ciertos casos, seproclama vencedor einvencible. Enefecto, al menos entre
losKwakiutl parecequeunadeterminada posicin dentro delajerarqua y
lasvictorias enanteriores potlatch permiten rechazar lainvitacin o, inclu-
so, si uno est presente, rechazar el regalo sin queestalle una guerra. El
potlatch entonces seconvierte enobligatorio para quien loharechazado;
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 180
Laobligacindedevolvercondignidadesimperativa. Sepierdelacara
parasiempresi nosedevuelvenonosedestruyenlosvaloresequivalentes.
Lasancin por incumplir laobligacin dedevolver eslaesclavitud por
deudas. Porlomenos, as funcionaentrelosKwakutl, losHaidaylosTsims-
hian. Esuna institucin comparable ensunaturaleza yfuncin al nexum
romano El individuo quenohapodido devolver el prstamo oel potlatch,
pierdesurangoe, incluso, sucondicindehombrelibre. EntrelosKwakiutl
cuando unindividuodepoco crdito toma prestado sedicequeestven-
diendounesclavo,Nohacefaltaqueresaltemos queestaexpresinesidn-
ticaalaromana.
concretamente tienequehacer msricoel festival delagrasaenel quese
puedeobservaunritual derechazo. El jefequesecreesuperior rechaza la
cucharacolmadadegrasaqueleofrecen. Despus, sale, buscasucobrey
regresapara apagar el fuego(delagrasa) consucobre. Siguenunaserie
deformalismos queremarcan el desafoyquecomprometen al jeferecha-
zanteadar otropotlatch, otrafiestadelagrasa. Peroenprincipio seacep-
tanysealaban todos losdones, Hayqueelogiar envozaltalacomida que
hanpreparado, pero, al aceptarla, uno sabequesehacomprometido as
mismo. Recibir unregalo es echarseunpeso encima. Al aceptar seest
haciendo algo ms que beneficiarse deuna cosa odeuna fiesta: seest
aceptando undesafo yquien loacepta, lohaceporque tieneel convenci-
miento dequepodrdevolverlo, dequepodrdemostrar quenoesinferior.
Alafrontarlo as, losjefes, aveces, secolocanenposiciones cmicas quese
consideran comotales. Al igual queenlaantigua GaliaoenGermana, oen
nuestras fiestas deestudiantes, desoldados odecampesinos losinvitados
secomprometen acomer grandes cantidades conel findehacer loshono-
res, aveces, hasta extremos grotescos alosanfitriones. Laobligacin se
extiende incluso al heredero dequien ha hecho el desafo. Abstenerse de
dar, comoabstenerse derecibir oabstenerse dedevolver esdegradarse, per-
der el rango.
La obligacin de devolver es la esencia del potlatch, enlamedida enque
noconsista enpura destruccin. Losactos dedestruccin tienen, amenu-
do, carcter desacrificio, deactos benficos para los espritus. Parecera
que no siempre hadedevolverse sin condiciones, sobre todo cuando se
trata deunjefesuperior dentro del clanodeunjefedeclanyareconocido
como superior. Pero, normalmente, el potlalch -lo mismo quetodos los
regalos- debedevolverseconinters, Lostipos deinters oscilan entreun
30yun100%anual. Si alguienrecibedesujefeunamantapor haberlepres-
tado unservicio, ledevolverdoscuando secasealguien delafamilia del
jefeoenlaentronizacin del hijodel jefe, etc. Si bienescierto queel jefe, a
suvez,letendr encuenta, cuando distribuya todoslosbienes queobtenga
enlos siguientes potlatch enlos quelosclanes opuestos ledevuelvan sus
beneficios.
181 ENSAYOSOBRE EL DON
Podemos profundizar ms ennuestro anlisis ydemostrar quelascosas
queseintercambian enel potlatch tienen unavirtud, unpoder, quefuerzaa
losdones acircular, adarseya devolverse.
Al menos losKwadiutl ylosTsimshian establecen lasmismas distincio-
nesentrelosdistintos tipos depropiedad quelosRomanos, losTrobriande-
sesolosSamoanos. Por una parte, distinguen losobjetos deconsumo ylos
quesecomparten habitualmente (entrelosquenoheencontrado trazas de
intercambios). Por otra, distinguen losobjetos valiosos pertenecientes ala
familia, lostalismanes, loscobres emblemticos, lasmantas depieles ode
tejidos ornamentales. Estos ltimos se transmiten con tanta solemnidad
comocuando setransmiten las mujeres del clanenel matrimonio, lospri-
vilegiosdel yerno, olos nombres ylacustodia denios yyernos. Es ine-
xacto, enestecaso, hablar dealienacin. Sonobjetos enprstamo msque
enventa oen cesin. Entre los Kwakiutl, aunque alguno deestos objetos
aparece en el potlatch, no pueden cederse. En el fondo, estas propiedades
son cosas sacra ylas familias slo sedeshacen deellas congran pena ysi
pueden, nunca.
Una observacin ms profunda revela la misma divisin delas cosas
entrelosHalda, quienes han divinizado lanocin depropiedad, defortuna,
comohicieron lospueblos delaantigedad. Medianteunesfuerzo mitolgi-
coyreligioso, raro enAmrica, hanllegadoapersonalizar unaabstraccin:
Seorapropiedad (losautores ingleses dicenProperty Woman), delaque
noshan dejado mitos ydescripciones. ParalosHaldaesnada menos quela
Lo[uerza de las cosas
LosHalda, ---como si hubiesen descubierto por sucuenta laexpresin
latina- dicendeunamadre quehaceunregaloalamadre deunjefejoven
quesedesposasiendo menor, queellaleponeunhiloencima.
Del mismo modo queel Kula trobriands esun caso extremo del inter-
cambio dedones, el potlatch delassociedades del noroeste americano esel
resultado monstruoso del sistema depresentes. Al menos, dondeexistenfra-
tras, como entrelosHada ylosTlingit, todavaquedan vestigiosdelaanti-
guaprestacin total quesoncaractersticas delosathapascanes, unimpor-
tante grupo detribus emparentadas. Seintercambian regalos apropsito de
todo, decada servicioysedevuelvetodo ms tarde oenel momento para
redistribuirse inmediatamente. Lostsimishian no sehan alejado mucho de
lasmismas reglasyloskwakiutl lasaplican fueradel potlatch ennumerosas
ocasiones. Noinsistiremos mssobreestepunto: losautores antiguos descri-
benel potlatch enestostrminos, locul nosllevaaplantearnos si noconsti-
tuyeunainstitucin distinta. Recordemos queentre losChinook, unadelas
tribus peor conocidas, pero cuyo estudio sera delos ms interesantes, la
palabra potlatch. quieredecir don.
182 ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLiNO SATNICO
Loscobresemblemticos, bienesfundamentales del potlatch, sonobjeto
decreencias importantes einclusodeculto. Entodasestas tribus existeun
mitoyuncultoal cobrecomoservivo.Entreloshaldayloskwakiutl el cobre
seidentificaconel salmn, tambinobjetodeculto. Peroademsdeesteele-
El dinero de lafama
madre, ladiosaquedioorigenalafratradominante, ladelasguilas.Pero,
porotraparte, seproduceunhechoextraoquedespiertaviejasreminiscen-
ciasdel mundoasiticoyantiguo: suequiparacinconlareina,piezaprin-
cipal del juegodelatala, laqueganatodoyquelleva,enparte, sunombre.
Estadiosaseencuentra tambin enel pas Tlingit. Sumito si nosuculto,
tambinexisteentrelosTsimshianylosKwakiutl.
El conjuntototal deobjetospreciososconstituyeel caudal mgicoque, a
menudo, esidntico al donante yal receptor, ytambin al espritu queha
dotadoal clandeestostalismanes oal hroequehadadoorigenal clanya
quienel esprituseloshadado. Entodocaso, el conjuntodetodosestosobje-
tosentodaslastribusessiempredeorigenydenaturaleza espiritual. Gene-
ralmente, seguardan enunacaja, omsbienenunarcaornamentada que
estdotadadeunapoderosa personalidad, quehabla, queestunida asu
propietarioycontienesualma, etc.
Cadaunadeestas cosaspreciosas, cadaunodeestossignosderiqueza
posee,comoenlasTrobriand, suindividualidad, sunombre, suscualidades,
supoder. Lasgrandes conchas deorejamarina, losescudos recubiertos de
ellas,loscinturones ymantas adornadas conlasconchas, lasmantas mismas
quetambinllevanemblemas, yqueestnbordadas concaras, ojosfiguras
humanas yanimalessonseresvivos.Tambinlosonlascasas, lasvigasylas
paredesdecoradas. Todohabla: el tejado, el fuego, lasesculturas, laspintu-
ras, pueslacasamgicaestedificadanoslopor el jefeysusgentesolos
miembrosdelafratravecina,sinotambinporlosdiosesyporlosancestros.
Eslacasamismalaqueaceptayrechazaalosespritus ya losjvenesini-
ciados. Cadacosapreciosaencierraens unpoder productor. Noesquesea
unmero signo, unameraprueba, sinoqueesens mismaunsignoyuna
pruebaderiqueza, el principiomgicoyreligiosodel rangoydelaabundan-
cia. Losplatosylascucharas usadosparacomer solemnementeyqueestn
decorados ytallados conemblemas del ttemclnico odel ttemderango
soncosasanimadas. Sonlarplicadelosinstrumentos inagotables, creado-
resdealimentosquelosespritusdieronalosancestros. Ellosmismostienen
cualidades similares alasdelashadas. As lascosas seconfunden conlos
espritus, suscreadores, ylosinstrumentos decomer, conlosalimentos. Los
platos kwadiutl ylas cucharas halda sonbienes esenciales, decirculacin
muyrestringidaquesereparten cuidadosamente entrelosclanesylasfami-
liasdelosjefes.
183 ENSAYO SOBRE EL DON
mento demitologa metafsica y tcnica, cada cobre esobjeto decreencias
individuales y especiales. Cadacobreprincipal, perteneciente acadafamilia
delosjefes declanes, tieneun nombre, una individualidad propia, unvalor
propio, enel pleno sentido delapalabra, mgico, econmico, permanente y
perpetuo, apesar delasvicisitudes delospotlatch enlosquecirculeydelas
destrucciones totales oparciales quepueda sufrir. Poseen adems unpoder
que atrae a los dems cobres, del mismo modo que lariqueza llama ala
riqueza, lasdignidades aloshonores, alaposesin deespritus yalasbuenas
alianzas, y alainversa. Viveny estn dotados deunmovimiento autnomo
que atrae alos otros cobres. Entre los kwakiutl un cobre sellama el que
atrae objetos decobre y suformula mgica describe cmo el resto delos
cobres serenen asualrededor, al mismo tiempo, queel nombre desupro-
pietario espropiedad quefluyehaciam.
Otro nombre frecuente esel queaporta riquezas. Entre losHaldaylos
Tlingit los cobres sonun fuerte entorno alaprincesa quelosaporta; en
otras partes, eljefe quelosposeeseconsidera invencible. Setrata delasdivi-
nas cosas sencillas delacasa. Confrecuencia el mito identifica conjunta-
mente alos espritus quehan donado los cobres, alospropietarios y alos
cobres mismos. Esimposible discernir qucrealafuerza del espritu enuno
ylariqueza enotro: el cobrehabla, grue, pidequeledonen, oqueledestru-
yan. Lecubren conmantas paraqueentreencalor, igual quesehacecuando
muere el jefey seleentierra bajolasmantas quehadedistribuir.
Pero, por otra parte, alavez quelosbienes, transmiten tambin riqueza
y suerte. Suespritu, sus espritus auxiliares son quienes dan al iniciado la
posesin delosobjetos decobre, delostalismanes queens mismos sonlos
medios deadquirir otras cosas: cobres, riqueza, rango yfinalmente espritus,
cosas devalor equivalente. En el fondo, cuando seconsideran alavez los
cobres y las otras formas permanentes deriqueza, tales como lasmscaras,
lostalismanes, etc., quepueden usarse alternativamente como un medio de
atesorar ocomounpotla tch , aparececonfuso el usoquesehacedeellasysus
efectos. Mediante ellas seobtienen rangos, porque seobtienen riquezas que
obtienen espritus, quienes, asuvez toman posesin del hroequehavenci-
dotodos los obstculos. Entonces, estehroe sehacepagar por el gobierno
sus trances chamansticos, susdanzas rituales, losservicios quehaprestado.
Esdecir; todosemezclayseconfunde: lascosastienenunapersonalidad ylas
personalidades son, encierta forma lascosaspermanentes del clan. Losttu-
los, lostalismanes, losobjetos decobrey losespritus delosjefessonhom-
nimos y sinnimos, tienen lamisma naturaleza y lamisma funcin. Lacir-
culacin de bienes sigue la de hombres, mujeres, nios, fiestas, ritos,
ceremonias, ydanzas, as como ladebromas einsultos. Enel fondo, setrata
delamisma circulacin. Si sedany sedevuelven lascosas esporque sedan
y sedevuelven losrespetos --nosotros hablamos todava decortesasv->.
Peroesquetambin unoseda, dando ysi uno sedaesporque unosedebe
--persona ybienes-- alosotros.
184 ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
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El regaloquenosehadevuelto, todavaconvierteeninferior alapersona
quelohaaceptado, sobretodosi lohaaceptado sinnimo dedevolverlo. No
salimosdel campodelamoralidad germnica si recordamos el curioso ensa-
yodeEmerson, On Gifts and Presents. Lacaridad, todavahoy,hiereyhumi-
llaaquien larecibe, mientras quenuestra moral seesfuerza ensuprimir el
patronazgo inconsciente yofensivodel rico limosnero.
Lasinvitaciones ylacortesadebendevolverse. Vemosenestehecho la
huelladel antiguo paisajetradicional, del antiguo ynoblepotlatch, as como
tambin vemosaflorar losmotivosfundamentales delaactividadhumana: la
competencia entreindividuos del mismo sexo, eseimperialismo bsico de
loshombres, quesenosmuestra comounfondo social, animal ysicolgico.
Enestavidaseparada queesnuestravidasocial nopodemos quedar al mar-
gen, como sesueledecir. Hay quedevolver ms queloqueserecibi. El
retornoessiempresuperior ymscaro. Comohacaaquellafamiliaaldea-
nadenuestra infancia, enLorena, quevivahumildemente todoel ao, pero
queenlasfiestaspatronales, oenlasbodas, comuniones yentierros, searrui-
nabapara agasajar asus invitados. Enesasocasiones hay queser un gran
seor. Podemos afirmar queuna parte considerable denuestro pueblo se
comporta habitualmente as, gastando sinmedida, cuando setrata desus
invitados, desusfiestas, desus aguinaldos yreyesmagos.
Hayqueinvitar yhayqueaceptar. Estacostumbre siguevigenteennues-
trasociedadliberal. Haceapenas cincuenta aos, oquizs menos, enciertas
partes deAlemaniayFrancia todalaaldea acuda al banquete debodas; si
alguno noibaerauna mala seal, unpresagio, una prueba deenvidiayun
signo de mala suerte. En Francia, todava en muchos lugares, todo el
mundo participa en laceremonia. En la Provenza, cuando nace un nio,
todoslellevanunhuevoyotros regalos simblicos.
Es posible extender estas observaciones anuestras propias sociedades.
Unaparte importante denuestra moral ydenuestra vidaest impregnada
por estamisma atmsfera mezclada dedon, deobligacin ydelibertad. Por
fortuna, todava no clasificamos todo en trminos de compra-venta. Las
cosas tienen todava un valor sentimental, adems desuvalor venal, supo-
niendoquehayavaloresquesepuedan considerar slodeestetipo. Tenemos
algoms queuna moral demercaderes. Todavaquedan personas yclases
socialesqueconservanlascostumbres deotros tiempos, costumbres alasque
casi todos nossometemos, al menos, enalgunas pocas del ao oenciertas
ocasiones.
I. Conclusiones morales
Conclusin
CAPTULO IV
185 ENSAYO SOBRE EL DON
Todanuestralegislacinrelativaalaseguridad social-ese socialismodel
Estado queyase harealizado- seinspira enel siguienteprincipio: el traba-
jador hadado suvidaysutrabajo tanto alacolectividad comoasuspatro-
nes. As, aunque el trabajador tenga quecontribuir asuseguro, quienes se
hanbeneficiado desusserviciosnohansolventado sudeudaconl pagndo-
Lascosasquesevendentienentodavaunalma, todavalaspersiguensus
antiguos propietarios yellaslespersiguen aellos. EnunvalledelosVosgos,
enCornirnont, habaunacostumbre quesehaconservado hastahacepocoy
quetal vez, an conserven algunas familias: para quelos animales quese
haban comprado, seolvidaran desusantiguos dueosynocayesenenlaten-
tacin devolver "asucasa, sehaca una cruz enel dintel delapuerta del
establo, seguardaba el ronzal del vendedor yselesdabasal conlamano. En
Raon-aux-Bois selesdabaalosanimales unarebanada depanymantequilla
quehaba dado tres vueltas alrededor del fognyselesofrecaconlamano
derecha. Es verdad que setrataba siempre deganado mayor, queformaba
parte delafamilia, al igual queel establo eraparte delacasa. Haymuchas
otras costumbres francesas que tambin ponen derelievelanecesidad de
separar lacosavendidadel vendedor, como, por ejemplo, cuando segolpeala
cosavendidaoseazotaal cordero quesevaavender, etc.
Podramos decir queunagranpartedel derecho, el derecho deloscomer-
ciantes ydelosindustriales, entraenconflictoconestamoral. Losprejuicios
econmicos del pueblo, losproductores, provienen desufirmevoluntad de
seguir lacosaquehanproducido ydesufuertesensacin dequeel frutode
sutrabajo serevendesinqueelloscompartan losbeneficios.
Enlaactualidad, losviejosprincipios reaccionan encontradel rigor, dela
abstraccin y delainhumanidad denuestros cdigos. Desdeestepunto de
vista, puededecirsequelagestacindenuevaspartesdel derechoyciertascos-
tumbres, lasmsrecientes, vuelvensusojosal pasado. Estareaccincontrala
insensibilidad romana ysajona denuestro sistema esmuy sanay poderosa.
Algunosnovedososprincipios ycostumbres jurdicas puedeninterpretarse as.
Hahechofaltamucho tiempo paraquesereconocieselapropiedad arts-
tica, literaria ycientfica, ms alldel actobrutal delaventadel manuscrito,
delaprimera mquina odelaobradearteoriginal. Lassociedades notienen
inters enreconocer alosherederos deunautor odeuninventor, benefacto-
resdelahumanidad, msqueciertos derechos muylimitados sobrelascosas
creadas por quiengozadelosderechos. Enseguidaseproclama quesonpro-
ducto del espritu colectivo, tanto comodel individual; todoel mundo desea
que sean cuanto antes dedominio pblico, oqueseunan alacirculacin
general deriquezas. Sinembargo, el escndalo delaplusvaladelaspinturas,
delasesculturas, delasobras deartedurante lavidadel artistaodeladesus
herederos inmediatos hainspirado una leyfrancesa enseptiembre de1923
quedaal artista yasusherederos underecho sobre lasplusvalas generadas
enlaventasucesivadesusobras.
186 ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
leel salario. El Estado mismo, representante delacomunidad, ledebejunto
consuspatrones ysupropia contribucin, una cierta seguridad enlavida,
contrael paro, contralaenfermedad, contralavejezylamuerte.
Inclusoalgunascostumbres recientes eingeniosascomo, por ejemplo, los
fondosdeasistenciafamiliar quenuestros industriales franceses hanpuesto
enmarcha libreyvigorosamente para beneficiar alosobreros cargados de
hijos, responden espontneamente alanecesidad deestablecer vnculoscon
lospropios individuos, detener encuentalacargaquetienen quesoportar y
losdiversosgrados deinters material ymoral queesascargas representan.
EnAlemaniayBlgicafuncionan asociaciones anlogas tambin conmucho
xito. EnGranBretaa, enestostiempos deparo terribleyprolongado que
afectaamillonesdeobreros, seestcreando unmovimiento afavordel segu-
rocontrael paro queserobligatorio yorganizado por organismos corpora-
tivos. Lasciudades yel Estado estncansados desoportar losinmensos gas-
los que suponen los pagos a los que se quedan sin trabajo cuando sus
responsables sonlas industrias ylascondiciones generales del mercado. Al
mismo tiempo, algunos economistas distinguidos ydirectores deempresas
(Mr.Pybus, Sir LyndenMacassey) propugnan queseanlaspropias empresas,
medianteasociaciones corporativas, lasqueorganicen lascajasdeparoyque
seanellasmismaslasquesesacrifiquen. Enresumen, quierenqueel costede
laseguridadobrera, deladefensacontra el mercado detrabajo, formeparte
delosgastosgenerales decadaindustria enparticular.
Desdenuestro punto devistaestamoral yestalegislacin norepresenta
unproblema, sinounretomo al derecho. Por unaparte, asistimos al surgi-
mientoyalacontribucin delamoral profesional ydel derecho corporativo.
Lascajasdecompensacin ylasasociaciones debeneficiomutuo quelosgru-
pos industriales crean afavor detalo cual obra corporativa son desde un
puntodevistapuramente moral admirables, exceptoenunpunto: sugestin
estrictamente patronal. Ademssonlosgruposlosqueactan: el Estado, los
ayuntamientos, losestablecimientos deasistencia pblica, las cajas depen-
siones, ydeahorro, las sociedades deayudamutua, lapatronal ylosasala-
riados. Seasocian todosjuntos, comoocurre enlalegislacinsocial deAle-
mania o en ladeAlsacia-Lorena, y como el da de maana lo estar la
seguridadsocial francesa. Volvemos,pues, aunamoral degrupos.
Por otraparte, el Estado ylossubgrupos desean ocuparse del individuo.
Lasociedadquiereregresar alaclulasocial. Buscacrear yrodear al indivi-
duodeunestadodenimo quemezcleel sentimiento delosderechos queya
poseeconotros sentimientos ms puros: lacaridad, el serviciosocia}", la
solidaridad. Lostemasdel don, comoel delalibertad ylaobligacin, ocomo
el delagenerosidad yel inters endar, regresan anosotros comounmotivo
dominante, olvidadodurante muchotiempo.
Peronoessuficienteconstatar estehecho, esnecesario deducir unaprc-
tica, unprecepto moral. Nobasta condecir queel derecho estapunto de
187 ENSAYOSOBRE EL DON
desembarazarse deciertas abstracciones, como pueda ser ladistincin entre
derecho personal yderecho real, oqueestapunto deaadir otros derechos
al derecho brutal delaventaydel pago deservicios. Hayquedecir queesta
revolucin essaludable.
Enprimer lugar, regresamos, yesnecesario regresar, alascostumbres del
gastonoble. Esnecesario que, al igual queocurre enlospases anglosajo-
nes yen muchas otras sociedades contemporneas, yasean salvajes omuy
civilizadas, los ricos vuelvan -libremente o a la fuerza- a considerarse
comounaespeciedetesoreros desusconciudadanos. Entrelascivilizaciones
antiguas -de lasquevenimos nosotros- algunas tenan jubileos (dedeudo-
res), otras, liturgias (deberes) talescomolascoregiasytriarquias, lassyssitias
(comidas en comn), y el edil y las personalidades del consulado estaban
obligados agastar. Deberamos remontarnos aleyesdeesetipo. Tambinhay
quepreocuparse ms por el individuo, por suvida, por susalud, por suedu-
cacin-cosa, por otraparte, rentable-, por sufamiliaypor sufuturo. Hace
faltauna dosis mayor debuena fe, desensibilidad ydegenerosidad enlos
contratos dealquiler deservicios, dealquiler deviviendas, deventa depro-
ductos bsicos. yser ms que necesario queencontremos un medio para
limitar losbeneficios delaespeculacin ydelausura.
Sinembargo, esnecesario queel individuo trabaje yqueseesfuerce en
contar consigo mismo msqueconlosotros. Por otraparte, esnecesario que
defienda susintereses personal ycolectivamente. El excesodegenerosidad y
el comunismo seran tan dainos para l ypara lasociedad, como losonel
egosmo denuestros contemporneos yel individualismo denuestras leyes.
Enel Mahabharata ungeniomalevolente delosbosques leexplicaaunBrah-
mn quedabademasiado ysinmotivo: Por esoestas delgadoyplido. Hay
queevitar lavidadel monjeyladeShylock. Lanuevamoral consistir enuna
buena mezcladerealidad ydeideal.
As quepodemos ydebemos regresar alasociedad arcaica, asuselemen-
tos. Nosreencontraremos conlosmotivos delavidaydelaaccin quehan
conocido numerosas clases ysociedades: laalegra dedonar enpblico, el
placer degastar generosamente enlas artes, lassatisfacciones delahospita-
lidad ydelasfiestas privadas ypblicas. Laseguridad social, lasatenciones
delamutualidad, delacooperacin, del grupo profesional, detodas aquellas
personas morales queel derecho inglsregistracomoFriendly Societies, valen
msquelasimpleseguridad personal queel noblegarantiza asuvasallo, ms
quelavidarastrera quepermite el salario diario acordado por lapatronal, e
incluso, ms queel ahorro capitalista, cuyabaseesun crdito cambiante.
Esposibleimaginarse loqueseraunasociedad enlaquerigiesenestosy
similares principios. Enlasprofesiones liberales denuestras grandes nacio-
nes funciona, hasta cierto punto, una moral yunaeconoma deestetipo. El
honor, el desinters, lasolidaridad corporativa nosonpalabras vanas ni con-
trarias alas necesidades del trabajo. Humanicemos del mismo modo otros
ENTRE LASGRACiAS yEL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - -
188
gruposprofesionales yperfeccionmoslos todavams. Serungranprogre-
so,comoDurkheimyapreconizaba.
Haciendoesto, segnnuestroparecer, regresaramos al fundamento esen-
cial del derecho, alosprincipios deuna vidasocial normal. Nohacefalta
desear queel ciudadano seani muybueno ni muysubjetivo, ni muyinsensi-
bleni muyrealista. Sloesnecesario queposeaunaconscienciaprofunda de
s mismo, pero tambin delosotros, delarealidad social (Hayalgnotro
tipoderealidad cuando tratamos sobreasuntos morales?). Esnecesario que
acteteniendo encuenta suspropios intereses, losdelossubgrupos ylosde
lasociedad. Estamoralidad eseterna, yseaplicaigual alassociedades ms
evolucionadas, alasdel futuro inmediato quealasmenos desarrolladas que
podamos imaginarnos. Estamos tocando el meollo. Yanohablamos entr-
minosjurdicos, sino quehablamos dehombres ydegrupos. Dehombres,
porquesonellos,eslasociedad, sonlossentimientos deloshombres decarne
yhuesolosquehanactuado siempreyentodaspartes.
Pero, permtannos demostrar loanterior. El sistemaquehemospropues-
todenominar sistemadeprestaciones totales, declanaclan, esdecir, aquel
enquelosindividuos ylosgrupos intercambian todoentre s, constituye el
sistema econmico yjurdico ms antiguo que hemos podido constatar y
concebir. Constituyelabasesobrelaquesehaconstruido lamoral del don-
intercambio. Esel tipodesistemahaciael que, guardando lasdistancias, nos
gustara queseencaminasen nuestras sociedades. Para esclarecer las fases
msantiguas deestesistemajurdico vamosaponer dosejemplosquehemos
tomadodedossociedades distintas.
Enuncorroboree, unadanzapblica detemadramtico, dePineMoun-
tain (centro oriental deQueensland) cada individuo, cuando llegasuturno,
entra enel lugar sagrado, portando en una mano el propulsor delanzas y
dejandolaotraenlaespalda; despuslanzasuarmadesdeuncrculoal otro
extremodel espaciodedanza, mientras gritacul essulugar deprocedencia,
comopor ejemplo: Mi tierraesKunyan. Sedetieneunmomento enel que
susamigosleponenunregalo, quepuedeser unalanza, unboomerang o
cualquier otraarma, ensuotramano. Unbuenguerrero puederecibir ms
queloquesumanopuedacoger,sobretodosi tienehijascasaderas.
EnlatribudelosWinnebago(tribuSioux), losjefesdeclandirigenasus
cofrades, jefesdeotros clanes, unos discursos muy caractersticos, queson
un modelo delas reglas deetiqueta tan extendidas entre las civilizaciones
indias deAmricadel Norte. Durante lafiestadel clan, cadaclanprepara la
comidayel tabacoalosrepresentantes delosotrosclanes. Veamos,por ejem-
plo, unfragmento del discurso del jefedel clandelasSerpientes: Yoossalu-
do;estbien; Quotracosapodrahacer? Soyunpobrehombrequenovale
nadayvosotrososhabis acordado dem; estbien... Habispensado enlos
espritus yhabisvenidoasentaros conmigo... Vuestrosplatosvanaser col-
madosyyoossaludounavezms, avosotros, humanos, quevaisaocupar el
ENSAYO SOBRE EL DON 189
Sigamos unaslidacadena dehechos: lanocindevalor seaplicatam-
binenestassociedades. Selogranamasar grandes excedentes, hablando en
trminos absolutos. Amenudo segastan sinprovecho alguno conun lujo
relativamente enormequenotienenadademercantil. Sonsignosderiqueza
ytiposdedineroqueseintercambian. Adems, todaestariqusimaeconoma
contienenumerosos elementos religiosos: el dineroanposeesupoder mgi-
Todosestos hechos nosloiluminan nuestra moral y dirigen nuestros
ideales, sinoqueapartir delaluz quearrojan, podemos analizar mejor los
hechos econmicos msgenerales y,al mismotiempo, el anlisis nosayuda-
rapercibir culessonlosmejoresrecursos degestinaplicables anuestras
sociedades.
En repetidas ocasiones hemos visto qu lejos delaeconoma del don-
intercambio seencuentran laspremisas delallamadaeconoma natural, del
utilitarismo. Todosestos considerables fenmenos delavidaeconmica de
lospueblos-digamos, parafijar lasideasennuestra mente, querepresentan
lacivilizacinneoltica- ytodos losimportantes vestigiosdeestas tradicio-
nesensociedades msprximas alanuestra, oennuestras propias costum-
bres, escapan alosesquemas quehabitualmente nosaportan lospocoseco-
nomistas que han querido comparar las distintas economas conocidas.
Aadamos nuestras repetidas observaciones alas deMalinowski, quien ha
dedicado untrabajo ahacer saltan>lasdoctrinas al usosobrelaeconoma
primitiva .
JI. Conclusiones de sociologa econmica yde e(:OTI011la poltica
lugar delosespritus, etc.Despusdequecadaunodelosjefeshayacomi-
doyhayanhecholasofrendas del tabaco enel fuego, laformulafinal expre-
sael efectomoral delafiestaydetodaslasprestaciones: Osagradezco que
hayis venido aocupar este asiento, os estoy muy reconocido. Mehabis
dadovalor... Lasbendiciones devuestros abuelos, (quehantenidorevelacio-
nesyaquienvosotrosencarnis), sonigualesalasdelosespritus. Estbien
quehayis participado demi fiesta. As debeser, como han dicho nuestros
antepasados: Vuestravidaesdbil, ysloospuedefortalecer el consejode
losvalientes. Mehabis aconsejado... Esoeslavidaparam.
As,deunextremoaotrodelaevolucinhumana, noexistendostiposde
sabidura. Por tanto, adoptemos como principio denuestra vidael queha
sidoysersiempreunprincipio: salir deunomismo, dar, libreyobligatoria-
mente. Nonos arriesgamos aequivocarnos. Unbelloproverbio maor dice:
KaMaroKai atu
KoMaroKai mai
Kangohengohe.
Datanto comocogesytodoirmuybien.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 190
caytodavaestligadoal clanoal individuo. Lasdiversasactividades eco-
nmicas, por ejemploel mercado, estnimpregnadas demitosyderituales.
Mantienen uncarcter ceremonial, obligatorio, deeficacia: estn llenasde
ritos ydederechos. Desdeestepunto devista, yapodemos responder ala
cuestin planteada por Durkheimcon respecto del origen religioso dela
nocindevaloreconmico. Estoshechostambinresponden alamultitudde
preguntas relativas alasformasyrazones del mal llamado intercambio, del
trueque, delapermutatio decosastilessegnlosprudentes latinos, que
enestepunto seguan aAristteles, quelaeconoma histrica considera el
origendeladivisindel trabajo. Comoyahemos dejadoclaro, loquecircula
ensociedades detodotiposonobjetos muyalejadosdelautilidad. Loscla-
nes, lasgeneracionesylossexos-debido alasvariadsimas relaciones aque
danlugar loscontactos- seencuentran enunestado perpetuo deeferves-
cenciaeconmica, deunaexcitacinmuyalejadadel espritu prosaico que
domina nuestra compra-venta, nuestros alquileres deservicios o nuestras
jugadas enlaBolsa.
Sinembargo, podemosirmsalldeloquehemosidohastaahora. Pode-
mosdisolver,unir, colorear ydefinir deotro modo las ideas principales de
quenoshemos servido. Lostrminos quehemos empleado comopresente,
regalo o don no son en s mismos exactos, pero no tenemos otros. Sera
buenopasar por el crisol lasnocionesjurdicas yeconmicas quenosgusta
poner en oposicin: libertad y obligacin; liberalidad, generosidad, lujo y
ahorro, inters yutilidad. Slopodemos dar algunas indicaciones en esta
materia: escojamos, por ejemplo, alosTrobriandeses. Lanocinqueinspira
todoslosactoseconmicos quehemos descrito esmuycompleja, porqueni
esladelaprestacin puramente libreygratuita ni ladelaproduccin yel
intercambio puramente interesados enlautilidad. Esunaespeciedehbrido
loqueall haflorecido.
Malinowski ha hecho un serio intento declasificar, desde el punto de
vistadelosmotivos(inters odesinters), todaslastransacciones quehaba
constatado entrelosTrobriandeses. Lagamavadesdeel puro donal puro
trueque conregateo. En el fondo, estaclasificacin es inaplicable. Segn
Malinowski, el puro donsera el quesedaentre esposos. Pero, anuestro
parecer, unodeloshechosmsimportantes sealados por Malinowski yque
aclaraprofundamente lasrelaciones sexualesentodalahumanidad, consis-
teenlarelacinqueestableceentreel mapula, el pagoconstantedel mari-
doalaesposadeunaespeciedesalariopor el serviciosexual prestado. Igual-
mente, los regalos al jefe son tributos, las distribuciones de alimentos
(sagali) sonindemnizaciones por trabajos opor ritos realizados, comopor
ejemplo, losvelatorios funerarios. Enel fondo, estosdones nosonni libres
ni realmentedesinteresados. Ensumayor partesetrata decontraprestacio-
nesquenoslopaganpor serviciosypor cosas, sinoquemantienen vivaslas
alianzas beneficiosas que no pueden rechazarse, como, por ejemplo, una
alianzaentreuna tribu depescadores yotradeagricultores odealfareros.
191 ENSAYOSOBRE EL DON
El usodel dineronossugiereotras reflexiones. Losvaygu'a trobriandeses,
losbrazaletes ycollares, al igual queloscobresdel noroesteamericano, olos
wampum iroqueses sonal mismo tiempo, riqueza, signosderiqueza, medio
decambio ymediodepago, as comoobjetos adonar oadestruir. Sontam-
bincompromisos ligadosalaspersonas quelosusan, yestoscompromisos
lesunen. Porotraparte, comosirvendeindicadores dedinero, hayinters en
darlos parapoder obtener otros nuevosquesetransforman enmercancas o
enserviciosquesereconvierten asuvezendinero.
Sediraqueel jefetrobriands oel tsimshian actan, salvandolasdistan-
cias, como un capitalista quesabedeshacerse desudinero enel momento
apropiado parareconstruir acontinuacin sucapital mobiliario. El intersy
el desinters explican igualmente estaformadecirculacin deriqueza yla
circulacin arcaicadelossignosderiquezaquelaacompaan.
Ni siquieraladestruccin puraderiquezas secorresponde conel desape-
gototal queuno creera haber encontrado. Losactos degrandeza noestn
tampoco exentos deegosmo. Laforma suntuaria pura deconsumo, casi
siempre muyexagerada, yamenudo puramente destructiva, enlaqueunas
cantidades considerables debienes quehallevadomucho tiempo amasar y
quesedanosedestruyen degolpe, especialmente enel casodel potlatch, dan
aestasinstituciones unairedederroche, dedispendio, deprodigalidadinfan-
til. Enefecto, noslosehacendesaparecer cosastiles, alimentos exquisitos
consumidos enexceso, sinoquesedestruyenpor el placer dedestruir objetos
comopor ejemplo, loscobres, esosdineros quelosjefestsimshian, tlingit y
haldalanzan al aguaoquelosjefeskwakiutl ysustribus aliadas destrozan.
El motivodeestosdones, deeseconsumo furioso, deestasprdidas ydeesas
destrucciones enloquecidas delariquezanoesdeningn mododesinteresa-
do, sobretodoenlassociedades del potlatch, Mediantelosdonesseestablece
unajerarqua entrejefesyvasallos, entrevasalloseinquilinos. Dar essigno
desuperioridad, deser ms, deestar ms alto, deser magster; aceptar sin
retornar osindevolvernuncanadaessubordinarse, transformarse encliente
yservidor, empequeecerse, caer enlomsbajo(minister).
El ritual mgico del kula llamado mwasila est lleno defrmulas yde
smbolos quedemuestran cmo el futuro contratante busca sobretodo su
beneficio: lasuperioridad social hastaunos extremos quepodramos llamar,
Estehecho general noslohemos encontrado entierras maores, tsimshian,
etc. Vemos, puesdnderadica lafuerza, alavezmsticayprctica, queliga
alosclanes, al tiempo quelosdivide, quedividesutrabajo yalavezlesobli-
gaaintercambiar. Tambin enestas sociedades el individuo yel grupo, o
sobretodoel subgrupo, hansentido siempreel derecho soberano arechazar
el contrato yestoesloquehadadoel aspectodegenerosidad alacirculacin
debienes. Por otraparte, normalmente, notenan ni el derecho ni el inters
ensurechazo. Esestoloquehaceaestasdistantes sociedades tanfamiliares
alasnuestras.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 192
Sonnuestras sociedades occidentales lasquehanconvertido, hacemuy
poco, al hombre enunanimal econmico. Perotodavanopertenecemos
todosaesegnero. Entrelasmasas ylaslitesdenuestra sociedadel gasto
puroeirracional estodavaunaprctica corriente, comotambin loesente
losrestosfsilesdenuestranobleza. El horno economicus noesnuestro ante-
pasado, esnuestro porvenir como tambin loesel hombre demoral ydel
deber, el hombredecienciayel derazn. Durantemuchotiempoel hombre
hasidootracosa. Hacemuypocoqueesunamquina, unamquinacompli-
cadadecalcular.
Pongamos ahora aprueba laotranocinquehemos opuesto aladedon
yaladedesinters: ladel autointers, ladelabsqueda individual delauti-
lidad. Tampoco sta sedesarrolla como laimaginamos. Si algn motivo
similar anima alosjefesTrobriand oalosdelosindios americanos oalos
delosandamaneses, etc., oanim enotras pocas alosgenerosos hindes,
alosnoblesgermanos yceltasensusregalosyensusgastos, estemotivono
eslafrarazn del mercader, del banquero odel capitalista. Enaquellas
civilizacionestambin lespreocupaba suinters, pero deunaformadistin-
taaladenuestra poca. Atesoraban bienes, pero para gastar, para obli-
gar, para tener aloshombres atados. Por otra parte, intercambiaban,
perosobretodo, bienes delujo, adornos, vestidos, ocosasqueseconsumen
inmediatamente durante lasfiestas. Prestaban conusura, pero para humi-
llar aquien haba hecho el primer regalo o intercambio y no solo para
recompensarle por laprdidaqueleocasionaba el consumodiferido. Hay
inters, peroesteinters essloanlogo al que, segnsedice, nosguahoy
enda. (...)
Ser el primero, el ms guapo, el ms afortunado, el ms fuerte, el ms
rico:estoesloquesebuscaas comoel mododeconseguirlo. Acontinuacin,
el jefeconfirmasumana distribuyendo entresusvasallosyparientes loque
acaba derecibir. Mantiene surango entre losjefes devolviendo brazaletes
frenteacollares, hospitalidad frente avisitas yas sucesivamente. Eneste
casolariquezaes, desdetodopunto devista, tanto unmediodemantener el
prestigiocomounacosatil. Ahorabien, estamossegurosdequenosucede
lomismo entrenosotros ydequelariqueza noes, por encima detodo, el
mediodedominar aloshombres?
brutales. As,despusdehaber hechizado lanuez debetel quevaausar con
sussocios,ytrashaber lanzadounhechizoal jefe, asuscamaradas, asuscer-
dos, aloscollares, alacabezaya sus aperturas, atodoloaportado, alos
pari, regalosdeapertura, etc., enunapalabra, despus dehaber hechizado
todo, el mago, nosinexageracin, canta:
Yoderribo lamontaa, lamontaa semueve, lamontaa sederrumba, etc.
Mi hechizollegaalacimadelamontaa deDobu(...) Mi canoavaahun-
dirse... etc. Mi famaescomoel trueno, mi pasocomoel ruidodelosbrujos
al volar.Tudududu.
193 ENSAYO SOBRE EL DON
--
I Publicado enHispania (2000), Vol.LXll, 204, Madrid, CSIC.
Nuestro objetivocomn, dehistoriadores oantroplogos, esanalizar y
comprender losdiferentes modosdevidaydepensamiento inventados por la
humanidad en su historia. Setrata dedescubrir, en colaboracin con los
demsespecialistas delascienciassociales, lasrazones delaaparicin, dela
conservacinydeladesaparicin delasdiferentes formasdesociedadquela
humanidad produjo ysigueproduciendo. El hombre no viveen sociedad
comolosotrosanimales sociales, producesociedadparavivir.Pero, observar,
vivir con los dems, dialogar con ellos, observar lo que hacen, or lo que
dicen, comprender sussilencios, nosignificaidentificarse totalmente conel
otro, hacer desuverdadlanicaverdad, comosi cadaunodenosotros igno-
raselasdistancias queexistenentreprincipios yprcticas, palabras yactos,
comosi nosesupieraquetodoordensocial debelegitimarseparaperpetuar-
seyqueenesetrabajo dejustificacin muchos aspectos del funcionamiento
real delasociedadsonocultados, negadosodisfrazados, transfigurados.
Noolvidemosquenoestudiamos objetossinoquetratamos decompren-
der cmolossereshumanos producen entres relaciones quetienen sentido
paraellos, relaciones quepor logeneral seesfuerzanenreproducir.
Paraconstruir unasociedadesnecesario queunaciertacantidad deindi-
viduos ydegrupos sereconozcan una identidad comn, estn unidos por
relaciones dedependencia material, poltica, simblicaquehagan quecada
uno, hastacierropunto, contribuya areproducir alosotrosydependadelos
otros para reproducirse, as como tambin contribuyen aproducir untodo
queloscontieneyquelossuperaacadaunopor separado. Peroellonosig-
nificaquepor el juego, por lanaturaleza mismadeesasrelaciones dedepen-
denciarecproca, esosindividuos yesos grupos pertenecientes aunamisma
sociedadnoseencuentren divididosentres por intereses opuestos yqueen
cierroscontextos noseoponganviolentamente unosaotros.
'J;lauriceGodelier (EIIE88-Paris)
ACERCA DE LAS COSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS
QUE SE VENDEN Y DE LAS QUE NO HAY QUE
VENDER NI DAR SINO QUE HAY QUE GUARDAR.
UNA REEVALUACIN CRTICA DEL ENSAYO SOBRE
EL DON DE lUARCEL MAUSS1
2 MAlJSS, Marcel, Essai sur ledon. Forme et raison del'change dans les socits archa)-
ques, enL'Anne sociologique, nouvelle srie, 1, 1925, Yen id. Sociologie et Anthropologie, Pars,
1950(trad. castellana, Ensayo sobrelosdones. Motivoyformas del cambio enlassociedades pri-
mitivas, Sociologa y Antropologa, Madrid, 1971, pp. 153-263. Lasreflexiones sobre estaobra se
han hecho enextenso enGODELIER, Maurice, Lnigme du don, Pars, 1996(trad. Barcelona, 1998).
.1 FOURNIER, Marcel, Marcel Mauss, Pars, 1994, pp. 417Ysigs.
4 MAUSS, Marcel, Ibd., p. 270.
Evidentemente, al elegir analizar el don, mesito enel senomismo dela
antropologa ytengo queremitirme auno delos grandes momentos deesa
historia yauntextoineludible, el Essai sur le Don, deMarcel Mausspublica-
doen 1925quehizo clebre asuautor-, Recordemos el contexto delacom-
posicin del Ensayo. Seescribeapenas unos aos despus del final delaPri-
meraGuerra Mundial, conflicto enel queMausshaba perdido alamitadde
sus amigos, ydelavictoria dela revolucin bolchevique en Rusia. Siendo
socialista, haba sostenido aJean Jaures, uno de losjefes del movimiento
socialista, asesinado por haberse opuesto aesaguerra. Mauss, famoso uni-
versitario, escriba cadasemana enel diario popular L'Humanite, Despusde
laguerra haba visitado Rusia, dondeseedificabael poder comunista, ya su
regreso sehaba convertido enopositor al bolchevismo por dos razones: por
querer construir una economa queprescindiera del mercado ypor recurrir
sistemticamente a la violencia para transformar la sociedad". Pero en el
Ensayo sobre el Don, Mauss critica sobre todo al liberalismo, no aceptando
quelasociedad seencierre cada vezms enloquellama lafrarazn del
comerciante, del banquero ydel capitalistas", Amododeprecursor disea, en
1921,quince aos antes dequeel Frente Popular seimponga enFrancia en
1936,unprograma socialdemcrata enel quepidequeel Estado otorguea
los que trabajan laayuda material y laproteccin social que el salario no
ofrece. PeroMaussdemanda tambin alosricosyalospoderosos quemues-
tren lamisma generosidad interesada practicada por losjefes melanesios o
Precisamente enesecontexto, apartir delospases centrales sedifunde
enel mundo entero laideadequetodoesvendible=Everything for sale-.
Por esta razn mi objetivo esreexaminar el lugar del don enlas diferentes
culturas ymostrar queincluso enlassociedades enlascualeslaeconoma de
mercado est ms desarrollada existen realidades esenciales queestn ms
alldel mercado.
Las contradicciones y los conflictos forman parte del funcionamiento
normal delas sociedades. Y esevidente queno todas las contradicciones se
originan enel seno delosgrupos sociales sino tambin fueradeellos, enlas
relaciones defuerza ydedominacin queseinslauran entre lassociedades,
como esel caso actualmente, demanera espectacular, conlaexpansin yla
dominacin mundial del sistema econmico y social nacido en Occidente
desdehacecuatro siglos, esdecir del sislema capitalista.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 196
5 LEVI-STRAUSS, Claude, Introduction al'oeuvredeMaussenSociologie et Anthropologie,
ed. cit.
Es un acto que al mismo tiempo instaura una relacin doble entre el
donante yel receptor. Dar escompartir voluntariamente loquesetiene olo
PARA MAUSS QU COSA ES UN DON?
losnobles Kwakiutl yquehaban igualmente llevadoacabo losjefes celtas o
germnicos enel pasado europeo. Porque, despus desiglosdecristianismo,
pensaba quelacaridad estodava humillante para quien larecibe".
Hoy,demanera paradjica seretoma alacaridad ydenuevoel donvuelve
asersocialmentenecesario. Enlospasesmsricosdel planeta, losqueestnen
el centrodel sistemamundial capitalista, datras daseexcluyedelaeconoma
amillonesdepersonas. Enestassociedades enlascualesganar dineroeslacon-
dicinsine qua non delaexistenciamaterial ysocial decadauno, enlasquelas
solidaridades familiares ocomunitarias sereducen odesaparecen, enlasqueel
individuosehallaaisladopor lasociedadmisma, estar excluidodelaeconoma
significaestar prcticamente excluidodelasociedad. El Estado, queenEuropa
tenaunpapel importante enlaredistribucin delasriquezas, tomasusdistan-
cias y deja, como sedice, decidir al mercado dando acada uno segn sus
medios-financieros-la educacin, lasalud, laproteccin social, etc. Eneste
nuevocontexto, unrenovado inters por laobradeMarcel Mauss semanifest
hacealgunos aosoriginando numerosas conferencias ypublicaciones.
Hacemos unarelectura deMauss por cierto, pero nounretomo aMauss
porque, como loveremos, en suobra muchos problemas quedaron sinres-
puesta y muchos hechos mencionados no fueron cuestionados ni por l ni
por sus comentadores, entre los cuales figura enprimer lugar Lvi-Strauss,
quienescribi en 1950unaclebreintroduccin alaobradeMauss, amane-
radeun primer Manifiesto del Estructuralsmos>. Entre estos hechos, hay
uno mencionado por Mauss pero del que ste no extrae las consecuencias
posibles. Setrata del hecho deque, entrelosindios Kwakiutl ysusvecinos de
lacosta noroeste deAmrica del Norte, los objetos ms preciosos eran las
clebres piezas decobre quejams entraban aformar parte delospotlatchs.
Esaspiezas decobreseconsideraban comosagradas yestaban inmovilizadas
enlostesoros delos clanes ydelas tribus. En otras palabras, aliado delos
objetos preciosos quesepueden dar eincluso vender, existaotracategora de
objetos, los objetos sagrados, que haba que conservar. El anlisis de este
hecho nofuerealizado ni por Mauss ni por Lvi-Strauss, para quien todavida
social esintercambio -de mujeres, debienes ydepalabras-, intercambios
quesonlosfundamentos delaeconoma ydelacultura.
197 ACERCA DE LASCOSAS QUE SE DAN, DE LASCOSAS QUE SE VENDEN Y...
- -
6 Ibd., p. XXXVIII:Nonoshallamos anteunodeesoscasos, notanrarospor otraparte,
enqueel etnlogosedejamistificar por el indgena?.
Existe efectivamente una falla en Mauss, y en ella se introdujo Lvi-
Strauss, proponiendo otraexplicacin delasnociones dehau odemana ode
manitu queinterpreta como ejemplos designificantes puros odesignifi-
cantes vagos en lamedida en que estn vacos de sentido. Segn Lvi-
Strauss, cuando el espritu humano no puede explicarse las cosas, inventa
conceptos vacosqueexpresan directamente lasestructuras inconscientes del
espritu yson laprueba del origen simblico delasociedad. Dehecho, las
nociones dehau, mana omanitu demostraran lasupremaca del lenguaje, de
losimblico sobre loimaginario, y asuvez lasupremaca delosimblico
sobreloreal. Incluso enel lmite, lossmbolos seran ms reales quelasrea-
lidades quesimbolizan. Veremos, sinembargo, queexisten otras explicacio-
nes posibles para estos conceptos yquesi hubiera queelegir una prioridad
seramsbienladeloimaginario sobrelosimblico quealainversa. Porque
losobjetos sagrados ylosobjetos preciosos sonante todo sujeto decreencia
Lvi- Strauss vioenMauss el precursor del estructuralismo, esdecir des
mismo, por haber planteado el doncomo el primer eslabn deunencadena-
miento deactos cuya estructura global tena que ser analizada. Solamente
precursor, pues segn Lvi- Strauss, desgraciadamente Mauss haba abando-
nado enel resto desuEnsayo sobre el Don losprincipios metodolgicos pro-
puestos al considerar como una explicacin cientfica de laobligacin de
devolverunaideologa indgena particular. Unaideologa queseencuentra
enlosdiscursos del sabio Tamati Ranaipiri, delatribu delosngati- raukawa,
quien haba contado al etnlogo Elsdon Best lascreencias delosMaori enla
existencia de un espritu (hau) en el objeto dado, espritu que obligara a
quien recibeadevolver el objeto dado oalgoequivalente aloqueseloentre-
g(estospropsitos fueron recogidos por Elsdon Best en1909).Enresumen,
segn Lvi- Strauss, Mauss se dej engaar por una ideologa indgena,
compleja ysutil, segn 16. Noera, sinembargo, laprimera vezqueunetn-
logocaaental trampa.
que uno es. Undon forzado no es un don. El don voluntario aproxima al
donante yal receptor ypor ser voluntario creauna deuda aquin lorecibe,
esdecir, genera lasobligaciones derecibir ydedevolver odevolver adar asu
vez. Por lotanto el don produce dos cosas al mismo tiempo, acerca ypone
ambas partes adistancia. Instaura unadisimetra, unajerarqua, entreel que
dayel querecibe, puesto que, para quehaya don, esnecesario quelodado
seaaceptado. DesdeMaussseinstaura comoprincipio deanlisis el hechode
que el don no es un acto que pueda ser estudiado aisladamente, sino que
forma parte deun conjunto quenacedel encadenamiento detres obligacio-
nes, ladedar, ladeaceptar el donyladedevolver cuando uno acept.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 198
7 WEINER, Annete, Women of Value, Men of Renown: New Perspectives in Trobriand Exchan-
ge, Austin-Texas, 1976;Idern, "Plusprcieux quel'or: relations et changes entre hommes et fern-
Cmo explicar este dualismo? Lvi-Strauss apelaba a las estructuras
inconscientes del espritu, mientras queMaussalascreencias conscientes de
las sociedades. Quizseaotra laexplicacin yel dualismo implcito en el
objetodonado podra encontrarse enel hecho dequelorigen dosprincipios
del derecho: un derecho inalienable depropiedad yun derecho deusoalie-
nable. Cuando sedaun objeto, loqueseconservaeslapropiedad, loquese
cedeesel derecho deutilizacin para otros dones pero nopara otros usos.
Estainterpretacin eslaqueproponen loshabitantes delasislas Trobriand
paraexplicar el funcionamiento desusistemadeintercambio ceremonial, el
famoso kula que le sirvi aMauss como ejemplo melanesio simtrico del
potlatch americano. Desgraciadamente, estaexplicacin del mecanismo del
kula nohaba sidodescubierta por Malinowski yMaussnopodaconocerla.
Ladebemos alosrecientes trabajos deAnnetteWeiner ydeFrederick Damon
quienesapartir deladcadade1970trabajaron enlasislasTrobriand yenla
islaWoodlark respectivamente". Setrata dedos puntos esenciales del Kula-
Pero, dnde seencuentra lafallaen Mauss? ste haba dado razones
sociolgicasparaexplicar lasdosprimeras obligaciones, esdecir, ladedar y
ladeaceptar losdones. Segnl, unoestobligadoadar porque el dar obli-
ga, yunoestobligadoaaceptar, porquerechazar undonesquizs entrar en
conflicto con el queloofrece. Pero por qucuando un don esaceptado es
necesario devolverlo?Mauss propuso una explicacin quereposaba princi-
palmente enrazones ideolgicas, esdecir encreencias mstico-religiosas. Lo
quellevaraaquien lorecibiadevolverundon seraunafuerza, un espri-
tupresente enel objeto recibido yqueloobligara avolver amanos desu
primer propietario. Pero, dequespritu setrata? Leyendocuidadosamente
aMaussparecera queasusojoslosobjetos estn habitados nopor unosino
por dosespritus. Antetodo, el dequin loposeyprimero yluegolodon.
Dealgunamanera, esel donante quienseencuentra presente enlacosadada.
Ademsel objetoens poseeraunalmayseracomounapersona quetiene
el poder deactuar sobreotras personas. Retornando por sucuenta estas cre-
encias maores, Maussquera demostrar que el objeto dado no estaba real-
mente alienado, sinoseguaunido asupropietario, ypor lotanto, paradji-
camente, eraalavezinalienable yalienado.
cuyanaturaleza esimaginaria antes deser simblica, puesto que lascreen-
ciasconciernen alanaturaleza yalafuentedel poder ydelariqueza queen
gran parte son realidades imaginarias. Las caracolas intercambiadas para
obtener una mujer oentregadas para compensar lamuerte deun guerrero
aparecen comosustitutos desereshumanos ysoncomoequivalentes imagi-
narios delavida.
199 ACERCADE LASCOSASQUE SE DAN, DE LASCOSASQUE SE VENDEN Y...
- -
mes dans lessocits d'Ocanie, Annales (E.S.c.J, 2(1992), pp. 222- 245; Idern, Inalienable Pos-
sessions: The Paradox of Keeping while Giving, Berkeley, 1992; DAMON, Frederick, Representa-
tion and Experience inKulaand Western Exchange Spheres <, Researclt in Economic Anthropo-
logy, 14(1993), pp. 235- 254; Idern, TheProblern of the Kula inWoodlark Island: Expansion,
Accurnulation and Over- Production, Ethnos, 3- 4(1995), pp. 176- 201.
R MAUSS, Marcel, p. 151. Primera caracterstica: No sonlosindividuos sino lascolectivida-
des, las queseobligan mutuamente, las queintercambian y contraen obligaciones; laspersonas
presentes enel contrato son personas morales: clanes, tribus yfamilias, queseenfrentan y opo-
nen, yaseaengrupo, cara acara enel terreno, yaseapor mediacin desujefe, obien mediante
ambas formas alavez. Segunda caracterstica: Loque intercambian no son exclusivamente
bienes yriquezas [...] cosas tiles econmicamente; ante todo soncortesas, festines, ritos, servi-
cios militares, mujeres, hijos, danzas, fiestas o ferias, delas queel mercado no esms queuno
desus aspectos, ydonde lacirculacin deriquezas no esms queuno delos trminos deuncon-
trato ms general y permanente. Y finalmente: Esas prestaciones y contraprestaciones serea-
lizan bajo una forma ms bien voluntaria, mediante presentes o regalos, apesar de queenel
fondo sean rigurosamente obligatorias, casi una guerra privada opblica.
Tenemosqueprecisar antes deproseguir cuales sonlosdones queinteresa-
ron aMaussyquefueron por l analizados. Sonlosquedenomina prestacio-
nestotales, quenosondones individuales sinoqueimplican agrupos operso-
nas en tanto querepresentantes deesos grupos. Mauss no seinteresa por los
dones queunamigo haceaotro amigo, tampoco leinteresa larepresentacin
imaginaria del donqueundiospuedehacer desuvidaparasalvar alahumani-
dad. Leinteresan los dones que son socialmente necesarios para producir y
reproducir las relaciones sociales, el tejido deuna sociedad, las condiciones
socialesdelaexistenciadecadaunoenunasociedaddeterminada. Comoejem-
plodeestos dones menciona losdones demujeres entre clanes, losritos cum-
plidos por una mitad enprovecho deotra mitad, etc. Llama totalesaestas
prestaciones ylapalabra designapara l doscosasdistintas. Laprimera, queel
don seaun acto con multiples dimensiones, decarcter econmico, poltico,
religioso, artstico, esdecir conlacapacidad decondensar ens mismo muchos
aspectos delasociedad. Lasegunda, queel don, al arrastrar contradones que
movilizanlasriquezas ylaenergadenumerosos grupos eindividuos, pongaen
movimiento atodalasociedadysepresente comounmecanismo yunmomen-
toesencial ensureproduccin". Mauss distingua adems dos tipos depresta-
ciones totales, distincin quefueolvidadams tarde: unas, quellama noago-
nsticas y otras agonsticas (del griego agon, combate). Antes de analizar
estas distinciones ylaslgicaspropias aestos tipos dedones hay querecordar
queMauss privilegiensulibro el anlisis delosdones competitivos alosque
design de modo general con una palabra delalengua Chinook, el potlatch,
forma enlaquedominael principio delarivalidadydel antagonismo.
LOS DONES COMO PRESTACIONES TOTALES
ring, el conjunto de rutas de intercambio que unen una serie de islas y de
sociedades delaregin del MassimenNueva- Guinea.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINOSATNICO 200
9 Ibd., p. 199."El punto departida sehallaenotrolugar. Sehallaenunacategoradedere-
chos quedejandelado aquellosjuristas yeconomistas queno seinteresan por ella. Esel don,
fenmenocomplejo, sobretodoensuformamsantigua. ladelaprestacin total, loquenoestu-
diamos enestamemoria.
El principio es bienconocido: un linajedaunamujer aotro linaje, un
hombredaunadesushermanas, real oclasificatoria, aotro hombre quele
devuelveunadesushermanas, tambin real oclasificatoria. Aparentemente,
estosdonesrecprocos deberananular ladeudaengendrada por cadaunode
losdones. Peronoesas. Cuandounlinajedaunamujer creaunadeudaen
el otro linajeyseencuentra frenteasteenrelacin desuperioridad, pero
cuando, asuvez,recibeunamujer deeselinaje, sevuelveaencontrar endeu-
dadoyenrelacin deinferioridad. Endefinitiva, al cabodeestos intercam-
biosrecprocos cadalinajeseencuentra alavezenunaposicin superior e
inferior frenteal otro. Por lotanto ambosseencuentran enigualdaddeesta-
tusyenrelacindeequilibrio entredonesydeudas. As,loscontradones no
anulan las deudas creadas por los dones sino quecrean otras deudas que
equilibrarn alasprimeras. Enestalgica, lasdeudas alimentan permanen-
tementeobligacionesrecprocas queengendran flujosdeservicios, deayuda
y desolidaridades. Lasdeudas jams seanulan realmente sino quelenta-
mentesedesvanecenconel correr del tiempo. Conestosejemplosvemosque
volveradar noesdevolver,cosadifcil deentender paraunoccidental. Tam-
binsevecunabsurdo seraentregar dosmujerespor unarecibida. Enlti-
mainstancia, estetipo deprestaciones recprocas conduce finalmente ala
redistribucin, demanera relativamente igualitaria, delos recursos delos
gruposquecomponen lasociedad, pudiendo ser estosrecursos sereshuma-
nos, mujeresynios, obienes, trabajosyservicios. Dentrodeestalgicauna
Ahorabien, Maussindicaclaramente -y estosesilenciageneralmente-
queel punto departida desuanlisissehallabaenlosdonesnoagonsticos,
acuyoestudio noseibaadedicar ensulibro", Peroesteanlisis seencuen-
tra, por ejemplo, enlasnotas del Manuel d'Ethnographie publicado en1947.
Nosdaall comoejemploslosintercambios debienes, deritos, denombres,
quepuedenexistir entrelosgruposylosindividuos quecomponen cadauna
delasdosmitades enel senodesociedades dualistas. Mencionael nombre
dealgunastribus australianas odeAmricadel Norte, perosinhacer el an-
lisisdelalgicaparticular quepresideestosintercambios dedones. Tratar
decompletar estacarenciaconloquepudeyomismoobservar enmi traba-
jodecampoenNueva-Guineaacercadelaprcticadel intercambio demuje-
resentreloslinajesylosdiferentes clanesquecomponen lasociedaddelos
Baruya.
EL PUNTO DE PARTIDA DE SU ANLISIS:
LAS PRESTACIONES TOTALES NO AGONSTICAS
201 ACERCA DE LAS COSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS QUE SE VENDEN Y ...
-
10 Maree! MAUSStena conocimiento deautores del sigloXIX comoKrause y Jacobscn, y de
lostrabajos deloscoetneos deBoas, Sapr, Hill Tont, etc.
El potlatch, y engeneral losdones y contradones agonsticos, ponen en
juegouna lgicatotalmente distinta. Maussseala quesetrata deunaverda-
dera guerrapor lasriquezas, destinada aconquistar ttulos, estatus, poder,
y enlaque larivalidad sobrepasa alagenerosidad: esel acto dedonar y de
donar msquelosdems loquerealmente cuenta. Comol mismoseala, se
trata deotra economa y moral del don. Partiendo delasdescripciones de
Boas y de autores ms antiguos como los rusos y los canadienses, Mauss
muestra quelospotlatchs fueronpracticados para legitimar latransmisin de
unttulo yaadquirido opara hacer valer derechos para suadquisicin10. El
potlatch es, por lo tanto, un prctica que permite acceder oconservar un
poder, y el medio para acceder al eslaacumulacin y laredistribucin de
inmensas cantidades debienesdesubsistencia consumidos durante losfesti-
nes, as comotambin laacumulacin deobjetospreciosos como, por ejem-
plo, lasplacas decobre incisas. Enel comienzo, varios clanes y variosjefes
compitenpara dar odevolver mayores cantidades, peroal final slounoesel
vencedor, al menosprovisoriamente, hasta queotrolodesafaconunpotlatch
msgrande. Yanoestamos enlalgicadelasprestaciones totales no-agons-
ticas, queimplicanuna distribucin relativamente igual delosrecursos nece-
sarios para lareproduccin delosgrupos sociales. Aqu varios grupos com-
piten, peroslounogana. Unadeuda seanula cuando sedevuelvemsdelo
queserecibi. Setrata dedonar conlaintencin deromper la reciprocidad de
los dems. La situacin ideal esque, al final, un clanhaya dado tanto que
nadie pueda devolver, quedando as solo, sin posibles competidores. La
deuda esde nuevo esencial para la lgica del don: pues sufinalidad esser
anulada conuncontradon ms importante. Estogenera una incesante espi-
ral dedonesy contradones quearrastra consigoatoda lasociedad.
Estees, enresumen, el anlisishechopor Maussdel potlatch. Sinembar-
go, ensutextoaparecen mencionados hechos que l mismo nollegaestu-
diar y sobre loscualessuscomentadores guardaron silencio. Escribe enuna
nota depiedepgina queentre losKwakiutllas piezasdecobre msbellasy
losttulos ms importantes permanecan fijosenel interior delosclanesy
de las tribus y nunca formaban parte de lospotlatch. Se conservaban en
DONES Y CONTRADONES AGONSTICOS, EL POTLATCH
mujer valeuna mujer, lamuerte deunguerrero escompensada por lamuer-
tedeotro guerrero y la esfera de equivalencias entre losobjetos y entre los
sujetos, entre lasriquezas materiales y lossereshumanos, vivosomuertos, es
limitada.
ENTRE LAS GRACiAS Y EL MOLINO SATNICO 202
11 MAUSS.Marcel, p. 224, nota 1.
12 Ibd., pp. 229 Y 23R.
13 Ibd., p. 184.
Noesseguro queMausshayacredo quelascosasestaban clarasparalos
Trobriandeses, yaquehablaal respecto deconfusin decategoras. Sonpala-
bras profticas, porque eso esprecisamente lo que sucedi. Pero como ya
dijimos fue necesario esperar los resultados de las nuevas investigaciones
hechas apartir deladcada de 1970por AnnetteWeiner, Frederick Damon,
Sociolgicarnente encontramos expresada una vezmsuna mezcla devalo-
res, decontratos yde hombres. Desgraciadamente conocemos malla regla
de derecho que domina estas transacciones. Oesinconsciente y est mal
formulada por lagentedeKiriwina, informantes del Sr. Malinowski, obien,
siendo claras para los Trobriandeses, una nueva encuesta sera deseable.
Sloposeemos detalles13.
medio delostesorosdelosclanesydelastribus mientras quelasdemspie-
zas de cobre, las ms numerosas, que circulaban en lospotlatch, eran de
menor valor yparecan servir desatlitespara losprimeros
1
l. Entre todos
suscomentadores solamente Annette Weiner seal laimportancia de esas
notasensulibroInalienable possessions: The Paradox of Keeping while Giving
(Berkeley,1992).Volveremosmsadelante sobreesteaspecto que, enprinci-
pio, no planteaba aparentemente problemas pero que, dehecho, cambia el
punto devista sobre las cosas donables. ylascosasvendibles puesto que
introduce lacategora delascosasquesedeben guardar.
Antesdeanalizar estacategora deobjetos, volvamosalastesisdeMauss
sobre laexistencia deun espritu que esten losobjetos as como sobre la
distincin entre cosasypersonas quecaracterizara alosuniversos sociales
ymentales de muchas sociedades no occidentales. Esto sera laclavepara
poder comprender losms antiguos sistemas dederecho queexistan en la
antigedad greca-latina, antesdequeseelaborara ladistincin entre eldere-
cho de las personas yel derecho sobre las cosas que luego caracteriz el
derecho de las sociedades occidentales12. Estas distinciones Mauss las
encontrtambin enlosantiguos derechos delndia ydeChina. Mauss, yalo
hemosvisto, quera comprender porquun objeto dado deba retornar asu
donador ouna cosaequivalente deba ser devuelta. Lasnuevasinvestigacio-
nesdecampo sobre losconceptos indgenas ylosmecanismos defunciona-
miento del kula -el amplio sistema melanesio deintercambio debienespre-
ciosos que oper simtricamente al ejemplo del potlatch=-, nos permiten
entender cmouna cosadada puede ser alienada por supropietario yseguir
siendo desupropiedad. Yaen 1921,admitiendo lariqueza delosdatos etno-
grficosrecogidos por Malinowski, Mauss selamentaba que estos no mos-
traran suficientemente bien laprctica delosdonesycontradones del kula.
Escriba:
203 ACERCA DE LAS COSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS QUE SE VENDEN Y...
14 Vaselaobradesntesis LEACH, Jerry yEdmund (comps.), The Kula. Ncw perspectives on
Massin Exchange, Cambridge, 1983.
15 Mxuss, Marcel, p. 179.
16 Vanse lasobras citadas deAnnettcWeiner yFrederick Damon.
Por desgracia no es esto lo que seencontr. Dehecho Malinowski no
habadescubierto losdosconceptos clavesqueexplicanlaprctica del kula y
el hechodequeel propietario aparezcacomosi estuvierasiemprepresenteen
el objetodado. Unimportante descubrimiento eslanocindekitoum": Qu
esunkitoum? Sepuededefinir cornolaspertenencias deunlinajee, incluso,
lasdeunindividuo: canoas, caracolas, hojasdehachas depiedra, etc. Como
kitoum, sus propietarios pueden utilizarlos endistintos contextos condife-
rentes usos. Puedenservir paracompensar lamuertedeunenemigoocorno
bridewealth para obtener una esposa, o intercambiarlos acambio deuna
canoa grande, etc. Pero pueden tambin inscribirse enuna delasrutas del
intercambio kula, enunakeda. Apenasuncollar penetr enunarutadel kula
--pasando demanos desupropietario aunprimer receptor-- setransforma
envaygu 'a, esdecir enunobjetoqueenadelanteslopuedeserutilizadopara
losintercambios kula. Perosiguesiendopropiedad del primer donante, quin
El Sr.Malinowski nohallunaraznmticaoalgnotrosentidoenestacir-
culacin delosvaygu'a, esdecir losobjetos preciosos quecirculan enel
kula. Seramuyimportante fijarlos. Puestoquesi laraznseencontraseen
unaorientacin cualquiera deestosobjetostendientes avolveraunpunto
deorigen[...] el hecho seraentonces prodigiosamente idntico [...] al hau
maor".
Nancy Munn, Jerry Leach, John Liepyotros enuna docena desociedades
todas ellaspertenecientes al Kula-ring'".
Sellegentonces alaconclusin dequelaprctica del kula descrita por
Malinowski eralaexcepcinynolaregla. EnKiriwina, laisladonde Mali-
nowski laobserv, solamente los aristcratas ylos hombres dealto rango
tenan derecho aconsagrarse al kula ynoas lagentecomn, acuyoalcance
noseencuentra ascender ocambiar deestatus mediante intercambios exito-
sos. Pero esto tampoco sucede as en otras partes. Cules son losobjetos
intercambiados enel kula? Antetodocaracolas trabajadas, esdecir abrillan-
tadas, horadadas yquesepresentan como collares ocomo pulseras. Estos
objetos sonclasificados ensieterangos convalores diferentes: laregladel
juego establecequenosepuede cambiar unapulsera por otrapulsera oun
collar por otrocollar, sinoqueseintercambia unapulseradeunrangodeter-
minado por un collar del mismo rango oalainversa. Por lotanto, eneste
juegonunca es el mismo tipo deobjeto el queocupa el lugar del objeto
dado. Esdecir, noesel espritupresenteenunobjetoel queimpulsara al que
lorecibe como don adevolverlo asu primer propietario. En cierto modo,
Mausslolamentaba cuando escriba:
204 ENTRE LASGRACIASY EL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
17 Sobreel problemadelasignificacindclasdotesqueel hombreentregaalospadresde
sufutura esposa(bridewealth) yel delasdotes que, enciertas civilizaciones, lospadres dela
mujer donanasuhijacuandostasetrasladaacasadesumarido (dowry), vaseGOOOY, Jacky
TAMBIAH, StanlcyJcyarada(comps), Bridewealth and Dowry, Cambridge, 1973,obracuyapubli-
cacinhasuscitadoimportantes debates.
Antesdecontinuar concluiresteanlisisdel potlatch ydelasdemsfor-
mas ceremoniales de contradones agonsticos, proponiendo la siguiente
hiptesis queMaussnohabaformulado: lahiptesis dequetalesformas de
competicin sloemergensi sepresentan doscondiciones sociolgicaseide-
olgicas. Por unlado, esnecesario queel casamiento noselimiteal inter-
cambio directo demujeres sinoquelaprctica del bridewealth, esdecir, del
intercambio demujeres contrariquezas segeneralice. Apartir del momento
enqueseintercambian mujeres por riquezas, sehaceposibleunaverdade-
raeconoma poltica del parentesco. Lasriquezas procuran mujeres ylas
mujeresprocuran riquezas. Lasmujeresseconviertenellasmismas enrique-
za'? Por otrolado, esnecesario queunapartedelasposiciones depoder en
Por lotanto, setrataefectivamente deunaregladederecho queexplica
quelosbienespreciosos quecirculan enlosdonestengan unusoalienado y
al mismo tiempo sigansiendolapropiedad inalienable del donante origina-
rio. Loqueel derechonoexplicaespor questeprincipio seaplicaalosobje-
tospreciosos ynoalosobjetos sagrados quesonamenudo del mismo tipo,
caracolas raras opiezasdecobremuyantiguas. Vimosantes quelosobjetos
preciososposeenunvalorimaginario quenoseconfundeconel trabajo nece-
sario para descubrirlos ofabricarlos ni consurelativa escasez. Estevalor
imaginario traduce el hecho dequepueden ser intercambiados por lavida,
quesonconsiderados equivalentesdelossereshumanos. Esahorael momen-
todecruzar lalneaqueMaussnocruz.
Sinembargo, el hechodequetericamente estoseaposibleindicaclara-
mentelanaturaleza delarelacin entreel propietario, primer donante, yel
objetodado. Locedidoal dar el objetonoessuderechodepropiedad sinoel
derechodeutilizarloparahacer otrosdones. Nadie, entrecuyasmanos pasa-
rel objetoprecioso podrutilizarlo comokitum yservirsedel paracom-
pensar unasesinato oparaconseguir unaesposa. Entonces, cmovuelveel
objetoasupropietario? Nuncavuelve,loquevuelveenlugar deuncollar es
unapulseraderangoequivalentecedidopor alguienquefuesudueoal prin-
cipioyquedecidi cambiarla por el collar. Lapulsera recorre entonces en
sentido contrario toda la cadena de intermediarios acabando finalmente
entrelasmanos del propietario del collar queseloapropiar comokitum y
conesteactoterminar laruta(keda) delosintercambios.
puedeencualquier momento reclamarlo al queloposeeprovisoriamente y
sacarlodel kula. Loqueprcticamente nuncasucede.
205 ACERCA DE LASCOSAS QUE SE DAN. DE LASCOSASQUE SE VENDEN Y. ..
18 Recordemos queendichosistemaanadieleinteresa devolverel equivalentedeloqueha
recibido. El objetivoesponer al receptor del donensituacin deinferioridad permanente, susti-
tuir unasrelacionesjerrquicas msomenosestablespor relaciones recprocas inestables. Tam-
pocoaqu redonar significadevolver,aunque lasituacin seacompletamente distinta aladelos
donesy contradones noagonsticos.
Mi trabajo decampoenNueva-Guineamedilaoportunidad deobservar
frecuentemente el usodeunobjetosagrado eincluso depercibir suconteni-
do interno. Entre los Baruya, ciertos clanes poseen un kwaimatnie. Son
paquetes quecontienen cosasquenuncasevenyqueestnenvueltas entiras
decortezaroja, color del sol, porquelosBaruyasepresentan comohijosdel
so]". Lapalabra kwaimatni vienedekwala, hombres y denimatni, hacer
crecer. Los kwaimatni son conservados secretamente en las casas de los
maestros delasiniciaciones delosjvenes yestosmaestros sonlosrepresen-
tantes delosclanesqueintervienen enlasdiferentes etapas desuiniciacin,
iniciacin queduramsdediez aos, hastasucasamiento. Alosnueveaos
losnios sonbrutalmente separados desusmadres ydel mundo delasmuje-
resyencerrados enlascasas deloshombres, casasqueocupan unaposicin
Losobjetos sagrados sepresentan comodonesquelosdiosesolosespri-
tushabran hecho alosantepasados del hombreyquesusdescendientes, los
hombres actuales, nodebendarlos sinoconservarlos preciosamente. Espara
ellostantounelemento esencial desuidentidad comounafuentedepoder en
lasociedad, poder que pueden ejercer seapara favorecer alos dems, sea
paraperjudicarlos. El objetosagrado, adiferenciadel objetoprecioso, esina-
lienableeinalienado.
COSAS QUE ~O HAY QUE VENDER~NI DAR~SINO QLE
HAY QUE GUARDAR: LOS OBJETOS SAGRADOS
lasociedad, enel campo poltico, seaaccesiblepor acumulacin deriquezas
redistribuidas por los grupos y los individuos encompeticin por el poder
bajo forma de dones ceremoniales. Donar siempre ms, redonar siempre
ms: estaeslafrmuladel sistemaquesincesar loempujahaciasuslrnites'".
Cuando estos dos tipos derelaciones sociales secombinan en una misma
sociedad, se reunen las condiciones para que emerjan las prcticas del
potlatch. Sinembargo, lassociedades quetienenpotlatch nosontannumero-
sascomoloimaginaba Mauss, quienencontraba enellasunaformamuyfre-
cuente deeconoma detransicin entre lassociedades primitivas condones
noantagonistas ylassociedades mercantiles. Hoyconocemos otros ejemplos
dedonescompetitivos, enNueva-Guinea, enAsia,etc. queMaussnoconoca,
si biennosonmuchos ynosonparangonables conlapresencia mltiple de
losdones no-agonsticos.
206 ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
19 VaseGODELlER, Maurice, Duquadruplerapport entrelescatgoriesdumasculinetdu
frninin. enLa place des [emmes. Les enieux de l'identite et de l'galit au regard des sciences socia-
les, Pars, 1995.
20 Mi anlisisnotratadel carcter estticooartsticodelosobjetossagrados, sinodela
emocinanteel carcter sagradodeesosobjetos. Laseparacinentreobjetosagradoy objeto
Endefinitiva, unobjetosagrado esunobjetomaterial querepresenta lo
irrepresentable, queremitealosorgenesdelascosasyestestigodelalegiti-
midad del orden csmico ysocial quesucedi al tiempo y alosaconteci-
mientos desdelosorgenes. Unobjeto sagrado noesbellocomolosonlos
objetosdevalorqueseintercambian enlospotlatch. Esmsquehermoso, es
sublime, porqueponealahumanidad enpresenciadelaspotencias queorde-
nanal mundomsalldelovisible". Losobjetos sagrados nosonsmbolos
dominante enlos pueblos. All seencuentran confrontados condiferentes
objetossagrados, flautas, rombos yloskwaimatni. Pocoapocoaprendern
quelasflautasensuorigeneranpropiedad delasmujeres yqueunantepa-
sadodeloshombres selasrob, yesas flautas contenan, ysiguenconte-
niendo, el poder delasmujeresdeengendrar, hacindolo inclusosinloshom-
bres. Quhayenel interior deloskwaimatni? Tuveel privilegio, tras una
estanciadevariosaosentrelosBaruya, dequeunmaestro deiniciacinme
mostraraundael contenido desukwaimatni. Vi,rodeadospor tirasdecor-
teza, unapiedranegrayunhuesopuntiagudo deguila, el pjaro del sol. El
hombrenomedijonada, peroyosaba, por haber sidoiniciado, quelapie-
dracontenael poder deVenus,unamujer Baruya, ofrecidaenel pasadopara
apaciguar al diosdelalluvia, laserpientepitn, maestrodel trueno. Encuan-
toalosrombos, estosseranparalosBaruya, objetosquecontienenpoderes
demuerte, poderesparamatar enlacazayenlaguerra, quelosYimaka, esp-
ritusdelosbosques, habran dadoenel pasado aunancestrodelosBaruya.
Esas queenlosobjetossagrados, propiedad exclusivadeciertos clanes
y utilizados exclusivamente por los hombres seencuentran reunidos dos
tiposdepoderes: poderes femeninos, poderes devidadelosque, enloimagi-
nario, loshombres expropiaron alasmujeresypoderes masculinos, poderes
demuerteydeguerrarecibidosdirectamente delosespritus del bosque. Sin
embargo, alosojosdelosBaruya, lasmujeres siguensiendopropietarias de
lospoderes queloshombres lesrobaron, aunqueperdieron definitivamente
el usodeellos!".Al menos, mientras loshombres siganiniciando alosjve-
nes, separndolos violentamentedel mundodelasmujeres. Loshombresjus-
tifican esta violenciay esta expropiacin -violencia que es un principio
esencial delaorganizacin delasociedadbaruya, unodelosfundamentos
del orden- diciendoquelasprimeras mujeresnosabanutilizar suspoderes
enbeneficiodelasociedad, creando permanentemente desorden. Fuenece-
sarioqueloshombres interviniesenylasdesposeyeranparaqueel ordenrei-
naseenlasociedadyenel cosmos.
207 ACERCA DE LASCOSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS QUE SE VENDEN Y ..
precioso esevidenteenel casodeunareliquia. queconservaunfragmento del cuerpo odel ves-
tidodeunsanto. Noesnecesario quenada "belloladistinga. Losublime nodepende enabso-
lutodel arte. Loempleamos aqu afaltadeotrotrmino. Tal vezfueramsadecuado usar el tr-
mino nurninoso, pero esta discusin nos llevara demasiado lejos. VaseaTTO, Rudolf, IR
Sacre, Pars, 1949.
21 Recordemos queloimaginario estcompuesto alavezpor todoloqueloshombres aa-
denidealmente asuscapacidades realesypor todoloquesustraen astas.
paralosquelosmanejanylosexhiben, sonlapresenciareal delaspotencias
quesonlafuentedelospoderes queencierran.
Esimportante notar queenlosrelatos quecuentan lascircunstancias en
quetalo cul objeto fuedado alos antepasados delos hombres actuales,
estos antepasados aparecen alavez ms grandes yms pequeos quesus
descendientes. Ms grandes porque tenan la capacidad de comunicarse
directamente conlosdiosesyderecibir susdones, mspequeos porqueen
eseentonces nosabanhacer nadadeloquehacenloshombres dehoyenda
-ni cazar, ni cultivar latierra, ni casarse, ni iniciar alosnios- yquetodo
estolorecibieron delosdioses. El objetosagrado sepresenta entonces como
lasntesis material delos componentes imaginarios ysimblicos delas
relaciones queorganizan alassociedades reales". PorqueentrelosBaruya,
enfuncin delosritos yennombre delosmitos, lasmujeres seencuentran
realmente separadas delapropiedad delatierra, del uso delasarmas ydel
accesodirecto alosdioses. Loimaginario ylosimblico aparecen entonces
como momentos ycomponentes necesarios delaproduccin deestas rela-
cionessocialesreales, relaciones decooperacin odedominacin, relaciones
tambin deexplotacin.
Enestaperspectivasepodraplantear lahiptesis dequeel monopoliode
losobjetos sagrados, delosritosydeotros medios imaginarios deacceder a
laspotencias quecontrolan el cosmosylasociedad, debieron lgicaycrono-
lgicamente preceder laemergencia decastas odeclases, controlando tam-
binlosmedios materiales queproducen lavidaylasriquezas, latierraysus
recursos, losindividuos ysufuerzadetrabajo.
Nopretendo decir conelloquelareliginestenel origendelasrelacio-
nesdecastas odeclasesqueaparecieron ennumerosas regiones del mundo
desdelostiempos neolticos. Peromeparecequelareliginpudodar mode-
losdepoder prefabricados alas sociedades encuyoseno algunos hombres
comenzaban aelevarsemuypor encimadelosdemsyseesforzaban enlegi-
timar, con un origen diferente, su nuevo lugar en una sociedad diferente.
Acasoel Incanosepresentaba comoel hijodel Sol?yel Faran, comoun
diosvivienteentreloshombres? Loquehizofueproporcionar laideadeunos
seres infinitamente ms poderosos queloshumanos yalosquestosestn
encadenados por unadeudaoriginaria queningn contradon puedeborrar,
unos seresalosqueloshumanos debenel respeto, laobedienciayel recono-
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 208
22 KIJTTNER, Robcrt, Everything lar sale: the virtues and limits oimarkers, Chicago, 1999.
Vayamosms lejos. Laexpansin del mercado tiene sus lmites yestos
deberan ser claros. Podemos acasoimaginar aunniopasando uncontra-
toconsuspadres para nacer? Esunaideaabsurda ysuabsurdidad muestra
queel primer lazo entre humanos, el del nacimiento, no es negociado por
quienes estnconcernidos. Desdeentonces, lavidaseinstituyecomo undon
yunadeuda, cualquiera sealaformadesociedadenlaqueestavidaaparece.
Quizpudiramos concluir presentando unahiptesis general sobrela natu-
ralezadelassociedades humanas, yaqueloshombres noslovivenensocie-
dadsinoqueproducen sociedadparavivir.Meparecequeparaproducir una
sociedadesnecesario combinar tresbases. Hayquedar ciertascosas, hayque
vender ointercambiar otras yalgunas hayqueconservarlas enloposible. En
Incluso enlas sociedades capitalistas ms desarrolladas el Everything
for salesegnel ttulodel librorecientedeRobert Kuttner noescierto". Es
posibleyfrecuente enlassociedades democrticas comprar losvotosdelos
electores, perotodavanoesposiblecomprar unaconstitucin enunsuper-
mercado. Lademocracia suponeypretende quecadauno, cualquiera seasu
riquezaosupobreza, susexoosufuncin, poseaenigualdad conlosdems
unaparte delasoberana poltica. Unaconstitucin democrtica noesuna
TabladelaLeydadaaloshombres por losdioses, esunconjunto deprinci-
piosqueloshombres sedanparaorganizar suvidacomn. Unaconstitucin
democrtica es unbiencomn quenopuedeser engendrado por medio de
relaciones mercantiles. Por eso, enunademocracia, el poder polticodecada
unoesunbieninalienable.
CONCLUSIN
cimiento queexpresan sus plegarias, ofrendas ysacrificios. Lareliginpro-
porcionlaideaderelacionesjerrquicas, asimtricas, fuentealavezdeobli-
gaciones recprocas yderelaciones deobediencia situadas ms alldetoda
reciprocidad.
Paraacabar conel problema delanaturaleza delosobjetos sagrados es
necesario ir mslejosycomprender queconstituyen untestimonio extremo
delaopacidad necesaria para laproduccin ylareproduccin delassocie-
dades. Enel objeto sagrado, loshombres quelofabrican estn simultnea-
mentepresentes yausentes, presentes enunaformatal quedisimulael hecho
dequeloshombres estnenel origenmismo deloquelosdomina yaloque
rinden culto. Es la misma relacin que los hombres tienen con el dinero
cuando funcionacomocapital ypareceser capaz por s mismodeautorepro-
ducirseydeengendrar -por s mismo- dinero.
209 ACERCA DE LAS COSAS QUE SE DAN, DE LAS COSAS QUE SE VENDEN Y ..
nuestras sociedadesvender ycomprar setransformaron enactividadesdomi-
nantes. Venderesoperar unaseparacin total entrelaspersonas ylascosas,
dar essiempreconservar algodelapersona enlacosadada. Guardar esno
separar lascosasdelaspersonas porqueenesaunin seafirmaunaidenti-
dadhistricaquehayquetransmitir, al menoshastaquedesaparezca.
Contralosquetienen dudas quisieradecir finalmente quelaantropolo-
ga, escapaz deacumular descubrimientos querevelanprocesosylgicasde
lascualeslospropiosactoresnotienenconcienciaoal menosunaconciencia
clara. Los hombres producen permanentemente dobles imaginarios desi
mismos peronopueden-o noquieren- reconocerseensusdobles. Deah
laimportancia crticadelaantropologa ydelasciencias sociales. Nuestro
trabajoconsisteprecisamente enintentar, conotros, encontrar al hombreall
dondesehalla, enel origendes mismo.
ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 210
1 Proyecto de Investigacin PB-98-1238. Programa Sectorial de Promocin General del
Conocimiento. Publicado enndoxa, 2002, 16, UNED. Ignasi Terradas es catedrtico deAntro-
pologaenlaUniversitat deBarcelona.
2 Annette Weiner (1992) Inalienable Possessions. The paradox of keping while giving. Berke-
ley: University of California Press.G
3 Mark Mosko (2000) "Inalienable ethnography: keeping-while-giving and the Trobriand
case" Journal of the Royal Anthropological lnstitute. N.o 6.
Nonos referimos aunmalentendido obstinado, sino aun malentendido
casi accidental, auno deesos datos etnogrficos posiblemente descontex-
tualizado. Nuestra intencin esvolverloacomprender ensucontexto histri-
coyetnogrfico. Loquenoshamotivado aelloeslainfluencia queestedato
hatenidoal ser difundido comodato emblemtico por dosnotables tericos
delareciprocidad, ClaudeLvi-Strauss yAnnetteWeiner;
Antesdereferirnos al malentendido concreto quenosocupa, creemos que
esmejor decir dequclasedemalentendido estamos hablando. Asalcanzare-
mosunaideamsjustadel mismo. Setratadecmoal concebirseel concepto
tericodereciprocidad, sehapartido deunaconfusinentresuprcticaexcep-
cional ylanormal, entresuopcionalidadmsomenosideal ysuobligacingra-
vosa, otambin, entresuusoysuabuso. Alhaber ocurrido esto, lasinterpreta-
cionestericas han acudido abuscar explicaciones para lanormalidad delo
anormal (reglas prescriptivas, totalitarias, de reciprocidad, representando
sociedadesesclavizadaspor laobligacindereciprocidad), y ainterpretar un
datoetnogrficodeEdwardHoraceMansobrelosandamaneses comounauto-
padealcanceuniversal quedesealiberarsedelaobligacindereciprocidad.
Proponemos una reconstruccin histrica yuna contextualizacin etno-
grfica ms precisa para dilucidar estacuestin. Haexistido realmente un
deseoutpico paraliberarse delareciprocidad?
AnnetteWeiner noshalegadounaobra- cuyaimportancia nopuede sos-
layarse, apesar delascrticas quecomoladeMark Mosko' nosotros mismos
Ignasi Terradas i Saborit'
ACERCA DE UN POSIBLE ~IALENTENDIDO SOBRE
LA OBLIGACIN DE RECIPROCIDAD
4 Id. Op. cit. p. 5.
5 Deacuerdo conCrawfordBROUGH MACPHERSON entendemos por individualismo posesivo
laideologaquelegitimalapropiedad privadasegnel derecho natural y queal mismo tiempo
niegael derecho natural fueradeestamismapropiedad. Por lodems, ahoranonosinteresasi
estaideologacorrespondi onoaLoeke,tal eomoMacphersontratadedemostrar. Loques nos
interesa, antropolgicamente, eslatrascendencia capitalista deestaideay actitud: naturaliza-
cindelapropiedad comocapital ydesnaturalizacin deloquenoexisteeomocapital. Cf.Craw-
fordBROUGH MACPHERSON (1962) The Political TheoryoiPossessive lndividualism. OxfordU.P.
WEINER, op. eit. p. 6.
7 WEINER, op. cit.p. 6.
Unsueo universal: fijmonos enel alcancesemntico deambos trmi-
nos. Lautopa, lasociedad finalmente felizy conunaliberacin vlidapara
todo el mundo. Laliberacin delaobligacin del dony lareciprocidad. El
sueo universal espues el cumplimiento del individualismo posesivo, guar-
dar todosintener quedar nada. yel intercambio espercibido comounaley
quevacontra lonatural deguardarse cadauno losuyo. Pensemos queesta
lectura puede hacerse fcilmente paralela con lasupuesta naturalidad del
Enel prrafo final delasEstructuras Elementales del Parentesco, Claude
Lvi-Strauss describeunsueouniversal expresado enunmitodeunaisla
andamanesa, el cual habladeunmundo enel cual unopuedeguardarselo
suyoyescapar delaleydel intercambio",
DiceWeiner:
suscribimos. Enella, inmediatamente despus decriticar lateoraantropo-
lgicaalabsqueda deuniversales, el enfoquepositivista....4,afirma que
todointercambio estpredicado por unaparadojauniversal-cmo guardar
mientras seda-. Sinpreocuparse mucho por esteenunciado universalista
despus de haber criticado el universalismo positivista, Weiner recoge y
ampliaunateorizacin delareciprocidad degranrepercusin enlaAntropo-
loga. Eslaquereconoceenlareciprocidad unaobligacinpersistenteyuna
estrategiapolticayeconmicaquecaracteriza amuchas sociedades. Parado-
ja, contradiccin oambivalencia: el enunciado deWeiner seprestaalecturas
muy convincentes dediversasprcticas sociales. Lafrmula guardar mien-
tras sedaesaltamente sugerente, tanto paraunainversinderiquezacomo
paraunactodeadhesinoafeccinhumana, pongamospor caso. Yasimismo
conllevaunmensajeclaropara todaunatradicin moral: si laprctica con-
sisteenguardar mientras seda, enpoder guardar mientras hayquedar,enton-
ces, seentiendequenotener quedar permiteguardar todoparaunomismo.
Enel senodelasociedaddominadapor el individualismoposesivo",laideade
Weiner significaquedar esunaobligacinsocial quevaencontra del deseo
natural eindividual deguardar. Lafuerzadeesaideaenel amplsimocontex-
toindividualistadificultacomprenderla comoestrictaparadoja. Esesainter-
pretacin individualista laqueanuestro parecer explicarlapersistencia del
malentendido etnogrficoqueacontinuacin referimos."
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 212
; Cl. LVI-STRAUSS (1967) Les Structures Elementaires de la Parent. Pars: Mouton. P. 525.
9 Id. op. cit. p. 570.
Por lotanto, aunqueLvi-Straussnodiceexactamente loqueWeinerpre-
tende, guardarse losuyoyescapar alaleydel intercambio, s quetam-
bin usa el mito andamans para representar la suficiencia natural del
individualismo. Lo natural individual basta para una imaginacin delo
social. Por lodems, hayquetener presente queLvi-Strauss nosustrae su
teoradel intercambio ylaalianzafueradel marco del Parentesco.
El usoquehaceLvi-Strauss del mitoandamans esafavordelareali-
zacin delasociedad entre uno mismo, por oposicin ala sociabilidad
manifiesta enlaprctica yenlaimaginacin delasposibilidades matrimo-
niales. El objetivoeshacer lasociedad sinmatrimonios, hacerla individual-
menteconlaimaginacin, conlacabeza, alamanera del intelectual utpico
occidental, algoquesuenamuypocoandamans.
Pero si nos acercamos ms alafuenle etnogrfica del supuesto mito
nos daremos cuenta dequesteserefiere al emparenlamiento demanera
muyespecficayno tienequever consunegacin total, sinoconunhecho
distinto, nada utpico: una preferencia endogmica. Es decir, queel tema
etnogrfico quehasidofuentedeunmalentendido considerable, ni ibacon-
otrointercambio, el del mercado. As,mientras losprimitivos sequejaran de
laobligatoriedad del intercambio, delaexigenciadel donodelareciproci-
dad, losoccidentales brindaran unintercambio natural, sincoacciones, que
seajustaraal deseadopor losprimitivos. Enotraspalabras: el mercado sera
lanaturaleza utpicaalaquesellegaraconlaabrogacin delaleydel inter-
cambio. As el mercado como encuentro deoferta y demanda sera ms
natural quelareciprocidad comoencuentro dedar, recibir ydevolver.Como
si tener quecomprar yvender paravivirfueramsnatural quedar ydevolver.
Perolafuenteetnogrficadistamucho decorroborar estas interpretacio-
nes.Enprincipio, loquediceLvi-StraussprocededeunfragmentodeEdward
HoraceMan-muy descontextualizado comoveremosluego- yqueencabeza
laConclusindeLasEstructuras elementalesdel Parentesco. El textodeLvi-
Straussdiceas: Lavidafuturaserlarepeticindelavidaterrestre, salvoen
quetodoel mundo permanecer joven, laenfermedad ylamuerteserndes-
conocidas, ynadiesecasar ni serdado enmatrimonio-". Y al final desu
libro, enbaseaestacita, Lvi-Straussconcluye:
el mitoandamans delavidafutura...describiendo labeatituddel msall
comouncieloenel quelasmujeres yanosernintercambiadas; esdecir,
rechazando, enunfuturooenunpasado, igual deinalcanzables, ladulzu-
ra, eternamente negadaal hombresocial, deunmundoenel quesepodra
vivirentreunomismo(entre SOi)9.
ACERCADEUN POSffiLE MALENTENDIDO SOBRE LAOBLIGACIN DERECIPROCIDAD 213
10 Edward HORACEMAN(1932) (1885) On the Aboriginal Inhabitants of the Andaman Islands.
Londres: Royal Anthropological Insttutc.
11 Subrayado nuestro.
12 Seccin28.
13 Man, op. cit. p. 95.
14 RADCLTFFE-BRoWN, A.R.(1964) (1922) The Anda/Han lslanders. NewYork: TheFree Press.
Tambin: A.R. Radcliffe-Brown (1910) Andamans. Puluga. Man. 2,17.
15 Palabras de Mari, citadas por Radcliffe-Brown en The Andaman Islanders, pp. 157-158.
" (1964) (1922), op. cit. p. 370.
17 Gran espritu odeidad destacada en el mito yel ritual.
18 Versculos cotejados en La Sainte Bible (1961). Pars: Les ditions du Cerf. Y La Biblia.
Versideis textos originals i comentari (v, f.) Monestir deMontserrat.
Si vamos a la Biblia" y buscamos ladoctrina de la resurreccion nos
encontramos conlostemas queManatribuye alosandamaneses:
Ni Weiner ni Lvi-Strauss parecen haber cotejado esta informacin de
Manconlaquesindudapodemos caracterizar comolamonografaprincipal
delosandamaneses, ladeRadcliffe-Brown!".En Losisleos deAndamn
yaseadviertequeMannodudaenpresentar algunas creencias andamanesas
aproximadamente cercanas alaverdadera fe15 (lacristiana seentiende).
Luego, enunanota";Radcliffe-Brownadviertems claramente, conrespeto
yponderacin, que Man estuvo influenciado sin duda por un deseo muy
fuertedemostrar quelascreencias delosandamaneses sobrePuluga'? eran
realmente, enlofundamental, lasmismas quelascreencias deloscristianos
sobreDios.Ciertamente, Mannodejqueestedeseoafectarasurecopilacin
decreencias andamanesas, pero esmuyimprobable queinconscientemente
no ejerciera una influencia notable tanto sobre Me Man como sobre sus
informantes. Tampocohayqueolvidar queestosinformantes eranlosanda-
maneses queManrecogaenunaespeciedeinternado dondesetrataba de
educarloseinstruirlos enlaverdaderareligin.
Qudiceenrealidad lafuenteetnogrfica? Lvi-Strauss tomasucitade
laspginas 94-95del captulo queEdwardHoraceMan10 dedicaaCreencias
religiosas y demonologa, no del siguiente dedicado precisamente a la
Mitologa. Man, exponeenlaseccin 27dedicho captulo quelosanda-
maneses handichoqueenlaresurreccin11 sereunirn todosyvivirnpara
siempre enuna nuevatierra, yquelas almasdelosmalvados sern casti-
gadasafindeser reformadas enunaespeciedepurgatorio quelosandama-
neses mencionaron conunnombre indgena. Acontinuacin'>, Mandicelo
queLvi-Strauss cita, salvoqueel prrafo sigueas: dos animales, pjaros y
peces tambin reaparecern en el nuevo mundo en su forma presente13.
Luego, enlaseccin29sedicequeesteestado defelicidadserinaugurado
conungranterremoto, ordenado por Puluga....
trael principio dereciprocidad, ni contrael establecimiento del matrimonio,
ni eraunsueo individualista.
ENTRE LASGRACTASyEL MOLTNOSATNTCO 214
19 En realidad el texto de Man indica una creencia, no narra un mito.
20 Vishvajit Pandya (1993) Ahove the Forest. Delhi: Oxford U.P.
Animales, pjaros ypeces reaparecern (versin deMan): Ganado,
pjaros ypeces: este orden es el que sehalla en el modo deresurrec-
cin expuesto por Pablo (1Corintios, 15,39).
Parecebastante fundada lasospecha dequeel mitos'?en cuestin, pro-
cedems delaBibliaquedelacultura religiosaandamanesa deaquellapoca.
Conel andar del tiempo sepodra haber producido el sincretismo preci-
pitado por el mismo Man... Pero unos datos posteriores deVishvajit Pandya-"
pueden arrojarnos nueva luz sobre esta cuestin. Estos apuntan adesacredi-
tar la existencia de una creencia andamanesa en esa parusa liberadora del
intercambio ydelaobligacin dereciprocidad en el emparentamiento.
Pandya s quenos proporciona una narracin mtica propiamente dicha,
yaunque un sigloposterior alacreencia deMan, encaja mucho ms espec-
ficamente con la historia social andamanesa que la supuesta doctrina uni-
versal deliberacin delaobligacin dereciprocidad enel emparentamiento.
La narracin que transcribe Pandya, hallada en 1983, podra ser muy
parecida ala que en realidad alcanz a Man entre 1869y 1880, puesto que
muy significativamente serefiere al impacto colonizador en el asentamiento
NuevaTierra(Isaas 65,17; Isaas 66,22;Apocalipsis 21,1)
En laResurreccin sereunirn todos (vivosymuertos) (Pablo, 1Tesa-
lonicenses 4,16-17).
Las almas de los malvados sern castigadas (Juicio Final): en Man
aparece como tema del purgatorio (postbblico) queseconoce con un
trmino nativo queMan no traduce ni comenta.
- Sepermanecer joven(Isaas, 65,20). El estado defelicidad inaugu-
rado por un gran terremoto es un tema recurrente en la escatologa
bblica, aunque lainversin posterior ylarotura delaconexin entre
el cieloylatierra son tpicamente andamanesas.
Nadiesecasarni serdado enmatrimonio: Enlaresurreccin, en
efecto, no setoma ni mujer ni marido, sino queseescomo losngeles
en el cielo (Mateo, 23,30; Marcos, 12,25). Esta es la respuesta que
Jess dio alos saduceos cuando lepreguntaron dequin sera esposa
una mujer que siguiendo el levirato se haba casado con varios her-
manos. En Lucas (20,34) se dice: Los hijos de este mundo toman
mujer o marido; pero los que habrn sido juzgados dignos del otro
mundo y de laresurreccin entre los muertos no toman ni mujer ni
marido.
ACERCADE UNPOSIBLE MALENTENDIDO SOBRE LAOBLIGACIN DE RECIPROCIDAD 215
21 Op. cit. pp. 7-8.
22 Id. Nota 5p. 7.
Lanarracin comienzaevocandounaexpedicintradicional (encontras-
teconel presente) aunlugar remoto delasislas, cuando por entonces las
estaciones eranbuenas, yenlaexpedicinparticipaban hombres, mujeresy
nios, viajando en una gran canoa. Fueentonces cuando hallaron enese
lugar abundantes huevosdetortuga. Recogierontantos comopudieronyesto
significunaofensaparalosespritus.
Anteestarecoleccinabusiva, losespritusdecidieronrestringir dichosali-
mentosyrepartir endiferentesestacioneslastortugas y loshuevosdetortuga.
Mstarde, conlamismagrancanoa, fueronhastael asentamiento delos
blancos yobtuvieron deellostytabaco. Hallaron gustosos ambos produc-
tosyabandonaron susproductos nativos, losquehasta entonces constituan
subebidaysupipatradicionales. Fueronlasmujeres, quienesespecialmente
requirieron aloshombres para quesiguieran yendo confrecuencia al asen-
tamiento delosblancos paraobtener tytabaco.
Fijmonos quesehabladedosexpediciones decarcter extraordinario a
lugares lejanos queposeenoposeandeterminados recursos enabundancia.
Laprimera expedicin esentiempos andamaneses yseala el paso deuna
recoleccin tipo pasdelacucaa aotrams realista, sujetaalasfluctua-
cionesestacionales. Losespritus habran introducido estecambio.
Lasegunda expedicinyaesentiempos coloniales, y envezdelaabun-
dancia deun producto nativo (huevos detortuga) descubierta enunlugar
remoto (<<pasdecucaa)yenuntiempo utpico (sinestaciones), sedescu-
brelaabundancia dedosproductos exticosposedos por losblancosyotor-
gadospor stosalosandamaneses.
Lanarracin sigue: unda, algunas mujeresjvenesfueronconloshom-
bres al enclavecolonizador. Losespritus seenojaron mucho por estehecho
andamans. Esta narracion es un relato histrico-mitolgico que trata el
impacto delacolonizacin enel seno delahistoria religiosa andamanesa,
queesbsicamente ladelacomunicacin entrehumanos yespritus, entre
vivosymuertos.
Setrata del mito n.o 121quePandyadivideen9secuencias+yquelefue
narrado por Tambolaie.
En la secuencia H, Tambolaie exponela creencia en cuestin: Nadie
morirynohabrn espritus. Nohabrmatrimonio ni sedarn losjvenesa
losancianos yalosespritus (enel ritual deiniciacin).
Veamostodoel contexto deestaaseveracin.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 216
23 Todoesteepisodio reflejalafuerte mortalidad introducida por el contacto conel hombre
blancoylaextensin delasfilisyotras enfermedades al infectar loshombres del penal britni-
coalasmujeres andamanesas. Sobreel etnocidio andamans cf. Nota3, p. 48deIgnasi Terradas
Lescigales etlerythme desjours encole Pratique des Hautes tudes, Biologie.et.Evolution des
Insectes, 11/12, 1998/1999.
24 Y ms an si sehacafuera delatemporada sealada para ello.
25 Connotables consecuencias ecolgicas desdelaperspectiva delasostenibilidad.
LamitologadeTambolaienosdicequelosmales quesecebansobrelos
andamaneses soncausados por losespritus, quienes estnmuyenojados por
lasustitucin delosbienes del bosque andamans por losdel hombre blan-
co. Setrata deunaalteracin delareciprocidad tradicional entreespritus y
humanos: losbosques ylascostas (comoenlaprimera parte del mito) esta-
ban sujetos auna explotacin estacional repartida entre los espritus ylos
humanos. Lairrupcin delosblancos consusmercancas destrua el rgimen
dealternancia estacional. Enste, sesupona queunexcesoderecoleccirr"
eraunrobo (quitar sindevolver) alosespritus. Y quetambin, el desprecio
hacialoqueellosdejaban paraloshumanos (hierbas parafumar eingerir, en
vezdel tyel tabaco) enlatemporada queleseraasignada, constitua una
ofensaalareciprocidad debida entre vivosymuertos. Sedescuidaba espe-
cialmente el saber aceptar los dones de los espritus. Sustituirlos con los
dones delosblancos eratraicionar lareciprocidad bsica quedaba vidaa
todoel ritual y cosmovisinandamanesa.
As pues, losandamaneses habran traicionado labasedesumoral reli-
giosa" al obtener delosblancos unos productos aexpensas delosquecomo
dones estaban vinculados alacomunicacin con losespritus. Y al mismo
tiempo, lacomunicacin conlosblancos sehacaendetrimento delacomu-
nicacin conlosespritus, el trfico sustitua el ritual, losregalos delacolo-
nizacinsustituan alosdonesdelatradicin.
Por otra parte, lanarracin deTambolaieprocede delapoblacin Onge
delaPequeaAndamn. Losonges deban atravesar el PasodeDuncan para
llegar al enclavecolonizador dePort-Blair enuna tierra queeradelosJara-
wayAka-Bea.Perolalgicahistrica quenosdaTambolaieconcuerda per-
fectamenteconloocurrido enel conjunto delasAndamn.
yprovocaron una tempestad enlaquenaufragaron todos, nohubo supervi-
vientes. Conlocual yanoquedaron hombres adultos ymuy pocas mujeres
jvenes". Entonces losjvenesdecidieron casarseconmujeres mayores, yas
hubieron decasarseconlashermanas desuspadres yconotras mujeres dela
casadelashermanas desuspadres (primas cruzadas patrilaterales). Estees
el matrimonio concebido comodeobligacin social.
Lahistoria aparece entoda esta narracin reinterpretada con el fondo
mitolgico. Y enestaconjuncin apareceexplicadalareglamatrimonial.
ACERCA DE UN POSIDLE MALENTENDIDO SOBRE LA OBLIGACIN DE RECIPROCIDAD 217
26 Malabuka enonge.
27 Op, cit.p. 21.
28 SegnPandyaserianadoptados apartir deloscuatro aos(1993,23)ysegnRADCLlFFE-
BROWN apartir delos7-8aos(1922,72) oapartir delos9-10aos(1964,78).
29 Quizpor estemotivoRADCLlFFE-BROWN descart algoprecipitadamente alguna norma
matrimonial conotrosprimos cruzados.
El nuevocontacto destrua al anterior. El resultado nopodaser otroque
laenfermedad ylamuerte. Losespritus ocasionaban malosencuentros" con
quienes noestablecan lasrelaciones adecuadas conellos. El mundo delos
muertos crecayel delosvivosdisminua. Lamortalidad resultmseviden-
teentrelosgruposquemshaban intercambiado conloscolonizadores. yla
poblacin msproclivealoscontactos conlosblancos eranlosadultosylas
mujeresjvenes(luegolanarracin seharmsexplcitaal respecto).
Enestecontexto decrisisdemogrfica, el matrimonio contasyprimas
cruzadas patrilaterales significalaimposicin deunanorma nuevadealian-
za(entrelugares ms dispersos) parahacer frentealaescasez depoblacin.
Esdecir, queantelafaltademujeres nbiles enel propio poblado(el mitolo
aclaradespus), el matrimonio seinstituy preferentemente conlasprimas
(otas) cruzadas patrilaterales.
Lanormamatrimonial halladapor Pandya" encajaconlanarracinmtica.
El matrimonio deunhombreconunaparientepatrilateral suponelosiguiente:
A. El traslado del hombre al poblado desuesposa, traslado desdesus
consanguneos matrilineales (madreyavnculo, esencialmente) asus
consanguneos patrilineales, encontrndose normalmente su padre
all por igual motivo.
B. Contribucin econmica del hombre, apartir del matrimonio, asu
grupopatrilateral. Arraigopermanente delamujer ensugrupomatri-
lineal, dnderecibeasuesposoqueleesprimocruzado matrilateral.
C. Radcliffe-Brown hall laprctica deadopcin sistemtica entre los
andamaneses. Si ensamblamos estaprctica conlasreglasdescubier-
taspor Pandya, dara quelosnios ylasnias seran adoptados por
susavnculos": Conlocual, losnios-durante esteperododeadop-
cinhasta laedadnbil- iran avivir al territorio deotro clanyen
otro ecosistema (costa o bosque), y este territorio seria el mismo
donde los chicos seguiran viviendo una vez casados. Es decir, que
paraloshombres, aunque el avnculonoserasusuegro-", al pasar a
ser educados por el avnculo, lo eran en el lugar y circunstancias
requeridas para suvidadecasados. Novivan, sinembargo, conlos
padres de su futura mujer. En cambio, en el perodo adoptivo, las
nias s quevivanconlospadres desusfuturosmaridos, yvivantam-
binconsuspropios hermanos. Sehospedaban enunclanyenunas
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 218
30 LasquemencionaMarcel MAUSS (1950)(1923-24)ensuEssai sur le Don. Paris: P.V.F., p. 173.
31 Esto dalugar aloquePandya llama colapsoodesplome del matrilinaje sobre el patri-
linajeconlaadopcin avuncular yel posterior matrimonio.
32 Sesuponequelosblancos buscan relaciones sexuales, como enlaanterior seccindeesta
narracin enlaquelas mujeres jvenes yanoregresan delatierra ocupada por losblancos.
Prosigamos ahora conlanarracin deTambolaie:
Loshombres blancos fueron hasta laPequea Andamn conel objetivo
deobsequiar con sus hojas detytabaco alos hombres yespecialmente a
sus mujeres. Al no encontrar a stas", los blancos seniegan aregalar sus
tierras yconlafamiliadesufuturo marido, pero volveranaresidir a
partir del matrimonio enel lugar dndehaban nacido.
D. El carcter recproco delasvisitasdehospitalidad andamanesa'?sera
puesbsicamente entrelospadres, quienesal visitar asushijosadopta-
dostemporalmente, iranavisitar alafamiliadel hermano delamadre,
conlocual, entrehombres, el avnculodeloshijosocuado del mari-
doharasiempredeanfitrin, yel padredeloshijosdelahermana, de
husped. Aunque, enrealidad, estavisitasehacaenel clanyterritorio
denacimiento del padre, puesto quesi al casarse, loshombres pasaban
aresidir uxoricalmente, entoncesel avnculoseencontraba viviendoen
el pueblodesuesposa, el cual coincidaconel denacimiento del padre
delosnios adoptados. Deestemodo, el hijo tomaba esposa eneste
lugar yas pasabaaresidir dndenacisupadre. ylahijatomabaespo-
soenel mismolugar yfamiliadeadopcin, peroambospasaban avivir
all dndeellanaci, as comosumadreyhermanos, peronosupadre.
Conlocual, loshijoseraneducados enel transcurso delaadopcin en
el mismo sitioenel queresidiran al casarseydndetambin haban
nacido sus padres: laadopcin y el matrimonio los incorporaban al
lugar y al matrilinaje del padre, aunque secasaran con mujeres del
patrilinaje". Encambio, lashijassolamenteseincorporaran al linajey
lugar paternos durante laadopcin, yluego, al casarse, regresaran all
dnde haban nacido, al lugar del matrilinaje desus madres queera
tambin suresidenciaconyugal.
E. Noshallamos pues conunmecanismo dealianzas paralelas yrestrin-
gidas entre clanes divididos en poblados decosta ydeinterior. Con
unatrabazn social algocomplicada para nosotros, tpica delascivi-
lizaciones cuyaingeniosidad social hadesarrollado el Parentesco yno
el Estado. Enresumen: setrata deunsistemaexogmicolocal, declan
ydeparentesco, yvaunido aunaprctica muydeterminada delahos-
pitalidad en el seno mismo del Parentesco clasificatorio. Tanto el
matrimonio comolahospitalidad contribuyen aformular por igual la
versinandamanesa delaalianza.
ACERCADE UNPOSIBLE MALENTENDIDO SOBRE LAOBLIGACIN DE RECIPROCIDAD 219
]3LaGenel texto dePandva
34 Hijadelahermana del padre conhijodel hermano delamadre.
35 Es loque Lvi-Strauss ha denominado laconversin deparientes enaliados, cuestin
claveenel Parentesco clasificatorio como orden eideologapoltica.
36 Secuencia HenPandya Op.cit.
Despus, Tambolaieexponeel fragmento relativoal futuro paraso anda-
mans"', Esteaparece msbienpor contraste conlamayor obligatoriedad de
Luego, enotrasecuencia del rnito", serelaciona el estado decosasdela
colonizacin (morbilidad, mortalidad, desocupaciones forzadas, crisisdelos
eco-rituales) conel refuerzo oimposicin msexclusivadelareglamatrimo-
nial FZD=MBS34:Estaes lamanera como losonges van deun pariente a
otroyevitanlahostilidad ylaguerrav".
Hasta aqu caben dos interpretaciones: obienlareglaFZD=MBSesuna
innovacin estratgica parahacer frenteanuevascondiciones demogrficas,
econmicas ypolticas, ytambin para obtener unasolidaridad ms amplia
frente alos invasores coloniales; obien, dicha reglayasepracticaba antes
pero conmenos exigencia, constituyndose enun tipo ideal dematrimonio
sinun carcter netamente prescriptivo. Luego, con lascircunstancias colo-
nialesseimpondra yaconesecarcter para conseguir unacooperacin eco-
nmica msestrecha (entrecostaeinterior) ymayor solidaridad poltica.
Esta segunda interpretacin nos parece lams correcta. Porque sera
dificil imaginar todo eso durante el corto perodo de la colonizacin: la
invencin deun sistema declanes con mitades residenciales, matriclanes
matrilocales yexogamia cruzada patrilateral, algopropio del desarrollo his-
trico delosParentescos clasificatorios. Estesistema severaenparte debi-
litado yenparte reforzado como defensa social frente al impacto mortal de
lacolonizacin.
Tambolaie sigue narrando estos hechos, tomando an a los espritus
como gobernantes del destino en el que ocurren estos malos encuentros
(malabuka). Estos seachacan afaltas cometidas contra el tradicional eco-
ritual andamans, al dejarse seducir por los regalos delos colonizadores,
quienes comenzaron regalando cosas desdesuemplazamiento, al igual que
losespritus, peroadiferencia deellosnolocedanenalternancia estacional,
y, claro est, tampoco cedan los alimentos que el espacio de su enclave
habra producido.
hojas. Lapretensin deloscolonizadores dellevarselasmujeres yalgunos
hombres hasta unodesusemplazamientos, laresistencia delosindgenas, y
alavez, lanuevadependencia establecida conel tabaco (yconel aguardien-
te, aunque quizs por pudor no semenciona enel mito) dieron lugar aun
choqueviolento.
ENTRELASGRACIASyEL MOLINOSATNICO 220
37 Incluyendoladeportacin ovisitaforzadadealgunosandamaneses al continente indio
paraconvertirlos alasmaravillas delacivilizacin, cosaquenoobtuvoxito.
38 FZD=MBS:Hijadelahermana del padre conhijo del hermano delamadre. FZ=MBS:
hermana del padreconhijodel hermano delamadre.
39 Enlosecorituales deiniciacin personal yestreno estacional.
Esas comolasecuencia Hdel mito-historia deTambolaiedice: queun
dadesaparecern todos losfsilesdelosmuertos, las rocas enel mar, que
nadieirni vendrenviajesconlosbarcos delosblancos, ni entrnsitos de
muerte(ambossehacenequivalentes). Quesebebern yfumarn lassustan-
ciasdel bosqueandamans. Quelasenfermedades desaparecern. Queyano
habr ms espritus enojados, puesto queyano morir nadie ms. Todoel
mundo permanecer joven. Los espritus yano sern requeridos, ni stos
requerirn alosvivos. Nadiemorir ni habrn espritus. Nohabr matri-
monioni sedarn losnoviciosalosancianos ya losespritus?". Heaqu la
famosa[raseotravez. Perosigamos conlaconclusin del mito-historia, no
sinantes aclarar, para ser aadido aloquedespus diremos, quetal como
lareglamatrimonial quehacefrentealacrisiscreadapor loscolonizadores
extranjeros. Lacrisisdecolonizacinconsista, noloolvidemos, enunamor-
bilidad sinprecedentes, lamortalidad resultante, los choques violentos, la
deportacin" yunsentimiento deculpahacialosespritus delosantepasa-
dos, entendiendo que mientras existiera un mundo andamans, ellos, los
muertos, cadavezmsnumerosos, requeran unacomunicacin -los ecori-
tuales- quepor las mismas circunstancias delacolonizacin no sepoda
realizar demanerajustayrecproca.
Entonces, enestecontexto, unfuturoliberado deesaopresin, sepercibe
tanto entrminos deliberacin delosmales delacolonizacin como delo
quesetuvoqueexagerar del propio ordensocial, imponer conmsobligato-
riedad, contal deresistirlos.
Conlapersistencia delainvasincolonial lavidasetorn mspendiente
delamuerte: delosencuentros conlosespritus. stos, cadavezenmayor
nmero, reclamaban ms de los vivos, les acechaban, producindose Jos
malos encuentros (malabuka) queacarreaban lamuerte. Endefinitiva, tan
pocosvivosnopodansatisfacer atantos muertos segnloscnones estacio-
nales delareciprocidad. Estohaseguido explicando entrminos deticay
religinandamanesas el por qudesucrecientedesaparicin.
Esas comolasociedadsetorn msdependiente delasolidaridad eco-
nmicaysocial proporcionada conlamayor exigenciadelaalianzapatrila-
teral cruzada. El hecho deque Tambolaie no hable slo del matrimonio
FZD=MBS, sino tambin deFZ=MBS38 puedeexplicarsefcilmente (el mito
lorelacionaas) conel aumento delamortalidad dehombres ymujeresjve-
nesmsencontacto conloscolonizadores.
ACERCA DEUNPOSIBLE MALENTENDIDO SOBRE LA OBLIGACIN DE RECIPROCIDAD 221
40 Op. cit. Captulo 6.
41 Pandya 1993,8.
42 Pandya 1993,8.
muestra Pandya?", laesposa es imprescindible para quelos hombres como
novicios efecten sus rituales deiniciacin ytransaccin delosbienes esta-
cionales (=ecoritual) conlosespri tus.
Siguelasecuencia 141: ahora seintercambian losjvenes entrelaspobla-
ciones delacostaylasdel interior (exogamia local ypatrilateral cruzada). Al
desaparecer los muertos fsiles, quedarn muchos jvenes vivos(al no ser
requeridos por tantos antepasados muertos: no setrata pues deuna resu-
rreccin). No habr motivo para temer la persecucin detantos espritus
como ahora seteme. Loshabitantes delacostaylosdel interior sern auto-
suficientes enjvenes deambos sexosynotendrn queintercambiarlos obli-
gatoriamente.
yaqu vienelaconclusin delanarracin deTambolaieyquedebecon-
jugarse con la aparentemente contradictoria de la anterior secuencia (la
supresin del matrimonio). Dice as: No habr muerte ni necesidad de
casarse fuera. Cadacual tendr unesposoynadietendr queir alapoblacin
desu esposa para casarse-V. As pues, s quehabr matrimonio, loqueno
habr esel imperativo exogmico patrilateral yuxorilocal.
Ahorabien, para explicar mejor el significado deestemito-historia divi-
dimos el argumento ylainterpretacin en diez puntos. Deesta manera, la
narracin deTambolaienosinforma deque:
1. Lasituacin demayor hostilidad entrevivosyespritus coincideconel
impacto delacolonizacin yel penal britnico dePort Blair.
2. Lahostilidad tradicional radicaba enexcesos cometidos por losvivos
enlarecoleccin, no respetando lugares ytemporadas ocupadas por
losespritus (tabes asociados alosecorituales).
3. La muerte de los andamaneses contina dirigida por los espritus
durante lostiempos delacolonizacin, puesto quelamultitud deesp-
ritus va en aumento y las malabukas (malos encuentros) tambin
resultan ms frecuentes, conlocual muere ms gente.
4. Larazn principal deestanuevahostilidad delosespritus esladepen-
dencia quelosandamaneses han desarrollado conloscolonizadores y
sus productos, en detrimento delareciprocidad con los espritus, el
canon andamans para obtener losalimentos estacionales.
5. Seinstituyeconmsrigor lafrmula matrimonial FZD=MBS.Conello
seentiendelanecesidad dereforzar laexogamiainterlocal. Lafinalidad
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
--------
222
43 Estosignificafrutos, tubrculos. miel ycerdos del interior, ycrustceos, pescado, tortu-
gas, dugongs, y tambin algunos frutosdelacosta.
pareceser ladeobtener mayor ayudaeconmica(mayor complemen-
tacinentrelosgruposdelacostaylosdel interior=") ysolidaridadpol-
tica. Podrahaber ocurrido quelaformulacin imperativa delaregla
matrimonial patrilateral hicieracreer queerapropiadeentonces, que
suprcticacomoabuso sevolvieraencontradesutradicindeuso. Es
normal queseconsiderepropio deunpresente aquelloquehabiendo
existido anteriormente, deviene ms gravoso en la actualidad. Ya
hemosdichoquelasimplicacionesdeestafrmulamatrimonial parece
quehubieranpodidoinventarsearazdel impactocolonizador.
6. Losofrecimientos sexualesdelasjvenesandamanesas, quesoninter-
pretados enclavedeprostitucin por loscolonizadores, sonpercibidos
comodainos por losandamaneses. Losespritus sesientenofendidos
por ello.
7. Antelosmalos encuentros (malabuka) deblancos y espritus conlos
humanos, surgelavisindeunparaso liberado. Lanarracin deTam-
bolaienosaclaraqueesteparasonoesel paraso bblicodeMan, sino
el delamismatierra andamanesa liberada delamuerte, y repletade
juventud. Esunareaccincontrael genocidioyel etnocidio, nocontra
lareciprocidad.
8. Lasecuenciafinal (1) eslaqueconcluyeratificando el significadoind-
genaandamans deestemito-historia. Losjvenesvivirny yanose
vernlossignosdesumuerte, aquellaspetrificaciones quecomofsi-
leslesrecuerdan enel mar. Nosernecesario ocultarsedel acechode
losespritus. Y envezdecasarseobligatoriamente losdelacostacon
los del interior, habr gente suficiente, y no habr motivo para no
poder casarsetambin entreellosmismos. Ni muerte pues, ni exoga-
miaprescriptiva para todos. Peros matrimonio, desdeluego: Cada
uno tendr un esposo y nadie deber ir al lugar desu esposa para
casarse". Conlocual, lejosdenegar el matrimonio ylareciprocidad,
seafirman, pararealizarse fueradelacrisiscolonial. El uno sinobli-
gatoriedadexogmicaylaotrasintantamuerte.
9. Lanarracin deTambolaienopresenta pues exactamente unautopa
andamanesa, sinomsbienuncorrectivoideolgicoalosexcesospro-
ducidospor el impactocolonial. Nopredicatantoel findel matrimonio
comolamitigacindelaobligatoriedaddeunaprcticaexogmica. Lo
quevieneadecir esquenohabr necesidad dematrimonio bajoun
rgimenexogmicoobligatoriosi desaparecelahostilidadextraordina-
riadelosespritus, loscualesal constituir unaenormeleginfrentea
ACERCADE UNPOSIBLE MALENTENDIDO SOBRE LAOBLIGACIN DERECIPROCIDAD 223
44 RADCLIFFE-BROWN (1964) (1922) The Andaman Islanders. P. 73.
4' Inalienable Possessions, op. eit.
losvivos,serevelabannecesariamente faltosdeatenciones recprocas y
reaccionaban causando an ms muertes. Pero luego, en el futuro
positivodesaparecen losblancosylamuerteomnipresente ytambinla
obligacinforzadadel matrimonio patrilateral deloshombres.
t O. Larecuperacin del rgimentradicional delibertad enel emparenta-
miento daa lugar alaprctica que todava observaban bastantes
andamaneses enlapocadeRadcliffe-Brown. Suconstatacin resu-
meperfectamente todalatransicin histrica quehemos planteado:
Unhombrepuedecasarseconunamujer deungrupolocal odeotro,
desutribu odeotra. Queel matrimonio entrepersonas pertenecien-
tesal mismogrupolocal ocurri enunapocaanterior, lopudecom-
probar concerteza, peronofui capaz dedeterminar laproporcin de
estos matrimonios para el total:". As pues, si antes loshombres se
casaban msenel lugar enquehaban nacido, elloquieredecir quela
patrilinealidad jugara unpapel distinto respectoalamatrilinealidad
tal comoluegoprevalecienconjuncin conlaexogamiapatrilateral.
Peroapartir deaqu todorazonamiento serapuraconjetura.
Estereplanteamiento queproponemos del dato etnogrfico deMannos
parecequeponeasuvezenentredicho latendencia interpretativa quehalla-
mosenobras comoladeWeiner": tomar unareaccin histrica yquedebe
interpretarse ensucontextoespecficocomosi setratara deunideal utpico,
absolutamente radical, escatolgico, fueradelamisma historia.
Todalatesis del libro deAnnetteWeiner descansa sobrelapremisa de
una negacin real dela reciprocidad en determinadas sociedades -en el
entendido deconsiderarla gravosa-, ya lavez, acudir aella, dando lugar a
loqueWeiner denomina laparadoja deguardar mientras hayquedar.
Anosotros nosparecequeesteenunciado terico esfalaz: setrasmuta a
sociedades regidaspor el principio delareciprocidad laesperanza delibrarse
dedichoprincipio, comosi lespesara por querer ser individualistas ylibre-
cambistas alamanera occidental. El ejemploandamans muestra locontra-
rio: lespesaunexcesodelaregladereciprocidad precisamente por culpadel
impacto colonial, yrechazan lafaltadereciprocidad quelosblancos lesquie-
renintroducir por estimar queesunaofensagravsimacontrasusespritus, y
queeslaqueenrealidad -tambin al claudicar losandamaneses colabora-
cionistas- causalamuertedelavidahumana ysocial del puebloandamans.
Resultasignificativoquelateoradeesequerer librarsedelareciprocidad
hayaidoaparejada conlarepresentacin delainalienabilidad delas cosas
preciadas. Esdecir quelaargumentacin deWeiner conjugaensutrasfondo
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 224
46 Dicho seadepaso queprocesos histricos deetnocidio como el andarnans ponen clara-
mente demanifiesto el necesario acompaamiento delafuerza armada al dogma del libre mer-
cado. Sobre laficcin liberal del librecambismo pacfico: Tgnasi Terradas (1980) Orden social y
Economa Poltica Relaciones. El Colegio deMichoacn. Mxico; y (1988) Laficcin libera]"
enMal natural, mal social. Barcelona: Barcanova.
Encomparacin sociolgica, lareciprocidad dedonobligapor lavincu-
lacinexistenteentrelaspersonas, mientras quelareciprocidad decontrato
Ahorabien, laargumentacin deWeiner confundelainalienabilidad de
objetos degran valor simblico con ladegran valor decambio. No es lo
mismo lajoyaquesimbolizaunpoder, acasounimperio, quejuegaunpapel
especfico deprenda enlasucesin poltica yderbrica para una leyoun
mandato, noeslomismo decimos, queotrajoyaquesimbolizaunvnculode
familiaodeamor, cuyaalienacin vaaparejada conladestruccin deesevn-
culooconungran revsdelafortuna, ytampoco eslomismo quelaprovi-
sional inalienabilidad deotra joya adquirida como valor seguro ante las
fluctuaciones monetarias o de otras mercancas, y que en su oportuno
momento puederealizar todalarazn desuadquisicin enel mercado.
Lasgeneralizaciones quecriticamos proceden delaconcepcin delareci-
procidad como dogmaanlogo al dogmadel librecambio. Dehecho, nopue-
den compararse directamente los estragos sociales causados por el dogma
librecambista (incluyendolosactuales, por supuesto), conlosdeunexcesoo
abusodelaobligacindereciprocidad, causados precisamente encasoscomo
el quenosocupapor el impacto dogmtico del librecambio'" colonizador.
Laconcepcin dogmtica dela reciprocidad ha desarrollado todo un
corolario degeneralizaciones sobrelainalienabilidad" delas cosas quese
valorancomodon, yhadado lugar tambin alaconfusin delareciprocidad
dedonconlareciprocidad decontrato. Weiner esdelasantroplogas queha
sostenido dichageneralizacin y confusin conmsautoridad.
Lareciprocidad dedonesaquellaqueseexplicapor lastres acciones de
Mauss: saber dar, saber recibir ysaber retornar segndeterminados contex-
tos sociales y culturales. Mientras que la reciprocidad de contrato radica
exclusivamente enlaobligacin decumplir conuna materia determinada y
sloconsta. Y aunque para cumplir conesamateria seevoquenoconjuren
sentimientos morales dereciprocidad yvnculos personales estables, propios
deotros compromisos, tal maniobra no sostienelaexistencia social ysocia-
bledelareciprocidad dedon.
ideolgicoel individualismo librecambista conel posesivoyatesorador. Esta
esunaconjuncin tpicadelaEconoma polticacapitalista. Noesnadacon-
tradictoria: el beneficiocomercial ylapropiedad privadaresuelvenlacontra-
diccinaparente.
ACERCADE UNPOSffiLE MALENTENDIDO SOBRE LAOBLIGACIN DE RECIPROCIDAD 225
47 Cf. Ignasi TERRADAS (2002) La reciprocidad superada por la equidad, el amor y la amistad.
Madrid: Endoxa.
48 Op. cit. p. 6-11.
49 Op. cit. p. 14.
Por otra parte, hermanar una doctrina coherente yprctica dederechos
humanos, respetuosos con varias vinculaciones, con un derecho mercantil
extraordinariamente fragmentario es el imposible dela ideologa liberal o
librecambista deahora ysiempre.
Weiner'" tambin promueve laconfusin entreel valor decambio, el don
yel objeto deculto. Esteltimo esloms distinto al objeto convalor decam-
bio. Ciertoquedeterminados objetos sehallan enunafrontera ambigua entre
el culto, el donyel cambio. Peroprecisamente estaambigedad espropia de
lacrisis deunareligin, deunatradicin cultural odeunaeconoma. Enton-
cessevendelosagrado, sevenden losregalos yseadora el dinero. yaunque
esta crisis perdure yseextienda, senormalice, no es motivo para anular
nuestra capacidad crtica y analtica que la Antropologa mantiene como
mtodo comparativo universal.
El malentendido dela reciprocidad matrimonial como una obligacin
gravosa depor s ha ido aparejado con larepresentacin delamujer como
vctimadeesamismareciprocidad. Aunquelomismo puededecirsedel hom-
breenel sentido del deber gravoso decumplir conunaalianza poltica antes
queconuna eleccin personal. Pero laidealvi-straussiana decirculacin
demujeres en la comunicacin poltica masculina ha hecho ms fortuna
antropolgica queladelaresignacin masculina anteel deber poltico. Wei-
ner critica laidea deLvi-Strauss incluso en autoras como Ortner, Rubin y
Strathem"? diciendo quecontinan calificando alas mujeres como objetos
sometidos al esencialismo delanorma dereciprocidad.
Nosparecequelacuestin hayqueenfocarla deotro modo. Esel abuso o
laprescripcin gravosa delareciprocidad enlaprctica matrimonial laque
puedehacer pensar enqueel matrimonio eslanica omejor forma dealian-
zayquelas mujeres slo contribuyen alaalianza yalareciprocidad como
esposas y madres. Pero un estudio contextualizado del mismo Parentesco
desmiente estemalentendido.
obligapor el poder queexisteacompeler laspartes sinninguna otra vincu-
lacin queladel mismo contrato consucumplimiento. Lopropio del dones
ser un momento deuna relacin devinculacin. Lopropio del contrato es
excluir laobligacin decualquier otra vinculacin queno sealadel mismo
contrato. Es por este motivo que toda la doctrina jurdica que descansa
sobre una tica devinculacin entre personas segn un mbito determina-
do, sellevamal con lacontingencia contractual, yan con lareciprocidad
estricta":
226 ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
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so Id., p. 15
51 Los estudios deParentesco sonmuy explcitos para constatar el etnocidio al quelas gran-
des civilizaciones someten amuchos pueblos. Seguramente por estemotivo resultan incmodos
para los antroplogos quehan abrazado lacausa del imperialismo demercado en nombre dela
ficcindeunaciudadana mundial o una dignidad humana tan universal como individualista.
52 Mark S. MOSKO(2000) Inalienable ethnography: keeping-while-giving and theTrobriand
case. Journal of theRoyal Anthropological Institutc. N.O 6.
Tambin, lasolidaridad entre hermanos yhermanas yel tab del incesto
sondos aspectos deunmismo ideal deafinidad. Conellos seconstruye laexo-
gamiacruzada: secasan entre s los descendientes deunhermano yunaher-
mana. Lamultiplicacin delaalianzaentrelos descendientes es lacontrapar-
tida delaprohibicin del incesto, ms exiguaen sumbito. Es as como la
afirmacin deLvi-Strauss dequelaprohibicin del incesto no lo es tanto en
s mismo sino como doctrina positiva de laexogamia, de la alianza, seve
reforzada al comprobar suefecto multiplicador entrelneas dedescendencia.
Pero Weiner seempea entratar como antagnicas lasolidaridad consan-
guneaylaprohibicin del incesto. Tambin lo hace con el matrimonio yla
sexualidad, el linajeylaprocreacin, lafamiliayel hogar, el ajuar femenino y
los trofeos masculinos ...Francamente, nos parecequehacerlo anivel concep-
tual puro, sin hacer referencia acasos concretos, confunde ms queaclara.
Esto es as porquelos ejemplos etnogrficos, como el andarnans, muestran la
normalidad yel desarrollo detales complementos yno suantagonismo.
Siguiendo lacrtica queMark Mosko-"haceaWeiner, podemos decir que
la paradoja de Inalienable Possessions es la de comenzar criticando la
nocin dereciprocidad deMauss-Malinowski (queWeiner nunca defineenel
sistemadedontal como Mauss insisti) atribuyndole unetnocentrismo que
Enestesentido lacrticadeWeiner aLvi-Strauss comienza bien. Es cier-
to queel esquema dereciprocidad deLvi-Strauss ignora <dasmltiples iden-
tidades delas mujeres ydelos hombres como esposas yhermanasv'". Pero a
partir deaqu Weiner pretende hacer un redescubrimiento delateora del
Parentesco clasificatorio, el cual queda muy corto. Porque granparte deesta
teorapre-lvi-straussiana es precisamente aquellaalaquedebemos el cono-
cimiento deinstituciones importantes deparentesco para laalianza poltica,
yqueno sereducen al matrimonio. El avunculado ylasolidaridad entreher-
mano yhermana sondos deellas, ysi no fuerapor lapropaganda quevarios
antroplogos han hecho para olvidar los estudios deParentesco>'. lamisma
Weiner no hubiera hecho el redescubrimiento, ni sehabra atribuido el des-
cubrimiento delo quedesdeRivers yRadcliffe-Brown sabemos: quelasoli-
daridad entre hermano yhermana es fundamental enel parentesco clasifica-
torio, y que su extensionalidad atraviesa varias relaciones sociales y
econmicas muy importantes en las constituciones polticas de muchas
sociedades.
ACERCADE UN POSIBLE MALENTENDIDO SOBRE LAOBLIGACIN DE RECIPROCIDAD 227
S3 Lapretensin deWEINEResquelanormadereciprocidad procede deuna teoraeco-
nmicaoccidental forjadadurante siglosyapropiada al desarrollo capitalista: Durantelaemer-
genciadel capitalismo, el dar ytomar delareciprocidad adquiri unpoder sagrado, casi mgi-
co, entreloseconomistas occidentales (WEINER, 1992,2). Por unladoWeiner nodistingue algo
ms antiguo queel capitalismo moderno, Remunerare solvere est, non donare, confunde pagar
condar. Por otro lado, nodiscutesuhallazgo frenteaMauss, puesto quedicha normadereci-
procidad ajustada al mercado capitalista esdel todoantittica conel sistemadedonylamoral
dereciprocidad deMauss. Objetamos aWeiner queenel capitalismo el mercado noseregula
deacuerdo conel principio desaber dar, recibir yretomar, sino conel deoferta y demanda, y
queincluyelatierra, el dinero y el trabajo (Cf. Karl POLANYI (1944) TheGreat Transformation.
NuevaYork:Holt, Rinehart andWinston). Msconcretamente, Weiner pareceolvidar quepreci-
samente para laEconoma poltica clsica, el trabajo ese l nico bienqueproduce valor, yste
norecibedones, sinoqueseremunera. Sepagasegnlasfluctuaciones desuofertaydemanda,
nosegn el principio del don. Por otra parte, el capital seinviertepara obtener beneficios, no
para desafiar conms improductividad aotros capitales. Esdecir, queel mercado capitalista
(por ms capital socialqueconsuma ydestruya) notienenadaquever conlosdones deuna
reciprocidad comolaandamanesa, conlosdesafos delariqueza deunPotlatch, oconlasobli-
gaciones queanvanmsalldelasreglasdelareciprocidad (Cf.TERRADAS (2002) Larecipro-
cidadsuperada por laequidad, el amor ylaamistad Endoxa. Madrid).
54 Op. cit. p. 378.
Moskoaade queWeiner novelas posesiones odominios sobrealgo
comounaspecto delas relaciones interpersonales (precisamente lacaracte-
rstica propia delareciprocidad como sistema del don decimos nosotros),
sinocomorelacin inherente entrelacosaysuposesor.
Mosko, por suparte, reconduce lareciprocidad asus propios trminos
como sistema social del don, no como individualismo contractualista: los
objetosvinculanydesvinculan aspectosocualidades delaspersonas; loscon-
textosotorgan sentido aestasrelaciones; laspropiedades delosobjetosinter-
cambiados enlareciprocidad pueden ser igualo an ms ambivalentes que
laspersonas (desdelagraciaenel donhasta el veneno enel don); la"inalie-
nabilidad esunamanera cosificadadereferirsealaprioridad delasrelacio-
nesinterpersonales, tal como sugiereStrathern; el significado delosobjetos
debemedirse para el conjunto delavidadelaspersonas noenel actodesu
transmisin ointercambio; lasclavesdelainalienabilidad noestn enlos
objetossinoenlaspersonas yenlosvnculosqueestablecen; enel sistemadel
don lopropio esdar, por lotanto nohay inalienabilidad" (aesoaadimos
quedar noquieredecir alienar, comotampoco vender).
vendra acoincidir conlaideologa del contrato liberal'". yuna vez dicho
esto, Weiner la sustituye tambin con alcance universal, con el guardar
mientras sedaenunaversin mucho ms afnal individualismo posesivo,
tan o ms etnocntrico (capitalista) que el contractualismo recproco. En
palabras deMarkMosko:
Setoman lasraces occidentales delateora delareciprocidad comoindi-
ciosdedistorsin apriori delanaturaleza queespropiadelossistemas de
intercambio ocenicos (u otros), mientras que las races occidentales del
guardar mientras sedarevelanunalgicauniversal evidentedepor s..>'.
ENTRELASGRACIASY EL MOLINOSATNICO 228
Frenteapolticos, negociantes yempresarios caprichosos consunivel de
ganancias, hayalgunosquenocesandereconocer el valor delavidahumana
al cesar el valor del trabajo. Peroestoesunaexcepcincontracorriente. Algo
disonanteparalamismalegislacinlaboral yparatodalapolticaeconmi-
cadel capitalismo caprichoso.
Criticar el contrato capitalistacomoabusodelareciprocidad personal es
unrecursometodolgicofundamental paralacomparacin etnogrficaehis-
trica. Creemosquetienemucho sentido hablar deunas sociedades enlas
quelareciprocidad prevaleceydeotras enlasquelohaceel contrato. La
valoracinetnogrficadelastresfasesmaussianas delareciprocidad (saber
dar, saber recibir ysaber devolver)encontextos, queademspuedensuperar
aestareciprocidadcomonorma, esalgomuyrelevanteyquenohayquecon-
fundir conlareciprocidad contractual. Porelloqueremos criticar estafusin
enobrascomoladeWeiner.
EnAntropologaSocial esmslgicoentender lainalienabilidad. como
el poder delavinculacinpersonal, yenunciar esteconceptoenpositivo.
Nosparece, pues, queel malentendido quehahechoconfundir lareforma
deuntipo dereciprocidad consutotal negacinestrelacionado conotro
abusooabsolutismomsordinarioparalaexperienciadel antroplogo, yeste
essindudael delaeconomacontractual. AsentendemosmejorcomoWeiner,
despusdehaber fusionadocontrato yreciprocidadparael capitalismoocci-
dental, encuentrenatural el deseoabsolutodeliberarsedeestareciprocidad.
Perolateoraantropolgicanopuedesostener estafusin. Nosimporta, y
mucho, saber distinguir entrereciprocidad ycontrato, enel sentidodesiste-
madedonentrevinculacionespersonalesversusel inters obeneficiosurgi-
dosdelaespecificidaddecadaintercambio otransaccin, por msquestos
abusendel espritudereciprocidaddecualquieradelaspartes implicadas.
Entendemos queenlasociedaddemercado el contrato abusadel espri-
tuyaccindelareciprocidad. Utilizalaintencionalidad deconfianza, bon-
dadyresponsabilidad paraabusar delaspersonas, hacindolas creer endere-
chos humanos indisponibles, vnculos democrticos, cultura de valores,
amistady familiadeempresa ynegocios, estimayrespeto al valor de
cadapersona, etc., cosasquedaadalasescuelasdenegociosincorporan a
susverdadesmuchomsgroseras. Conestaprogramacin ideolgicasepre-
tendequeenunarelacindemercadoalgunossecomporten dandodes todo
lo que pueden, confiados, responsables y muy generosos. Luego, cuando
acontecelaverdaddeunas cuentas oel verdadero inters deuncontrato,
seesfumantodosesosvalorestanenaltecidos dereciprocidad humana.
Comparemos toda lavitalidad humana que sepideal asalariado para
identificarseysacrificarsepor laempresaoinstitucin afn, conel nuloreco-
nocimiento desuvidahumana anteloscaprichos delaganancia, talescomo
laflexibilidad del mercadoolacrisisfinanciera.
ACERCADE UNPOSIBLE MALENTENDIDO SOBRE LAOBLIGACIN DE RECIPROCIDAD 229
ss WEINER. Op. cit., p. 28.
56 Cf.WEINER, op. cit., p. 30.
57 Cf.T . TERRADAS Lareciprocidad superadapor laequidad, el amor ylaamistad". Endoxa.
Madrid. 2002.
Cuando Marx atacaba lareciprocidad en ladivisin del trabajo como
fuentedealienacin=se estaba refiriendo alareciprocidad contractual, ya
queMarxnollegavislumbrar lareciprocidad descubierta por Mauss-Mali-
nowski apartir del conocimiento etnogrfico.
Tambinhemos decomprender queel concepto antropolgico dereci-
procidaddebeirreferidoacontextos socialesespecficosquenormalmente lo
superan'". Lamismanaturaleza delasvinculaciones entreobjetosypersonas
debeayudarnos amatizar mucho cadauso del concepto antropolgico de
reciprocidad. Cuandolavinculacinesentreel cetro, lacorona, losblasones
yel rey,por ejemplo, sabemos quees dembito distinto alas vinculaciones
Por unlado, pues, lareciprocidad enel contrato esalgosocio-lgicamen-
te, cultural menteyticamente distinto delareciprocidad enel sistema de
don. Perohayotroaspecto deestemalentendido global queconvienedesta-
car: laconfusin del regaloconlareciprocidad propiamente dichaennues-
tra sociedad, dnde prevalece el contrato en el ordenamiento econmico,
polticoyjurdico. Por ms queel regalovayaasociadoconunavinculacin
personal (amistad, amor...) propiadelareciprocidad-don ysuexistenciano
dependadel inters contractual, al noordenar ni establecer losprincipios de
lapropiedad yapropiacin, nopodemos hablar desociedaddereciprocidad
al referirnos alanuestra. Convienenoolvidarquehastaquelapropiedadcon
derecho registral, lacontabilidad segnprecios, las rentas segncostos, las
inversiones segnbeneficios, losgastos segnrendimientos yel valor del tra-
bajopersonal segnel mercado laboral, noseantodos sustituidos por una
reciprocidad segnvinculaciones personales, el conceptotericoderecipro-
cidadnopuedeexpresar ni los principios ni el ordenamiento econmico y
jurdico denuestra sociedad. Deah larelevanciametodolgicadeladistin-
cindePolanyi entresociedaddemercadoysociedaddereciprocidad, carac-
terizando alosdos rdenes ms extremos delahistoriadelahumanidad.
Por estorechazamos tambin lapretensin deWeiner deasimilar el tra-
bajocomofenmeno histrico asuvalor dereciprocidad contractual segn
laEconomapolticaoccidental.
Paraempezar, dar algoacambio deotracosaoperder underechopara
obtener una seguridad no es reciprocidad, tal comopretende Weiner'". Lo
primero esintercambio, queesmuchomenos quereciprocidad, ylosegundo
es sometimiento, queanes menos quecontrato, aunque enmuchos casos
unabuso dehechohagapasar al sometimiento comoejerciciodeunaliber-
tadcontractual.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 230
58 EncambioWeiner nocomprendequeloqueellallamaprocedimientos extremadamen-
tecomplejosyllenosderequisitos, nosonfrmulas pararesistir laalienacin delosbienes
(vinalienabilidad} sino grandes creaciones dederecho y ritual para sostener losvnculos de
antesydespus deunatransmisin. Estoesloquehacequeestemos anteunaautntica tradi-
cin, contodoel sentido delapalabra, unatransmisin muyconscientedeunbienyel recuer-
dodelosvnculosquehaconllevado, ytodoel esfuerzoyaparato queseprecisaparatransfor-
marlosodestruirlos.
Tampocoeslomismolavinculacinhistricaentrepersonas queel domi-
niopersonal opersonalsimo sobrelas cosas. As, nohay queconfundir la
ideologaquedefiendelaconservacin privilegiadadedeterminados bienes
racesuotrosdominios depropiedad, conlaqueestablece, por ejemplo, una
fraternidad desangre, aunque ambas sedenenlamisma sociedad yenla
mismapoca, tal comoocurreenlapocamedieval.
entreunseor ysustierras, oentreuncolonoysuheredero. Lavinculacin
remiteforzosamente aunarelacinespecial entrelaspersonas, yentrestas
ylascosas. Locual permite explicar queenel primer ejemploeslarelacin
rey-sbditos (quetambin esvinculante), enel segundoloesladeseor-sier-
vo,yenel terceroladepadre-heredero, lasquedeterminan laalienabilidad
decoronas, tierras ybienesdel patrimonio til. Dehecho, jurdicamente, hay
quehablar defrmulas desucesin, cabrevacin ytradicin respectivamen-
te. Por lotantoesmscorrectohablar delasfrmulas especialesdetransmi-
sindedeterminados bienes quedesupresunta inalienabilidad, tal como
pretende Weiner. Porquelosbienes aparecen como inalienables por con-
trasteconlafacilidaddesualienacinenel mercado. Perohistricamente se
tratadetransmisiones otradiciones debienes confrmulas quesuelendra-
matizar un cambio derelacin personal osutrasmutacin ms definitiva.
As,noeslomismo unacompraventa enel mercado sinningn ceremonial
devinculacin ydesvinculacin'", quelavindica tia romana con todo este
ceremonial; oel sistemaKulaconsuceremonial depresentacin deexpecta-
tivas, ofrecimiento dedones, hospitalidad eintercambio paralelos, arte de
recepcinyentretenimiento, ostentacin deprestigio ymovilizacindeleal-
tadespara cadauno desestos desafos. Obien, enotro extremo, lamisma
conquista, queaparentemente slosustrae, usurpa yaniquila todavincula-
cinprecedente, precisapocoapocodetodaunaideologalegitimadora, la
cual, muyamenudo acabapor reconocer tambin legitimidad enlosvncu-
losprecedentes. Sinir mslejospodemos pensar cmolaconquista europea
del NuevoMundoamedidaquesehaidolegitimando ens misma (civiliza-
cin, riqueza, desarrollo, democracia) haidoreconociendo tambin lalegiti-
midaddelosvnculos anteriores dequienes sufrieron el derechodecon-
quista. Ellohadadolugar, por lomenos, aunaconfusinquemeditaentrela
reparacin simblica, el arrepentimiento, el indigenismo yel deseoderema-
tar el derechodeconquista, comosi sepudiera finiquitar contotal desvin-
culacin, igual queenunacompraventa demercado.
ACERCADE UNPOSIDLE MALENTENDIDO SOBRE LAOBliGACIN DE RECIPROCIDAD 231
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BIBLIOGRAFA
Por otra parte, laidea de inalienabilidad centrada en los bienes, nos
sustrae delahistoria social propiamente dicha, detodoel significado y vici-
situdes dediversosvnculossociales, arrastrndonos enexcesohacia lavida
social delascosas, endetrimento delavidasocial delaspersonas. Muchos
andamaneses escogieron estrechar anmssusvnculossociales, ariesgode
ser oprimidos por ellos, y acentuar suaislamiento, antes quequedar disuel-
tosyexterminados por quienes faltaron alareciprocidad comoregladetrato
entrepueblos libres.
ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO 232
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Losdossignificados racesdeeconmico", el substantivo yel formal, no
tienennadaencomn. El ltimo procededelalgica, el primero delareali-
dad. El significado formal implicaun conjunto dereglas relativas alaelec-
Si denominamos lgicadelaaccinracional alasreglasquedeterminan
laeleccindelos medios, podemos denominar aestavariante delalgica
comoeconomaformal.
El significadoformaldeeconmicoderivadel carcter lgicodelarela-
cinmedios-fines, tal ycomoapareceenpalabras como econmico" (bara-
to) oeconomizan>(ahorrar). Serefiere alaconcreta situacin deelegir y
especialmente alaeleccin entre los distintos usos delos medios, cuando
stossoninsuficientes.
Todoslosesfuerzos dirigidos enestesentido debieran comenzar recono-
ciendosimplemente que, al referirse alas actividades humanas, el trmino
econmico" estcompuesto dedossignificados quetienen races indepen-
dientes. Losllamaremos significadosubstantivo ysignificado formal.
El significado substantivo de econmico deriva de que el hombre
depende, parasusubsistencia, delanaturaleza ydesussemejantes. Serefie-
real intercambio conel medioambientenatural ysocial, enlamedidaenque
esteintercambio tienecomoresultado proporcionarle medios para sunece-
sariasatisfaccin material.
Nuestro propsito fundamental enestecaptulo esdeterminar qusigni-
ficadocoherente puede darseal trmino econmico" entodas lasciencias
sociales.
Karl Polanyi
EL SISTEMA ECONrvlICO COMO PROCESO
INSTITUCIONALIZADOl
cionentre los usos alternativos delos medios insuficientes. El significado
substantivo noimplicaeleccinni insuficiencia delosmedios; lasubsisten-
ciahumana puedeimplicar onolanecesidad deeleccin, ysi hayeleccin,
nonecesariamente tienequedeberseal efectolimitador delaescasezdelos
medios; dehecho, algunas delasmsimportantes condiciones socialesyfsi-
caspara lasubsistencia, comoladisponibilidad deaireodeaguaoladedi-
cacindeunamadre amorosa quecuideal nio, noestnpor reglageneral
tanlimitadas. Lacoherencia queentraenjuegoenunouotrocasodifiere, de
lamismaformaquedifierelafuerzadeunsilogismodelafuerzadelagrave-
dad. Enuncasosetratadelasleyesdel entendimiento; enel otro, delasleyes
delanaturaleza. Losdossignificados nopueden ser ms distintos; semnti-
camentesesitanensentidos opuestos delaintencionalidad.
Nuestra propuesta esquesolamente el significado substantivo deeco-
nmico puede producir los conceptos que necesitan las ciencias sociales
paralainvestigacindetodoslossistemas econmicos empricos del pasado
ydel presente. El entramado general dereferencias quevamosadedicamos a
construir exige, por tanto, untratamiento del objetodeestudio entrminos
substantivos. El inmediato obstculo denuestro camino seencuentra, como
sehaindicado, eneseconcepto deeconmicoenel queingenuamente se
entremezclan losdossignificados, el substantivo yel formal. Desdeluego, tal
mezcladesignificados noesrecusable entanto encuanto seamos conscien-
tesdesusefectosrestrictivos. Peroel concepto habitual deeconmicofunde
lossignificados desubsistencia yescasezdeeconmico, sinlaconcien-
ciadelospeligrosqueconllevaparaunentendimiento correctoloqueimpli-
caestafusin.
Esta combinacin detrminos seprodujo por circunstancias quelgi-
camente hay que atribuir al azar. Los dos ltimos siglos produjeron en
Europa occidental y Norteamrica una organizacin de la subsistencia
humana paralaquelasreglasdelaeleccinresultaban singularmente apro-
piadas. Esta forma desistema econmico consista enunsistema demer-
cados formadores deprecios. Dado quelasacciones deintercambio, tal y
comosepracticaban ental sistema, implicaban quelosparticipantes tuvie-
ran quehacer elecciones provocadas por lainsuficiencia delosmedios, el
sistema poda reducirse aun modelo que seprestaba ala aplicacin de
mtodos basados enel significado formaldeeconmico. Enlamedida
enqueel sistema econmico estaba controlado por tal sistema, enlaprc-
ticael significado formal ysubstantivo coincidan. Losprofanos aceptaron
este concepto compuesto como algo dado; un Marshall, un Pareto o un
Durkheimseadhirieron igualmente al. Menger slocritic el trmino en
sultima obra, pero ni l ni MaxWeber ni Talcott Parsons despus com-
prendieron lasignificacin queladistincin tenaparael anlisis sociolgi-
co. Dehecho, no pareca haber razn vlida para distinguir entre losdos
significados races deuntrmino que, como hemos dicho, estaban obliga-
dosacoincidir enlaprctica.
ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO 234
2 El empleo sindiscernimiento del concepto compuesto favorece 10quepodra denominar-
seunfalso razonamiento deeconomista". Consista en una identificacin artificial delaeco-
noma en su forma mercantil. DeHUMEy SPENCERaFrank H. KNIGHTy NORTHROP, el pensa
miento social hasufrido estarestriccin cadavezqueabordaba laeconoma. El ensayo deLionel
ROIlBINS(1932), aunque til aloseconomistas, desnaturaliz el problema. En el dominio dela
antropologa, segn sus trabajos de vanguardia de 1940, la obra reciente (1952) de Melville
HERKOVITS vuelveacaer enel error.
Examinemos losconceptos formalesempezando por lamanera enquela
lgicadelaaccinracional producelaeconomaformal yluego, asuvez, da
lugar al anlisis econmico.
Laaccinracional sedefineaqu comolaeleccindelosmediosenrela-
cinconlosfines. Losmediossoncualquier cosaqueseaadecuada paraser-
viraunfin, seaenvirtuddelasleyesdelanaturaleza oenvirtuddelasreglas
del juego. Deestemodo, racionalnoserefierealosfinesni alosmedios,
EL SIGNIFICADO FORMAL yEL SIGNIFICADO
SUBSTANTIVO DE ECONMICO
Portanto, si bienhubierasidounaconsumada pedantera distinguir enel
habla comn entre los dos significados de econmico, sin embargo, su
fusin en un solo concepto ha demostrado ser una peste para una exacta
metodologa delasciencias sociales. Naturalmente, laeconoma constituye
unaexcepcin, puesto quebajoel sistemademercado sustrminos estaban
obligadosaser absolutamente realistas. El antroplogo, el socilogooel his-
toriador, enel estudio quecadaunodeelloshacedel lugar queocupalaeco-
nomaenlasociedadhumana, seenfrentaban conunagranvariedad deins-
tituciones que no eran el mercado, en las que estaba incrustada la
subsistencia humana. Susproblemas nopodan ser afrontados conlaayuda
deunmtodo analtico diseado paraunaformaespecial desistemaecon-
mico, basado enlapresencia deelementos especficosdel mercado."
Estodejaestablecidalailacinaproximada del tema.
Comenzaremos conunexamenmsatento delosconceptos derivadosde
losdossignificados deeconmico, primero por el formal ypasando luego
al significadosubstantivo. Entonces debequedar demostrado queesposible
describir los sistemas econmicos empricos sean primitivos o arcaicos
segnlaformaenqueestinstituido el proceso econmico. Lastresinstitu-
ciones, el comercio, el dineroyel mercado, proporcionarn uncasodeprue-
baoAnteriormentehansidodefinidas sloentrminos formales; yal hacerlo
as seexcluacualquier aproximacin quenofueralademercado. Sutrata-
miento en trminos substantivos debe, pues, acercamos ms al deseado
entramado universal dereferencias.
235 EL SISTEMA ECONMICO COMO PROCESO INSTITUCIONALIZADO
Suponiendo quelaeleccinseainducida por lainsuficienciademedios,
lalgicadelaaccinracional seconvierteenesavariante delateoradela
eleccinquehemos denominado economa formal. stasigueestando lgi-
camente norelacionada conel concepto deeconoma (oahorro) humana,
perohaavanzadounpasoenestadireccin. Laeconomaformal serefiere,
comohemos dicho, aunasituacin deeleccinqueseplantea apartir dela
insuficienciadelosmedios. steesel postulado llamado "escasez. Requie-
re, enprimer lugar,insuficienciademedios; ensegundolugar, quelaeleccin
seainducidapor lainsuficiencia. Lainsuficienciadelosmedios enrelacin
conlosfinessedetermina conayudadeunasencillaoperacindecompro-
bacin, quedemuestra si hayo nohaybastanteparatodos. Paraquelainsu-
ficienciainduzca laeleccindebeexistir ms deunuso delosmedios, as
como finesjerarquizados, es decir, por lomenos dos fines clasificados en
ordendepreferencia. Ambascondiciones sonfcticas. Esirrelevantequela
razn por lacual los medios slo puedan utilizarse deuna determinada
maneraestbasadaenlacostumbre oenlatcnica; lomismopuededecirse
delajerarquizacin delosfines.
Habiendo definidodeestemodolaeleccin, lainsuficienciaylaescasez
entrminos operativos, resulta fcil ver cmosedaeleccindemedios sin
quetenganqueser insuficientesycmohayinsuficienciademediossinelec-
cin. Laeleccinpuedeestar inducidapor unapreferencia del bienfrenteal
mal (eleccinmoral) opuedetener queresolver unaencrucijada, cuando se
presentan dosomscaminosquenosconducenanuestrodestinoyquepose-
enidnticasventajasydesventajas(eleccinoperacionalmente inducida). En
cualquier caso, laabundancia demedios, envezdedisminuir lasdificultades
delaeleccin, msbienlasaumenta. Por supuesto, laescasezpuedepresen-
tarseonopresentarse encasi todosloscamposdelaaccinracional. Notoda
sinoms bienalarelacin delosmedios conlosfines. Nosesupone, por
ejemplo, queseamsracional desear vivirquedesear morir, ni queenel pri-
mer casoseamsracional asegurar unalargavidapor mediodelacienciaque
por mediodelasupersticin. Cualquieraqueseael fin, loracional esescoger
medios enconcordancia conl; yconrespecto alosmedios, noesracional
actuar conningnotrocriteriomsqueconaquel enqueunocree. As,para
el suicidaesracional escogermediosquehagansumuerteefectiva;y,encaso
deser adeptoalamagianegra, pagar aunbrujoparaqueamaeesefin.
Lalgicadelaaccinracional seaplica, pues, atodoslosmediosyfines
queabarcan lacasi infinitavariedaddelosintereses humanos. Enel ajedrez
oenlatecnologa, enlavidareligiosaoenlafilosofa, losfinespuedenvariar
desdeloslugarescomunesalosmsrecnditosycomplejos. Demanerasimi-
lar, en el campo dela economa donde los fines pueden variar desde la
momentnea mitigacin delasedhasta el logrodeunavigorosavejez, los
correspondientes mediosincluyenunvasodeaguayunaconfianzamixtaen
el cuidado filial ylavidaal airelibre, respectivamente.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 236
filosofaespuracreatividad imaginativa, tambin puedetratarse deahorrar
conpresupuestos mentales. Obien, volviendoalaesferadelasubsistencia
humana, enalgunascivilizacioneslassituaciones deescasezparecensercasi
excepcionalesyenotras desconsoladoramente generales. Encualquier caso,
lapresenciaoausenciadeescasezesunacuestindehecho, yasedebanala
naturalezaoal derecho.
Last but no! least, el anlisiseconmico. Estadisciplinaesel resultado de
laaplicacin delaeconoma formal aun sistema econmico concreto, a
saber, el sistemademercado. Seconsiguemediantelageneralizacin del sis-
tema deproduccin deprecios del mercado. Todoslos bienes y servicios,
incluyendolautilizacindel trabajo, latierrayel capital, estnalaventaen
losmercadosy,por tanto, tienenunprecio; todaslasformas deingresoderi-
vandelaventadebienesyservicios: salarios, rentas eintereses, respectiva-
mente, sloaparecen como diferentes casos deprecios deacuerdo conlos
artculos quesevenden. Laintroduccin general del poder decompracomo
mediodeadquisicin convierteal proceso decumplir lasexigenciasenuna
asignacin delosmedios escasos ausos alternativos, asaber, el dinero. De
dondesededucequetanto lascondiciones deeleccincomosusconsecuen-
cias soncuantificables enforma deprecios. Puedeafirmarse que, concen-
trndoseenlosprecioscomoel hechoeconmicopar excellence, el mtodode
aproximacin formal ofreceunadescripcintotal del sistemaeconmico en
cuanto determinado por las elecciones inducidas por una insuficiencia de
medios. Losinstrumentos conceptuales mediante loscuales serealizaesto
constituyenladisciplinadel anlisiseconmico.
Deah sededucen los lmites dentro delos cuales puede demostrarse
efectivoel anlisis econmico. Lautilizacin del significado formal denota
queel sistemaeconmico esunasecuencia deactos dirigidos al ahorro, es
decir, deelecciones inducidas por situaciones deescasez. Puesto que las
reglasquedeterminan talesactossonuniversales, el queestas normas pue-
danaplicarseaunconcretosistemaeconmicodependedesi tal sistemaeco-
nmico consiste, dehecho, enunasecuencia detales actos. Paraproducir
resultados cuantitativos, losmovimientos deasignacinydeapropiacin, de
queconstael procesoeconmico, debenpresentarse aqu comofunciones de
lasaccionessocialesconrespectoalosmediosinsuficientes yorientadas por
lospreciosresultantes. Tal situacin slosedaenunsistemademercado.
Larelacinentrelaeconomaformal yel sistemaeconmicohumano es,
enefecto, contingente. Fueradel sistemademercados formadores deprecio,
el anlisiseconmicopierdelamayor partedesurelevanciacomomtodode
investigacindel funcionamiento del sistemaeconmico. Unsistemaecon-
micodeplanificacin central, quesebasaenprecios nocreados por el mer-
cado, constituyeunejemplobienconocido.
El origen del concepto substantivo es el sistema econmico emprico.
Puederesumirse brevemente (si nocomprometidamente) como el proceso
EL SISTEMA ECONMICO COMOPROCESO INSTITUCIONALIZADO 237
. ~~- - - - - - - - - - - - ~-
El sistemaeconmico es, pues, unproceso institucionalizado. Doscon-
ceptos sobresalen: el deprocesoyel desuinstitucionalizacin. Veamos
quaportan anuestro entramado dereferencias.
Proceso sugiere un anlisis en trminos de movimiento. Los movi-
mientos serefierenacambios delocalizacinoacambios deapropiacin o
bienaambos. Enotras palabras, loselementos materiales puedenalterar su
posicin cambiando delugar obiencambiando demanos; adems, estos
muy distintos traslados deposicin pueden ir o nojuntos. Entre ambas,
puededecirsequeestasdosclasesdemovimientosagotanlaposibilidadque
comprendeel procesoeconmicoencuanto fenmenonatural ysocial.
Losmovimientos delocalizacin incluyen laproduccin, junto conel
transporte, paralaqueel trasladoespacial del objetoesigualmenteesencial.
Losbienes sondeorden inferior odeorden superior, segnlaformadesu
utilidad desdeel punto devistadel consumidor. Estefamoso ordendelos
bienes contrapone los bienes del consumidor alosbienes del productor,
segnsatisfagandirectamente lasnecesidades oslolohaganindirectamen-
te, encombinacin conotrosbienes. Estetipodemovimientodeloselemen-
tosrepresenta algoesencial del sistemaeconmicoenel sentidosubstantivo
del trmino, asaber, laproduccin.
El movimiento deapropiacin determina tanto loquegeneralmente se
denominalacirculacindelosbienescomosuadministracin. Enel primer
caso, el movimientodeapropiacin esel resultado deunatransaccin; enel
segundocaso, deladisposicin. Enconsecuencia, latransaccin esunmovi-
miento deapropiacin queocurreentre manos; ladisposicinesunacto
unilateral delamanoal que-por lafuerzadelacostumbreodelaley-, sele
atribuyenconcretosefectosdeapropiacin. El trmino manoseutilizaaqu
paradenotar cargosyorganismos pblicosas comoalaspersonas ofirmas
privadas, siendoladiferenciaentreellos, sobretodo, unacuestindeorgani-
zacin interna. Debenotarse, no obstante, que en el siglo diecinuevelas
manos privadas seasociaban normalmente conlastransacciones, mientras
quelasmanospblicasseadscribanpor reglageneral alasdisposiciones.
En estaeleccindetrminos vanimplicadas cierto nmero denuevas
definiciones. Lasactividades sociales, enlamedidaenqueformanpartedel
proceso, pueden denominarse econmicas; las instituciones sedenominan
as enlamedida enquecontienen una concentracin detales actividades;
todos loscomponentes queforman parte del proceso pueden considerarse
instituido deinteraccin entre el hombre ysumedio ambiente, quetiene
como consecuencia un continuo abastecimiento delos medios materiales
parasatisfacer lasnecesidades. Lasatisfaccindelanecesidadesmaterial
si implicalautilizacin demedios materiales para cumplir susfines; enel
caso deunconcreto tipodenecesidades fisiolgicas, como lacomida oel
abrigo, sloincluyeel usodelosllamados servicios.
238 ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Sinembargo, eseprocesoeconmiconoalcanzaratodasuplenarealidad
si sepresentareducido aunainteraccin mecnica, biolgicay psicolgica
deelementos. Nocontendra msqueel esqueleto'delosprocesosdeproduc-
ciny transporte, as comodelosadecuados cambios. Enausenciadecual-
quier indicacin delascondiciones socialesdedondenacenlosmotivos de
losindividuos, aunque fueraalgo, serapocacosapara sostener lainterde-
pendenciadelosmovimientos y surecurrencia delasquedependen launi-
dady estabilidaddelosprocesos. Loselementoseninteraccin delanatura-
lezaydelahumanidad noconstituiran ninguna unidadcoherentedehecho,
ningunaentidadestructural delaquepudieradecirsequetengaunafuncin
enlasociedadounahistoria. Losprocesos careceran delasmismas cuali-
dadesquedanlugar aquetodoslosdasel pensamiento, as comoel trabajo
cientfico, seorientehaciaasuntos delasubsistencia humana comocampo
deeminenteinters prctico, as comodotado dedignidad tericay moraL
Deah latrascendental importancia del aspectoinstitucional delaecono-
ma. Loqueocurreentreel hombrey latierraal cavar unaparcelaoloque
ocurreenlacadenademontajeenlafabricacin deunautomvil es, prima
facie, un mero vaivndemovimientos humanos y no humanos. Desdeel
punto devistainstitucional setratadeunamerarelacindetrminos como
trabajoy capital, oficioy sindicato, retrasoy aceleracin, laextensindelos
riesgosy otras unidades semnticas del contexto social. Laeleccin entre
capitalismo y socialismo, por ejemplo, serefiereados formas distintas de
instituir lamodernatecnologaenel procesodeproduccin. Anivel poltico,
tambin, laindustrializacin delospasessubdesarrollados implica, por una
parte, alternativas tcnicas; por otra, mtodos alternativos deinstituirlas.
Nuestra distincin conceptual es vital para cualquier comprensin dela
interdependencia delatecnologay lasinstituciones, as comoparasurelati-
vaindependencia.
Lainstitucionalizacin del procesoeconmicodotaal procesodeunidad
y estabilidad; creaunaestructura conunafuncindeterminada enlasocie-
dad; trasladael lugar del procesoenlasociedad, aadiendo deestemodosig-
nificacinasuhistoria; centrael intersenlosvalores, losmotivosy lapol-
tica. Unidady estabilidad, estructura y funcin, historiay polticadeletrean
deformaoperacional el contenido denuestra afirmacin dequeel sistema
econmicohumano esunprocesoinstitucionalizado.
Laeconomahumana, pues, estincrustada y enredada eninstituciones
econmicasy noeconmicas. Lainclusindelonoeconmicoesvital. Pues
elementoseconmicos. Estoselementos puedenagruparse convenientemen-
teenecolgicos, tecnolgicos osocietales segnpertenezcan fundamental-
mente al medio ambiente natural, al equipamiento mecnico o al marco
humano. Deestemodo, todaunaseriedeconceptos, nuevosy viejos, acre-
cientannuestroentramado dereferenciasenvirtuddel aspectodeprocesode
laeconoma.
239 EL SISTEMA ECONMICO COMO PROCESO INSTITUCIONALIZADO
Empricamente encontramos quelasprincipales pautas sonlareciproci-
dad, laredistribucin yel intercambio. Lareciprocidaddenotamovimientos
entre puntos correlativos de agrupamientos simtricos; la redistribucin
designalosmovimientosdeapropiacinhaciauncentroyluegohaciaeexte-
rior; el intercambio hacereferenciaaqu amovimientosdeidayvueltaenun
sentidoyenel contrario quetienenlugar comoentremanosenel sistema
demercado. Lareciprocidad, pues, presuponecomotrasfondo agrupamien-
tossimtricamente dispuestos; laredistribucin dependedelapresenciaen
algunamedidadecentralidadenel agrupamiento; el intercambio, conobjeto
deproducir integracin, precisadeunsistemademercados queformenlos
precios. Pareceobvioquelosdistintos modelos deintegracin presuponen
apoyosinstitucionales concretos.
Enestepunto puedevenir bienunaaclaracin. Lostrminos reciproci-
dad, redistribucin eintercambio, por losquenosreferimos anuestras for-
masdeintegracin, suelenutilizarseparadenotar interrelaciones personales.
Superficialmente, pues, podraparecer quelasformasdeintegracinsimple-
mentereflejanagregadosdelasrespectivasformasde comportamiento indi-
vidual: si fuerafrecuentelareciprocidad entrelosindividuos, podraapare-
cerunaintegracinrecproca; dondeesnormal quelosindividuoscompartan
El estudio de cmo estn instituidas las economas empricas debe
comenzar por lamanera enquelaeconomaadquiereunidadyestabilidad,
esdecir, por lainterdependencia yrecurrencia desuspartes. Esto selogra
medianteunacombinacin demuypocosmodelos, quepuedendenominar-
seformasdeintegracin. Puestoquesepresentan unosjunto aotrosendis-
tintos nivelesyendistintos sectoresdelaeconoma, muchas vecesesimpo-
sibleseleccionar uno deellos como dominante, detal forma quepueda
utilizarseparalaclasificacindel conjunto delaseconomas empricas. Sin
embargo, al distinguir entrelossectoresylosnivelesdelaeconoma, esasfor-
masofrecenunmedioparadescribir el procesoeconmicoentrminoscom-
parativamente simples, introduciendo enadelanteunamedidayunordenen
lasinfinitasvariaciones.
RECIPROCIDAD, REDISTRIBUCIN E INTERCAMBIO
lareliginoel gobiernopueden ser tanimportantes paralaestructura yel
funcionamiento delaeconomacomolasinstituciones monetarias oladis-
ponibilidad deherramientas ymquinas quealigerenel trabajo delamano
deobra.
El estudiodel lugar cambiante queocupalaeconomaenlasociedadno
es, por tanto, distinto del estudio delamaneraenqueestinstituido el pro-
cesoeconmicoenlosdistintos tiemposylugares.
Estorequiereunacajadeherramientas especial.
ENTRE LASGRACIASY EL MOLINO SATNICO 240
El primer autor, segn nuestros conocimientos, que ha encontrado la
conexin factual entre el comportamiento recproco anivel interpersonal,
por unaparte, y losagrupamiento ssimtricos dados, por otra, fueel antro-
plogoRichardThurnwald en1915,enunestudio emprico sobreel sistema
matrimonial delos bnaro deNuevaGuinea. Bronislaw Malinowski, unos
diezaosms tarde, remitindose aThurnwald, predijo quelareciprocidad
socialmente relevante seencontrara normalmente basada enformas sim-
tricas deorganizacin social bsica. Supropia descripcin del sistema de
parentesco trobriands, as comodel comercio kula, loconfirma. Estaorien-
tacinfueseguidapor esemismoautor; cuando consider quelasimetraera
lascosasdeunfondocomn, sepresentara laintegracin redistributiva; de
manera similar, losfrecuentes trueques entrelosindividuos daran lugar al
intercambio comoformadeintegracin. Si estofueraas, nuestras pautas de
integracin noseran verdaderamente ms queun simpleagregado defor-
mas encorrespondencia conel comportamiento anivel personal. Sinduda,
hemosinsistido enqueel efectointegrador estabacondicionado alapresen-
cia dedeterminados dispositivos institucionales, como las organizaciones
asimtricas, lospuntos centralesy lossistemas demercado, respectivamente.
Perotalesdispositivosparecen representar unmeroagregadodelasmismas
apautas personales cuyos efectos finales sesupone que condicionan. El
hechosignificativoesquelossimplesagregados decomportamientos perso-
nalesencuestin nocreanpor s solostalesestructuras. El comportamiento
recproco entre individuos slo integra laeconoma si sedan estructuras
simtricamente organizadas, como en un sistema simtrico degrupos de
parentesco. Perounsistemadeparentesco nuncaaparececomosimpleresul-
tado deuncomportamiento recproco anivel personal. Demanera similar,
por loquetocaalaredistribucin. Estapresupone laexistenciadeuncentro
distribuidor enlacomunidad, ysinembargo laorganizacin yvalidacinde
tal centro no seproduce simplemente como consecuencia de numerosos
actos decompartir las cosas entre los individuos. Por ltimo, lomismo es
ciertoparael sistemademercado. Losactosdeintercambio anivel personal
sloproducen precios si ocurren enunsistemadeformacin deprecios por
el mercado, unaorganizacin institucional queenningunapartehasidocre-
adapor meros actos deintercambio realizados al azar. Noqueremos decir
conesto, desdeluego, queestosmodelos institucionales seanel producto de
fuerzas misteriosas queactan desdefueradel campo del comportamiento
personal oindividual. Simplemente insistimos enquesi, enuncasoconcre-
to, losefectos sociales del comportamiento individual dependen delapre-
senciadedeterminadas condiciones institucionales, nopor esarazn estas
condiciones son el resultado del comportamiento individual en cuestin.
Superficialmente, lapautainstitucional puedeparecer resultado deunaacu-
mulacindelacorrespondiente clasedecomportamiento individual, perolos
elementos vitales deorganizacin y validacin sonproporcionados necesa-
riamentepor untipodecomportamiento completamente distinto.
241 EL SiSTEMA ECONMICO COMO PROCESO INSTITUCIONALIZADO
simplementeunadelasvariaspautas institucionales posibles. Luegoaadi
alareciprocidad laredistribucin yel intercambio como otras formas de
integracin; demanera similar, aadi alasimetralafocalidad(ocentrali-
dad) yel mercado, comootras pautas institucionales. Deah provienenlas
formas deintegracin ypautas estructurales einstitucionales quenosotros
propugnamos.
Estodebeayudar aexplicar por qu, enlaesferaeconmica, estanfre-
cuente que la conducta interpersonal no tenga los esperados efectos en
ausencia deunas concretas precondiciones institucionalizadas. Sloenun
entorno simtricamente organizado producir el comportamiento recproco
instituciones econmicas dealgunaimportancia; slodondesehancreado
centros distribuidores, losactosindividualesdecomparticin yreparto pro-
ducirn una economa redistributiva; ysloenpresencia deunsistemade
formacindepreciospor mediodel mercado, losactosindividuales deinter-
cambiotendrn comoconsecuenciaunospreciosfluctuantes queintegrenla
economa. Enotros casos, tales trueques resultarn ineficaces ypor tanto
tendern anoproducirse. Noobstanteencasodequeocurran, deformaale-
atoria, sedespertar una violenta reaccin emocional, como laquesuele
darsecontralosactosindecentes olosactosdetraicin, puesto queel com-
portamiento comercial noesuncomportamiento emocionalmente indiferen-
tey,por tanto, laopininnolotolerafueradeloscanalesasumidos.
Volvamosahoraanuestras formasdeintegracin.
Ungrupoquedeliberadamente emprendelaorganizacin desusrelacio-
neseconmicas sobrebasesdereciprocidad, parallevaracabosupropsito,
puededividirseensubgrupos demiembros correspondientes, loscualespue-
dan identificarse entre s como tales. Los miembros del grupo Apodrn
entonces establecer relaciones dereciprocidad consuscorrespondientes del
grupoB, yviceversa. Perolasimetranoselimitaaladualidad. Tres,cuatro
omsgrupospueden ser simtricos conrespecto adosomsejes; tampoco
losmiembros delosgruposnecesitanser recprocosunoauno, sinoquepue-
denserloconlosmiembros correspondientes deuntercer grupoconel cual
mantienen relaciones anlogas. Laresponsabilidad deun trobriands est
dirigidahacialafamiliadesuhermana. Peronopor esoleayudarel marido
desta, aunque, laayudaprovendr, si estcasado, del hermano desupro-
piaesposa, miembro correspondiente deunatercerafamilia.
Aristtelesensequeatodotipodecomunidad (koinonia) corresponde
untipodebuenavoluntad (philia) entresusmiembros quesemanifiesta en
forma dereciprocidad tantpeponthos). Esto eracierto para comunidades
ms permanentes como las familias, las tribus o las ciudades-Estado, as
comoparalasmenospermanentes quepuedenestar incluidas enlasanterio-
resosubordinadas aellas. Dichoennuestros trminos, estoimplicaunaten-
denciadelascomunidades mayores adesarrollar unasimetramltiplecon
respecto alacual puede desarrollarse el comportamiento recproco enlas
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
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242
comunidades subordinadas. Cuantoms estrechamente sesientan atrados
losmiembros delacomunidad circundante, ms general serlatendencia
entreellosadesarrollar actitudes recprocas conrespecto alas relaciones
especficaslimitadaspor el espacio, el tiempoopor cualquier otracausa. El
parentesco, lavecindadoel totempertenecenalasagrupaciones msperma-
nentesyglobales; dentro desucrculo, lasasociacionesvoluntarias osemi-
voluntarias decarcter militar, vocacional, religiosoosocial creansituacio-
nesenlasque, transitoriamente oconrespecto aunalocalidadosituacin
tpicadada, por lomenos, seformanagrupaciones simtricas cuyosmiem-
brospracticanlareciprocidadenalgunadesusformas.
Lareciprocidad, comoformadeintegracin, ganafuerzaengranmedida
graciasasucapacidaddeutilizar tantolaredistribucin comoel intercambio
amanerademtodossubordinados. Lareciprocidadpuedeconseguirsecom-
partiendo unacargadetrabajodeacuerdoadeterminadas formasderedis-
tribucin, comocuandosehacenlascosasporturno. Demanerasimilar, la
reciprocidad seconsigueavecesmediante el intercambio dedeterminadas
equivalenciasenbeneficiodel asociadoqueestescasodebienesdeprimera
necesidad (unainstitucin fundamental enlas sociedades orientales anti-
guas). Enlaseconomassinmercadoestasdosformasdeintegracin, lareci-
procidadylaredistribucin, suelendehechopresentarsejuntas.
Laredistribucinseconsigue, dentrodeungrupo, enlamedidaenquela
asignacindelosbienesserenaenunamanoytengalugar envirtuddela
costumbre, laleyounadecisincentral adhoc. Avecesestosignificaunareu-
nin fsicadebienes, acompaada dealmacenamiento yredistribucin, y
otrasveceslareuninnoesfsica,sinosimplementeapropiativa, esdecir,el
derechoadisponer delalocalizacinfsicadelosbienes. Laredistribucinse
presentapor muchas razones, entodos losnivelesdecivilizacin, desdela
tribucazadoraprimitivahasta losgrandes sistemas dealmacenamiento de
Egipto, Sumeria, BabiloniayPer. Enlosgrandespases, lasdiferencias de
tierrayclimapuedenhacer necesarialaredistribucin; enotroscasossedebe
al desfasetemporal queexiste,por ejemplo,entrelarecoleccinyel consumo.
Enel casodelacaza, cualquier otro mtodo dedistribucin conduceala
desintegracindelahordaobanda, puestoqueenestecasosloladivisin
del trabajopuedeasegurar losresultados; unaredistribucin del poder de
comprapuedeservaliosaens misma, esdecir,paralospropsitosqueexigen
losidealessocialesdelosmodernos Estadosdel bienestar. El principio sigue
siendoel mismo:reunir yredistribuir desdeuncentro. Laredistribucintam-
binpuedeaplicarseaun grupo ms pequeo queuna sociedad, como la
familiaoel feudo, independientemente delaformaenqueseintegreel con-
juntodelaeconoma. Losejemplosmsconocidossonel kraal del fricacen-
tral, lafamiliapatriarcal hebrea, lahaciendagriegadelapocadeAristteles,
lafamiliaromana, el feudomedieval olatpicagranfamiliacampesinaante-
rior al surgimientodeunmercadogeneral decereales. Noobstante, sloen
unaformarelativamenteavanzadadesociedadagrcolaespracticable esta
243 EL SISTEMA ECONMICO COMOPROCESO INSTITUCIONALIZADO
Conrazn, el regateo hasidoreconocido comolaesenciadel comporta-
miento negociado ocontractual. Paraqueel intercambio puedaser integra-
dor, el comportamiento delaspartes debeestar dirigido hacialadetermina-
cindeunprecioquesealomsfavorableposibleparacadaunadeellas. Tal
comportamiento esmuydistinto del intercambio aunprecio fijo. Laambi-
gedaddel trmino beneficiotiendeacubrir ladiferencia. El intercambio
aprecios fijosno implica otra cosaquebeneficio para las dos partes que
intervienen enladecisindeintercambiar; el intercambio apreciosfluctuan-
testienecomoobjetivounbeneficioqueslopuedeconseguirseconunaacti-
tudqueimplicauna clararelacin deantagonismo entre laspartes intervi-
nientes. Por diluido queest, el elemento deantagonismo, queacompaa a
estavariantedeintercambio, nosepuedeeliminar. Ningunacomunidad que
deseeproteger lasolidaridad entresusmiembros puedepermitir quecrezca
una hostilidad latente sobre un asunto tan vital para laexistencia animal
comoel alimento y que, por tanto, escapaz decrear ansiedad ytensin. De
redistribucin demenor escalaqueconstituyelaeconomadomstica. Ante-
riormente, lapequeafamiliatanampliamente difundidanoestabaecon-
micamente institucionalizada, exceptopara lacelebracin dealgunas comi-
das; el usodelospastos, latierraoel ganado esttodavadominado por los
mtodos redistributivos yrecprocos enescalamsampliaquelafamiliar.
Laredistribucin tambin esaptaparaintegrar gruposatodoslosniveles
yentodoslosgradosdepermanencia, desdeel mismoEstadohastaunidades
decarcter transitorio. Tambin aqu, como enel caso delareciprocidad,
cuanto msestrechamente estentretejida launidad abarcadora, msvaria-
das sern lassubdivisiones enquepueda operar coneficacialaredistribu-
cin. Platnense queel nmero deciudadanos deunEstado debaser de
5.040. Estacifraeradivisiblede59formas distintas, incluidaladivisinpor
losdieznumerales primeros. Y deesamanera, permita unampliocampode
accin enel clculo delosimpuestos, laformacin delosgrupos para las
transacciones comerciales, el cumplimiento por turno delasobligaciones
militares ydeotraclase, etc.
El intercambio, para poder servir deforma deintegracin, requiere un
sistema demercados formadores deprecios. Por tanto, deben distinguirse
tres clasesdeintercambios: el movimiento meramente fsicodecambiode
lugarentremanos (intercambio operacional); losmovimientos apropiativos
deintercambio, conunaequivalencia fija(intercambio basado enunacuer-
doprevio), ylosquetienen lugar conunaequivalencia negociadaocontrac-
tual (intercambio integrador). Enlamedida enquesetrate deintercambio
fijo, el sistema econmico estintegrado por factores quefijanesaequiva-
lencia, quenosonpropios del mecanismo del mercado. Inclusolosmercados
formadores deprecios slosonintegradores si estnvinculados enunsiste-
maquetiendeaextender el efectodelosprecios aotros mercados distintos
delosdirectamente afectados.
ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO 244
ah laprohibicin universal dehacer transacciones denaturaleza lucrativaen
loreferenteacomidaymaterias comestibles enlasociedadprimitivayarca-
ca. Lamismaprohibicin muyextendidadel regateo apropsito delosvve-
resautomticamente evitalaexistenciademercados formadores deprecios
enel mbito delasinstituciones primitivas.
Resultan esclarecedoras las agrupaciones tradicionales delos sistemas
econmicoscuando msomenos seaproximan aunaclasificacinsegnlas
formas dominantes de integracin. Eso que a los historiadores les gusta
denominar sistemas econmicos parece encajar perfectamente en este
modelo. Enellos,el predominio deunaformadeintegracin seidentificacon
el gradoenqueabarca latierrayel trabajo delasociedad. Lallamadasocie-
dadbrbara secaracteriza por laintegracin delatierrayel trabajo enel sis-
temaeconmicopor mediodeloslazosdeparentesco. Enlasociedadfeudal,
losvnculosdelealtaddeterminan el destino delatierraydel trabajo queva
asociadoaella. Enlosimperios deregados (losbasados engrandes obras de
irrigacin), eranel temployel palacio quienes engranmedida distribuan y
avecesredistribuan latierra, ylomismoocurra conel trabajo, al menos en
suforma detrabajo dependiente. Laaparicin del mercado como fuerza
dominante del sistema econmico puederastrearse observando laamplitud
conquelatierray losalimentos semovilizaban mediante losintercambios y
el trabajoseconvertaenunamercanca quesepodaadquirir libremente en
el mercado. Estopuedeayudar aexplicar larelevanciadelateorahistrica-
menteinsostenible quedistingue tres etapas (esclavitud, servidumbre ytra-
bajoasalariado), tradicional del marxismo, queseoriginadelaconviccinde
queel carcter delaeconomaestdeterminado por lasituacin enlaquese
encuentra lafuerzadetrabajo. Noobstante, nodebera considerarse menos
vital laintegracin delatierraenlaeconoma.
Encualquier caso, lasformas deintegracin norepresentan etapasde
desarrollo. Noimplicanningnordentemporal. Puedenpresentarse distintas
formassubordinadas al mismo tiempoquelaformadominante, ystasufrir
uneclipsetemporal yluegoreaparecer. Lassociedades tribales practican la
reciprocidad ylaredistribucin, mientras quelas sociedades arcaicas son
fundamentalmente redistributivas, aunque enalguna medida puedan dejar
espacioal intercambio. Lareciprocidad, quedesempea unpapel dominan-
teenalgunascomunidades melanesias, sepresenta nocomorasgoimportan-
te, sinocomosubordinado, enlosimperios arcaicos redistributivos, hastael
punto queel comercio exterior (quesellevaacaboconregalos ydevolucio-
nesderegalos) sigueestandoengranmedidaorganizado segnlosprincipios
delareciprocidad. Dehecho, durante unaemergenciablicasereintrodujo a
granescalaenel sigloveinte, conel nombredelend-lease(prstamo yarrien-
do), ensociedades dondepor lodems dominaban lacomercializacin yel
intercambio. Laredistribucin, el mtodo dominante enlasociedadtribal y
arcaica, juntoalacual el intercambio slojuegaunpapel menor, llegatener
unagranimportancia enel imperioromano tardoyactualmente estganan-
245 EL SISTEMA ECONMICO COMO PROCESO INSTITUCIONALIZADO
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Laaproximacin basadaenel mercado haejercidounainfluenciarestric-
tivadesuma importancia sobrelainterpretacin delasinstituciones comer-
cialesy fiduciarias: vieneadecir queinevitablemente, el mercado aparece
comoel lugar del intercambio, el comercio comosuformayel dinerocomo
sumedio. Pueslo queel comercio estdirigidopor lospreciosylosprecios
estnenfuncindel mercado, todocomercio escomercio demercado, dela
mismamanera quetododinero esdineroparael intercambio. El mercado es
lainstitucin generadora delaqueel comercio yel dinero sonlasfunciones.
Talesnociones noconcuerdan conlosdatosdelaantropologaylahisto-
ria. El comercio, as como algunos usos del dinero, es tanantiguo como la
humanidad misma; mientras quelosmercados, aunque hayan existidocasi
desde el Neoltico lugares de reunin con carcter econmico, no ganan
importancia hastatiempos histricos relativamente recientes. Losmercados
formadores deprecios, quesonlosnicosconstitutivos del sistemademerca-
do, noexistanenabsoluloantesdel primer mileniodelaantigedad, einclu-
soluegoestuvieroneclipsadospor otrasformasdeintegracin. Peroni siquie-
raestoshechos fundamentales pudieron descubrirsemientras seconcibieron
el comercio yel dinero como limitados alaformadeintegracin del inter-
cambio, comosuformaespecficamente econmica. Loslargosperiodosde
lahistoriaenquelareciprocidad ylaredistribucin integraron laeconomay
losconsiderables campos enque, incluso enlostiempos modernos, siguen
hacindolo, fueronexcluidosdebidoal usodeunaterminologarestrictiva,
Si seconsidera comounsistemadeintercambio o, ensuma, catalctica-
mente, el comercio, el dineroyel mercado constituyen untodoindisoluble.
Su entramado conceptual comn es el mercado. El comercio aparece
comounmovimienlo dedobledireccin debienesatravsdel mercado, yel
dinero como bienes cuantificables queseutilizan para el intercambio indi-
FOR~lAS DE COMERCIO, LISOS DEL DIl\ERO
y El,EMENTOS DEL MERCADO
doterreno enalgunos Estados industriales modernos. LaUninSoviticaes
unejemploextremo. Y asuvez, alolargodelahistoria humana losmerca-
dos han desempeado en numerosas ocasiones un papel en laeconoma,
aunque nunca aescalaterritorial ni conuna plasmacin institucional com-
parable aladel siglodiecinueve. Noobstante, tambin aqu sepercibe un
cambio. Ennuestro siglo, conel colapsodel patrn oro, comienzaunarece-
sindel papel mundial del mercado si secompara consuapogeodurante el
siglodiecinueve, uncambio detendencia queincidenlalmente nosdevuelvea
nuestro punto departida, asaber, alacreciente inadecuacin denuestras
limiladas definiciones del mercado cuando setrata deaplicar el estudio del
cientficosocial al campo delaeconoma.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
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246
3 Catalctico, punto devistadel intercambio, esdecir, deladefinicin formal.
Adems, como lacaza, laincursin ylasexpediciones enlas sociedades
primitivas, el comercio noestanto laactividad deunindividuo comolaacti-
vidaddeungrupo, yenestesentido, esestrechamente afnalaorganizacin
del galanteo oel emparejamiento, quesuelerelacionarse conlaadquisicin
deesposas delugares lejanos por medios ms o menos pacficos. Deeste
modo, el comercio secentra enlareunin dedistintas comunidades, uno de
cuyospropsitos esel intercambio debienes. Talesreuniones, adiferenciade
losmercados formadores deprecios, noproducen equivalencias parael inter-
cambio, sinoque, por el contrario, laspresuponen. Tampocosedaenellasla
Desdeel punto devistasubstantivo, el comercio esun mtodo relativa-
mentepacficodeadquirir bienes delosquenosedisponedemanera inme-
diata. Esalgoexterno al grupo, similar alasactividades quesuelenasociarse
conlasexpediciones decazaodecaptura deesclavos, oconlasincursiones
piratas. Encualquier caso, deloquesetrata esdelaadquisicin ytranspor-
tedebienes situados adistancia. Loquedistingue al comercio delasexpedi-
cionesdecaza, desaqueo, depillaje, deobtencin demaderas raras odeani-
malesexticos, eslabilateralidad del movimiento, quetambin asegura su
carcter bastante regular yabiertamente pacfico.
Desdeel punto devistacatalctico', el comercio esunmovimiento debie-
nesquepasapor el mercado. Todaslasmercancas -bienes producidos para
laventa- sonobjetospotenciales decomercio; unamercanca sedesplazaen
una direccin, otra en lacontraria; el movimiento est controlado por los
precios: comercio ymercado soncoextensivos. Todocomercio escomercio
demercado.
Formas de comereio
rectoconobjetodefacilitar el movimiento. Tal formadeaproximacin debe
inducir aunaaceptacin msomenos tcitadel principio heurstico segnel
cual dondeexistenpruebas decomercio, debesuponerse el mercado, ydonde
existenpruebas delaexistencia del dinero, debesuponerse lapresencia de
comercio y,por tanto, demercados. Naturalmente, estoconduce aver mer-
cadosdondenoexistenyaignorar el comercio yel dinero, all dondesepre-
sentan, dado queestn ausentes losmercados. El efectoacumulativo termi-
naconsistiendo encrear un estereotipo delaeconoma delas pocas ylos
lugaresmenosfamiliares, algoparecido aunpaisajeartificial conpocoonin-
gnparecido conel original.
Unanlisis por separado del comercio, el dinero yel mercado resulta, en
consecuencia, conveniente.
247 EL SISTEMA ECONMICO COMOPROCESO INSTITUCIONALIZADO
Otraformadeaproximarse al problema del personal esdesdeel ngulo
denivel devidasupuestamente adecuado asuestatus segnlacomunidad a
quepertenecen.
Enprimer lugar, laspersonas queparticipan enel comercio.
Laadquisicin debienesdelugareslejanospuedepracticarse pormoti-
vosqueserelacionan conlaposicin del comerciante enlasociedad, ypor
reglageneral, implicaelementos deobligacinoserviciopblico (motivode
estatus); obienpuede realizarse buscando laganancia material querecae
personalmente en l por las transacciones decompra y venta (motivo de
beneficio). Apesar delas muchas combinaciones posibles deestos incenti-
vos, el honor ylaobligacin, por unaparte, yel beneficio, por laotra, sobre-
salen como motivaciones originarias muy diferenciadas. Si el motivode
estatus, como sueleser el caso, serefuerza conel beneficio material, este
ltimonoadoptapor reglageneral laformadebeneficioobtenidoenel inter-
cambio, sinoms bienderiquezas odonacin delarentadelatierraqueel
reyoel templooel seor concedeal comerciante amanera derecompensa.
Enrealidad, losbeneficiosobtenidos enel intercambio nosuelensermsque
pequeas sumas quenotienencomparacin conlariquezaconcedidapor el
seor aaquel comerciante queeshbil yventurosamente afortunado. Deeste
modo, quien comercia ennombre delaobligacin yel honor sehacerico,
mientras quequiencomerciapor el suciolucro acabapobre, unaraznms
depor qulosmotivos lucrativosseoscurecen enlasociedadarcaica.
presencia decomerciantes por sucuenta ni labsqueda debeneficioindivi-
dual. Tantosi unjefeounreyactaennombre delacomunidad, despusde
haber reunido losbienes exportablesdesusmiembros, comosi el grupose
rene masivamente con su contrapartida en laplaya con el propsito de
intercambiar, encualquier caso, losprocedimientos sonesencialmente colec-
tivos. Los intercambios entre asociados comerciales son (recuentes, pero
tambin loes, por supuesto, laasociacin enel galanteo yel emparejamien-
to. Lasactividades individuales ylascolectivasestnentrelazadas.
El nfasis enlaadquisicin debienes situados adistancia, como ele-
mento constitutivo del comercio, debesacar alaluzel papel dominante que
representaron lasimportaciones enlatemprana historia del comercio. Enel
siglodiecinueve, seimpusieron losintereses exportadores (unfenmenotpi-
camente catalctico).
Tratndose del transporte debienes auna cierta distancia yenlas dos
direcciones, el comercio, por lanaturaleza delascosas, tienecierto nmero
decomponentes talescomo el personal, losbienes, el transporte ylabilate-
ralidad, cadauno deloscualespuedeanalizarse segncriterios sociolgicos
otecnolgicamente significativos. Si seguimosestoscuatro factorespodemos
esperar aprender algosobreel cambiante lugar queel comercio haocupado
enlasociedad.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 248
Lostamkarum dominaron laescenaenMesopotamiadesdelosprincipios
deSumeriahastalaaparicin del Islam, esdecir, durante unos 3.000aos.
Egipto, China, India, Palestina, la.Mesoamrica delapreconquista oel fri-
caoccidental indgenanoconocan otro tipodecomerciante. El metecose
volvipor primera vez histricamente notable enAtenasy otras ciudades
griegascomomercader declasebaja, yconel helenismosecrecihastacon-
vertirseenel prototipo delaclasemediacomercial levantinaogreco-parlan-
tedesdeel valledel IndohastalascolumnasdeHrcules. El extranjeroes,por
supuesto, ubicuo. Llevaacaboel comerciocontripulaciones extranjeras yen
sueloextranjero; no pertenecealacomunidad ni disfruta del semiestatus
deresidentedeprocedencia fornea, sinoqueesmiembrodeunacomunidad
completamentedistinta.
Unacuartadistincinesantropolgica. Proporciona laclavedeestafigu-
rapeculiar queesel extranjero quecomercia. Aunqueel nmero depueblos
comerciantes alos quepertenecan estos extranjeros erarelativamente
pequeo, serva para explicar la ampliamente extendida institucin del
comerciopasivo. Lospueblos quesededicaban al comercio sediferencia-
ban tambin en un importante aspecto: los comerciantes propiamente
dichos, como podemos denominarlos, dependan exclusivamente para su
subsistencia del comercio enel que, directaoindirectamente, estabaimpli-
cadatodalapoblacin, como enel caso delos fenicios, los habitantes de
Rodas, loshabitantes deGades(lamodema Cdiz) o, enalgunos perodos,
losarmenios ylosjudos; enotroscasos, ungrupomsnumeroso, el comer-
ciosloeraunadelasocupacionesenque, devezencuando, participaba una
Unaterceraformadeaproximacin esms estrictamente histrica. Los
tiposdecomerciantes delaantigedad fueron el tamkarum, meteco oresi-
dentedeprocedencia forneayel extranjero.
Lasociedadarcaicanoconoce, por reglageneral, otrafiguradecomer-
ciantequelaperteneciente alapartemsaltaolapartemsbajadelaesca-
lasocial. El primero estrelacionado conlosgobemantes yel Estado, dadas
lasnecesidades delascondiciones militaresypolticas, el otrodependepara
susubsistencia del rudo trabajo del transporte. El hecho tienegran impor-
tanciaparalacomprensin del comercioenlostiemposantiguos. Nopodan
encontrarse comerciantes declasemedia, al menos entre los ciudadanos.
Apartedel LejanoOriente, queahora debemos dejar delado, slohaynoti-
ciasdetresejemplossignificativosdelaexistenciadeunaampliaclasemedia
comercial enlostiempospremodernos: el mercader griegodelinajeengran
medidametecodelasciudades-Estado del Mediterrneo oriental; el ubicuo
comerciante islmico queinjert las tradiciones martimas helensticas en
losbazares; ypor ltimo, losdescendientes delahezflotantedePirennede
laEuropa occidental, unaespeciedemetecocontinental del segundo tercio
delaEdadMedia.Laclsicaclasemediapreconizada por Aristteleserauna
claseterrateniente, peroenabsolutoeraunaclasecomercial.
249 EL SISTEMA ECONMICO COMOPROCESO INSTITUCIONALIZADO
parte considerable delapoblacin, viajando al extranjero, avecesconsus
familias, durante perodos mslargosomscortos. Loshausaylosmandin-
godel Sudnoccidental sonejemploscaractersticos. Estosltimos tambin
son conocidos como duala, pero, como seha sabido recientemente, slo
cuando comercian en el extranjero. Antes, aquellos a quienes visitaban
durante lasactividades comerciales, lestenancomounpueblodistinto.
Ensegundolugar, laorganizacin del comercio enlosprimeros tiempos
debadiferir segnlosbienesquesetransportaran, ladistanciaarecorrer, los
obstculos asuperar durante el viajeylascondiciones ecolgicasypolticas
delaaventura. Porestarazn, entreotras, todoel comerciooriginal eraespe-
cfico. Losbienesysutransporte hacanquefueraas.
En estas condiciones, no puede existir nada parecido al comercio en
genera]". Si noseleconcedetodalaatencin necesaria aestehecho, noes
posiblecomprender el desarrollo delas instituciones comerciales antiguas.
Ladecisindeadquirir untipodebienesenunlugar determinado setomaen
circunstancias diferentes delasqueaconsejaran comprar otrosproductos en
algnotrolugar. Por consiguiente, lasaventuras comerciales tienenuncarc-
ter discontinuo. Estn restringidas a empresas concretas que serealizan
independientemente ynollegaaconvertirse enuna actividad continua. La
societas romana, comolaposterior commenda, eraunaasociacincomercial
queselimitaba aunasolaoperacin. Slolasocietas publicanorum, parael
arriendo delarecaudacin deimpuestos, tenauncarcter decontinuidad.
Peroeraunaexcepcin. Antesdelapocamoderna noseconocenasociacio-
nescomerciales permanentes.
Laespecificidad del comercio estagudizada por lanecesidad deadqui-
rir losproductos importados atravs deotros exportados, pues cuando la
economa noestregidapor el mercado, lasimportaciones ylasexportacio-
nestienden aestar sometidas aregmenes distintos. El procesopor el quese
renen losproductos destinados alaexportacin sueleestar separado yes
relativamente independiente del querigeel reparto delosbienesimportados.
El primero puede consistir entributos o impuestos opresentes feudales o
cualquier otromecanismo por mediodel cual lasmercancas fluyenhaciaun
centro, mientras queel reparto puedediscurrir por canales completamente
diferentes. LaSeisachtheia deHammurabi parece hacer unaexcepcincon
losproductos simu, quepodan ser enocasiones importaciones queel rey,a
travsdel tamkarum, cedaalosarrendatarios quedeseaban intercambiarlas
por produccin propia. Al parecer, parte del comercio delargadistancia de
lospochteca aztecas anteriores alaconquista tenacaractersticas similares.
Loquelanaturaleza hizo diferente, el mercado lovuelvehomogneo.
Puede incluso olvidarse ladiferencia entre los productos y sutransporte,
pues enel mercado ambos pueden comprarse yvenderse(enel mercado de
productos yenel mercado defletesyseguros, respectivamente). Enlosdos
casos' hayofertaydemanda ylosprecios seforman deidnticamanera.
ENTRE LAS GRACIASY EL MOLINO SATNICO 250
El transporte y las mercancas, dos de las partes constituyentes del
comercio, adquieren undenominador comn entrminos decoste. As la
preocupacin por el mercado ysuhomogeneidad artificial puede ser til
parahacer unabuena teoraeconmica, pero nounabuena historia dela
economa. Finalmentedescubriremos quelasrutascomercialesylosmedios
detransportepuedentener tantaimportanciaparalasformasinstitucionales
del comerciocomolostiposdeproductos transportados. Enefecto, entodos
estoscasos, lascondicionesgeogrficasytecnolgicasestnentrelazadas con
laestructura social.
Analizandolabilateralidad, nosencontramos antetrestiposprincipales
decomercio: el comerciodepresentes, el comercioadministrado yel comer-
ciopor mediodeunmercado.
El comerciodepresentes unealaspartespor relacionesdereciprocidad.
Podemoscitar losejemplosdelosamigoshuspedes, lossocioskula ylosgru-
pos devisitantes. Durante milenios, el comercio entre los imperios fue
comercio depresentes, pues ninguna otra forma debilateralidad podra
haber sidomsacordeconlasnecesidadesdelasituacin. Laorganizacin
deestetipo decomercio sueleser ceremonial, con presentacin mutua,
embajadas ytratos polticosentrejefesoreyes. Losobjetosdeintercambio
sontesoros, artculos delujo. Enel casoextremodelosgruposdevisitantes
sepuedeencontrar uncarcter ms democrtico, peroloscontactos son
superficialesylosintercambios reducidosyespaciados.
El comercioadministrado asientasusfirmescimientos enlasrelaciones
depacto quesonms omenos formales. Puesto que, por reglageneral, el
inters importador esdeterminante por ambas partes, el comercio sedesa-
rrollaatravsdecanalescontrolados por laadministracin. El comerciode
exportacinsueleestar organizado deformasimilar. Enconsecuencia, todo
el comerciosedesarrollapor mtodosadministrativos. Estoseextiendeala
formaenquesehacenlastransacciones comerciales, incluyendolosdisposi-
tivosreferentesalastasasoproporciones delasunidades queseintercam-
bian, losserviciosportuarios, el peso, lacomprobacindelacalidad, el inter-
cambio fsicodebienes, el almacenamiento, laconservacin, el control del
personal comercial, laregulacindelospagos,loscrditos, lasdiferencias
deprecios. Algunosdeestosasuntos, naturalmente, estnrelacionados conla
recogidadelosbienesdeexportacinyel repartoydistribucindelosimpor-
tados, ambas cosaspertenecientes alaesferaredistributiva del sistemaeco-
nmicodomstico. Losbienesqueseimportan mutuamente senormalizan
conrespectoalacalidadyel envasado, el pesoyotros criterios fcilmente
discernibles. Sloestos bienescomercialessonlosquesepueden comer-
ciar. Lasequivalencias seestablecenensimples relaciones deunidades; en
principio, el comercioesdeunaunidadpor otra.
El regateo no formaparte delosprocedimientos; las equivalencias se
establecendeunavezpor todas. Perodadoquenopuedeevitarsequesepre-
251 EL SISTEMA ECONMICO COMO PROCESO INSTITUCIONALIZADO
El comerciopor mediodeunmercadoeslaterceraformatpicadecomer-
ciar. En estecaso, el intercambio es la formadeintegracin querelaciona
mutuamente alosasociados. Esavarianterelativamentemodernadel comercio
proporcion untorrentederiquezamaterial aEuropaoccidental yNorteam-
rica. Aunqueactualmenteestenrecesin, siguesiendoconmuchadiferencia
el ms importante detodos. Lagamadelosbienescomerciables, lasmercan-
cas, esprcticamente ilimitada ylaorganizacin del comercio demercado
siguelaslneastrazadas por el mecanismooferta-demanda-precio. El mecanis-
model mercadomuestrasuinmensaamplituddeaplicacionesal seradaptable
paralamanipulacinnoslodebienes, sinotambindetodosloselementosdel
mismo comercio, almacenamiento, transporte, riesgo, crdito, pagos, etc.,
mediante laformacin demercados especialespara flete, seguros, crditoa
cortoplazo, capital, espacioparaalmacenamiento, serviciosdebanco, etc.
Unavezestablecidas enunaregin, bajolasolemneproteccindelosdio-
ses, las formas administrativas decomercio pueden practicarse sinningn
tratado anterior. Laprincipal institucin como ahora comenzamos acom-
prender, esel puerto comercial, comodenominamos aqu al emplazamiento
donde seda todo el comercio exterior administrado. El puerto comercial
ofreceseguridad militar alapotencia anfitriona; proteccin civil al comer-
cianteextranjero; serviciodefondeadero, desembarque yalmacenamiento; el
serviciodelas autoridades jurdicas; acuerdo sobrelosbienes acomerciar;
acuerdo sobrelas proporciones delosdistintos bienes comerciales enlos
fardosmixtosoclasificados.
sentenajustesencircunstancias cambiantes, el regateoslosepracticasobre
elementos distintos del precio comolasmedidas, lacalidadolosmedios de
pago. Lacalidaddelosproductos alimenticios, lacapacidadypesodelasuni-
dadesutilizadas, lasproporciones delosmediosdecambio, si seutilizancon-
juntamente, puedendar lugar adiscusiones interminables. Avecesinclusose
regatean los "beneficios. Lo racional del procedimiento consiste, por
supuesto, enmantener invariables losprecios; si debenajustarsealasverda-
deras situaciones deabastecimiento, como enuna emergencia, esto sefor-
muladiciendo quesecomerciados-a-unoodosymedio-a-uno o, comodira-
mos nosotros, con un beneficio del 100por 100o del 150por 100. Este
mtodo deregatear sobreel beneficio aprecios estables, quepudo ser bas-
tantegeneral enlasociedadarcaica, estbiendocumentado enel Sudncen-
tral enunapocatantardacomoel siglodiecinueve.
El comercio administrado presupone organizaciones comerciales relati-
vamentepermanentes comolosEstados o, por lomenos, compaas estable-
cidas por ellos. El entendimiento conlosindgenas puede ser tcito, como
ocurre enel caso delas relaciones consuetudinarias otradicionales. Entre
organismos soberanos, noobstante, el comercio presupone tratados forma-
les, que ya sedaban incluso en los tiempos relativamente primitivos del
segundo milenioantes deJ.C.
ENTRE LASGRAClAS yEL MOLINO SATNICO 252
Ladefinicin catalctica del dinero eslademedio deintercambio indi-
recto. El dinero moderno seutiliza para hacer pagos y como un standard
(patrn) precisamente porque es un medio deintercambio. Deestemodo,
nuestro dinero esdinero para todoslospropsitos. Otros usos del dinero
sonsimplemente variantes depocaimportancia deesteusodeintercambio y
todoslosusosdel dinero dependen delaexistenciademercados.
Ladefinicin substantiva del dinero, como ladel comercio, esindepen-
dientedelosmercados. Sederivadelosusosconcretos aquesededicanobje-
toscuantificables. Estos usossondepago, destandard (opatrn) y deinter-
cambio. El dinero, por tanto, sedefineaqu como losobjetos cuantificables
queseutilizanenunoovariosdeestosusos. El problema essi esposibledefi-
nir deformaindependiente talesusos.
Lasdefiniciones delosdistintos usos del dinero constan dedoscriterios:
lasituacin sociolgicamente definida enqueaparece el usoy laoperacin
queserealizaconlosobjetos monetarios ental situacin.
El pagoeslaejecucin delasobligaciones enqueobjetos cuantificables
cambiandemanos. Estasituacin noseremiteaqu aunsolotipodeobliga-
cin, sinoavarios, puesto queslosi seutilizaunobjetoparadescargarse de
msdeunaobligacinpuedehablarsedel como mediodepagoenel sen-
tidodiferenciado del trmino (enotrocasolaobligacin simplemente selibe-
rarapor pagoenespecie).
El usodel dinero comopagoformapartedesususosmsnormales enlos
primeros tiempos. Laobligacin no nace en estecaso normalmente delas
transacciones. En las sociedades primitivas no estratificadas, los pagos se
hacenregularmente enrelacin coninstituciones comoel precio delanovia,
el dinero delasangre (compensacin por prdida devidas humanas) y las
multas. Enlasociedadarcaica, talespagos continan, peroquedan oscureci-
dospor lasobligaciones consuetudinarias, losimpuestos, lasrentas y lostri-
butosquedanlugar apagos agranescala.
El usodel dinero comopatrn consisteenlaequiparacin decantidades
debienes dedistintas clases para propsitos concretos. Lasituacin eso
Usos del dinero
El principal inters actual del historiador delaeconoma seorienta hacia
lassiguientes cuestiones: Cundo ycmosevincul el comercio alosmer-
cados? Enqupocayenqulugar encontramos lasolucin general cono-
cidacomocomercio por mediodemercado?
Estrictamente hablando, tales cuestiones han sido excluidas bajo la
influenciadelalgicacatalctica, quetiendeafusionar el comercio y el mer-
cadodeforma inseparable.
253 EL SISTEMA ECONMICO COMOPROCESO INSTITUCIONALIZADO
bien detrueque obien dealmacenamiento ymanejo deproductos bsicos
(alimentos, etc.); laoperacin consisteenasignar valoresnumricos alos
distintos objetosparafacilitar lamanipulacin deesosobjetos. As,enel caso
detrueque sepuedeequilibrar lasumadeobjetospor ambas partes ysi se
trata dealmacenar oadministrar productos bsicos sepuedeconseguir la
posibilidad deplanificar ypresupuestar, as comounacontabilidad general.
El usodel dinerocomopatrn esesencial paralaelasticidaddeunsiste-
maredistributivo. Laequiparacin deobjetoscomolosproductos bsicosya
seacebada, madera oaceite, enquetienen quepagarselosimpuestos ola
renta, oalternativamente reclamarseraciones osalarios, esvital,puestoque
aseguralaposibilidad deelegir entreproductos bsicosdistintos tanto para
el quepagacomoparael quereclamael pago. Al mismotiemposecreanlas
condiciones para finanzas enespecie agran escala, loquepresupone la
nocindefondos, balanceysaldos, enotraspalabras, dael carcter deinter-
cambiables alosproductos.
El uso del dinero como medio deintercambio nacedelanecesidadde
objetoscuantificables parael intercambio indirecto. Laoperacinconsiste
enlaadquisicin deunidades detalesobjetosmedianteel intercambio direc-
to, conobjeto deadquirir losobjetos deseados mediante unnuevoactode
intercambio. Aveceslosobjetosdedinerosonvaliososdesdeel principioyel
dobleintercambio estdiseado simplemente paraconseguir unacantidad
creciente delosmismos objetos. Tal usodelosobjetos cuantificables nose
desarrollapor actosdetruequeefectuados al azar,unafabulacinfavorecida
por el racionalismo del siglodieciocho, sino ms bien enconexinconel
comercio organizado, especialmente enlosmercados. Enausenciademer-
cados, el usodel dinero para intercambio nopasa deser unrasgocultural
subordinado. Lasorprendente reluctancia delosgrandes pueblos comercia-
lesdelaantigedad comoTiroyCartagoaadoptar monedas, lanuevaforma
dedineroeminentemente adecuadaparael intercambio, puedehabersedebi-
doal hecho dequelospuertos comerciales delosimperios comerciales no
estaban organizados comomercados, sinocomopuertosdecomercio.
Habraquehacer notar dosextensionesdelasignificacindel dinero.
Unaampla ladefinicin dedinero aotros objetos distintos delosfsi-
cos, asaber, lasunidades ideales; laotraabarca, junto alostres usos con-
vencionales del dinero, el uso deobjetos monetarios como instrumentos
operacionales.
Lasunidades ideales sonmeras verbalizaciones osmbolosescritos que
seutilizan comosi fueranunidades cuantificables, sobretodoparael pagoo
comopatrn. Laoperacin consisteenlamanipulacin delascuentas de
deudas segnlasreglas del juego. Talescuentas sonhechos normales enla
vidaprimitiva y no, como seha credo con frecuencia, peculiares delas
modernas economas monetarizadas. Lasprimeras economas detemplode
ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 254
Ahoratrataremos del propiomercado. Catalcticamente, el mercado esel
locusdeintercambio; mercado eintercambio soncoextensos. Pues segnel
postulado catalctico, lavidaeconmica es alavez reductible aactos de
intercambio efectuados mediante regateo ysematerializa enel mercado. El
intercambio, pues, sedescribecomolarelacineconmica, siendoel merca-
dolainstitucin econmica. Ladefinicin del mercado derivalgicamente
delaspremisas catalcticas.
Segnlaperspectivasubstantiva, mercado eintercambio tienen caracte-
rsticas empricas independientes. Cul esentonces el significado deinter-
cambioymercado? yen qumedidaestnnecesariamente conectados?
El intercambio, substantivamente definido, esel movimiento mutuo de
apropiacin de bienes entre manos. Tal movimiento, como hemos visto,
puedeocurrir conequivalencias fijasoconequivalencias contractuales. Sola-
menteenesteltimocasoesresultado del regateo entrelaspartes.
Por lotanto, siemprequehayintercambio, hayunaequivalencia. Estoes
ciertotanto si laequivalenciasecreacontractualmente comosi esfija. Debe
notarse queel intercambio aprecios contractuales es idntico en el inter-
Elementos del mercado
Mesopotamia, as como los primeros comerciantes asirios practicaban el
arreglodecuentas sinintervencin deobjetosmonetarios.
Por otrolado, pareceaconsejablenoomitir lamencindelosinstrumen-
tosoperacionales entrelosusosdel dinero, aunqueseanexcepcionales. Oca-
sionalmente seutilizaron objetos cuantificables enlas sociedades arcaicas
conotros finesno monetarios (aritmticos, estadsticos, impositivos, admi-
nistrativos, etc.) relacionados conlavidaeconmica. Enel siglodieciocho, se
utilizel dinero decauris Whydahparafinesestadsticos ylasjudas damba
(nuncautilizadas comodinero) servancomopesodel oroy,por estapropie-
dad, fueron inteligentemente utilizadas como instrumento decontabilidad.
El dineroprimitivo, comohemosvisto, esundineroparapropsitos espe-
ciales. Seutilizandiferentes clasesdeobjetosenlosdiferentes usosdel dine-
ro; adems, los usos seinstituyen independientemente unos deotros. Las
implicacionessondemuydistintandole. Nohaycontradiccin implcita, por
ejemplo, enpagarconunmedioconel quenosepuedecomprar, ni enuti-
lizar comopatrn objetosquenoseutilizancomomediodeintercambio. En
laBabiloniadeHammurabi, lacebadaerael medio depago; laplataerael
patrnuniversal; enel intercambio, queeramuypocofrecuente, seutilizaban
ambosjunto conel aceite, lamaderayotrosalimentos bsicos. Resultaahora
comprensiblequelosusos del dinero comolasactividades comerciales pue-
danalcanzar unnivel dedesarrollocasi ilimitado, noslofueradelasecono-
masdominadas por el mercado, sinoinclusoenausenciatotal del mercado.
255 EL SISTEMA ECONMICO COMOPROCESO INSTITUCIONALIZADO
-
cambio catalctico yen el intercambio como forma deintegracin. Slo
estaclasedeintercambio estcaractersticamente limitada auntipoconcre-
todeinstitucin demercado, asaber, losmercados formadores deprecios.
Lasinstituciones del mercado deben definirse como instituciones queabar-
canunamultitud deofertas ounamultitud dedemandas, obienambas. Las
multitudes deofertaylasmultitudes dedemanda, asuvez, sedefinirn como
unamultiplicidad demanos deseosas deadquirir, oalternativamente deven-
der, bienes mediante intercambio. Aunque las instituciones del mercado
sean, por tanto, instituciones deintercambio, el mercado yel intercambio no
soncoextensivos. El intercambio aequivalencias fijas sepresenta bajo for-
mas deintegracin recprocas oredistributivas; el intercambio aequivalen-
cias contractuales, como hemos dicho, estlimitado alosmercados forma-
dores de precios. Puede parecer paradjico que el intercambio a
equivalencias fijaspuedaser compatible concualquier formadeintegracin,
excepto conladeintercambio: sinembargo, estosededuce lgicamente de
quesloel intercambio contractual represente el intercambio enel sentido
catalctico del trmino, enel queesunaformadeintegracin.
Lamejor manera deaproximarse al mundo delasinstituciones demer-
cadopareceser entrminos deloselementos del mercado. Nosloservir
como guaatravs deladiversidad deconfiguraciones subsumidas bajo el
nombredemercados einstituciones del tipodel mercado, sinotambin como
herramienta con que diseccionar algunos delos conceptos convencionales
queobstaculizan nuestra comprensin detalesinstituciones.
Dos elementos del mercado deben considerarse especficos, asaber: las
multitudes deofertaylasmultitudes dedemanda; si cadaunadeellasestpre-
sentehablaremos deunainstitucin demercado (si estnpresentes ambas, lo
llamaremos rnercado). Lesigueenimportancia el elementodelaequivalen-
cia, esdecir, latasadel intercambio; segnel carcter delaequivalencia, los
mercados sonmercados depreciosfijosomercados formadores deprecios.
Lacompetencia esotracaracterstica dealgunas instituciones demerca-
do, comolosmercados formadores deprecios ylassubastas. Adiferenciade
laequivalencia, lacompetencia econmica serestringe alosmercados. Por
ltimo, hay elementos quepueden designarse como funcionales. Por regla
general, sepresentan aparte delas instituciones demercado, pero si bien
hacen su aparicin junto a las multitudes de oferta y las multitudes de
demanda, modelan estas instituciones deuna forma quepuede tener gran
relevanciaprctica. Entre estos elementos secuentan el emplazamiento fsi-
co, losbienes all presentes, lacostumbre ylaley.
Ladiversidaddelasinstituciones demercado sehaoscurecido enloslti-
mos tiempos en nombre del concepto formal del mecanismo de oferta-
demanda-precio. No es sorprendente que sea apropsito delos trminos
axialesoferta, demanda yprecio cmolaaproximacin substantiva conduce
aunasignificativaampliacin denuestra perspectiva.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
256
Las multitudes deoferta y las multitudes dedemanda sehan descrito
antes como elementos del mercado distintos y separados. Con respecto al
mercado moderno, esto sera, desde luego, inadmisible; existe en ste un
nivel deprecios enel quelososossevuelventoros yotro nivel deprecios en
el queel milagro seinvierte(esdecir, loscompradores sevuelvenvendedores
yviceversa). Estohainducido amuchos apasar por encima el hecho deque,
encualquier otro mercado quenoseael detipomoderno, loscompradores y
los vendedores son distintos. Tambin esto ha proporcionado apoyo auna
doblefalsaconcepcin. Enprimer lugar, laofertaylademanda aparecen
como fuerzas elementales combinadas, mientras que, enrealidad, cadauna
deellasconsta dedoscomponentes muy distintos, asaber, unacantidad de
bienes, por unaparte, ycierto nmero depersonas, relacionadas como com-
pradores o como vendedores con esos bienes, por otra. En segundo lugar,
ofertaydemanda parecen inseparables como hermanos siameses, mien-
tras queenrealidad constituyen distintos grupos depersonas, segnseaque
vendenlosbienes como recursos, olosbusquen como necesidades. Lasmul-
titudes deofertaylas multitudes dedemanda no necesitan, por tanto, estar
presentes juntas. Por ejemplo, cuando sesubasta el botn obtenido por el
general victorioso al mejor postor, slohay pruebas delapresencia deuna
multitud dedemanda; demanera similar, sloconcurre unamultitud deofer-
tacuando seasignan contratos alosproyectos msbaratos. Sinembargo, las
subastas ylosarbitrajes estaban muy extendidos enlasociedad arcaica, yen
laantigua Grecia las subastas ocuparon un lugar entre los precursores del
mercado propiamente dicho. Estadiferenciacin delas multitudes deofer-
taydemanda-conforma laorganizacin detodas lasinstituciones demer-
cadopremodernas.
Por loqueserefiere al elemento del mercado comnmente denominado
precio, aqu sehasubsumido bajolacategora deequivalencias. Lautiliza-
cindeestetrmino general ayudar aevitar mal entendidos. El precio sugie-
refluctuacin, mientras quelaequivalencia carece deestaconnotacin. La
misma expresin precio ({fijoodeterminado. sugiere queel precio, antes
dehaber sidofijado odeterminado, eraapto para cambiar. Deestemodo, el
mismolenguajehacedifcil transmitir el verdadero estado decosas, asaber,
queel precio originalmente esuna cantidad rgidamente fijada, en cuya
ausencia nopuede iniciarse el comercio. Losprecios cambiantes ofluctuan-
tesdecarcter competitivo sonundesarrollo relativamente recienteysusfor-
masdeaparicin constituyen uno delosprincipales temas delahistoria eco-
nmica delaantigedad. Tradicionalmente sesupona que el orden era el
inverso: seconceba el precio comoel resultado del comercio ydel intercam-
bio, nocomosuprecondicin.
El precios escomosedesignaalasproporciones cuantitativas debienes
dedistintas clases efectuadas mediante trueque o regateo. Esta forma de
equivalencia es la caracterstica de las economas integradas mediante el
intercambio. Perolasequivalencias noselimitan deninguna formaalasrela-
257 EL SISTEMA ECONMICO COMO PROCESO INSTITUCIONALIZADO
Enconclusin: unexamen crtico delasdefiniciones decomercio, dinero
ymercado debehacer accesiblecierto nmero deconceptos queconstituyen
los materiales brutos delas ciencias sociales en su aspecto econmico. La
fuerza deestereconocimiento encuestiones deteora, poltica yperspectiva
deben considerarse a la luz de las graduales transformaciones institucio-
nales quesehan idoproduciendo desdelaPrimera GuerraMundial. Einclu-
sorespecto al mismo sistema demercado como nica trama dereferencia
habra quereconocer quehaquedado anticuado. Sinembargo, comodebe-
Conayuda delosconceptos nocatalcticos del comercio, dinero y mer-
cados deestaclase, escomo mejor sepueden abordar yfinalmente explicar,
as locreemos, problemas tanfundamentales delahistoria social y econmi-
cacomo sonlosprecios fluctuantes yel desarrollo del comercio demercado.
Los sistemas deprecios, tal y como sehan desarrollado alo largo del
tiempo, pueden contener capas deequivalencias quehistricamente sehan
originado bajo distintas formas deintegracin. Losprecios delosmercados
helensticos presentan amplias pruebas dehaber derivado deunas equiva-
lencias redistributivas delascivilizaciones cuneiformes quelosprecedieron.
Lastreintas monedas deplata comoprecio del hombre por traicionar aJess
fueunapequea variante delaequivalencia deunesclavosegnseestablece
enel cdigo deHammurabi unos 1.700aos antes. Lasequivalencias redis-
tributivas soviticas, por otraparte, hansidodurante largotiempo unecode
losprecios mundiales demercado del siglo diecinueve. Estos ltimos, asu
vez, tambin tienen sus predecesores. MaxWeber observ que, debido ala
ausencia debasespara definir loscostes, el capitalismo occidental nohubie-
rasidoposibleanoser por laredmedieval deprecios, rentas consuetudina-
rias, etc., reguladas ysaturadas, unlegadodelosgremios ydelosfeudos. De
estemodo, los sistemas deprecios pueden tener una historia institucional
propia entrminos delos tipos deequivalencias quehan participado ensu
formacin.
cionesdeintercambio. Bajounaformadeintegracin redistributiva, lasequi-
valencias tambin son normales. Designan larelacin cuantitativa entre las
distintas clases debienes quesonaceptables para el pago deimpuestos, ren-
tas, obligaciones, multas, obienquedenotan lascualificaciones para el esta-
tus cvicoquedependen deun censo delapropiedad. Laequivalencia tam-
binpuede fijar laproporcin enquepueden exigirselossalarios enespecie,
segn laeleccin del beneficiario. Laelasticidad deun sistema definanzas
basado enalimentos bsicos, suplanificacin, balanceycontabilidad searti-
cula sobre esteinstrumento. En estecaso, laequivalencia no essloloque
debedarsepor otro bien, sinoloquepuedereclamarse enlugar del.Bajolas
formas recprocas deintegracin, adems, las equivalencias determinan la
cantidad quees correcta enrelacin conel grupo simtricamente coloca-
do. Evidentemente, estecontexto decomportamiento difieretanto del inter-
cambio como delaredistribucin.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 258
racomprenderse hoyconmayor claridad deloqueavecessehahechoenel
pasado, el mercado nopuedeser suplantado por otratramageneral derefe-
renciasmsamplia, alaqueel propiomercado podraser referible. Lascien-
cias sociales an no disponen deellaydehecho, es sanuestra principal
tareaintelectual enel campodelosestudioseconmicos. Comohemosinten-
tadomostrar, tal estructura conceptual tendra quebasarse enel significado
sustantivodeloeconmico.
259 EL SISTEMA ECONMICO COMO PROCESO INSTITUCIONALIZADO
De la Introduccin a P. BOHANNANy G. DALTON, eds. Markets in Africa, Evanston, Norwes-
tern University Press, 1962. En VELAseo(ed.) Lecturas de Antropologa Social y Cultural. UNED.
Conel fin depresentar aquellas materias deinters para laantropologa
econmica ylaeconoma del desarrollo contempladas enlosensayos deMar-
kets in Africa, esta introduccin secentrar en tres temas: una seccin exa-
mina los aspectos econmicos de los mercados africanos; otra subraya los
propsitos no econmicos de los lugares de mercado; y la ltima trata de
cambios actuales enfricaque afectan alos mercados .
Loseconomistas seocupan deinducir un desarrollo econmico exitoso en
nacionesquecontienen muchas comunidades conbajonivel deingresosdel tipo
delas aqu descritas; y deintegrar alas comunidades locales en agrupaciones
regionalesyurbanas por medio delasinnovaciones econmicas, tecnolgicasy
culturalesnecesarias paragenerar incrementos sostenidos delarentaper cpita.
En sumayoria, losensayos deMarkets in Africa describen latecnologa, la
organizacin social y econmica y la cultura de comunidades africanas de
pequea escala. Resultan de inters para dos ramas de la ciencia social: la
antropologa econmica ylaeconoma del desarrollo. Losantroplogos seocu-
pan de las conexiones estructurales entre las transacciones econmicas y el
restodelacultura ylaorganizacin social. Encomunidades sinmercado ocon
mercados depequeas dimensiones (delas quelos Leley los Sonjo son ejem-
plo) esel parentesco olaafiliacin tribal-dentro delmites impuestos por la
tecnologayel entorno fsico--lo quedicta cmo seproducen ydistribuyen la
tierra, lafuerza detrabajo ylosproductos. En consecuencia, lastransacciones
materiales, deserviciosyderecursos, seveninvariablemente acompaadas de
unadescripcin decuestiones socialesyculturales queloseconomistas pueden
encontrar bizarras, y hasta caprichosas (Berliner, 1962). El rasgo importante
de tales comunidades es que no poseen una organizacin econmica que
pueda ser analizada por separado, aparte delaorganizacin social.
Paul Bohannan y CeorgeDalton
MERCADOS EN FRICA:
INTRODUCCIN*
Paraestudiar mercados enfrica, esnecesario establecer claramente una
distincin entre el lugar demercado como institucin yel modo transaccio-
nal deintercambio demercado. El lugar demercado esun emplazamiento
especfico dondeseencuentran ungrupo decompradores yungrupo deven-
dedores. El mecanismo, red, oprincipio demercado, por otraparte, implica
quelasfuerzas delaofertaylademanda determinan losprecios del trabajo,
los recursos ysus productos, independientemente del lugar en que sepro-
duzcan las transacciones. El principio de mercado con frecuencia opera
fueradel lugar demercado, comecuando, por ejemplo, una firmacomercial
contrata empleados, las tierras sevenden en el mercado de la propiedad
inmobiliaria, oel grano enel mercado mundial. Lamayora delosantro-
plogos, al usar etrmino mercados, serefierealugares demercado, yno
aladifusa interaccin dequienes ofertan ydemandan por medio deunared
integrada demercados derecursos yproductos comoladelaeconoma delos
Estados Unidos. Por supuesto, losdossignificados sesuperponen enbastan-
tescasos, pero enabsoluto entodos.
Lascomunidades aqu representadas pueden ser clasificadas, biensobrela
basedelapresencia oausencia delugares demercado ydelasmuchas funcio-
nes questos cumplen, bien sobre labase del modo transaccional deinter-
cambiodemercado ysusmediosdeinstitucionalizacin. Parael propsito que
nosocupa, hemos hecho usodedoscriterios yhemos encontrado tres clases.
Enprimer lugar, hemos distinguido comunidades conlugares demerca-
doycomunidades sinellos(Figura 2).
LOS MERCADOS EN LAS COMUNIDADES AFRICANAS
FIGURA l. Localizacin de tribus y reas representadas en la edicin abreviada de
Markets in Africa.
1. Los Sonjo
2. Los Guro
3. Los Forlani
4. Los Hausa
5. Los Lele
6. Los Kipsigis
7. Los Arusha
8. El Copperbelt
ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
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262
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Hay, ensegundo lugar, sociedades enlasqueloslugares demercado exis-
ten y el principio de mercado opera, pero slo marginalmente; es decir, lo
necesario para la subsistencia de los miembros de la comunidad no se
adquiere, enninguna medida apreciable, enel lugar demecado oatravs de
otras transacciones decompra yventa. Comoenlas sociedades sinmercado,
laprueba esbien simple: lastransacciones sobre latierra yel trabajo notie-
nen efecto mediante su compraventa demercado, y si el mercado -en sus
dos sentidos- hubiera dedesaparecer dedicha comunidad, seproduciran
molestias, pero no necesariamente privaciones de importancia, porque las
necesidades bsicas delavidasonsatisfechas por vasquenosonlaventa a,
olacompra enel mercado.
Finalmente, existen comunidades (o aglomeraciones sociales como las
ciudades modernas) enlas queloslugares demercado pueden estar presen-
tes-y usualmente loestn-, pero enlascuales el mercado, enel sentido de
principio transaccional, eslafuente primaria debienes (subsistencia para los
Lostres grupos decomunidades resultantes son, primero, uno en el que
nohaylugares demercado yenel cual el principio demercado estpresente
enslounas pocas transacciones casuales. Tradicionalmente, tales socieda-
des sin mercado han sido inters exclusivo delos antroplogos, y son las
categoras analticas deMalinowski, Thurnwald, Mead, Herskovits, Firth y
Polanyi (nicamente esteltimo noantroplogo) lasqueexplican suorgani-
zacinyfuncionamiento.
FIGURA 2. Lugares de mercado y principio de mercado.
Lugaresde mercado
Presente Ausente
Dominante
Lele
Guro Sonjo
Fulani Arusha
Hausa
(c.1900)
Principio de mercado
Arusha Kipsigis
(c.1960)
Copperbelt
Perifrico
Segundo, hemos distinguido comunidades enlasqueel principio demer-
cado es el modo transaccional dominante ycomunidades en las questees
perifrico, esto es, deescasa importancia.
263 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
Las sociedades depequea escalasinmercado estn caracterizadas por
una economa multcntrica, caracterstica quecomparten conlas socieda-
desquetienenmercados menores. Unaeconoma multicntrica esaquellaen
laqueexistenvariasesferasdetransaccin distintas. Cadaesferasedistingue
COMUNIDADES SIN LUGARES DE MERCADO
compradores ydeingresos paravendedores yproductores. Enunasociedad
semejante, lasubsistencia seganamedian lapreviaventadealgo, locual sig-
nificaquevienenaestar sujetos acomprayventanoslolosproductos, sino
tambin losfactores deproduccin (particularmente tierraytrabajo). Esen
tales sociedades dondeel mecanismo del precio funciona comoundispositi-
vointegrador paraasignar recursos, ingresosyproductos atravsdeunared
demercados conectados.
Enfrica,dossituaciones diferentes caracterizan estasociedaddominada
por el mercado. Laseconomas rurales sondependientes delaventadeuna
cosechadetemporada quehacedel mercado algoextremadamente importan-
tepara losproductores; conlosingresos enefectivoquereciben, compran en
l noslolosbienes importados ydelujoquehayan dadoendemandar, sino
tambin unapartesustancial delonecesarioparasusubsistencia diaria. Hay
tambin unasituacin quehemos llegadoaasociar conlasmodernas socie-
dades industriales, por lacual lamayora delagentevendesufuerzadetra-
bajo al mercado ycompra enl susubsistencia. Ambostiposdedependen-
ciadel mercado pueden darse juntos, como es, enrealidad, el caso delos
Estados Unidosydealgunas comunidades africanas. Enotras, puedeapare-
cer nicamente el cultivoparalaventaobienel trabajo asalariado.
Lastressituaciones tpicas pueden por tanto ser sintetizadas comosigue:
1) comunidades que carecen delugares demercado; yenlas cuales el
principio demercado noestrepresentado sinodbilmente;
2) comunidades con mercados depequeas dimensiones -es decir, la
institucin del lugar demercado est presente, pero el principio de
mercado nodetermina laadquisicin delasubsistencia oladistribu-
cinderecursos detierrayfuerzadetrabajo;
3) comunidades dominadas por mercados detrabajo, recursos yproduc-
tos, ypor el mecanismo del precio, pero que usualmente conservan
una tecnologa simpleyunacultura tradicional (esdecir, economas
campesinas subdesarrolladas).
Lasprincipales preguntas quevamos ahacemos acontinuacin son: Las
transacciones enlugares demercado opor el principio demercado, propor-
cionan o no alos vendedores y compradores el grueso desu subsistencia
material? Y,cul esel papel del mercado encadacaso?
264 ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
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..--
Noesposibleentender cabalmente el movimiento delosbienes materia-
les en transacciones recprocas y redistributivas fuera del contexto delas
situaciones socialesdelasqueformanparteintegral. Losames quecambian
demanos enlasislasTrobriand sonartculos materiales, y por tanto econ-
Firth (1958)hapropuesto que, enmuchas economas primitivas, losbie-
nesylosservicios forman esferas separadas, y Thurnwald (1932) reconoci
esasituacin, perodijopocosobreella. Malinowski (1922), quedescribi tan
claramente esferas detransaccin separadas, noreconoci queexistencier-
tosmedios institucionalizados por loscuales losartculos pueden ser retira-
dosdel ciclodel kula (Steiner, 1954).Esdecir, unhombre debedar unobjeto
preciosoal hijodesuhermana enciertosmomentos desuvida; dichas piezas
cambiandemanos alahoradel matrimonio sobreunabasedistinta del kula
y,dehecho, sonusados como multa endeterminadas situaciones. Enotras
palabras, incluso en la economa multicntrica con sus esferas separadas
existenmedios prescritos dehacer transacciones debienes entrelasdiversas
esferasbajocircunstancias especiales. Atalestransacciones lashemos deno-
minado conversiones, ysern discutidas ms adelante.
Existeuntercer modo detransaccin queseencuentra especialmente en
lassociedades sinmercado oconmercados perifricos -el modo quePolan-
yi (1957)hadenominado redistribucin, yqueimplicapagossocialesobliga-
toriosdebienes yservicios (tributo, corve, diezmo, impuesto, primeros fru-
tos) a un centro distribuidor-. El centro -usualmente un rey, jefe o
sacerdote- distribuye artculos materiales, fiestas, odefensamilitar para el
conjuntodelacomunidad, ohacelotesparagrupos oindividuos deacuerdo
consustatus. Puedeser,desdeluego, queenunamismacomunidad unaesfe-
raeconmica utilicecomo modo deintercambio el mercado, mientras otra
usael recproco, yanotrael redistributivo. Escomn queenunasociedad
dadaestnpresentes variasesferas, comodehecho ocurrecontanta claridad
enel casodelasTrobriands.
por artculos materiales y servicios diferentes, y puede quesedistinga tam-
binpor diferentes modalidades deintercambio. Por ejemplo, laclasificacin
convencional delosartculos materiales enbienes desubsistencia ybienes de
prestigio usualmente indica esferas separadas (DuBois, 1936; Herskovits,
1938;Bohannan, 1955; 1959).El casodelasTrobriands, si bienuncasolmi-
te, estambin el ms extensamente conocido. Unaesfera detransacciones
-el kula- contiene objetos preciosos (brazaletes y collares), y el principio
segnel cual sonintercambiados esel principio dereciprocidad: intercambio
deregalos socialmente obligatorios. Otraesferadeintercambio, el gimwali,
contienealgunos artculos desubsistencia -alimentos, utensilios, y simila-
res- y sumodo deintercambio esel mercado. Noobstante, el grueso dela
subsistencia en las Trobriands no seadquiere por compraventa, sino ms
bienatravsdeunadonacin recproca deregalosbasada enobligaciones de
parentesco-es decir, el Gimwali esperifrico omenor.
265 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
- - -
Comohemos visto, las economas multicntricas estn organizadas en
esferasindependientes, enlasqueseintercambian diferentes artculosyser-
vicios;esms, cadaesferapuedeestar caracterizada (ono)por unamodalidad
detransaccin diferente. Lastransacciones entreesferasquehemosdenomi-
nadoconversionesilustranbienlaimportancia delasesferasseparadas de
CONVERSIONES
micos. Peronosepuedecomprender por qucambian demanos entran-
saccionesrecurrentes sintener encuentalaestructura del parentescoydelas
obligaciones polticas. En las economas capitalistas altamente desarrolla-
das, lastransacciones demercado estndiferenciadas institucionalmente de
las estructuras polticas ydeparentesco; deah queel sector del mercado
puedaanalizarse, comohaceel economista, comounaunidad autoconteni-
da, separadadel restodelasituacin socia}".
Enbandas, tribus ysociedades campesinas tradicionales, el tejidosocial
estructura losflujosycontabilidades materiales enfuncindelosatributos
morales, seanfuertes odbiles, decualquier transaccin, incluidas lastran-
sacciones demercado. Lasactitudes morales hacialosmovimientos redistri-
butivos y recprocos parecen ser ms fuertes quelas orientadas hacia las
transacciones demercado, precisamente porqueaqullasresultan relevantes
para losintercambios entre personas vinculadas socialmente. Es por esta
raznpor loque, eneconomassinmercadooconmercados sloperifricos,
el analista nopuedeignorar el contexto social queproporciona el impulso
paralastransacciones derecursos, bienesyservicios.
Estosaspectosmorales-emocionales, enrealidad- delastransacciones
materiales merecen ser enfatizados por dosrazones ms. Losantroplogos
queseocupan delaorganizacin econmicaindgenaatribuyen avecesuna
importancia exageradaalosbienes desubsistencia, apesar delaabundante
evidenciadequelastransacciones deartculos deprestigioeneconomassin
mercado (yen aqullas conmercados perifricos) confrecuenciasonconsi-
deradas actividades vitales, focales. Sabemos desdehacetiempoquelaspie-
zasdecobredelospotlatch ylosbrazaletes del kula sonobjetos preciosos
cuya transaccin supone una ocupacin absorbente de una importancia
social primaria. Nosonslolosobjetosimplicadoslosqueconstituyenmoti-
vodeexcitacin; tambin lospreparativos ylaorganizacin parasu inter-
cambio. El proceso transaccional atravs del cual las cosas cambian de
manos esens mismounaactividaddeprimordial importancia. Enunapala-
bra, lastransacciones debienesnecesariosparalasupervivenciabiolgicano
tienen porqu ser consideradas, envirtud deello, tan importantes social-
mente como las transacciones deartculos deprestigio, especialmente en
bandas ytribus tradicionales singobiernocentralizado enlasqueel xitoen
laesferadeprestigio esel caminoqueconduceal poder.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 266
Enunaconversin, comolaqueencontramos entrelosSonjoyJosLele,
el hombrequeconsigueobtener artculos demayor rangopor otrosdemenor
es considerado triunfador, mientras que el que obtiene artculos de bajo
rangodeberacionalizar suaccin alegando como motivo elevados valores.
Por otrolado, enemergencias comoguerras, huracanes yepidemias huma-
nasoanimales, parapoder sobrevivir esnecesario alimento adicional, por lo
quehayquedesprenderse delosartculos dealtorango. Entalessituaciones
lostesoros sevenden, losesclavossecambian por comida, Joshijosseempe-
an, yesposiblequesecontraigan deudas deservidumbre voluntaria.
Laconversin puede ser llevadaacabo mediante cualquiera delastres
modalidades de transaccin (mercado, reciprocidad o redistribucin). La
conversininstitucionalizada puedeser unaformasocialmente aprobada de
obtencin deriqueza (siempre que seproporcionen razones adecuadas de
altostatusaaquellosquehandeconvertir alabaja): laconversindeemer-
genciaseproducenormalmente congentedefuera, yserealizasegnel prin-
cipiodemercado. Tal conversindeemergenciaessiempreunltimorecur-
so, un expediente desesperado del queslo sehace uso cuando no puede
obtenerseayuda suficiente deningn otro modo. Espor elloquesellevaa
cabo externamente, con extraos que no estn forzados por obligaciones
socialesodeparentesco aayudar al grupo golpeado por el desastre. Puesto
quetienelugar entreextraos, generapocareaccin moral.
Debehacerse notar otra caracterstica deuna economa multicntrica.
Unooms artculos -objetos deelevado rango como ropajes depalma,
vacasocetrosdelatn- puedenasumir el papel dedinerodeusoespecial en
transacciones no comerciales (recprocas y redistributivas), Con el creci-
miento delas transacciones demercado ylaproduccin para laventa, el
dinerodeusogeneral (francos, libras, dlares) vieneadesplazar estasformas
tradicionales, como cuando el precio delanoviasepagaenfrancos. Esferas
economa, surelacinconlaorganizacinysupermeabilidad avaloresmora-
les.Paradistinguir lasconversionesdelastransacciones ordinarias dentro de
cualquier esfera, llamaremos transferencias astasltimas.
El hechodequevariasesferasestnescalonadas jerrquicamente enbase
aevaluacionesmoralesydestatuspareceser universal enlaseconomas mul-
ticntricas. Pareceadems queenlatotalidad dedichas comunidades, espe-
cialmenteenaqullas enlasqueel principio demercado noesdominante,
existensituaciones institucionalizadas enlascuales las esferas sonpasadas
por alto-situaciones enlasquealgunos artculos sonconvertidosdeuna
esferaaotra-. Msquecomo hbiles otorpes, las conversiones sonvistas
comomoralmente buenas omalas. El concepto deconversin, como el del
mecanismo del precio, puedeonoser reconocido abiertamente por lasocie-
dadquelopractica; pero, debido al aspecto moral delajerarqua segnla
cual lasesferasseordenan por rangos, laconversinprovocasiemprejuicios
morales.
267 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
Algunascaractersticas distintivas delaseconomas localesconmercados
perifricos son: 1) Desdeel punto devistadelacomunidad, lasventas del
mercado nosonlafuenteprincipal desubsistencia material. Ni lamayorade
lagenteestimplicada enproducir para el mercado ovender enl, ni para
aquellos ques loestn suponems queunaactividad atiempo parcial. Su
fuentedesubsistencia provieneensumayor partedesectoresdelaeconoma
ajenos al mercado. Unindicador comn delos mercados perifricos esla
escasamagnitud delastransacciones -a nivel dedinero debolsillo. 2) Los
participantes enmercados perifricos sonavecescomerciantes puntuales.
Esteconcepto, utilizado por primera vezenrelacinconlafuerzadetraba-
jopuntual, esigualmenteaplicableaotrasformasdeadquirir ingresoslqui-
dosensituaciones enlasquelasubsistencia bsicaseobtieneenlossectores
quenosondemercado. Estos comerciantes puntuales sededicanal mer-
cadodeformaespordica paraconseguir unacantidad especficadeingresos
al contado paraungastoconcreto. Tpicamente, enlosmercados menoreslos
compradores slocompran unapequea proporcin desus artculos mate-
Aprimera vista, el elevado nmero demercados parecera contradecir la
parlisis comercial del siglo, pues desdesucomienzo seincrement rpi-
damente, ycontinuamente seestaban fundando mercados nuevos. Perosu
nmero esens mismoprueba desuinsignificancia...habatansloinnu-
merables mercadillos semanales, dondeloscampesinos delazonaofrecan
alaventaunospocoshuevos, gallinas, unaslibrasdelana, ounosmetrosde
toscatelahiladaencasa. Lanaturaleza del negocioresultamuyclaraapar-
tir del hecho dequelagentevendieraper deneratas, esdecir, encantidades
quenoexcedanenvalor unos pocospeniques. Enresumen, lautilidad de
estas pequeas reuniones selimitaba asatisfacer eseinstinto desociabili-
dadqueesinherente atodosloshombres. Constituan lanicadistraccin
queofrecaunasociedadasentada sobreel trabajo delatierra. Laordende
Carlomagno alos siervos desus estados de noandar deun mercado a
otromuestra questoseranatrados mucho mspor el deseodedivertir-
sequepor consideraciones mercantiles (Pirenne, 1936: 10-11).
Lascomunidades conmercados perifricos difierendelascomunidades
sinmercado enel sentidodequeestnpresentes pequeos mercados depro-
ductos. Unaexcelentedescripcin delosmercados perifricos eslapropor-
cionada por Pirenneapropsito delaEuropadel siglonueve:
MERCADOS PERIFRICOS
deintercambio queanteriormente semantenan separadas sehallan ahora
conectadas por lacapacidad parausar el dinero ganadocomercialmente (en
laventadecosechas odefuerzadetrabajo) enel pagodel preciodelanovia
olaentrada ensociedades secretas. Talesconversiones ascendentes sonmuy
comunes enlas comunidades africanas enel proceso deexpansin desus
actividades comerciales.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 268
rialesdeusodiario, adquiriendo el grueso delosbienes desubsistencia de
otrosmodos. Noobstante, escomnqueconsidereneconmicamente impor-
tanteel lugar demercado, porqueesel nicositiodondeobtener ciertos ar-
tculos especiales o importados. En losmercados perifricos pueden estar
tambinpresentes comerciantes defueraparaquienesel mercado noesperi-
frico,por mucho quepuedaserioparalaconcurrencia local.
Dosaspectos delosmercados menores deespecial inters paraloseco-
nomistasserefierenal procesodeformacindepreciosyal papel quetienen
enlaeconomalocal lospreciosoriginados enel mercado. Por loquerespec-
taalaformacindelosprecios, lasfuerzasdelaofertaylademanda operan,
perolohacenbajolainfluenciadeunavariedaddefactores socialesycultu-
ralesqueinciden enlafijacindelosprecios: parentesco, clan, religin u
otrosindicadores del status deloscompradores; normas tradicionales sobre
el preciojusto; el deseodelas mujeres quevanavender al mercado deno
liquidar laventa rpidamente, pues el lugar demercado es una fuente de
entretenimiento yrelacin social. En tales mercados sepueden encontrar
fluctuaciones estacionales ycambios predictibles delos precios, mas slo
dentro derangos devariacin no del todo determinados por el costey la
demanda; las peculiaridades delas instituciones locales inciden engrados
diversossobrelaformacin del precio. Esms, los(las) vendedores(as) de
artculosdeproduccin domsticafrecuentemente sonincapacesdecalcular
loscostosdeproduccin endinero, porquenohancomprado ningunadelas
materiasprimas componentes del producto, ymuchosdeellosnotienennin-
gunaotraformaalternativadeganar dinero al contado.
Unrasgocaracterstico delaseconomas localesenlasqueaparecen los
mercados perifricos es queel precio resultante del lugar demercado no
cumplelafuncin deasignar losrecursos productivos entre alternativas de
produccin. AqUhallamos ladiferencia esencial entre losmercados delas
as llamadas economas primitivas odesubsistencia ylaeconoma occiden-
tal: el lugar demercado perifrico no estintegrado conlas decisiones de
produccin. Aunqueaquellosproductos queentran enel mercado seajustan
realmentealospreciosquedeterminan laofertaylademanda, estausente
eseefectoderetroalimentacin (feed-back) sobrelaasignacin delosrecur-
sosquehacequelaformacin interdependiente delosprecios demercado
-el sistemademercado- seadetancrucial importancia paralaeconoma
nacional capitalista, yqueel mecanismo del precioconstituyaunapreocupa-
cincentral delateoraeconmica formal. Enesterespecto, losprecios en
losmercados perifricos soncomo losprecios enlas antiguas subastas de
nuestrapropia economa. Enambos casos, losprecios noafectan alapro-
duccin futura delas cosas tasadas, aunque las fuerzas delaoferta y la
demandadeterminen suprecioencadalugar demercado. Enunapalabra,
lospreciosformados enmercados perifricosnocumplenlafuncinintegra-
doradegranamplitud sobrelaeconomaqueel mecanismo del preciotiene
enlaeconomaoccidental.
269 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
--
En una ciudad o una economa integrada nacionalmente en la cual el
intercambio demercado esdominante, el lugar demercado toma formas
fsicasyorganizacionales variadas: unlugar deventadeproductos, como un
bazar, unalmacn minorista, ounconjunto dealmacenes; unlugar dondese
venden oalquilan recursos bsicos deproduccin, comounmercado detra-
bajo; el mercado del dinero enel quesecontratan loscrditos; el merca-
dodecapitales donde sevenden ycompran ttulos derenta, ydonde serea-
lizan transacciones financieras para nuevas inversiones. Lo que estos
mercados diversos tienen encomn noes, sinduda, unasimilaridad encuan-
loal lugar institucional delaventa--el lugar demercado--, sinoel hecho de
quelos bienes, servicios yrecursos secompran yvenden enuna economa
dominada por el mercado:
a) laventapor unprecio endinero estdeterminada por fuerzas imper-
sonales deofertaydemanda;
b) loscompradores y vendedores dependen para subsistir dedicho inter-
cambio demercado;
Reservamos el trmino economa demercado para aquellas comunida-
desrurales, ciudades, o--como enEuropa yAmrica-- naciones enlasque
lacompra yventa defuerza detrabajo, ydeotros recursos, productos yser-
vicios, esdeimportancia primaria para lasubsistencia delamayora delas
personas.
En el fricarural, donde las comunidades han venido adepender para
subsislir delaproduccin decultivos para laventa, y latierra yel trabajo
han ingresado en el mercado (como ocurre con los Kipsigis), es corriente
encontrar unaeconoma campesina: el mododetransaccin demercado yel
dinero occidental dominan, pero semantienen an engran medida unatec-
nologaatrasada yunacultura tradicional. Lascomunidades campesinas no
estn integradas por completo conlasciudades olanacin, ni econmica ni
culturalmente.
ECO:"lOMA DE MERCADO: CAMPESINA,
URBANA y NACIONAL
Dondeel mododetransaccin demercado esdominante enlugar deperi-
frico, los precios de mercado integran todos los sectores delaeconoma,
porque todos losingresos proceden de!precio demercado del producto total,
ytodas lasdecisiones productivas songuiadas por el costedemercado delas
materias primas ye!precio deventadelosproductos finales. Esestehecho el
quenosllevaasubrayar el papel nointegrador delosprecios enlosmercados
depequeas dimensiones como algocrucial alahora desucomparacin con
losmercados delaseconomas nacionales, desarrolladas ycapitalistas.
270 ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Debehacerse una anotacin similar encuanto al dinero ysus usos en
cadaunadelassituaciones demercado quehemos diferenciado. Al conside-
rar el papel del dinero enlaseconomas sinmercado oconmercados perif-
ricos,hayqueevitar dostrampas: el supuesto dequeladistincin mstil es
entretransacciones conysindinero, yel supuesto dequeel dinerojuegael
mismopapel enestaseconomas queenlasdominadas por el mercado.
Ladicotoma familiar detransacciones por trueque versustransacciones
condineronorevelael mododetransaccin implicadoenel cambiodemanos
delos bienes. El punto es quelas transacciones sindinero toman formas
EL DINERO Y SUS USOS
Unpuntorelacionado consterequieretambin unadistincincuidadosa
entreel lugar demercado como emplazamiento fsicoy el intercambio de
mercado como modalidad transaccional. Como ocurre con nuestra propia
economa, cuando el intercambio demercado pasaaser dominante enuna
comunidadafricana, el lugar demercado tradicional notienepor quser el
locusdeestaactividaddemercado enexpansin(United Nations, 1954).Por
ejemplo,esfrecuenteel casodequeimportantes cultivosparalaventacomo
el cocooel corazndepalmaevitenel lugar demercado, el cual esmanteni-
docomounasuntodedinerodebolsilloparalasmujeres. Enel fricaCentral
sonlascooperativas, ynoloslugareslocalesdemercado, lasquehancrecido
conel aumento delastransacciones realizadas segnel principio demercado.
Ensuma, el dominio del principio demercado vieneindicado por ladepen-
denciapara lasubsistencia deventas en dinero aprecios que determinan
agentesdifusosdeofertaydemanda, conindependencia del lugar fsicodela
ventayasetratedeganado, productos agrcolaso- fuerzadetrabajo.
quealgunosmercados africanos funcionan comounmercado occidental,
normalmente noquieredar aentender quese[armeunconjuntointerrela-
cionadodeprecios demercado quegualasdecisiones deproduccin, ni
quelapoblacinsemantengamediantelasventasal mercado, sinosloque
hayfluctuacionesestacionalesdeprecioscausadas por cambiosenlaofer-
taylademanda.
e) los precios demercado delos recursos y los productos terminados
influencian deformacrucial lasdecisiones deproduccin ypor tanto
laasignacin derecursos, incluidalafuerzadetrabajo, entrediferen-
teslneasdeproduccin.
Loque hemos llamado mercados "perifricos o menores en frica
funcionandeformadiferente, ysonmucho menos importantes para laeco-
nomalocal. Refierenalainstitucin del lugar deemplazamiento del merca-
dodonde los compradores y vendedores serenen para intercambiar un
rangoreducido deproductos. Cuandounantroplogo dice:
271 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
- -
Lasegundadificultadparacomprender el papel del dineroenlaeconoma
primitivaesel supuesto dequelacaracterstica distintivadesteesparatodas
laseconomas lamismaqueparalaseconomas occidentales dominadas por
el mercado, asaber: supapel comomediodeintercambio (comercial). Enla
economaoccidental moderna, el usodel dinerocomomediodeintercambio
(comercial) conel cual adquirir fuerzadetrabajo, materias primas yproduc-
tosterminados detodotipoesindudablemente suusomsimportante, si bien
noel nico. Hastaenlaeconomamodernael dinerotieneusossubordinados,
comoservir demedioparapagosnocomerciales (multas eimpuestos) yfun-
cionar como estndar devalor para transacciones enlasquenocambia de
manos dinero alguno. Una segunda caracterstica distintiva del uso del
dineroenlaseconomas nacionales integradas por el intercambio demercado
esque, para llevaracabotodas lasfunciones del dinero, seutilizaunanica
forma dedinero para todo propsito -dlares, francos-. Debesubrayarse
queestasdoscaractersticas bsicas del dinerooccidental estnrelacionadas
funcionalmente: debidoaqueel mododetransaccin dominante esel inter-
cambio demercado, parahacer disponibles todos losartculos materiales, la
fuerzadetrabajo ylosserviciosdebeusarseunsolotipodedinero. El dinero
paratodopropsito esunprerrequisito caraaunaeconomaenlaquedomi-
neel principio demercado: haceconmensurables lafuerzadetrabajo, los
recursos materiales ylosproductos, convirtindolos enmercancas; permi-
tequetodos losartculos sean comprados yvendidos, yquesus valoresde
mercado puedan compararse. Puestoquetodos losartculos materiales inte-
variadas, dependiendo del principio transaccional dequesetrate. EnlasTro-
briands, tanto el kula comoel gimwali sontrueque-esto es, llevadosacabo
sinuso dedinero occidental-. Pero losbienes queintegran cadaesferade
intercambio, lamodalidad detransaccinylasreaccionesmorales son, todos
ellos, totalmente diferentes. Las transacciones deartculos deprestigio del
kula tienenlugar encalidaddeintercambio recprocoderegalos; nosontran-
saccionescasuales, impersonales, aprecioderegateo, sinoqueestncuidado-
samenteestructuradas por losdosindividuosasociados, quienesintercambian
siguiendoestimaciones devalor tradicionales yejecutando todoslosaspectos
delatransaccin dentrodeuncdigodecortesaceremonial. El gimwali, tam-
binsindinero, incluyebienesdesubsistencia cuyatransaccin serealizade
acuerdo conel principio demercado: compradores yvendedores al azar que
no comparten relacin social alguna regatean sobreel precio persiguiendo
cadaunosupropiagananciayprovechomaterial. Llamar por igual trueque
tanto al kula comoal gimwali escorrecto, peroanalticamente pocoinforma-
tivo; no resulta tan importante establecer queenninguno deellosseusael
dinero como sealar quecadaunorepresenta unaesferatransaccional dife-
rente-que losartculos objetodetransaccin enel unonopueden normal-
menteserloenel otro; quelostrminos del intercambio estndeterminados
por unprincipiodetransaccin diferente; yquelaimportancia social yecon-
micadecadaunodeellosparalosparticipantes esdiferentepor completo.
ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO 272
Hayalgunasdistinciones tilesahacer entremercadoycomercio, yentre
mercaderes ycomerciantes. Lapalabra comercio (trade) seusacomn-
menteparadesignar variasactividades:
1) cualquier transaccin comercial,
2) lasactividadesdeespecialistas profesionales, y
3) cualquier transaccin externa(comercioexterior).
Losprimeros dosusosdelapalabradistinguen dostiposdeaccin. Est,
porunlado, el vender el producto propioycomprar loqueunomismonece-
sita, locual llamaremos mercadear. Por otro lado, estlacompra para
revender. El trmino francs commercer (comerciar) expresaprecisamente
esteltimo significado -el del comercio profesional-. Lamayora delos
antroplogosexpresaestamismaideamedianteel trmino intermediario.
Mercadearycomerciarnosonlomismo, yenfricaestnavecesinstitu-
cionalmenteseparados. Venderunaporcin menor delaproduccin puede
serparteintegral delasubsistencia delasgranjas; comprar paralareventa,
noloes. Esunaactividadadicional.
El comercioexterior tieneaspectos especialesquelodistinguen tantodel
mercadeocomodel comercio profesional. Enel fricaanterior al contacto
conOccidente, buenapartedel comercioexterior eraunaactividaddel esta-
do-comercio administrado, por usar lostrminos dePolanyi-, centrada
principalmenteenartculosdeprestigioyobjetospreciososdecirculacinde
lite.Ni el mododetransaccin erael principio demercado ni, por logene-
COMERCIO, MERCADO Y EXCEDENTE
granel mercado deintercambio, todos deben poder ser adquiridos conel
mismodinero. Ensuma, 10 quehaceprecisoqueseutiliceunnicotipode
dineroesel dominiodel principiod~intercambio demercadoenlaeconoma
occidental.Alainversa, el usodedineroparatodopropsitopuedellevarala
difusindel principio deintercambio demercado aotras esferas dondela
monedaentra por primera vez, an cuando el intercambio demercado se
hallasetradicionalmente restringidoaunasolaesfera.
Laseconomas enlasqueel principio demercado estausenteoesperi-
frico,carecenpor fuerzadeunaformadedineronicoparatodopropsito.
Suausenciaesunindicador deeconomamulticntrica, enlaquenoexisten
losmercados otienenpocaimportancia -esto es, fuerzadetrabajo, recur-
sos,bienesyservicioscambian demanos deacuerdo condiferentes princi-
pios-. Entales economas puedeencontrarse enusounaoms formas de
dinero (u objetos valiosos), cumpliendo funciones no comerciales como
formadepagoyestndar enesferasrecprocas yredistributivas -las esferas
deprestigiodel preciodelanovia, lasdeudas desangreysimilares.
273 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
Enrelacinconparientes yafines...el comportamiento comercial delosGuro
estabafuertementeinfluenciadopor consideraciones sociales,as comoporla
naturaleza deaquellosbienesintercambiados (pistolas, plvora, teladelana,
ganado, sombe -usado comocompensacin matrimonial-) queimplicaran
Untipo especial decomercio exterior fueinducido por exactamente lo
contrario del excedente, asaber, unaescasez deemergencia enlaquesecam-
biaron artculos deprestigio (incluidos esclavos, mujeres ynios) por bienes
desubsistencia. Seencontraron ejemplos detales conversiones deemergen-
ciaentrelosGuroylosKipsigis, yenel Cooperbelt.
Markets in Africa describe tambin varios ejemplos enlosquenosurgen
ni comercio exterior ni mercados locales, noobstante suspotenciales venta-
jas materiales. Lasrazones por lasquedicho comercio materialmente venta-
joso noapareca entreproductores complementarios resultan iluminadoras.
Apesar delarelativaabundancia deganado ylaescasez dealimentos vege-
tales, losMasai nobuscaban cambiar ganado por comida. Estoeraimpensa-
ble, porqueel ganado eralaesenciadelariqueza-realmente, desdeel punto
devistaMasai, nopodahaber algoas como un excedentedeganado-. Es
ms, cuando losMasai saqueaban asusvecinos, erapor msganado, nopor
vegetales. Deforma similar, Dupire nos dicequelosHausa, dementalidad
comercial, consideran tontos alosFulani por noaprovecharse delasfluctua-
cionesestacionales enlosprecios del ganadoydosificar susventasparaobte-
ner del el mejor precio posible. PerolosFulani novenel ganado comouna
cosecha ordinaria para laventa, por as decirlo, con lacual adquirir otros
productos. Hayconsideraciones queestnpor encimadel preciodemercado.
El asunto esqueel beneficio material avecesnoesconsiderado tan impor-
tante como otros finessociales, ypor ellolos excedentes(enel sentido de
larelativaabundancia deunartculo) amenudo noseintercambian, incluso
cuando parecera ser materialmente ventajoso hacerlo.
Finalmente, puede haber comercio sin ganancia material. Seala Mei-
llassoux enMarkets in Afdea:
ral, eraenel lugar demercado donde selocalizaban tales transacciones. En
el fricaposterior al contacto conOccidente, el ensanchamiento delaecono-
mademercado haafectado atodos lostipos decomercio.
Sehadicho confrecuencia queel mercadeo, lacompra pararevender, o
el comercio exterior, surgen delosexcedentes. Variosdelosensayos deMar-
kets in Africa proporcionan evidenciapara sostener puntos devistadistintos
deste: el comercio exterior sedaentre grupos humanos atodos losniveles
delavidamaterial, inclusoentreaqullosque, por msquesefuercenlostr-
minos, no pueden ser considerados poseedores deun excedente denada,
incluidos losartculos conlosquecomercian. Demasiado amenudo el trmi-
no excedenteesusado simplemente para designar aquello quesevendeo
intercambia, enlaasuncin simplista dequesi fuerarealmente necesario no
se10vendera ocambiara.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 274
Comercio Reciprocidad; comercio Reciprocidad; comercio Dominadas por el comercio;
exterior administrativo administrativo si hay regalos o comercio
(redistribucin) (redistribucin); regateo administrado son perifricos
[p.e, gimwali)
Tecnologa Tradicional Tradicional Principalmente tradicional
(o mixta: tradicional y
maquinaria)
Prcticas Tradicional Tradicional Principalmente tradicional
culturales (comienzos de escritura, etc.)
Transacciones no Transacciones no Se usa el dinero para todo
comerciales que usan comerciales que usan tipo de transacciones
dinero para asuntos dinero para asuntos comerciales y no
especiales como precio de especiales como precio de comerciales (p.e. moneda
la novia, deudas de sangre, la novia, deudas de sangre, europea)
etc. (medios de pago etc. Si se usa un medio de
recproco). Pueden darse intercambio en las
transacciones sin dinero transacciones de mercado,
su uso est restringido
fuera de los mercados;
pueden darse
transacciones sin dinero
Dineroy
sus usos
Fuerzas de oferta y
demanda; principio de
mercado con transacciones
de mano de obra, tierras y
productos
Fuerzas de oferta y
demanda cualificadas por
influencias y controles
sociales idiosincrsicos;
ausencia de mercados de
trabajo y tierras
Ratios de equivalencia;
intercambio de regalos
Formacin
del precio
de bienes y
serviciosque
cambian de
manos
Produccin para la venta;
recursos de produccin en
venta; mercadeo y comercio
como ocupaciones
Produccin y uso propios;
reciprocidad;
redistribucin
Mercados menores Sin mercado
Produccin y uso propios;
reciprocidad;
redistribucin
Principal
fuentede
subsistencia
Economas campesinas
Dominadas por el mercado
Economas de subsistencia
TABLA l. Caractersticas de tres tipos de comunidades locales africanas
Lasdistintas caractersticas quehemos destacado acerca delos lugares de
mercado y el principio de mercado en las lres situaciones tpicas se hallan
resumidas en la Tabla 1.
prestigio, yno subsistencia. Deacuerdo con informantes deesta zona, con fre-
cuencia los trminos del comercio con los Baule se repetan de forma exacta
con latribu Guro ms prxima, no dejando absolutamente ningn beneficio
para el intermediario. En conjunto, el comercio no era lo que en trminos
modernos llamaramos un buen negocio. Lo que sedaba, ms bien, era una
circulacin debienes, en trminos decostumbre, entre personas destatus pre-
eminente, hasta alcanzar lo ms elevado del pas; a partir ah, se comerciaba
con ellos en trminos que beneficiaban a los Guro de ms alta posicin.
275 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
Comocualquier agrupacin grandedepersonas, lacongregacin enun
lugar demercado amenudo esutilizadaparaencontrar parejasexual.Varios
Lagenteenel mercado no sloproporciona oidores ymurmuradores,
sinotambinunaaudienciareunidadeantemano. Noessorprendente queen
loslugares demercado tengan lugar espectculos deentretenimiento ode
baile. Talesaspectos festivosseponen tambin demanifiesto ensuusofre-
cuentecomolugar parabeber cerveza. El dademercado-especialmente en
fricaOccidental-e-acabaendadecerveza.
Lasmultitudes delaofertaylasmultitudesdelademanda, al reunir-
seenlugares demercado, generan otraclasedemultitud, quepuedehacer
muchas cosasadems decomprar yvender. Losasistentes al mercado nor-
malmente representan seccionestransversales delapoblacin, aunqueexis-
ten algunos lugares enfricapara loscuales dichaafirmacin precisaser
corregida: enel sur deDahomey yel oestedeNigeria, loshombres apenas
acuden alosmercados, ycuando lohacenesexclusivamentecomocompra-
dores; por doquier, lasmujeres raramente asistenamercados deganado; en
algunas comunidades, loslugares demercado sonconsiderados perniciosos
paralosnios. Esdeesperar, noobstante-y laevidenciadeMarkets in Afri-
ca ciertamente locorrobora- queloslugares demercado sean utilizados
parapropsitos quevanmsalldeloeconmico. Dehecho, puedenseruti-
lizados para cada propsito imaginable que requiera un gran nmero de
gentejunta ensituacincontrolada.
Probablemente, lafuncin noeconmica ms importante deloslugares
demercado essupapel comonudos dentro delareddecomunicacin. El
lugar demercado esuno delospuntos ms importantes dedifusin dela
informacin, una difusin quepuedetener lugar deuna manera informal.
ms omenos noreconocida, osobreunabaseformal. Losjefes, sacerdotes,
cargospblicos, ymuchos otros, hacenanuncios enel mercado. Enlamayo-
radelaszonashacer unanuncio requiereel permiso delasautoridades del
mercado, ypuederequerir inclusoqueconel findeindicar suaprobacinsea
unadeellasquienlohaga.
Loslugaresdemercado proveentambin deunsitiodondereunirsecon
losamigosyparientes, eintercambiar noticias ymurmuraciones. Lasmuje-
res, enparticular, seencuentran consusparientes enlosmercados, mante-
nindosepor estemedioenuncontacto considerablemente estrecho consu
pueblonatal (ancuando seamatrilineal, lamayor partedefricaesvirilo-
cal). Aunquedifcil dellevar acabo, unestudiodelosmercados (yquizde
otras instituciones) ensupapel denudos decomunicacin resultara extre-
madamente interesante.
ASPECTOS NO ECONMICOS DE LOS LUGARES
DE MERCADO
276 ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
- - ~- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
delosescritores deMarkets in Africa hablan del mercado como el lugar por
excelenciapara arreglar contactos.
Deuna manera ms organizada, los lugares de mercado pueden tener
relevanciapoltica: puede ser polticamente ventajoso controlar el lugar de
mercadomismo, ydeah, hasta cierto punto, alagentequeest enl. Por
otrolado, puedeser polticamente ventajoso controlar, encualquier grado, el
producto quepasa por el mercado. As, encontramos quealolargo detodo
frica(comoenlaInglaterra del siglotrece) el control deloslugares demer-
cadoestenmanos delasautoridades polticas. Enaquellas zonas del frica
Central yOriental donde los mercados fueron introducidos por laadminis-
tracincolonial, stacontinu controlndolos: laautoridad poltica dictaba,
enmayor omenor grado, el tamao ylaforma del lugar demercado, el tipo
y disposicindelosedificios, lascondiciones para laventaylacomposicin
del sector deventas ylaseleccin deproductos. Por otro lado, enel frica
Occidental y all donde los mercados antecedieron al control europeo, los
lugaresdemercado permanecieron enmanos delas autoridades indgenas.
El control deunmercado colocaba aunhombre enun ejedecomunicacio-
nesquelepermita tener contacto inmediato conlagente. Ledaba tambin
unamisan d'etre reconocida yaprobada tras laquepoder ocultar cualquier
trapacerapoltica quefueraensuinters mantener oculta.
A cambio, lasautoridades quecontrolan losmercados proporcionan una
pazdemercado, por usar eseviejotrmino ingls. Sepusovigilanciaenellos,
garantizando laseguridad demercaderes yclientes. Puededarsetambin que
el lugardemercado, ounaparte, seausadocomopunto deasilopoltico.
Paraquelasfunciones econmicas deunmercado secumplan estambin
necesario, obviamente, que se observe la paz de mercado; se ha insistido
muchoenestepunto por referencia aantiguos lugares demercado enEuro-
pa. El comercio exitoso exigecierto grado deestabilidad poltica. El respon-
sabledelapaz del mercado debecontar por tanto conalgunaclasedefuerza
policial, ycontrolar poder suficiente como para mantener lapaz. Para guar-
darel orden ensusmercados, lasautoridades delosmercados defricaOcci-
dental pueden apoyarse enotras familias yclanes, otros grupos sociales ola
fuerzadepolicagubernamental.
Unaconsideracin poltica deextrema importancia esel hecho dequeel
mercado es usado a menudo como centro de las actividades jurdicas. De
hecho, enalgunas reas losjefes uotros jueces seestablecen como tribunal
dejusticiaen, ocercade, el lugar demercado; enotras, supresencia garanti-
zaque, si uno seencuentra consuadversario (locual ocurre conms facili-
daden un mercado que en ningn otro sitio), el caso pueda ser expuesto
informalmente antelosfuncionarios. Ningnjefeafricano puede rehusar or
uncaso queleseapresentado en el mercado (aunque s puede posponerlo
hastaunaaudiencia ordinaria enlostribunales). Estos ltimos pueden coin-
cidir conlas instancias dearbitrio quedirimen las disputas surgidas entre
277 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
Desdehacemuchotiempo, Europahasidounfactor influyenlesobrelaeco-
nomaafricana. Conchas decaur yplvora, oroyesclavos, hanentrado ysali-
Economas rurales en transicin
EL IMPACTO EUROPEO SOBRE LA ECONOMA AFRICANA
Confrecuencia losmercados tambin sevenacompaados por activida-
des religiosas, algunas delas cuales pueden estar conectadas conlapaz de
mercado. Lapaz de muchos mercados en fricaOccidental seguarda en
nombre de, yconlasancin de, ciertos santuarios ylasfuerzas questossim-
bolizan. Algunos lugares demercado africanos -particularmente enreas
donde el mercado esindgena- sefundan conun ceremonial religioso. Los
mercados europeos delaEdad Mediaestuvieron asociados demodo similar
conlaiglesia, ya menudo tenan lugar alasombra delascatedrales.
Enresumen, loslugares demercado cubren muchas necesidades sociales
yculturales delapoblacin, especialmente all donde soneconmicamente
perifricos. Enrealidad, algunos mercados nosonconsiderados por lagente
como instituciones prioritariamente econmicas. Proporcionan un lugar
deencuentro con, cuando menos, unas mnimas garantas deseguridad, yde
ah que puedan ser usados para propsitos polticos, religiosos, sociales y
personales. Enuncontinente enel quepueden resultar difcileslasreuniones
depersonas sobrebases distintas del parentesco olosgrupos deedad, el mer-
cado proveedeunsoporte para unaamplia gamadeusos sociales.
Debeaadirse algosobreel modo enquelosmercados encajan unos con
otros: enalgunas partes defricaOccidental forman anillos,enotraspartes,
no. Unanilloesuna seriedemercados quesecelebranendassucesivosyen
distintos lugares. Entre los Ibo hay ciclos de cuatro das; entre los Yoruba,
Dahomey yGuro, ciclosdecinco. Enotras reas hay ciclosdesietedas. En
zonasdefricaOriental, dondeel fenmenodelosanillosest menosdesarro-
llado, estossonpocoms queunaseriedemercados alosqueasisteungrupo
decomerciantes. EnreasdefricaOccidental enlasquelosanillossonimpor-
tanles, cadamercado del anillopuededesarrollar unaespecialidadeconmica,
oinclusonoeconmica, yel anillopuedeserdegrantrascendencia local parael
flujodebienes, laresolucin dedisputas oalgunaotraactividadsocial.
Losanillos demercado pueden afectar tambin alas actividades noeco-
nmicas, aunque noseapor otra razn queporque los movimientos degran
nmero de personas siguen el trazado de los anillos (y, de ese modo, los
crean); y las actividades sociales siguen alas personas y sus movimientos
(siendo as creadas por ellos).
compradores yvendedores enel mercado mismo, aunque amenudo sondife-
rentes deellas.
ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLiNO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
278
1 Ennuestra propia sociedad, lasubsistencia bsicaesobtenida atravsdel mercado; los
serviciosasociadosconeducacin, sanidad, defensa, eimpuestos siguenel principio deredistri-
bucin;ytenemosunaesferaperifricadereciprocidad -intercambio deregalos-, ydems. En
todaslaseconomas capitalistas desarrolladas,el principio demercado yel mecanismo asigna-
dar deprecios han sido controlados institucionalmente por medidas tanto gubernamentales
comoprivadas: lalegislacinlaboral, lossindicatos, el apoyoalosprecios, lasleyesproteccio-
nistasylaoligopolizacinhanreducido el rangodeformacindelospreciospor fuerzasdeofer-
taydemandapuramente competitivas. Noobstante, losrecursos productivos (incluidalafuerza
detrabajo), ytambin lamayor parte delosbienes yservicios producidos, an circulan segn
compraventademercado; ylosprecios dedichos recursos yproductos constituyen laprincipal
fuentedeingresos(demanutencin) paralapoblacin. Enunapalabra, losEstados Unidosson
unaeconomacontrolada por el mercado. VaseROBINSON (1954)yGALBRAITH (1955).
Laseconomas africanas seestn volviendocomo lanuestra enel sentido
dequelossectores dominados por el principio demercado seestnextendien-
do.Deellonosesiguequelasinstituciones denuestra sociedad hayan deser
duplicadas conexactitud enfrica. Algunosproductos yfactores deproduc-
cin, aunque notodos, hanentrado enel mercado; unmayor nmero deper-
sonas, mas notodo el mundo, obtienelobsico para susubsistencia vendien-
doenlos mercados o produciendo para ellos; las economas multicntricas
estnenproceso deconvertirse enunicntricas. Lamoneda penetra deforma
crecienteenlasesferaseconmicas ajenasal mercado; el comercio, tantocxte-
liar comointerior, pasaa1Jevarseacabocasi exclusivamente segnel princi-
piodemercado, y(comoennuestro caso) aser modificado por mecanismos
comolasfilialesylaredistribucin fiscal; seadoptan innovaciones tecnolgi-
cas,ylascomunidades localesseintegran enlaeconoma nacional ymundial.
dodefricadurante milenios. Peroel papel deEuropa enfricahaexperimen-
tadovarioscambios enmomentos clave. Enlasdcadas demediados del siglo
quince, el contacto entre Europa yel fricaSubsahariana sehizo directo; se
establecieronempresas comerciales alolargodelascostas, yenalgunos luga-
reshubo una penetracin inicial delas ideas europeas y, en realidad, delos
europeosmismos. Otrocambiodrsticoseprodujo enel siglodiecinueve, cuan-
dolospaseseuropeos sehicieron conel control poltico delamayor partede
lasregionesdefrica. Denuevoamitad del sigloveinte, conlaemergencia de
nacionesestadoindependientes, el impacto institucional delacomercializacin
ylainversineuropeaenlaeconomaafricanahasufridouncambioprofundo.
Parece claro que los cambios econmicos que tienen lugar hoy da en
fricasondedos clases quedeben ser separadas analticamente, aunque se
estnproduciendo juntas. Enunnivel, haycambios degran amplitud enlas
instituciones. Enotro, lasactividades econmicas organizadas segnel prin-
cipiodemercado seestnexpandiendo, conunaatenuacin concomitante de
laredistribucin ylareciprocidad indgenas. Obviamente, estos tres modos
detransaccin pueden estar simultneamente presentes encualquier socie-
dad'. Noobstante, lamezcladelosprincipios organizativos delavidaeco-
nmicaafricana estalterndose.
279 MERCADOS EN FRICA: iNTRODUCCIN
Usualmente, losantroplogos serefierenalaentrada enunaeconomade
mercado como obtencin deingresos enefectivooentrada enlaecono-
mamonetaria. Sinembargo, laobtencin deingresos enefectivoimplica
siemprevender algoenel mercado. Engeneral, losafricanos tienentrescosas
quepuedan vender. Primero, puedenvender productos agrcolasoganaderos
--cosechas paralaventa--. Dichoproducto puedeser destinado al consumo
local, regional, oextranjero (Naciones Unidas, 1954).Segundo, unafricano
enbuscadedinero puedevender fuerzadetrabajo asalariada --industrial o
agrcola--. Latercera vapor laquealguien puede hacerse conefectivoes
dedicndose al comercio --usualmente uncomercio menor-- como vende-
dor enunlugar demercado, comomercader delargadistancia, comotrans-
portista, buhonero ambulante otendero.
Ensuma, 1)el mercadeo deproduclos puedeincrementarse, conreper-
cusiones directas enlaproduccin, 2)lafuerzadelrabajopuedeentrar enel
mercado, y3)lacompraparalareventa(por contraste conmercadear el pro-
ducto propio) puede desarrollarse como especialidad. Loscambios sociales
ms notables sehanproducido cuando lafuerzadetrabajo, ingresando enel
mercado, sehadesplazado geogrficayocupacionalmente enrespuesta alas
demandas deste, conconsiguientes repercusiones sobreel restodelasocie-
dad. Uncambio dedimensiones casi similares seproduce enaquellasitua-
cinenlacual el mercadeo ylacompraparalareventasehansuperpuesto de
formasignificativa, incrementando el volumendelaproduccin ycambian-
doconcomitantemente laspautas detrabajo yconsumo.
Cadagrupoafricano haceunajustetpicoasusnecesidades dedineroen
efectivo(Naciones Unidas, 1954).Esdecir; enlosprimeros estadiosdel cam-
bio en lacomunidad que resulta delaincursin colonial seproduce una
mayor omenor especializacin enunadeestasactividades comerciales. Cada
pauta deentrada enel mercado tiene, por supuesto, efectosdiferentes sobre
laorganizacin social tradicional.
El patrn deentrada enel mercado experimentado por losArushaesuna
iluslracin especialmente buenaporqueentreellosestnausentes losmerca-
dosinternos. Tradicionalmente, losArushaeranagricultores aulasuficientes.
Entraron enel intercambio demercadoconel findecomprar comidayganar
La entrada de la comunidad en la economa de mercado
En consecuencia, consideramos quelas cuestiones siguientes sondela
mayor importancia: Qupautas puedendetectarse enlasecuenciadeingre-
soenunaeconoma dominada por el mercado, ms inclusiva? Quorigina
las marcadas diferencias enreceptividad al cambio tecnolgico yorganiza-
cional que acompaa el aumento en importancia delos mercados? Qu
cambios hangenerado lapenetracin del mercado ylamonedaenel restode
lasinstituciones deestassociedades?
280 ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
~~- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~~~~~~
Enel polo opuesto delosKipsigis, quehan aceptado el cambio econmi-
coyotros cambios sociales, estn los Lele, quienes, apesar desucontacto
Receptividad al cambio econmico
efectivoconel quepagar losimpuestos. Lanecesidad decomprar comida fue
originada por una escasez detierra debida al crecimiento depoblacin, la
pazcolonial ylaocupacin detierras por granjeros europeos. Lapronta acce-
sibilidaddeunmercado urbano permiti alosArusha continuar sumodo de
vidaagricola mediante laproduccin decultivos para laventa. Delareluc-
tante entrada de los Arusha en la produccin comercial se siguieron dos
resultados importantes. Al principio slovendan al mercado el mnimo de
cosechacultivada al modo tradicional queles reportara suficiente dinero al
contadocomoparacomprar lacomida extraypagar losimpuestos. LosArus-
hanoreajustaron enuncomienzo suslneas deproduccin para adecuarse a
lasdemandas del mercado, ni tansiquiera buscaron especializarse enloscul-
tivosmsrentables. Sinembargo, laproduccin para el mercado aument su
volumen, dado quelacreciente escasez detierra nopermita yaalamayora
delosArushacultivar el alimento suficiente por el sistema econmico tradi-
cional. Fueslotras laaceptacin reluctante deestanecesidad quelosArus-
haentraron ms plenamente enlaeconoma demercado, cambiando supro-
duccinpara aprovechar las demandas yprecios deste. Es ms, entonces
todaslasreas delacultura Arushasintieron el impacto del mercado. Cabras,
cervezay artesanas seconvirtieron en objeto de intercambio de mercado
entreellosmismos. Loque tiene un inters especial para el antroplogo es
quelosArusha, al hacer estecambio, encontraran necesario denigrar lacul-
turaMasai, queanteriormente haban venerado como unideal.
Dehecho, no espor accidente que, para crear una economa dominada
por el mercado, losgobiernos hayan tenido quehacer algoms queestable-
cerlugaresdemercado -en muchos casos, laproduccin para el mercado ha
sidohechaobligatoria por medios legales especiales congraves sanciones.
LosKipsigishan tenido unaentrada enlaeconoma demercado an ms
drstica;enrealidad, suceloenproducir paralaventaessloel ms llamativo
deunaseriedeejemplosquecontradicen laideadequelosafricanos fueron, en
todosloscasos, forzados al cambio. LosKipsigis, unpueblo cuyosvaloreseran
tradicionalmente pastoriles apesar desus pequeas parcelas demijo, sehan
convertidoengranjeros ymercaderes conprestezayxito. Quizssulogroms
sealadoseael aplomoconel quehanenfrentado lasituacin deentrada delas
tierrasenel mercado. Suxitopuedeexplicarsepor el hechodeque, ensuviejo
sistema, latenenciadelatierra realmente no exista, por loquecuando se
asentaronycambiaron sumodo devida, carecan deunaforma tradicional de
institucionalizacinpara ladistribucin delatierra oel trabajo quefuerarele-
vanteenlanuevasituacin. Notenan nadafundamental quedesaprender.
281 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
1) Dadalaestructurasocial,econmica, ecolgicaytecnolgicadealgunas
comunidades africanas, porqunoaparecendentrodel sistemaindge-
naincrementos continuos enel productoper cpita(<<crecimiento)?
2) Dada dicha estructura indgena, por qu ha fracasado el impacto
europeo eninducir unmayor desarrollo --cambio tecnolgicoyorga-
nizacional hacialaeconomaindustrial demercado- queincremente
el producto per cpita?
Comn aambos problemas es lacuestin especficadequconstituya
riqueza, y delaimportancia social delariquezaylosmedios para conse-
guidaencomunidades indgenas defrica.Enunexamenmsatento, puede
descubrirse quealgunas economas indgenas crecen realmente, pero dicho
crecimiento onoespercibido por losobservadores occidentales oesconside-
rado pocopertinente debido aqueel aumento del producto nopasanecesa-
riamentepor el lugar demercado ni circulapor vadel principio demercado.
En laeconoma occidental demercado, riqueza significa propiedad
productora deingresos: unahectrea detierra cultivable, unamina decar-
bn, unatajodeganado, unedificiodeapartamentos, una fbricadeacero,
tienenencomnel producir bienesoserviciosvendiblesaunpreciodemer-
cadoquerinden asuspropietarios unos ingresospor lapropiedad (desglosa-
bles como beneficios, rentas ointereses). Es ms, loselementos deriqueza
-la hectrea detierra, losedificios- sonens mismos vendiblespor unpre-
cioendineroenel mercado. Lariqueza, ennuestra propiaeconoma, es, por
tanto, material, productora deingresos, cuantificable entrminos dedinero,
yvendible. Estas caractersticas estn vinculadas deforma dependiente al
principio organizativo dominante del intercambio demercado.
Cuando enlassociedades africanas losconceptos indgenas deriquezay
los principios socialmente estructurado s para obtenerla sonradicalmente
diferentes delosdelasociedad demercado, esprobable queseadeloms
difcil (vcbstculos principales) transformar lasinstituciones deintercam-
biorecproco yredistributivo eninstituciones deintercambio demercado.
Dosejemplos sonlossiguientes.
Lariquezaenalgunas sociedades africanas estcompuesta deelementos
que no contribuyen aaumentar el producto material, pero cuyaposesin
conlaeconoma Bushong (delacual admiten queessuperior), hanelegido
de forma consistente salvaguardar sus instituciones sociales tradicionales
peseal sacrificiodesuprogreso econmico. Lacuestindelareceptividad al
cambio econmico esuna forma ms general delapregunta, comnmente
formulada, decules son los factores socialesqueobstaculizan el creci-
miento econmico (Higgins, 1956;Sadie, 1960).
Estapregunta escondeenrealidad dosreas deproblemas quehansido
normalmente confundidos. Entrminos deloseconomistas, son:
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 282
Losconceptos deriqueza difieren enlas sociedades africanas enunsen-
tidoms. Existenalgunas formas deriqueza quesonfsicamente idnticas a
lasdelasociedad occidental, pero quesonvistas como riqueza por razones
quelasconvierten enasunto designificacin ms social queeconmica. Por
ejemplo, enzonas defricaOriental, el ganado suponeriqueza parasusdue-
ospor razones queseaaden al rendimiento material delosrebaos. Los
propietarios raramente sacrifican unanimal para comrselo, deshacindose
ParalosBushong, el trabajo esel medio para lariqueza, ylariqueza el
mediopara el status. Dangran nfasis al valor del esfuerzo yel logro indivi-
dual. yestn adems dispuestos acolaborar entre ellos, por unperiodo sos-
tenido, cuando esnecesario elevar laproduccin. Nohaynada enlacultura
Lelequecorresponda al afndelosBushong por laabundancia debienes.
Lapersecucin enlasociedad Leledeartculos deriqueza deun rango
mselevadoestreforzada por consideraciones tecnolgicas, comolaausen-
ciadelugares dealmacenamiento para losproductos perecederos, as como
por laobligacin social decompartir. Lafalta demecanismos monetarios y
mercadosdecapitales tambin constrie ladisponibilidad deproductos. Los
artculosdeproduccin ordinaria pueden autoconsumirse, regalarse, consu-
mirseenfiestas, ousarsepara obtener artculos superiores oprerrogativas
por vadeconversin. Parece claro, pues, queunpunto dediferencia entre
sociedades africanas tradicionales es que los medios estructurado s para
alcanzar status tienen efectos marcadamente diferentes sobreel crecimiento
del producto indgena, as comosobrelareceptividad al cambio organizacio-
nal ytecnolgico. Entre losBushong, como encualquier sociedad demerca-
do,laacumulacin material individual esel camino haciael status. Noesste
el casodelos Lele, para quienes el status es el medio para laabundancia
material delosindividuos.
El (unLele)secasarantesodespusconvariasmujeres, engendrar hijos,
eingresardeesemodoenel cultodelosProcreadores. Sushijasannias
sernsolicitadasenmatrimonio por pretendientes quelellevarnregalosy
seofrecern atrabajar paral. Mstarde, cuando supertenencia al culto
estdndoleunrditodetelasderafiaprocedente delospagosdenuevos
iniciandos, lashijas recinnacidas desushijas podrn ser prometidas en
matrimonio aotroshombres msjvenesdel clan, quereforzarn supredio
enel poblado. Susesposaslecuidarn ensusaosdedeclinar. Tendralma-
cenesdetelasderafiaparadar yprestar, masposeeresariquezaporque,
enel cursonatural delosacontecimientos, alcanzel status apropiado asu
edad. Noleseraposiblealcanzar stemediante lariqueza.
rindecompensaciones materiales enformadetransferencia deregalos. Entre
losLele, losderechos sobremujeres ynios sonconsiderados laforma ms
elevadaderiqueza, ylavaparalaseguridad material (yel status honorfico)
noeslaacumulacin, sinolacreacin dedependencias deafinidad quegene-
ranregalos materiales obligatorios. EnMarkets in Africa, Douglas contrasta
lavadelosLelepara conseguir altostatus conladelosBushong:
283 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
- -
Segnhemos idoavanzando ennuestro anlisis, hemos llegadoaloque
pareceser unaparadoja. Salvounas pocas excepciones enel fricaOcciden-
tal, el lugar demercado esunacaracterstica deeconomas enlasqueel prin-
cipio demercado esperifrico. Cuanto mayor laextensin del principio de
mercado, menor laimportancia econmica del lugar demercado.
Lamayora delas comunidades africanas sedistinguan por economas
de subsistencia, con o sin presencia del mercado perifrico. El estableci-
miento dela situacin colonial llev en la mayor parte delas zonas ala
ampliacin olafundacin delugares demercado. Enellosentraron artculos
decomercio menor, omanufacturas europeas; novedosamente, productos en
grandes cantidades. Pero, segnlacomercializacin sefueprofundizando y
las transacciones de mercado aumentaron, haba ocasiones en las que el
lugar del mercado seobviaba, comoesel casodeloscultivosdeexportacin
enpartes defricaOriental yel Cooperbelt, quesehanvendido atravs de
sociedades cooperativas ofirmas especializadas. Al expandirse laesfera de
mercado, la fuerza de trabajo y, finalmente, la tierra, ingresaron en ella
Economas de subsistencia, campesina y desarrollada.
Conclusin
Laideadeeconomadualindicalasprofundas diferenciaseneconoma,
tecnologa, sociedadyculturaentrelossectorescolonialeseuropeos delaeco-
nomademercado ylascomunidades ajenasal mercado enel interior defri-
ca. Sinembargo, lanocindeunaeconomadual precisaser matizada.
Implica quelaporcin tradicional delaeconoma esdeunapieza-una
esfera osector homogneo-. Loqueencontramos ms bienes quevarias
esferas detransaccin pueden estar presentes enel sector tradicional, cada
cual conunmodo diferente decirculacin debienes yservicios. Realmente,
como hicimos notar ms arriba, lasetiquetas convencionales delaantropo-
loga (bienes de subsistencia, bienes deprestigio) dejan este punto bien
claro. Tambin en la economa tradicional pueden hacerse transacciones
conalgunos artculos siguiendo el principio demercado. Dichobrevemente,
laeconoma tradicional ens mismapuedeser multicntrica, yposeer varios
sectores diferenciados. yloqueesms, raramente sedael casodeque, en
unasociedad semejante, alguna genteestdedicada por completo alaesfe-
ra del mercado mientras queotros seaplican exclusivamente alas esferas
tradicionales.
Economa dual y economa multicnn-ica
del sloencasodeemergencia, opara hacer pagos destatus importantes,
comoel precio delanovia.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 284
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BIBLIOGRAFA
-pero, por supuesto, no enloslugares demercado--. El principio demerca-
dohaido influenciando ms y ms instituciones, rebasando al lugar demer-
cado, porque con los ingredientes esenciales delaproduccin -tierra, fuer-
zadetrabajo, mquinas- no sepueden hacer transacciones en un lugar de
mercado. Donde el modo de mercado ha pasado a integrar una economa
nacional, como en Europa y Amrica, son las transacciones entre empresas,
y no las transacciones menores que se producen en el emplazamiento del
lugardemercado, lasquesondecisivas. Enrealidad, el significado mismo del
lugar demercado cambia de un bazar aun grupo de compradores de algo,
dondequiera que puedan estar localizados. El mercado de automviles en
losEstados Unidos estpor todas partes; lacolectividad deamas decasa afri-
canaspasa aser el mercado depalanganas decermica.
El lugar de mercado y su tratamiento institucional han sufrido tambin
otroscambios, no econmicos. Del mismo modo que laimportancia econ-
micadel lugar demercado decae conel "desarrollo delaeconoma nacional,
convirtindoseenun mero lugar deventa final, tambin suimportancia pol-
ticadecaecon el desarrollo delaorganizacin poltica, su significacin reli-
giosacon laaceptacin delas religiones mundiales, y su significacin social
conlaadopcin delaguitarra, laradio, loshoteli y lavidadelujo.
285 MERCADOS EN FRICA: INTRODUCCIN
--
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ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~~~~~
286
1 Unaversin previa deesteartculo sepuede encontrar enPaz MORENO FELIU (1991), El
dinero? Barcelona, Anthropos, pp36-52.
Apesar dequemuchos autores lohacen, esimposibledescribir todoel trfi-
codel cauri comosi pertenecieseal mismosistema, por lasencillarazndeque
yas comoesteviajeeracomplicado, tambin loessuanlisis. Unadelas
principales dificultades quenosplantea el estudio deloscomercios del cauri
radicaen el problema terico general que supone el anlisis del comercio
entrepueblos consistemas econmicos diferentes, si sepretende evitar con-
tar lahistoria desde el punto devista deuno slo delos pueblos. ylaque
podramos llamar historia general del cauri mezcla enuncomplejo entra-
madolasIslas Maldivas, europeos, especialmente portugueses, holandeses e
ingleses,rabes (aunque haycontroversias enlascifras, parece quelasanti-
guasrutas rabes se mantuvieron hasta finales del siglo XIX), bengales y
diversospueblos del fricaOccidental.
Loscomercios (esimprescindible utilizar el plural desdeel principio), del
cauri quevamos atratar estn muyalejados delosintercambios de"barati-
jasqueparecen configurar nuestra imaginacin sobreloqueerael comercio
entre"blancos y"primitivos. En efecto, el queunas conchas demoluscos
viajasendesdeel ndico hasta Europa notiene, enprincipio, nadadeextraor-
dinario, sobretodo si tenemos encuenta queeran usadas como lastrepor los
barcos. Peroel hecho deque, yaenLondres oAmsterdam, estas conchas-las-
tredecauri fuesen subastadas como mercanca yansiadas vidamente por
comerciantes dediversos pases europeos (producindose as, un curioso y
pococonocido trfico deconchas intraeuropeo), para su posterior exporta-
cinafricaOccidental, dnde seconvertan enunmedio fundamental para
queloseuropeos adquiriesen esclavoscondestino alasplantaciones america-
nas,hacequenostengamos queapartar, necesariamente, delaideadeconsi-
derar esteviajeunmodelo ms omenos complejo decomercio primitivo.
Paz Moreno Feliu
EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS:
EL CIRCUITO DEL CAURP
--
Unadelasmximas dificultades conlasquenos encontramos al analizar el
trfico del cauri es, una vez ms, lainterpretacin mercantilista alaque se
vensometidos muchos delosescasos ydispersos datos dequedisponemos. Por
ejemplo, para muchos autores quesehan ocupado del cauri, stenodejadeser
un dinero primitivo, entendiendo por tal, implcitamente, ciertas presuncio-
nes evolucionistas unilineales sobre el origen y desarrollo del dinero segn
lasquelaexistencia del dinero (al queenlaprctica seconfunde conlasmone-
das) sederiva desuuso como medio decambio, yque, al tiempo, imaginan qu
dificultades habra para comerciar sin dinero en una economa de mercado
(este punto devista esmanifiesto, por ejemplo, enlas investigaciones deHop-
kins sobre lahistoria econmica defricaOccidental). Por otra parte, como en
general lamayora delasobras quetratan sobre el cauri sonmacroestudios, no
suelen prestar atencin alautilizacin interna del cauri, asudependencia de
lasevoluciones delospoderes polticos locales yregionales ni asucoexistencia
con otros dineros ni al hecho dequefueseun dinero para usos especiales. Las
implicaciones que sesiguen deestudios as sesgados son muy graves. As, por
ejemplo, en sumonografa (excelente desde el punto devistadel tipo dedatos
que sedan yque son una referencia inevitable, que utilizaremos amenudo en
las pginas que siguen) Marion Johnson y Jan Hogendorn (1986), describen
acertadamente la expansin mercantilista europea que hay en el trfico del
cauri, ylacompeticin entre varios pases por monopolizar el mercado, pero ni
siquiera mencionan el problema fundamental de la parte africana, que es,
desde luego, el origen del trfico, asaber: el porqu delademanda decauri en
frica Occidental, demanda que a nuestro juicio no se explica en trminos
econmicos sino entrminos polticos, sociales eideolgicos. En estesenti-
doesnecesario nopasar por alto el hecho dequehasta el sigloXIX nosepuede
hablar estrictamente decolonialismo por parte delos europeos enfrica, oal
menos no en los mismos trminos que emplearamos para describir lasitua-
Tanto los motivos, como los bienes y el personal eran diferentes. Si (el
comercio africano) sedescribe como untipodecomercioadministrado,
sumuy diferente contrapartida europea hadedesignarse como comercio
demercado inclinado alaconsecucin debeneficio monetario apartir de
lasdiferenciales deprecio (Polanyi, 1968:162).
noexistatal sistema. Por ejemplo, el cauri ensuusocomo dinero enfricaOcci-
dental noeraconvertible para losrabes yeuropeos quelotransportaban. O, sig-
nificativamente, el tipo detransaccin realizado enlasMaldivasnoperteneca al
mismo sistema econmico queel realizado conel cauri enLondres oenAmster-
dam. Estehecho ha sido sealado repetidamente por Polanyi, cuando yadesde
unprincipio, establece lanotable diferencia existente entreel comercio africano,
cuya intencin era importar bienes procedentes depases lejanos acambio de
ciertos productos locales mediante una razn simple deunidad por unidad, yel
comercio europeo, quenoerasinounaactividad encaminada alaexportacin de
diversos bienes deultramar conlosqueseintentaba conseguir el precio ms alto
reflejado enuna ganancia monetaria. Enpalabros deK.Polanyi:
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOUNO SATNICO 288
El largo viajehacia fricarealizado por las conchas del molusco que
MarionJohnson yJanHogendorn denominan el dinero del trfico deescla-
A ) LAS ISLAS MALDIVAS yEL CAURI
cinunosaosmsadelante, yaquelosestadosdefricaoccidental eraninde-
pendientespolticamente yadems setrataba deestadospara losquecomer-
ciarconotros pueblos no sloerauna prctica habitual, sinoqueel propio
comercioylasluchas por sucontrol sonparacualquier investigador variables
fundamentales para analizar los procesos decentralizacin poltica locales.
Losposteriores imperios coloniales europeos decarcter territorial enfrica
son,comosealaCurtin(2000),caracteristicos delaeraindustrial.
Paraexplicar lademanda decauri por parte delosestados africanos no
hayqueomitir el hechodequeel cauri comenz ausarsecomodinero cuan-
dolasmonedas metlicas yaestaban bien establecidas, y no sloeso, sino
queunodelosintercambios bsicos delosrabes erael deoro por cauri, y
queenalgunos lugares semantuvo unaparidad oro(mithqual)/cauri duran-
temuchotiempo. Por consiguiente, el usodel cauri nosedebial desconoci-
mientodesistemas dedinero ms evolucionados, tomando por tales el
desarrollodenuestro propio sistema dedinero, sinoquedesdeunpunto de
vistaantropolgico, podemos decir quelademanda decauri tienems que
verconel establecimiento dereinos centralizados, conlaconcepcin local de
lariqueza, conel pagodetributos yconel comercio local dealimentos que
conpresunciones generales sobreel funcionamiento del mercado sintener en
cuentalapresencia o ausencia del sistema demercado. Incluso lapropia
desaparicindel cauri comodinero fuesobretodounamedida poltico-colo-
nial,cuyasconsecuencias fueroncontodaclaridad, msimportantes desdeel
puntodevistadesuutilizacin comomedio depagodeimpuestos al estado
oalas autoridades coloniales que como medio decambio para pequeas
compras. Es decir, enel momento enquelosestados europeos dominaron
territorialmente las sociedades africanas que haban utilizado el cauri y
rechazaronsuusoparapagar tasaseimpuestos, al tiempoqueintroducan su
dinero,el caur desapareci comodinero.
Enresumen, hemos derecalcar quenoesextrao, sino mucho ms fre-
cuentedeloqueparece, lacoexistencia dedistintos sistemas deintercambio
interactuando enuna misma redcomercial. Haymuy amenudo lapresun-
cindequedos partes quemantienen untrfico comercial loestn por los
mismosmotivosoestn comerciando lomismo. Sinembargo, nohaynin-
gunaraznparapresuponer queunintercambio impliquehomogeneidad (de
sistemaeconmico, detcnicas, demotivos) entrelasdospartes. Ytener esto
presenteesfundamental paracomprender lainterpretacin delosdatos que
ofrecemosacontinuacin, basados engranparte enlosaportados por John-
sonyHogendorn (1986) ensuyacitadamonografa.
289 EL LA STRE DE LOS ESCLA VOS: EL CIRCUITO DEL CA URI
--
. . .
vos, comienza enlasmuy lejanas islasdel archipilago delasMaldivasenel
OcanoIndico. El cauri esunpequeo moluscogasterpodo deconchablan-
caquehabita enlasaguas clidas del Pacificoydel ndico. Dossonlasespe-
ciesquenosinteresan, el cypraea maneta yel cypraea annulus. Existenencla-
vesdemaneta enlasIslasSulu, al Sur deFilipinas (dedondesegnparece, se
exportaba aChinayal resto del archipilago filipino), yen Indonesia (Bima,
Borneo ySumatra); perosinquesesepamuybienpor qulamayor concen-
tracin decypraea maneta seencuentra enlasislasMaldivas, desdedondese
haexportado durante siglosysiglosaotros puntos deAsia,y,comoveremos,
atodalaregindefricaOccidental.
Johnson yHogendorn, tras pacientes ylaboriosas horas depesas ymedi-
das, pudieron comprobar que, comparadas conotras moneta, lasdelasMal-
divas son demenor tamao lo que supone una ventaja adicional para su
comercio, porque al ocupar ypesar menos seaadeunafacilidadasutrans-
porte, sobretodo al terrestre, desiempre muypenoso debido al volumen de
lacarga.
Laotraespecie, el cypraea annulus, (mucho menos apreciada comodine-
ro), es demayor tamao, seencuentra con gran abundancia en las costas
orientales defrica(Zanzbar, Mozambique yTanganika). Suusomonetario
dedesarroll apartir definales del sigloXIX, cuando algunos comerciantes
alemanes comenzaron aexportar conchas deannulus haciafricaOcciden-
tal donde, enalgunos lugares, seaceptaron mezcladas conconchas demane-
ta, yocasionndose, as, lagraninflacin del sigloXIX.
Haytestimonio del usodel maneta (del cauri comodinero, ocomoador-
no) en diversas ydistantes entre s zonas del mundo (ver Paul Einzig): en
China, Indochina, TailandiayBirmania. Aunquehaydudas sobrecul erasu
usoexactotambin sehanencontrado conchas decauri enJapn. Enel PaC-
ficohay noticias sobresuusoenHawai, NuevaCaledoniayTahit. Incluso
hanaparecido conchas decauri enexcavaciones arqueolgicas delaEuropa
prehistrica. Tambinenpequea proporcin fueron importadas aAmrica
paracomerciar conlosindios por laHudson's BayCompany.
Perolosprincipales lugares enlosqueseutilizaba comodinero sonindu-
dablemente Bengala y fricaOccidental. En los dos sitios el cauri que se
demandaba erael procedente delasMaldivas. EnlaIndia, principalmente en
BengalayOrissa, nodejdeutilizarse el cauri hastalapocacolonial (aun-
quenoseutilizaba por ejemploenlacostaMalabar ni enCeiln).
Delahistoria delasMaldivas, ysobretododeaquellosaspectos desuhis-
toria relacionados conel cauri yel comercio quegener, tenemos noticias
procedentes del relato de diversos viajeros, primero de los rabes (ya a
mediados del sigloIX Sulimn al Tajir menciona laproduccin decauri yel
monopolio real sobreel molusco), deloschinos y,mstardedeloseuropeos.
Deentre todos ellos, destacan por losvaliossimos datos quenosproporcio-
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 290
Loques quedaclaroentodoslosrelatos (desdeel primero deSuliman al
Tajirenel sigloIX) eslaestabilidad del sistema poltico delasMaldivasyque
el poder poltico central delas islasposea el monopolio del cauri: todas las
conchas eran entregadas al sultn. Estemonopolio erafundamental para la
exportacin alosenclaves comerciales bengales, pero dicha exportacin no
escapabaenningn momento al control del sultn. Dehecho, alolargo de
toda la historia del comercio del cauri en las Maldivas pocos fueron los
El monopolio real
Laextraccin delos moluscos sellevaba acabo mediante dos tcnicas
fundamentales: a) lanzando al mar hojasdepalmera alasqueseadheran los
moluscos (muy presente en los primeros relatos delos rabes) yb) laque
todavaseutiliza, que es una forma demarisqueo en laorilla del agua. El
marisqueo tenalugar, enfuncin delasmareas, dosvecesal mescoincidien-
doconlas lunas nueva yllena (tres das detrabajo en cada luna). Unavez
obtenidos losmoluscos, lasconchas sedejaban secar al sol, seenterraban
enlaarenayfinalmente selavaban. Cuandoestaban preparadas, secontaban
y colocaban engrupos de12.000encestas (kotta).
Ladivisinsexual del trabajo parece haber oscilado atravs delostiem-
pos. As enlapoca dePyrard, al igual que ocurre en laactualidad, todas
estastareas eranllevadasacabopor mujeres. Sinembargo, enlaspocas con
msdemanda (siglosXVIII yXIX), parece ser que, tanto hombres como muje-
restrabajaban enlaindustria del cauri.
Aspectostcnicos delaproduccin del moneta
nanyquenos permiten componer lahistoria del cauri enlas Maldivas, los
relatos detres observadores viajeros llegados alasislasendistintas pocas y
quenoslegaronregistros detallados sobrelosusos sociales detanfascinante
molusco. Estos son: IbnBatuta queenel sigloXIV nosbrinda unadelasms
interesantes descripciones del cauri, porque Battuta adems dehaber residi-
dodurante dieciocho meses enlas Maldivas, l mismo vioel cauri utilizado
enTimbuktu ycomprendi lamagnitud del viajerealizado por las conchas
del molusco; PyrarddeLaval queestuvoenlasMaldivasde1602a1607yque
realizunadescripcin detallada delaformadevidaenlasislas, desuorga-
nizacin poltica y delaextraccin del cauri, y, por ltimo, el funcionario
colonial britnico H.C. P.Bell (1879)queestudi laimpresionante estabilidad
polticadel archipilago: el mismo sistema desde 1153hasta comienzos del
sigloxx, slointerrumpido por unaocupacin portuguesa hacia 1500.
Delariqueza dedatos aportados por estos tres observadores deprimera
mano, nosinteresa destacar lossiguientes aspectos del sistema social ydela
produccin ydistribucin del moneta enlasMaldivas.
EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURT 291
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
-
Lahistoria del trfico del cauri sepuededividir endosgrandes periodos:
el previo alallegada delos europeos caracterizado por el uso dedos rutas
fundamentales: unacasi local, ladeBengala, vital paralasMaldivasdebidoal
arroz, yuna segunda quesediriga al oeste, bsicamente monopolizada por
los mercaderes rabes, y que transcurra por el GolfoPrsico, atravs de
Amanyconclua enVeneciaoen El Cairo, desde donde conectaba conlas
rutas terrestres transsaharianas, tambin controladas por los mercaderes
islmicos yfinalizaba endiversospuntos defricaOccidental. Enlapocade
IbnBattuta esteesel cursoquehaban seguidoloscauris delasMaldivasque
El cauri y sus rutas
As como sedicequenadie esprofeta ensutierra, el propio cauri nofue
utilizado como dinero enlasMaldivas. Aunquelasinformaciones delospri-
meros tiempos soncontradictorias ysegnalgunos relatos parecequecircu-
laba como medio decambio local, yaenlapoca dePyrard no seutiliza el
cauri sino ellarin, queerauna especiedeanzuelo deplata (tambin mono-
polizado por el rey) quesecortaba enpedazos cuando seusaba comomedio
decambio local. Desdeel punto devistainterno el valor del cauri provena
exclusivamente del proceso decomercio quelespermita obtener arroz yteji-
dosdealgodn.
El dinero de las Maldivas
comerciantes quelograron penetrar enel archipilago, yaquelamayor parte
delasenormes adquisiciones queaos ms tarde realizaran loseuropeos se
efectuaban atravs delos enclaves comerciales tradicionales del ndico, no
enlasmismas islas. Larazn para estapervivenciadelasredes tradicionales
antelasnuevas relaciones mercantiles introducidas por loseuropeos hayque
buscarla enlaspeculiaridades del comercio administrado yenlaimportancia
poltica queenl tienen losprocesos redistributivos.
El poder poltico adquira mediante el cauri arroz, tejidosysal, queluego
redistribua entre lapoblacin. Por ello, lomismo queeraestable el sistema
poltico, siempre semantuvo constante el comercio conBengalayOrissaque
eran los principales enclaves suministradores dearroz. Laimportancia del
arroz dentro del sistema redistributivo eratal, queyaenfechas tardas del
sigloXIX, Hertz, un comerciante alemn queposteriormente fueunpionero
en laintroduccin del cypraea annulus enfricaoccidental, fracas en su
intento decomerciar directamente conel sultn delasMaldivas, al igual que
leshabaocurrido aloseuropeos delossiglosprecedentes, porqueel bienque
ste pretenda adquirir era siempre el arroz de los mercaderes bengales,
cuyocomercio esunaclaveexplicativadelaestabilidad poltica alcanzada a
lolargodetantos siglos.
292 ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
l observenTimbuktu. Estas rutas islmicas yaenusodesdelosprimeros
tiempos dela expansin mercantil rabe, continuaron utilizndose hasta
bienentrado el sigloXIX.
Conlallegadadelosportugueses alazonaseiniciauncambio absoluto
enel comercio del ndico. yapesar deque, apartir deahora nos detendre-
mosms detalladamente enlasrutas abiertas por loseuropeos, nodebemos
dejar deinsistir enel hechodequeel trfico demercancas por lasrutas pri-
mitivas(sobretodopor ladel este) semantuvo activoal mismotiempo quese
producalagranexpansin europea.
Adiferencia delasislmicas quecombinaban vasmartimas conterres-
tres, laruta martima europea circumnavegaba frica. Conrespecto al trfi-
codel cauri hayquesealar diversos aspectos tcnicos queobligaban aque
uncargamento decauri tardara aproximadamente unaoenllegar asudes-
tinofinal enfricaoccidental. Latardanza seexplicaengranpartepor moti-
vostcnicos delanavegacin, yaqueel cauri seutilizaba como lastre, aun-
quecoexistan elementos comerciales fundamentalmente debidos al trfico
intraeuropeo decauris.
Apesar dequelasrutas martimas delosbarcos procedentes del ndico
haciaEuropa pasaban necesariamente por lascostas defricaoccidental no
sedespojaban all desucargadecauri, sinoqueseguan hastaAmsterdamo
Londresydesde all las conchas del molusco emprendan un nuevo viajea
frica,trashaber sidosubastadas endichoscentros comerciales. Estademo-
rasedebaaque, comoyahemos sealado, el cauri seutilizaba comolastre,
por loqueibacolocado enlaparte inferior del barco. Estautilizacin como
lastredeunproducto queeratambin mercanca, nodebehacernos pensar
queloscostesdetransporte erannulos entrminos absolutos. Loseran si la
arena fueselanica alternativa autilizar como lastre, pero existan otras,
comopor ejemplolasal, siempreendemanda ytambin utilizada comodine-
roenmuchas partes. Detodas formas, el hecho deir como lastre yquelos
barcosllevasenotras cargas (algunas comolasespecias, por ejemplonoteri-
andemanda enfricays enEuropa) implicaba quenosepodair alterando
lacolocacin del cargamento durante lasdiversas etapas delaruta. Por otra
parte, tambin influa enladuracin detan largoviajelasespeciales condi-
cionesdevientos ycorrientes (monzones) presentes enel ndico, queChad-
huri, sealacomounlmitealanavegacin continua enesteocano, factor
queafectaindudablemente al desarrollo del comercio.
Unavezllegado el cauri aLondres oAmsterdamseproduca untrfico
intraeuropeo delasconchas, enel queintervenan pases quecomoFrancia,
Portugal, oDinamarca, carecan decauri deprimera mano, y las propias
Inglaterra yHolanda. El inters deloscomerciantes deestos pases por par-
ticipar enlasubasta deloscauris empaquetados enbarriles, sedeba aque
lademanda decauri enloslejanos reinos defricaOccidental converta a
estas conchas enel principal medio decambio para adquirir esclavos cuya
293 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
- -
Lairrupcin delosholandeses enel tradicional comercio decauri est
documentada desdelacreacin delaVOCen1602.Desdeestapocaarreba-
taron alosportugueses todo papel relevante enel comercio del cauri, presi-
dieron unapocadeestabilidad relativaensutrficoeintentaron establecer
un monopolio. Pero estemonopolio obien no seprodujo como tal, obien,
debeconsiderarse incompleto ytemporal porque, aunque losholandeses se
convirtieron en "protectores delas Maldivas (frente alas otras potencias
europeas) estonoimplicenningnmomento queconsiguieran loscaurisen
las Maldivas mismas, debido alaoposicin del sultn queloquepretenda
eraobtener arroz ytejidosynoperder supapel central deredistribuidor, ni
sumonopolio del comercio tradicional. Enciertosentido, sepuededecir que
el trficodecauri realizado por loseuropeos tuvoqueadaptarse aloscanales
habituales decomercio delasMaldivas. Dehecho, losholandeses adquiran
el cauri enCeilnyenlospuntos tradicionales deBengalayOrissa(Balaso-
re), lugares fundamentales paralasMaldivasdesdeel punto devistadel abas-
tecimiento dearroz.
Sinentrar enlosgrandes problemas delaexpansineuropeaenAsia(qui-
zsunadelasobras quemejor describen el procesoseael librodeChadhuri,
que, desgraciadamente para nosotros, nopresta atencin al cauri), podemos
observar unparalelismo entrelaexpansin delospaseseuropeos enel Indi-
coylaqueveremos enfricaOccidentaL As, tras losprimeros tiempos de
llegadaycontrol por parte delosportugueses, apartir del sigloXVII, Holan-
deseseIngleses atravsdel VOC(VerenigdeOostIndische Compagnie, esta-
blecidaen 1602)ydel EIC(East IndiaCompany, quedata de1600peroque
no fuemuy efectivahasta aos ms tarde) respectivamente seconvirtieron
(enprincipio por el control del comercio deespecias) encompetidores delos
portugueses enel ndico alosquepronto desplazaron aun segundo plano.
Holandeses eIngleses fueronlosverdaderos artfices del comercio transcon-
tinental del cauri, juntos (peronorevueltos) loconfiguraron yloconvirtieron
enel dinero delaesclavitudporque lograron canalizar lademanda africana
decauris conlaeuropea deesclavos, asociando ambos comercios. Por ello,
cuando el comercio deesclavoscreci terriblemente enel sigloXVIII, el aso-
ciadodel cauri tambin lohizo.
Los europeos y e] cauri
Despus de ser adquiridos en las subastas europeas, los cauris eran
embarcados, yacomo mercanca, condestino africaOccidental. Eneste
ltimo viaje, raramente iban delastre, ysesolacomerciar conellospocoa
pocoenlosenclavescosteros. Pero, lahistoria enfricaesotrahistoria.
masiva utilizacin en las plantaciones americanas converta aestos seres
humanos enlamercanca ms ansiada decuantas seproducan enel conti-
nenteafricano.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 294
Sin embargo, el comercio de las Maldivas se recuper en el perodo
1818/1840debido alademanda europea para usos industriales del aceitede
palmaafricano, ypronto sevolviacifras similares alas deladcada ante-
rior. As, en 1834seexportaron 90.765 kg, en 1835, 175.689kg, en 1836,
229.478kg; en 1837, 140.592kgConel augedel comercio depalma, lascifras
semantuvieron entrminos similares alosdeestosltimos aos hasta quela
influencia delos otros dos factores acabaron con el comercio del cauri. El
Peroapartir de1796conel control deCeilnylacadaholandesa, sepuede
considerar alosinglesesdominantes enel comercio del cauri. Aunqueparad-
jicamenteel dominio britnico vaunido alaltima pocadel trfico del cauri.
El final del comercio transocenico del cauri sedebi atres factores funda-
mentales: laabolicin legaldelaesclavitud en1807querepercuti en una
notablebajaenel comercio (unaprueba adicional delaligazncauri esclavos).
As,Johnson yHogendom han encontrado que, enmarcado contraste conlas
cifrasdeaos anteriores, enel ao 1808sloseexportaron desdeGranBreta-
a(queaestas alturas controlaba el trfico), 1.168kgdecauri; en 1809,2.489
kg;en1810,5.841 kg; en1811,4.622 kg;yen 1812,4.368 kg.
Desdeel siglo XVII, los ingleses adquiran el cauri en Bengala y Orissa
(Balasore). Lascantidades decauri, delasquesetengaconstancia, importa-
doalas metrpolis alolargo del sigloXVIII ydesde all exportadas africa
Occidental son significativas. As, segn datos de Johnson y Hogendorn,
desdelosPases Bajos seexportaron de1700a 1710, 680.771kgdecauri; de
1711a1720, 968.771kg; de1721a1730, 908.932kg; de1731a1740, 913.142
kg;de1741a1750, 1.043.485kg; de1751a1760,499.578 kg.; de1761a1770,
562.697kg; de 1771a1780,476.316 kg.; de1781a 1790,680.826 kg; yen la
ltimadcada, marcando claramente el decliveholands enel trfico, desde
losPases Bajos, tan slo seexportaron a frica 18.233kg de cauris. Las
cifrasdelasexportaciones desdeInglaterra reflejan claramente lasuperiori-
dadholandesa enel comercio del cauri, pero tambin el fracaso holands en
suintento deestablecer unmonopolio. Enladcada quevade1700a1710de
Inglaterra salieron rumbo alascostas africanas 359.007kgdecauri; de1711
a1720,347.327kg; de1721a1730, 1.426.827kg; de1731a1740,494.805 kg;
de1741a1750,506.219kg; de1751a1760, 159.799kg;de1761a177054.527
kg;de1771a1780, 612.336kg; de 1781a1790, 739.337kg; de 1791a 1799,
308.409kg.
Si tenemos encuenta lacompeticin conotras potencias europeas, tam-
poco se puede considerar que los holandeses consiguieran establecer un
monopolio porque, an enlosmejores aos decontrol holands, losingleses
adquiran cerca de un 40%del total del cauri (al margen de las pequeas
incursiones deotros pases europeos comoFrancia oDinamarca). Lacompe-
tenciadeingleses yholandeses por el control comercial del ndico concluy
afinalesdel XVIII, poca enlaqueel comercio holands del cauri puede con-
siderarseenbancarrota.
295 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
- - - - - - - - - - ~- - - - - - - - - - - - - - - -
Loqueseentiendeconvencionalmente por fricaOccidental abarcauna
superficie muy extensa del continente africano, con marcadas diferencias
ecolgicas(desdelassabanas subsaharianas, alascuencas delosros; desde
las zonas selvticas del interior alasextensas costas del GolfodeGuinea);
culturales; ypolticas (delasllamadas convencionalmente, sociedadesacfa-
lasaestados). Lasdistintas sociedades quepoblaban estaamplsimaregin
poseenhistorias einfluencias muydiferentes desdeel punto devistadelos
contactos culturales (msomenos intensos segnloscasos) quemantuvie-
ronalolargodelossiglosconotrassociedades, sobretodoconlasislmicas.
Lasredescomerciales establecidas por mercaderes rabes, regularesdesdeal
menosel siglox, sonfundamentales paraexplicarlapropiafricaOccidental
perotambin, lallegadadeoroaEuropayalospasesislmicosdel Medite-
rrneo durante nuestra edadmedia. Por otraparte, loscontactos conlosra-
bessondecisivosparacomprender laislamizacin dealgunosreinosdela
zonaylacreacindegrupospoderososdemercaderes islamizadoscomo, por
ejemplo, loshausa oel reinodeGonja.
Desdeunpunto devistapoltico, losestados defricaOccidental nose
parecenenabsoluto ni alosestados desptico-hidralico-asiticos (comose
losquieradenominar), ni asociedadesdebajacentralizacin del tipofeudal
europeo. Noesdeextraar porquelascondiciones sepresentan muydiferen-
B) FRICA OCCIDENTAL
segundofactor fundamental quehundi definitivamenteel milenario trfico
del cauri fuelagraninflacinprovocadapor laintroduccin enfricaOcci-
dental del cyprea annulus deZanzibar por partedecomerciantes alemanes.
Aunqueestrictamente el annulus nodesplazal maneta (ibanjuntos combi-
nados enlascuerdas), ynofueaceptado entodas partes, lallegadamasiva
desbarat por completo laestabilidad del cauri. Latercera causaquetermi-
nconel comercio del cauri, fueel dominiocolonial directo, yquelasauto-
ridades colonialesnoaceptasen el cauri parapagar impuestos. Estaprohibi-
cinafecttanto al usopolticodel cauri comomediodepagodeimpuestos
ytributos comoasuutilizacinenel comerciolocal comomediodecambio
(lasautoridades coloniales introdujeron monedas baratas tanto enlaIndia
comoenfricaOccidental).
Aestetercer aspectonoseledarlaimportancia debida, si noseconsi-
derael origenpolticodelademanda decauri enfricaOccidental. Lapol-
ticadelasautoridades coloniales(puedeconsiderarsecomnporpartedelas
principales potencias coloniales, Inglaterra, Francia yAlemania) estclara
enlostrespasosdel proceso: 1.Decretoscontralaimportacin decauris. 2.
Noseadmiten como medio depago. 3. Introduccin demonedas debajo
valor. Despusdeesto, el trfico por el quehaban disputado varios pases
europeas enel ndicodesapareci definitivamente.
ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO 296
Aprincipios deestesigloseexplicabanlosorgenes delosestados secun-
dariosenestaamplia zonadefricacomo unameraconsecuencia del con-
Laexistenciaypugnapor el control delasrutas comerciales increment
lasbasesdelacentralizacin poltica, caracterizada internamente por labs-
quedadeunequilibrio ideal delosdiversoslinajeslocalesentorno alafigu-
rareal. Pero, sinduda alguna, entodas lassociedades estatales funcionaba
unareddeimpuestos, importantsima desdeel punto devistadel comercioy
deloscomerciantes. Controlar unarutacomercial eraunafuentedeingresos
seguraparael gobernante.
Si seaplicase el concepto decircunscripcin deCarneiro al origen de
estosestados, sta sera social-comercial y no estrictamente territorial. Y
citamosaCarneiro, porquelabelicosidaderamuyalta. Muchas delassocie-
dadesbasaban supodero enlaeficaciaguerrera, ymuchas delas guerras
tenancomoobjetivoel control delasrutas comerciales. Losejemplosseran
innumerables: nadie podra explicarse, por poner un caso, Dahomey, el
monopolioreal sobrearmas defuegoy el control tan importante para este
reinodel centro portuario deWydah, sinlasguerras. Pareceque, engeneral,
sepuedeafirmar queel comercio esunavariablefundamental enlaexplica-
cindelacentralizacin polticadelosreinos defricaoccidental. Esdecir,
lasluchaspor el control delasrutas comerciales favorecieronlaaparicin de
reinoscentralizados.
Loslinajescontrolaban el accesoalatierrayaotros recursos; representa-
ban unidades continas de ascendientes y descendientes. Los ancianos
manejaban estos linajes; tambin se encargaban de la concertacin de
alianzas entre linajes mediante el intercambio dederechos por razn del
matrimonio sobre las aptitudes reproductoras delas mujeres y sobre su
descendencia. Enestaadaptacin el factor queescaseaba noeralatierra,
sino el trabajo; los derechos al trabajo se conservaban en acuerdos de
parentesco quemanipulaban losancianos comorepresentantes del linaje
(Wolf,1994:251-252).
tes:nohuboenningnmomento unaagricultura intensiva, sinounaagricul-
turadetala-quema, sinarado. Enfermedades comolamalariaoel paludismo
hacanmuydifcil lasupervivenciadel ganado, comopruebael hechodeque,
apesar detodos lospueblos quehabitaban tan amplia zona, sloTuaregy
Fulani puedan considerarse pastores. Pero sin embargo haba sociedades
centralizadas ycomplejas, zonas con altadensidad depoblacin ycentros
urbanos-administrativos. Conalgunas peculiaridades, como, por ejemplo,
queel tipo deorganizacin deparentesco existente queuna por alianza y
entremezclaba diversos grupos nocondujo, engeneral, como sealaGoody
(1971),alacreacin deestratos muydiferenciados, quegenerasen distintas
subculturas. deformacomparable aloocurrido enotras sociedades estata-
les. Evidentemente, esto no sedebeconfundir conlainexistencia dedesi-
gualdades, sinoquestas seestablecan mediante otros mecanismos articu-
lados,engranparte, mediante el parentesco. Enpalabras deWolf:
297 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
Estetipodecomercioentreproductores localessepodradefinir comoun
comercio dealimentos ydeobjetos cotidianos decada zona, teniendo en
cuentaqueexistaunagranvariedaddeformasconcretas enlasqueselleva-
banacabolastransacciones, segnlaproximidad delosmercados localesa
loscentros administrativos urbanos (queasuvezestaban, amenudo, ligados
alasrutas decomercio externo); alaperiodicidad enqueserealizaban las
Comercio interno
Ladescripcin queharemos delasformasdecomercio existentesenfri-
caOccidental, siguelasmatizaciones establecidas por Polanyi, Bohannan y
otros, sobrelaspeculiaridades decada uno delosmiembros delallamada
triada catalctica. Por consiguiente, ladistincin bsica laestableceremos,
una vez ms, entre comercio interno y externo, ya que sobre el mtico
comercio silencioso, no sehan encontrado ejemplos empricos en esta
amplsima zonaenlaquelasdistintas variedades decomercio estaban muy
desarrolladas.
Afriea Occidental y las rutas comerciales
tacto con losrabes. Sinembargo, losprocesos polticos eran mucho ms
complejos. Para empezar, delosrelatos delosprimeros viajeros rabes se
desprende queyaexistan organizaciones polticas complejas cuando ellos
llegaronall. Existan ciudades, redes distributivas internas, unaagricultura
desarrollada (al margen del arado ysuscontroversias), estados centralizados
y,sistemas deimpuestos. Parecetambin probable quelaorganizacin acti-
vadelasrutas comerciales delargadistancia fueestablecidapor lospueblos
del nortedel Sahara, peroesindudable quelosestados africanos tuvieronun
papel activo, notanto desdeel punto devistadel comercio, comodel control
polticoymilitar delasrutas, yestecontrol (olaluchapor el control) favore-
ci los procesos decentralizacin poltica. Ejemplos significativos son los
Ashanti quecomerciaban conlosrabes suoroynuecesdekola. Desdeel XV]]
losAshanti hicieron del orounmonopolio real yas controlaron laimporta-
cindelasarmas defuego. Mediantetratados diplomticos conlosvecinos,
y guerreando con los ms lejanos, lograron desarrollar un dominio sobre
zonastanalejadas comoAceraal nortedelasabana, peroestedominio nose
referatanto al territorio comoalasrutas comerciales. Dahomeyunesta-
domilitar del sigloXVlll tambin logrcontrolar mediante incursiones bli-
caslasrutas comerciales; losYoruba, estadodeorigenmedieval ligadoal tr-
ficodel norte, seinvolucraron, enel XVIII-XIX, enel control delasrutas del sur.
Benin, primer estado africano queintercambi embajadores conunestado
europeo (conPortugal enel sigloXVI) jugunpapel muyactivoenel surgi-
mientodeciudades comerciales, etc. Portodoello,noesextraoquelasprin-
cipalesrutas comerciales coincidiesen concentralizaciones polticas.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 298
El comerciodelargadistanciaespor completo independiente del comer-
ciointerno queacabamos dever, aunque lapresencia deredes estables de
Comerciode larga distancia
e) Comocasi sepuededesprender delalistadeproductos antes expues-
ta, los bienes intercambiados provenan delos productos locales, y
comoescorriente encasi todaslassociedadesagrarias, losvendedores
erancasi siemprelospropios productores, por loqueloscomerciantes
solanser noespecializados, numerosos ymuyamenudo mujeres
d) Diversosobjetos seutilizaban comomediodecambio, pero erasiem-
predinerodentro delasrestricciones quesuponenlosmediosdecam-
bio en dineros queno eran para todo uso. Laexistencia dedineros
menudos tales como el propio cauri, estaban alaorden del daen
muchas zonas.
a) El tipo deproductos intercambiados esbsicamente local ydepro-
duccindomstica. Esmuyilustrativaenestesentidolalistaqueofre-
ceHopkinsdeculeseranlosobjetosalaventaenel mercado local de
Ejirinen1892,listaqueparecebastante corriente enestetipodemer-
cados (Hopkins, p. 55). Losartculos alaventaenesafechaeran los
siguientes: alimentos: nueces asala, habas, semillas tbenni yegusi),
farina, cacahuetes, algarrobas, maz, okra, aceite depalma, pimien-
to/a, mantequilla deshea, ame, harina deame; materias primas:
algodn, ail, semilladepalma, potasa; ganado: patos, cabras, gallinas
deguinea, caballos, palomas, ovejasypavos; manufacturas: calabazas,
tejidodealgodn, vasijas, jabn ehilos. Deestalistadeproductos de
ventalocal, slodos (losdepalma) eran relevantes para el comercio
exterior, ydesdeluegoninguno procedadel comercio delargadistan-
cia. Esdecir setrata deintercambios deproductos locales.
b) Lugar del mercado yperiodicidad. Enlosgrandes centros urbanos el
comercio (lugar demercado) poda ser permanente ylasventas dia-
rias. Enpuntos conuna poblacin ms dispersa laperiodicidad era
variabley tenaencuenta losmercados localesexistentes endistintos
puntos delamisma zona, siguiendo el principio formulado por Hop-
kinsdequelaproximidadespacial implicalaseparacin temporal.
As,nosolancoincidir doslugaresdemercado prximos enlamisma
fecha, yal tiempo, lasgentestenanaccesoalosproductos endistintas
fechasdentro deunadistancia razonable.
transacciones, y ala mayor o menor especializacin delos comerciantes
(aunqueenestetipodecomercio engeneral nosepuedehablar deespecia-
listas). Sinembargo, apesar delasvariantes locales existentes, el comercio
internoposeeciertas caractersticas generales, comoson:
299 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
El comercio alargadistancia sepuede definir como laadquisicin pacfi-
cadebienes quenohay enunlugar. Desdeel punto devistatcnico implica
quehayqueadquirirlos (tcnicas ymecanismos institucionales del comercio)
enun lugar lejano yquepor tanto hayquetransportarlos deunlugar aotro.
Desde un punto devista institucional (factores sociolgicos econmicos y
polticos) entran enjuego, comoyahemos vistoanteriormente, lossiguientes
aspectos sociolgicos ytcnicos:
a) Personal. Loscomerciantes, adiferencia delosdel comercio interno,
pueden estar constituidos por un grupo especializado, yasetrate deun seg-
mento social deuna sociedad dada, yadeunpueblo especializado encomer-
ciar, como por ejemplo losMandeolosHausa, tanimportantes adems como
transmisores del Islam, que obtienen beneficio econmico en el cambio,
beneficio, enprincipio, independiente del status queocupan ensusociedad;
obien, pueden ser funcionarios enlosquelossoberanos delegan el cumpli-
miento y desarrollo de los tratados polticos y comerciales dentro de un
comercio administrado (vendran siendo comerciantes y diplomticos) y
cuyobeneficio repercutir directamente enel status ocupado.
El comercio delamayor parte delosestados africanos eraun comercio
administrado enel queel Estado ejerca un control poltico directo sobrela
importacin deciertos productos, sobretodo losrelacionados conlasguerras
ycon objetos queseutilizaban como dinero. Loscomerciantes quellevaban
acabo losintercambios eran un tipoespecial defuncionarios del estado. Por
ejemplo, losfuncionarios bataio entre losAshanti; enel reino deDahomey, el
monopolio real sobretodo el comercio secanalizaba atravsdeunos funcio-
narios-comerciantes, olaorganizacin decaravanas enel reino Mossi, tam-
binerallevadaacabo por delegadosdel rey.Detodas formas, adiferencia
deloqueocurra enel comercio local yasepuede hablar deespecializacin,
yen cualquier casoel comercio eraunadelasmsimportantes fuentes detri-
butos para el Estado.
b) Bienes. Engeneral sepuede afirmar queel comercio establedefrica
Occidental era, desdeel punto devistadelosbienes, uncomercio nocontinuo,
yaquees evidentequeuna concepcin social del tiempo como un continuo,
tanto desdeel punto devistadelaorganizacin delaproduccin comodeladis-
tribucin, esun producto del capitalismo, nico sistema enel quelosrelojes
marcan el ritmo delaproduccin debienes.
Por ello, los intercambios, si bien eran estables, estaban sometidos aun
altonmero defluctuaciones. Hayquetener encuenta queel intercambio de
bienes en ausencia del sistema demercado no es independiente deformas
comercio local enfricaoccidental hasidointerpretada por algunos autores,
como por ejemplo Hodder; como unaconsecuencia delaexistenciapreviade
las rutas decomercio externo, loque explicara lamayor incidencia delos
mercados locales enciertas zonas defricaOccidental.
ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 300
institucionales como la reciprocidad y la redistribucin, o delos avatares
polticos de estados que intentaban controlar las rutas y cobrar impuestos
sobre ellas. A su vez, los productos especficos con los que secomerciaba
afectaban directamente alaspropias rutas (noeslomismo transportar escla-
vosqueoro).
Por otra parte, amenudo, los bienes intercambiados no eran productos
"necesarios sino lujos para las lites, oinstrumentos deimportancia polti-
cafundamental como el cauri olasarmas.
Losproductos clsicosqueentraban enloscircuitos comerciales defrica
occidental atravsdelasrutas rabes eranel oro(entrelossiglosXI yXVII fri-
caOccidental fueel principal suministrador deoropara losestados rabes ya
travsdeellospara loseuropeos), nueces dekola (un estimulante permitido
paralosmahometanos), marfil, pieles, plumas deavestruz, ylosesclavosenvia-
dosal norte. Cauris, sal, armas, textileslujosos, cuentas decristal ydiversosbie-
nesdelujopara las lites, eranlosproductos queacambioviajaban al sur.
e) Transporte. ntimamente relacionado conel punto anterior, porque el
transporte serealiza enparte segn losbienes (dehecho lascondiciones del
transporte yladuracin delosviajes-la media solaser desetenta anoven-
tadas- hacan imposible quesecomercializaran productos perecederos) y
enparte segnlasrutas, medios ymodos detransporte. Enel caso defrica
Occidental hayuna tajante diferencia entre losrabes ysusrutas (terrestres)
yloseuropeos (martimas) conlaconcomitante importancia quealcanzaron
lasciudades portuarias desdeel sigloXVI.
1) Rutas terrestres rabes. La influencia de los mercaderes rabes ya
estaba establecida enel sigloIX ypuede decirse quelasrutas seman-
tuvieron hasta bienentrado el sigloXIX, aunque, dehecho, noestbien
estudiado el impacto deloseuropeos (desdequeseestablecieron enla
costa) sobre las antiguas rutas decomercio. Siempre sehadicho que
lasgrandes rutas comerciales estaban dominadas por losrabes (yas
lohemos hecho hasta aqu), aunque habra quehacer una precisin:
rabe, muy amenudo, loquequiere decir esmusulmn. Ya pesar de
suevidente dominio, no sesabe aciencia cierta el papel jugado por
otras comunidades como bereberes, judos y ciertos africanos que
tambin participaron activamente enlasrutas. Nohayqueolvidar que
lasclases mercantiles surgidas enSudn seconvirtieron al Islam. Los
mande, queeran musulmanes, expandieron el Islamalolargo delas
rutas. Olospropios monarcas hausa queseconvirtieron enel sigloXIV
yXV, Y estospueblos comerciantes delazona, amenudo, sonengloba-
dosbajo laetiqueta derabes.
SegnHopkins laredderutas, llamadas rabes, deOesteaEsteerala
siguiente: DeGhana (no confundir con el estado actual del mismo
nombre) aMogador yFez vaAwdaghost; deTimbuctu aMogador y
EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI 301
FueenMinadondelosportugueses establecieron unaprimera presencia
fija(Fuerte deSaoJorge da Mina, 1482)alaqueposteriormente habra de
aadirse otras fortalezas similares como las de Ashin, Shama y Acera.
Medianteestos enclaveslograron quecasi un 10%delaproduccin mundial
deoro fuesecanalizado atravs dePortugal. Sinembargo, el hecho deque
Portugal nofueseunanacinmanufacturera, obligalosportugueses aesta-
blecer relaciones comerciales con otros puntos defricaOccidental para
suministrar los productos demandados en Mali, principalmente tejidos y
metales. Estefueunfactor decisivoparael establecimiento derelaciones con
lospueblos deBeninydel deltadel Niger.PeroBenineraunreinomuypode-
roso para controlarlo y todos los intentos portugueses deinterferir en las
rutas decomercio haciael interior fracasaron (fueradelosenclavescosteros
delaCostadeOrolosportugueses noeranfuertes).
Unadelas principales consecuencias deestas primeras relaciones esta-
blecidas por losportugueses fuequesuidiomachapurreado seconvirti en
lalinguafranca detodalazona, as como tambin jugaron unpapel impor-
tanteenlaintroduccin deciertos cultivos. Lapauta deasentamiento coste-
roenenclaves delacosta, iniciada por losportugueses, esseguidapor otros
pueblos europeos durante varios siglos, condicionando el tipo decomercio
queseestableci entreeuropeos . Y autctonos.
Losprincipales bienes quecompraban loseuropeos eran: esclavos(cuya
importancia mereceuntratamiento aparte), oro, marfil, madera, ceradeabe-
jas, yespecias, sobretodopimienta.
Pronto, al igual quehabaocurrido enAsia,holandeses einglesesseesta-
blecieron enlascostas africanas, sinadentrarse enel continente. Sucomer-
cioloestudiaremos sobretodoenrelacin conel trfico deesclavos, princi-
pal producto quedesde el sigloXVIl adquiran enfrica, hasta queyaenel
Fez atravs deTeghaza; deTimbuctu aTnez yTrpoli, pasando por
Wargla, Ghadames yGhat; deKanoaTnez yTrpoli atravsdeAga-
ds, Ghat yGhadames ydeBornu aTrpoli atravesando BilmayMur-
zuk. Delasciudades trmino delaruta enel Sur, talescomoTimbuc-
tu, Kano yKukawapartan otras rutas queunan distintas partes de
fricaOccidental. Ademshaba otras rutas norte-sur quecubran la
frontera Sahara-Sabana y otras Este-Oeste que unan lacosta con
puntos estratgicos delaselva.
2) Rutas yasentamientos deloseuropeos. Losprimeros europeos quelle-
garonafricaOccidental fueronlosportugueses (1450-1600). Aunque
su meta final era Asia, para llegar all circumnavegaron frica. Al
mismotiempo, losportugueses estaban muyinteresados encomerciar
directamente con Mali el oro, hasta entonces en manos rabes. Por
elloestablecieron enclaves permanentes, como el deMina(Costade
Oro) atravsdel cual intercambiaban bienes conlosAkan.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO
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302
Es evidente que uno de los principales productos que entraban en los
intercambios comerciales con frica occidental era el cauri. Las cifras de
importacin quehemos expuesto conanterioridad muestran elocuentemen-
tequelademanda por parte delosafricanos deconchas decauri eraintensa
debidofundamentalmente asuuso como dinero. Noquiere ellodecir queel
cauri fueseun dinero para todo uso equiparable aloqueera el dinero entre
loseuropeos. El hecho deque el patrn devalor yunidad decuenta en la
mayor parte delazonafueseunaunidad indivisible (el esclavo) impeda que
El cauri como dinero
d) Bilateralidad. El contacto comercial entre dospueblos sepuede clasi-
ficar devarias formas, pero aqu nos interesa destacar laparte activaopasi-
vajugada por los dospueblos implicados. Esdecir, quin tomaba losriesgos
alahora deestablecer larelacin, cmo sereunan losbienes ycmo selle-
vabanacabo las transacciones (comercio dedonaciones, administrado ode
mercado). Si biensepuede decir que, inicialmente, laparte activadelasrela-
ciones comerciales no era africana, el control poltico africano sobre el
comercio s loera. Yahemos explicado lafuente de tributos que originaba
para los estados la red terrestre. Lo mismo sepuede decir dela martima
europea, mediante el augedeciudades portuarias tipoWydah. Endichas ciu-
dadessolanexistir barrios independientes para extranjeros comerciantes.
El hecho dequeloseuropeos noseestableciesen enel interior, implicaba
quelaorganizacin debienes aexportar erantegramente local. Sinembar-
go,cuando losbienesseconvirtieron fundamentalmente ensereshumanos
esclavizados, lasinstituciones africanas preexistentes quesiempre sehaban
utilizado como mecanismos comerciales, sufrieron ellas mismas una trans-
formacin sinprecedentes:
enel fricaOccidental el trfico [deesclavos] fortaleci Estados queya
existan, como Beninycaus el surgimiento deotros, como fueron losde
Asante, OyoyDahomey. Enel Deltadel Nger fundament latransforma-
cin deparrilinajes ordenados conforme al parentesco ylos convirti en
organismos comerciales decaptura, capitaneados por destacados empresa-
rios. Alolargodel Nger el trfico aument el poder delosgobernantes tri-
butarios localesqueacabaron dedicndose aestenegocio. entanto queen
el interior indujo alaformacin defederaciones delinaje, como ladelos
aro, basadas enlacazadeesclavos(Wolf:281).
sigloXIX, abolido el trfico legaldeesclavos, el aceitedepalma fueunpro-
ductomuy demandado por loseuropeos por sus utilizaciones industriales.
Los artculos bsicos que adquiran los africanos eran cauri, tejidos,
armasdefuego, plvorayherramientas. Tambin sal, cuentas, barras dehie-
rro, ginebra ybrandy, productos alosquehabra queaadir losprocedentes
delascolonias americanas: ron ytabaco.
303 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
el propio cauri sirviesecomo medio decambio universal para las grandes
transacciones realizadas conloseuropeos (quepor supartenoaceptaban el
valor monetario del cauri) yobligabaalautilizacin deciertos equivalentes
artificiales (comopor ejemplo, labarra dehierro olaonza) parapoder reali-
zar divisiones. Al margen deestasconsideraciones esindudable quelosusos
del cauri comodinero handadolugar anumerosas confusiones que, llegados
aestepunto, esimprescindible destacar. Unodelosequvocossubyacentes en
laobrademuchos autores queversansobreel cauri esel tratamiento del uso
del cauri enfricadesdeunpunto devistaesencialista, ofetichizando (si se
nospermite laexpresin) el objeto mismo, comosi el valor del dinero fuese
unacualidad intrnseca del objetoqueseconsidera dinero. Detal formaque
sedescribeel cauri comodinero, perodineroextravagantesobretodoenrela-
cinconel oro. Por ejemplo, el hecho dequeel caur nofueseconvertible
paralosrabes seconsidera algonormal.
Siguiendoestaspautas, cuandoseinvestigasobreel origendel cauri como
dinero, sehacenreferencias noalasrelacionesconcretas deotrossistemasde
dinero, sinoaquotras conchas podrahaber (ydelasquepodemos suponer
quenotenannadaquever conel cauri, comopor ejemplo, laschimbus con-
goleas), peronunca conlasrelaciones socialesexistentes entrelosusosdel
dinero yel surgimiento dereinos polticoscentralizados quemonopolizaban
laimportacin ydistribucin delasconchas, yqueposeanunrefinadosiste-
ma tributario encaur. Al observar losintercambios oro-cauri, lapregunta
realizada essiemprepor quel cauri?, peronunca por quel oro?, cuando
ambas cuestiones tienenel mismosentido, esdecir, muypocodesdeel punto
devistadeloquesel dinero, quenosepuedeanalizar apartir delosobjetos
concretos utilizados, como si stos fuesen portadores intrnsecos devalor.
Todoel sentidodelainvestigacinestenresaltar (ysi secompara, esestolo
quehayquecomparar) lasrelaciones creadas. Esdecir, el valor provienede
unacomplejainterrelacin defactores sociales(entrelosqueseincluye, por
supuesto, un sistema semntico-tcnico demediciones) einstitucionales de
dondeprovienelaconfianzageneradapor el propiosistema. Ysonestasrela-
cionesdecarcter global lasquehemosdeaislar ycomparar ynolosobjetos
mismos, queens nodenotan ni lapresencia oausencia del dinero, ni sus
variedades ni su incrustacin institucional. Por consiguiente el porqu del
cauri tieneel mismosentidoqueel porqudel oro: derivadodelasrelaciones
socialesexistentes. Laconfianzaquenuestro sistemaeconmicohadeposita-
do en el oro (patrn durante mucho tiempo enlas relaciones econmicas
internacionales) hacequenodudemos del valor del orocomoalgoinherente
al oroynoaunsistemaquehadotado devalor al oro.
Esevidenteque, desdeel punto devistadeobjetomaterial, el cauri tiene
algunas semejanzas conlas ventajas delas monedas (aunque sus inconve-
nientes seandiferentes). Lospros ycontras del cauri como dinero desdeel
punto devistamaterial sonlos siguientes: enprimer lugar, las conchas de
cauri (frenteal oro quenosepresenta enunidades depesoaceptadas) son
304 ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
-------- _ _ -- -- _ _ ---- _ _ --_ _ ------
Hasta hacepocos aos existalaconviccin dequeloscauris llegaban a
fricaOccidental vaMar Rojo, atravs deEgipto. Hayautores como Curtin
queconsideran Egipto comoel punto central dedndeseexportaban aVene-
ciay desde all sepasaba alas caravanas que cruzaban el Sahara. Desde
luego, las conchas decauri no eran desconocidas para el veneciano Marco
Poloquecuando lasencontr ensusviajeslasllamaporcellani (deparco).
Fuesen cuales fuesen lospuertos mediterrneos desdelosqueseembar-
caran, loques sesabeesquelasconchas cruzaban el Sahara. Estcompro-
bado, en contra delo que afirman algunos estudiosos como, por ejemplo,
J . Melitz, queel cauri nuncaatraves fricadeEsteaOeste, sinoquesusvas
Loscomienzos delahistoria del cauri enfricaOccidental permanecen
enlasombra.
El cauri enAfrica
unidades concretas reconocibles. Losdistintos tipos deengarzado delascon-
chashacen fcil lacombinacin decantidades superiores reconocibles den-
trodel sistema contable al quepertenecen.
Adiferencia del oroquetieneconnotaciones decircular para laselites, el
cauri tieneunvalor instantneo (minute unit value). Otradelasgrandes ven-
tajasdel cauri, esquenoesposiblefalsificarlo (adiferencia delasmonedas)
odesbastarlo, mientras queel oro, yaseaenpolvo, monedas olingotes, puede
rasparse, alearseconotros metales, etc. Unadelasgrandes ventajas del cauri
desdeel punto devistadel control poltico, esquesuacumulacin no pasa
desapercibida (no es un tesoro fcilmente camuflable). Como deca el rey
GezodeDahomey l prefera el cauri anteel oro porque no sepuede falsifi-
car,yporque conel cauri ningn hombre puede ser secretamente rico (cita-
dopor Burton, Polanyi, 1966).
Apesar detodas lasventajas antes expuestas, el cauri presentaba ungra-
vsimoinconveniente: lacantidad deconchas que circulaban ocupaban un
tremendo volumen que implicaba grandes dificultades para su transporte
terrestre. Dehecho, el valor del cauri difera en distintas comunidades de
fricaOccidental enfuncin deladistancia conrespecto alasrutas princi-
palesdebido sobretodoalasdificultades yal encarecimiento quesupona su
transporte por tierra. Si stesiempre fuedifcil, conlainflacin definalesdel
sigloXIX, provocada por lallegadadeconchas defricaOriental, los incon-
venientesseagravaron hasta losextremos delaancdota deC.H. Robinson,
relatadapor Einzig: enel curso deunaexpedicin, uno deloscaballos haba
enfermado ynopodaproseguir el viaje, pero nopodamos venderlo porque
haran falta quince porteadores para llevar su valor en cauries, a los que
habraquepagar todoel dinero quetransportaban yunagrancantidad ms.
(Einzig, 1966:138-39)
30S EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURl
Adiferencia delosinformes globales sobreel trfico europeo-africano de
cauri, noabundan losdatos delas utilizaciones particulares decauri enlos
distintos pueblos concretos delazona. Noesdesconocida laevidentecone-
xin entre el cauri y el poder poltico de los estados defricaOccidental.
Varios autores, como Bohannan oPolanyi han conectado lacirculacin del
cauri conlaconstruccin delosestados. El papel del cauri como medio de
pagos al estado nodebeser minusvalorado. El propio Paul Einzigsealaque
enDahomey el valor del cauri fluctuaba enfuncin delademanda depagos
polticos (tributos). Y erael comercio administrado delosestados el encar-
gado deimportar las conchas del molusco. Dehecho, todas las narrativas
sobre el cauri queseestn recogiendo actualmente enBenin (Austen, 1993;
Cauri ysociedad
Losdatos sobreutilizacin del cauri como dinero sonantiguos. Yadesde
los siglosXI yxuenrelatos deviajeros rabes como Al-Bakri, Al-Zuhri eIbn
Sa'idsemenciona laexistencia decauri enel estado Songhay yenotrospun-
tos al sur del Sahara. Enel sigloXIV Masakik Al-AbsardeAl-Umari diceque
todas lastransacciones internas del imperio deMali tenan lugar concauris
importados por losmercaderes queobtenan unbeneficio considerable. Ibn
Battuta (cuyotestimonio esdoblemente valiosoporque describi tanto el uso
del cauri en fricacomo larecogida del maneta en las Maldivas) tambin
confirma suutilizacin enel imperio deMali. Esdecir, cuando loseuropeos
llegaron africael uso del cauri era corriente envarias zonas: enel alto y
medio Niger; enel sigloXIV suusoseextendi al imperio Mali yaGao, capi-
tal deSonghay, Timbuktu, Jenna y probablemente el pas delos Bambara
estaban familiarizados conel usodel cauri desdetan tempranas fechas.
Detodas formas, es evidente que lagran expansin del cauri enfrica
Occidental tienemucho quever conlas condiciones detransporte ofrecidas
por loseuropeos, porque el transporte por tierra esmucho mscaro eincon-
veniente quepor mar. Aunque losprimeros contactos delosportugueses en
Beninnotuvieron nadaquever ni conlosesclavosni conel cauri, pronto sur-
giun trfico regular, yel cauri secomenz autilizar enun mayor nmero
depueblos. Si antes del siglo XVI lazona deuso del cauri inclua el curso
medio del Niger, unenclavecostero alrededor deBeninyel reinoHausa(aun-
queexistendudas sobrelapocaenqueloshausa comenzaron aservirsedel
cauri) apartir delossiglosXVII, XVIII eincluso XIX seprodujo unagranexpan-
sin, detal formaque, aunque hubo pueblos quenunca 10 utilizaron, suuso,
enmuchos casos como unacto deestado deliberado, seextendaaWhyidah,
Ardra, Lagos, Dahomey, Oyo, Ijebu, adems desuestabilidad comodinero en
losreinos quevenan utilizndolo desdepocas ms antiguas.
dellegadaafricaOccidental seguan lasrutas transaharianas delasqueya
hemos hablado.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 306
Entrminos generales el dinero formapartedeunsistemadeconvencio-
nessimilar alos deescritura oalosdepesos ymedidas. El cauri permite
diversossistemas decontabilidad: peso, nmero yvolumen, ytodos ellosse
practicaban, enfuncindesuuso. Loskotta quesalandelasMaldivaseran
empaquetadosenbarriles al pesoenEuropa, y as llegabanafrica, dondese
desarrollaron diversos sistemas de contabilidad. Por ejemplo, en la zona
norte el cauri se usaba fundamentalmente para pequeas transacciones
internas, eraunaespeciede"dinero depobres calificacin noextraa enla
historiadelosdineros desdeloslejanos tiempos babilnicos enqueexista
unaparidad entreel centenoylaplata. Enestas zonasnorteas launidadde
cuentaerael mithqual deoro, difcil desubdividir, aunque laexistencia del
cauri subsanestadificultad: por ejemplo, enTimbuktulassumas superiores
a3.000conchas sepagaban enmithqual, todas las inferiores, en cauri. El
cauri secontaba engrupos decinco, agrupados enmontones de60, 8090.
Cadamontn sellamabaunciento. El ms conocido deestos tiposdesiste-
masdecuentas del cauri (por laperplejidad quedespertaba entrelosviaje-
ros)eraindudablemente el delosbambara, dondeel cientodecauris eran80.
Yaenel sigloXVIII MungoPark anot: "Escurioso quecuando cuentan cau-
rislellamana80, 100,mientras queconel restodelascosascalculan segn
lacentenaordinaria (Johnson yHogendorn, 1988:115). Magedalamejor
descripcindeestesistemaaparentemente decimal:
Tcnicas de contabilidad del cauri
Gregory,1996),recalcan, comoveremos, laligazndel cauri tanto conlades-
truccindevidashumanas paraadquirir riquezas, comoconsupapel deins-
trumento depoder delosreyes.
Sinembargo, el cauri ni circulaba por igual entrelosdistintos grupos de
status, ni fuenuncaundineroparatodouso. Internamente, esunclaroejem-
plodelainterdependencia quesealaba Polanyi entrelasinstituciones eco-
nmicasylaestructura destatus: el cauri fueenel comercio interno el dine-
ro delos pobres, dinero vlido para transacciones cotidianas, de donde
provienesupopularidad comomediodecambio local ycomomediodepago
detributos. Hayquetener presente queel cauri siempreseutilizconotros
sistemasdedinero, y estonoesni raro, ni presupone quitarle importancia a
todoloquesellevadicho hasta ahora sobreel cauri. As, por ejemplo, en
Dahomeyenel sigloXVIII el cauri seutilizaba internamente para loscuatro
usos, peroel patrn devalor eranlosesclavos, queservancomo unidad de
cuentaparagrandes cantidades. Por tanto, comosealaPolanyi, lasgrandes
riquezas, lospagos aduaneros delosextranjeros al rey,olostributos asobe-
ranosextranjeros secontaban enesclavosperosloencontadas ocasiones se
pagabanenesclavos, quenoservannuncacomomedio decambio. Paralas
grandes transacciones se utilizaban otros objetos como complemento al
cauri, muyamenudo el polvodeoro.
307 EL LASTRE DE LOSESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
8x10=100
10x80=1.000
10x 800=10.000
8x 8.000=100.000
Esdecir que 100.000=64.000; 10.000=8.000, etc.
Enestapoca, losbambara sloempleaban el cauri parapequeas tran-
sacciones, mientras quelaunidad decuenta paralasgrandes erael esclavo.
Estelipadecontabilidad eracorriente entodalazona; por ejemplo, para
losMandinga unciento equivalaasesenta.
Algunos autores explican esta aritmtica en funcin delabase, as la
centena Mandinga, sebasara enlaexistencia deunsistema debase6, ola
bambara enuno debase 8, mientras quelacentena decienestara basada
enun sistema debase 10. El problema deestaexplicacin estenqueesta
aritmtica slo seutilizaba para contar cauris y que para el resto delas
cosas, comoyanotara Park, lascentenas erandecien. Por ejemplo, losbam-
bara incluan enel ciento denueces kolaciennueces yno80; por tanto todo
parece indicar quetal sistema decontabilidad seaplicaba sloal cauri del
que, por cierto, variaban las ratios deintercambio, locual haca bastante
complicado el sistema financiero. As, diceDelafosseen 1912,que
"debe hacerse notar que, enun solopas, el precio deloscauris puedevariar
segn laabundancia oescasez deestedinero, ycambiarse del cambio Malinke
al cambio musulmn (enel que100=100)>>(Johnson yHogendorn, 1988:117).
Si setieneencuentaqueestesistemadecontabilidadesexclusivodel cauri,
lateoradelabasenotienemucho sentido, yhabra queutilizar otrotipode
variables sociales, alasqueni siquieranuestro propio sistemaesajeno, como
muestran las alteraciones poltico-econmicas delosvalores convencionales
depesosymedidas. Desdeel punto devistadelosresultados comercialesdetal
sistemadenumeracin parecemuyprobablelatesisdeEinzigsobreel comer-
cioal por menor. Por ejemplo5barras desal quesecomprasen enunatran-
saccinpor 100.000cauris (nominales) costaran al comprador 64.000cauries
reales, perovendidas por steenpequeas cantidades podaalcanzar unvalor
de100.000cauris reales. Segnotroviajero, P. Soillet,por unproductovalora-
doen99cauris, uno paga99, mientras quepor uno de 100,paga80. Detal
formaqueel beneficioestabaenproveer al por menor (verEinzig).
Fuesecual fueseel sistema aritmtico empleado, contar cauris erauna
actividadqueconsuma mucho tiempo, por loqueenunaamplsima zona, en
lugar deutilizarse loscauris sueltos, seensartaban encuerdas oenhierbas
secas encantidades convencionales. Lasdenominaciones delassartas reve-
lanladuradera influencia portuguesa: launidad baseerauna sarta decua-
renta conchas nominales conocida como galinha, 910conchas (quenoes
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 308
Laventadehombres por mercancas eraunfenmeno existentedesdeel
propioestablecimiento delasprimeras rutas comerciales. Asyaenel comer-
Surgimiento del comercio de esclaoos
Esevidentelaimportancia interna delosesclavosparapueblos comolos
Mende,Ashanti, Fanti, Dahomey,YorubayEfik. Buenapruebadeello,noslo
brindael hechodeque, enlamayor partedelosestados del fricaOcciden-
tal (tantodelosdel nortecomodelosdel sur), launidad demedidadevalor
erael esclavo, aunque fueseunpatrn devalor enlaprctica ideal, porqueel
esclavo,como patrn, noeraequiparable alosesclavos concretos. Laexis-
tenciadel esclavocomo patrn hasidomoneda corriente enmuchos delos
estadosque, segnlaterminologa dePolanyi, posean unaeconoma arcai-
ca.Esimportante recordar queenestosestados lasrelaciones entreterritorio
y sbditos noeranlasmismas quelasqueseproducen enel Estado moder-
no. Yahan pasado aos desdequeSir Henry Maineseal las diferencias
existentesentre el rey deFrancia y el rey delos persas (ver Dumont,
1967),y laexistencia delaesclavitud hadeencuadrarse necesariamente en
lasinstituciones socialesypolticas existentes. Enel casodefricaOcciden-
tal,ladisposicindehombres comomedidadepoder yvalor deriquezaera,
enparte, por motivosecolgicos, muchomsimportante queel control sobre
lastierras olosanimales. Y,por ello, losesclavos, desdeun punto devista
interno, eran ms que un capital econmico, un capital social y poltico,
mientrasquepararabes yeuropeos losesclavos, mano deobrabarata, eran
estrictamente capital econmico, segnladiferenciacin entre ambas cate-
gorasestablecidapor F. Pryor (1977).
El cauri y el trfico de esclavos
mltiplode40) erauna cabra. Sinembargo, las sartas decuarenta, nunca
erandecuarenta, porque acadaunaselesustraa unaconcha comoprecio
del ensartador, conloquelascuarenta solanser treintaynuevereales, salvo
excepcionespolticas, como, por ejemplo, en Dahomey dnde alos cauris
ensartadosenpalaciopor lasmujeresdel reyselesustraan detresaseiscon-
chaspor sarta, conloqueel palacioobtenasiempreun15%dedescuento en
losbienesqueadquira.
Aunquelaunidad nominal de40conchas encadasartapermaneci esta-
bleenel GolfodeGuinea, el valor degalinhas, cabras ycabessas sufrinume-
rososajustesalolargodelosaos. As,apartir del sigloXVIII lasartadecua-
rentaconchas era 1toque; 5toques, 1galinha (200conchas), 20galinhas,
unagrancabessa (4.000conchas). Peroenpocasposteriores, cadamltlipo
delaprimitivagalinha sufrialteraciones enfuncin delosajustes aquese
viosometidalaunidad monetaria antelallegadamasivadeconchas.
309 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
Lademanda de esclavos era tal, que lacosta entre laCostadeOro y
Benin, pronto pas adenominarse CostadelosEsclavos. Hacia 1620haba
un trfico de 7.000-8.000esclavos/ao. En el ltimo cuarto de siglo eran
25.000al ao, y seestimaqueel total delacenturia fuede1.000.000deescla-
vos. Lascifras del XVllI hablan de57.000esclavosanuales, aunque todos los
datos anteriores, serefieren aesclavos quellegaban alas Amricas, y, por
tanto, excluyenel altonmero decapturados queperecan durante latrave-
sa. Segnlas estimaciones dePhCurtis (quetienen unmargen deerror de
10%)el volumen real delosefectosdel comercio deesclavosenfricaesel
siguiente:
El modo decomerciar conesclavoscombin diversasformas, peroapar-
tir del sigloXVII, el sistema decomercio ms efectivoeran, no lasgrandes
compaas, sinopequeos comerciantes europeos establecidos alolargode
lacostay quemantenan loscontactos comerciales conlosdirigentes polti-
cos africanos y con mercaderes delos pases europeos queloscompraban
parasusexplotaciones coloniales enlasAmricas.
Losprimeros europeos enromper el monopolio comercial portugus fue-
ron losholandeses, cuyopapel comodistribuidores deproductos ultramari-
nos ibaenaumento. Susprimeros establecimientos comerciales enlaCosta
deOro datan de 1580. Cuando laCompaa Holandesa delasIndias Occi-
dentales hace su aparicin en 1620ya sehaban llevado aAmrica unos
300.000esclavos, ms delamitad enel ltimo cuarto desiglo. Losholande-
sesseconvirtieron hacia 1630enlosprincipales suministradores deesclavos
paralasplantaciones del Caribe, especialmente paralasdeazcar quereque-
ran gran cantidad demano deobra barata que no haba en las Amricas,
razn por laque lademanda deesclavos seincrementaba continuamente.
Pronto Francia, Inglaterra, Alemania y Escandinavia competiran con la
compaa holandesa, hastaquehacia 1713losholandeses yanomonopoliza-
ban lasituacin, entre otros motivos porque Holanda yanoerael principal
pasconpodero martimo, sinoGranBretaa.
Loqueentendemos por trficodeesclavossurgiapartir delallegadade
loseuropeos africaOccidental. Yaen1450,losportugueses habanadquiri-
doesclavos enfricapara trabajar las tierras enel propio Portugal, y para
Madeiraylasislasdel CaboVerde. Hacia1520yasepuedehablar detrfico
de esclavos, aunque todava a pequea escala, cuando los portugueses
comenzaron aenviar africanos asusplantaciones brasileas.
ciotransahariano lademanda dehombres para trabajar lasminas desal, o
para exportar alasciudades mediterrneas ydeOriente Medio, hacadelos
esclavosunodelosbienes quelosmercaderes islmicos adquiran enfrica
Occidental. Sinembargo, lasdificultades delosviajeshacen probable queel
nmero de esclavos as exportados no superasen en los mejores tiempos
10.000hombres al ao.
ENTRE LAS GRACIAS Y EL MOLINO SATNTCO 310
Laconexin quehacequeJohnson yHogendorn denominen al cauri el
dinerodel trficodeesclavos, sedayaenlosprimeros registros portugueses
del ao 1520, cuando unvarn adulto costaba sietecabras (esdecir, 6.370
conchas). No hay datos rigurosos que permitan seguir los precios de los
esclavosentrminos decauri, entre otros motivos, porque losprecios esta-
bansujetos aenormes variaciones localesytemporales ynohayunregistro
anual sistemtico. SegnMarionJohnson yRichard Bean, alolargodel siglo
XVII yXVIII las cifras estimadas son aproximadamente las siguientes: en la
dcadade 1680, entre 10.000y 31.000conchas por esclavo; enlade 1710,
entre40.000y50.000cauris; enlade1760,cercade80.000conchas yenlade
1760a1770de160.000a176.000conchas por esclavo.
Cerrandoel circuito abierto enlaslejanasMaldivas, estclaralaconexin
entrelosintereseseuropeos por adquirir esclavosylademanda delosestados
africanosdeconchas decauri, Losmotivosdecadaunadelaspartes implica-
dasenestaredcomercial eran, comohemos visto, muydiferentes. Peroesas
El cauriy la compra de esclaoos
Aunquelas cifras anteriores hay queleerlas conlas siguientes matiza-
ciones: en primer lugar, setrata deestimaciones, porque sedesconoce el
tamaoexactodelapoblacin africana, as comolosorgenes socialesygeo-
grficosdelosesclavos. Ensegundo lugar, porque aunque losesclavoseran
vendidosessumayor partepor losestados msdesarrollados desdeunpunto
devistapolticoyeconmico, lamayora noprovenan deestas sociedades,
sinoque eran prisioneros deguerra, capturados en otros lugares para su
venta.Yyahemosobservado laimportancia delasguerras enlaexpansin de
losestados yel papel del esclavo como patrn devalor ycomo medida de
dominiopoltico deunos reinos enlosque, dado quelaextensin detierra
cultivableeramuysuperior al nmero dehombres paracultivarla, el recurso
fundamental deunreino noerael territorio, sinolasgentes mismas.
60 200.000
60 940.000
60 4.510.000
33 650.000
6.300.000
% Salida frica
Occidental
Llegada Salida
Amricas frica
Antesde1600 275.000 330.000
1601-1700 1.300.000 1.560.000
1701-1810 6.265.000 7.520.000
Despusde181O 1.625.000 1.950.000
TOTAL 9.470.000 11.360.000
Fuente:ph. Curtis, Britannica
Disminucindelapoblacindebidoal comerciodeesclavos
~~,---~-_.,,----------_._-----_.---------_-------
Totalfrica Slo frica Occidental
311 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
-------------------------------------------
El cauri tienepara nosotros inters por undoblemotivo: por unaparte
como ejemplo etnohistrico deuncomplejo entramado derelaciones entre
distintos pueblos, ypor otra, desdeunpunto devistaterico, porquemuestra
con total nitidez las falacias aquedalugar lainterpretacin etnocntrica
convencional con laquesepretende analizar lasinstituciones econmicas
mssignificativas.
Desdeunpunto devistaemprico, yahabamos observado al introducir
losdatos relativos alostrficos del cauri, el complejoentramado quesefor-
mabaal participar enunmismocircuito pueblos consistemas sociales, pol-
ticos y econmicos tan diferentes como los delas Maldivas, portugueses,
holandeses, ingleses, bengales, rabes (omejor, habra quedecir comercian-
tes islmicos), yvarios estados del fricaOccidental, como, por ejemplo,
Dahomey oMali. Pero no sloeran distintos lospueblos as relacionados,
sinoqueunmismoobjeto-el cauri-les servaacadaunodeellos(yatodos
en su conjunto) para mltiples usos y fines: segn el pueblo, oincluso el
momento enqueseestuvierautilizando, lasconchas del maneta, adems de
cmo instrumento depoder, servan como ornamento, lastre, mercanca,
mediodepago, mediodecambio, patrn devalor, mediodeacumular rique-
za, yen ciertas partes delaIndiaseusaban tambin comomedicina.
Atandiversospueblosyusosdeunmismoobjetosecorresponde el hecho
deque, apesar dequelosmotivosdelosparticipantes entancomplejasaven-
turas comerciales no eran homogneos, del sistema en su conjunto que
hemos esbozado enlosapartados anteriores, seservantodos ellosperfecta-
mente. Ninguna delaspartes necesitaba ser partcipedelosmotivos, finesni
usosespecficos delasotras paraqueel sistemaglobal funcionara. Esdecir,
seproduca unatripleinteraccin entreEstados queadquiran unobjetoque
al convertirseendinero constitua unelemento fundamental desuorganiza-
cinpoltica, pero quenoeraenmodo algunoundinero paratodouso. Y ni
siquierael nicoobjetoencirculacin quepodemos considerar dinero; entre
comerciantes quebuscaban el beneficioeconmico al adquirir esclavospara
lasplantaciones americanas conunamercanca quepreviamente habasido
lastreensusbarcos; yentresultanes quelograban mantener unaestabilidad
Loscomplejos circuitos queprotagonizaba el cauri yquehemos expues-
todetalladamente enel captulo anterior, nosbrindan unmagnficoejemplo
demuchos delosproblemas tericos delosdineros. Sirvanlaspginas que
siguencomounabreverecopilacin delasprincipales cuestiones suscitadas
enel texto.
EPLOGO
diferencias noocultan, sinoqueresaltan, el complicadoviajequeseguanlas
conchasdel cauri hastallegaraunastierrasenlasqueseconvertanendinero.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 312
Lospueblos participantes enestecircuito sevieron inmersos enlamezcla
resultante dedos sistemas quesiguiendo laterminologa clsica introducida
enlaAntropologa Econmica por K. Polanyi, podemos definir como siste-
masenlosquelaeconoma est incrustada enel resto del entramado social
y sistemas enlosquelaeconoma sedefinecomo noincrustada. Alosprime-
rospertenecan tanto las Maldivas, como los diversos pueblos africanos que
utilizaban el cauri como medio decambio, patrn devalor, medio depago o
mediodeatesorar riquezas. Para estos pueblos, lasinstituciones econmicas
nopertenecan auna esfera autnoma del resto delas instituciones sociales,
porloquepara ellosel cauri, ensus diversos usos como dinero nosepresen-
tabaseparado delas instituciones polticas, religiosas, odeparentesco. Por
otraparte, los intereses comerciales delos europeos, particularmente delos
anglo-holandeses, sonunbuen exponente desistema noincrustado enel que
el tratamiento de las mercancas (fuesen cauri, fuesen esclavos), se rega
estrictamente por reglas encaminadas aun nico yprimordial fin: el benefi-
cioeconmico. Laideologa econmica moderna (Dumont, 1977) nos pre-
sentael cauri como un objeto especial encuanto asuuso como dinero se
refiere, apesar deque, como hemos visto, losanglo-holandeses seservan de
variossistemas incrustados para conseguir sus objetivos. Lapercepcin del
sistema moderno (no incrustado), hace que seplantee el problema de los
otrosdineros desde el prisma etnocntrico deloquesel dinero enun siste-
maenel quelaeconoma serepresenta como una esfera autnoma del resto
delas instituciones sociales, y que, por consiguiente, no tiene en cuenta el
papel protagonista queenlossistemas incrustados ocupan dichas institucio-
nessociales, queson aparentemente, y sobre todo desde estepunto devista,
<<DO econmicas. Enotras palabras, lamxima dificultad quenos encontra-
moses un problema clsico delaAntropologa: comprender el carcter, la
frecuencia, loscontextos ylasconsecuencias para losdistintos pueblos delas
intersecciones histricas entre la expansin europea y sus tratos con los
pueblosprimitivos. Desdelaperspectiva queestamos siguiendo, ni siquie-
ralaexpansin europea fuelineal, sino quepresenta diferencias en sus for-
masdedominio (por ejemplo, explotacin de recursos en las plantaciones
americanas, extraccin de esclavos en frica como mano de obra para las
plantaciones), yenlaspolticas cambiantes alolargo del tiempo (deuna pre-
senciaenpuertos comerciales y del establecimiento dealianzas comerciales
y polticas con los reinos locales asu asentamiento imperial), que tuvieron
distintos momentos y distintas repercusiones en cada uno de los distintos
momentos.
polticamilenaria gracias al monopolio sobrelaproduccin yexportacin de
lasconchas deun molusco. Pero el resultado delainteraccin delas socie-
dadesprotagonistas delosvarios comercios del maneta fuelaconfiguracin
de un circuito comercial intercontinental, que como todos los sistemas
mundiales, exhiba lacomplejidad polifnica delosdistintos sistemas que,
por separado, lehaban dado lugar.
313 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
2 KLIPKO CECE, AvouANILLA, BENIN. Traducido del Ayizo por ELWERT (1989). Lacita est
tomada deGREGORY (1996).
Comohan sealado repetidamente JeanyJohn Comaroff (1992, 1993),el
poder expansivo del capitalismo ha tenido resultados imprevisibles ycam-
biantes. Enel fricaactual existeunricoconjunto dediscursos localesypoli-
Enlosprincipios del mundo (...) notenamos dinero decauri (akw). Si
ibas al mercado, llevabashabas para cambiarlas por batatas. Cambiabas
una cosaconcreta por otracosa. Entonces el reytrajo el dinero decauri.
Quhizoel reyparatraerlo? Capturaba alagenteylesrompalaspiernas
ylosbrazos. Despusconstruy unacabaaenunaplantacin depltanos
dondemandquevinieseesagenteylesalimentaba conpltanos hastaque
sevolvanenormes ygordos. Luegoel reylosmatabayordenabaasusser-
vidoresquerodeasen suscuerpos concuerdas ylosarrojasenal mar donde
vivanlasconchas decauri (akw). Cuandolasconchas decauri comenza-
banacomer loscadveres, lossuban, recogan lasconchas yponan los
moluscos decauri enaguahirviendoparamatarlos. As escmocomenz
el dinero decauri. Estedinero decauri erablancocomonuestro maz yle
llambamos dinerodemaz blancotakwe-kn-wee) paradistinguirlo de
otras formas dedinero. Losfrancesesvinieronaromper estepasantes de
quetrajesensudinerometlicotgdn-kwe], El otrodinerodelosfrancesesse
llamapapel moneda tbiye),?
Yahemos mencionado repetidamente cmo en la mayor parte de la
bibliografa quehemos utilizado sobre el cauri ni siquiera seplantea como
problema el porqu delademanda africana deconchas demaneta, negligen-
ciaquesenosaparece especialmente significativa enlaobramonogrfica de
Johnson yHogendom (1986), quienes ensuintento deexplicar el trficoyla
inflacin final del cauri comounsistemamonetario queilustralapertinencia
delateoracuantitativa del dinero ydelaleydeGresham, notienen encuen-
tani laligazn del cauri conel Estado, ni el cambio enlasrelaciones entre
africanos y entre stos y los europeos que supuso la implantacin de los
imperios coloniales ysuimposicin deotros dineros para recaudar impues-
tos. Lainterseccin entre el cauri, losesclavos, losreinos ylitesafricanas y
laexpansin mercantil ycapitalista deloseuropeos nopuedellevarnosmera-
menteaestablecer laaplicacin delaofertaylademanda enel trfico euro-
peodel cauri; ni tampoco auna merailustracin enlosprocesos decentrali-
zacin ysupeditacin poltica delos reinos africanos: todos losprocesos a
quediolugar el entrecruzamiento sonrelevantes. Delacomplejidad deregis-
tros dacuenta lasensacin deperplejidad dealgunos historiadores actuales
(Iroko, 1988;Austen, 1993), antelas formas coincidentes quehan adoptado
las narrativas orales endiversas partes deBenin, quenorelatan una memo-
ria histrica del cauri asociada conel trfico delos europeos, sino quedan
cuenta deotroorigen (casi mtico), quedestaca supapel enladestruccin de
vidashumanas para obtener riquezas ypoder:
314 ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
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BIBLIOGRAFA
fnicos en los que lascomunidades locales, las economas regionales, las
estructuras estatales y los mercados locales seentrechocan y serealinean.
(Comaroff, 1993:XXV),produciendo nuevos discursos, nuevos rituales, nue-
vasformas debrujera, quealgunos autores (Austen, 1993)identifican dentro
delaperspectiva global deuna economa moral (Thompson, 1971), quevin-
culalaadquisicin dedinero ypoder enlosmedios localesconlaadquisicin
y destruccin del tejido social y delos propios humanos ante las nuevas y
poderosas fuentes deriqueza delosextranjeros, que lospoderes locales pre-
tendancontrolar yqueacabaran por dominarles aellos.
Estas narrativas deBenin (queseestn extendiendo por otros lugares de
fricaOccidental), enlasqueel cauri surgedeloscadveres deesclavos par-
tendeuna visindistinta alaeuropea deloquetal trfico signific para las
relaciones delosafricanos entre s ypara lasrelaciones queestablecieron con
el mundo msamplio. Lasnarrativas actuales como laquehemos transcrito,
seinscriben enuncontexto queestablece contotal nitidez losvnculos delos
puebloslocalesconunmundo ms amplio. As enlanarracin aparecen cua-
troobjetos utilizados endistintas pocas como dinero (habas, cauri, dinero
metlicofrancs ypapel moneda francs), delosqueel usado entiempos pri-
migenios (las habas), aparece ligado al comercio y a su utilizacin como
dineropara usos especficos. Losotros tres, pertenecen al dominio delades-
truccin (deesclavos ydel pas) yasuservicio como instrumentos depoder
(delosreyeslocales: sbditos yesclavos cuyaaniquilacin produca cauri; de
losfranceses como potencia colonial: laruptura del pas ydelas estructuras
depoder locales precedi ala imposicin de nuevos dineros como instru-
mentos deun nuevo dominio). Sin embargo, en el relato sedistinguen dos
temas centrales interrelacionados: uno expresado en trminos polticos, es
decir,el poder ysus instrumentos; otro, entrminos morales (Parry yBloch,
1989).Enambos casos, laadquisicin deriquezas ysugnesis enel consumo
de vidas humanas se presenta casi como una ecuacin: produccin de
cauri=produccin decadveres deesclavos. Cuando contemplamos lapolifo-
nadevocesafricanas yeuropeas apartir delos dos temas centrales vemos
quelasdisonancias aparentes seentrecruzan una vezms, enriqueciendo de
unnuevomodo losvnculos del cauri conel trfico deesclavos.
315 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
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317 EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
Los hombres que estn siempre devuelta en todas las cosas
son los que no han ido nunca aninguna parte...
Porque yaes mucho ir; volver. nadie havuelto!
ANTONIOMACHADO: Juan deMairena
PARTE III
I
UNA JIRA ETNOGRAFICA
, Susana NAROTZKY esprofesora titular deAntropologa enlaUniversitat deBarcelona.
Unaprimera versin deesteartculo fuepresentada enel IVCongreso deAntropologa (Ali-
cante 1987) ypublicada en las Actas dedicho Congreso. Publicado en J. Prat, U. Martnez, J.
Contreras el.Moreno: Antropologa delospueblos deEspaa. Madrid, Taurus.
El objeto deesteartculo esel estudio delareproduccin social deunas
relacionesdeproduccin ligadasalaspequeas explotaciones agrarias y cris-
talizadas en torno al grupo domstico y alas relaciones deparentesco. La
reproduccin social tienecomo uno desusfactores principales el accesoay
el control delos medios deproduccin. La transferencia delos bienes as
comodelaautoridad sobre ellosy sobre lafuerza detrabajo, configuran y
reproducen unas determinadas relaciones deproduccin.
EnestazonadelaCatalua Nuevasedistinguen dosmomentos claveen
el procesodetransferencia delosderechos sobrelapropiedad: el matrimonio
y lamuerte. Hasta laGuerra Civil, erafrecuente pactar un contrato matri-
monial (Capitulaciones Matrimoniales) ante notario antes del matrimonio.
Estoscontratos estaban relacionados conlatransmisin depropiedad y por
tantoeranusuales principalmente entreaquellos queposean algnpatrimo-
nio. Confrecuencia, loscontratos matrimoniales quedaban reservados al hijo
queseinstitua heredero en ladonacin comprendida en el contrato. Slo
Paralaelaboracin del artculo mehebasado enel anlisis pormenoriza-
dodelospadrones municipales de 1920, 1940, 1950, 1960, 1970Y 1981, as
comodetestamentos (1840-1930). Todoellocompletado conlainformacin
obtenidamediante entrevistas conhombres y mujeres dedistintas edades.
Esteartculo sebasa enel trabajo decampo realizado durante losaos
1986-87enunpueblo deunos mil habitantes queseencuentra enlacomarca
deLesGarrigues situada enel interior deCatalua, enlaactual provincia de
Lrida. Esuna zonadesecano dondeloscultivosprincipales sonel olivoy el
almendro.
Susana J.Varotzky
LA RENTA DEL AFECTO:
IDEOLOGA y REPRODUCCIN SOCIAL
EN EL CUIDADO DE LOS VIEJOS*
....
I Lacasapuededefinirsecomolasntesisdeunaexplotacin agrariay deunafamiliaque
inviertesufuerzadetrabajo enlareproduccin social deestaunidaddeproduccin, tantoensu
vertientedirectamente productiva(trabajo agrcola) comoenlareproductiva (tareas domsticas
ydeprocreacin, socializacin y mantenimiento).
1 Laindefinicin delasCapitulaciones Matrimoniales seexpresaenlaausenciadeclusu-
lasespecficas comoladeasociacinacompras y mejoras, enlalimitacin deladonacin al
heredero hacindola especficay nouniversal, enlareservaexplcitahechaenciertos testamen-
tospor el donantededisponer inter vivosopost mortem(entestamento) previaalaefectivains-
titucin deladonacin.
El heredamiento en Capitulaciones Matrimoniales y la institucin de
heredero entestamento sonlasformas institucionales detransmisin delos
medios deproduccin (casa, tierras, maquinaria, ttulos desociodelacoo-
perativa) entre las generaciones. Sinembargo, ladecisin por parte delos
miembros deunageneracindetransmitir el accesoalosrecursos aunoy no
aotros delos posibles candidatos vienenicamente enmarcada por las
normas jurdicas (enestecasolaunigenitura recogidapor el derechocataln)
(Comasd'Argemir, 1980;Roig, 1988).Enesteartculointentodemostrar que
existeuna flexibilidad estratgica deambas generaciones implicadas enel
relevo, queseampara enlaideologadel deber delossucesoresacuidar hasta
Lamuerte y el testamento esel otro momento crtico enel quelarepro-
duccin de la casa puede reorganizarse. Distintas circunstancias pueden
favorecer estaorganizacin al margen delasCapitulaciones Matrimoniales.
Lasmscomunes son: lamuertedel instituido heredero sinhijosquelleguen
alaedaddetestar, lainfertilidad del matrimonio sucesor, laemigracindefi-
nitivadel sucesor, el conflictoserioentrepredecesor y sucesor. El testamento
esentonces unmedioparareplantear lasestrategias dereproduccin social.
Lacreciente indefinicin queseencuentra enlas Capitulaciones Matrimo-
niales hacia el final del sigloXIX y principios del xxas como el progresivo
abandono delaprcticadeotorgar contratos matrimoniales", favorecieronel
uso, msflexible,deactastestamentarias parareorientar odefinir estrategias
dereproduccin (Piniella, 1986: 133).
cuando algnotrohijo/arecibapropiedades ounadoteimportante sepreo-
cupaba en hacer Capitulaciones Matrimoniales. Lacostumbre delazona
solacomprender laclusuladeasociacinacompras y mejorasenloscon-
tratos, loquerealzaba ideolgicamente laequivalenciadel trabajo aportado
alacasal por determinados miembros del grupodomstico -el matrimonio
predecesor y el matrimonio sucesor- frenteal resto delosposibles miem-
bros-hermanos/as del predecesor, hermanos/as del sucesor-. Seorganiza-
banas, atravsdelasCapitulaciones Matrimoniales deciertosmiembros de
lacasa, unatrama complejaderelaciones deproduccin. Por unapartelos
contratos matrimoniales estipulaban transferencias formalesdepropiedad y
por otradescriban y establecan lasrelaciones deautoridad enlacasaquese
estabare-creando conel nuevomatrimonio.
ENTRE LASGRACIASY EL MOLINO SATNICO 322
Conlosdatos quehemanejado para el pueblo estudiado voyaintentar
valorar laimportancia del elemento cuidado en laconfiguracin delas
relaciones deproduccin enel grupo domstico. El estudio delasucesin
mediante el anlisis dequines sonloscontinuadores delaresidencia, aun-
quenoesequivalente alatransmisin ntegra del patrimonio (Roig, 1988:
ANLISIS DEL CASO
sumuerte asus predecesores enlapropiedad. Esta flexibilidad est tanto
mspresente cuanto queel actatestamentaria -as comolasactas deventa
ylas donaciones inter vivosfuera delas Capitulaciones Matrimoniales- se
haidoafianzando comosancin institucional delatransmisin debienes.
Laimportancia que tienen las mujeres en su papel de cuidadoras de
ancianos fueloqueenunprimer momento meatrajo hacia esteproblema.
Cuando seconsidera el papel delamujer enlareproduccin social seestu-
dian sobre todo sus tareas como procreadora, cuidadora y educadora de
nios, as como su funcin en la manutencin y acomodamiento de los
miembros del grupo domstico. Es decir, supapel enlareproduccin dela
fuerza detrabajo. El presente anlisis, sinembargo, plantea el papel dela
mujer enrelacin al accesoalosrecursos, aunos bienes, aunos medios de
produccin. Plantea laimportancia quetiene el cuidado delamujer alos
ancianos enladeterminacin deunaeleccinpor partedelageneracin pre-
decesoraalahora defijar laherencia ydeceder el control delosmedios de
produccin alasiguientegeneracin.
Atravs desutrabajo como cuidadora deancianos, lamujer maneja en
ltima instancia el elemento emotivo-afectivo delaideologa sucesoria, sin
menoscabo del hombre delageneracin sucesora queacta comofuerzade
trabajo atada (llgat) alas tierras del predecesor. Lamujer tiene deeste
modounamaniobrabilidad independiente defactoresdirectamente ligadosa
laproduccin como es, por el contrario, la mayor o menor necesidad de
mano deobraquepueda tener el predecesor. Sinembargo, latitularidad de
latransmisin seguir lalnea defiliacin (directa o colateral) y no lade
alianza, conaparente independencia dequelamujer delapareja sucesora
hayasidoentodos loscasoslaquehaprodigado suscuidados creando as un
entorno afectivopropicio alatransmisin. Lacrecienteproporcin demuje-
ressucesoras engeneral ysuimportancia particular enel casodelasucesin
decolaterales, hacepensar enunincremento yenunaespecificidad delaefi-
cacia del polo emotivo-afectivo frente al deretencin defuerza detrabajo
agrcolaquereflejabael sucesor masculino. Sinembargo, eslaconjuncin de
ambos elementos, el trabajo enlas tierras delospredecesores yel cuidado
fsicodestosensuvejez, el trabajo del hombre yel trabajo delamujer, los
queinfluyenenlaeleccin desucesores. ysonestos doselementos losque
configuran el concepto amplio decuidado.
323 LARENTA DEL AFECTO: IDEOLOGA Y REPRODUCCIN SOCIAL...
----------------------------~
3 Consideramos quelatransmisin delacasa-edificioy lacontinuacin deresidenciasupo-
nelaherenciadelamayor partedelosmediosdeproduccin incluyendotierras, maquinaria y
ttulosdesociodelacooperativa.
4 Considerando troncales tanto los grupos domsticos defamilia-mltiple (5ay 5bdela
tipologadeLASLETI) como lasunidades defamilia-extensahaciaarriba (4aenlatipologade
Laslett) (LAsLETT, 1972:29-31).
Lasfamiliastroncales representan unnmero importante yestabledelos
grupos domsticos encadaPadrn. Lasfamilias nucleares doblaban concre-
cesalasfamiliastroncales enel Padrn de1920,perohanidodisminuyendo
constantemente hastaser superadas por lasfamilias troncales en1970,recu-
perando una ligeraventaja en el Padrn de 1981. Estemovimiento puede
relacionarse a las pautas de emigracin: fueron los miembros degrupos
domsticos pobres, sinpropiedades, generalmente nucleares (Comasd'Arge-
mir, 1988: 151-160) losqueemigraron aloscentros industriales durante la
sequadelosaosveinte. Fueron losjornaleros anarquistas losqueseexilia-
rondespus delaGuerraCivil.Y despus delaguerra, lacrecienteindustria-
lizacinsiguifavoreciendo laemigracin delosjomaleros ydelospequeos
propietarios, ms dispuestos amarchar enbuscademejores oportunidades.
Comoconsecuencia deesto, lasfamilias troncales, msrepresentativas delos
medianos propietarios, menos mviles seincrementan proporcionalmente.
Lafuerteemigracin delasgeneraciones msjvenes tambin favoreciun
incremento entrminos absolutos ytambin proporcionales delosgrupos
domsticos integrados por parejas deancianos osolitarios. Sinembargo, los
cortes sincrnicos, producto del anlisis estadstico delosPadrones, deben
contrastarse conel seguimiento delosgrupos domsticos concretos diacr-
nicamente (Collomp, 1974: 781782). Estos nos mostrar cmo los grupos
Essignificativoqueenel puebloestudiado el 37%delastransmisiones de
casas [edificio]' enel siglo:xx estnespecficamente ligadas al cuidadodelos
predecesores ensuvejez. El trmino cuidadoseutiliza aqu enunsentido
extensoenel questepuedeiniciarsecuando lospredecesores nosontodava
propiamente viejos, enparticular enloscasosenquenotienenhijos. El cui-
dadoincluyetantolaatencin fsicayafectivadelospredecesores cuando lo
necesiten, comoel trabajo enlastierrasylastareas domsticas. Por cuidado
entiendo cuidado nocontinuado: atenciones ytrabajo limitados alaltima
partedelavidadeambos predecesores odeunodeellos. yesto, tal comose
puedededucir medianlelaspautas deresidencia delossucesores atravsdel
anlisisdelosciclosdomsticos obtenidos apartir delosPadrones Municipa-
les. Por ltimo el trmino cuidadoserefiereaaquellosgrupos domsticos
queenalgnmomento desuciclohansidogrupos domsticos troncales".
538-558), s supone engeneral latransmisin delosmedios deproduccin
imprescindibles para reproducir lacasa como familia ycomo explotacin
agraria: sedicedelossucesores quecontinan lacasa.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 324
Al casarse, los herederos preferidos (eincluso aveceslos instituidos en
Capitulaciones Matrimoniales), en lugar de integrarse mediante la corresi-
dencia enel grupo domstico delospredecesores prefieren tomar una resi-
denciaseparada. Amenudo alquilan unacasaobienocupan temporalmente
unacasavacaperteneciente al patrimonio deuno delospredecesores. Esta
residencia separada puede ser el resultado deun conflicto abierto entrepre-
decesores ysucesores sobre el control departe delaproduccin (estecaso
aparece considerado en las Capitulaciones Matrimoniales), pero puede ser
tambin unaestrategia preventivaenlaquelaresidencia separada impidelas
fricciones. Lamodalidad preventiva delaseparacin deresidencia parece al
menos tan frecuente como laconflictiva. Durante el primer cuarto del siglo
podaexistir tambin confrecuencia una razn demogrfica para lasepara-
cinderesidencia delossucesores al casarse: queunnmero importante de
Hijos primognitos
domsticos integrados por familias troncales tienen noslounanuclearidad
estructural potencial debido asucicloreproductivo, sinoquelanuclearidad
coyuntural (por oposicin alaestructural) puedeser unaestrategia quefavo-
rezcalareproduccin delosgrupos domsticos troncales.
El cuidado, cuidado nocontinuado, secontrapone al cuidado continuo.
Lossucesores efectivosalaposesin delacasapueden haber residido conti-
nuadamente consuspredecesores -esta eslaclsicadescripcin delafami-
lia(ogrupodomstico) troncal-, obienpueden haber residido conellosslo
durante el ltimo periodo delavidadeunoodeambos predecesores. Eneste
ltimo casoel cuidado como tal, el cuidado como unelemento priorita-
rioquedaaccesoalasucesin yalaherencia, puede ser estudiado.
Peroquines sonlossucesores queutilizan estapauta deresidencia dis-
continuada (residencia-cuidado)? Encontramos que el 48%son hijos/as de
lospredecesores; el 35%colaterales (engeneral sobrinos/as); e19%hermanos
delospredecesores; el 4%nietos; el 4%nosonparientes yel 1%sonparien-
tes por alianza. Si comparamos las pautas deresidencia continua vs. resi-
dencia-cuidado en la transmisin de casas, vemos que en el caso de los
hijos/as, el primognito (hombre, omujer enausencia deste) utilizalaresi-
dencia-cuidado enel 38,2%deloscasos; doshijosnicos lautilizan enel21%
deloscasos; losdems hijos enel 25,5%decasos. Entre losno hijos laresi-
dencia-cuidado seutiliza prcticamente en el 100%delos casos. General-
mente, losjvenes colaterales no son adoptados antes delapubertad, ylo
ms frecuente esquepasen aresidir conlospredecesores al casarse ocuan-
doyatienen edad detrabajar. Es interesante subrayar que, apesar deque
presuntamente sonlosherederos preferidos, losprimognitos utilizan laresi-
dencia-cuidado enunnmero importante decasospara acceder alasucesin
ya lapropiedad, enlugar delapauta clsicadelafamiliatroncal.
325 LARENTA DEL AFECTO: IDEOLOGA Y REPRODUCCIN SOCIAL.
hermanos/as menores vivieratodavaenlacasayel nuevomatrimonio y sus
futuroshijospudieran suponer unacargaexcesivaparalosingresosdelacasa.
Nohayqueolvidar tampoco el deseodeprivacidadquepudiera tener el joven
matrimonio. El matrimonio sucesor alquilaba entonces unacasaenlavecin-
dadyseguatrabajando paralacasa(del predecesor) enlastierras deste, a
no ser quehubiera estallado un conflicto abierto importante (encuyocaso,
exceptosi el heredero/a haba sidoinstituido enCapitulaciones Matrimonia-
les, contodaprobabilidad perdera susderechos implcitossobrelaherencia).
Lospredecesores tenanlaobligacindemantener alossucesores conlos
ingresos provenientes delacasamientras stostrabajasen paralacasa, igual
quesi hubieran sidoco-residentes. Sinembargo, estoamenudo creabauna
situacin decontinua tensinpor partedel jovenmatrimonio queseveafor-
zado apedir dinero constantemente yajustificar todos susgastos alospre-
decesores. Por tanto lajovenparejabuscaba ingresos alternativos quepudie-
racontrolar directamente yquelepermitiera unmnimo deindependencia.
Enestaetapadesuvida, estolesempujaba abuscar trabajo ajornal durante
todo el ao (despus determinado el trabajo para lacasa), as como otras
ocupaciones ocasionales como pen demolienda durante lacampaa oliva-
rera, tareas agrcolas temporeras, trabajo comomsico enbandas populares
para el jovenesposo, yel serviciodomstico, lapreparacin decomidas fes-
tivasolastareas agrcolas temporeras paralajovenesposa. Confrecuencia,
sebuscaba entrar entratos deaparcera yafueraconlospropios predeceso-
res o bien con otros propietarios. Tanto laprctica debuscar fuentes de
ingresos alternativas comoladenegociar tratos deaparcera conlosprede-
cesoresuotros agricultores siguesiendofrecuente. Hoyendaestosingresos
alternativos provienen de los jornales agrcolas temporeros, de pen de
molienda ydel sector delahostelera, para loshombres; ydelaconfeccin
dentro delaeconoma irregular para las mujeres. Hoyendaseacepta con
mayores reparos ladependencia econmica delossucesores respecto alos
predecesores cuando noexisteco-residencia. Todoestoaporta unmargen de
independencia al matrimonio sucesor, pero tambin reduce aun mnimo el
costedereproduccin delafuerza detrabajo para el grupo domstico del
predecesor.
As pues, laseparacin deresidencia presentaba ypresenta ventajas tanto
paralospredecesores comoparalossucesores mientras ambos matrimonios
seencuentran enplenaactividad. Tienelaventajadepreservar unadetermi-
nadaorganizacin delaproduccin al tiempo queseminimizan lasposibili-
dades dequeunconflicto irreversible cuestione lasucesin. Cuando lospre-
decesores envejecenouno deellosmuere, lossucesores vuelvenaco-residir
conellosyacuidados durante susltimos aos. Laadministracin delacasa
pasa amanos delos sucesores aunque lospredecesores mantienen el usu-
fructodelosbienes ypueden, si quieren, controlar decercalaadministracin
del sucesor atravs delasupervisin semanal decuadernos decuentas que
antao stesolallevar cuidadosamente al da aestos efectos. Lasucesora
ENTRE LASGRACIASY EL MOLINO SATNICO 326
Lasegunda estrategia sigue un curso distinto. Todos los hijos pueden
haberseidocasando fueradelacasa, integrndose enotras casas oinstaln-
dosepor sucuenta. El matrimonio predecesor est soloyes cada vez ms
viejo.Entonces, generalmente cuando unodelospredecesores muereyel que
queda es viejo, se considera que alguien tiene que cuidar del anciano
padre/madre. Esteesel momento crtico enquelamayora delosherederos
Otros hijos tampoco tienen una proporcin muy importante deresiden-
cia-cuidado aunque seamayor queladeloshijos nicos. Al no ser herederos
preferidos, loshijos/as noprimognitos pueden optar alasucesin mediante
dosestrategias distintas. Laprimera aparece cuando todos losdems herma-
noshan abandonado lacasadeorigen yno trabajan para lacasacuando el
hijo/aencuestincontraematrimonio. Si nosecasaconunheredero/a poten-
cial osi lacasadesteesttodavaocupada por varios hermanos/as solteros
menores, esposiblequelanuevaparejavayaaresidir alacasadeorigendeel
noheredero preferido. Cuando serealiceestematrimonio probablemente los
padres seestnhaciendo viejosynecesiten yaayudapara trabajar enlacasa
(esteesel casodelosultimognitos). Laconsolidacin deestanuevaparejaen
lacasadeorigen esloquepuededarleacceso alapropiedad. Esel hecho de
trabajar paralacasaycuidar delosviejosloquepuededarles aellosderechos
deaccesopor encimadelosdel respectivo heredero preferido. Estaestrategia
seencuadra dentro del modeloderesidencia continua.
Otros hijos
Loshijosnicos probablemente optan tambin por laseparacin deresi-
denciaguiados por lanecesidad deunamayor independencia econmica yun
deseodeintimidad, yvuelvenalacasadelospadres paracuidar deellosensu
vejez. Sinembargo, engeneral el conflicto entre predecesores ysucesores es
msdifcil queocurra enestecasoporque nohayotros hermanos/as competi-
doresynoexistenotrosposiblesherederos inmediatos. Estopuedeexplicar el
querepresenten laproporcin menor desucesores conresidencia-cuidado.
Hijos nicos
tienequeocuparse delacarga creciente quesupone el cuidado fsicodelos
ancianos predecesores, adems deasumir las tareas domsticas que hasta
entonces haba realizado la predecesora. Las descripciones que hacen las
mujeres del cuidado quedaban asusviejospadres osuegros esimpresionan-
te, respetuosa ynada degradante. Lastareas ms desagradables sontratadas
deformanatural, yyomisma fui testigo detales cuidados desdramatizados.
Las nueras suelen destacar el hecho deque sus suegros no esperaban una
atencin tancariosa pero quesinembargo siempre lareconocan explcita-
mentehaciael final.
327 LARENTA DEL AFECTO: IDEOLOGA Y REPRODUCCIN SOCIAL...
Entodosloscasos, sinembargo, seobservaunadivisinsexual del traba-
jodecuidado enel matrimonio joven. Mientras el hombre proporciona su
fuerzadetrabajo enel campodelaproduccin agrcolayaccedeprogresiva-
mentealagerenciayal control delosmediosdeproduccin amedidaqueel
viejopredecesor pierdefuerzas, lamujer, quetambinproporciona fuerzade
trabajo alaunidad deproduccin agrcola(sobretodohoyendadurantela
Lasdosestrategias queacabamos dedescribir seaplican al casodelos
colaterales (sobrinos/as) ensuaccesoalaherenciadematrimonios sindes-
cendencia directa. Sloencontadas ocasiones (adopcin temprana) pode-
moshablar deresidenciacontinua, yaqueengeneral losherederospotencia-
lesnoseintegran asunuevacasahasta quetienenedaddetrabajar o, con
mayor frecuencia, al contraer matrimonio. Laintegracin asunuevacasa
puedeser progresiva(estoesmsfrecuentecuando el heredero potencial es
unhombre) yel joventrabajar paralospredecesores mientras todavavive
ensucasadeorigen. Alcasarsepasararesidir conlospredecesores, convir-
tindoseentonces explcitamenteenel sucesor.
Sinembargo, notodoslosmatrimonios estrilesolaspersonas solitarias
escogenunheredero tanpronto enel cursodesuvida. Muchosnoheredan
ellosmismos hastatardeyalgunosdeformaimprevista. Enestecaso, como
enel deloshijos/asnoherederos preferidos, el cuidadodurante lavejezesel
elemento clavequehar posibleel accesoalasucesinyalaherencia. La
combinacin decuidados fsicosytrabajo paralacasainfluirenlosprede-
cesoresalahora dedeterminar lasucesin. El matrimonio cuidador puede
hacersecargodel trabajo delatierra (engeneral conalgntrato deaparce-
ra) yal tiempoirdiariamente aatender ensusnecesidadesfsicasal olosvie-
jos; perotambin puedeacoger ensucasaal viejo/a, obienir aresidir enla
casadeste, confirmando explcitamenteenesteltimo casosusreivindica-
cionessobrelaherencia.
Colaterales
preferidos quehanoptadopor laresidenciaseparadavuelvenalacasadeori-
geny asumen su reproduccin. Pero es tambin el momento en quelos
dems hijos/aspuedenaprovechar lasdudasolaincapacidad delosotrosen
asumir estas responsabilidades. Confrecuencia, enestos casos, el cuidado
implicar unmovimiento hacialaca-residencia endireccin opuesta (tam-
binavecespresenteenloscasosanteriores) endondeel viejopadre/madre
vayaaviviralacasadel otrohijo/a. As,dehecho, el hijo/anoheredero pre-
feridonoesttomando posesindeningunaherenciafuturaynoesconside-
radoabiertamente comosucesor.Estsimplementecumpliendoconsudeber
filial aunqueesperaqueselereconozcanestosdesvelosentestamento oatra-
vsdeunadonacin. Enestoscasos, el cuidadoseentiendeclaramentecomo
el preludio alasucesinyalaherencia.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 328
El cuidado esunaestrategia conunsignificadorecurrente derivadopro-
bablemente delas prcticas queseestablecen enrelacin alos instituidos
herederos: lossucesores debenvivir conlospredecesores (laseparacin de
residenciaseconsideraslocomoconsecuenciadel conflicto), trabajar parala
casaycuidar delospredecesores ensuvejez.Estasprcticas soncasi norma-
tivasyaparecen explcitamentemencionadas enCapitulaciones Matrimonia-
lesytestamentos. Aspues, parecequeel significadodel cuidadoenrelacina
lasucesinsederivadelainstitucindeheredero. Ensuutilizacin estratgi-
ca,sinembargo, ladireccincausal primitivaseinvierte. El heredero institui-
docuidadesuspredecesores porquel/ellaesel heredero. El cuidado esuna
consecuenciadelaherencia(v.g.noseconsideraqueotroshijosdebancuidar
deellos). Ensuutilizacinestratgica, laherenciaeslaconsecuencia del cui-
dado. El hecho decuidar dealguienpermite reivindicar susucesin. Enel
casodelaseparacin deresidenciadel heredero preferido yel posterior cui-
dadodesusancianospredecesores, laambivalenciadeladireccincausal est
muypresente, yms an hoy endacuando no seotorgan Capitulaciones
Matrimoniales ylos derechos preferentes sobre laherencia sepresuponen
peronoquedanlegalmenteestablecidos. Unodebecuidar desuspredecesores
porqueesheredero/a. Pero, al final, unoesheredero/aporqueunahacuidado
desuspredecesores. Herederospreferidoshanperdidolaherenciapor noasu-
mirlacondicindel cuidado, yestoseconsiderajusto. Unheredero explicala
relacinentreel cuidadoylaherenciadelasiguienteforma:
El cuidado como estrategia e ideologa
recoleccin delaaceituna ydelaalmendra), es sobretodo productora de
futuros trabajadores, productora defuerza detrabajo por sus tareas enla
procreacin ysocializacin decriaturas, perotambin enel mantenimiento
delamano deobra existentemediante el trabajo domstico. Por ltimo la
mujer, por supapel fundamental enel cuidado fsicoyafectivodelosancia-
nosesunfactor claveenel proceso deacceso alosrecursos por parte del
matrimonio joven. El cuidado delastierras yel cuidado delaspersonas que
integran el grupo domstico seconstituyen comounalabor deequipogene-
racional. Apesar deuna clara divisin sexual del trabajo, el acceso alos
recursos dependedel esfuerzoconjunto deunmatrimonio jovenrespecto de
uno viejoquecontrola los medios deproduccin. Losjvenes tienen que
ganarsealosviejosylosviejostienenqueretener aunosjvenesenunatie-
rra ingrata sinceder loquehace sufuerza depersuasin, loqueles hace
valiososylesprotegecontra el abandono enlavejez. Lasolidaridad genera-
cional quedapatenteenlastransmisiones entreespososmediante el usufruc-
todelosbienes antes decederlos definitivamente alasiguiente generacin
tras lamuerte del ltimo cnyugepredecesor superviviente. Estelargopro-
cesodeestirayafloja-aparece mediatizado por laideologadelaafectivi-
dad, el amor filial/paternal.
329 LARENTA DEL AFECTO: IDEOLOGA Y REPRODUCCIN SOCIAL.
El informante serefiereal casoreseado enel apndice.
Puedodecir queyoami padrelequeratestimave) mucho apesar detodo,
escucha, lequeramucho ytenaungranrespetopor mi padre, l tena sus
cosas, pero todos las tenemos, no hay nadieperfecto. Pero yoreconozco
quel am nomelodemostr nuncaquemequisieratanto. Am mepare-
caquenomequeragrancosa. Porquepor ejemplocuando muriam me
lodej todo... am mepareca queno melohabra dejado todo porque
nunca medijo, esodedecir cuandoyomuera todolomosertuyo. No
melodijonunca. (...) Yonosaba, el daquel muri, si estacasamela
dejaba...podadejrselaami hermana, olasfincas... podanohabrmelas
Pero qutipodereivindicacin sobrelasucesin dael cuidado? Esuna
reivindicacin expresada entrminos deafectoperobasada enel trabajo yen
unarecompensa material (MedickySabean, 1984a:3; 1984b: 11).Despusde
haber cuidado a su suegra durante una larga y penosa enfermedad, una
nuera sucesora cuenta quesusuegradijo: Noesperaba quefueras tanbuena
conmigo. Siento notener nada quedarte. El mismo informante citado ms
arriba, heredero instituido enCapitulaciones Matrimoniales peroslodeuna
partemnima del patrimonio desupadre, despus dehaber trabajado todasu
vidaparalacasaydequesumujer cuidara del viejopredecesor (quemuria
los 92aos), explica laangustia deno saber aciencia cierta si su padre le
dejara laherencia conlassiguientes palabras:
[R. F. hombrede66aos]
Esel egosmoyel inters. El inters dedecir puesyocuidodeestamujer- y
el daquemuera melodejaram, pues mirayatendr unarecompensa.
Perosi ahora estamujer muereyselodejaaunos quenolahan cuidado
pues eso tampoco est muy bien. A m meparece vamos, quesi yome
encontrara enesasituacin haralomismo(...)Ahorabien, aveceslafami-
liatampoco seteportan bien, pues entonces selodejars aaquel quese
porlebien. Porqueaveceslafamiliatampoco loquiereauno, loabando-
nan, pues entonces aquel hombre omujer selodejaraotro, aunoquele
cuidehastalamuerte. (...)Aquel quecuida, el quecuidahastalamuerteese
esel que...Escomoloquedecimos deloshereus ydelosnohereus. Porque
ves, el hereu hadecuidar alospadres hasta laltima hora, encambiolos
dems hermanos el unopara aqu el otroparaall, jya teapaars! yes
por esoqueentonces lospadres latajadamsgrandeesparael queestcon
ellos. (...)Portal-sebienesquetecuiden, quesi estsenfermo lehagancom-
paaytehaganlacomida, telavenlaropaycuidendelacasa, estoespor-
tarsebien. Porquesi tienestres ocuatro hijosyvivesconuno deellosque
tecuidapor todoypor todoyencambio losdems sequedan ensucasay
notevienenaver osi vienenluegosevuelvenamarchar, peroaquellaper-
sonaqueseestencasa, quesi tehaceslasnecesidades enlacamatetiene
quelimpiar lacamay tiene quehacrtelo lodoymeterte lacomida enla
bocayacompaarte conunasilladeruedas, escucha, stesupongoquees
al queselehadedar ms, porquelosdems jyateapaars!.
330 ~E=N~T~RE~~L~A=S~G~RA~C=~~S~Y~E=L~M~O=L=lN~O~S~AT~AN='~I=C~O
6 Verel casoreseado enel apndice.
El cuidado delosviejospuedeser una bazaimportante enel accesoalos
mediosdeproduccin. Permitequelosindividuospuedanseguir distintas estra-
tegiasalolargodesuvida. Estasestrategias puedenreferirseadistintos grupos
domsticosconel findeincrementar el abanicodeposibilidades deaccesoalos
mediosdeproduccin. El cuidado ylasestrategias detrabajo permitirn alos
noherederospreferidos convertirseenherederos efectivosyaseadesucasade
origenodeladeotropariente. Obienpodrn, medianteestrategias decuidado
recurrentes, tener accesoaporciones independientes queenconjunto consti-
tuirnlosmedios deproduccin necesarios: tierra, casa, ttulodecooperativa,
mstierra, otracasa, otrottulo, etc. Mediantelaestrategiadel cuidado endis-
tintosmomentos del ciclodomstico, seexpandenlasoportunidades existentes
dereproduccin social. Unheredero preferidoqueviveenresidencia separada
puedetener laoportunidad decuidar yheredar dealgntoota, odelospadres
del otrocnyuge. Estoasuvezproporcionar aotrodesushermanos/as laposi-
bilidaddeusar sutrabajo +cuidadoenrelacinasuspropios padres.
Enestecaso el amor del predecesor queda probado por unlegado mate-
rial, pero tambin suamor esconsecuencia del duro trabajo del sucesor en
sustierras ydel cuidado desunuera. Esto supone unaideologa, quiz deri-
vativayjustificadora deunalegislacin quefavorecalaprimogenitura, enla
queel cuidado delos ancianos (amor filial) es lgicamente recompensado
por latransmisin delosbienes (amor paternal). Estarelacin queda expre-
sadaentorno al concepto querer (estimar): loshijos quieren alospadres y
selodemuestran cuidndoles ytrabajando paraellos, lospadres quieren alos
hijosyselodemuestran legndoles losbienes asumuerte.
Lareivindicacin sobrelosbienes delospredecesores quepermite el cui-
dadoseexpresaconpalabras como querer, portarse bien", pero loquese
intercambia escuidado [sicomaterial, trabajo enlatierra ytrabajo domsti-
co, contra propiedades materiales. Y lafaltadeequilibrio enlatransaccin,
deunouotro lado, esfuertemente criticada. Yaqueel trabajo enlatierrayel
cuidado fsico son los elementos principales que deben dar los presuntos
sucesores para poder reivindicar los bienes, es importante que los llevea
cabo un slo matrimonio en cooperacin. La divisin de estas funciones
entrepersonas dedislintas casas lesponeatodos ellosensituacin depoder
reivindicar sobrelosbienes yelloresulta enconflicto".
[R. F. hombrede66aos]
dejado, eh!yen cambiomelodejtodoam. Ves,estopruebaquemeque-
ra(estimave). Yam meparecaquenomequeralosuficiente, meentien-
des. Porquenomelohabademostrado nunca(...) Perol tambinvioque
yo, escucha, fui unburrodecargayl loreconociymelodejtodoam.
331 LA RENTA DEL AFECTO: TDEOLOGTA yREPRODUCCIN SOCIAL...
.,
7 El informanteconocael casodirectamente por estar implicadoenciertamedida.
El cuidado de los viejos es una estrategia que permite el acceso alos
medios deproduccin delospredecesores. Esunelemento clavedelarepro-
duccin social enuncontexto enel quelaherencia impartible ylaunigenitu-
rahan constituido unfactor material pero tambin ideolgico predominante
(aunque noexclusivo). Lointeresante delaideologadel cuidado esquefle-
xibiliza el acceso alaherencia mediante lapotenciacin del cuidado delos
viejos como factor crucial en la determinacin de la sucesin, atrayendo
haciael poloemotivo-afectivo ladefinicin delosmecanismos detransferen-
ciadelosmedios deproduccin yalejndola delainstitucionalizacin jur-
dica. Sinembargo, esinteresante observar el hecho, citado confrecuencia, de
quelosnotarios encaucen latransmisin debienes teniendo encuenta el cui-
dado como factor principal. Unhombre joven, refirindose al caso paradig-
mtico queseresea enel apndice", relata laintervencin del notario
CONCLUSIN
As pues, lareproduccin social est ligada alareproduccin yalapro-
duccin decasas, perosonlaspersonas dentro deellaslasqueseestnrepro-
duciendo atravs deestrategias individuales ycooperativas. Existeuna ten-
sincontinua entre lareproduccin individual ylareproduccin delacasa, y
esestatensin laque, encontextos histricos yeconmicos diferentes, orien-
tar latoma dedecisiones delosdistintos miembros del grupo domstico.
Las estrategias para el acceso alosmedios deproduccin serefieren en
general alasucesin deuna casa, ylasucesin auna casa implica normal-
mente renunciar a cualquier reivindicacin sobre los bienes de una casa
alternativa. Esto parecera indicar una ideologa dondelacasa-y lasperso-
nas slo como elementos necesarios dentro deella- eslaentidad queest
siendo reproducida. Sinembargo, existen estrategias acumulativas mediante
lasqueunmatrimonio, atravs deuna sucesin desituaciones detrabajo +
cuidado, incrementa supatrimonio obien tieneacceso amedios deproduc-
cin no homogneos (por ejemplo, varios ttulos de la cooperativa). Esta
estrategia acumulativa asuvezincrementar lasposibilidades deacceso par-
cial aalgunos medios deproduccin para losmiembros delasiguiente gene-
racin: yaseaporque hay ms deunttulo delacooperativa enpoder delos
miembros delacasa, yaseaporque hay tierra suficiente para dar parte aun
noheredero cuando secasesinqueestoponga enpeligro lareproduccin de
lacasa deorigen, ya sea porque otra casa (edificio) puede dejarse a otro
hijo/a. Enestos casos, laideologa imperante esuna enlaquesonlasperso-
nas lasquesereproducen aunque estorequiera laconstitucin decasas.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 332
El cuidadodelosviejoses, paradjicamente, unaideologaemotivo-afec-
tivaquetambin semanipula ycontrola desdeel campojurdico institucio-
nal paracolmar el huecodejadopor el abandono delarealizacin decapitu-
laciones matrimoniales y la fijacin en ellas de normas explcitas con
respectoalasucesin, laherencia, el trabajoyel cuidado delospredecesores.
Contodo, estaideologapermite unamayor flexibilidadestratgica alasdis-
tintas generaciones ygneros implicados enlosprocesos detransmisin de
bienes, enlosprocesos dereproduccin social.
Esimportante observar cmoenestemarco el trabajo delamujer enel
cuidadofsicoyafectivodelosancianos seconvierteenunelemento clavede
latransmisin debienes, del accesoalosmedios deproduccin y por tanto
delareubicacindel matrimonio enel mapadelasrelaciones deproduccin.
Porltimo, laideologadel cuidado permite maniobrar enuncampo relati-
vamentecerrado, disear estrategias quetanto pueden llevar alasucesina
matrimonios desprovistos delaposibilidad preferente deaccesoalosrecur-
sos,cmopuedenfacilitar laacumulacin desucesiones yherencias median-
teunarecurrente propensin acuidar parientes solitarios.
[R. S. hombrede31aos]
...el notario --son personas quesehanvistofrenteamuchos casosysaben
muybienloquehacen-- ledijo: Hombre, enactadeventanolopodemos
hacer, mientras ellaviva,porquesi telodejaenactadeventarepresenta que
telovendetodo, si haceunactadeventaentonces estoyaestuyo, lapue-
desechar fueradesnuda detodo, yanotienenada. Claro, el notario esto
eraunacosaquenolapodahacer, peronoshizoel trato siguiente: Voso-
troslatenis [cuidandelapredecesora] ycuando seael ltimo momento
--ahora esto esthecho enlestamento- cuando seael ltimo momento
vensaqu ysecambiay sehaceenactadeventa, perohastaquenoseael
ltimomomento, hastaquelamujer noestya... (. ..).
Deestemodo, losnotarios contribuyen aunaciertainstitucionalizacin
del cuidadocomovadeaccesoalaherencia. Porloqueapesar dequeel cui-
dadoenfatizaenciertomodoel poloemotivo-afectivodeladeterminacin de
lasucesinydelaherencia, tambin seencuentra sujetoaunmarcaje insti-
tucional. As el mismoinformante referalarespuesta del notario alademan-
dapor partedel hipottico sucesor dequelapredecesora letransmitiera los
bienesenactadeventaenlugar detestamento:
[R. S. hombre de31aos]
Estamujer estabasolaynecesitabaalguienquelacuidaseyesnormal que
si alguienlacuidapuesalguientienequerecibir, si nocobraningnsueldo
ni nada, puesalgo. yel notario estoselohacaver aella: "Austedloquele
interesa--olvdese delaspropiedades quetenga, ni dequesearica, ni de
nadadeeso--, austedloqueleinteresaahoraespasar lavejezbienybien
cuidadaenunacasa(...)
333 LARENTA DEL AFECTO: IDEOLOGA Y REPRODUCCIN SOCIAL.
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Esimportante subrayar queel cuidadocomoideologapermitequedeter-
minadas transacciones econmicas queocurren dentro del grupodomstico
yqueafectan las relaciones deproduccin detodos sus miembros, queden
tramadas enuna urdimbre devalores emotivo-afectivos difcilmente desen-
traable. As,el intercambio paralelo yrecproco debienesyserviciosequi-
valentes entre lasdistintas generaciones seconcibeenparte comouninter-
cambio cruzado devalores distintos. En lugar de una equivalencia en el
intercambio emotivo-afectivo -amor paternal (cuidado delos hijos en la
infancia) <=>amor filial (cuidado delospadres enlavejez)-, ydeunaequi-
valenciaenel intercambio econmico -trabajo del sucesor enlapropiedad
del predecesor <=>transmisin patrimonial-, estas transacciones seconci-
bencomointercambios cruzados deamor paternal por trabajo, deamor filial
por herencia.
Dehecho, mientras queel trabajo ylapropiedad sonlosfactores quese
intercambian enrealidad, el cuidado paternal ofilial pareceser el factor ide-
olgicosignificante delosintercambios encadacaso. Intercambiar trabajo
por cuidado paternal (mantenimiento) ycuidado filial por propiedad, inter-
cambiar trabajo ypropiedad medianteunaideologadesentimientos yobli-
gaciones naturales, justifica yesconde las desigualdades quepueden estar
presentes enel intercambio econmico estricto, dentro del grupodomstico
ydelafamilia(por ejemplo, ladesigualdad del intercambio trabajo-propie-
dad en el caso de los hijos solteros). Las relaciones de produccin estn
imbricadas enlasideologasystas sonelementos clavedelareproduccin
social. Laideologadel cuidado constituyeunejemplodeviolenciasimblica
dondelasrelacionesdedominacin ocurrenmediante estrategiasquedeben
bajo pena deaniquilarse al traicionar abiertamente suverdad, travestirse,
transfigurarse, en una palabra eufemizarse. (Bourdieu, 1980: 217). Sin
embargo, hayquereconocer queel tener alguienquelescuideseconvierte
paralosancianos predecesores enunaprioridad real, independientemente de
queapartir deelloseelaborenestrategias deaccesoalosrecursos.
Por otraparte laexpresin emotivo-afectivadel cuidado considerado ya
no slocomo ideologa sino tambin como trabajo material inscrito enlo
cotidiano, esunarealidad. Esequerer delospadres aloshijosyviceversa
escario real yesemocinyesafecto. El hecho dequetengaefeclivamente
unaexpresinmaterial nodebellevamosadesvirtuar sucapacidad emotiva.
Eslarealidaddeesaemotividadlaquepermitesueficaciaestratgica. Desen-
traar el tejidodensodeemocinydeinters, deamor paternal/filial ypugna
por el accesoaunos recursos, del respetoylasumisin aunas relaciones de
produccin determinadas, no significa en modo alguno ladescalificacin
moral delosindividuos insertos enestecontexto. Esunintento decompren-
der dequ modo las relaciones sociales queproducen yreproducen unas
determinadas relaciones deproduccin enuncontexto histrico determina-
dosonal tiempoobjetivasysubjetivas, ycmoesprecisamente esasntesislo
quelashacealavezflexiblesyresistentes, loquepermite, ensuma, suviabi-
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~~~~~~~
334
Durantemi trabajo decampopuderecoger muchainformacin respecto
auncasoparadigmtico derentadel afecto. Erael casodeD.B.,unamujer
mayor (demsde80aos) quedurante muchos aoshabaservidoenunade
las casas ms ricas del pueblo, propiedad dedos hermanos solteros. D. B.
cuiddeelloshasta sumuerte al tiempo quesupropio hermano, separado,
trabajaba comomozofijoenlastierras deellos. Al morir, estosricospropie-
tarios ledejaron aellatodo supatrimonio enherencia. D. B., soltera yya
mayor, seencontr depronto enposesindeungranpatrimonio (suherma-
nohabamuerto antes queel ltimopropietario).
Apartir deesemomento, distintos parientes yvecinoshicieron intentos
por cuidarla. Primero unos vecinos empezaron sucuidado: iban ahacerla
compaapor lanocheeinclusounadelashijasdorma conellaamenudo;
durante el daD.B. vivaencasadeestosvecinos, dondeefectuaba todas las
comidas. Asestuvounosmeseshastaquesepeleconlaviejadeestacasa.
Entonces unosparientes desegundogradotomaron el relevodel cuidado
yD.B.pasabatodoel daencasadeellos, al tiempoqueel hijoprimognito
deestacasacultivabasustierras bajotratos deaparcera. Asestuvounatem-
poradalargadurante lacual hizotestamento enfavordel cabezadeestacasa:
unsobrinosegundo [ntesequelosmiembros queefectivamente cubran las
necesidadesdetrabajo +cuidado eranlamujer del sobrino segundoy el hijo
deste]. Durante esta poca hubo al parecer un intento de favorecer el
noviazgodel hijodeestesobrinosegundoydelahijadelosvecinosquehab-
ancuidadoaD.B.enprimer lugar. Dehaber dadoresultado estaestrategiala
dispersin decuidado habra convergido enunmismo matrimonio, permi-
tiendosindisensiones latransmisin unitaria del patrimonio alasiguiente
generacin. Sinembargo, esteintento dealianzanollegnuncaacuajar.
Al cabodeun tiempo, otros parientes deD. B. empezaron ainteresarse
tambinpor ella, loquecompliclascosas. D.B.pasasercuidadapor otros
parientes ensegundogrado, aunquedurante estetiempounapartedelastie-
rrasseguasiendo cultivadapor el hijodel sobrino segundo. Luegovolvia
casadel sobrino segundopara al cabodeuntiempo pasar al cuidado deun
tercer parientepor pocotiempo.
Mientrastanto, unsobrinoenprimer gradoquevivaenBarcelonahaba
vueltoal pueblo. Habaalquiladolacasapairal desutaD.B. (enlaquesta
noresidaporquevivaenlagrancasaheredada delosricos propietarios) y
empezacultivar otrapartedelastierras deD.B.(lasquenocultivabael hijo
del sobrino segundo). Al principio D. B. lepagaba unjornal por sutrabajo
APNDICE
lidad. Esesamaterialidad delosprocesos ideolgicosloqueenesteartculo
hepretendido abordar (Godelier, 1984).
335 LARENTA DEL AFECTO: IDEOLOGA yREPRODUCCIN SOCIAL.
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Pirineos. Estudios de antropologa social e historia. Madrid, CasadeVelzquez.
ROIG, X. (1988): Curs domes tic, matrimoni i herencia al Priorat (s. XIX-XX), tesis docto-
ral indita. Universidad deBarcelona, Estudi General deLleida.
BTBLTOGRAFA
peroluegoparecequeledijoquenoleibaapagar porque "yaseloencontra-
ra" asumuerte (v.g. recompensado parlaherencia). Sinembargo, el sobri-
nono acept esteriesgo. D. B. seenfad conl eintent echarle desucasa
pairal sinxito, puesto queal parecer stehaba hecho mejoras yexigaque
lataselaspagara antes dedesalojar, aloqueellaseneg. Apesar deello, en
susltimos aos, estesobrino ysumujer lograron queD. B. consintiera enir
avivir asucasa, adjudicndose abiertamente el cuidado ltimo ypor tanto
reforzando sureivindicacin sobrelaherencia. Enel contexto deesteentra-
mado complejo decuidados todo el pueblo especulaba sobreaquin ibaa
dejar laherencia.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 336
Basadoenvados artculos delosaos90yenunaseccindel trabajo (1997) DaFiccindo
matriarcado economa informal.
Galiciaesuna sociedad compleja enlaquecoexisten interrelacionadas,
ideologas, asentamientos, modos deorganizacin social yeconmicos muy
variados. Esto semanifiesta enladiversidad demodelos degnero quecoe-
xistenintermezclados. Estacomplejidad nopuedeanalizarse demanera sim-
plistabasndonos endicotomas. Losmodelos degnero existentes enGali-
da no son duales. No se puede, so peligro de distorsionar la realidad,
establecer una oposicin ingenua entre los roles tradicionales y los
modernoscomo exponentes delorural ydelourbano: nonos olvide-
mos, por ejemplo quemuchas delasropas postmodernas yurbanas quese
exhiben como caractersticas delallamada nueva moda gallega las cosen
mujeresensusdomicilios tradicionales yrurales diseminados por muchas
aldeas de Galicia. Tampoco tiene sentido asignar el gnero a un espacio
domstico-privado frente auno pblico caracterizado por los hombres: la
casa, apesar desudefinicin ideolgica, noesel dominio deloprivado enel
quetranscurre lavidaylostrabajos delas mujeres, sino quecomo tal insti-
tucin, pertenece al mbito social.
El propio espacio formativo en el quesetransmiten los conocimientos
culturales ylas configuraciones, categoras yprcticas sociales (incluyendo
lasdegnero) presenta el mismogrado decomplejidad. Por unaparte, unade
lascaractersticas generales hoyendadetodaGalicia, eslaexistencia deins-
tituciones formales cuyamisin especficaeslaformacin. El carcter pbli-
codeestas instituciones, enmuchos casos estatales, transmite junto conlos
conocimientos formales, modelos degnerovigentes entodalasociedad, sea
rural, sea urbana. El acceso general de las mujeres a estas instituciones,
sobretodo en ciertas carreras delos niveles superiores, ha supuesto para
muchas mujeres laentrada masivaenvarias profesiones. Lafeminizacin
delosniveles inferiores ymedios delaenseanza, delaenfermera, delos
Paz Moreno Feliu
MODELOS DE GNERO E IDEOLOGAS
DEL TRABAJO EN GALlelA *
Larelevanciadadapor losantroplogos al continuo casa-familiadescan-
saenqueadems desuconsideracin objetiva setrata deun principio de
construccin del orden social, quecomo ficcincontribuye ahacer lareali-
dadqueevoca" (Bourdieu, 1993).
Lacategora social casaserefieresimultneamente aunarealidad objeti-
vay al principio ideolgico que estructura las representaciones yacciones
mediante lascualessepretende reproducir lacasacomorealidad social obje-
tiva. As larepresentacin ideolgicadecasasuponeunacategora colectiva
alaque seleatribuyen como aun todo comportamientos individuales: la
casa identifica, tiene nombre, toma decisiones econmicas, posee tierras,
est presente en los bienes simblicos deconsumo producidos ( via da
casa, comida da casa) eincluso hayquetrabajar paraella. Lacasaseconsi-
deraununiverso separado quetraza fronteras simblicas: deah suadscrip-
cinaloprivado, ylaligazndelamujer conloprivadoenmuchos dis-
cursos antropolgicos. Launidad domstica queconfigura lacasaseconcibe
como un agente activo, dotado de voluntad que parte deuna serie de
supuestos cognitivos y prescripciones normativas sobre loquesonlas rela-
ciones domsticas enfamilia. (Bourdieu, 1993)
EnGalicia, pues, lacasacomocategorasocial real noserefieresloal edi-
ficio,sinoquedesignatantoal grupodomsticoquelahabita, asusposesiones
(tierras, animales, herramientas ymaquinaria), alaorganizacin yrelaciones
LA CASA RURAL EN CALlelA: MUJERES yTRABAJO
puestos bajoseinferiores delasoficinasydealgunas especialidades mdicas
esunproceso general entodaGalicia.
Pero, lasinstituciones educativas formales coexistenconlascasas donde
serealizalaprincipal transmisin depautas culturales ydecomportamiento.
Hasta cierto punto puede considerarse un aprendizaje invisiblequeabarca
unamplio espectro dematerias: representaciones deparentesco (conflictos,
rencillas yseparacin simblicadelafamilia), asignacin segnel gnerode
tareas yconductas apropiadas para cadauno, habilidades agrcolas oindus-
triales, cuidados alosenfermos yancianos, modelos ynormas deconducta
conlosmiembros delafamiliayconlosvecinos, etc.
Ciertasconfiguraciones ideolgicas, casi compartidas por todos, presentan
lavidadomstica, lacasa, comounaesferaprivada,autnoma del restodela
sociedad: el cambio continuo sesitaenlasociedad, lacasapasivamente se
adaptaaloscambios. Perolavidadomstica noestenabsoluto aisladade
loscambios. Lastransformaciones delasrelaciones degneroylasocializa-
cindelosniosnoseproducenenunlejanoplanetayluegolascasasseadap-
tan aellos: loscambios socialesms significativosseproducen dentro delas
casasylasfamiliasporquesonunadelasinstituciones socialesprimordiales.
ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO 338
deproduccin, distribucin yconsumo, comoalasrepresentaciones ideolgi-
casquerigenciertasprcticas simblicas, socialesyeconmicas quebuscanla
perpetuacin delacasa. En estesentido, casa, es un trmino queentronca
directamenteconel concepto defamiliacampesina. Esdecir, lacasacomo
equivalentedel grupo domstico representa al mismo tiempo launidad de
identificacinsocial, deproduccin, dereproduccin ydeconsumo.
Ahorabien, apesar dequelacasaesunconcepto general aplicableatoda
Galicia, suorganizacin interna y, por consiguiente, lospapeles queenella
ocupanlasmujeres, tanto enrelacin conlosmiembros del grupo domstico
comoconlosmiembros del lugar odelaparroquia, presenta notables varia-
cionesdeunos puntos deGaliciaaotros. El origen deestas variaciones es
diverso, avecessetrataderespuestas adaptativas aproblemas ecolgicos, en
funcindefactorescomolafertilidad del suelo, ladispersin ytamao delas
explotaciones, el tipodeagricultura-ganadera quesepractique, oaqueexis-
tan, como enlaGaliciacostera, productos tanto delatierra como del mar;
otrasvecessedeben amotivospolticos; histricos (sobretodorelacionados
conlasimplicaciones del sistema foral deposesin delatierra y las formas
concretas querevisti laredencin); sociales, como, por ejemplo, lasconse-
cuencias enlaorganizacin interna delascasas delas sucesivas oleadas de
emigracin que impusieron graves cambios en las estructuras tradiciona-
lesdesdeel sigloXIX; olaexistenciadegrupos ocuadrillas detrabajadores
especializadosdentro delacomunidad queavecespracticaban emigraciones
estacionales, talescomo, canteros, marieiros, segadores oarrieiros. Aunque
loms frecuente esquevarias deestas causas globales sepresenten combi-
nadas. Evidentemente, adems delasrespuestas sociales dadas aestos pro-
blemas, hayquetener encuenta queexisteuna amplia gamadevariaciones
individualesentrecasas debidotanto al desigual accesoexistentealastierras
y riquezas comoaladistinta composicin del nmero demiembros decada
gruposegnel momento del ciclodomstico, quees, comosesabe, unavaria-
blefundamental parael estudio deloscampesinos.
Ladivisindel trabajo segnloscriterios degnero yedadesmuy din-
mica, flexibleytremendamente adaptativa. Inserta enlaideologadelacasa
comocategora colectiva, reparte espacios ytareas, pero no establece una
posicinde la mujer dentro y fuera del grupo domstico siguiendo un
modelo nico. Todamujer ocupar distintas posiciones en sus relaciones
dentrodel propio grupo domstico (tambin cambiante) enlasdistintas eta-
pasdesuvida. Tendrdistintas relaciones deconflictoyalianza conloshom-
bres(padres, maridos, hermanos, cuados hijos, vecinos), conotras mujeres
(madre, hija, suegra, vecinas, cuadrillas detrabajo) y distinto acceso alos
recursosyal poder, enlosdistintos momentos desuvida. Si enunprincipio
losestudios degnero tendan apolarizar lasdiferencias hombre/mujer, los
ltimos desarrollos tericos, quetienen encuenta queladegnero noesla
nicajerarqua existente, secentran enanalizar diferencias entremujeres. Se
haabandonado laconcepcin esttica acuada enlafrase posicin dela
339 MODELOS DE GNERO E IDEOLOGAS DEL TRABAJO EN GALlerA
Tambin sontareas cotidianas delasmujeres el cuidado delas avesde
corral ydeloscerdos. Escurioso notar el contraste queexisteentrelaaten-
cindadaaestosltimos, queesexclusivamentefemeninayladispensadaa
El grupodomstico extensosueleestar formado por tresgeneraciones de
unamismafamilia(abuelos, hijoohijacasadoencasaysucnyugeynietos,
alosqueavecesseaaden loshermanos ohermanas solteros delaparejade
lageneracin intermedia). Comoescorriente entre loscampesinos, lacasa
considerada unidad deproduccin yconsumo, pretende lograr el mximo
grado de autosuficiencia posible. Los miembros del grupo domstico se
reparten lastareas enfuncindedoscriterios: losdegneroylosdeedadque
nospermiten clasificar lostrabajos delacasaenlossiguientes apartados:
a) Trabajos cotidianos de las mujeres a lo largo del ao. Nosreferimos al
plano ms tajante deladivisin del trabajo segn el gnero. Sontrabajos
especficos delasmujeres, aunque nohayacuerdo enqumujer delacasa
(madre ohija, suegraonuera, hermanas solteras ocuadas) atender estas
tareas enfuncin delasnecesidades, delaposicin enlajerarqua (siempre
msaltael decasadaqueel desoltera), ydel momento enel cicloreproduc-
tivo. Contamos entre estos trabajos, cuidar ylimpiar lacasa, lavar laropa,
hacer la comida. Es tarea tambin exclusivamente femenina cuidar alos
niosyatender alosenfermos yancianos. Lasaluddelafamiliaesunalabor
delasmujeres, motivopor el que, segnM. Segalenmuchas delasprcticas
de ndole religioso-mgica-empricas estn en manos de mujeres, como
podemos comprobar enGaliciaal constatar que, enefecto, lospoderesmsti-
cosexcepcionales suelenrecaer ensabias ybrujas (mujeres), yquetambin
sonellas, generalmente, las quellevanaconsultar alosmiembros desu
familia.
La divisin del trabajo en la casa
mujer. Unamismamujer ocupaposicionesyespaciossimblicosdiferen-
tes en los distintos momentos de su vida. Los conflictos recurrentes en
muchas casas gallegas, como pueda ser el antagonismo nuera-suegra en
zonas gallegas deresidencia patrilocal, queacaban convirtiendo lacasaen
terreno delucha (Mndez, 1988),dependen delaposicin decontrol yde
losroles degnero ocupados por lasdistintas mujeres enlasdistintas fases
del ciclodomstico. Enel casoanalizado por Mndez enel interior deLugo
(1988),el hechoevidentedequelasuegrafuetambin nuera, ylanueraposi-
blemente ser suegra se corresponde con la imposibilidad de aplicar un
modelonico degneropararelatar lavidadeunamismamujer, porquesus
relaciones familiares, econmicas, polticas ysimblicas, queengranparte
definen sulugar jerrquico dentro yfueradel grupo domstico, sern cam-
biantes (como el propio grupo domstico) encuanto al control yal acceso
diferenciado alosrecursos, enlasdistintas etapas desuvida.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 340
b) Trabajos no considerados trabajos. Como seala laantroploga Kelly
ensuestudio dezaro, el trabajo ylascualidades individuales delasmujeres
seasocianalarepresentacin simblica delacasa, yenltima instancia se
relegael trabajo femenino alacategora ideolgicadetrabajo paralacasa.
Sonmuchos losantroplogos quehannotado laimportancia quetienen para
loscampesinos cierto tipo detrabajos extra-agrcolas queno seconsideran
partedelacategora trabajo, cuando stesedefine en funcin delapro-
ductividad. Sinembargo, setrata detareas fundamentales tanto enel mante-
nimientodeungrado ptimo deautosuficiencia quepermite minimizar gas-
tos, como en la manera de aprovechar el tiempo dadas las desigualdades
estacionalesdenmero dehoras detrabajo alolargodel cicloagrcolaanual.
Incluimosaqu tareas tales como reparacin detejados ydependencias dela
casa(hombres), reparacin deherramientas (hombres), cortar ytransportar
leaparael invierno (hombres, ya veces, mujeres), conservacin delacarne
decerdo yconfeccin deembutidos (mujeres), coser y calcetar (mujeres),
rozadetojoytransporte alascuadras delosanimales (segnlaszonas, muje-
resoambos).
e) Trabajos agrcolas. Lamanera enlaqueladivisindel trabajo expues-
taenlosapartados anteriores afectaahombres ymujeres puede considerar-
seglobal atodaGalicia. Sinembargo seencuentran grandes variaciones enlo
queaesteapartado respecta: enprimer lugar, hayzonas deGaliciaenlasque
el pesodelaagricultura recae, casi exclusivamente enlas mujeres yposeen
unaorganizacin domstica matrifocal. Esta zona la podemos identificar
comolaGaliciacostera (queaunque noeshomognea, encuanto amicrocli-
mas,fertilidaddel suelo, extensin delastierras cultivables, eincluso lapro-
piadivisindel trabajo, por razones deespacio, vamos aconsiderarla como
tal),enlaque, dadalaeconoma mixtadelacasayladedicacin al mar delos
hombres,laorganizacin delaproduccin agrcola, IQsprocesos detoma de
decisin, las ventas (cuando las hay), laorganizacin de los intercambios
recprocosdetrabajo (axudas, estoes, uncircuito detransacciones extrado-
msticas),estn ampliamente enmanos delasmujeres, aunque loshombres
(cuandoestn) sereserven ciertos trabajos considerados prestigiosos para la
casa,como, por ejemplo, el cuidado delasvias, ylacosecha devino. Esta
mismadivisin del trabajo seencuentra enciertas zonas del interior enlas
queloshombres seocupaban enprofesiones itinerantes, como esel caso de
loscanteros del interior de la provincia de Pontevedra (Cotobade, Xeve,
Maraa,CampoLameiro, etc.).
Enotras zonasdeGaliciaenlasqueladedicacin alaagricultura erams
intensapor partedeloshombres, laausencia dematrifocalidad seacompaa
deunaagudizacin dela jerarqua degnerodentro delacasa. Losgrados de
lasvacas para las queno existeuna clara divisin del trabajo basada en el
gnero, sino quedeellas sepuede ocupar cualquier miembro delafamilia,
perosobretodo, nios yabuelos.
341 MODELOSDE GNERO E IDEOLOGAS DEL TRABAJO EN GALICIA
variacin enestajerarqua interna enlaquelasmujeres ocupan lospuestos
inferiores, vienen dados por laexistencia y comercializacin deproductos
especializados, como el vinoenORibeiro, por el impacto delaemigracin,
cuando staafectadesigualmente aunodelossexos, por lasrelaciones entre
lasmujeresdelacasa, opor lasnegociaciones del matrimonio msjovencon
el patrn sobrelaorganizacin domstica yel momento delaherencia. A
pesar detrabajar activamente enloscampos, lasmujeres estnsubordinadas
aloshombres alahoradetomar decisiones yorganizar el trabajo (Orense,
interior delas provincias deLaCorua, LugoyPontevedra, excepto zonas
condominio deprofesiones itinerantes).
Ladivisin del trabajo escambiante. Durante los ltimos aos las esta-
dsticas oficiales recogen una fuerte disminucin enel nmero depersonas
ocupadas enel sector agrario debido al envejecimiento delapoblacin rural
ya lafaltadereemplazo que, sinembargo nohasupuesto ni unaumento en
eltamao delasexplotaciones ni unacadaenel preciodelatierra. Larazn
deestaaparente paradoja radicaprecisamente enlaideologayestructura de
lacasarural: el pesodelaagricultura harecado enlasmujeresayudadas por
losjubilados yloshombres quehanintentado conseguir empleosasalariados
(tanto enlaspropias aldeas y pueblos comoenzonasurbanas vecinas), pero,
como miembros delacasa, continan siendo agricultores atiempoparcial.
Entrelasmujeres delasgeneraciones msjvenes, enmuchos casoscon
titulaciones educativas, lapretensin esincorporarse al mundo detrabajo,
cobrar unsalario y,entodocaso, dedicarse alaagricultura atiempo parcial.
Unaactitud similar seproduce entre lasmujeres quetrabajan parael sector
textil uotros sectores confuertepresencia deactividadsumergida, dentro de
sudomicilio. Desdeunaperspectiva holista, lasustitucin delaagriculturaa
tiempo completo por lamquina decoser descansa enlaorganizacin inter-
nadel grupo domstico, sobre todo en el trabajo agrcola querealizan las
mujeres yhombres quepertenecen al grupo dems edad, yenel trabajo de
todos (mujeres, hombres ynios) atiempo parcial.
Apesar dequehay queleer lascifras estadsticas conprecaucin, stas
reflejanlasltimas transformaciones cuandoconstatan laedaddelasmujeres
oficialmente dedicadas alaagricultura: Enel grupodeedadentre55-64aos
hayun58,36%deagricultoras; enel de65yms, un66,37%.Peroenel grupo
de25-54aos, lascifrasbajanaun17,65%Yel reemplazo generacional sepre-
sentadifcil, porquetanslo5,40%demujeres entre 16y24aossecatalogan
comoagricultoras. (Fuentes: InformedelaFundacin CaixaGalicia, 1995).
d) n-abajas ceremoniales-sociales. Nopodemos desestimar laimportan-
ciaqueenlacultura campesina gallegatienenlascelebraciones [estivasden-
trodelascasas. Lasfiestasal alterar larutina cotidiana sonunexponentesig-
nificativo delosroles asignados acadagnero. Y estos estn claros: apesar
dequeenalgunos casos eslamujer duea delacasalaencargada deforma-
lizar lasinvitaciones, durante lascelebraciones loshombres delacasacomo
ENTRE LAS GRAClAS yEL MOLiNO SATNICO 342
Ladivisindel trabajoqueacabamos deexponer estntimamente relacio-
nadaconel sistemadeherencias, como formadeperpetuarse lascasas yde
accesomsfrecuentealastierras. Engeneral dossonlosformasbsicasenlas
quesetransmiten losbienes deunageneracin aotra: sepueden dividir por
igualentretodosloshijos(partillas) osepuedeintentar paliar el desmembra-
mientodelascasasmediantelamillora queconsisteendejar lacasa, el circun-
do,animalesylosaparejos delabranza aunodeloshijos, yel restodelastie-
rrasserepartepor igual entretodosloshijos, entrando tambinenestereparto
el millorado olamillorada, quedeestaformavienearecibir 1/3delosbienes.
Normalmente ladecisin demil/orar aunodeloshijossetoma cuando
al casarseuno deloshijos ohijas reside consucnyuge enlacasamatriz
(casarpra casa), conel compromiso decuidar alospadres ensuvejez. La
herenciaplenaserecibetras lamuerte delospadres. El principio demil/ora
supone,comohemosvisto, laexclusin delacasadel resto deloshermanos
si secasaban. Las consecuencias delaemigracin y deladiversificacin
laboral en el campo gallego han hecho aumentar significativamente el
nmerodeneolocales.
Enmuchas zonas deGalicia(quecoinciden conlasquehemos sealado
enladivisindel trabajo conaquellasenlasquelamujer llevael mximopeso
enlastareasagrcolas) seprefierequelamillora recaigasobreunahija, gene-
ralmentelamenor. El nombre, capital simblicodelacasa, esfemenino. Esto
tieneimportantes connotaciones para la estructura interna de los grupos
domsticos:enloscasosdemillora masculina laresidenciadelanuevapareja
serpatrilocal, lajovenesposaesunanuera, persona ajenaal grupodomsti-
coquetienequeintegrarse enl. Laoposicinsuegra-nuera, acarrea amenu-
doconflictosentrelasmujeres delacasa, comoanalizaL.Mndez (1988) en
suestudiosobrelasmujeres enel interior delaprovinciadeLugo. Por el con-
trario,enlaszonas enlasquelapreferencia amillorar seinclinapor lahija,
sta,yaformapartedelacasa, yel quellegadefueraesel yerno, loquesetra-
duceenrelaciones ms fluidas ycooperativas entrelasmujeres delacasa.
Lastransformaciones constantes enlosmodelos degnero dentro dela
casaestnpresentes enlaaparicin defenmenos socioeconmicos nuevos
enel campo gallego. Algunosderivan demacropolticas, como loscambios
introducidospor lapertenencia alaComunidad Europea, laextensin dela
educacinyloscuidados mdicos; otros, dancuenta deladinmica decam-
biosdentro delasunidades domsticas, como puedan ser el envejecimiento
delapoblacin, laimportancia delaspensiones delaseguridad social ydel
El sistemadeherencias
anfitrionesenlamesa, atienden alosinvitados einvitadas, mientras quelas
mujeresseocupan dehacer yservir lacomida, ysuelencomer enlacocina,
noreunindose conel grupo hastaquesesirveel caf.
343 MODELOS DE GNERO E IDEOLOGAS DEL TRABAJO EN GALICIA
....
Nasactividades deservicios acadadeernprego tenlugar exclusivamente
para osexomasculino en tanto queseincrementa onmero demulleres
ocupadas, confirmndose unha vezmis como avaprivilexiadadeacceso
damuller mundo laboral (1995: 45).
Es que el trabajo realizado durante aos por las mujeres gallegas enla
agricultura, oenel marisqueo no eran y, siguen siendo tambin una vapri-
vilegiada deacceso al mundo laboral? Osetrata deque, independientemen-
tedeloque sea trabajo hay una definicin ideolgica previa que considera
trabajo unas actividades yotras no? cmo secompagina larepresentacin
ideolgica delaincorporacin delamujer al mundo del trabajo conlas
mujeres que trabajaron toda lavida?
En una obra reciente, el profesor Martnez Veiga (1995) al analizar la
definicin del trmino trabajo en la legislacin laboral espaola, constata
como ya desde las primeres leyes laborales espaolas aparece sistemtica-
Segn la representacin que hacemos de nosotros mismos, una delas
caractersticas fundamentales delosltimos aos esloquesedenomina la
incorporacin delamujer al mundo del trabajo, queseasocia con unpro-
ceso generalizado llevado acabo apartir delosaos sesenta yqueestrela-
cionado con el modelo urbano devidayconlaexpansin del sector servi-
cios. Esta representacin del trabajo femenino como una novedad contrasta
poderosamente conlosdatos histricos deGalicia: lasmujeres, exceptuando
ciertas capas declases media yalta, noslohan trabajado enel campo, sino
queexisteuna larga tradicin demujeres quetrabajaban por unsalario: ser-
vicio domstico, costureras, jornaleras, empleadas defbricas deconservas,
fbricas detabaco, otenderas, para citar sloalgunos deloscasos ms cono-
cidos. Muchos deestos trabajos eran realizados por mujeres solteras: lapauta
histrica eraencontrar mujeres asalariadas, pero nocasadas asalariadas.
Las referencias a la nueva" situacin y al nicho labora)" encontrado
por lasmujeres enel sector terciario sonabundantes. As,el Informe 1993-94
de laFundacin Caixa Galicia tras establecer que el sector con ms creci-
miento gallego esel sector servicios (con un volumen deocupados afinales
de 1994prximo al 48%, es decir casi la mitad delos empleos de Galicia,
mientras queel sector primario tan sloocupa actualmente al 29por ciento
delapoblacin, yel industrial al 14,6por ciento), comenta.
TRABAJOl ECONOMA INFORMAL vGNERO
trabajo agrcola delos mayores, el prestigio delos modelos devida urba-
nos'},el desempleo juvenil acompaado delafaltadejvenes dedicados oque
quieran dedicarse alaagricultura, el rechazo demuchos acasar enlacasay
el consiguiente incremento deparejas neolocales oquetrasladan suresiden-
ciaalos nucleos urbanos.
ENTRE LASGRACIAS Y EL MOLINO SATNICO 344
-
El trabajo activodelamujer enel campo, enel marisqueo, enlaimpor-
tantsimatasadetrabajo sumergido enel sector textil, etc. noesequivalente
al trmino empleo, sinoqueentronca enlaficcindetrabajar paralacasa".
Enunestudio socioeconmico sobre el rea metropolitana deVigoaparece
claramenteutilizada tal distincin. Al analizar el nmero demujeres incor-
poradas al mundo laboral en el rea metropolitana deVigo, los autores
encuentran las cifras urbanas (27,50%) inferiores a las de los municipios
limtrofes -(Redondela (40,5%), Vilaboa (36,3%), Soutomaior (31,4%) y
Porrio, (30,8%)-, eincluso alamediagallega, yloexplican as:
Larepresentacin degnero moderna, entroncada enlaideologa del
trabajocomo liberacin individual delamujer", considera quelallamada
incorporacin delasmujeres al mundo detrabajo serefiereexclusivamen-
teal trabajo fueradel domicilio. Trabajoesequivalente aempleo asalariado.
Apesar demodificaciones legislativas posteriores (inclusin delas agri-
cultorascomoautnomas), semantiene todavaunadefinicin ideolgicade
trabajo, basada enuna separacin jerrquica delaesfera domstica ydela
esferalaboral. Setrata delaconstruccin simblica deunmodelo degnero
quedefineel espacio femenino dentro delasrelaciones familiares. Siguiendo
estemodelo, el domicilio seconstituye enundominio privado" delacasay
lafamiliaseasocia fundamentalmente asupapel reproductor. El exponente
mximodeestemodelo seencuentra enlaimagen quesedaenmuchos estu-
diosdelafamilia urbana como familia nuclear. Pero, las familias urbanas
estn tan insertas en redes simblicas y socioeconmicas tan complejas
comolasrurales, yenel casodeGalicia, amenudo, dedifcil separacin.
Si ladefinicin ideolgicadel trabajo exigeunaseparacin tajante entre
el espacio domstico y el laboral, en laprctica nos encontramos con un
doblemodelo detrabajo: el trabajo asalariado, individual, realizado en un
espaciodiferenciado, contiempos yhorarios detrabajo fijos, yel trabajo de
lasmujeres en el domicilio, subordinado a la ficcin de trabajo para la
casa", quepuede ser formal" o informal, quecarece dehorarios fijos, y
que,independientemente del tipo detrabajo realizado, estincrustado enla
ideologadelacasa.
mentedefinido el trabajo comounaactividad habitual, por cuenta ajena, con
osinremuneracin, realizada fueradel domicilio. Unaparadoja delamayor
partedelas legislaciones protectoras delos trabajadores (Martnez Veiga,
1995)esquesistemticamente hanexcluidoaunaltonmero depersonas de
ladefinicin de trabajador. El efecto de la legislacin espaola supuso la
exclusincasi total delas mujeres deladefinicin laboral oficial: fueradel
domicilioexcluaalasagricultoras, alasempleadas domsticas ya todoslos
talleres (telares, artesanos, deconfeccin, etc.) queocupaban alas mujeres
gallegastanto enel campo como enlasciudades; "habitual alasempleadas
deconserveras, alasjornaleras yatodas laseventuales.
345 MODELOS DE GNERO E IDEOLOGAS DEL TRABAJ O EN GALICIA
Las relaciones laborales delas mujeres seestablecen con losintermedia-
rios dentro delared desubcontratos: algunas pueden tener contratos mer-
cantiles, deautnomos ocooperativas,otras pueden carecer decualquier tipo
decontrato legal.
Mrade. acousa tan sinxelacomoisto: nunha punta detraballo necesito
fabricar 15.000pantalns cando amia capacidadc deproduccin de
5.000. Qufago? Pois encargolleaun ouvarios seores quemefaganos
10.000. Seesesseores teen economa somerxida inmediatamente aacu-
sacin recae sobre min, cando anica relacin queteo con eles unha
relacin decompra-venda (RomeroyRa 1995: 194-5).
Parece claro que al estudiar el gnero en relacin con los papeles delas
mujeres en ladivisin del trabajo yen el acceso alos recursos en laGalicia
actual, ladistincin pertinente noseestablece entre lorural ylourbano sino
que parte delaconfiguracin ideolgica que define el trabajo en funcin de
suseparacin ono delacasa, El trabajo delas mujeres enel domicilio noes
un fenmeno rural: el ejemplo delaeconoma sumergida enel sector textil y
su extensin en Galicia es un fenmeno tanto rural como urbano. Existen
numerosas empresas deconfeccin, cuya estrategia empresarial haabando-
nado lacontratacin demano deobra directa. En losltimos aos lamedia
deempleadas del sector por empresa pas de 169a72(Informe Econmico,
1995), Mientras quelaexpansin ycrecimiento delas compaas deconfec-
cin enserieesuno delos fenmenos recientes ms importantes delaindus-
tria gallega, sumodelo deproduccin sebasa enel trabajo intensivo demuje-
res que, sin relacin directa con las empresas ocon los sindicatos, cosen en
sus casas ycobran por pieza terminada. Susvnculos laborales losestablecen
conuna reddeempresas subcontratadas eintermediarios. Desdeel punto de
vista empresarial, lafragmentacin delaproduccin no reduce laproducti-
vidad, yal mismo tiempo, suestrategia dereduccin decostes transfiere los
riesgos laborales ysociales delas grandes empresas asubcontratas queesta-
blecen como redes deproduccin pequeos talleres, cooperativas otrabaja-
doras ensudomicilio. Noexisten cifras globales sobre laextensin entrmi-
nos cuantitativos del fenmeno (tal vez el caso ms conocido seael del grupo
Inditex, cuyo centro dedistribucin mundial seencuentra enArteixo), pero
el nmero demujeres quetanto enlasaldeas como enpueblos yciudades tra-
bajan bajo estesistema esparalelo al xitoymultiplicacin delas industrias
de confeccin textil en toda Galicia. En una entrevista con el empresario
AdolfoDomnguez (Romero yRa, 1995), steexplica el funcionamiento del
sistema:
"Esto que, enotro contexto sociolgico, podra indicar un menor nivel de
desarrollo, enestarealidad social significatodolocontrario, porquesudis-
minucin estrelacionada conunamejor regularizacin del mercado labo-
ral queenlaszonas rurales gallegas, dondelaparticipacin delamujer, los
viejosylosnios hacen aumentar desproporcionadamente latasadeactivi-
dad(1989:73)
346 ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO
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Comolas mujeres trabajan en sus domicilios no seconsideran trabajado-
ras deuna empresa (formalmente no lo son) y son ellas mismas, y las otras
mujeres delacasa las que hacen compatible el tiempo laboral con ladedica-
cinalas tareas domsticas o alaagricultura.
Las redes laborales utilizan las relaciones sociales de sus contextos
-rurales ourbanos- especficos: vecindad, amistad, parentesco yorganiza-
cindel grupo domstico.
Las empresas que se sirven de estas redes informales de trabajadoras
para lacasa estn plenamente inscritas en lalgica del capitalismo, y en su
intento por abaratar costes, contratan lamano deobra ms barata en Galicia
(mujeres), en Portugal oen otros pases. Larecurrencia en larepresentacin
del trabajo femenino vinculado alacasa y no al salario, alas necesidades del
grupo domstico yno alas deuna trabajadora individual sebasa enuna defi-
nicin del trabajo profundamente incrustada en las relaciones de gnero.
Desdeel punto devista delaideologa delacasa no supone una ruptura con
laorganizacin interna porque estas mujeres, al igual que las agricultoras o
mariscadoras tradicionales consideran que trabajan para la casa, man-
tienen las relaciones laborales dependientes del tejido social ms prximo y
noalteran las relaciones degnero cuya construccin simblica serepresen-
taenel modelo dela mujer gallega como gran trabajadora.
347 MODELOS DE GNERO E IDEOLOGAS DEL TRABAJ OEN GALleIA
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349 MODELOSDE GNERO E IDEOLOGAS DEL TRABAJOEN GALICIA
1 loan FRIGOL escatedrtico deAntropologa enlaUniversitat deBarcelona.
Laspalabras caciquismo ycaciqueevocandeforma inmediata una serie
deimgenes ysignificados negativos ypeyorativos. Noobstante, no parece
queello haya sido siempre as. Cervantes utiliz la palabra cacique para
designar alaspersonas principales delospueblos. Losescritores deIndias la
emplearon conel significado deseor devasallos. Undiccionario delalen-
guaespaolapublicado en1826definetodavalapalabra caciqueenestesen-
tido. As,pues, dichapalabra nopareceimplicar necesariamente unavalora-
cin negativa, o, por lo menos, no posee unas connotaciones peyorativas
especiales.
Latransformacin deestosconceptos ydesussignificados, para conver-
tirseensinnimo depoder ilegtimo, arbitrario ycorrupto, esel resultado de
enfrentamientos ideolgico-polticos quetuvieron lugar especialmente enel
siglopasado. Lacargaenormemente negativaypeyorativa deestos vocablos
fueadquirida alolargo deenfrentamientos entre grupos yclases sociales,
cuyosprotagonistas fueron, por unlado, unaparte delanoblezaydelaIgle-
siaysuspartidarios, ylaburguesa rural yurbana y,por otro lado, loscam-
pesinos ylacitada burguesa. Bajo estepunto devista debe examinarse la
extensayabundante literatura existentesobreel caciquismo yel cacique en
el siglopasado ylaquedeformatarda haproducido el presente siglo.
Unaexposicin sistemtica delossignificados principales delapalabra
caciqueimplicaconsiderar losconceptos queselehan contrapuesto histri-
camente. Unadeestas significativas contraposiciones es lasiguiente: seor
frenteacacique. Dichaoposicin cobra todo susignificado si setienen en
cuentalassiguientes: linajeconocido frentealinajeoscuro; patrimonio anti-
guofrenteariqueza reciente; magnanimidad frenteaavaricia; paternalismo
frenteafrialdad enel trato; poder legitimado por latradicin frenteapoder
advenedizo.
SEMBLANZAS DEL CACIQUISMO
yDEL CACIQUE
Joan Frigol*
P.-Quinesel Alcalde, nuestro seor?
R.-Eslacosams endemoniada quesepuededecir ni pensar: Unseor
infinitamente malo, burro, tragn, injusto, principio detodas nues-
tras desgracias yfindetodosnuestros bienes.
P.-Lacondenadsima trinidad, quines?
R.-El Alcalde, nuestro seor; el Secretario, nuestro amo, y el Cacique,
nuestro dueo.
P.-Quinessonesosdioses?
Estos cambios, junto con laintroduccin de las rentas delatierra, el
aumento delasmismas yel progresivo control del Estado sobrelospueblos,
quesetraduce, entreotras cosas, ennuevas cargas eimpuestos, fueronalgu-
nos delos factores queprepararon laaparicin delafiguradel cacique. El
caciquecompendia lasnuevas formas queadopta laexplotacin y lacapaci-
daddeopresin queencarna el Estado centralizado. Estafiguraseconvierte
enun smbolo material y visibledetodas las transformaciones ocunidas y
quelagentedel comn percibe como gravosas ymalas. Deaqu queel caci-
queaparezca comolaencamacin del mal alosojosdel pueblollano.Lalite-
ratura popular sehizoecorepetidas vecesdelanuevasituacin. Lasstiras
sobrelavidapolticalocal ylafiguradel caciquevanacompaadas delades-
cripcin delosatropellos quesufran loshumildes. El siguiente fragmento,
sacado del libro "Catecismo del Campesino (1889), puedeconsiderarse pro-
totpico deestetipodeliteratura:
Estoscampesinos enriquecidos fueron losquecompraron laexencinde
susvillasparamejor mandar enellas; losqueinnumerables fuentes coet-
neas nos presentan repartindose loscargos concejiles, acaparando el dis-
frutedelospropios y comunes, eximindose deimpuestos y arrojando su
pesosobresushumildes convecinos.Estanuevaclaseeslaquepropugn la
Desamortizacin yseenriqueci conella.
Losantecedentes deestasituacin sonmuyanteriores al sigloXIX.Eneste
sentido esmuyinteresante observar loscambios deactitudes queel historia-
dor Domnguez Ortz sealaparael sigloXVII:
Losestereotipos anteriores pueden entenderse mejor si seconsideran las
transformaciones quevan hacindose visibles alolargo del siglopasado y
quesepueden compendiar enlasdosoposiciones siguientes: noblezafrente
aburguesa; tributos frentearentas.
As, pues, algunos delos significados principales delapalabra cacique
tienen quever conunproceso histrico queconllevlaoposicinysubstitu-
cindeunordeneconmico ypolticoantiguo, el seorial, por unordeneco-
nmico ypoltico nuevo, el capitalista. Es evidentequelaidentificacin de
estosdosestereotipos condosclasessocialeshasidoutilizado avecesparala
defensaeidealizacin del orden anterior, el sistema seorial.
352 ENTRE LASGRACIASY EL MOLINO SATNICO
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Otrossignificados delapalabra caciqueseexpresan atravsdelaoposi-
cin:soberanadel pueblo: poder delaoligarqua. Nuevasdicotomas pueden
P.- Dequ?
R.- Denuestrapacienciay denuestro dinero.
P.- Cmofueconcebidoel Secretario?
R.- Obrando el Alcaldeyel Caciquecontranatura ymilagrosamente.
P.- Por qudecscontranatura ymilagrosamente?
R.-Porqueel Secretarioni fueconcebidoni nacicomo,losdemshombres.
P.- Puescmoseobrel misteriodelaconcepcindel Secretario?
R.-Enlamalaideadel seor Alcaldemetiel Caciqueel pensamiento de
quepara acabar conel pas eraprecisoun hombre desangrenegra,
malasentraasypeoreshechos;porunsoplodel demoniosaliuncuer-
pocomolodeseaban, leunieronunalmaatravesada, firmaronel nom-
bramientoyel queanteserasolamentehombrequedhechoSecretario.
P.- Ququieredecir Secretario?
R.- Acabador.
R.- Naturalezas, dos: unadeloboyotradecerdo; entendimientos, ningu-
no; voluntades, ladel Gobernador, ladel Diputado, ladel Juez ysus
malasvoluntades.
P.- Por qu?
R.-Porquesi laspersonassondistintas, seconviertenenunasolacuandose
tratadeapaleamos, dechupamoslasangreodelimpiamoslosbolsillos.
P.- Entonces, cuntas naturalezas, entendimientos yvoluntades hay en
esosdioses?
P- El CaciqueesAlcaldeoSecretario?
R.- Sinoloes, comosi lofuese.
P- El Secretario esAlcalde?
R.-Aveces.
R.-No, seor.
P.- El Alcaldeesel Secretario?
P.- El Caciqueesdios?
R.- As rabiecomoloes.
R.-Es el mismo Alcalde, el mismo Secretario yel mismo Cacique, tres
personas distintas yunasolacalamidad verdadera.
353 SEMBLANZAS DEL CACIQUISMO yDEL CACIQUE
Cadareginycadaprovinciasehallabadominada por unparticular irres-
ponsable, diputado ono, vulgarmenteapodado enestarelacincacique, sin
cuyavoluntad obeneplcito nosemovauna hojadepapel, nosedespa-
chabaunexpediente, ni sepronunciaba unfallo, ni sedeclaraba unaexen-
cin, ni senombraba unjuez, ni setrasladaba unempleado, ni seacometa
unaobra; paral nohabaleydequintas, ni leydeaguas, ni leydecaza, ni
leymunicipal, ni leyesdeenjuiciamiento, ni leyelectoral, ni instruccin de
consumos, ni leyesfiscales, ni reglamentos delaGuardiaCivil,ni Constitu-
cinpolticadel Estado: Juzgados, Audiencias, gobernadores civiles,Dipu-
taciones Provinciales, Administracin central, eranuninstrumento suyo,ni
msni menosquesi hubiesen sidocreados sloparaservirle. Nohabaque
preguntar si tenaisrazn, si laleyestabadevuestraparte, parasaber cmo
sefallarael pleito, cmoseresolverael expediente: habaquepreguntar si
leeraindiferente al cacique, ypor lotanto semantendra neutral, osi esta-
baconvosotrosocontravosotros. Eradeclarado exentodel serviciomilitar
quin l quera quelofuese, por precio osinl; seextraviaban losexpe-
dientes ylascartas quel queraseextraviasen; sehacajusticia cuando l
tenainters enquesehiciera, ysefallabaasabiendas contraleycuandono
tenaraznaquel aquienl querafavorecer; seencarcelaba aquienl tena
por bien, siquierafueseel ms inocente; aquienqueralibrar delacrcel.
lolibraba, sacndolo sinfianza, aunque setratasedeuncriminal; seimpo-
nan multas si erasuvoluntad queseimpusieran, hubieseonomotivo; se
repartan lostributos nosegnlaregladeproporcin yconformealasins-
trucciones deHacienda, sinoconformeasuconvenienciay aladesuclien-
tela, oalafuerzaquetrataba dehacer alosneutrales, oal castigoqueque-
raimponerles por sudesprecio opor suentereza; aquienqueramalono
sesometa, hacapagar doble; lasalzadas notenan curso osucumban en
el carpetazo; lascarreteras ibannopor dondecaansusfincas, suspueblos
osuscaseros; losmontesdel Estadoquehabandecomprar ellososuspro-
tegidostenan lacabidaqueellosfijaban, yseanulaban lascompras delos
contrarios; seaprobaban lascuentas quel recomendaba, ypor otrasigua-
lessemultaba oseencausaba aunAyuntamiento, porquenoeradesupar-
cialidad odesuagrado; eradiputado provincial. alcaldeoregidor aquel a
quien l designaba oreciba para instrumento desus vanidades, desus
medros odesusvenganzas, dndoles encambiocartablancaocubrindo-
lesparaquehiciesen impunemente delahacienda comunal ydel derecho
desus convecinos loquelespareciese. Tenademarcado por losjerarcas
supremos sufeudo, el cual abarcaba oraunaregin, oraunaprovincia, o
bienunoomsdistritos dentrodeella;yl asuveztenalodivididoenmar-
casysubfeudos por valles, serranas olocalidades, encadaunodeloscua-
lesimperaba omnmodamente uncaciquedecategora inferior, especiede
ayudar aperfilar lamismaidea, estadodederecho: versus estadodehecho;
poder constitucional: versus poder noconstitucional; leyesynormasdeapli-
cacingeneral: versus leyesynormas deaplicacinparticular. JoaqunCosta
ensuobraOligarqua y Caciquismo (1902) sepregunta: Cul es, pues, la
Constitucinreal denuestro pas?Larespuestaesrotunda: nonosgobierna
el rey; nosegobierna as mismalanacin. Quingobierna? Heaqu una
descripcinmagistral deuntipoqueesunapiezafundamental del engranaje
del poder, quedominaalanacinyoprimeal pueblo:
ENTRE LAS GRACIAS yEL MOLINO SATNICO 354
Acontinuacin, dicho autor dasupropio punto devistasobre el trata-
mientodel tema: Enunsistema como el quecomentamos, losmoralistas
pueden ver el sistemtico abuso deuna seriedeprincipios; el antroplogo
social,prescindiendo dejuiciosmorales, venicamente ladelegacindecier-
tasfunciones derepresentacin, atravsdelariquezayel prestigio..
Sutratamiento del temaysuspropias conclusiones difierenradicalmen-
tedeladeCostayotrosautores. Pitt-Riverssealacomofinalidades yventa-
jasdel sistemadepatronazgo: Atravsdel sistemadepatronazgo, lavolun-
taddel Estado seadapta alaestructura social del pueblo. ytambin: La
tensinentreel Estado ylacomunidad encuentra suequilibrio enel sistema
depatronazgo.
Si bien laamistad es una asociacin libreentre iguales, seconvierte a
menudo en una relacin de desigualdad econmica. El hombre rico
emplea, ayudayprotegeal pobrey, acambio, stetrabajaparaaqul, leda
prestigioyvigilasusintereses, evitando quesearobado yadvirtindole de
lasmaniobras delosdemsensucontra. Asimismo, enlasdisputas sepone
siempredesuparte, tengaonorazn(...).Lainstitucin delaamistad crea,
ensituaciones dedesigualdadmaterial, unaestructura depatronazgo.
Por consiguiente para cambiar el sistema social ypoltico no bastaba,
comosealaCosta, dar vtoresalalibertad sinoqueeraimprescindible aa-
dir abajoel cacique!
Conposterioridad alaliteratura llamada regeneracionista, el tema del
caciquismo hapasado aser objetodeinvestigacin msquedenuncia social
ypoltica. Ellohasupuesto uncambio importante enel tratamiento deeste
tema, al menosanivel conceptual. Enlasciencias socialessehablaahorade
patronazgo yderelaciones patrn-cliente envezdecaciquismo ydecacique.
Aveces, larelacindepatronazgo serefuerza conlarelacin decompadraz-
go, esdecir, conunarelacindeparentesco espiritual queseestableceentre
ambas partes. Dedonderesulta queavecescompadrazgo ypatronazgo son
sinnimos. Entodocaso, siemprelarelacindepatronazgo seestableceyse
basaenunarelacinpreviadeamistad. El antroplogo Pitt-Rivers, queestu-
diunpueblodelaSerrana deRonda, afirma:
alcaidesuyo, el cual adems obraba por cuenta propia; formando en su
vastoconjunto unaredtupidaquetenacogidodebajoatodoel pas.
Talimagennosparecera hiperblicasi nosesupieraqueestfundamen-
tada. El mismo Costaapoyndose ensuexperiencia profesional sentencia:
No semehacumplido unasolavezel derecho yacontinuacin exclama:
[Oudecosaspodrareferir aqu, ycuninstructivas, delosJuzgados de
Benabarre yManzanares, delasAudiencias Provinciales deHuesca yde
CiudadReal, delaAudienciaTerritorial deAlbacete,del ConsejodeEstado
ydel Tribunal deloContencioso Administrativo, delaDiputacin Provin-
cial deHuesca, delosAyuntamientosdeGrausydeMonzn, delaUniver-
sidadCentral, delosMinisteriosdeFomento, etc.!
SEMBLANZAS DEL CACIQUISMO Y DEL CACIQ-_:U::_::E=-- - - - = 3 - - = 5 - - = - 5
Esteapartado tienecomoobjetolaexposicindelossignificadosquela
palabra caciquetienehoyendaparaunsector muyespecficodelapobla-
cinespaola: losjornaleros agrcolas. Descubrir estossignificadosimplica
examinar lascaractersticas delasociedadenlaqueviven,as comolasdesu
trabajo ydesucontratacin labora. Implicaasimismo el anlisisdeloscon-
ceptosqueseleoponenasuusohabitual. Larazndehaber escogidocomo
objeto deesteapartado laconcepcin delosjornaleros agrcolas tienende
estapalabra sedebeaquehandesarrollado unainterpretacin enparteori-
ginal delamisma. El enfoquedeesteapartado esmsconcreto ydetallado
queel del anterior. Por elloserilustrado concasosyejemplosprocedentes
deunalocalidadconcreta. LosobrerosagrcolasdeunpueblodelaVegaAlta
del Seguracontraponen amenudo lapalabra caciquealapalabra hombre.
Quesuncacique? Quesunhombre? Ambaspreguntas contienen sm-
bolosymodelos derelacin social. Lossmbolos sonobjetos, actos, opala-
bras, etc. quesehallanenlugar deotras cosasylasexpresan, suscitanemo-
cioneseimpelenalaaccin. Dichossmbolospuedenser definidosdeforma
breveyesencial conrelacin al espacioyalosdesplazamientos quetienen
lugar enl. Serhombre implicatener lospiesfirmesenel suelo, plan-
tarseenunsitiodeterminado, ensusitio. Sercaciqueimplicaabando-
nar estesitioeir ametersedebajodel amo, oseorito. Estemetersedeba-
jopuedeser ocasional opermanente. El sitioal queserefierenesalos
SER CACIQUE ySER nOMBRE
El temahasufrido uncambio total encuanto sedestacapor encimade
todo unconjunto devalores comunes quecomparten ymanipulan tanto el
patrn comoel cliente. Adems, el patrn, msqueunexplotador yopresor,
aparece fundamentalmente como un mediador entre los individuos y la
comunidad yel Estado. Alpatrn seleconsideramsbiencomounaperso-
naatravsdelacual sepuedemanipular al Estadoyobtener bienesyservi-
ciosdel exterior. Lareciprocidad estara siemprepresente enlasrelaciones
patrn-cliente, por asimtricaqueestasea.
Lanecesidad depadrinos ocompadres, ypor tanto depatrones, esalgo
bienconocidoanivel popular, tal comoseexpresael conocido refrn: quien
notienepadrinos nosebautiza.
Aunquelas dos visiones yexplicaciones citadas no parecen aprimera
vistafcilmente compatibles, sinembargo lagentedelacalle, queutiliza
habitualmente lapalabrapadrino ycacique, percibeambos conceptoscomo
complementarios: ambos estn arriba, en una posicin superior y ambos
constituyen lasdoscaras antitticas del mismo fenmeno. Esdecir, el caci-
quequeactacontram essinembargoel padrino dealguien. Mi padrino, al
favorecerme, posiblemente estperjudicando auntercero ysercalificado
decacique.
ENTRE LASGRACIAS yEL MOLINO SATNICO 356
Sepresentan acontinuacin unaseriedecasos para mostrar lasrelacio-
nesdelosobreros conlospatronos oseoritos y conlos queestn enuna
posicinintermedia deformahabitual, por ejemplo: loscorredores defrutay
deproductos hortofrutcolas engeneral ocupan esaposicin, segnlosobre-
ros eventuales, porque, adems delas operaciones decompra-venta, sumi-
nistranmanodeobraal comprador parasurecolecciny lacontrolan, ocon-
"Ser hombre incluyeun conjunto denormas detipo consuetudinario
mediante las cuales los obreros agrcolas eventuales pretenden mejorar las
condiciones desutrabajo y regular, enltimo trmino, el mercado laboral.
Estasnormas constituyen unos mecanismos habituales dedefensadel traba-
jador frenteal amo, seorito ocapitalista. El caciquesedefineprecisamente
por romper conestos mecanismos dedefensa y hacerse insolidario consu
grupooclasesocial. Frenteal seorito quesedefinepor laeducacin, el refi-
namiento y lacultura, el obrero agrcolasedefinepor el trabajo ylascarac-
tersticas del mismo. Laetiqueta, las formas, el refinamiento, lafinezay la
instruccin sonpatrimonio delosquenotrabajan oal menos notrabajan en
latierra oenel monte. Losquetrabajan enestos ltimos lugares sonigno-
rantes, noeducados, bastos-muchas vecessepresentan ellosas mismos de
estaformaaotras personas defueradesugrupo-, peroson"hombres, son
hombres formales, hombres honrados. Losquesemetendebajo del amoo
del seorito intentan escapar asuprimitiva clasificacin sinalcanzar laotra.
Estehecho seevidenciaenquelagentesueleser reticente para aplicar alos
nuevosricos el "donpropio delosseoritos, acausa el recuerdo desuori-
gensocial ydesufaltadeeducacin, refinamiento einstruccin. Comoper-
sonas queescapan alasclasificaciones primarias establecidas, loscaciques
soncontemplados conhorror, odioyrepugnancia.
Losobreros agrcolas eventuales hacenfrentealascondiciones, alaspre-
tensiones impuestas por lospatronos yseoritos noslomediante unaorga-
nizacinsindical, sinotambin mediante unsmboloyuncdigodeconduc-
taquesepodra clasificar detradicional. Dadas las dificultades habituales
paraorganizarse y mantener lasolidaridad entreellos, el mecanismo bsico
yelemental parafomentar suidentificacin yconciencia degrupohasidoun
smbolodenaturaleza verbal: ser hombre.
centros decontratacin, alos lugares pblicos decontratacin laboral. El
quesemuevefueradeellosparaobtener trabajo estcaciqueando, estapro-
ximndose alosamos y alosseoritos, seestsaliendo desudemarcacin
para acercarse aotra rea. Pero estemovimiento lehadellevar sloauna
posicin situada entre ambos grupos primarios, auna posicin demedia-
cin, auna posicin intermedia. Estos smbolos y los modelos derelacin
social quederivandeellostienensufuncinenel mbito laboral, delasrela-
cioneslaborales, pero seextienden atodos losmomentos delavidadel indi-
viduo, yaqueel tiempo enquenosetrabaja esengran parte para el obrero
agrcolaeventual untiempo debsqueda detrabajo.
357 SEMBLANZAS DEL CACIQUISMO yDEL CACIQUE
Alacontratacin detrabajo puedellegarsepor varios caminos. As,por
ejemplo, un informante estaba furioso contra losdueos deuna fbricade
conservas del pueblo. Estos haban comprado durante el invierno anterior
una fincaderegado enun paraje alejado del pueblo pero muy prximo al
cortijoenquevividejovenel informante, consuspadres. Unodelosdueos
delafbrica, queesdeorigenhumilde, lehizoavisar antesderealizar lacom-
pra para queledieseinformes acerca delafinca. Mientras estuvieron con-
versando, el dueodelafbricalemanifest quesi compraban lastierras las
sembraran detomates. El informante sehizolaideadequeselaofreceran
al paralasiembra. Estaes, dehecho, laformahabitual cuando el dueono
esuncultivador directo: sehaceuncontrato conalguienparaestasolaope-
racin. Sellevacabolacompra delafinca, enlaquesehicieronunaserie
deoperaciones paramodificar lainfraestructura delamisma. El informante
afirmaqueal noleavisaronparatrabajar. Mslarde, supoquetrescompa-
eros suyosibanasembrarla detomate. Al cabo dealgntiempo, el encar-
gadodelacitadafbrica lellamparapreguntarle si queratrabajar enella
laprximatemporada delaconservaqueibaaempezar enel messiguiente,
enjunio. Dehecho, yahabatrabajado endichafbricaentemporadas ante-
riores. Contest quenoledabalarespuesta afirmativa todava, porqueque-
rasaber si losdueos lepodan asegurar el trabajo enotras cosasyenotras
temporadas, yaquetenan fincas yotra fbrica enotro pueblo cercano. Si
sloleofrecantrabajo enlapocadeverano, selopensara, porquecomose
trabajan jornadas dedoceycatorce horas diarias enlafbrica, noledaba
tiempo para atender sutierra, precisamente enlapocaenque, ms cuida-
dosrequiere, por loque, aunquelequedasen losdomingos, queescuando se
dedicanasustierras losquevanal jornal, tenaquecontratar aalguienpara
determinadas operaciones (riego, recogidadefruta, ...),yseleibanas delas
manos parte delasganancias. Despusdeexponerleestasrazones al encar-
gado, steledijoqueselocomunicara al dueo, paraque, stehablaradirec-
tamenteconl.Dichoinformante lerespondi: Bueno, enmi casaestoy.El
siguienterelato literal ofreceunpanorama delasexpectativas ytemores de
estetipodeobrero: Pues, hadichoustedalgo?;puesigual, igual. Total,que
LA OBTENCIN DE TRABAJO Y LA CONTRATACIN DE LOS
J ORNALEROS EVENTUALES
tratan mano deobrapara larecoleccin decosechas queellosmismos han
comprado. Atravs deestoscasos sepondrn demanifiesto lascondiciones
decontratacin del obrero eventual ylasdesutrabajo, as comosusreaccio-
nes frente alas mismas ylas alternativas queseleofrecen. Sepondrn de
manifiesto lasnormas desucdigodeconducta incluidas enel smboloser
hombreyqueconstituyen sucontenido, paratransponerlo alasdefiniciones
del smbolo cacique, al cdigodeactuacin insolidariacontenido endicho
smbolo.
ENTRE LASGRACIASyEL MOLINO SATNICO 358
tengoqueir yoaver el cacique, adecir mireusted ysabeusted, ameterme
conl oaquememeta... S, para meterme yoatrabajar conellostengoque
ser yocacique, noellosconmigo; sinoellossonunos aprovechados yyoun
cacique, porque para meterse con ellos, pues tengo que ir adecides mire
usted y sabeusted. Sabeusted loque quiere decir esto? Arrodillarme
delante deusted dicindole, mireusted, demeusted trabajo quenotengo,
quemishijicos estnpasando faltaynotengo trabajo. yentonces usted se
aprovecha: Bueno, muybien, venteatrabajar, perosinprecio. Entonces, al
llegar al mes, pues tepagaadiezduros lahorayttienes quecallar, porque
noleshasexigidojornal tetienesquecallar. Entonces sonellosaprovechados
ynosotros caciques..
El citado informante, refirindose luego al dueo delafbrica, yrecor-
dando quehizoel contrato para lasiembra detomates contres compaeros
suyos, afirm: Cuando veaal dueo levaya decir: ningn santo pequeo
hacemilagros, yyonoesperaba ningn milagro deti, por muchos millones
quetengas,. Claraalusin asu reciente ascenso social, completada conel
refrn: nopidasal quepidi, ni sirvasal quesirvi. Y luegoaadi: Yaveo
queloquequieres esquelagentetevengaachaquetean, refirindose impl-
citamente alostresquehaban idoahablar conel dueo yobtuvieron el con-
trato paralasiembra delostomates.
Unsegundo ejemplo. Uninformante conoce alos cinco obreros quese
trasladaban todoslosdasenel cochedeunodeellosal lugar detrabajo, tres
deellosdejaron deir, mientras quelos otros dos continuaban. Unanoche
-esto lopresenci dichoinformante-, lesdijeron aestosdosqueeran muy
pocohombres. Acontinuacin, el informante seala: Comosiempre estoy
enel trabajo ytal, spor loquepuedenvenir estaspalabras. Debeser deesto
(serefiereal aumento del sueldooal pagodelagasolina). Quedaron endecir
unacosatajante ydespus serajaron dosycontinuaron yendo. Acontinua-
cin, explicel siguientesuceso, relacionado conl yconunodelosquecon-
tinuaron yendo atrabajar, precisamente el primero quehabl conel patrn
paraobtener el puesto. Setrata deunindividuo desumisma edadycompa-
erodetrabajo enmuchas ocasiones.
Estbamos enel bar X, yoydosotres ms, para organizar el viajeste
(serefierealavendimia enFrancia) yentonces haentrado l. Estbamos en
el mostrador parados, sehaparado all al ladoynohahablado ynohadicho
ni buenos dassiquiera. Vamosqueentrar l yvemosall atodos quesomos
compaeros ynohadichoni buenos das! Sehatomado unacaa, nosotros
hemos salido yseha quedado l en el mostrador. Tampoco yolehedicho
adis, fulano. Peroclaro, haprocedido l deprimeras mal, pues yoaste
nolehehechonada..
Preguntado sobre cules podran ser las causas que motivasen aquella
actitud, respondi: Nolos, tal vezsesienta unpoco avergonzado por mi
maneradeproceder denometerme debajodel X (el patrono contratante), o
359 SEMBLANZAS DEL CACIQUISMO Y DEL CACIQUE
Quedapatente quenohayunacondenadeloslugares pblicos decon-
tratacin. Tampoco hay una alabanza, pero aparece como una solucin
correctamientras nocuentenconunaorganizacin sindical efectiva.
Unnuevocaso: Todoslosaos, ungrupodeobrerosdel pueblosedespla-
zanalazonadeValenciaparaefectuar larepostura del arroz (replantacin
mata amata deestagramnea) enuna fincaimportante. Suelenestar all
unastressemanas, yen 1975ganaronunpromediode1.500pesetasdiarias.
El traba