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FORA VIVA

LYNN V. ANDREWS







Traduo de
DIOGO BORGES




















EDITORA BEST SELLER
Ttulo original: Medicine Woman

Copyright Lynn V. Andrews, 1981
Publicado sob licena de Warner Books Inc., New York

ISBN 85-85091-40-1



http://groups.google.com.br/group/digitalsource


Dados de Catalogao na Publicao (CIP) Internacional
Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil

Andrews, Lynn V,
A581f Fora viva / Lynn V. Andrews; traduo de Diogo Borges. So
Paulo ; Best Seller, 1987.

1. ndios da Amrica do Norte - Medicina
2. ndios da Amrica do Norte - Religio e mitologia I. Ttulo.

CDD-299.7
87-1490 -615.89909701
-970-1

10 9 8 7 6 5 4 3 2 1

FORCA VIVA
LYNN V. ANDREWS

Esta a histria de uma iniciao, de um aprendizado feito por caminhos
difceis e por vezes inusitados. Em busca de um cesto de casamento, pea do
artesanato indgena, a autora entra em contato com Agnes Alce-Que-Assovia,
uma velha ndia cree da regio de Manitoba, espcie de curandeira e lder
espiritual a quem ela vai seguir por sete anos. Desde ento, Lynn V. Andrews se
defronta com estranhas vises, acontecimentos inexplicveis e encontros
perigosos, at obter seus prprios poderes mgicos.
Ao mesmo tempo que evoca a dimenso do sagrado na cultura dos ndios
norte-americanos, FORA VIVA celebra o papel essencial da mulher naquela
sociedade, simbolizado na curandeira ansiosa por transmitir seus densos
conhecimentos, que constituem uma nova proposta de vida.
A luz desta odissia, pode-se perguntar se Carlos Castaeda e Lynn V.
Andrews no fundaram um novo gnero de literatura: a autobiografia visionria.
* * *
Este livro dedicado a David Carson,
aquele que verdadeiramente invisvel.






Agradecimentos




Confesso-me profundamente grata a D. H. Latimer, estrela-guia de tantos
escritores. A gratido e o respeito que sinto por meu editor, Clayton Carlson,
falam por si. Obrigada a Rosalyn Bruyere, verdadeira irm, que conhece a
prpria sombra.
Agradecimentos especiais s minhas doces mestras curandeiras. Sem elas
este livro jamais poderia ter sido escrito.


No existem curandeiros sem curandeiras. Um
curandeiro recebe o poder de uma mulher, e sempre foi assim.
O curandeiro substitui o cachorro. No passa de instrumento
de uma mulher. Hoje em dia no parece mais ser assim, mas
verdade.
Agnes Alce-Que-Assovia



Uma lua amarela surgiu por trs das colinas, a distncia. O cu era belo,
imenso, e ouviam-se os coiotes entoar sua cano lamentosa.
Eu estava sentada diante de uma fogueira ao ar livre, na companhia de
uma velha ndia. Seu rosto, to enrugado quanto um fruto amadurecido, tinha
mas salientes, e suas longas trancas caam bem abaixo dos ombros. No
pescoo, um colar de contas, destinado cura, por cima da blusa verde xadrez.
Sua vida um caminho afirmou e, no incio, era difcil entender o
sotaque carregado. Sabendo, ou no, voc tem andando em busca de uma
viso. bom ter uma viso, um sonho.
Existia naquela criatura algo que se impunha. Sua personalidade parecia
modificar-se de um momento para outro. Embora sentisse dificuldade em
exprimir em ingls os pensamentos mais simples, era to erudita quanto
qualquer outra pessoa que eu conhecia, alm de possuir grande dignidade.
A mulher o mximo afirmou. A me terra pertence mulher,
no ao homem. Ela carrega o vazio.
Foram as palavras que me dirigiu antes de me tornar sua aprendiz. uma
curandeira ou heyoka. Estava destinada a segui-la durante sete anos. Este livro
um registro de minha jornada atravs de seus domnios, estranhos e belos.
uma comemorao do poder da mulher, tal como ela me fez enxergar esse poder.



Estou caminhando atravs de uma paragem distante. A
pradaria est recoberta de vegetao rasteira, esparsa, e de cedros que
se concentram em alguns pontos. Penso num vale solitrio, numa
cratera da lua. Em meio quele silncio, estranho e vasto, deparo com
um armrio todo esculpido. Seu artesanato notvel. Consigo
enxergar atravs de suas portas translcidas. A esquerda, por detrs
do vidro, um rosto de mulher me encara. E o de uma antiga ndia
americana. direita, vejo um corvo de um negro azulado. A cena
recorda-me um quadro de Magritte.
A cabea da mulher, de repente, comea a cair para trs e para
a frente, em movimentos ritmados, como um metrnomo.
Quantas vezes preciso dizer ela me repreende, sem
interromper o movimento da cabea que o cesto de casamento no
est venda? Voc precisa conquist-lo.
Enquanto estou sendo admoestada, minha ateno desvia-se
para o olho brilhante do corvo. Seu corpo gira e ela encara a cabea da
mulher, movimentando-se na mesma batida de um metrnomo.
Fico assustada. O corvo comea a imitar a fala da velha. As
duas vozes no se confundem e so to belicosas que estremeo.


Vi apenas um cesto de casamento em toda minha vida.
Sei, porm, que o cesto ainda existe. Onde, ignoro,
Hyemeyohsts Tempestade


Voc est pronta? perguntou Ivan, ansioso por ir embora.
Ainda no respondi. Acredite se quiser, mas acho que descobri
algo interessante.
Eu tinha ido Grover Gallery assistir inaugurao de uma exposio de
fotos de Stieglitz na companhia do dr. Ivan Demetriev, um psiquiatra meu
amigo. A galeria estava repleta e nela se viam os habituais patrocinadores da
arte e os pretendentes cultura, mas era o que eu esperava. No era isso o que
me incomodava, mas sim a exposio, esttica, sem a menor graa.
Era o que achava antes de ver aquela foto.
Um momento, Ivan, no pode ser de Stieglitz disse eu, puxando-o
pela manga. Paramos diante da foto de um velho cesto de ndios americanos.
Ivan olhou-o com m vontade, entediado, insistindo para irmos embora.
O formato fascinante disse eu, examinando a foto mais de perto
, porm no se parece de modo algum com o trabalho de Stieglitz.
Continuei encarando o cesto, que me intrigava. Tinha um desenho intricado, que
se assemelhava a um delfim com uma cobra ou ao relmpago. Embora
colecionadora de arte indgena americana, jamais tinha visto algo que se lhe
pudesse comparar. Quanto trama, ela tambm tinha alguma coisa inusitada. Eu
no conseguia distinguir se era espiralada ou tranada. Senti-me tomada por sua
perfeio. No tinha como localizar sua procedncia, mas sabia que ela j
ocupava um espao em meu subconsciente. Ivan no disfarava seu desagrado e
no parava de olhar para a sada. A foto, que media uns 30 x 40 cm, em spia,
possua uma qualidade mstica que eu jamais associaria a Stieglitz. Fiquei a
imaginar em que estgio de seu trabalho ele a teria feito. Meus olhos
percorreram a legenda datilografada ao p da foto e procurei a data. L estava
ela, juntamente com o ttulo, "O Cesto de Casamento", mas outra surpresa me
aguardava. O nome do fotgrafo era McKuinley, uma ilha solitria num oceano
de fotos de Stieglitz. Ivan me encarava com impacincia.
O nome deste fotgrafo, McKinnley, lhe diz alguma coisa?
perguntei.
No, no o reconheo respondeu ele, puxando-me pelo brao ,
mas sou perfeitamente capaz de reconhecer um bando de vigaristas e pseudo-
intelectuais quando bato o olho neles. Vamos embora tomar um drinque.
Mas eu quero aquela foto!
Volte amanh e a adquira sem pressa disse Ivan, encaminhando-se
bruscamente para a porta de sada.
Pelo menos deixe-me anotar o nome pedi, afobada, procura de
uma caneta. Vasculhei a bolsa e, quando olhei, l estava Ivan acenando para
mim do lado de fora. Com um suspiro, decidi que conseguiria me lembrar de
"Cesto de Casamento" e "McKinnley". Sa correndo para alcan-lo.
Naquela mesma noite comecei a ter estranhos sonhos. Primeiro, no
conseguia dormir. Uma coruja agourenta piava, empoleirada numa nogueira,
perto de meu quarto. Puxei as cobertas em torno do rosto e procurei permanecer
em silncio, sem fazer nenhum movimento. Quando comecei a mergulhar no
sono, imagens do cesto de casamento, escuro e misterioso, surgiram em minha
mente. O sonho implodiu em um zumbido selvagem, na minha conscincia.
Despertei, assustada, e sentei-me na cama, de olhos arregalados, com medo.
Afastei as cobertas, irritada, e fui correndo ao banheiro. Acendi a luz e mexi
ruidosamente no armrio de remdios, olhando com desconfiana os espelhos,
esperando ver vultos ou sombras furtivas. Um vidro com comprimidos caiu no
cho e partiu-se em pedaos. Abaixei-me para juntar os comprimidos e os
estilhaos e bati com a cabea.
Que dio!
Tomei um calmante e, cambaleando, voltei para a cama. O quarto estava
escuro, e rstias de luar me iluminavam o rosto. Pensei naquele conto de Anais
Nin, no qual a herona se deleitava luz da lua, virava-se e tremia diante daquele
brilho perturbador e, lentamente, perdia a alma. Quando, por fim, ia adormecer,
a coruja piou novamente e o cesto surgiu mais uma vez na minha frente, s que
agora uma velha ndia, com olhos que pareciam espelhos polidos, o segurava
com um gesto que no prenunciava nada de bom. A viso continuou a aparecer,
at eu cair no sono, tamanha minha exausto.
Quando percebi, o telefone tocava e era de manh.
Al! Ainda no estava de todo acordada.
Quero falar com Lynn Andrews, por favor. Aqui da Grover Gallery.
Recebemos seu recado disse uma voz de mulher, jovial.
Sim, sou eu. Deixei um recado na secretria eletrnica noite passada.
sobre uma foto de um cesto de casamento, que vi na exposio de Stieglitz.
Quer fazer o favor de reserv-la para mim?
Um cesto de casamento?
Sim, um cesto de casamento de ndios americanos, fotografado por
McKinnley, acho. No tenho certeza. Penso que era de McKinnley.
McKinnley?
Sim... no... Era uma foto velha, tirada por um fotgrafo qualquer.
Vou verificar, senhorita Andrews.
Desliguei e fiquei espera. Levei a mo cabea, que doa muito. Da a
pouco o telefone voltou a tocar.
Senhorita Andrews?
Sim.
No temos nenhuma foto como a que pediu, listada no nome de
McKinnley ou de qualquer outro fotgrafo.
Como assim, no tem a foto? Sentei-me com a rapidez de um raio,
subitamente muito alerta.
Em nosso arquivo no consta o registro da foto de um cesto de
casamento de ndios americanos, senhorita Andrews. A voz revelava
impacincia.
Mas impossvel! Quero dizer, deve haver um erro. Estou indo para a.
Obrigada.
Fiquei estranhamente obcecada, quase frentica.


Fui at a galeria, no Boulevard La Cienega, fisicamente exausta devido
noite anterior, aturdida com a confuso que o telefonema provocara e irritada
com a falta de eficincia da galeria em manter organizado um simples fichrio.
Estacionei em frente ao prdio e entrei, muito empertigada. A vasta extenso de
paredes brancas, a coliso de fotos dependuradas ao nvel do olho, em todas as
direes, revoltou-me, bem como aquele ambiente to artstico, to "in". O
proprietrio da galeria aproximou-se, aps dar uma olhada em meu Jaguar
estacionado porta e minha velha bolsa Gucci. O homem tinha traos
marcados, era rgido, com um ar pretensioso.
Senhorita Andrews?
Sim. Telefonei a respeito da foto do cesto de casamento. Eu a vi aqui,
ontem noite. Era da autoria de McKinnley. Minha voz soava tensa e eu a
estranhei.
Permita-me interromp-la, senhorita. Antes de mais nada, sente-se, por
favor. Vamos tomar um ch. Prefere creme ou acar? Muito bem. Ele
retirou-se sem esperar minha resposta.
Sentei-me no nico mvel da galeria, um sof redondo, ultra-estofado,
com um pedestal alto no meio. Era coberto de plo falso, cor de laranja, e
concebido de tal modo que se tornava impossvel desfrutar de qualquer conforto.
O homem voltou com duas xcaras de ch e entregou-me uma, sentando-se.
Permanecemos num silncio incmodo, tomando ch. Comeava a me
convencer de que ele estava escondendo o retrato para pedir um preo alto.
Senhorita Andrews, deve haver algum engano. Procuramos em nosso
arquivo e temos apenas uma foto de McKinnley. Ele fez uma pausa e me
encarou, estendendo o pescoo, muito rgido.
Pois ento faa-me o favor de me deixar ver essa foto.
Ele deu de ombros, ergueu os olhos para o teto e saiu novamente da sala
de exposies. Ficou l dentro durante um perodo de tempo interminvel e eu
me convenci de que ele se preparava para pedir uma quantia astronmica pela
produo. Com gestos nervosos, comecei a fazer bolinhas no plo do sof,
olhando para as fotos dependuradas nas paredes. Mscaras ameaadoras
devolviam meu olhar e eram ecos em branco e preto de meus pesadelos recentes.
Levantei-me e comecei a andar de um lado para outro. Ele voltou com uma
pequena pasta, lanou-me um olhar penetrante e manifestou-se com uma
suavidade que tinha tudo de incongruente.
Aqui est, senhorita Andrews.
O dono da galeria colocou a pasta em cima do sof e a abriu, mostrando
uma velha foto em spia, no Little Big Horn, datada de 1850, mais ou menos.
Agarrei a foto, procurando furiosamente a imagem do cesto de casamento. A
pasta estava vazia.
O senhor est mentindo disse.
O homenzinho empertigou-se todo e reagiu no ato.
J lhe disse que no temos a foto e, tanto quanto saiba, jamais tivemos.
Com efeito, senhorita Andrews, acho que a coisa est indo um pouco longe
demais.
Ao me dar conta de minha imprudncia, meus maus modos e minha
absoluta falta de controle, desculpei-me e sa da galeria. Desci s pressas o
Boulevard La Cienega e voltei para Beverly Hills. Ao chegar em casa, preparei
mais uma xcara de ch e afundei no sof, pondo os ps para cima, pois estavam
gelados. Peguei o telefone e disquei o nmero de Ivan.
Consultrio do doutor Demetriev disse a secretria. Em que
posso ajud-la?
Quero falar com Ivan, por favor. E Lynn Andrews.
O doutor est em consulta. D-me o nmero de seu telefone e ele a
chamar assim que puder.
Mas urgente. Diga-lhe que estou na linha. Ela me fez esperar.
Al! disse Ivan bruscamente.
Ivan, lembra-se daquele cesto de casamento que vi ontem noite? Qual
era mesmo nome do fotgrafo?
Que cesto de casamento? Que fotgrafo? Estou atendendo algum em
plena depresso, que pode suicidar-se. Fale rpido, Lynn.
Desculpe-me interromp-lo, mas preciso de informaes sobre aquela
foto especfica, que estava ontem noite na galeria. No se lembra?
No me lembro de nenhuma foto de cesto declarou ele, com a
evidente inteno de pr um ponto final no assunto. E foi uma exposio de
Stieglitz. No estou gostando nada de ser interrompido.
Mas eu a mostrei, no momento em que nos retirvamos!
Lynn, acho melhor voc falar com minha secretria e marcar uma hora
disse ele, implicante. Garanto que voc no me mostrou a foto de que est
falando.
Ivan, voc tem certeza absoluta? muito importante. Trata-se de uma
velha cpia em spia e tinha pelo menos setenta anos. Me parece que o autor era
McKinnley.
Tenho certeza de que voc no me mostrou essa tal foto. Telefonarei
mais tarde. Ivan desligou.
Minha cabea rodava. Eu sabia que tinha visto aquela maldita foto.
Toquei-a com minhas mos e a vira em meu sonho. O que estava acontecendo?
De repente senti-me muito cansada.
Olhei em torno de mim, na sala de estar. Era como estar sentada no centro
da combinao de uma aldeia africana com um museu de ndios americanos. Ao
longo dos anos, eu, munida de pacincia, formara uma coleo muito valiosa de
estatuetas ancestrais congolesas, fetiches mgicos e deuses da guerra, mantas
navajo e cestos de toda a Amrica do Norte e Guatemala. A sala parecia mgica,
repleta de poesia, poder e antigas tradies primitivas. Os cestos, simtricos e
perfeitos, alinhados nas paredes, eram meus preferidos. E aquele cesto de
casamento, impregnado de magia... Jamais me sentira to compelida a adquirir
um objeto.
Recostei-me na poltrona, tentando ficar vontade e, olhando para o outro
lado da sala, reparei numa antiga obsesso, uma faixa de fertilidade da
Guatemala, branca e preta, tecida mo. Estava dependurada na parede, junto a
uma foto do templo maia do Grande Jaguar, tirada por mim em Tikal,
Guatemala, h uns dois meses. Recordei as dificuldades que atravessei, pois para
encontrar a faixa demorei um ms.
Aluguei um jipe na Cidade da Guatemala e fui em direo a
Chichicastenego, um antigo mercado ndio, onde encontraria a faixa que estava
decidida a adquirir. A paisagem era de tirar o flego. As terras cultivadas
pareciam uma colcha de retalhos, e uma rede muito elaborada de canaletas de
irrigao percorria as encostas das colinas. Os guatemaltecos maias praticavam a
irrigao h sculos. A terra era frtil e verdejante. Eu sentia o cheiro forte da
terra e da fumaa, proveniente da lenha que queimava dentro das casas de teto
de palha. Quando o sol estava bem alto, a estrada comeou a subir em direo a
Chichicastenego. A antiga aldeia se situava num altiplano e a estrada era
perigosa, mesmo para um jipe. Quando cheguei mais ou menos na metade da
estrada muito estreita, em ziguezague, o trfego em ambas as direes foi
interrompido e tive de parar. Um enorme caminho de circo, transportando uma
ali e seu filhote, ao tentar fazer uma curva se atravessara na estrada e quase
cara no abismo. A estrada, evidentemente, estava bloqueada havia horas.
Desliguei o motor e desci. Bandos de pssaros excitados arruinavam na
grande catedral de rvores, cujas copas se cruzavam, bem no alto. A engrenagem
de marcha a r do caminho se quebrara e, a cada movimento dos dois elefantes,
o veculo rangia e gemia. Um carro aps outro parou. Guatemaltecos furiosos
berravam insultos e aconselhavam em altos brados o chofer do caminho, que
quela altura estava vermelho como um pimento.
A confuso aumentou. A ali e seu filhote continuavam a balanar o
caminho para trs e para frente. As velhas tbuas das grades laterais
comearam a estalar. O caminho oscilava precariamente, a apenas pouco mais
de meio metro de um abismo profundssimo. O que se seguiu foi o caos
completo. Nesse exato momento um comprido nibus, repleto de circenses,
apareceu.
Anes deformados, com correntes enferrujadas nas costas, gordas
senhoras e homens calvos e tatuados, com alavancas e roldanas, desciam do
nibus aos magotes. Funmbulos, acrobatas e danarinas do ventre, todos
guatemaltecos, baixotes e morenos, berravam com os turistas para que lhes
abrissem caminho.
Os elefantes soltavam berros aterrorizados, que soavam como trombetas, e
o caminho oscilava perigosamente, junto ao abismo, que representava morte
certa para os animais. Os anes rastejavam por debaixo do caminho, gritando
palavres. Cinqenta pessoas ou mais contemplavam o espetculo. Eram turistas
vestidos de bermudas, guatemaltecos, ndias com seus compridos vestidos
tradicionais e huipiles, equilibrando nas cabeas cestos com que se dirigiam ao
mercado. Mal conseguamos respirar.
Um dos anes passou a corrente em torno do eixo do caminho e outra
pessoa amarrou-a no pra-choque do nibus. O chofer do caminho ligou o
motor em marcha neutra e o motor do nibus tambm foi ligado. Era difcil
acreditar que o pra-choque conseguisse resistir, isso para no falar da velha
corrente enferrujada. medida que o caminho comeou a andar para trs, uma
mulher gorda e um homem tatuado removeram as pesadas pedras que calavam
os pneus, pondo-as de lado como se no passassem de meros pedregulhos.
Agora, com novo movimento, os elefantes pararam de balanar. Os anes
subiam, desciam, davam saltos mortais e a selva inteira vibrou com os gritos de
alegria de todos ns. O circo continuou seu caminho.
Prossegui at Chichicastenego s para ficar sabendo que precisaria voar
at uma remota provncia da Guatemala, onde se localizavam as runas maias de
Tikal-Peten. Ali encontraria um comerciante, que talvez me vendesse a tal faixa.
Voltei com o jipe para a cidade de Guatemala, que ficava a meio dia de viagem.
Que vo, em direo a Tikal-Peten! Havia dez poltronas e eu era a nica
passageira. O avio era velho e servira para o transporte de tropas. Uma
verdadeira relquia da Segunda Guerra Mundial. Por entre as pranchas do
assoalho eu percebia as selvas da Guatemala. Devamos apresentar-nos ao
aeroporto s seis da manh, mas, mesmo to cedo, o calor e a umidade eram
opressivos. O piloto rodeou 130 quilmetros quadrados de runas parcialmente
expostas, que se destacavam de modo impressionante na vastido da selva
densa.
O museu, localizado num extremo da pista de pouso, destinado aos
turistas, estava quase deserto. A mulher que ali se encontrava disse que o
comerciante que eu procurava regressara cidade de Guatemala, deu-me um
endereo e informou que o prximo avio levantaria vo da a quatro horas.
Fiquei decepcionada.
Comprei uma lata de suco, um mapa e um guia me ensinou como
caminhar at o ptio principal do Templo do Grande Jaguar. Pus um filme na
mquina, antes de percorrer a trilha tomada pelo mato. A algazarra das aves da
selva parecia zombar de mim e o ar matinal rescendia fortemente a pimenta-da-
jamaica. A trilha era flanqueada por palmeiras gigantescas, e trepadeiras floridas
se enroscavam nas enormes samambaias. Coberta de suor, pois o calor
aumentava cada vez mais, amarrei a blusa branca acima da cintura. Estava
completamente s, em meio a slidos aquedutos de pedra, plataformas e esteias.
Senti-me to profundamente fascinada com os hierglifos e as incises na pedra,
to tonta com o perfume narcotizante do ar, que no percebi que tinha me
perdido.
Em plenas runas, dobrei um canto, vi-me num pequeno ptio ao ar livre e
esbarrei num ndio alto. O susto me fez gritar.
O que est fazendo aqui? perguntou ele. Seu rosto era jovem, belo,
e ele no se mexeu. Deveria estar no norte.
Na cidade, quer dizer?
Ele me encarou com severidade e continuou a falar, como se me
conhecesse.
Precisa revisitar a cidade, mas sua jornada bem mais para o norte.
Como que volto para a pista de vo? perguntei, nervosa, querendo
pr um ponto final naquela conversa.
Sente-se.
Ele alisou a terra e, usando uma vareta, delineou com cuidado um mapa
no cho, apontando para a direo que eu deveria seguir. Esforou-se muito para
me ajudar a entend-lo e notei seu encanto e sua elegncia, ambos de chamar a
ateno, enquanto ele falava. Quando terminou, senti que deveria dar-lhe algo
por seu trabalho, e vasculhei a bolsa que levava a tiracolo, mas a nica coisa que
encontrei foi dinheiro, uma nota de vinte dlares. Ao peg-la, uma estranha luz
surgiu em seu olhar e ele me encarou com insistncia.
Este dinheiro que acaba de me dar a compromete. Mandarei duas
pessoas para ajud-la, dentro de quarenta e quatro dias. A primeira delas ser
mulher. Voc a reconhecer como sua aliada, mas preciso conquist-la.
Enviarei tambm um ajudante, que assinalar sua trilha. Ele rasgou a nota
pelo meio e me devolveu a metade. Fique com ela.
Eu estava assustada e exausta.
Voltaremos a nos encontrar. Guarde esta nota rasgada em sua trouxa.
Em minha bolsa, quer dizer?
Nosso dilogo tinha chegado ao fim, porm. Ele limitou-se a apontar para
diante com a vareta, por meio de um gesto vigoroso.
Nunca mais volte para este lugar. Agora v, depressa. Eu no sentia a
menor vontade de ofender aquele homem que, evidentemente, era louco. Poderia
voltar para a Guatemala e para os templos a qualquer momento que desejasse.
Indiquei que compreendia.
V embora daqui rapidamente, ou jamais encontrar o caminho.
Ele se levantou e afastou-se, desaparecendo quase instantaneamente na
selva. Meu primeiro impulso foi o de jogar fora aquele intil pedao de dinheiro,
mas o guardei por detrs de meu carto de crdito, na carteira. Dirigi-me para a
pista de vo, em direo Cidade de Guatemala e faixa da fertilidade.
Agora a faixa enfeitava minha parede. Era linda e, sem dvida, valera o
esforo que me custara ach-la. Tomei mais um gole de ch e percebi, assustada,
que j se passara mais de um ms, desde que tivera a experincia com o jovem
ndio. E da?, pensei. claro que nenhuma mulher viera me ajudar,
independentemente do que ele quisera dizer com isso.
Se tiver de ficar aqui esta noite, enlouqueo disse em voz alta.
Inclinei-me para a frente e peguei uma caixa de prata que estava em cima de
uma mesa baixa. Abri a tampa e tirei de dentro um pedao de papel, com um
nome anotado s pressas e uma data. Meu velho amigo Arthur Desser estava
oferecendo um jantar no dia 18 de fevereiro, s oito horas aquela noite,
portanto. Enfiei o papel na caixa. Meus nervos estavam flor da pele, devido ao
incidente na galeria e falta de sono. Comecei a refletir se a foto do cesto de
casamento no fora apenas excesso de imaginao. Cheguei at mesmo a
verificar a agenda de exposies, publicada no Times. L estava relacionada a
exposio de Stieglitz.
Ento voltei a perder o controle. Fui ao extremo de fazer alguns
telefonemas inteis para galerias de Nova York. Nenhuma delas possua uma
foto de um cesto de casamento, embora uma delas possivelmente tivesse ouvido
falar desse objeto. Eu precisava entrar urgentemente em contato com a realidade
mais prosaica e resolvi procurar uma pedicure, num dos sales de Elizabeth
Arden.
Ao voltar para casa, sentei-me na beira da cama durante alguns instantes,
esfregando meus dedos, recentemente pintados, contra o macio tapete de pele de
veado. Pus o despertador para tocar da a duas horas, enterrei a cabea no
travesseiro e ca no sono.
No, no, no! Era minha voz e vinha de longe. De repente, acordei.
Debatia-me, coberta de suor, e os travesseiros estavam espalhados por toda a
cama, como se eu os tivesse jogado. Sentei-me, ainda vendo o sonho, e abanei-
me com as mos, como se sobre meu peito houvesse um fardo gigantesco. A
viso no podia ser simplesmente um sonho. Eu a enxergara com tamanha
clareza! Era uma meninazinha, com olhos estranhamente misteriosos,
estendendo o cesto de casamento para mim. Convidava-me para me aproximar
cada vez mais, cada vez mais, at que, de repente, comeou a crescer e o cesto
se tornou enorme. Ela caminhou apressadamente em minha direo, ameaando-
me com o cesto, que continuava a estender.
Oh, meu Deus, de novo! exclamei. Acendi a luz, puxei o
acolchoado de cetim at o pescoo e olhei para o relgio. Nesse exato momento
o despertador tocou. Desliguei-o e deitei-me de costas, trmula, apoiada nos
poucos travesseiros que continuavam em cima da cama. Queria levantar-me e
acender todas as luzes da casa.
Continuava a tremer quando sa da cama e me vesti para o jantar na casa
de Arthur. Fui em direo a Bel Air, que no ficava a dez minutos de casa. Segui
a Carolwood Drive e passei pela casa de Walt Disney. Lembrei-me de Leon
Craig, a quem se devia o progresso de Bel Air. Vivia numa grande propriedade,
vizinho de Disney. Ela inclua um vasto jardim, parecido com o de Versalhes,
com alguns alqueires de gramados, sebes muito bem cuidadas e infinitos
roseirais, que se dispunham, serenos e perfeitos, em torno da residncia. Pap,
como sua famlia o chamava, homem encantador e afetuoso, que vivia
inteiramente s naquela casa enorme e, de vez em quando, recebia visitas dos
seus, era alcolatra. Tinha tudo neste mundo e, ainda assim, bebia at acabar
esquecendo quem era. Eu costumava pensar nele. Pap era como muitos amigos
de meus pais. A primeira metade de suas vidas era dedicada luta para juntar
uma fortuna. Os ltimos anos decorriam num clima amargurado, de
autodestruio. No queria que minha vida terminasse daquele jeito.
Os smbolos da riqueza se exibiam nos dois lados da estrada cheia de
curvas. Diminu a velocidade do carro para apreciar os jardins requintados. Suas
rvores formavam corredores compridos e imponentes e as folhas brilhavam ao
luar. Aqueles arbustos e canteiros to bem cuidados, plantados e alinhados como
que por meio de um compasso, me reconfortavam demais. Era-me familiar o
universo ordenado e opulento de Bel Air. Costumava aspirar o ar, gozar daquela
tranqilidade e no conseguia imaginar por que uma pessoa haveria de querer
viver em qualquer outro lugar. Naquela noite, porm, sentia-me como uma
bateria descarregada. Aumentei a velocidade do carro e no tirei o olho da
estrada.
Da a uns cinco quilmetros surgiu a casa de Arthur. Vi luzes nas janelas e
ouvi msica. Havia uns dez carros estacionados na rua Rolls-Royces,
Mercedes e uma gigantesca perua-trailler. Quem seria que Arthur reunira dessa
vez? Ele aprecia demais as noitadas intelectuais e mistura cientistas e
empresrios com artistas e gurus. Arthur, que adquiriu considervel fortuna no
ramo do refinamento de petrleo, divorciado quatro vezes, tem dois filhos e
embarcou em quase todas as viagens parapsquicas e psicolgicas que j houve.
Elas no o levaram a lugar algum e, embora eu goste muito de Arthur, fico
sempre de p atrs. Nunca se sabe o que ele pode fazer, sobretudo naquele tipo
de jantar.
Uma vozinha me atendeu no interfone. Era a criada francesa.
Franoise, Lynn Andrews.
Ouvi um clique e Franoise abriu os pesados portes chineses laqueados.
Comment a va? perguntei?
Trs bien, merci, Mademoiselle Andrews. C'est magnifique! ela
exclamou, examinando meu quimono de crepe de seda negro e dando um
tapinha afetuoso em meu brao. De repente, rodeando a piscina azulejada de
verde, vieram os "Ces de Baskerville", como chamo os terriers Yorkshire de
Arthur, bolotas peludas e raivosas, que mostravam os dentes e latiam.
Oh, cuidado com esse a, Mademoiselle Andrews disse Franoise,
alarmada. Lembre-se de que ele morde.
Merlin no me morder. Ele me conhece.
Merlin rosnou para mim, cheirou meus dedos e, todo feliz, enterrou seus
dentinhos afiados em minha cala comprida de seda.
Ai, seu demnio! gritei, dando chutes no ar. Ele no chegou a
atingir a pele, mas deixara marca dos dentes na cala.
Cachorrinho malvado! repreendeu Franoise, tocando os trs
cezinhos para o canil. Os bichos continuavam a ganir e a rosnar.
Subi a escada de lajota que levava sala de estar. Em cada degrau havia
velas de sete dias e flores vermelhas pendiam da varanda. Arthur, sorridente,
estava no topo da escada, vestido com seu tradicional blazer azul, com o braso
da Universidade de Yale no bolso, e cala de flanela cinza. Na mo tinha um
drinque.
Querida, voc se atrasou comentou.
Seu cachorro acaba de me morder. Que monstrinho!
Ele tem tendncia a se comportar assim. Entre, querida. Gosto muito
de seu penteado. Quero apresentar-lhe a gente muito importante.
Ele tirou meu quimono e o guardou num armrio.
A propsito, para que este jantar, Arthur?
Tenho uma surpresa toda especial para voc: um curandeiro ndio,
americano, que escreveu Sete Flechas, um livro que best-seller. J ouviu falar
dele?
Sim. Estou encantada.
No duvidei sequer ura momento disse Arthur, sarcstico. Entramos
na sala de estar, branca e retangular. A lenha crepitava na lareira. A caixa de luz
de Ray Howlett refletia sutis prismas cor de pastel no teto abobadado. Um
quadro de Fritz Scholder cobria a parede inteira, atrs do comprido sof de
couro, e um Buda sereno, de quase dois metros de altura, vergado ao peso da
idade, se impunha a todos ns.
Arthur apresentou os convidados.
Lynn, venha conhecer meus mais antigos e queridos amigos de
Connecticut, George Helmstead e sua mulher Pamela. George banqueiro.
Al eu disse.
Ivan Demetriev voc j conhece, no? Ns nos abraamos.
Minha namorada, Helen, que fechou um grande negcio para a
companhia de seguros onde trabalha e est comemorando hoje.
Que timo! exclamei, encarando-a com curiosidade.
J foi apresentada ao doutor Friedlander e a Lorraine?
Creio que no.
O doutor Friedlander estuda processos que impedem o
envelhecimento. Acaba de voltar da ndia.
Prazer em conhec-lo.
Apertei a mo do mdico. Tinha a cabea raspada que alternativamente se
tornava rosada e azul, conforme os reflexos da caixa de Howlett. Seu bigode la
Fu Manchu ia bem com seu tipo e os olhos piscavam. Lorraine era alta, possua
uma beleza de pantera. Sorriu para mim.
Arthur me apresentou em seguida a uma atriz que fora minha preferida
durante vrios anos. Usava calas-balo e um bo de plumas.
Finalmente, quero apresentar-lhe Hyemeyohsts Tempestade, autor do
livro Sete Flechas.
Estendi a mo. A primeira impresso que me causou foi a de uma
tranqilidade to vasta quanto as plancies do norte.
Arthur me serviu uma vodca com tnica e eu mal notei a bebida.
Tempestade e eu comeamos a falar sobre seu livro e o Camundongo Saltador,
meu personagem preferido. Enquanto conversvamos, percebi que algo se
apoderava de mim. Muita gente sonha encontrar o reflexo de uma pessoa em si
mesma, por mais comum que seja, e que proporcionar beleza a suas vidas.
Senti algo assim e no se devia ao que Tempestade dissera ou fizera. Talvez
fosse apenas sua presena ou sua amizade. Ignoro at hoje. Percebi, porm, que
pisava em cho firme e que, de repente, penetrava num crculo mgico com
Tempestade, de tal forma que estava, ao mesmo tempo, por detrs e em torno
dele. Coisas externas, que tinham sido reconfortantes, e momentos familiares
agora tornavam-se fontes de incmodo e restries. Sentia-me pouco vontade.
A criada interrompeu nossas divagaes, anunciando o jantar e todos se
levantaram com os drinques na mo. Fomos para o terrao, enfrentamos o ar frio
da noite e descemos a escada em espiral, toda cromada, em direo ao Vale das
Thankas. Era o nome que eu dava sala de jantar de Arthur, por ser decorada
com exemplares de arte tibetana. Notei que Arthur e Helen bebiam um bocado,
prenuncio de que o resto da noite se tornaria um tanto desagradvel.
O que achou dele? murmurou Arthur, indicando Tempestade.
Muito interessante.
Arthur nos disps em torno de uma grande mesa de madeira, com um belo
arranjo de flores no centro. O cristal e a prata-ria reluziam. Sentou-se cabeceira
e ofereceu o lugar de honra, no outro extremo, a Tempestade. Fiquei direita
deste ltimo. Franoise e outra criada francesa comearam a nos servir salada de
espinafre e um dos dois vinhos da noite. Todos se mostravam interessados na
pesquisa sobre o antienvelhecimento, empreendida pelo dr. Friedlander.
Eu, francamente, prefiro mandar instalar um zper nas minhas costas
comentou a atriz.
O tom da conversa era ligeiro e agradvel, enquanto terminvamos a
salada.
Espero que hoje todos se sintam vontade para dizer ou fazer o que
bem entenderem aparteou Arthur.
Est bem, Arthur, mas vamos falar com humor e deixar a ironia de
lado disse Ivan em tom de brincadeira, com seu atraente sotaque russo.
Abaixo os limites, abaixo os limites disse Helen, levantando um
copo para brindar as prprias palavras. Franoise comeou a servir o prato
principal, borracho com arroz.
No se deve jamais assumir limitaes. Isso acaba nos levando morte
comentou a atriz, cortando o peito do filhote de pombo, quando ento surgiu
o recheio. No concorda, Ivan?
Sim. Enquanto vivemos, provavelmente nos sentimos como se
estivssemos morrendo; sentimo-nos perdidos. Ivan lanou um olhar
malicioso para a atriz.
Acho que a nica resposta busca, nesse mundo, a anlise freudiana
disse Arthur, aps se servir de mais vinho.
A nica resposta fazer o que o se quer. Caso no conseguirmos,
preciso encontrar algum que faa por ns observou o banqueiro de
Connecticut.
Lynn, na minha opinio quem se coloca ao lado do ndio americano
um perdedor frisou Arthur enquanto Franoise tirava a mesa e a outra criada
comeava a servir creme com caramelo.
E me considera uma perdedora? perguntei. J estava acostumada
com suas agresses.
No que diz respeito aos ndios, sim. Que lhe parece isso que acabo de
dizer, senhor Tempestade?
No me diz muita coisa replicou Tempestade com toda calma. A
propsito, senhor Desser, s admito conversarmos em p de igualdade.
O que quer dizer com isso? perguntou Arthur.
Vou demonstrar. A presena de Tempestade afetava todos a sua
volta. Diga "Ivan no conta". Aquele homem parecia to misterioso e
profundo quanto um canyon. Dava para sentir que pertencia, sem dvida, a uma
tribo de Dakota ou Montana.
Ivan no conta disse Arthur, imitando-o.
Diga "Lynn no conta".
Lynn no conta.
Diga "Helen no conta". Aps referir-se a todos os convidados e
tambm a si mesmo, Tempestade disse: Se no estiver disposto a fazer isso
conversar comigo em p de igualdade ento no lhe dirigirei a palavra.
Voc no conta e ainda acho que um perdedor declarou Arthur
com veemncia, voltando a encher o copo.
Muito bem. No me importa se o senhor quer brincar comigo.
Brincarei com o senhor disse Tempestade, num tom decididamente sinistro.
Mudei de assunto, perguntando ao dr. Friedlander o que ele fizera na
ndia.
Realizei uma pesquisa, embora meu mtodo possa parecer, no mnimo,
esquisito e pouco cientfico. Estou interessado na capacidade que algumas
pessoas tm de abaixar a temperatura do corpo apenas por um esforo de
vontade. Descobrimos que, se um corpo for mantido numa temperatura mais
baixa, o processo de envelhecimento ser retardado. Medito h vrios anos e
conheo iogues que conseguem manter-se num estado semelhante ao transe
durante vrios dias. Minha expectativa que isso resulte num rebaixamento da
temperatura. Viajei ndia e l procurei alguns iogues para o teste.
E como foi que tomou a temperatura deles? quis saber a atriz.
Bem, pode parecer engraado, mas usei um termmetro retal. Percorri
a ndia inteira enfiando termmetros no traseiro dos iogues.
Todo mundo morreu de rir, com exceo de Arthur que, irritado,
murmurava qualquer coisa no ouvido de Helen. De repente ele ordenou-lhe
deixar a sala e ela, chorando, saiu correndo da mesa.
Como descobriu que os iogues mantinham a temperatura baixa?
indaguei, ignorando a briga.
Somente em algumas ocasies encontrei uma diferena ntida.
Durante suas viagens conheceu gurus realmente "da pesada"?
perguntou Ivan.
Sim, alguns. Os mestres de quem nunca se ouviu falar e que habitam as
montanhas eram poderosos. Um deles me fez ficar inteiramente nu e tive de
carregar pedras muito pesadas para construir um templo. Foi no meio da selva.
Havia meses em que eu fazia todo o trabalho para ele e seus discpulos.
Finalmente deixou-me tomar sua temperatura e me obrigou a pr abaixo tudo o
que eu construra.
Senhor Tempestade, em seu mundo no seria considerado uma espcie
de iogue? perguntou Arthur, interrompendo o dilogo.
Sou, sim.
Mas ento por que o doutor Friedlander no enfia um termmetro no
seu rabo? Arthur parecia um co raivoso.
Todo mundo engoliu em seco, tamanha a surpresa.
Tempestade levantou-se calmamente e rodeou a mesa, sem tirar os olhos
de Arthur. O espao que havia entre os dois estava carregado de tenso.
Tempestade estendeu o brao, diante do estmago de Arthur. Tive a impresso
de que sua mo desaparecia dentro do plexo solar, girava e torcia, como se ele
estivesse arrancando os intestinos. Arthur contraa-se inteiro.
Fiz isso por voc, Lynn disse Tempestade, olhando-me diretamente.
Retirei a vontade dele. Agora podemos conversar.
Tempestade voltou para sua cadeira. Os demais convidados pareciam no
notar o que acabara de acontecer e suas conversas obedeciam os ritos de uma
festa. O mesmo sucedia com Arthur, que no parecia mais bbado. Quando
Tempestade e eu comeamos a dialogar no havia indcios de que os convidados
estivessem nos ouvindo. Pareciam hipnotizados. No nos referimos, porm, ao
que acabara de acontecer, pois eu tinha medo disso. Finalmente perguntei a
Tempestade, com voz trmula, se j ouvira falar de um cesto de casamento.
Vi um nico cesto de casamento em toda minha vida ele disse,
ignorando os convidados em transe, a sua volta.
E mesmo? Fiquei excitada e quase ignorei o que acabara de
suceder.
Sei que o cesto ainda existe. Onde, ignoro.
Mas deve saber onde posso encontr-lo insisti.
Ele me examinou impassvel e manifestou-se com muita cautela.
Se eu quisesse encontrar quem guarda o cesto iria at a reserva dos
ndios Cree, ao norte de Crowley, Manitoba. Ele hesitou, deu uma bela
tragada no cigarro e, olhando-me fixamente, prosseguiu. Tentaria encontrar
uma velha chamada Agnes Alce-Que-Assovia. uma heyoka, o nome que do a
algumas curandeiras, isto , uma mulher-que-mostra-como. Ningum sabe com
exatido onde Agnes mora. Ela se desloca com muita freqncia e parece
preferir que seja assim.
Mas como poderei localiz-la, se no tenho seu endereo?
E muito difcil Agnes se fixar num nico lugar. Felizmente existe outra
mulher que poder ajud-la, se quiser. Ruby-Muitos-Chefes. Tenho certeza de
que Ruby saber como localizar Agnes, mas no posso garantir que ela a
ajudar. Ruby tambm cheia de segredos, muito apegada a seus princpios.
Voc poder fazer essa longa viagem a Manitoba s para descobrir que Ruby lhe
dir para dar as costas e voltar para casa. Nenhum tipo de persuaso conseguir
fazer com que ela d um passo sequer, caso no queira.
E por acaso existe um modo seguro de me aproximar dessa tal de
Ruby-Muitos-Chefes?
Sim. Leve-lhe fumo, uma caixa de cigarros e uma manta indiana,
dessas que so usadas no comrcio de trocas. E o costume. Lembre-se de que o
cesto de casamento sagrado. No se iluda imaginando que o conseguir s
porque quer. S ganhar se o merecer.
Crowley, em Manitoba? perguntei em voz baixa, pensativa. L ia eu
de novo...
Mas por que deseja este cesto em particular? Existem tantos cestos
ndios, to belos e to menos perigosos... De certo modo ele brincava
comigo.
Vi uma foto de um cesto de casamento na exposio de Stieglitz.
Desde ento venho sonhando com ele. Estou obcecada por esse cesto. Preciso
localiz-lo ou, pelo menos, uma foto dele. A foto que vi no se encontrava na
galeria, no dia seguinte, e l eles no tm o menor registro. Na verdade tem sido
um verdadeiro pesadelo.
Voc coleciona trabalhos de artesanato?
Sim, coleciono e vendo arte indgena norte-americana e, sobretudo,
cestos.
Pois ter muito trabalho para encontrar o cesto de casamento. No
mundo dos sonhadores um smbolo muito sagrado e elevado.
Sonhadores?
Sim, sonhadores.
Mas o que um sonhador?
Os sonhadores so aqueles que vem os sonhos dos outros e os seus,
mas no o momento de entrar no assunto. Se estiver falando a srio, desenharei
um mapa que lhe mostrar o caminho da reserva dos Cree, a partir do aeroporto
de Winnipeg. Aqui tem o nmero do meu telefone.
Ele escreveu o nmero num pedao de papel, desenhou rapidamente um
mapa no verso e entregou-me. Sorriu afetuosamente para mim, desejou boa-
noite aos convidados e partiu. Somente ento percebi que ele pusera igualmente
em minha mo um pedao de pele cinza. Todos continuavam a se comportar de
modo muito estranho e, pouco depois, fomos embora.
Na manh seguinte, Arthur me acordou, telefonando.
Lynn, eu fui desagradvel demais ontem noite?
Arthur, voc tem de parar de beber.
Desculpe-me. Estou encabulado.
A comida estava esplndida.
No sei o que fiz ontem noite, mas estou com um vergo enorme no
estmago e no plexo solar. Di demais!
Arthur, mais uma vez obrigada pelo jantar. Telefonarei mais tarde,
assim que levantar. Quem sabe voc caiu.




Que a voz de uma mulher seno a voz da katchina?
Agnes Alce-Que-Assovia


O avio da Air Canada aterrissou no aeroporto de Winnipeg e aluguei um
carro. Da a trinta minutos eu percorria a auto-estrada em direo a Crowley,
seguindo as instrues do mapa de Tempestade. Abri a janela do carro e aspirei
fundo o ar fresco do Canad. Afinal de contas o que eu estava fazendo naquelas
lonjuras, em plena tundra canadense, procura de uma velha ndia, que me
falaria de um cesto?
Enquanto guiava, uma viso do cesto surgiu em minha mente e, por um
momento, fez-se um contraste de luz e sombra. Um vasto espao se abriu diante
de mim. Em seguida voltei a focalizar a estrada, tediosa e deserta. Pisquei vrias
vezes a fim de clarear a mente e segurei na direo com mais firmeza.
Ser que eu trouxera roupas apropriadas? Usava jeans da etiqueta Vidal
Sasson, botas e jaqueta de caa da etiqueta Kerr. Minha mala estava abarrotada
de suteres, meias de l, pijamas de flanela e estojo de maquilagem. Senti frio e
liguei o aquecedor. O rdio funcionava, mas pegava mal e o desliguei.
O cu era enorme e, em todas as direes para onde olhava, distinguia as
altas montanhas de Manitoba. Nos grandes campos ondulantes o capim, muito
verde, retorcia-se e encurvava-se, tangido pelo vento.
De repente o capo inclinou-se para a esquerda. O pneu da frente tinha
furado.
Essa no! gritei, indignada. Agarrei-me direo, enquanto o carro
atravessava a estrada, em ziguezague, parando no acostamento, do outro lado.
Derrapando, brequei o carro e desliguei o motor. J no sonhava mais de olhos
abertos com a beleza pastoral do Canad. Fiquei parada durante alguns instantes,
normalizei a respirao e abri a porta.
Mas que azar!
Sa do carro, furiosa, chutei o pneu furado e olhei minha volta, procura
de um sinal de vida, de ajuda, de um telefone. No havia nada disso vista.
Percebi que, desde os arredores de Winnipeg, no tinha observado um carro
sequer. Como no havia por perto nenhum posto, teria de substituir o pneu eu
mesma. Arrastei o equipamento para a frente do carro, o que me custou uma
unha quebrada, e sentei-me na terra, imaginando como faria para usar o macaco.
Pelo menos havia um, mas levei meia hora para entender como o colocar
debaixo do chassi.
Ao ajoelhar-me e inclinar-me para a frente, a fim de enfiar a alavanca,
avistei ao longe duas figuras altas, magras, que se aproximavam pela estrada, em
minha direo. Eram dois jovens ndios e fiquei um pouco receosa. Quando
chegaram mais perto ouvi-os falando uma lngua que imaginei ser cree. Um
deles usava a mackinaw, grossa manta de l marrom, e o outro uma jaqueta do
exrcito, toda remendada. Vieram at o carro e o rapaz de mackinaw curvou-se
para examinar o pneu. Endireitou-se e os dois caram na gargalhada. Olharam-
me com sorrisos maliciosos e falaram na lngua cree. Aquela altura, eu estava
furiosa.
Tem algum telefone aqui por perto? Os sorrisos aumentaram.
Vocs falam ingls? perguntei, pois sabia que muitos ndios,
moradores nas reservas, no sabem essa lngua.
O rapaz de mackinaw deu de ombros e nenhum dos dois mexeu uma palha
para me ajudar.
Muito obrigada, suas lesmas.
Voltei a ajoelhar-me e continuei a brigar com o macaco. Da a meia hora
eu estava lambuzada de graxa, transpirava e me sentia exausta, mas consegui
mudar o pneu. S esperava que ele no casse, quando eu recomeasse a guiar.
No podia acreditar que os ndios simplesmente se limitassem a ficar
parados, espiando. Joguei o macaco, a alavanca e a chave inglesa dentro do
porta-malas e fiquei parada, encarando-os. Eles estavam a alguns metros de
distncia e continuavam a olhar.
Vocs dois no passam de uns cretinos.
Quando eu ia entrar no carro, o homem de jaqueta remendada comeou a
esfregar as mos, como se as estivesse lavando. Achei o gesto um tanto
esquisito, mas no dei maior importncia. Ele sacudiu os ombros, jogou a
cabea para trs e comeou a fazer certos gestos, como se fosse uma linguagem
em cdigo. Senti uma considervel tenso debaixo do queixo e dentro da
garganta. Ser que existia alguma ligao entre o que ele estava fazendo com as
mos e o que me acontecia? Minha viso embaralhou-se por alguns segundos e
quando ela voltou ao normal o homem estava muito ereto, com as mos de lado.
Ambos me encaravam fixamente.
Querem uma carona? perguntei de repente, surpreendida comigo.
O homem de jaqueta remendada sorriu.
Sem dvida. Muito obrigado.
Fiquei espantada ao ouvi-lo exprimir-se num ingls perfeito. Eles se
aboletaram no banco de trs e partimos. O pneu parecia estar em ordem.
Indignada, resolvi ignorar aqueles dois. A estrada asfaltada estendia-se
por quilmetros e quilmetros sem fim. Eu estava com muita fome.
Permanecamos em silncio, como trs esttuas distantes. Comecei a me sentir
mais vontade naquela solitria vastido de pradarias ondulantes.
O ndio de jaqueta remendada comeou a cantar baixinho.
He ya he ya hey hey ooaaaah. Seu amigo juntou-se a ele.
Contemplei-os no espelho retrovisor. Eles cantavam de olhos fechados,
balanando a cabea a cada compasso. De olho na estrada, diminu a velocidade,
por causa de ura coelho que a atravessava.
Heya heyah oooooah, sou um cowboy solitrio, heya heya oooooah.
Fiquei espantada com a incluso daquela frase. Notei, pelo espelho, que o ndio
com a mackinaw continuava a cantar. Seus olhos cruzaram com os meus eu
corei.
De repente um pssaro, cujas asas tinham uma enorme envergadura,
surgiu bem diante do carro. Dei uma guinada, mas o pssaro desviou-se e logo j
no se via mais. Os ndios, no mesmo instante, aumentaram o volume de sua
cantilena e, de repente, pararam.
Olhei ao redor, procura de uma casa ou at mesmo de uma trilha. No
havia nada, a no ser a vastido da pradaria. Encostei o carro no meio-fio e
parei.
Tm certeza de que querem descer aqui?
Sim disse o rapaz de mackinaw, sem me encarar, enquanto eu abria
a porta. Uma lufada de ar frio nos envolveu. Era estranho, pois eu no havia
notado que ventava.
Boa viagem disse o rapaz de jaqueta. Lanou-me um olhar
penetrante, por cima do ombro, e afastou-se com seu amigo. Os dois
desapareceram rapidamente por detrs de uma colina baixa.
De volta estrada, notei sombras gigantescas de nuvens que se fundiam e
deslizavam lentamente, como fantasmas, refletindo-se na pradaria. Olhei aquelas
massas azuladas que avanavam, assumiam novas formas e continuavam a
avanar. Seu bordos eram bem definidos, eletrizados. As sombras escondiam as
coisas de mim, provocando-me. Via surgir a distncia um pequeno bosque de
choupos, que desaparecia e voltava a surgir, medida que as colinas se
expandiam. No havia o menor sinal de vida humana e eu tinha pressa de chegar
a Crowley, mas continuei guiando durante um tempo imenso, que me pareceu
horas, at finalmente chegar l. O mapa indicava que tudo terminava ali.
Havia cinco ou seis casas e, em cima da porta de uma delas, uma tabuleta,
com os seguintes dizeres: Armazm e Posto de Trocas/Crowley. Uma ndia e
duas crianas saram dela, batendo com fora uma porta com tela. Estacionei o
carro entre uma pick-up desconjuntada, que puxava uma carroceria repleta de
cavalos, e outra pick-up mais nova, lotada de crianas morenas, de rostos
arredondados, que comiam bolo. Elas olharam-me, deram risadinhas abafadas e
encheram suas bocas de chocolate e migalhas de bolo. Sa do carro enquanto
mais uma pick-up que tambm transportava cavalos chegava, em meio a uma
nuvem de poeira. Um ndio, vestido como um cowboy, saiu dela. Era corpulento
e devia pesar uns cem quilos ou mais.
Hei, moa, veio assistir ao rodeio? perguntou.
No. Nem sabia que ia haver rodeio.
Pois bem, agora sabe ele disse, sorrindo. Venha com a gente!
Vamos seguir estrada afora, at o escurecer.
Obrigada, mas estou procurando uma pessoa amiga. No que me
dizia respeito, achava melhor no me envolver com qualquer outro assunto que
no aquele que me levara at l.
Ah, ? E quem poder ser? ele perguntou, tomando um gole de
cerveja em lata.
Estou procurando uma mulher chamada Ruby-Muitos-Chefes. A
poeira, carregada pelo vento, entrou em meus olhos. Esfreguei-os e espirrei.
Nunca ouvi falar dela. Tem certeza de que est na reserva certa? Ele
me olhou de um jeito esquisito. Bem, a gente se cruza disse, levando a
mo aba do chapu e entrando no armazm. Segui-o, mas antes bati os ps, a
fim de me livrar da poeira.
O armazm estava repleto de latas de conservas, pneus, leo lubrificante,
caixas de bolo, correias de ventilador e revistas. Dezenas de papis, pregados
por taxas num quadro de avisos, agitavam-se com um rudo seco, devido porta
que abria e fechava toda hora. No fundo do armazm havia um refrigerador de
sorvetes, repleto de caixas de leite e diversos tipos de refrigerantes. Pacotes de
batatinhas fritas e outros acompanhamentos para drinques lotavam as prateleiras.
Um par de olhos castanhos, no centro daquele caos, me inspecionava com frieza.
Precisa de ajuda? perguntou o proprietrio em voz alta. Levei um
susto.
No.
Olhei rapidamente ao redor e, resignada, tirei de uma prateleira trs
pacotes de batatinhas fritas.
Esta moa est procurando uma mulher chamada Ruby-Muitos-Chefes
disse o ndio corpulento.
O dono do armazm no deu a menor demonstrao de que a conhecia. Os
poucos ndios, que ali se encontravam e que at ento estudavam meus menores
movimentos, desviaram o olhar. Remexi na bolsa, procura de dinheiro,
enquanto o dono servia silenciosamente trs crianas e o ndio corpulento. O
comerciante olhou para frente e respondeu sem me encarar.
Ela morava perto da estrada, depois que a gente passa o Museu do
ndio. Acho que andava tambm pela Black Mesa. E continuou a contar o
troco para o ndio.
E no sabe onde se encontra agora?
Hei, Emmet, voc sabe onde Ruby mora?
Sei, sim... Morava perto da estrada, mas mudou-se faz um ano
respondeu o homem que estava nos fundos do armazm.
Desista. Vamos para o rodeio disse-me o ndio corpulento.
Quem sabe numa outra ocasio...
Ele deu de ombros e retirou-se, batendo a porta. A poeira invadiu tudo.
Por favor insisti. Hyemeyohsts Tempestade disse que eu poderia
perguntar a qualquer morador de Crowley como fao para encontrar Ruby-
Muitos-Chefes e que eles me informariam.
O homem abriu um sorriso e cuspiu no assoalho o fumo que mascava.
Voc pode continuar seguindo a picada assim que chamamos a
estrada asfaltada mais uns nove quilmetros. Dobre a esquerda, siga a
estradinha de terra, logo depois da ponte, e v em frente durante uns seis
quilmetros. Ser fcil localizar a cabana. Fica direita. No vai me pagar as
batatinhas?
Acertei a conta e retirei-me rapidamente. A porta fechou-se ruidosamente,
impelida pelo vento. Entrei no carro e, ao segurar a direo, senti as mos muito
sujas. Depois de verificar o tanque de gasolina e os quilmetros percorridos,
peguei novamente a estrada, em direo cabana de Ruby-Muitos-Chefes,
mastigando as batatinhas.
Percorri os nove quilmetros indicados e notei a estrada de terra, que
serpenteava para a esquerda, alm de uma colina. Estava toda esburacada. O
carro pulava, derrapava e eu ia a vinte quilmetros por hora. O vento j no
soprava e juntara tanta poeira no pra-brisa que eu tive de parar duas vezes, a
fim de limp-lo. Vi ento a cabana, entre pedras e rvores, a meio quilmetro de
distncia, mas no havia o menor sinal de vida, a no ser um gavio de cauda
vermelha, que voava em crculos.
Assim que me aproximei da cabana, simples e quadrada, diminu a
velocidade do carro, quase parando. Na varanda havia um grande animal de plo
castanho, que no se mexia e, ao chegar mais perto, notei que se tratava de dois
veados. Assim que abri a porta e desci, uma velha ndia com um enorme faco
saiu pela porta da frente e ficou parada. A lmina do faco brilhava e eu gelei de
medo, sem conseguir dar um passo.
A mulher usava uma comprida saia de l e um mackinaw vermelho e
preto. Seu comprido cabelo grisalho, puxado para trs, formava uma nica
trana e o rosto moreno era marcado pelas rugas. Ela enrolou as mangas e
continuava a empunhar o faco, com um gesto ameaador.
Voc Ruby-Muitos-Chefes? gaguejei.
Sim. Ela deu um passo em minha direo, apontando-me o faco.
Parecia irritada com minha presena.
Foi Hyemeyohsts Tempestade quem me enviou. Disse que voc
poderia me ajudar a encontrar Agnes Alce-Que-Assovia. Eu recuara at o
carro, pronta para bater em retirada o mais rpido possvel e estava quase
gritando.
Sim, eu sei.
Minha aparncia devia ser absurda e eu podia muito bem imagin-la: uma
loira enlouquecida, coberta de graxa, poeira e migalhas de batatinha frita.
Posso entrar e tomar uma xcara de ch? pedi. Dei um passo em
direo varanda.
Ruby consentiu, deu-me as costas e entrou. Presumi que deveria segui-la,
mas parei na varanda e olhei os veados mortos. Nesse exato momento Ruby
voltou e parou na minha frente, com mais um faco. Como o outro, era um faco
de aougueiro. Seus olhos, ancestrais, inusitados, tinham o brilho prprio do
olhar de uma menina jovem e impaciente. Apontou-me o faco e ordenou que a
ajudasse a cortar os veados.
Mais tarde falo de sua viagem disse. E conversaremos tambm
sobre o cesto de casamento. Ruby agarrou meu brao com a fora de um
homem. Vamos trabalhar, rpido.
Eu estava horrorizada. Ela estendeu-me o faco, exprimindo-se com
aspereza.
Faa tudo o que eu fizer e depressa, antes que os bichos comecem a
endurecer.
Os dois veados estavam deitados de lado. Ruby ajoelhou-se, os colocou
numa posio melhor e voltou-se para mim, empunhando o faco e indicando
que eu deveria ir em frente. Comeou a cortar as patas traseiras. Ergui o faco e
fiz uma inciso na beirada do casco. Ao ver o sangue e ouvir o barulho
indescritvel da carne sendo cortada, as lgrimas comearam a descer. Prossegui,
tentando imitar Ruby. Inicialmente meus cortes no eram suficientemente
profundos, mas acabei perdendo a pacincia e enfiei o faco atravs dos ossos.
Dei um golpe e o casco do bicho se separou. Tive vontade de gritar.
Agora a velha agia sem pressa e comeava a talhar por debaixo da pele,
do interior das pernas at a barriga. Parecia possuda de um jbilo manaco,
diante daquela carnificina, e vigiava para que eu a imitasse. Fiz o que pude, at
afastar de todo a pele de cada perna. Quando Ruby virou o veado para o outro
lado, eu, a muito custo, consegui fazer o mesmo. Estava toda respingada de
sangue; minhas mos e o faco tornaram-se pegajosos. De repente Ruby
destripou seu veado com tamanha destreza que a massa de tripas ensangentadas
espalhou-se pela varanda antes que tivesse tempo de me preparar para a olhar.
Enfiei o faco no meu veado, bem fundo e com os olhos cerrados. Ento espiei
os intestinos. L estava um feto e o leite corria das tetas da me. Senti ondas e
mais ondas de nsia de vmito. Recuei e voltei a fechar os olhos. J no
percebia a cabana e o decorrer silencioso do tempo. Minha confuso aumentou,
devido sbita escurido.
No sei dizer quanto tempo se passou, mas, ao abrir os olhos, estava de
p, ao lado daquelas carcaas mutiladas, fragmentadas. De Ruby no havia o
menor sinal.
Ela saiu da cabana, espalhou folhas de jornal pelo cho, entre os animais,
e voltou-se novamente para seu veado, desta vez cortando o fgado, os rins e o
corao. Jogou o fgado e os rins no cho e ergueu o corao, ainda quente.
Bom disse, com o sangue ainda escorrendo e pingando dos dedos.
Agora sua vez.
Engoli em seco, aterrorizada.
Vamos!
Consegui extrair cada um dos rgos. Minha jaqueta e o jeans estavam
encharcados de sangue. Enquanto cortava o corao, Ruby levantou-se,
voltando-se para o oriente e levantando o corao do seu veado para o cu que
escurecia. Comeou a cantar na lngua cree. Seu canto encheu meu corao e eu
contemplei a lua resplandecente e o despojado cu de primavera. Ruby voltou-se
lentamente para mim, ainda cantando, com um brilho no olhar.
Hey eeeh keyyeek. A cano parou, fez-se um silncio proposital e
ento ela deu uma explicao. a cano do relmpago e serve para
reconfortar o esprito do veado.
Ruby cortou um pedao do corao do veado, comeou a com-lo e
indicou com o faco que eu deveria fazer o mesmo.
Oh, no! gemi.
Cravei o faco no corao e levei boca um pedacinho da carne quente e
rija. Mastiguei, senti nuseas, com a boca cheia de sangue.
Ho... ela exclamou, balanando a cabea, em sinal de aprovao.
Recomeamos nosso trabalho. Esfolamos os bichos e enrolamos as peles.
Os enormes olhos dos veados brilhavam ao luar, mas agora eu j no me
importava com mais nada.
Seguindo as instrues de Ruby, decepei a cabea, cortei os flancos e o
lombo, jogando cada pedao numa caixa de papelo. Enchemos quatro caixas
com carne empapada de sangue e Ruby jogou as tripas para vrios cachorros que
tinham vindo farejar. Eles atiraram-se sobre elas, rosnando, e as dilaceraram.
Afastaram-se, mostrando os dentes e arrastando compridas alas de intestinos.
Senti-me aliviada quando a carnificina chegou ao fim. Estava to exausta
e entorpecida que a nica coisa que desejava era dormir. Ruby levou para dentro
uma caixa de carne fresca e voltou, procura de outra. Fiquei intrigada,
querendo saber quando ela me convidaria para entrar, mas ela retirou todas as
caixas e no voltou. Com o punho envolto por uma crosta de sangue, bati
timidamente porta.
O que foi? ela perguntou, abrindo.
Tenho de lavar as mos. Posso entrar? Preciso de um lugar para
dormir.
Lave amanh cedo. Ela bateu a porta na minha cara.
Espere a! gritei. Onde vou dormir?
Durma no carro, wasichu ela disse com brutalidade. No era
possvel que ela esperasse que eu fizesse aquilo! Olhei ao redor, procura de
uma torneira ou algo parecido.
Aguardei por vrios minutos, diante da porta, at me dar conta de que
teria de dormir no carro. Fui at ele, a muito custo, e tentei acomodar-me da
melhor forma possvel no banco de trs. Ouvi o urro de um animal selvagem e
tranquei as portas. No consegui dormir muito.
Despertei pela manh e Ruby batia na janela. A velha segurava um caneco
de alumnio e dois grandes pedaos de carne de veado seca. Abri a porta do
carro e peguei-as. Estava sonolenta demais e s consegui fazer um gesto com a
cabea, indicando minha gratido. O caneco estava cheio de um lquido amargo,
com cheiro de caf.
Aps alimentar-me fui at a cabana. Notei que a cabea do veado tinha
sido comida em parte. Os cascos e outras partes no se encontravam mais l e o
sangue fora lavado ou lambido. Ruby saiu, carregando uma machadinha, foi
at um feixe de lenha, ao lado da cabana, e comeou a cort-lo, ignorando-me.
Lembrei-me da manta e do fumo, no porta-mala do carro. Peguei-os,
caminhei at Ruby e os dei a ela.
Ruby, vim at aqui de muito longe. Percebo que sou uma intrusa e
pouco bem-vinda.
Ruby continuou a lenhar.
Por favor, aceite esta manta e o fumo. Preciso de sua ajuda. J lhe disse
que estou tentando encontrar o cesto de casamento. Sabe onde mora Agnes
Alce-Que-Assovia?
Sei, sim ela disse, quebrando um galho no joelho. Ela pegou a
manta, os maos de cigarro, colocou-os sobre a pilha de lenha e voltou-se
lentamente para mim. Mora a catorze quilmetros daqui. A trilha segue na
direo do leste. Ruby tirou um cigarro da carteira e o acendeu. No tem
outro jeito de chegar l a no ser a p, mas, se eu fosse voc, no faria isso
enquanto meus cachorros no se acostumassem com seu cheiro.
Seus cachorros?
Sim, os bichos da reserva so muito bravos, quase selvagens. Mataram
mais de um homem e at vrias crianas. A maior parte do tempo esto fora,
caando. Juntam-se em matilhas e correm, cobrindo vrios quilmetros. Sei que
mataram muitos veados e, de vez em quando, voltam-se contra seus
semelhantes. Ningum consegue enfrent-los. Voc precisa se apresentar e eles
tm de te conhecer, antes que voc comece a bater as pernas por a. Os cachorros
so mais perigosos do que voc pode imaginar.
E o que tenho de fazer? Agrad-los?
Vou cham-los e voc no pode fazer o menor movimento. No
demonstre nenhum medo, caso contrrio isso pode ser seu fim. Acho que eu no
conseguiria apartar a cachorrada, se voc fizesse um gesto que no devia e eles a
atacassem.
Mas ser que pode acontecer alguma coisa comigo?
Ruby no respondeu e deu um assovio agudo. Trinta cachorros ou mais,
de todos os tamanhos, formas e cores, vieram correndo dos quatro cantos e
comearam a andar em crculo. Notaram que no havia nenhuma comida sua
disposio e um bicho enorme, preto e feio, rosnou e latiu. Em seguida todos os
cachorros comearam a latir, rosnar e mostrar os dentes. Ruby carregou um
feixe de lenha para dentro da cabana.
Espere! tentei murmurar.
Sabia que se algum dos cachorros iniciasse uma reao em cadeia, eu
seria estraalhada. Tinha de expulsar o medo de minha mente. Aos poucos eles
se aproximaram ainda mais, farejando, arquejando e tornando-se mais atrevidos.
Controlei o mpeto de gritar. Vrios focinhos frios se meteram por debaixo das
bainhas do jeans. O grande cachorro preto ergueu-se, apoiou as patas no meu
peito e lambeu-me o rosto. Um outro quis fazer o mesmo nas minhas costas e
mais outro comeou a morder de leve minha bota. Dominei o impulso de sair
correndo.
Ruby saiu para a varanda e ficou olhando, sem nada fazer.
Fora daqui, j! gritou finalmente. Os cachorros bateram em retirada,
assustados.
Agora eles te conhecem bem.
Meus olhos estavam cheios de lgrimas e os joelhos se dobravam. Agora
que a provao chegara ao fim, meu corpo tremia.
Esses cachorros no te incomodaro. Levante as mos para o cu!
disse Ruby e havia uma expresso estranha em seu olhar. Pode andar pela
regio e ir onde quiser. Sem conhecer os cachorros voc corria um grande risco.
Agora tem uma chance de chegar casa de Agnes; antes, nem pensar.
Meus punhos estavam to cerrados que percebi que impedia a circulao.
Sim eu disse.
Siga seu caminho, wasichu. Talvez encontre o que est procurando.
Tome. Ela me estendeu trs nacos de carne-seca e eu os peguei. Ruby
afastou-se, rindo. O cesto de casamento! A wasichu no sabe de nada.
Fiquei parada que nem uma tonta, segurando a carne, e fui at o carro,
retirando algumas coisas que me serviriam durante a caminhada at o lugar onde
Agnes vivia.
Afastei-me da cabana de Ruby e segui a trilha. Catorze quilmetros no
era uma distncia to grande assim. Levava amarrado na cintura um casaco curto
e um suter na bolsa a tiracolo.
O capim ainda estava coberto de orvalho. Rodeei as pedras por detrs da
cabana de Ruby e um vale, amplo e tranqilo, surgiu diante de mim. O capim
era muito verde e as poucas rvores estavam carregadas de flores, pois era
primavera. Um regato serpenteava junto trilha. Fiz alguns exerccios de
estiramento, a fim de aliviar as cibras que sentia nas costas, tentando no
pensar mais naqueles ces ferozes. Comecei ento a percorrer lentamente a trilha
e cheguei quase ao fim do vale, a uns trs ou quatro quilmetros de distncia.
Andei por um bom tempo e os corvos pairavam no cu. Detive-me perto de uma
pequena lagoa, onde o regato se alargava, e me deitei numa pedra grande e
plana, quente de sol. Comi um pedao de carne-seca e fiquei sonolenta, ao
encarar os grandes chumaos de nuvens. Esquilos brincavam numa rvore, logo
adiante, e seu chilreio interrompia o silncio que pesava. Respirei fundo,
contente por levar ar puro aos pulmes.
Deitei-me de bruos e introduzi um dedo no lago, que refletia minha
imagem. Pequenos crculos se ampliaram, a partir do centro. No tinha a menor
idia do que me levava a seguir aquela obsesso. Uma vaga sensao, misto de
temor e expectativa, ainda estava presente, e se instalara a partir do momento em
que contemplei aquela foto. Sabia que penetrava em territrio pouco conhecido.
Olhei para a gua, tpida e convidativa.
Por que no? Afinal de contas, precisava de um banho.
Despi-me e entrei na gua lmpida. Fiquei submersa at o pescoo,
sentada na pedra coberta de musgo. Num estado de quase torpor, entreti-me,
olhando os reflexos da luz na superfcie do laguinho.
No sei quanto tempo permaneci l, quase flutuando, mas uma rajada de
vento frio despertou-me rapidamente. Nuvens negras, que se juntavam,
encobriram o sol. Quando tentei me levantar, meu p escorregou no musgo.
Agarrei-me na salincia de um rochedo, atrs de mim, percebi que estava tonta,
desorientada e chapinhei na gua, que se tornara escura, refletindo o cu.
Comecei a nadar, com a inteno de sair da gua. Voltei a escorregar e,
cambaleando, ca para a frente, batendo com o rosto na pedra. Meu nariz
comeou a sangrar. Dei braadas desordenadas e sa do laguinho, to tonta que
mal consegui encontrar minhas roupas. Aos poucos a tontura foi passando e,
com meu suter branco, tentei limpar o sangue. Nele via-se agora uma longa
estria vermelha. Ouvi trovoada a distncia e estava ficando escuro. Comecei a
correr lentamente, poupando minhas foras ou o que sobrava delas. A trilha
percorria uma colina baixa e elevava-se, seguindo um plat. Era penoso segui-la.
Trovejava sem parar e distingui rostos negros, gigantescos, nas nuvens.
Eu tinha plena conscincia do ar que tomava, como se algum estivesse
respirando por mim. Senti que estava sendo vigiada. Finalmente as vi. As pegas,
que at ento voavam, agora empoleiravam-se numa rvore pouco adiante, na
beira da trilha. Olhos negros e opacos me seguiam, enquanto eu corria. Eram
fantasmagricos, agressivos. Redobrei meus esforos e prossegui em direo a
um vasto canyon. A chuva precipitava-se no horizonte, cinza como ardsia. Um
vento frio soprou por entre as rochas, vindo do norte. Cobri a cabea com o
capuz do casaco, fechei-o com o zper e prossegui em marcha batida. De repente
a trilha estreitou-se e desapareceu. Desanimada, sentei-me no cho e apoiei a
cabea nas mos.
Meu corao batia descompassadamente e minha boca secou. Um corvo
passou, grasnando. Eu me sentia apavorada, mas havia algo dentro de mim que
impelia em direo a meu sonho. Levantei-me, a fim de me orientar. Olhei por
entre o canyon, ladeado por altos rochedos. Um riacho corria por seu centro e eu
decidi que, se aquilo fosse uma pista, valeria a pena segui-lo. Sentia-me
indignada, pois Ruby sabi que a trilha no levava a lugar algum. Ela, porm,
me recomendara andar em direo ao oriente e o canyon seguia aquela trajetria.
Fui em frente, pisando no capim que cobria o solo.
Percorri o canyon inteiro e a chuva ainda ameaava. Agora as colinas
pareciam desoladas, envoltas em seu manto cinza. Ento, quase sem perceber,
meus ps sentiram uma vereda. Graas a Deus! Comeou a chuviscar e eu corri,
sentindo-me beira da exausto completa. Perdera todo senso de tempo e tinha a
impresso de estar parada, embora sabendo que percorrera mais de doze
quilmetros.
A chuva comeou a cair torrencialmente no momento em que me
aproximei de algumas rvores e grandes rochas. Parei, exausta. Distingui a
forma de uma cabana, que mal se percebia, em cima de um pequeno plat.
Acaso pertenceria a Agnes Alce-Que-Assovia? No me importava, a tal ponto
me sentia cansada, encharcada e aterrorizada. No havia o menor sinal de vida,
no se via nenhum animal ou pessoa. Empunhei um grande pau e na outra mo
carreguei uma pedra, caso tivesse de enfrentar cachorros, conforme Ruby
dissera. Aproximei-me da cabana, atravessei o alpendre muito precrio e bati
porta. Nenhuma resposta! Bati mais uma vez, desesperada, e ento a porta se
abriu. No havia ningum l dentro. Num canto via-se uma cama, coberta com
uma manta indiana. O desenho parecia ser da regio das Duas Colinas Cinzas e
surpreendi-me pensando se poderia compr-la e se aquela era, de fato, a cabana
de Agnes.
Lamparinas de querosene estavam no parapeito da janela.
Uma grande bacia esmaltada de azul encontrava-se em cima de um tosco
balco de madeira, prximo de um fogo de lenha. Maos de ervas pendiam nas
paredes de troncos de rvores. Aqui e ali viam-se pedaos de papelo, pregados
na parede, para aquecer a cabana. Para isso servia at mesmo uma pequena
tabuleta de anncio de Coca-Cola. Aos ps da cama havia um modesto
armarinho, cujo tampo era coberto de veludo negro, sobre o qual estava pintada
a figura de uma danarina espanhola. Era, sem dvida de procedncia mexicana.
Junto dele viam-se chocalhos, feitos de cascos de veados, e uma asa de coruja.
Notei duas mas em cima de uma mesa de madeira cinza, no centro da sala,
bem como trs cadeiras.
Sentei-me e comi vorazmente uma ma. A chuva tamborilava no teto de
zinco que cobria a cabana. Nunca, em toda minha vida, estivera sozinha num
lugar to isolado. Fechei a porta da frente, pois a sala estava ficando gelada. As
sombras da noite avanavam, amedrontando-me. Comecei a movimentar-me,
fazendo barulho, a fim de me ouvir, e falei sozinha, enquanto acendia a
lamparina de querosene e tentava, sem o menor sucesso, ativar o fogo de lenha.
Meu corpo j no obedecia. Comi um naco de carne-seca e, morta de frio,
desesperada, peguei um velho saco de dormir, que vira num canto, e estendi
sobre a cama. Estava manchado de leo e tinha um revestimento de flanela,
estampado com figuras de Mickey Mouse, azuis e cor-de-rosa. Despi as roupas
ensopadas e, quando comeava a entrar no saco de dormir, senti uma vontade
enorme de urinar.
Gemendo, pus o casado de l, as botas e, a muito custo, abri a porta da
frente. Um relmpago iluminou o alpendre e vi que estava vazio. Sai, desci a
escada e agachei-me no capim molhado. Chovia a cntaros e, por razes de
segurana, agarrei-me num dos degraus. Voltei rapidamente para dentro e fechei
a porta. Agora estava molhada de verdade. Despi-me mais uma vez, deitei-me
sem hesitar, tremendo da cabea aos ps, e apaguei a lamparina de querosene.
Tinha parado de chover e agora o silncio se tornara excessivo. Fiquei dura
como um pau na cama.
No sei quanto tempo dormi, mas, de repente, algum me sacudia, puxava
meus cabelos, apertava-me a garganta e gritava comigo.
Levante! Est na hora! Levante depressa!
Abri os olhos e engoli em seco. A luz bruxuleante da vela vi um rosto que
parecia cera derretida. No tinha certeza se era um semblante humano. Gritei e
uma mo tapou-me a boca.
Est na hora!
Desviei o rosto, incapaz de recuperar meu equilbrio.
O que est acontecendo? perguntei. Voc Agnes Alce-Que-
Asso via?
Sim, voc est na minha cabana. Levante e siga-me imediatamente!
Obedeci-a vestindo de qualquer jeito o jeans, o casaquinho de l e as
botas. Com surpreendente fora, Agnes empurrou-me em direo porta. Quase
ca.
Afinal de contas, o que voc est fazendo? Agnes empurrou-me com
mais fora.
Temos de nos apressar.
Eu me sentia to tensa e emperrada que mal conseguia caminhar, mas nos
afastamos da cabana, luz da lua e a passos rpidos. A velha movimentava-se
como uma jovem e fomos at as pedras, por detrs da cabana. No havia trilha
alguma. Subimos nos rochedos e contornamos penhascos que projetavam
sombras enormes, semelhantes a fantasmas. Escorreguei e ca, torci o tornozelo
e esfolei o joelho, mas Agnes agarrou minha mo e me puxou para a frente.
Acredito que mantivemos aquele ritmo enlouquecido mais de quinze minutos.
Finalmente chegamos a uma clareira, no meio das pedras. A uns cinqenta
metros de onde estvamos erguia-se uma tenda indgena iluminada. Seu exterior
brilhava, devido ao fogo aceso do lado de dentro e a fumaa escapava pelo alto.
Era uma viso surreal. Agnes arrastou-me at a entrada.
Nua! exigiu.
O qu?
Diante das avs voc tem de ficar nua.
Com inacreditvel velocidade, Agnes revirou e rasgou cada palmo de
roupa que cobria meu corpo. Tentei protestar, mas ela me esbofeteou. Meus
ouvidos zumbiam e tremia de medo. Todos meus sentidos se exacerbaram,
enquanto Agnes me empurrava para dentro da tenda.
Seis ndias velhas, envolvidas em mantas, estavam sentadas em torno de
uma fogueira. Um forte e pungente cheiro de fumaa pairava no ar. A luz do
reflexo avermelhado percebi que seus rostos eram ainda mais enrugados do que
o de Agnes. Atrs delas pendiam tiras, dos paus que sustentavam a tenda, bem
como penas, cabaas e crnios de bfalo. Enfiados em montculos de terra, na
frente de quatro das velhas, havia bastes de orao.
Sente-se disse Agnes, empurrando-me para o cho e colocando-se
minha direita. Eu tremia e rodeei os joelhos com os braos, a fim de cobrir os
seios.
Nos olhos que me fitavam surgiu um brilho coletivo e as sombras
projetadas pela luz das chamas danavam nas paredes da tenda. Na minha mente
passaram imagens de covis de bruxas medievais. Depois outras imagens, estas
verdadeiramente preciosas, de belas ndias ancestrais, como que sadas das
fotografias de Curtis. Agora, porm, elas zombavam, encarando-me com
desdm.
Por que trouxe esta canibal agora, Agnes? perguntou uma das
mulheres, num ingls sofrvel. Havia maldade em sua voz e eu tive uma reao
violenta, ao ouvir a palavra canibal.
A mulher mais prxima de mim segurava um basto comprido, que
tambm podia ser uma bengala, e do qual pendiam penas. Com a ponta comeou
a cutucar-me, primeiro nos ombros e depois nos flancos. Outra mulher inclinou-
se e me beliscou.
Esta menina quer percorrer o caminho que leva ao cesto de casamento
disse Agnes.
No ousei me mexer, diante daquela terrvel investigao a que era
submetida.
Ah! exclamou a velha do basto. E por que demorou tanto tempo
para vir at aqui?
Quando me voltei para encar-la, um arrepio me percorreu inteira.
Vim apenas comprar o cesto de casamento, se o mesmo que vi na
foto e se no custar muito caro. Aquela altura minha voz era apenas um
sussurro.
Cale-se, idiota disse Agnes.
Mas eu apenas queria o cesto para...
Silncio! Fale somente quando lhe dirigirem a palavra.
Ela ainda no ser preparada disse a mulher do basto. Inclinou-se e
cochichou qualquer coisa no ouvido de Agnes. As outras velhas sacudiram a
cabea e eu me senti vtima de uma terrvel conspirao.
Voc jamais conseguir ensinar a ela disse uma das criaturas a
Agnes.
De repente ouvi um som que s posso descrever como um cacarejo, algo
semelhante aos pios de pssaros ou loucura. Todas as velhas comearam a me
repreender ao mesmo tempo. Era demais e percebi que estava a ponto de
enlouquecer.
Por favor, eu s quero ver o cesto de casamento. Fui incapaz de
reconhecer o som de minha prpria voz.
A mulher do basto encarou-me com frieza, proferindo frases que eu no
consegui entender.
Rezaremos por voc. Sonharemos por voc.
Senti uma vertigem, o cho pareceu se abrir sob meus ps e ca para trs.
Agora os rostos das velhas surgiram diante de mim mais jovens e seus olhos
assemelhavam-se a espelhos. Vi a menina de meu pesadelo. Um veado estava
sentado no lugar da velha mais prxima de mim e havia tambm outros animais:
um lobo, um lince e certos bichos que no reconheci. A tenda comeou a girar,
perdi a nitidez e desmaiei.
Acordei bem tarde, na manh seguinte, com o cheiro da lenha que
queimava no fogo. Ser que aquilo fazia parte do sonho? Por um momento no
reconheci onde me encontrava. Agnes coava o ch.
Coma disse. A refeio da manh est pronta.
Levantei-me, vesti-me e fui at a mesa. Agnes trouxe dois pratos rasos de
alumnio e os ps diante dos lugares que ocupvamos. Sentou-se minha frente.
Eu tremia e sentia muita fome. L fora, atravs da janela da cabana, via-se uma
luz plida refletindo-se nas rvores. Chovia. Olhei para a comida carne-seca
de veado, amoras selvagens, po assado e ch de artemsia, e no consegui
resistir. Tudo se tornara maravilhoso.
O que aconteceu ontem noite? Desmaiei? Como foi que voltei para
c? perguntei a Agnes, agora que me sentia bem.
Coma, vamos ela disse, apontando para meu prato. Retirou-se da
mesa e sentou-se na cama em que eu dormira. Notei que examinava com
cuidado minha jaqueta rasgada.
Deixei o vapor do ch de artemsia me aquecer o rosto. A pequena caixa
de papelo que continha a carne-seca estava coberta de sangue seco. No me
importei, pois tudo aquilo era incrvel. Continuei a comer com voracidade.
Agnes cerzia um buraco em minha jaqueta. Reuni toda a coragem que
pude e fiz uma pergunta.
Voc vai me vender o cesto de casamento?
Lynn, voc no sabe, mas se encontra numa circunstncia muito
perigosa.
Agnes prosseguiu com sua tarefa, mas ergueu os olhos e sorriu. Era a
primeira vez que me tratava pelo nome.
O que significa este cesto e por que estou to obcecada em encontr-
lo?
Agora Agnes parecia meiga e gentil.
Voc no entende. Partiu a linha com os dentes, deu um n e ps de
lado a jaqueta. Se no prestar ateno na feminilidade que existe dentro de
voc, perecer. Talvez um dia consiga o cesto de casamento, talvez no, mas a
escolha sua. Ter de tomar uma deciso. Ningum poder tom-la em seu
lugar, nem mesmo as avs.
Suas palavras no faziam o menor sentido, mas o tom me desconcertava.
Agnes mostrava-se to diferente do ogre que me maltratara na vspera que
cheguei a duvidar se era a mesma pessoa. O tapa ainda doa em meu rosto. Sabia
que devia odi-la por me ter humilhado, mas isso no acontecia. O alimento me
reconfortava e o barulho da chuva tamborilando no teto de zinco me acalmava.
A deciso minha? O que voc quer dizer com isso? Afinal de contas,
de que est falando? Sou colecionadora de arte.
Voc no sabe o que . No h explicaes para o fato de ter nascido
ou por que uma parte animada da terra. Acha que no a conheo e nada que lhe
diga respeito. Posso, porm, contar uma experincia que voc teve. Nunca vi os
grandes lagos deste mundo, os oceanos. Sei, porm, que certo dia a gua cobriu
voc inteira. O ventre deste mundo a escolheu e lhe deu proteo. Foi um sinal
de poder para voc, uma ddiva do ventre de sua me, a terra, e foi por isso que
as sonhadoras chegaram at voc. No h como explicar por que foi escolhida.
Para voc, tudo o que restou o conhecimento.
Dei-me conta no mesmo instante do acontecimento a que Agnes se
referia. Certa tarde em Venice, Califrnia, quando passeava pela praia, subi nas
pedras e fiquei contemplando o mar verde-turquesa. Sem nenhuma razo
aparente, a gua, quando menos esperava, elevou-se a pelo menos um metro de
altura e cobriu unicamente a mim e a mais ningum que se encontrava por perto.
Agarrei-me nas pedras, rindo, completamente ensopada, at que os salva-vidas
vieram correndo e ordenaram a todos que se retirassem do quebra-mar.
Agnes serviu mais ch de artemsia. Permanecemos em silncio durante
vrios minutos e eu tinha os mais desencontrados pensamentos.
O cesto o antigo caminho da mulher ela disse com muita
suavidade.
Por razes que eu desconhecia, comecei a chorar e me lamuriei.
Aquelas velhas malvadas! Sobretudo Ruby-Muitos-Chefes! Obrigou-
me a cortar o veado. Do jeito que veio para cima de mim com o faco, achei que
fosse enfi-lo em mim e reduzir-me a pedaos. Uma coisa dessas jamais me
aconteceu. No justo! Detesto aquela velha megera.
No h necessidade de odi-la disse Agnes, interrompendo-me.
Ela no tinha inteno de lhe fazer mal. Ruby cega.
Cega! exclamei, ainda chorando. No. No pode ser. No
acredito. Oh, sinto muito!
Nunca pea desculpas disse Agnes com severidade. Falarei de
Ruby, se quiser, mas preciso que me oua com ateno. A histria dela tem um
significado para voc.
Quem haveria de dizer que ela cega? Conte-me o que aconteceu.
Enxuguei a lgrimas.
Quando Ruby tinha dezesseis anos, ia se casar com Stuart Corre-Para-
Trs. Era um homem muito bom, mas isso aconteceu h muito tempo. Ele j
morreu. Ela morava com o av. Certo dia, quando ele estava caando animais
com armadilhas e Ruby permaneceu em casa, ela ouviu um barulho estrondoso.
Era uma poca anterior aos carros, quando todo mundo tinha carroas ou andava
a cavalo. O barulho aumentou cada vez mais, ela olhou pela janela e viu um
carroa de lata, sem cavalos, e que soltava fumaa pela frente. Quatro
agrimensores do governo estavam parados junto carroa, discutindo. Um deles
aproximou-se da cabana e bateu na porta. Ruby ficou com medo. At ento, no
tinha visto muitos brancos. Eles estavam vestidos de um jeito engraado e dois
deles carregavam pistolas. O homem que batia na porta gritava sem parar.
Finalmente empurrou a porta com tanta fora que a junta de couro arrebentou e a
porta caiu. Ele viu Ruby parada, perto da janela, e acho que ficou muito
espantado ao notar uma jovem to bela. Talvez pensasse que na cabana vivia um
velho surdo. Aproximou-se, agarrou-a pelo brao e disse palavras obscenas.
Ruby no entendeu, mas sentiu-se envergonhada. Os outros trs homens
entraram e Ruby percebeu ento que a situao era grave. Sabia que aqueles
wasichu iriam violent-la e tentou pular a janela. Algum esbofeteou-a, jogando-
a num canto. Um daqueles homens era grandalho. Tirou o cinto, passou-o em
torno do pescoo dela e puxou-a para a cama, rasgando toda sua roupa. Ruby
suplicou, implorou, mas eles no lhe deram ouvidos. Ela comeou a gritar e a
debater-se. Conseguiu livrar-se do cinto e pegou um pedao de lenha. A briga
foi pra valer e acho que aqueles quatro ficaram surpreendidos de fato.
Zangaram-se, espancaram-na, mas no estavam satisfeitos. Ento, um de cada
vez violentou-a.
Agnes calou-se por alguns instantes. Depois prosseguiu com voz pausada:
Da ficaram pensando se deveriam mat-la. Muita gente comentou que
teria sido prefervel Ruby morrer a enfrentar o que lhe aconteceu depois. Um
dos homens quis lhe dar dinheiro, para que no contasse que tinha sido
violentada. Sabiam que teriam muita complicao pela frente, porque ela era
ndia, alm do qu, isso causaria muito constrangimento para suas famlias
brancas. No tinham coragem suficiente para mat-la e ento pegaram um
compasso que usavam para traar seus mapas. Eles queriam ter certeza de que
Ruby no iria identific-los. Antes de partirem, cegaram-na.
Levei um susto, mas procurei conter a emoo.
Quando o av de Ruby voltou para casa e viu o que tinha acontecido,
serviu-lhe um caldo e juntou algumas ervas para cur-la. Em breve ela recuperou
suas foras, mas a nica coisa que fazia era ficar na cabana, sujando-se,
recusando-se a aprender a cuidar de si. Chegou at mesmo a pedir ao av que a
matasse, mas o velho bateu nela e disse que no admitia tamanha auto-
indulgncia. Disse que lhe tinha sido dado um inimigo excepcional, a cegueira.
Ruby respondeu que pouco lhe importava, pois queria morrer. Sua beleza fora
estragada, bem como sua oportunidade de levar uma vida feliz. Ela, porm, tinha
sorte, pois seu av era um curandeiro e no to velho assim. Vinha aprendendo
h muito tempo e era muito poderoso.
A voz de Agnes tinha um tom carregado.
Disse a Ruby que a vontade dela estava adormecida e que ele teria de
despertar seu desejo. Comeou agindo com muita bondade, mas a submeteu a
vrias provas. Ele a fez tropear e cair, entregou-lhe utenslios que queimavam
os dedos e ps em seu prato coisas que no podiam ser comidas. Provocava-a,
despertava sua raiva, at perceber que o desejo dela comeava a reagir. Ruby
sentiu uma grande mgoa. Achava que seu av j no a amava mais. Durante
esse tempo todo ele sentava fora da cabana, luz do luar, cantando canes e
solicitando orientao, para que Ruby pudesse tornar-se uma pessoa ntegra. O
tempo passou e, certa noite, ele viu a fmea de um racoon com seus filhotes. Era
o sinal para envi-la para o norte, o sinal que ele aguardava. Os sautoux que
moravam l nada sabiam a respeito dos brancos. Seu poder no lhes tinha sido
roubado, no precisavam escond-lo. Eram grandes curandeiros e suas danas
ainda possuam magia. Como disse, isso aconteceu h muito tempo.
Eu no conseguia tirar os olhos de Agnes.
Havia um curandeiro chamado Quatro-Veados, a quem os prprios
sautoux temiam. Ele foi morar numa montanha elevada, de onde podia
contemplar toda a aldeia. Diziam que Quatro-Veados tinha o poder de devolver
a vida aos mortos e que tirava esse poder das mulheres que no o viam. At
mesmo eu no entendo essa cura. Os sautoux fizeram Ruby subir a montanha,
mas ningum quis acompanh-la. Tinham muito medo de Quatro-Veados. Ela
caiu muitas vezes, arranhou-se e machucou-se. O curandeiro a via, no dizia
nada, mas, de certo modo, ela o sentia, e algo a impelia montanha acima, na
direo dele. Quando chegou l Quatro-Veados ria. Ruby perguntou-lhe o que
deveria fazer. Ele respondeu que s tinha um modo de ajud-la. Ela sempre seria
cega, mas ele a tornaria uma pessoa completa, se a matasse e fizesse sua poo
agir dentro de sua morte. Ento retiraria o poder das mulheres que no o viam e
lhe devolveria a vida. Depois disso ela precisaria aprender com as mulheres
sautoux tudo a respeito da cura atravs dos veados, Teria de comer um caldo
feito de patas de veado e, a partir da, s poderia alimentar-se com carne desse
animal, caso contrrio morreria.
Agnes calou-se por alguns instantes, o olhar perdido no horizonte.
Quatro-Veados construiu uma plataforma, fez Ruby deitar-se nela,
pegou o canudo de um cachimbo e soprou veneno em seus ouvidos, Ela morreu
e seu esprito foi para o local onde se reuniam aqueles que tinham acabado de
partir desse mundo. Quatro-Veados preparou sua poo, refez algo no corpo de
Ruby e invocou o poder das mulheres que no conseguiam enxerg-lo, para que
esse poder trouxesse a jovem de volta. Isso levou muitos dias. Enfiou ento na
boca de Ruby algo que ela me disse ser muito frio. E despertou, muito doente,
ficando num estado muito estranho. Quatro-Veados a fez usar a energia gerada
por esse estado, para que ela sentisse em todas as direes. Atravs do controle
dessa energia, passou-lhe muitos ensinamentos.
Eu no conseguia dizer nada. Apenas ouvia tudo, fascinada,
Agora Ruby cega, mas enxerga mais do que qualquer pessoa. Quatro-
Veados conduziu-a para o centro desse crculo aparentemente violento e
ensinou-a como se tranqilizar. Ela sempre ver, pois est sempre no centro. O
curandeiro disse-lhe que fosse em primeiro lugar procurar as mulheres de
sautoux e, em seguida, voltasse para junto de seu av, que a faria conhecer
muita coisa, atravs de seus cnticos. Ruby uma mulher que cura. No existe
ningum que saiba mais do que ela a cura atravs dos veados. Quatro-Veados e
aquelas mulheres sautoux ensinaram-lhe tudo, Espero que ela revele essa cura,
pois h muita gente que precisa dela.
Enquanto Agnes falava, senti que observava minhas reaes.
No estou falando de Ruby para entret-la. Conto tudo isso para
instru-la. Sou uma curandeira. Vivo no alm e dele volto. Voc foi l comigo,
ontem noite. Est sendo iniciada num conhecimento to antigo quanto o
tempo. As sonhadoras a tocaram. De vez em quando voc pode olhar por cima
do ombro e no prestar ateno. Pode escolher ser cega ou ento seguir seu
destino.
O semblante de Agnes revelava uma grande pacincia. Comeou a
despontar lentamente em mim a conscincia de que eu estava sendo atrada por
uma fora situada alm de minha compreenso. Principiei a examinar melhor os
acontecimentos dos ltimos meses. Recostei-me na cadeira, sentindo-me pesada,
paralisada. Ocorreu-me que no se tratava de uma situao de possesso, mas
que, ao ser escolhida, tambm escolhia. A cada mudana repentina, a cada
terror, me fixava cada vez mais no sonho com o cesto. No ficou muito claro o
que me conduzia, se o pesadelo ou se aquela que partia procura, mas o que
importava? Agnes devia ter percebido minha capitulao, pois sorriu e fez um
gesto com a cabea. Sem dizer nada, comeou a tirar a mesa. Contemplei a
madeira maltratada e as migalhas do po assado. Minha vida estava naquelas
migalhas. Eu sabia disso, mas no me importei, Agnes tocou no meu ombro.
Vamos, voc vai voltar para a Califrnia.
Mas como posso voltar? Estou sem o cesto. Ainda no posso ir para
casa.
Ela vestiu uma pesada saia de l e, com um gesto brusco, estendeu-me o
casaco.
Vamos at a cabana de Ruby. Estou mandando voc para casa.
Ela foi at um criado-mudo, pegou algo e o colocou sobre a mesa, diante
de mim. Era um brinco de chifre de veado, com uma turquesa engastada.
Ruby me recomendou que se acaso voc aparecesse por aqui eu lhe
desse este brinco. Tome. E para sua proteo.
Proteo? Mas de quem preciso me proteger? E como possvel que
um brinco me proteja?
Ponha-o na orelha ela ordenou. No deixe homem algum tocar
nele, a no ser um heyoka, quando ele estiver no seu tempo de mulher.
Obedeci Agnes, que j ia em direo porta. Peguei minha sacola e segui-
a.
A mulher nasce frtil disse, enquanto caminhvamos. O homem
tem de ser fertilizado pela mulher. Alguns conseguem isso atravs de plantas ou
de outros meios. Existem segredos que no lhe posso revelar.
Seguimos a trilha em direo ao oeste, enquanto Agnes falava.
H diferentes espcies de fora no mundo. Esses poderes podem mat-
la facilmente ou faz-la preferir que estivesse morta. Quando decidir obter o
cesto de casamento, em oposio a todas as foras que sempre existiram, voc
necessitar de coragem e fora de vontade. O brinco a ajudar a cruzar a
fronteira que separa seu mundo do meu.
Agnes fez um gesto impaciente, incitando-me a andar mais depressa. Eu
sentia dificuldade em seguir seu passo sem correr.
As coisas que, no passado, a ajudaram em seu mundo cartes de
crdito, carro, as roupas que usa , tudo isso aqui no prtico e no a ajudar.
O ar estava fresco e o cheiro bom da terra molhada me fazia bem.
Percorremos quase um quilmetro e meio em silncio. A imagem daquela tenda
ndia iluminada no meio da noite continuava a me intrigar, bem como a palavra
canibal, que uma das velhas empregara. Finalmente arrisquei uma pergunta.
Agnes, o que elas queriam dizer quando me chamaram de canibal
ontem noite?
Agnes sorriu. Sem deixar de caminhar, tirou um naco fino de carne-seca
do bolso da saia e o aproximou de minha boca, indicando que eu deveria comer.
Mordi um pedao, embora no tivesse fome e fosse difcil mastig-lo.
Chegamos ao lugar onde a trilha terminava e comeava o canyon. As
flores abriam-se, aps a chuva. Suas cores eram vibrantes e elas se balanavam,
tangidas pelo vento suave.
Ontem noite voc visitou as avs disse Agnes. Elas esto se
abrindo comigo porque voc foi escolhida pelas sonhadoras. As avs esto me
ajudando a ensin-la. Penetrou naquilo que, para voc, um mundo estranho. H
muita coisa que no compreende.
Agnes parou de repente. Agachou-se junto a um punhado de flores e
levantou a corola de uma delas, que era azul. Inclinei-me para contempl-la.
Quando voc consegue falar com uma planta, quando sabe que ela
viva, que tem um esprito, voc come essa planta e ela se d a voc. Voc
adquire o poder que est no esprito da planta. Agnes pegou a flor e comeu-a.
Olho para voc e vejo que no entende o que estou dizendo. Nervosa, mordi
um pedao de carne-seca.
A carne que est comendo agora sua irm. Comemos nossos irmos e
irms. Voc uma canibal. Sua irm pereceu, para que voc possa ter vida.
Acenei com a cabea, indicando que compreendia, e retomamos nossa
caminhada. O canyon estava repleto de aves, ces selvagens e borboletas, todos
muito ativos, devido primavera.
Sim afirmei. Creio que compreendo at certo ponto por que voc
pensa nas pessoas como canibais. No entendo, porm, por que tive de ser to
humilhada, isto , por que voc me deixou nua na frente de todas aquelas velhas,
as avs.
Para comear a dar os primeiros passos desajeitados no caminho
vermelho que leva feminilidade, preciso ficar nua sob todos os aspectos
declarou Agnes.
Rodeamos a borda do canyon e vi a distncia o regato e o laguinho. Notei
o amontoado de rochas e percebi mais uma vez o quanto o pequeno lago era
belo.
Agnes, mudando subitamente seu estado de esprito, me fez uma pergunta.
Voc mulher?
Sim.
Voc mulher quando est nua?
Sim.
Tem vagina?
Sim. No conseguia imaginar o que ela pretendia com aquele tipo
de interrogatrio.
Voc menstrua?
Sim.
No sabamos. No mundo nativo isso chamado de nossa lua. o
perodo em que temos maior poder. Precisvamos ter certeza disso, ontem
noite.
Corei. Percorremos em silncio o caminho que nos levava grande pedra
plana, junto gua. Foi um alvio descansar. Comemos mais carne-seca e
bebemos a gua do regato. Deitei-me na pedra, contente, sonolenta, fechei os
olhos e bocejei.
De repente ouviu-se um barulho explosivo, como se uma espingarda
tivesse disparado.
Acorde! gritou Agnes. Levantei-me de um salto e olhei minha
volta.
Como sabe que no matarei voc? ela perguntou, deixando cair no
cho duas grandes pedras. Estava com um ar ameaador.
Sente-se disse. Agora falaremos do cesto de casamento. Precisa
saber, para tomar conhecimento do que ter de enfrentar. Certa vez um homem
apareceu por aqui. Era apenas um homem. Seu nome era padre Pearson. Disse
que sabia tudo a respeito de dois tipos de viso. Podia olhar para cima, ver e
ouvir os espritos bons. Em algum lugar, no interior da me terra, estavam os
maus espritos. Com os dedos fez o sinal de duas trilhas, que se cruzavam, e
disse que no ramos equilibrados. Disse tambm que, se no comessemos a
olhar para cima, os bons espritos nos matariam. Todo mundo, naquele tempo,
achou isso muito engraado. O velho Coiotes-Gmeos sentiu pena dele e
resolveu ensin-lo. Mostrou-lhe aquilo que estava dentro da trouxa de poes de
todo mundo, mas, sempre que Coiotes-Gmeos comeava a lhe passar
ensinamentos sobre as mulheres, o padre ficava muito zangado. Coiotes-Gmeos
disse-lhe que, se ele quisesse de fato aprender o uso do poder, teria de me
procurar e aprender comigo. Ele no gostou nada disso, mas era inteligente e
ouviu. Sem curandeiras os curandeiros no existem. Um curandeiro recebe o
poder de uma mulher e sempre foi assim. O curandeiro substitui o cachorro. No
passa de instrumento de uma mulher. Hoje em dia no parece mais ser assim,
mas verdade.
Ele veio at a mim, j que Coiotes-Gmeos era meu amigo e eu o aceitei
como meu iniciado. Ele era esperto e aprendeu depressa. Sabia que estava se
apaixonando por mim, medida que adquiria meus ensinamentos. Isso acontece
com freqncia, em se tratando dos homens. Eu no amava aquele branco e nem
sequer gostava dele. Notei, porm, que estava se tornando poderoso. Certo dia
ele confessou seu amor por mim e quis me possuir. Desejava meu poder, mas eu
no queria d-lo. Disse-lhe que teria de encontrar outra mulher capacitada como
eu. Naquela poca o cime era virtualmente desconhecido de meu povo, mas
notei uma expresso de dio em seu olhar. O dio um poder que eu
compreendo e resolvi faz-lo viver com o gosto desse sentimento em sua boca.
O dio tem gosto de milho queimado. Quando ele avana, ao lado da sabedoria,
quase no existem meios de deter seu poder.
Ela fez uma pausa e depois continuou:
Eu o fiz usar uma mscara, desde aquele momento e at o final do
aprendizado. possvel fazer mscaras que freiam as emoes. Todo heyoka
sabe disso. No existe nada mais simples do que dar um ponto no rosto de
algum com uma agulha de osso. A pessoa sai por a feliz e cheia de amor, o que
tambm uma mscara. No entanto a mscara que aquele homem usava devia
conter o dio. Ele aprendeu tanto quanto um homem consegue aprender.
Conhece o mundo nativo to bem quanto qualquer outra pessoa e capaz de
fazer tudo o que desejar. Voc no entender o que vou dizer, mas ele feito de
poder. Mostrei-lhe tudo o que era possvel, em relao a um curandeiro, mas no
estava interessado nisso. Adquiriu o conhecimento e, em vez disso, tornou-se
um poderoso feiticeiro. Aos poucos foi aprendendo tudo e agora to forte
quanto qualquer mgico existente neste mundo. Jogou fora a batina, tomou novo
nome e aprendeu como se esconder. Hoje se chama o Homem-Que-Localiza-A-
Trilha ou Trilha-Disfarada. Alguns dizem que seu nome Co-de-Fogo ou
Soldado-de-Fogo. Ns, que o conhecemos, o chamamos de Co-Vermelho. Eu
era a guardi do cesto de casamento. Foi tecido com os sonhos de muitas
mulheres, confeccionado e renovado graas aos esforos das cesteiras e das
sonhadoras. Era muito belo e sagrado para todas as mulheres. Co-Vermelho viu
o cesto certo dia, quando eu me encontrava com Coiotes-Gmeos. No esperava
que ele o roubasse, mas foi o que fez. Tinha de conseguir algo que pudesse usar
para que lhe fosse revelado o poder feminino e ento surrupiou o cesto. Ele
continha mais poder do que qualquer mulher. No lhe posso dar o cesto. Voc
ter de roub-lo de Co-Vermelho e no consigo imaginar nada mais perigoso.
Estou disposta a lhe ensinar como recuper-lo, pois Co-Vermelho no
consegue me atingir. Pode, porm, mat-la com facilidade pois est sempre
alerta. A tarefa no ser fcil, mas se voc for corajosa poder chegar l. No
posso roub-lo, pois esta a lei das sonhadoras. Espero que voc esteja decidida
a isso.
Roubar? Mas no posso roubar nada! disse eu, cheia de pudores.
Agnes me encarou com um brilho maligno no olhar.
Nunca roubei nada, em toda minha vida menti.
Estou interessada em sua capacidade, no em sua moral. Se quiser o
cesto, ter de aprender a roubar.



Ningum feiticeiro em todos os momentos do dia.
Como seria possvel viver assim?
Pablo Picasso



O Parque Holmby estava deserto s sete da manha, no fossem alguns
corredores e dois senhores de idade que tinham trazido seus ces para dar uma
volta. Encostei os dedos da mo nos ps, respirei fundo vrias vezes e comecei a
correr lentamente, descendo a alameda que conduzia ao gramado onde se jogava
bocha. A grama estava mida, cheirosa e a gua que saa dos irrigadores parecia
gotas de cristal. Contemplei as rvores e as ricas propriedades que rodeavam o
parque. A ltima vez que corri foi no Canad, onde no havia alamedas ladeadas
de rvores, apenas a vastido das estepes.
Agnes me instrura no sentido de encarar com muito cuidado a
possibilidade de regressar ao Canad. Eu ficaria l durante semanas, meses e
talvez nunca mais conseguisse deix-la. Quem sabe at mesmo morresse por l.
Ela me ensinaria a roubar o cesto de casamento, se eu optasse por me tornar uma
pessoa que se colocasse na posio de aprendiz. Em Los Angeles, porm, eu
invocava e erguia todos os obstculos imaginveis o terror, a preguia e,
sobretudo, minha eterna dvida. Vivia pensando que no havia a menor
necessidade de me apressar e que sempre encontraria tempo. Alcancei o extremo
sul do parque. Sempre era bom retomar a rotina dos exerccios.
Quando voltei para casa estava molhada de suor e exausta. Depois de
tomar uma ducha, vesti um roupo felpudo e escovei os cabelos. No conseguia
pensar em outra coisa que no em cestos e velhas feias.
Fui para o quarto, pus um vestido branco e sapatos de salto alto. Queria
continuar a me movimentar, a escapar de meus pensamentos. Distrada, peguei o
carro e fui at o Bistr Garden, onde me encontrei com minha amiga Caroline.
Voc parece estar com excelente disposio ela observou. Sempre
nos tratvamos com certa ironia, algo sutil, porm amistosamente. Estar com
Caroline me dava segurana.
Est me acontecendo cada coisa...
O qu, por exemplo?
Talvez viaje para o Canad dentro de dois dias, onde irei morar com
aquela curandeira de que lhe falei. Veremos. tudo o que posso lhe dizer. Estou
enlouquecendo.
Voc j fez coisas muito esquisitas, mas ir para o Canad viver com
caadoras de cabea ou qualquer coisa no gnero j demais!
Encarei Caroline, sentindo-me confusa, e tomei um gole de Martini. A
bebida me queimou os lbios, mas me fazia bem. No mesmo instante fiquei
bbada.
O bistr estava repleto de gente elegante. Divisrias de vidro gravado e
lato polido separavam as fileiras de mesas e sobre cada uma delas via-se um
belo buqu de flores. As paredes cobertas de espelhos refletiam filas infindveis
de rostos sorridentes, todos normais, porm completamente absurdos. Obriguei-
me a sentar ereta e sem fazer o menor movimento no banco estofado de
vermelho.
O salmo escaldado foi servido e eu o cobri com molho barnaise, que
estava num pequeno jarro de prata. Lembrei-me da caixa de papelo coberta de
sangue.
O que est acontecendo com voc? perguntou minha amiga.
Caroline, no gostaria de ir para o Canad comigo? perguntei
brincando. No o Rio, mas poderamos ficar numa pequena cabana muito
pitoresca que conheo. A comodidade no l essas coisas, mas gozaremos de
privacidade.
E h homens bonitos por perto? ela perguntou, pedindo mais um
drinque.
Ah, sim, muitos solteiros disponveis disse, pensando nos dois
ndios que ficaram me observando trocar o pneu.
Obrigada, mas acho que prefiro o Hava. Para meu gosto, o Canad me
parece um tanto rude.
Voltei a ter sonhos terrveis contei, mudando de assunto.
No me surpreende, sua boba. Afinal de contas o que esperava, depois
de perambular por a com selvagens?
No so selvagens, apenas um povo diferente, que tem um modo
diferente de vida.
E que diferena! Imagine s, acordando voc no meio da noite e
deixando-a de cabelo em p. Realmente! Alm do mais, querem que voc roube
algo.
Mas no existe outro jeito de conseguir o cesto disse, desejando ser
encorajada. E no se trata, no fundo, de nenhum roubo. um modo de
ensinar. Levei a mo ao brinco de turquesa e chifre de veado.
Aprendizado ou no, voc no acha que j tem cestos em quantidade
suficiente? Que tal colecionar tangas ou algo novo?
Do restaurante fomos at o Museu Municipal ver uma exposio de arte
africana, recm-inaugurada. Chegamos uma hora antes de o museu fechar e nos
dirigimos para a Galeria Ahmanson. Senti-me melhor na quietude da sala,
rodeada de mscaras Baule da Costa do Marfim.
Olhe s esta aqui disse Caroline,
Contemplei a mscara plcida de uma jovem, usada pela Mmwo, a
principal sociedade secreta dos Ibo, da Nigria. O rosto tinha traos vigorosos e
o cabelo, quanto ao estilo, era quase egpcio. Os olhos pareciam desprovidos de
viso normal.
Uma escultura dos Ibo, do delta do rio Niger, representava um guerreiro
montado no dorso de um animal provido de garras e coberto de escamas.
Carregava um chocalho e uma taa de libao. O monstro no qual ele montava
era uma projeo de suas prprias capacidades de matador. Ele segurava o
chocalho com a mo direita. Lembrei-me de que no sudoeste da Nigria muitas
tribos entregavam-se ao culto da mo direita do homem, que representa sua
percia enquanto guerreiro. Lembrei-me igualmente do chocalho que pendia da
parede da cabana de Agnes.
Percebi que estava pensando em como seria a aparncia de Co-
Vermelho. Aquelas figuras primitivas monstruosas teriam desencadeado todo
um processo de reflexo. Esperava que jamais precisasse v-lo pessoalmente.
Na sada da sala havia uma escultura que eu muito apreciava. No cabo de
um leque via-se um deus sentado, representado por um ser duplo com um nico
corpo. Corri lentamente os dedos sobre a madeira gasta.
Voc no se identifica com isso? perguntei a Caroline.
No, mas pelo que estou vendo, voc, sim. Ambas camos na risada.
Vamos para casa dissemos ao mesmo tempo.
Mais tarde enrodilhei-me diante da lareira com meu cachorro Kona e o
livro O Leopardo da Neve, de Peter Matthiessen. A sala estava quente,
acolhedora e eu me senti exausta.
Fiquei sentada, contemplando a lenha que crepitava na lareira. Desejava
falar com Agnes, mas, para isso, teria de viajar at Manitoba.
Olhei as diversas bonecas katchina, dispostas sobre o parapeito da lareira.
Existe um dualismo no mundo. Tudo o que material possui sua contrapartida
espiritual, representada pelas katchina. O fulgor que vinha da lareira deu a
impresso momentnea de que seus espritos despertavam. As penas e os corpos
pintados com cores muito vivas recordaram-me um mundo misterioso. Sem tirar
os olhos delas, lembrei-me de que Picasso foi influenciado pelas esculturas
mgicas da frica. Tirei da estante um livro e reli um trecho de que me
lembrava:
"Compreendi o que a escultura fazia em favor dos negros, por que
esculpiam de determinada maneira. Afinal de contas, no eram cubistas, pois
estes ainda no existiam! claro que certos homens haviam inventado os
modelos e outros os imitaram. No isso a tradio? Todos os fetiches, porm,
faziam a mesma coisa. Eram armas, que impediam as pessoas de serem
dominadas pelos espritos e as ajudavam a se libertar. Eram instrumentos. Les
Demoiselles d'Avignon deve ter surgido assim, no por causa de suas formas,
mas por ser meu primeiro quadro de exorcismo! Foi por isso que, mais tarde,
pintei mais quadros como os primeiros, 0 Retrato de Olga e outros. Ningum
feiticeiro em todos os momentos do dia! Como seria possvel viver assim?"
Mais tarde, na cama, fiquei observando o luar penetrar atravs das
vidraas e ouvi os pios familiares da coruja. Um ar frio soprou e me desliguei de
tudo. Ento uma estranha sensao me despertou. Era um rudo, semelhante ao
de um chocalho, prximo a minha cabea ou bem junto ao meu ouvido, que em
breve se transformou num zumbido. Percebi que o cesto de casamento me
atacava e no consegui me mexer. Estava repleto de corvos, que agitavam as
asas e me fitavam com seus olhos brilhantes e no paravam de grasnar. O cesto
estava sendo empurrado em minha direo. De repente ele parou,
suficientemente prximo para que eu o pudesse tocar. De sua forma escura
surgiu o rosto fantasmagrico de um gigantesco homem katchina. Tinha olhos
vtreos, o maxilar pendia e seu corpo estava inteiramente pintado. Gritei,
acordando aterrorizada, enquanto o telefone tocava.
Al! disse, com voz rouca.
Al, Lynn. E Hyemeyohsts Tempestade quem fala.
Oh, al. Um momento. Que bom que voc. Acabo de ter mais um
pesadelo horrvel.
Conte como foi ele pediu, todo animado. Sentei-me, acendi a luz e
fiz meu relato.
Voc vai para o Canad? ele perguntou. Imediatamente fez-se um
n em meu estmago. Kona pulou para cima da cama e, nervoso, abrigou-se
bem junto de mim. Seu corpo tremia.
Ainda no sei. O que me diz de meu sonho?
Estou no Novo Mxico, cuidando de negcios disse Tempestade,
ignorando minha pergunta. Ultimamente penso em voc e agora sei o motivo.
Voc precisa entender que as sonhadoras a escolheram. Lembra-se daquele
pedao de pele de lobo que lhe dei, quando desenhei o mapa? Nunca durma sem
ele, pois outros poderes que no o das sonhadoras tentaro lhe fazer mal. A pele
de lobo a proteger. A exemplo das caadoras, voc tambm caada. Entenda
que a vontade no um mistrio. Trata-se de algo muito simples. A vontade
sonha com o equilbrio e racha o crnio. O que so suas vises noturnas ou sua
dor seno o fracasso de sua vontade? Agora preciso desligar. Deixo-a no interior
do espelho da criatividade, tocando o crculo do mundo.
Olhei para o telefone, intrigada com aquele chamado to repentino. O que
era mesmo que Tempestade dissera? Vontade? O fracasso de minha vontade? A
vontade necessria para fazer o qu? Peguei um bloco e transcrevi suas palavras.
Quando terminei, entendi o que ele queria dizer. Havia uma fagulha que ardia
dentro de mim, tentando inflamar-se, mas ela ainda era fraca demais para isso.
Sabia que, de algum modo, minha vontade estava sendo alimentada, que ela
comearia a me controlar e a impelir-me de encontro a um estranho destino.
Sabia que me aproximava de um abismo negro e que teria de mergulhar em sua
inconcebvel profundidade. Chorei at voltar a dormir.
Na manh seguinte despertei de olhos inchados e pus o pedacinho de pele
de lobo numa velha bolsa de couro, destinada a guardar remdios, que eu
colecionava. Coloquei-a em seguida em cima do criado-mudo.
s quatro da tarde chegou Ivan com George e Pamela Helmstead. Vinham
de uma festa oferecida por Arthur e queriam ver aquilo que meu amigo
denominava "as bruxarias de Beverly Hills". Passei muito tempo mostrando-lhes
minha coleo de arte. A medida que passvamos de uma pea para outra, fiz
um breve relato de minhas experincias no Canad, pois no conseguia deixar
de falar. Os Helmstead ouviam educadamente, mas Ivan sorria com ironia.
Fomos para o ptio forrado de tijolos, onde tomamos ch com biscoitos. A
primavera, que se enroscava numa trelia, explodia em cores e o vermelho se
destacava contra o azul do cu.
Por que voc precisa aprender a roubar um cesto, Lynn? perguntou
Ivan, mordendo um biscoito. Por que no rouba receitas, como fazem as
outras mulheres? A propsito, estes biscoitos esto deliciosos.
Pois espero que voc engasgue com eles. George e Pamela riram.
Esse cesto jamais sairia de meu banco observou George com certa
pompa. Acho que voc no est lidando com pessoas confiveis e acabar
perdendo-o. Provavelmente algum roubar o cesto de voc.
Talvez a busca e o desafio o que mais me interessa, embora Agnes
tenha afirmado que eu poderia morrer literalmente, na tentativa de localiz-lo.
Ser que voc seria morta de verdade? perguntou Pamela, incrdula,
Foi o que Agnes disse.
Nesse caso, esquea essa histria. Afinal de contas, no passa de um
cesto. Pamela tomou um pouco de ch.
Talvez eu esteja enfeitiada, mas sinto-me fascinada. Alm do mais,
no se trata de um mero cesto.
Por que no vai para o Canad e procura saber o que essa mulher quer
que voc faa? indagou Ivan. Irei em sua companhia e descobrirei se essa
criatura que se intitula curandeira ou no uma charlatona. Que me diz disso?
No sei o que fazer. Agnes foi muito explcita: ningum deve ir
comigo.
Ela uma impostora, Lynn afirmou Ivan num tom que no admitia
contestao.
Conversamos banalidades em seguida; e ao trmino do ch nos
despedimos. Vi o carro deles se afastar e, mais tarde, sozinha, li o livro que tinha
um final feliz.
Aquela noite entrei no carro para ir ao La Famiglia, onde jantaria com
Arnold Schulman. O ar estava fresco, carregado com o perfume dos jasmins,
que se abriam noite.
O La Famiglia costuma estar suficientemente cheio para se tornar um
lugar interessante e onde possvel bater papo durante longas horas, aps o
jantar. At d a impresso de que estou sempre sentada, conversando, mas o fato
que essa a melhor maneira de estar rodeada de gente, em Los Angeles. Em
Roma ou em Paris pode-se caminhar pelas ruas e ficar no centro dos
acontecimentos, mas no em Los Angeles.
Quanto tempo! disse a Arnold, depois que nos acomodamos.
Voc tem viajado?
Para dizer a verdade, acabo de voltar das selvas do Peru disse ele,
sorrindo. Pode lhe parecer estranho, mas fui at l procurar um alucingeno
chamado ayahuasca. Os ndios o chamam "a trepadeira da morte" e William
Burroughs denominou-o "a droga definitiva". Consegui um guia ndio e subi o
Amazonas, procura de um curandeiro de quem ouvira falar, muito embora me
dissessem que era impossvel localiz-lo e muito menos aprender qualquer coisa
com ele. Abrimos caminho na selva a golpes de faco, devorados pelos
mosquitos, e pingvamos, tamanha era a umidade. Finalmente encontramos a
aldeia onde ele morava. L havia seis ou sete choas de palha. Quando
chegamos, todo mundo tinha ido caar e s ele se encontrava l, sentado num
jirau feito de paus rolios. Usava um bon de beisebol, uma camisa havaiana e
sorria.
Voc deve ter pirado.
Sem dvida. Ele parecia um verdadeiro sbio. Era muito velho e
magro. Quando as pessoas tomam a ayahuasca, deixam os corpos. Enquanto
esto fora dos corpos fsicos, o curandeiro as examina para ver o que est
acontecendo cora elas e as cura. Eu esperava tomar parte dessa cerimnia.
E o que ela provocou em voc?
Conversei com o velho atravs do guia e ele resolveu que eu tomaria a
trepadeira da morte na frente dele, sentado no jirau. Ele estava muito solene e,
quela altura, j era noite.
Voc sentiu medo?
Claro, mas esse medo no foi nada, quando, ao voltar a mim, descobri
que a ayahuasca cinqenta vezes mais forte do que o cido lisrgico.
o que ouvi dizer, mas a diferena est nas propriedades curativas. E
isso mesmo?
Eles dizem que voc ou fica curado, ou morre. Camos na risada.
Arnold, que coisa assustadora. O que aconteceu em seguida?
Bem, primeiro dei a ele uma garrafa de usque de boa marca, alm de
outras coisinhas. Depois nos pusemos diante de um oratrio improvisado. Era
difcil distingui-lo com clareza, pois havia apenas uma vela acesa. Notei uma
imagem da Virgem Maria, fetiches esculpidos em madeira, penas e trouxinhas
amarradas com fitas. Havia tambm uma cabaa, esvaziada e apoiada em
varetas. O velho comeou a entoar uma cantilena quando finalmente pegou a
metade de uma casca de coco, mergulhou dentro da cabaa e a entregou a mim.
O cheiro e o gosto eram horrveis. Forcei-me a engolir aquilo e devolvi-lhe o
coco. Ele tambm bebeu e disse que duraria seis ou sete horas, mas quando o sol
se levantou, no segundo dia, e eu ainda delirava, percebi que estava numa
enrascada.
Arnold agora ria, mas eu no.
E o que foi que voc aprendeu?
Foi uma experincia profunda, difcil de explicar. Viajei com uma
velocidade espantosa na vida de pessoas a quem conheo. Vi-as interagindo,
entregues a suas rotinas dirias. Senti que as enxergava numa dimenso mais
importante, como se nossa presente realidade fosse artificial.
Permanecemos em silncio por alguns momentos.
Arnold, voc no fez isso s para poder escrever uma reportagem mais
tarde, no mesmo?
Ele dobrou o guardanapo e deu um sorriso malicioso.
No.
Mas ento por que arriscou a vida? No h o que voc no tenha. Deve
ganhar mais de um milho de dlares por ano. At mesmo feliz.
Arnold refletiu durante alguns instantes.
Talvez seja aquilo que Nietzsche disse: "Aquilo que no me destri,
me fortalece" enfatizou Arnold, olhando-me com ar de expectativa.
Bem, agora vamos falar de sua experincia. Seus olhos esto lanando
chispas.
Comi um pedao de vitela e pensativa constatei que o que me acontecera
no Canad parecia menos tangvel que tomar uma droga e ter alucinaes por
um determinado perodo.
Agora que posso falar sobre este assunto, no sei por onde comear.
Tenho tido sonhos sobre um encontro que se deu com uma curandeira chamada
Agnes. Sinto-me um pouco desorientada.
Prossegui, relatando a Arnold parte da histria e como o cesto de
casamento se tornara uma obsesso. Devo ter dado a impresso de que se tratava
de um pesadelo.
At agora a nica coisa que posso exibir como prova o brinco.
Deixei-o em casa, mas algum dia o mostrarei a voc. Arnold, espero que no
ache totalmente absurdo o que acabo de contar.
Ora, Lynn, deixe disso. O que mais existe, a no ser a busca?
Acho que voc tem razo.
H, porm, certas coisas que ainda no entendo. O que um cesto de
casamento? Qual seu significado?
S posso lhe contar o que Agnes me disse. Olhei para o espelho, por
detrs de Arnold, e nele s consegui ver refletida minha prpria frustrao.
Ela me relatou que o cesto era tecido por sonhadoras e representava um vazio
inexprimvel, o ventre da mulher. Diz a lei que tudo deve nascer na mulher, at
mesmo as coisas inventadas pelo homem. A criao inventou o macho para
equilibrar isso. Ela disse: "Colocarei um homem dentro da mulher. No homem
existe a fmea-musa". Agnes falou que os homens se apoderaram do vazio e
disseram que lhes pertencia. Como resultado, nossa me terra encontra-se agora
num estado de grande desequilbrio.
O cesto real ou se trata de uma metfora?
No. Conforme lhe disse, vi uma foto dele. O cesto um fato, no uma
metfora.
Posso ir ao Canad com voc? Apreciaria muito conhecer uma
curandeira.
Gostaria muito que voc me acompanhasse. Eu me sentiria bem menos
assustada.
Existe algum motivo que me impea de ir?
Disseram-me que os ensinamentos so sagrados e que no posso levar
ningum comigo.
Arnold encarou-me com ar duvidoso e tomou um gole de caf expresso,
pondo em seguida a xcara no pires.
Prefiro lidar com Agnes e a trepadeira da morte a ter de enfrentar a
maioria dos chefes de estdio que conheo.
Rimos, mas logo em seguida o silncio se fez presente. Respirei fundo.
Arnold, tenho ficado to assustada com esses sonhos... Preciso
esquecer essa coisa horrvel, mas no sei como. algo que est me deixando
dilacerada. Se for para junto de Agnes, receio que minha vida, tal como a
conheo, terminar. Ainda tenho tantas coisas para fazer por aqui! Em breve
acontecer um grande leilo em Nova York e muita gente conta comigo. No
posso largar tudo de um momento para outro e sair por a, seguindo uma
obsesso.
Agora Arnold parecia agitado.
Lynn, voc no pode deixar esta oportunidade escapar. Seus sonhos
so mensagens. Pare de agir como uma idiota e pense no que est dizendo.
Leiles, pessoas que contam com voc? E seu medo? No ser este o verdadeiro
fantasma que tem de enfrentar?
Senti que as lgrimas me afloravam aos olhos.
Mas isso poder me matar, Arnold.
E da? Voc no pode deixar de enfrentar. Atravesse a barreira, v para
o outro lado. Voc tem de viajar para o Canad e sabe disso.
Eu simplesmente no conseguia admitir que Arnold tinha razo.
No sei, no.
Ele estendeu o brao e tocou em minha mo.
Ser que no percebe o quanto isso inacreditvel para voc? Recebeu
uma ddiva inestimvel. No questione. Olhe sua volta, repare nessa gente
o que Hollywood tem de melhor.
Olhei de relance para os freqentadores do restaurante. Na atmosfera
lisonjeira do La Famiglia eles aparentavam um ar sereno.
Afinal de contas, o que eles realizaram em suas vidas? perguntou
Arnold, apertando minha mo e sorrindo. E o que voc fez da sua? E aqui
est, adiando uma deciso. Se tiver sorte suficiente de cair numa dessas
armadilhas que o destino nos prepara, no hesite. V adiante, v fundo, at onde
conseguir.
Arnold, julgava que voc queria me ver viva.
Simplesmente viva no, mas viva de Jato. Tem de descobrir o que
significa esta obsesso e aposto que acabar verificando que o cesto de
casamento poder salv-la.
Assim espero.
Tome um avio amanh mesmo disse Arnold mais tarde, quando
saamos do restaurante. Mal posso esperar para saber o que est acontecendo.
Conte-me assim que voltar, se que vai voltar...
Obrigada, Arnold disse, rindo, e despedindo-me dele com um beijo.
Fui para casa disposta a telefonar para as companhias areas assim que
chegasse. Enquanto meu carro subia a Beverly Drive, comecei a refletir sobre as
experincias que tinha passado nas mos de Agnes e Ruby. No seria eu mais
uma simplria, envolvida com gente decidida a me ludibriar? Chegando em
casa, sentei-me na sala de estar e avaliei melhor o que estava acontecendo. O
brinco de turquesa e chifre de veado pendia na minha orelha. Acaso estava to
distrada assim que o pus, mal entrei em casa? Tirei-o, estudando-o
cuidadosamente. Era a nica parte tangvel daquele sonho.
Aps uma ducha rpida deitei-me e deixei de propsito o brinco em cima
da pia, no banheiro. No apaguei a luz e novamente sonhei com o cesto de
casamento. Andava em direo a ele, mas, ao me aproximar, Agnes estava no
lugar dele.
Agora voc precisa vir. Est na hora.
Sim respondi, sem hesitar.
Sua figura dissolveu-se e dormi tranqilamente.
Pela manha, quando despertei, o brinco estava em minha orelha e fazia
ccegas no rosto. Dessa vez tive plena convico de que fatos inusitados
aconteciam. Pensei no sonho, enquanto olhava o brinco na palma de minha mo.
Agnes dissera que era um objeto de transio, uma ponte de meu mundo para o
dela.
Tirei o telefone do gancho e reservei uma passagem. Voaria
imediatamente para o Canad e para Agnes.




a lei que todas as coisas devem nascer na mulher, at
mesmo as coisas inventadas pelos homens.
Agnes Alce-Que-Assovia



Que alvio rever Crowley! Estacionei na frente do armazm, desliguei o
motor, desci e bati a porta com fora. Trs criancinhas Cree, de cabelos negros e
rostos redondos, me encararam por um momento e em seguida saram correndo
em direo ao rio.
Depressa! Depressa! gritavam.
Do outro lado da rua vrios velhos estavam sentados no banco do correio
local. Empregavam sinais para se comunicarem entre si e percebi que eu era
objeto de comentrios maliciosos. Fingi no notar e entrei no armazm, abrindo
a porta que rangia. Os papis pregados no quadro de avisos farfalharam e fiquei
parada, olhando as prateleiras repletas de ferragens e conservas baratas.
O dono do armazm estava por detrs do balco, junto caixa
registradora, de braos cruzados. Usava uma camisa toda estampada com rosas.
Esboou gestos nervosos, rpidos e cuspiu de lado o fumo que mascava.
Onde que est o atum em lata? perguntei.
Logo a. Ele apontou para os fundos do armazm. Percorri as
prateleiras, juntando provises: manteiga de amendoim, po, gelia etc.
Encontrou a velha Ruby da ltima vez que esteve aqui? perguntou o
homem, enquanto eu examinava uma lata de suco de maa.
Encontrei, sim.
Sua fisionomia era passiva e ele voltou a cuspir fumo.
Tomara que saiba o que est fazendo...
Mas eu sei.
, espero que sim. Ele inclinou-se para frente e apoiou os cotovelos
no balco. No quero assustar voc, mas acho melhor tomar cuidado.
Algumas garotas que vo l e no estou falando apenas de brancas, mas de
ndias tambm voltam muito esquisitas. A gente acha que elas sabem o que
fazem, mas, quando voltamos a v-las, parecem mortas por dentro. No seria a
primeira vez que isso aconteceu. um risco se envolver com uma mulher como
Ruby.
No estou me envolvendo com Ruby. A mulher que vim ver desta vez
chama-se Agnes.
O homem ficou plido que nem um defunto e quase engasgou com o
fumo.
Agnes Alce-Que-Assovia?
Sim.
Ele levantou e agora seu ar era de quem pedia desculpas.
Leve isto disse, acenando-me com um mao de cigarros. Estava
brincando quando falei de Ruby.
Senti-me intrigada com aquela diferena de comportamento. Bastou
mencionar o nome de Agnes para levar aquele ndio de meia-idade a um estado
de pnico. Ele saiu detrs do balco e aproximou-se, ainda acenando com o
mao de cigarros.
Leve, leve este fumo falou, quase gritando, quase me obrigando a
aceitar os cigarros.
Eu... no fumo gaguejei.
No tem importncia. Leve do mesmo jeito, ouviu? Ele agia com
insistncia e tentou sorrir.
Obrigada eu disse, um pouco irritada. No sabia em absoluto o que
fazer com os cigarros.
Lembrei-me ento de que Tempestade dissera que o fumo era sagrado
para os ndios americanos. Pus o mao de cigarros junto com as outras compras
e o dono retornou para o balco.
Guardei o que comprara no porta-malas, entrei no carro e tomei a estrada.
Guiava lentamente para poder observar melhor as casas de madeira muito
simples, os carros velhos e as construes decadentes.
Mais adiante notei dois homens caminhando no acostamento da estrada.
Eram aqueles dois que tinham ficado me olhando, enquanto eu mudava o pneu.
Parei o carro e abaixei o vidro.
Querem uma carona? Lembram-se de mim?
Claro que lembramos de voc disse o mais alto dos dois, rindo.
Entraram e se instalaram confortavelmente no banco de trs. Chegavam a dar a
impresso de que esperavam que eu lhes servisse de motorista.
Como que vocs se chamam?
Este aqui o Ben. Meu nome Tambor informou o ndio mais alto.
Ben e Tambor, ? Pelo visto, estou sempre cruzando com os dois.
Silncio total.
Vocs dois me deixaram furiosa, aquele dia, quando no levantaram
um dedo para me ajudar a trocar o pneu.
Mais silncio. Ben e Tambor no eram muito comunicativos.
E como que vocs tm passado?
Bem disse Tambor.
Fez-se mais um silncio constrangedor, mas agora eu comeava a apreciar
a paisagem, respirando o ar fresco e procurando relaxar. Tambor inclinou-se
para a frente e falou bem baixo.
Lynn, pare o carro.
O qu? eu disse, levando a mo ao breque. Como?
Olhe para mim. Veja-me. Ele estendeu a palma da mo, altura do
queixo, como se fosse soprar p em meu rosto. Estou contemplando o rosto
de uma deusa.
No estou entendendo nada do que voc est dizendo.
Jamais encarei uma beleza to celestial. Os olhos de Tambor
adquiriram um brilho estranho e ele dava a sensao de soprar aquelas palavras
sobre mim. No se tratava de uma cantada, pois sua expresso era impessoal.
Ele comeou a falar num ritmo que me pareceu conhecido.
No cree, Lynn. Estou falando uma lngua de outra era. Leve seus
olhos para o centro de minhas palavras.
Certa vez, quando eu tinha oito anos de idade, vi, numa loja que vendia
animais de estimao, um homem dar um ratinho para uma cobra comer. O
pequeno animal ficou paralisado antes que o rptil o atacasse, reconhecendo a
morte e submetendo-se a ela. As indescritveis palavras de Tambor eram a
resposta quele enigma e agora eu tambm me submetia. Recorri a toda minha
fora de vontade para sair daquela situao e comecei a gritar.
Pare, por favor! Pare!
Parar o qu? perguntou Tambor. A expresso de seu olhar
modificou-se.
O farol est verde, moa disse Ben.
Eu tremia e continuei guiando. O carro ia aos trancos. Tambor recostou-se
no banco e ignorou-me.
Aonde vai? perguntou Ben.
Eu ainda estava tentando pr meus pensamentos em ordem.
Ao lugar onde mora Agnes Alce-Que-Assovia. Tenho de deixar o carro
na cabana de Ruby-Muitos-Chefes e de l prosseguir a p.
Ben e Tambor caram na risada, demonstrando desprezo.
No preciso disse Ben. Tem uma estrada que passa por detrs e
leva at a cabana de Agnes.
Mas onde fica? Agnes nunca me falou dela. Tambor apoiou os
cotovelos no banco da frente.
Mas claro que ela no diria nada. Seria capaz de mentir at sobre a
hora do dia. Agnes uma bruxa. No h quem no saiba.
A estrada fica logo ali disse Ben, apontando. Vire esquerda e
ir parar a uns trezentos metros da cabana dela.
Ela nunca tocou neste assunto.
Aquela velha feiticeira... disse Tambor, sem mudar de posio.
Uma pessoa como voc no tem nada a fazer num lugar destes. De onde ?
Beverly Hills, Califrnia.
No onde moram as estrelas de cinema?
Sim, algumas.
Achamos que voc devia voltar para casa sentenciou Ben,
encostando-se no banco.
Mas por que diz isso?
Bem, a ltima garota branca que veio at aqui foi encontrada amarrada
num formigueiro.
No acho graa!
Pare. Vamos descer naquela encruzilhada.
Diminu a velocidade e parei. Ben e Tambor comearam a descer. Tambor
fez uma pausa.
Moramos bem adiante, seguindo essa trilha. Se precisar de ajuda ou de
qualquer coisa, v nos chamar. Daremos um jeito na velha Agnes para voc.
E, pode deixar por nossa conta comentou Ben, rindo.
Obrigada. Se ela for de fato uma bruxa, procurarei vocs.
Trabalhamos para um branco contou Tambor. um sujeito bem
astucioso. Voc devia conhec-lo. Gosta de mulheres bonitas... Tambor bateu
a porta do carro com fora. Elas tambm gostam dele.
A gente se cruza por a, na reserva disse Ben. No v comprar
ura desses horrorosos bfalos de madeira!
Os dois tomaram a trilha que levava s colinas distantes, cobertas de
capim. Fiquei parada alguns instantes com o motor ligado, sentindo uma
sensao de enjo. Procurei uma explicao para o que tinha acabado de
acontecer. De repente um ndio de olhar enlouquecido comeara a dizer coisas
sem o menor sentido, eu quase desmaiara e senti-me prxima da morte alis,
prxima demais. Aquele incidente era de deixar qualquer um gelado.
Com um suspiro peguei a estrada de terra e guiei bem devagar. O si
esquentava e a estrada atravessava colinas verdes e ondulantes, terminando num
penhasco. No vi o menor sinal de uma cabana, mas uma senda estreita
contornava uma a colina e eu a segui. Talvez o caminho que levava a Agnes no
existisse.
Logo abaixo, porm, surgiu o teto de zinco da cabana de Agnes e a
fumaa escapava pela chamin. Comecei a descer o morro correndo, quase aos
saltos, dobrei um dos cantos da cabana e dei de cara com Agnes. Ela no tirava
os olhos de mim e sua expresso era sombria e de indignao. No mesmo
instante parei onde estava.
Aqueles dois que voc pegou na estrada so aprendizes de Co-
Vermelho. Devia ter me contado que eles a viram quando esteve aqui.
Mas como que eu poderia supor que eram especiais?
Ben e Tambor farejaram voc e quiseram descobrir se tinha poder.
Verificaram que no o caso, pelo menos por enquanto. Voc mais estpida
do que eu pensava. Cometeu seu primeiro erro.
Como que voc descobriu que eu ofereci carona para os dois?
Sem me responder, Agnes me deu as costas e entrou na cabana. Segui-a,
tentando me desculpar. Com um gesto brusco ela puxou uma cadeira.
Sente-se.
Obedeci. A mesa estava coberta com vrias ervas, que Agnes comeou a
amarrar em maos.
Por que no foi de uma vez ao lugar onde Co-Vermelho mora e
anunciou sua chegada? Ainda bem que est usando o brinco, caso contrrio
aqueles dois teriam matado voc.
Como assim? indaguei atnita.
Os bruxos nunca matam quem quer que seja. Obrigam as pessoas a se
matarem.
De que jeito?
Se um bruxo pegasse uma arma e atirasse em voc, ele perderia o
poder. Eles fazem voc se matar ou do um jeito para que outra pessoa o faa.
Voc pode me explicar o que aconteceu? perguntei a Agnes aps
relatar-lhe a louca experincia que vivi no carro com Tambor.
Ele estava se lembrando de voc. Transportou-se para um de seus
crculos anteriores de vida ou encarnaes.
Do que voc est falando?
Tambor tentou empurr-la para adiante, antes que chegasse sua hora.
Voc jamais conseguiria voltar, pois fraca demais. O brinco interferiu nos
esforos que ele fazia para se lembrar de voc e, assim, no conseguiu o que
queria. Desta vez teve muita sorte.
Quer dizer ento que Tambor conseguiria me matar, s conversando
comigo?
Sim, e quase chegou l. Voc precisa despertar e manter os olhos
alertas. As sonhadoras acham que voc tem poder, mas no consigo imaginar de
que se trata.
Meu entusiasmo por aquela aventura comeava a se dissipar.
Agnes levantou-se e dependurou os vrios maos de ervas em ganchos,
acima da pia. Mergulhou um caneco de alumnio num balde repleto de gua e
bebeu. Voltou-se, ento, e encarou-me.
Agora conte-me exatamente o que aconteceu entre voc e os
aprendizes de Co-Vermelho, desde o incio.'
Relatei tudo que consegui lembrar do primeiro encontro, quando Ben e
Tambor se aproximaram, enquanto eu substitua o pneu. Recordei-me tambm
de mais detalhes de nosso segundo encontro. A expresso de Agnes, enquanto
isso, era impenetrvel.
Por que no me falou da estrada de terra que levava at sua cabana?
Contar o qu? Ento no sabia? Vamos ter de deix-la um pouco mais
esperta ela disse, sacudindo a cabea.
Quando samos para retirar minhas coisas do carro, notei que uma das
portas estava aberta.
Que estranho! No costumo deixar a porta aberta comentei.
Abri o porta-malas.
Mas o que isso? perguntou Agnes, de mos na cintura.
Contemplou com frieza minhas duas valises, a bolsa de maquilagem, o colcho
de ar, o saco de dormir e trs sacos com conservas. Pegou um dos sacos e o
mao de cigarros sobressaa. Agnes percorreu rapidamente a senda e seguia-a
com minhas duas valises. Coloquei-as dentro da cabana e voltei para pegar o que
faltava. Ao retornar, um quilo de sorvete de chocolate se espalhava sobre a
mesa, formando uma grande poa marrom. Agnes encarou-me com curiosidade.
Mas como eu poderia saber que derreteria com tamanha rapidez?
Ah, voc, sua wasichu!
Ela pegou uma colher e tomou um pouco de sorvete, agora reduzido a
lquido. Quando terminou abriu a porta e jogou fora os recipientes que os
continham.
Bem gostoso! comentou. Os cachorros vo se deliciar.
Voc no tem geladeira ou nenhuma caixa de isopor?
Durante o inverno ganhei uma geladeira enorme...
Ela soprou meu colcho de ar e a borracha inflou-se imediatamente.
Quando ficou cheio, colocou-o na mesma direo em que estava sua cama.
Desenrolou ento meu saco de dormir e o esticou em cima do colcho de ar. Os
pacotes com mantimentos foram esvaziados, a comida e os enlatados foram
dispostos com muita ordem na prateleira. Queria ajud-la, mas sabia que s iria
atrapalhar. Quando Agnes terminou sua tarefa, pegou o mackinaw que estava
dependurado e o vestiu.
Quero que me leve de carro at a casa de Ruby, para pegar meu
chocalho. Vamos traz-lo para c e eu o farei agir em seu benefcio. Meu
chocalho tem certos poderes de cura. Noto que existe um problema com voc e
preciso do chocalho para dar um jeito nele.
O carro no pegava, porm. O motor funcionava, mas no dava partida.
, parece que vamos ter de ir a p comentou Agnes com a maior
simplicidade. Todos os ndios pareciam olhar sempre em frente, quando
entravam num carro. Poder ir buscar o chocalho amanh, mas espero que
ento no seja tarde demais. Voc precisa do poder do chocalho o mais rpido
possvel. Deveria ir at a casa de Ruby agora e peg-lo, mas no seguro andar
noite. No est acostumada com a escurido, no mesmo?
Eu? Andar por a noite? De jeito nenhum. Aquela perspectiva era
assustadora.
Pois ento saia do carro.
Voltamos para a cabana e Agnes no tirou o mackinaw.
Vai ter de ficar sozinha aqui hoje noite. Preciso ir a um encontro de
curandeiras. Poder ir at a casa de Ruby de manh, quando eu voltar.
Ficarei sozinha aqui?
Sim, durma. Lembre-se de passar uma tranca na porta, se bem que isso
no vai lhe adiantar de nada. De vez em quando Co-Vermelho ronda minha
cabana, noite.
Estremeci.
Bem que eu gostaria de ter ido buscar o chocalho comentou Agnes,
muito sria. Esteja alerta.
Fui at a janela e vi-a desaparecer no topo da colina. Se algo acontecesse
eu no tinha como sair dali, a no ser a p. Acendi a lamparina de querosene,
contente por ter-me lembrado de trazer livros e um dirio. Removi a
maquilagem graas a uma panela com gua, despi-me e fui deitar. A lanterna
estava prxima a minha cabea. Escrevi a data no dirio e comecei a fazer
minhas anotaes.
Da a pouco senti um cheiro de fumaa. O fogo emitia um som sibilante.
Pus o dirio de lado e estremeci. Mais uma vez eu comeava a divagar.
Dei-me conta de que, se Co-Vermelho conseguisse arrombar a porta da
cabana, eu estaria presa dentro do saco de dormir. Levantei-me, vesti-me
rapidamente e sentei-me mesa, numa cadeira toda desconjuntada. Na janela
refletiam-se a asa da coruja e o chocalho, dependurados na parede oposta. De
vez em quando fulgores noturnos atravessavam o cu e uma grande claridade
pairava, como o bruxulear distante de uma cidade em chamas, submetida a um
cerco. As rvores que cresciam junto cabana, formas escuras e assustadoras,
agitavam e se atritavam umas nas outras, numa dana agourenta. Uma coruja,
empoleirada num galho desfolhado e retorcido, piava e eu conseguia distinguir
sua silhueta emplumada.
O vento comeava a zunir l fora e, de vez em quando, um barulho
semelhante a um gemido vibrava no interior da cabana. A intervalos regulares
algo caa em cima do teto de zinco. Devia ser alguma pinha. Eu estremecia, toda
vez que o barulho se repetia. Vrias sombras escuras aproximavam-se
furtivamente, cada vez mais, medida que os fulgores noturnos diminuam de
intensidade.
Eu apreciava ver as luzes tremeluzindo, mas agora no era o caso. Acendi
a outra lamparina, fiz bastante barulho, procurei mostrar-me animada e voltei a
lavar o rosto com gua fria.
O que foi isto? disse em altos brados.
Ouvi algo semelhante a um rosnado e, em seguida, um barulho parecido
ao de um animal que abria caminho atravs das moitas. Tirei a roupa em quatro
segundos e pulei para dentro de meu saco de dormir. Achando que era pouco,
levantei-me rapidamente e coloquei as lamparinas uma de cada lado do saco de
dormir. O querosene chegava ao fim, mas eu tinha medo de sair do saco e ir
procurar mais combustvel. Um lobo ou um coiote comeou a uivar a distncia e
aquela cantiga fantasmagrica parecia se aproximar cada vez mais. O vento
fazia o teto de zinco sacudir e eu pensei que ele iria pelos ares. A cabana
agitava-se, rangia e julguei ver, num relance, o rosto de um homem
contemplando-me atravs da janela. Ouvi o barulho de algo que estava sendo
esmigalhado, como se fossem os ossos de um pssaro devorados por um co. As
lamparinas comearam a falhar.
Agnes! berrei.
As chamas se apagaram uma aps a outra. O claro do cu ps manchas
nas paredes e um par de olhos faiscou, debaixo da cama de Agnes. Cobri a
cabea e mergulhei num sono profundo.
Sabia que voc precisava daquele chocalho que transmite poder.
Levante-se, idiota. A porta estava escancarada. Os malandros levaram suas
roupas.
Acordei assustada. Agnes teve um acesso de riso diablico.
Levaram tudo o que era seu: as roupas, as conservas, tudo! J
amanhecera e a luz penetrava pelas janelas. Levantei-me e fiquei parada, nua.
Quem? vociferei. Quem pegou o qu?
Minhas duas valises no estavam mais l. A bolsa Gucci estava aberta no
cho, com o forro revirado e todo rasgado. Cartes de crdito e dinheiro
espalhavam-se por todos os cantos. At mesmo meu estojo de maquilagem fora
levado.
Oh, no! gemi.
Pelo menos eles sabiam onde metiam as mos e no levaram nada meu
assentou Agnes.
Sentei-me mesa, levei as mos cabea e percebi que ura grande
chumao de meu cabelo tinha sido cortado. Corri at o pequeno espelho,
colocado acima da bacia.
Agnes deu um tapa nas coxas e caiu na risada.
Veja s o meu cabelo. Est todo estragado. Ela apenas sorria.
Quem foi que cortou? O que aconteceu noite passada? Sentia-me como
uma criana nua, de p numa sala cheia de estranhos. As lgrimas corriam por
meu rosto.
Agnes me deu uma camiseta de algodo bem velha, um jeans enorme,
todo remendado, e um pedao de corda para que ele no casse. Eu tinha deixado
os tnis debaixo do travesseiro e alegrei-me ao constatar que continuavam no
mesmo lugar.
Por qu? perguntei, enquanto amarrava o cadaro.
Foi um ardil que prepararam para voc e foi o jeito de Co-Vermelho
te humilhar. Ela aproximou-se com um punhado de cabelos na mo. Se
Co-Vermelho fizesse isso comigo, ia receber o troco na mesma moeda. Talvez
agisse assim com voc apenas para se divertir. Agnes deixou meu cabelo
cair.
Co-Vermelho? perguntei, arregalando os olhos.
Sim, aquele maldito. Qualquer dia destes vou deixar veneno l fora
para ele.
Quer dizer ento que Co-Vermelho veio at aqui no meio da noite e
roubou tudo? Olhei para o slido cadeado de ferro na porta.
Bem, pelo menos no cortou sua garganta, coisa que qualquer outra
pessoa teria feito.
Mas que horror! Chorei, diante de meu infortnio. Sou at capaz
de me matar!
E por que no se mata? ela perguntou, muito sria.
Se eu me matasse, voc no se importaria nem um pouco, no
mesmo?
Me importaria, sim, pois nesse caso voc decepcionaria as sonhadoras.
Se no fosse isso... Ela deu de ombros. Voc poder ou se matar ou
enfrentar os fatos. E os fatos indicam que voc uma idiota. Sente-se e tome
ch.
Eu agora estava indignada.
Est bem, Agnes, tudo mundo vive falando das sonhadoras. O mnimo
que voc pode fazer me informar a esse respeito. O que ou quem uma
sonhadora? Creio que mereo algumas respostas.
Sim, acho que est na hora de contar. Preste muita ateno, Lynn, pois
trata-se de segredos. Ela se ajeitou na cadeira e houve uma mudana sutil em
sua atitude. Uma sonhadora algum que sabe como entrar no crculo
sagrado e sair dele quando bem entender.
O que voc quer dizer com crculo sagrado?
Os crculos sagrados, em nmero de sete, so controlados pelos
poderes dos katchina. O primeiro deles a vida normal, de todos os dias, o
mundo em que vivemos e o modo pelo qual o percebemos normalmente. O
segundo crculo o sono. O terceiro aquele para onde as sonhadoras vo.
Agnes pensou por alguns instantes e prosseguiu. Tenho de traduzir de minha
lngua. Chamamos a isso de atravessar o porto entre os mundos. Entenda: a
gente s pode transitar entre os mundos.
Se estivssemos neles, seramos espritos e a isso que chamamos morte.
Em outras palavras, as sonhadoras vieram at mim no segundo crculo
e me levaram por entre os mundos?
Isso mesmo, mas voc ainda no tem o poder de se lembrar de
qualquer outra coisa que no sejam seus sonhos.
Mas por que elas esto vindo at mim?
Porque consciente, ou inconscientemente, voc fez uma opo pelo
poder.
Em outras palavras, devo tomar cuidado com aquilo que peo.
Pensei em todos aqueles anos passados inutilmente a estudar o misticismo.
Menina disse Agnes, servindo mais ch e adotando uma atitude
mais animada. Co-Vermelho te conhece. Provavelmente voltar a te
humilhar. Quer que regresse ao lugar de onde veio. Acho melhor voc ir pegar
aquele chocalho com Ruby-Muitos-Chefes, antes que eles te humilhem ainda
mais.
Tomamos o ch e comemos alguma coisa.
Lembra-se do caminho at a cabana de Ruby? perguntou Agnes.
Sim. Como poderia esquecer?
Agora que viu o que pode acontecer, quer recuar?
No declarei, irritada.
Pois ento acho melhor ver onde pe os ps. Co-Vermelho est
disposto a criar um caso e tornar tudo muito difcil para voc. Revidar no
nada, perto do que ele pode lhe fazer.
Engoli em seco e pigarreei.
Voc me acompanhar?
V andando disse Agnes, cruzando os braos.
Sa da cabana e comecei a percorrer rapidamente o caminho que me
levava at Ruby, surpreendida ao notar que havia esquecido boa parte do trajeto.
Tinha plena conscincia do ridculo de minhas roupas e ri de mim quando uma
rajada de vento entrou por meu jeans e o velho tecido, todo desbotado, inflou-se
em torno de meus tornozelos. A corda pendia da cintura e batia at quase o meio
de minhas pernas. Pensei em Cyrena, minha amiga mais antiga, e como ela
cairia na risada se me visse, mas no podia deixar minha mente divagar.
Precisava manter os pensamentos bem claros e tentar aprender algo. Percorri a
senda que seguia paralelamente ao regato, cujas bordas estavam todas floridas.
Ouvia o barulho dos redemoinhos e percebi, de relance, o sol coando atravs dos
choupos. Ainda conseguia sentir em mim o cheiro da fumaa da lenha, que
queimara na lareira, e usava-o como um perfume.
Andei e corri durante trs horas bem contadas, at a cabana de Ruby
surgir a distncia. Parei e senti um vazio no estmago.
Quando recomecei a andar, ouvi o som abafado de uma flauta, que
aumentava quanto mais prximo eu chegava cabana.
Uma jovenzinha muito frgil estava sentada no alpendre de Ruby e
soprava o instrumento. Seu cabelo era de cor de azeviche e caa at a cintura.
Dei-me conta de que era linda. Acenei-lhe, mas no obtive resposta. Gritei , mas
continuou a tocar a flauta.
Que som bonito comentei, quando entrei no alpendre. A jovem
continuou a assoprar seu instrumento.
Eu disse: Que som bonito! Ela tocou as mesmas notas.
Hei!
Ajoelhei-me na frente dela e encarei-a, mas ela continuou a tocar as
mesmas notas, o que era de enlouquecer qualquer um. Acenei as mos diante de
seu belo rosto. Os olhos escuros tinham uma expresso vaga e no seguiram
meu movimento. Seu corpo era to rgido quanto uma pedra. Lembrei-me do
que o dono do armazm de Crowley dissera sobre as jovens que visitavam Ruby.
Pare de incomodar a menina repreendeu-me Ruby, surgindo
abruptamente. No adianta nada!
Interrompi meu gesto.
No converse com July. Ela no te entende. Encolhi-me toda. A jovem
olhava em frente e tocava as mesmas notas sem parar.
O que veio fazer aqui, wasichu?
Agnes me mandou buscar o chocalho dela.
Que chocalho?
Disse que precisava dele para me ajudar.
No tenho seu maldito chocalho. Por que Agnes no veio buscar ela
mesma?
No sei.
Ruby encarou-me com desprezo.
Ela deve estar pensando no chocalho grande. Quer que eu empreste.
No sei se devo dar a voc. E um bocado perigoso.
Agnes disse que precisava de seu chocalho gaguejei.
Tem certeza de que quer correr o risco?
Que risco?
De morrer. Que outro risco existe para se correr? Se o chocalho da
chuva encostar na me terra de um certo jeito, voc morre. Se ela no for
reconfortada por Quem-Sabe-Como at o sol se pr, ela invocar espritos que te
mataro. Caso eu te confie meu chocalho e voc cometer um erro, nada neste
mundo poder impedir sua morte. Tem certeza de que quer arriscar?
Agnes me disse para pegar o chocalho.
Ruby, sem dvida, no se sentia nada contente com a situao. Ao olhar
para sua testa franzida, percebi que ela no encarava diretamente ningum.
Lembrei-me de que era cega e l estavam duas pessoas que pareciam no me
ver.
July soprou algumas notas em sua flauta e Ruby dirigiu o olhar a
distncia.
Vou pegar o chocalho disse. Entrou na cabana e levou um bom
tempo para voltar.
C est ele declarou, jogando-me o chocalho. Era de um marrom
um tanto desbotado e media uns quarenta centmetros. O corpo era todo
esculpido, e a embocadura do tamanho de uma bola de tnis. Percebi que dentro
havia algo semelhante a sementes e que se agitavam. Aquele instrumento me
pareceu um tanto assustador.
Enquanto o examinava, Ruby passou a mo em minha cabea.
Parece que voc ficou careca neste lugar. Ela comeou a rir.
Afinal de contas quem foi que te atacou?
Co-Vermelho.
Ela teve um ataque histrico de riso, deu um tapa na perna e dobrou-se
para a frente.
Co-Vermelho um homem rude disse, enxugando os olhos.
Oua, vou fazer o grande favor de emprestar meu chocalho para Agnes. Quero
que voc me faa um pequeno favor. Leve July com voc e diga a Agnes que eu
pedi para tomar conta dela por alguns dias. A menina continuava a tocar a
flauta.
No h dvida, Ruby. Ser que ela nunca pra de tocar essa flauta?
Nunca e no ouso tir-la dela. Isso seria seu fim. Ela est me deixando
maluca e por isso quero que Agnes fique de olho nela.
Voc pode fazer com que ela volte comigo? disse, enquanto ouvia o
som insistente de flauta.
Ruby, com um gesto brusco, obrigou July a se levantar e dirigiu-lhe a
palavra em cree.
Ela ir com voc.
Ruby serviu-me um sanduche de manteiga de amendoim e um copo de
suco, explicando o que tinha de fazer. No importando o que acontecesse, o
chocalho de chuva tinha de estar nas mos de Agnes at o sol se pr. Despedi-
me, July me seguiu tocando a flauta, e partimos em direo cabana de Agnes.
Apertei o chocalho de encontro ao peito. Sentia-me cansada, mas tinha
medo de repousar. O cu estava de um azul prateado e no fazia frio. Caminhei
lentamente e com muito cuidado, pois cada passo era importante. July seguia
meu ritmo, sem se adiantar ou se atrasar, tirando da flauta as mesmas notas.
Estvamos no meio da tarde e eu tinha muito tempo para chegar at a
cabana de Agnes. Comeava a desconfiar de que Ruby e Agnes conspiravam
para fazer de mim a boba da aldeia. Como era possvel que um mero chocalho
tivesse poder? Se o chocalho de chuva me matasse, caso tocasse o cho de modo
errado, por que Ruby o jogara no alpendre?
A msica comeava a dar em meus nervos e meus msculos doam. Nem
mesmo eu era to simplria como se poderia pensar. Conhecia mais a respeito
dos objetos que enfeixam o poder do que qualquer pessoa com quem tinha
negcios. Possura, comprara e vendera muitos deles. Havia magia em sua
beleza, como ocorre, alis, com tudo o que belo, e este era seu nico poder.
Da a uma hora eu comeava a sentir-me tonta. July continuava a tocar e
eu parei por alguns minutos, esperando que ela me alcanasse. O vento soprava,
agitando as folhas secas e a areia. July caminhava como se estivesse em transe.
Tropeava de vez em quando, mas jamais olhava para os ps e se limitava a
seguir adiante. No errava uma nota sequer e no havia meios de faz-la calar-
se.
O barulho estava me irritando e ento comecei a sacudir o chocalho.
Segurava seu cabo com ambas as mos, agitava-o para trs e para frente e,
enquanto July e eu percorramos o terreno acidentado, jogava o chocalho para
cima, aparando-o. Aquelas velhas no iriam zombar de mim. A chance de
derrub-lo era mnima e senti-me tentada a deix-lo cair de propsito.
De repente parei, assustada. Lembrei-me de que me haviam cortado o
cabelo e concedi a Ruby o benefcio da dvida.
Um corvo voou por cima de meu ombro esquerdo, pousou numa rvore e
empoleirou-se num galho. July parou de andar e permaneceu junto ao tronco,
continuando a tocar a flauta.
Vamos gritei.
Ela no obedeceu meu chamado. O corvo eriou as penas.
Por favor, vamos em frente!
Estava ficando tarde e Ruby dissera que, se eu no entregasse o chocalho
a Agnes at o pr-do-sol, o esprito do chocalho da chuva me destruiria. July
poderia ficar parada ao p daquela rvore para sempre e eu no podia deix-la.
Talvez se sentisse atrada pelo corvo. Se eu conseguisse espantar a ave, ela iria
comigo.
Olhei ao redor e vi vrias pedras. Tomei muito cuidado para no deixar o
chocalho encostar no cho. Atirei a pedra, que passou zunindo perto do corvo.
Voltei a atirar mais pedras, porm a ave no se mexeu. Quando as pedras se
aproximavam, ele dava um salto, empoleirava-se novamente e crocitava,
irritado. Desisti.
Precisamos chegar casa de Agnes. disse, agarrando-a pelo brao.
O corpo dela estava rgido. July! gritei. Ser que voc no entende?
Temos de ir embora!
Ela continuava a tocar a flauta e seu olhar era desprovido de expresso. O
corvo continuava a crocitar.
V para o inferno! gritei. Mexa-se! Agarrei o brao de July,
dei-lhe um safano e ca para trs. O chocalho escapou de minha mo e atingiu o
cho. Julguei que fosse morrer.
Uma sombra encobriu tudo. Um vento frio me envolveu e o barulho da
trovoada se fez ouvir no cu. A chuva comeou a cair, crivando-me de gotas
frias. Um relmpago riscou o cu e as nuvens negras encobriam o sol. O
aguaceiro manifestou-se com tamanha rapidez que cheguei a pensar que estava
sendo vtima de uma iluso. As bochechas de July inchavam, enquanto ela
continuava a tocar. O corvo bateu asas, voou e era como se July tivesse sido
libertada. Consegui coloc-la na direo da cabana de Agnes, embora agora me
sentisse aturdida. O corao batia descompassadamente e ergui o chocalho do
cho. O vento soprava com fora e a gua pingava das rvores, mas tinha parado
de chover. As nuvens cinzentas possuam aspecto sombrio.
No muito tempo depois de nos afastarmos da rvore, deixamos para trs
as nuvens escuras. O cu se tornara claro, com exceo da estreita faixa de terra
onde eu havia derrubado o chocalho. L uma formao acinzentada, escura, de
mau agouro, dividia o cu.
Atrs de mim a flauta de July entoava notas sem fim.
Finalmente chegamos cabana de Agnes. Os raios vermelhos do sol
iluminavam o horizonte. A velha ndia veio ao nosso encontro.
Me d depressa o chocalho ordenou. Voc quase morreu.
Meu corao disparou. Entreguei-lhe o chocalho e ela correu para a
cabana. A muito custo July caminhou at o alpendre e sentou-se com as costas
apoiadas numa coluna. Continuava a tocar a flauta.
V buscar gua no regato disse Agnes, no momento em que entrei
na cabana, entregando-me um balde. Em breve voltei com ele cheio de gua.
Coma ordenou.
Sentei-me mesa e comecei a comer. Agnes sentou-se do outro lado,
diante de mim.
Agora conte exatamente o que aconteceu com voc hoje, sem omitir
nada.
Depois que lhe fiz o relato, ela levantou-se. Com um movimento gil,
agarrou-me pela garganta e me empurrou para diante. Fiquei surpreendida com
seu grande vigor fsico. Virou meu rosto de tal modo que eu no conseguia tirar
os olhos do cesto que continha o chocalho de chuva, em cima da cmoda.
Olhe para ele disse, segurando-me. No desvie o olhar. Diga-lhe
que sente respeito e que est sendo sincera.
Mas como? Devo falar com o chocalho?
Sim. Voc o ofendeu.
Eu estava to alterada com a repentina violncia de Agnes que
praticamente gritei.
Perdo. Eu te respeito.
No, no tem de pedir perdo. Diga simplesmente que sente respeito.
Sinto respeito.
Amanh voc poder voltar casa de Ruby e pegar o chocalho certo.
Voc trouxe o chocalho de chuva, mas eu queria o chocalho-me. E um
chocalho de carapaa de tartaruga.
Mas ento terei de refazer todo esse caminho?
Sim, amanh. Agora melhor voc ir para a cama. Adormeci ouvindo
as solitrias notas da flauta.




So os bebs mortos que ainda no nasceram. Esto dentro
de voc, chorando sem parar. Choram h mil anos, l onde as rodas
da escurido giram para sempre.
Ruby-Muitos-Chefes



Comecei a despertar, mas como a cama estava quente, eu sentia uma
preguia gostosa e decidi demorar-me no acolhedor mundo dos sonhos. Era cedo
demais para me levantar.
Tap tap tap tap...
Percebi um barulho semelhante ao de uma tabuleta solta, agitada pelo
vento. Fiquei torcendo para que aquilo parasse de vez.
Tap tap tap tap...
Finalmente abri os olhos e sentei-me, gemendo. Meus msculos doam e
sentia pontadas nas pernas, por ter andado tanto tempo, alm de cibras. Olhei
ao redor, procura de Agnes. No havia ningum na cabana.
Tap tap tap tap...
O barulho recomeava. Olhei para as janelas. Um corvo negro, de asas
lustrosas e olhos brilhantes, batia numa delas com seu grande bico. Muito
empertigado, voltava a cabea de um lado para outro e seus olhos se dirigiam
diretamente para mim.
Tap tap tap tap tap...
Ser que o corvo me pedia para deix-lo entrar? As aves, imagina-se,
sentem medo das pessoas e, com toda certeza, receiam entrar dentro de uma
casa.
Tap tap tap...
Agora o corvo parecia impaciente.
De repente a porta da cabana escancarou-se e Agnes entrou, sobraando
dois pedaos de lenha. Enfiou um aps outro no fogo.
Tap tap tap tap...
Ela voltou-se para a frente e estalou a lngua, produzindo um barulho
engraado. Abriu ento a janela e riu da ave, que andava de um lado para outro,
no parapeito da janela, inflando o peito e pavoneando-se como um cavalheiro
elegante. O corvo, inclinando-se para mim, fez um gesto que lembrava uma
reverncia, crocitou, demonstrando desagrado, e voou para cima da mesa, no
centro da sala. Eu me divertia muito com suas palhaadas.
Este Corvo disse Agnes.
Prazer em conhec-lo, mas acho que ele no est muito satisfeito
comigo..
De fato. Ele queria entrar para tomar o caf da manh
disse Agnes, voltando-se para Corvo e estendendo-lhe um naco de
carne-seca. Enquanto dava uma bicada, a ave parecia mais dcil.
Sa do saco de dormir, vesti minhas roupas mais do que folgadas e fui
tomar o desjejum com Agnes e nosso visitante. Enquanto comamos, dvamos-
lhe pedaos de torrada e bacon, o que parecia deix-lo muito feliz. Tudo
indicava que era um convidado que sabia como se comportar.
H muitos anos este bandido vem tomar o caf da manh contou
Agnes. O apetite dele maior do que o meu. Eu j tinha me esquecido de
July, mas as notas lamentosas da flauta interromperam a tranqilidade da
manh.
Ah, essa no! L vem ela de novo! exclamei. Agnes sacudiu a
cabea, concordando, e ambas comeamos a rir. July estava dando em nossos
nervos. Corvo voou em direo ao parapeito da janela. Pavoneou-se por um
momento e crocitou.
No agento mais comer. Estou repleta disse-me Agnes. Corvo
voltou a crocitar e foi embora.
Mas como pode estar repleta, se comeu apenas uma torrada e um
pedao de bacon? perguntei. Quanto a mim, no posso dizer o mesmo.
uma expresso que meu povo usa. Quer dizer "Comi. 'Estou repleta."
No tem nada a ver com alimento. A gente no costuma sair por a agradecendo
uns aos outros. Existe apenas um ser a quem se deve gratido, o nobre Grande
Esprito. Nosso termo significa: "Estou repleto por dentro, devido quilo que
compartilhamos. Sinto-me bem". Dispomos apenas de uma ddiva, que
escolher nossa morte. Em seu mundo voc diz "muito obrigada". uma mentira
e aconselho-a a no diz-la nunca mais. Talvez possa exprimi-la como se fosse
um ritual, mas jamais seja sincera ao dizer obrigada a um homem, pois isso
diminui seu poder. Existe apenas um exceo. Quando voc enxergar de verdade
o Grande Esprito em outra criatura, ento poder dirigir-se ao Esprito,
demonstrando gratido, festejando-o. Caso contrrio, deixe para l.
Mas me ensinaram que...
Estou pouco me importando com o que lhe ensinaram. Voc recebeu
os ensinamentos errados.
Refleti sobre suas palavras, enquanto comia meu ltimo pedao de po.
Voc sabe montar? perguntou Agnes de repente.
Sim, de vez em quando costumo andar a cavalo. Por que pergunta?
Agnes movimentava-se pela cabana, pondo um pouco de ordem nas
coisas.
Precisa ir buscar o chocalho de Ruby imediatamente. Ainda hoje.
Acompanharei voc at certo ponto. Cavalgaremos juntas.
Senti-me entusiasmada e tirei rapidamente a mesa,
No sabia que havia cavalos por aqui disse, saindo da cabana com
Agnes e respirando o ar fresco que vinha do norte. Onde esto? No vi
nenhum cavalo.
H muita coisa que voc ainda no viu, Lynn. Agnes ps algumas tiras
de carne-seca perto de July e cochichou qualquer coisa em seu ouvido. A jovem
continuou a tocar. Seus olhos continuavam vidrados e o corpo rgido e frio.
Tinha o ar frgil e solitrio. As notas da flauta pareciam o pio de um pssaro que
pede ajuda ou ento um aviso. Agora dava a impresso de tocar com renovada
tristeza.
Mais tarde ela comer declarou Agnes.
Ela fez um gesto, indicando que eu deveria segui-la picada que levava
cabana de Ruby. Da a pouco dobramos para o sul e, a caminhada tornou-se
mais difcil. Seguimos um afluente do regato e suas guas refletiam tons verde-
azulados, translcidos. Em torno de ns e ao longo das margens havia uma
fartura de trevos e capim perfumados.
O capim est vioso, nesta primavera comentou Agnes. bom
para os cavalos.
Concordei. Em todos os lugares viam-se coelhos, que se esquivavam,
quando nos aproximvamos. Soltavam pequenos guinchos, enquanto corriam
para se esconderem por detrs das pedras. Segui Agnes quando a picada passou
por entre rvores muito copadas e prossegui atravs de uma campina luxuriante.
o pasto do sul ela explicou. Entregou-me um dos dois cabrestos
que carregava no ombro direito. Era lindo, parecia feito de plos de cavalo
tranados, em branco e preto, e a fivela aparentava ser de chifre de alce.
Trs cavalos bem nutridos, dois machos castanhos, castrados, e uma
gua malhada pastavam junto ao regato. Os animais ergueram a cabea ao nos
aproximarmos, e continuaram a comer. Deixaram que chegssemos perto e
Agnes deu uns tapas afetuosos no pescoo de um dos machos. Ele inflou as
narinas e bateu com a pata no cho.
Fique com a gua. mansa, sabe onde pisa e poder montar nela
sempre que quiser. Precisa de exerccio.
Enfiamos os cabrestos nos animais e os levamos para perto de uma pedra
que chegava altura do joelho. Agnes esfregou a testa de seu cavalo, agarrou a
crina do lado direito e montou. Sua agilidade surpreendeu-me.
Agnes, se voc consegue, eu tambm hei de conseguir!
Peguei a crina da gua do lado esquerdo e dei um impulso, mas meus ps
bateram no flanco do animal e ca de costas. O cho era bem duro.
Agnes, montada a plo em seu cavalo, ria. Levantei-me e a gua encarou-
me, sonolenta, imaginando, sem dvida, o que aquela branquela pretendia fazer.
Saltei mais uma vez e, de novo, estatelei-me no cho. Aps mais uma tentativa,
desisti.
Por que no monta do jeito mais fcil? perguntou Agnes.
Levei a gua at a pedra, trepei nela e cavalguei o animal. Agnes olhou-
me rapidamente e voltou a cair na risada.
No acho a menor graa. Por que voc monta do lado direito?
Porque ns, ndios, carregvamos nossos sacos de poes do lado
direito. Isso no faz tanto tempo assim.
Voltamos para a trilha, sem nos apressar. Montada no cavalo castanho,
com seus mocassins oscilando no ritmo do animal, Agnes era uma figura
surpreendente. Parecia possuir uma tremenda vitalidade e suas trancas agitavam-
se ao vento que zunia. Os cavalos, que ainda mostravam sua espessa pelagem de
inverno, eram dceis e bem-comportados. No tinham ferradura, mas seus
cascos estavam em forma e seus corpos possuam msculos vigorosos. Algum
devia cavalg-los com bastante freqncia.
Eu balanava de um lado para outro, seguindo a marcha, e relaxei, diante
daquela manh to tranqila. Nossos animais iam adiante e agora o sol brilhava
sobre nossas cabeas. Ao chegarmos ao canyon
y
os cavalos desceram at seu
leito e prosseguiram a meio-galope, at alcanarmos uma formao rochosa, na
direo sul. As narinas dos animais inflaram e eles empinaram as orelhas, ao
verem um pequeno rebanho que pastava prximo dali.
A nossa volta os pssaros gorjeavam e, no cu, gansos selvagens
grasnavam, dirigindo-se para o norte. Uma lufada de vento nos envolveu e
descemos em direo ao rebanho. Fomos at o extremo do pasto, desmontamos
num lugar repleto de trevos e deixamos os cavalos comer.
Sentamo-nos e nos servimos de peixe defumado e po. Era uma bela
regio de florestas e altos picos. As nuvens e a neblina impregnavam o ar de
uma suave umidade. Parti um pedao de po e comecei a mastig-lo. Agnes
voltou-se para mim. Seu rosto, de um marrom avermelhado, recortava-se contra
aquele dia esplndido e ventoso.
Lynn, em que voc acredita?
Em que acredito? Surpreendi-me com aquela pergunta to
inesperada.
Sim, conte-me. Ela sorria e em seus olhos surgiu um brilho todo
especial.
Bem, acredito na honestidade.
Agnes riu baixinho e colocou uma pedra pequena diante de mim.
Prossiga. Que mais?
Acredito em realizar com eficincia aquilo que fao. Agnes continuou
a rir e ps outra pedra ao lado da primeira. Enumerei para ela todos os meus
valores ticos e polticos.
Quanto terminei, havia uma grande pilha de pedras.
O que quer dizer isto? perguntei, apontando para as pedras.
Elas representam cada uma de suas crenas. Existe o arco do mundo e
o arco do eu. Seus arcos so como ninhos que a rodeiam, muito reconfortantes.
Precisa, porm, reconhecer a existncia destes ninhos to seguros. Precisa
perceber que se senta sobre estas pedras como se fossem ovos e voc a me
que os choca. Precisa entender que no livre, pois jamais abandonar seu
ninho de auto-ignorncia. Agnes apontou para as pedras. Aqui est seu
ninho. Se quiser, poder passar o resto da vida chocando-o. Estes ovos sero os
limites de sua experincia.
Agnes roou com o mocassim a beirada da pilha de pedras.
Existe um ovo que voc faria bem em chocar e que est em harmonia
com o Grande Esprito. E a pedra sagrada no centro do arco. Choque a pedra
sagrada e dela eclodir a ave-rainha, cujas garras rasgam todas as barreiras que
impedem a percepo. Acredite ou no, choque a idia de que o arco do eu
tambm o arco do universo, pois voc a ave-rainha que paira para sempre, sem
impedimentos, e no conhece fronteiras. Somente a ave-rainha constri um
ninho verdadeiro, sem separaes. Agnes pegou uma das pedras.
Esta a parte de voc que acredita em ser honesta. No entanto, apenas
quem espatifou o ovo da verdade e da falsidade pode ser honesto. Voc cuida
maternalmente desse ovo, como se ele contivesse um ser precioso, perde tempo
com ovos falsificados. Seria capaz de jogar esses filhotes fora, um por um?
No. Minhas crenas representam quem sou. Para mim, representam
uma espcie de verdade. Como poderia me livrar delas?
Pois acho melhor que o faa. Precisa compreender que no livre.
Percorra o caminho sagrado e choque o ovo que no tem limites.
Tentarei.
Diga: "Minhas crenas no so necessariamente verdadeiras, embora
ache o contrrio".
Repeti aquela declarao e senti-me confusa. Olhei para a pilha de pedras
e senti sua massa escura dentro de mim.
Muito bem disse Agnes, pondo-se de p. Uma coisa que me
interessa demais sua opinio poltica. Sabe, sou uma organizadora. Vamos em
frente, vamos organizar. Existem questes importantes que precisam ser
discutidas. Quero tornar o mundo um lugar melhor de se viver.
Segui-a atravs do campo. Agnes caminhou agressivamente em direo ao
gado que pastava, subiu numa rocha e limpou a garganta. No conseguia
imaginar o que ela pretendia. Estendeu os braos e sua voz assemelhou-se de
um locutor de rdio ou de um camel, que apregoa seus produtos com
convico.
Vacas do mundo inteiro, uni-vos! Vocs no tm nada a perder, a no
ser seus grilhes.
As vacas mascavam o capim e nem sequer levantaram o olhar.
Ouam-me ou perecero prosseguiu Agnes. No sabem que eles
comero vocs? H um compl sinistro em andamento.
Sentei-me sobre o capim, cruzei as pernas e prestei muita ateno, ao
contrrio das vacas que me rodeavam. O ato de mascar tornou-se mais
pronunciado, medida que Agnes continuava a pontificar. Eu quase chegava a
ouvir os vivas de uma platia invisvel e via as faixas e cartazes de um vibrante
comcio poltico.
Irmos e irms, ningum reconhece a dvida que temos para com
vocs!
Tive de sair do caminho de uma vaca que, com muita aplicao, pastava
seu capim.
Vocs dividem tudo e se do, pedindo muito pouco em troca. Estou
lhes fazendo a pergunta mais decisiva de todas suas vidas. Agnes
interrompeu-se, oscilou dramaticamente em sua tribuna e encolheu o queixo,
para enfatizar a imponncia de sua estatura. Era a caricatura perfeita de um
poltico demaggico. Eu no conseguia controlar a risada.
Sabem que os seres de duas pernas iro com-las? Vacas do mundo
inteiro, prestem ateno no que digo. Agnes fez um gesto magnnimo.
No esto atentas para a conspirao que se desenrola em torno de vocs? Onde
se encontram seus grandes lderes bovinos? Ela levantou o punho fechado e
sacudiu-o. Em seu rosto havia uma expresso de grande intensidade. No h
a menor esperana para vocs, a menos que me ouam.
Uma vaca mugiu, como se estivesse bem pouco inspirada.
Vacas do mundo inteiro, poderemos construir um impero livre de
opresso, trabalhando e marchando juntas.
Empoleirada num lajedo de granito, no meio da rusticidade do campo,
rodeada de bovinos e montes de estrume, Agnes levantou os braos, como se
estivesse reagindo a uma multido que lhe dava vivas. As lgrimas corriam por
meu rosto, tanto eu ria.
Existe apenas um lder gritou, como se estivesse reagindo aos
aplausos imaginrios da multido que se levantasse para ovacion-la. Os
seres de duas pernas lhes disseram que so mais inteligentes, mas o que
significam criaturas to insignificantes diante do imenso vigor de vocs? Para
mim est muito claro que precisam de um novo chefe e eu trouxe essa pessoa
aqui, hoje. Agnes inclinou-se, em sinal de agradecimento, e me ofereceu a
tribuna de pedra. Sentou-se no cho, com um sorriso maroto.
Em primeiro lugar, vocs precisam entender que correm perigo
disse eu solenemente. Em seguida ajoelhei-me, suplicante. Vocs no tm a
menor conscincia da seriedade de sua situao. Sou sua salvadora. Fiz uma
pausa, espera de aprovao, e prossegui. Se nos organizarmos, teremos
chance de dar um golpe de Estado. Se vocs reconhecerem sua grande fora,
conforme Agnes lhes disse, podero tornar-se as donas do mundo.
Fiquei ajoelhada, com os braos estendidos. Por um momento quis que
elas me entendessem de verdade. Senti o abismo que existia entre a verdade e a
ignorncia. Uma vaca curiosa, movendo-se pesadamente, roou o focinho em
minhas pernas e, em seguida, deu-me uma forte cabeada. Perdi o equilbrio e
ca de cabea nas moitas de trevos e estrume seco. O movimento foi to
surpreendentemente agressivo e inesperado que voltei rapidamente a cabea,
para certificar-me de que a vaca no estava vindo atrs de mim. Ela, porm,
afastou-se, quando percebeu que eu no tinha nada de interessante para comer, e
voltou a pastar. Aquela cena era demais e deitei-me no cho, junto de Agnes.
Rolamos no capim, rindo. A rude disposio daquela velha assustou-me e
encantou-me ao mesmo tempo. Deixei-me envolver pelo cheiro denso da terra e
do mato que crescia. Abri a mo, como uma esptula, passando-a pelo cho
mido. Lama e pedacinhos de rocha agarraram-se a meus dedos, em toda
extenso de minhas mos, e tive o impulso de cobrir o rosto com a argila mida
e espojar-me naquele solo frtil. Agnes estendeu a mo, pegou a minha e me fez
levantar. Sacudiu a cabea e riu de mim, at as lgrimas escorrerem por seu
rosto. De braos dados, demos gargalhadas e tropeamos no pasto, pontilhado de
pedras, como um par de bbadas. Nos empurrvamos e fingamos perder o
equilbrio. Senti uma verdadeira embriaguez. Alcanamos os cavalos, voltando a
mont-los. Para isso, tive de subir numa pedra, e, sem me avisar, Agnes dirigiu
seu cavalo para o lugar onde estavam as vacas.
Ajude-me a juntar o gado e lev-lo para o outro lado do pasto ela
gritou, galopando. Segui-a, muito animada. Em poucos minutos, as gordas
vacas, mugindo para exprimir sua irritao, corriam na direo que
pretendamos.
As pedras! gritei para Agnes.
As vacas fariam desabar a pilha de pedras, as estruturas de minhas
crenas. Vi-as correr em todas as direes, no momento em que os animais
passaram por entre elas. Obriguei minha gua a voltar e a pisotear aquelas
runas. As pedras haviam se espalhado e eu puxei as rdeas, esperando por
Agnes. Ela sacudiu a cabea, em sinal de aprovao, com um brilho de
felicidade no olhar.
E ento, Lynn, est se sentindo bem, agora?
Estou, sim.
Cavalgamos em silncio at o fim do pasto. O gado, aps movimentar-se
lentamente em crculos, continuou a pastar com toda apatia.
Agora voltarei para junto de July disse Agnes. Fez um gesto com a
cabea, em direo cabana de Ruby, puxou a rdea do cavalo, obrigando-o a
seguir a direo oposta e seguiu picada afora, trotando.
Lembre-se de trazer o chocalho-me recomendou, olhando por cima
dos ombros.
Eu passara boa parte do dia com Agnes e sabia que restava pouco tempo
para chegar cabana de Ruby e voltar antes de escurecer. Espero que haja luar
pensava.
A gua trotou em direo ao oeste e subiu uma colina. Perdi as vacas de
vista. Decidi chamar minha gua de Pintada,
Vamos, Pintada!
Ela tinha uma marcha macia, o que muito me alegrou, embora soubesse
que no dia seguinte ficaria de corpo modo. A picada comeava a se tornar
familiar. O que me parecera uma zona de terror agora surgia diante de mim com
clareza e muito bem ordenada. At mesmo as pegas, que tanto me assustaram,
agora pareciam mais brincalhonas. Pintada era resistente e parecia disposta a
manter o trote, que, na verdade, se assemelhava mais a passos rpidos.
Abandonei-me a seu impulso ritmado formando uma unidade bastante coerente.
Cheguei cabana de Ruby num tempo que me pareceu bem curto. Passei
a perna sobre a ampla garupa de Pintada e, muito animada, desmontei. Quando
reparei, Ruby estava na porta da cabana.
E agora, o que voc quer?
Desta vez vim buscar o chocalho-me, Ontem voc me deu o chocalho
errado.
No lhe dei o chocalho errado coisa nenhuma. Agnes est com o
chocalho-me disse-me Ruby indignada, fuzilando-me com o olhar. Para
que eu haveria de querer o chocalho-me? Ela estava com as duas mos na
cintura e o vento agitava sua saia vermelha.
Ruby, no caoe de mim. Percorri toda essa distncia a cavalo para
pegar o chocalho-me. Agnes precisa dele. Deve estar com voc, no mesmo?
Ao terminar de falar, no pude disfarar um tom de desamparo.
No chore, menina. No estou com o chocalho de Agnes. Diga-lhe que
eu falei que ela deve estar ficando senil.
Balbuciei qualquer coisa, concordando. Ruby me deu as costas e entrou na
cabana, batendo a porta com fora. Fiquei furiosa. Agnes me enviara numa
misso intil.
E aquela louca da Ruby! Sentei-me no alpendre. Desejava
desesperadamente descansar e tomar uma xcara de ch. Ruby podia ser um
pouco mais hospitaleira.
Nuvens pesadas acumulavam-se no cu. O sol brilhava por entre elas e
flechas de ouro reluzente eram arremessadas das nuvens de bordos luminosos.
Adeus, Ruby gritei, pois a porta estava fechada. Pintada e eu
partimos, alcanando uma boa velocidade. A gua no transpirava, a no ser nas
dobras dos ombros. Encontrava-se em excelente estado. Havia sinal de chuva no
ar e um leve nevoeiro formava-se no cho do vale, de onde subia para ir ao
encontro das rochas elevadas. Eu cavalgava enfrentando o vento e a crina de
Pintada agitava-se com a forte brisa que soprava, batendo de vez em quando em
meu rosto. Estava ansiosa para chegar logo. Fiquei de olho no cu, espera de
uma tempestade, mas as nuvens comearam a se dissipar, mostrando novamente
o sol. Observei um falco de rabo vermelho pairar na corrente area. Paramos
junto ao regato e Pintada bebeu, at eu puxar a rdea e obrig-la a prosseguir.
Ainda estava indignada com a histria do chocalho-me.
A noite comeava a cair quando cheguei ao pasto do sul. Desmontei, com
pena de no ter uma cenoura para Pintada. Passei o brao em torno de seu
pescoo e cocei-a por detrs das orelhas. Ela deitou-se, espojou-se no capim
verdejante, roando as costas, repetindo o que eu fizera com Agnes.
At breve, Pintada disse, acenando-lhe. Dirigi-me para a cabana.
Estava faminta e queria uma boa explicao para o fato de precisar percorrer
aquela distncia e procurar Ruby, quando ela no tinha o chocalho. Ouvi a
flauta, o alpendre surgiu diante de mim e vi trs pessoas sentadas l. Meu queixo
caiu. Ruby estava ao lado de Agnes e July. Gomo conseguira chegar l antes de
mim? Controlei-me e gaguejei.
Ruby, voc me venceu.
que tomei um atalho. Ela ria, ao notar minha expresso de
espanto. Olhei para o topo das rvores, tentando acalmar-me e, com gestos
comedidos, sentei-me num degrau da escada do alpendre.
No possvel que voc tenha chegado antes de mim. Minha gua
seguiu em direo ao leste.
Como percebe, estou aqui. Acaso se perdeu? Agnes riu e olhei para
ela.
Ruby disse que o chocalho-me est com voc. Agnes estalou os
dedos, como se tivesse se lembrado de algo de repente.
Ah, mesmo! Esqueci...
Voc sabia e me mandou buscar o chocalho de propsito disse, em
tom de acusao. Eu estava realmente furiosa.
Ruby comeou a rir descontroladamente e parecia se divertir quanto mais
eu mostrava minha indignao.
Pare com isso, Ruby disse Agnes.
Pois ento me devolva o chocalho. O chocalho-me meu.
Ruby disse Agnes, batendo com o p no cho, impaciente. Voc
sabe perfeitamente que o chocalho-me me pertence. Deu-o para mim h quatro
anos.
De jeito nenhum. Emprestei para voc. H uma grande diferena.
No, voc deu afirmou Agnes com nfase.
Agnes, voc deve estar ficando louca. Eu jamais lhe daria meu
chocalho. Agora pode ir devolvendo.
No devolvo. Ele meu.
Fiquei sentada, sem acreditar no que via. July tocava a flauta com mais
suavidade e seus olhos, sem expresso, fitavam um ponto perdido no horizonte.
No, o chocalho-me meu retrucou Ruby. Negociei-o com a
Mulher Nuvem.
meu! gritou Agnes. No mesmo, Lynn?
Sim, foi o que voc me disse. No quero me envolver nessa histria.
Aqui est sua prova disse Agnes, apontando para mim.
Ah, voc est ficando do lado dela! exclamou Ruby. Ento
assim? Todo mundo est contra mim.
No estou ficando do lado de ningum, Ruby. Por que vocs duas no
se sentam e discutem a questo como adultas?
O que voc quer dizer com isso? Adulto assim? Ruby sentou-se
com o nariz apontado para cima e a cabea jogada para trs, numa atitude
afetada. Agnes sentou-se do outro lado, com as mos juntas, num gesto que
copiava o de uma verdadeira senhora. Ambas estavam muito empertigadas.
Bem, agora vamos falar sobre meu chocalho props Ruby.
Minha cara Ruby, voc est cometendo um engano. muito
aborrecido ver voc se confundir tanto.
Senhoras intervim, muito sria. De onde surgiu o chocalho que
provoca tanta disputa?
Agnes e Ruby j no conseguiam mais sustentar aquela farsa. Passaram os
braos nos ombros uma da outra e caram na risada, como crianas. Agarraram-
se pela cintura e comearam a pular. Percebi que, mais uma vez, eu cara numa
armadilha. Aquilo no passava de uma brincadeira. Deixei-as, indignada, e
entrei na cabana, procurando algo para comer. Elas ainda faziam suas
palhaadas. Ruby fumava um cigarro. Deu uma baforada, jogou-o fora,
pisoteou-o e acendeu um outro. Fumava sem parar.
Mais tarde, quando a noite chegava, as fisionomias de Agnes e Ruby
subitamente tornaram-se srias.
O sol est quase se pondo disse Agnes, entregando-me um
mackinaw. Pegou seu chocalho guia-noturna e Ruby o chocalho-me, feito de
carapaa de tartaruga. Quando samos da cabana, o cu estava rseo, dourado e
alaranjado.
Afastamo-nos da cabana, seguindo pela direita, atravs de uma grande
fenda nas rochas, cuja existncia eu desconhecia, e baixamos por uma picada
estreita, precria, que descia abruptamente. Agarrei-me s pedras, tomando
cuidado onde punha os ps. Passamos por uma abertura estreita nas rochas e
samos numa ravina, ladeada por rochedos, que se assemelhavam a enormes
gatas, estriadas de laranja e prpura e banhadas pela luz do sol que se punha. A
ravina nos conduziu mais abaixo, at uma espcie de toca, bem acanhada. Notei
marcas de instrumentos, a figura de um animal gravada na pedra e, em cima, um
rosto cuja expresso no se conseguia distinguir. Finalmente desembocamos
numa rea circular, em cuja extremidade havia uma caverna. Enormes rochedos,
de uns seis metros de comprimento, quase encobriam essa rea. L estavam
restos de vrias fogueiras e a lenha se empilhava no fundo da pequena caverna.
Lynn, ajeite a lenha para fazermos uma fogueira ordenou Agnes.
Ela me mostrou como dispor os gravetos e os troncos e as duas ficaram me
observando, enquanto eu dava conta da minha tarefa. Finalmente Ruby tocou
fogo nos gravetos e da a pouco a fogueira pegou.
Olhem para o cu exclamei. Em todas as direes viam-se nuvens
prpuras e rosadas. O topo dos rochedos e o cimo dos cedros anes que
cresciam nas fendas estavam banhados de sombras flamejantes e erguiam suas
silhuetas negras contra o cu. Eu sentia presso nos ouvidos, pois tnhamos
descido dezenas de metros. Agnes ps a mo em meu ombro e apontou para a
luz do crepsculo, que chegava ao fim.
o momento em que o mundo se modifica disse. Aproximou-se de
mim, agitou o chocalho bem junto ao meu ouvido, o fez circular vrias vezes em
torno de minha cabea e afastou-se.
Voc a rvore que floresce disse Ruby. Seu rosto era grotesco,
naquela escurido to recente. Sacudiu o chocalho junto ao outro ouvido e, mais
uma vez, em torno de minha cabea. Recuou e parecia um cobra, pronta para dar
o bote.
Ambas repetiram esses gestos vrias vezes. Agora o cu estava negro, e a
fogueira amarela e crepitante. Grandes sombras oscilantes refletiam-se nos altos
rochedos. As velhas tornaram-se escuras tempestades na noite. Saltavam e
esticavam os braos, sem largar os chocalhos. Rodeavam-me de sons, no interior
daquela cratera abobadada. Comecei a ficar tonta. A fumaa, com perfume de
artemsia, que escapava da fogueira, espalhava-se pelo cho e subia em torno de
ns. Ruby e Agnes entravam e saam daquela nuvem cinza, que cheirava a
cedro. Os chocalhos eram agitados sem cessar. A escurido e a fumaa eram to
espessas quanto minha pele. O barulho dos chocalhos era enorme, tangvel e eu
conseguia sentir o sabor de sua msica. Era forte e vigoroso.
Agnes levantou-se diante de mim, com seu chocalho guia-noturna e seus
olhos brilhantes no se desviavam de mim. Eu tremia. Sentia-me como se
estivesse flutuando no interior do chocalho. O som era ensurdecedor. Meus
ouvidos ecoavam aquele barulho e eu sentia vontade de gritar. De repente tornei-
me o prprio som e j no conseguia mais cont-lo. Explodi em um nada rubro,
que se refletia no brilho quente, na superfcie dos rochedos. Era como se uma
represa tivesse rompido, uma represa de ritmos e canes. Era como se meu
crnio rachasse. O chocalho de Agnes me expelira para fora de mim mesma. A
percepo de meu ser fsico desapareceu. Olhei para aquelas duas mulheres e eu
era elas.
Pairei no ar por um momento e ento o barulho do chocalho de Ruby
invadiu-me, como uma mo que apertasse meu ventre. Sua batida incessante
levou-me a outro tipo de conscincia. O som quase se assemelhava a um
zumbido. Os cnticos de Agnes e Ruby agora pareciam muito estranhos,
distantes. Minha boca estava seca. De meu interior pareciam sair fagulhas
rosadas; senti-me aquecida e minha percepo dirigiu-se regio do estmago.
Agnes e Ruby desapareceram e inumerveis bebs comearam a chorar. Todos
os bebs do mundo estavam reunidos em torno de mim e eu era uma enorme
bolha que continha todos eles. Estava deitada no cho.
So os bebs mortos, que ainda no nasceram disse Ruby, pondo a
mo em minha barriga. Esto dentro de voc, chorando sem parar. Choram
h mil anos, l onde as rodas da escurido giram para sempre.
Tentei sentar-me e Agnes me enrolou num cobertor.
Assuma a guarda dessas crianas que choram disse ela. Sinta em
si mesma o poder de mulher, de me. Voc a prpria me-terra.
As lgrimas corriam por meu rosto. Senti-me purificada, repleta de uma
nova fora e profundamente feliz. Ruby apagou o fogo. Agnes ajudou-me a
levantar e seguimos o caminho de volta.



Os guerreiros do cu sorriam quando ura grande
guerreiro roubava o poder.
Agnes Alce-Que-Assovia


Ouvi o barulho do corvo batendo na janela e Agnes abriu-a, deixando-o
entrar. Era um modo agradvel de despertar. Abri os olhos e vi os cimos das
colinas verdejantes e sombreadas, bem como as nuvens que flutuavam acima
delas. Corvo, em cima da mesa, eriava as penas, piscava os olhos, sonolento, e
tremia. O caf estava com um cheiro delicioso.
Onde esto Ruby e July? perguntei, sentando-me.
Foram dar um passeio informou Agnes. Ficaro fora a maior
parte do dia. Ela deu de ombros. Pelo menos no seremos obrigadas a
ouvir aquela zoada. A flauta fere meus ouvidos.
Sorri e concordei.
Agnes, explique o que aconteceu comigo. Mal consigo acreditar nas
coisas de que estou me lembrando.
Ontem noite voc foi colocada entre o chocalho-me e o chocalho da
guia-noturna, duas foras irresistveis. Sua vida foi tecida como uma teia, entre
elas. Houve um momento em que elas poderiam ter acabado com voc, mas foi
delas que voc retirou seu poder. No existe nenhuma parte de seu ser que no
seja desta me-terra. A me gera danas com as flechas de plumas brancas e,
ontem noite, as pontas das flechas se tocaram. A me-terra misturou a energia
dela com a sua.
Sinto-me to mais forte...
E est mais forte. A terra um reservatrio de energia. Voc mesclou-
se com a fora elementar e tornou-se essa fora.
Agnes jogou uma migalha de po para Corvo, que saltou e comeu-a
rapidamente.
Sinto-me quase grvida. Aqueles bebs ainda esto dentro de mim?
Sempre estiveram dentro de voc e de todas as mulheres. Lembre-se de
que tudo deve nascer da mulher. um poder que o mundo olvidou. Os homens
so intrusos. Muitas pessoas, incluindo parte de meu povo, no entendem
minhas palavras e ficariam indignadas ao ouvi-las. E, porm, a lei. A mulher a
rvore que floresce. Voc o centro do universo, a criao, a me-terra. Tem de
voltar a aprender isto e construir sua prpria fora. Agora nosso treino pode
comear.
Vou treinar para roubar o cesto de casamento? Eu estava exultante.
Sim. At agora fortaleci seu corpo e sua vontade. Voc fraca, sob
vrios aspectos. Tem muitas ligaes tolas. Preciso libert-la para poder
conduzi-la em direo ao poder. Comearemos por uma aula de histria, que no
se encontra nos livros. Quero que voc tome nota.
Agnes tinha um ar to professoral que eu ri.
Estou falando muito srio, Lynn. Quero que voc se recorde do que
vou dizer. Anote tudo. Seu dirio e as canetas esto na primeira gaveta da
cmoda.
Peguei-os e senti-me como uma escolar, aplicada e pronta para escrever.
Agnes empunhou uma vareta comprida.
Olhe naquela direo ordenou, apontando-a. E no revele jamais,
para quem quer que seja, em que direo est olhando. to sagrado quanto seu
verdadeiro nome. Muito tempo atrs, os antepassados sagrados contavam que o
dia e a noite no existiam. Havia apenas o Grande Esprito. Ele era o centro e
tambm a fonte que no tinha fim. Os antepassados ordenaram aos ventos, seus
filhos, que soprassem o macrocosmo, trazendo-o para a existncia. O Grande
Esprito ocultou-se e dividiu-se em sobrinho e sobrinha. Juntos entoaram a
cano da criao. Tudo vibra com esta voz: o universo, as galxias, o sol e a
terra. A luz, as trevas e todas as coisas no passam da cano do Grande
Esprito. Ele est adormecido em todas as coisas que tm nome ou no. Tudo
aconteceu conforme os antepassados vaticinaram. O que a eternidade para o
Grande Esprito, a no ser um suspiro? O desgnio do universo nada . No
passa o tempo todo do arremesso de uma flecha no arco do Grande Esprito. A
cano da tribo das plantas foi entoada. A cano dos animais foi entoada. A
cano da tribo dos homens foi entoada. Cada mundo foi lembrado nas canes,
sem exceo. O Grande Esprito est adormecido em todas as coisas que tm
nome e nas que no o tm. O Grande Esprito escolheu este crculo. Ele ergueu
as palmas das mos, cantou com doura e fez sete bolhas. A bolha que todos
somos encontra-se no meio. A roda girou muitas vezes e houve muitas
migraes. A terra inteira deslocou-se, mas a espinha dorsal da me-terra
permaneceu. Se os seres de duas pernas quebrassem essa coluna, a me-terra
ficaria abalada e morreria. E o limite, que at mesmo seu corpo no pode
suportar.
Agnes fez uma pausa e continuou:
Conversei com a rvore-xam, a rvore da recordao. Em primeiro
lugar, fez-se o sol. Em segundo lugar, a terra e, em terceiro, as plantas. A rvore
olhou e viu que estava solitria. "Quero muitos filhos", disse. A cabana-lua da
rvore disse cabana-sol da rvore, que os trouxe vida. Os humanos, as
criaturas de duas pernas, percorreram as muitas estradas do lobo. Os humanos
pintaram muitas leis. Isso se situava em algum ponto do crculo da perenidade.
Alguns o chamam de comeo, outros de fim.
Agnes apontou mais uma vez com a vareta.
Naquela direo havia uma ilha, que os ndios chamavam de Terra-
Dos-Que-Tm-Seis-Dedos. Eu a chamo de Terra dos Ladres. L todo mundo
prosperava, pois todos tinham muitas mantas e provises. Ningum precisava de
nada, pois tudo se encontrava l. Todos gozavam da abundncia. Eram felizes,
abenoados pela me-oceano. Quero dizer que o clima era tremendamente
quente, tanto que o calor abatia-se em ondas sobre toda a ilha. Seria de se
imaginar que a gente que habitava aquela ilha fosse lenta e estpida. Ao
contrrio: eram seres muito nervosos e rpidos. Estavam sempre correndo em
torno da ilha. Todas as coisas possuem leis. A lei da ilha era brincar e divertir-
se. Era por isso que os seres se movimentavam e no paravam de agir.
Roubavam, furtavam tudo em que podiam pr as mos. Lembre-se de que, se
voc vivesse naquela ilha, seria criada para se tornar uma ladra. Seria nutrida e
treinada para isso, a partir do momento em que nascesse. As criaturas que no
roubavam eram consideradas loucas, mas isso tambm no tinha importncia. O
relato prosseguiu:
Alm de roubar, as criaturas da ilha eram mentirosas. Era preciso
perceber a verdade atravs das mentiras. Se acaso um ser dissesse a verdade, era
por mero acidente ou ento para confundi-la. Tudo isso parece complicado, mas
aquela ilha tinha maneiras muito avanadas de fazer coisas, a maior parte do
tempo. Desconhecia-se o assassinato ou coisas no gnero. Talvez a ilha dos
ladres parea um lugar mau, mas, na verdade, era bom. Ali ningum se
entediava. Tudo funcionava para aquelas criaturas, e elas tinham coraes
simples e bondosos. Era maravilhoso mentir, trapacear e roubar, se isso fosse
feito com pureza, com correo e ningum se prejudicasse. Quando
surpreendiam um ladro caam na risada, e quando viam algo que desejavam,
simplesmente o pegavam, em obedincia alei. Aquela era a lei: podia-se roubar
qualquer coisa de qualquer pessoa, em qualquer momento.
Continuei atenta narrativa de Agnes.
Assim, aqueles seres da ilha desenvolveram a pacincia e a capacidade.
Eram eficientes em se abaixarem e se confundirem com o ambiente, at chegar o
momento apropriado de roubar algo. Foram os primeiros seres invisveis e
conheciam a risada do invisvel. Existe invisibilidade no riso. Eles tambm eram
capazes de esquecer de si mesmos e fazerem os outros esquecer.
Conseguiam adaptar-se to bem quilo que os rodeava, que se tomava
impossvel v-los. Nesta regio de cerrados, existem tantas coisas que seus olhos
tm de aprender a ver... Tantas coisas so invisveis... Tantas coisas no so
aquilo que se pensa... O cerrado inteiro se transformaria, caso voc soubesse
como v-lo, mas, mesmo sendo dotado da viso do cerrado, ainda assim no se
poderia enxergar um ser da ilha. Desde aqueles dias to remotos, nunca mais
surgiram tais mestres da arte de roubar. Ante minha expectativa, Agnes
prosseguiu: Existem meios de se chegar ao povo que tem seis dedos.
preciso comer certa coisa, marrom, que tem um grande envoltrio, parecido com
um tipi. Os homens comeram as pernas que se encontravam no fundo e
desenraizaram o alimento sagrado; por nada. Tudo o que encontraram foi o
felino de olhos de jade. Somente um homem ou uma mulher altos, com a cabea
acima da terra, podem ingerir a poo do conhecimento. No entanto, no se
deixe enganar pelo cogumelo. Foi o erro da ilha. O cogumelo era alto demais
para eles. Tiveram de cuspi-lo, o que levou a terra a estrondear, o que provocou
o fim. Foi o erro deles. As delcias do Pas dos Ladres prosseguiram durante
muitas e prolongadas estaes, mas ento a ilha dividiu-se ao meio. Tufes
quentes surgiram, sem respeitar o que quer que fosse. A ilha inteira ondulou,
sacudiu, ferveu e ento submergiu no mar, matando todo mundo. Jamais voltou
superfcie e a sabedoria da raa quase se perdeu. O fumo os teria ensinado,
pois eles ento veriam o arco-ris nas guas. Voltar a acontecer. Os homens
nada sabem dos passos que levam ao altar, mas meu povo tem conhecimento do
que aconteceu, embora hoje exista quem diga que queramos sangue. Nossos
altares conseguiam falar de tudo o que estava para acontecer. Suba essa ladeira
sagrada, Lynn, e oferea tabaco ao felino. Quero ouvir seus passos, em direo
montanha sagrada, ecoarem em meus ouvidos. Caia na terra que sangra e chore.
Deseja ouvir mais?
Confirmei, com ansiedade, e Agnes retomou a histria:
Ento direi que os seres da ilha no estava prontos para morrer e o
esprito deles permaneceu. Morreram com o nome do Grande Esprito em seus
lbios. Era tarde demais para poup-los, mas os seres da ilha foram guiados para
cima, pelo lago fumegante. Os espritos daquelas criaturas se foram, formando
um nico ser fosforescente, cujas mos tinham seis dedos. Ele agora perambula
pela terra como o maior ladro que existe. De vez em quando possvel sonhar
com ele e fazer com que ponha um pouco de poder em sua trouxa de poes. Se
conseguir chegar at ele, poder ajud-la a pegar o cesto, que est com Co-
Vermelho. Sim, seria uma sorte muito grande voc localizar e ligar-se ao
esprito do Pas dos Ladres, bem como deixar esse esprito gui-la. Ele seria
seu maior aliado. Se acaso enxergar esse grande ser de seis dedos numa noite de
luar, ento haver de cantar de alegria. Toque a terra com ambas as mos e
afague sua barriga, transmitindo-lhe a bno dele.
Agnes interrompeu o relato e perguntei-lhe se tudo aquilo era verdadeiro.
Ela, com muita nfase, afirmou que sim. Interroguei-a sobre o cogumelo e ela
disse que, talvez, um dia, me falaria mais a esse respeito.
No momento, Lynn, voc precisa lembrar-se do ser de seis dedos, caso
o encontre. Foi a finalidade da histria que lhe contei, mas agora tem de saber
mais coisas relativas a meu povo. mais um motivo pelo qual lhe falei dos seres
de seis dedos. Como v, existiram vrios mundos. Tudo era completamente
diferente, no faz tanto tempo assim. Todo mundo fazia as mesmas coisas.
Alguns faziam enfeites de penas, outros enfiavam contas ou curtiam couros.
Alguns humanos talhavam cachimbos. Outros faziam escudos. Eram grandes
caadores e valentes guerreiros, bem como grandes curandeiros. Praticamente
todos ns fazamos as mesmas coisas. Est entendendo?
Creio que sim.
Eu escrevia sem parar enquanto Agnes falava:
Naquele tempo a nica diferena consistia em como essas coisas eram
feitas. Alguns humanos se mostravam mais capazes do que outros, mas ningum
gostava de fazer sempre a mesma coisa. Quando o esprito do fazer era
capturado, deixvamos tudo no ponto em que se encontrava. Contvamos uma
boa histria e a deixvamos no ponto em que estava. Entovamos uma bela
cantilena e a deixvamos como estava. Cantvamos uma bonita cano e nos
despreocupvamos com ela. Havia uma exceo: quando uma coisa encerrava
poder, ns a mantinha-mos. Mantnhamos o conhecimento. O campo no era
dividido. As mulheres gozavam de tanto poder quanto os homens. Conforme lhe
disse, as mulheres so fonte de todo poder. Houve notveis mulheres chefes, e as
mulheres eram grandes guerreiras, como os homens.
Agnes pediu-me para me imaginar como uma grande guerreira daquele
tempo.
Todo mundo reconhecia uma guerreira assim. Todo mundo falava de
voc. Lynn fez isso e aquilo, Lyim revidou os golpes de fulano ou sicrano, Lynn
roubou isso e aquilo de algum. Seus feitos e sua honra eram bem conhecidos.
Todos os grandes guerreiros se reconheciam. Havia muitas leis ligadas ao fato
de uma criatura ser um grande guerreiro.
A mulher sorriu com jovialidade ante a idia e continuou:
melhor recordar certas coisas. Isso aconteceu antes do cavalo. As
distncias eram enormes neste lugar, centenas e milhares de quilmetros. Para se
chegar prxima aldeia era preciso caminhar uns cento e cinqenta quilmetros,
algo, sem dvida, muito cansativo. At mesmo a cavalo um percurso e tanto.
Imagine-se penetrando no acampamento do inimigo para revidar um golpe de
Ben e Tambor. No teria a menor graa eles a combaterem se voc estivesse
cansada. Que espcie de honra haveria nisso? Eles gostariam que voc estivesse
na melhor forma possvel, que fosse uma grande guerreira, para gozar da honra
de a combater. Lembre-se, tambm, de que todo guerreiro jovem revidaria os
golpes de um grande guerreiro. Acontecia ento que os moradores do
acampamento a levariam para aquilo que se chamava o tipi, a tenda do inimigo.
Servir-lhe-iam o melhor alimento e lhe dariam o que existisse de bom. O
acampamento inteiro ficaria excitado e iria ver Lynn, a grande guerreira. Agnes
disse achar que isso substitua a televiso e o rdio, naqueles tempos.
No dia seguinte voc iria combater Tambor. Vestia os melhores trajes.
Sua faca e sua machadinha estavam afiados. O acampamento inteiro espiava. A
inteno no era matar Tambor, feri-lo ou tirar-lhe o escalpo, mas humilh-lo,
cortar suas trancas ou fazer todo mundo encar-lo como um covarde. Voc se
entrega a uma grande luta com Tambor. Todo mundo nota que voc combate
melhor. Sabem que voc pode cortar as trancas dele, mas nem isso voc faz. Em
vez disso, corta as calas dele e lhe arranca um tufo de plos do pbis. Todo
mundo ri, s gargalhadas. Voc se volta e oferece as costas a Tambor, de tal
modo que ele possa mat-la, mas sabe que ele no o far. Se agisse assim,
jamais seria um grande guerreiro. Nenhum ser humano voltaria a respeit-lo. Em
um ou dois dias voc luta com Ben ou com qualquer outro guerreiro que a
desafie. Durante esse tempo todo permanece no tipi do inimigo e tratada com
honra e respeito. Isso que guerrear.
Era importante, segundo Agnes, que eu ficasse conhecendo o roubo.
O roubo uma arte, irmo da feitiaria, e todos os verdadeiros
feiticeiros sabem como roubar o poder. O poder pode lhe ser confiado ou ento
roubado por voc, mas, em qualquer uma dessas situaes, preciso saber como
conserv-lo. Existem determinados poderes que um feiticeiro leva consigo, ao
morrer, que se infiltram na me-terra e retornam sua fonte. Existem lugares
escondidos em todo o mundo, onde os grandes chefes danavam pelo poder, e o
esprito daqueles guerreiros mortos reside l. Se voc puder encontrar um desses
lugares e conquistar o esprito, ento poder obter sua fora e ele se sentir
grandemente honrado. Para fazer isso preciso ser uma grande guerreira. Em
algum ponto da me-terra esto os lugares onde grandes homens como Buda,
Cristo e o Cavalo Louco encontraram seu poder. Se o poder lhe for confiado,
voc precisa saber como conserv-lo. Se roubar o poder, provavelmente no lhe
ser to rduo mant-lo. Se tropear no poder e no assumi-lo por falta de
coragem, ento no ser digna de se tornar uma feiticeira. V agora por que
preciso, antes de mais nada, ter um corao corajoso, antes de assumir o poder?
Ela no esperou resposta e prosseguiu:
Em primeiro lugar, na lista do que um grande guerreiro devia roubar,
estava uma mulher ou um homem. No fazia diferena alguma. Para uma
mulher ou um homem era uma honra ser roubado por um heri assim. Muitos
casamentos aconteceram dessa forma. Lembre-se de que, nos dias a que me
refiro, era proibido casar com algum do mesmo acampamento. Na ordem de
importncia das coisas a serem roubadas vinham os escudos, as lanas, tacapes,
flechas grandes, arcos etc. Se um grande guerreiro conseguisse roubar esses
objetos, tanto melhor. Agora, porm, preciso falar de um ganho ainda maior.
Como v, havia muitos caminhos que levavam ao poder. O poder obtido
basicamente a partir das vises e sonhos, mas agora espero que faa sentido para
voc o fato de que tambm honroso roubar o poder. Para fazer isso, era
necessrio roubar os grandes escudos mgicos, os objetos de poder, as poes,
enfim, tudo o que continha poder. Mesmo assim, esses objetos de nada serviam,
a menos que voc soubesse como us-los. Mal empregados, podiam mat-la ou
feri-la. O risco era muito grande. Roubar poder era o que havia de mais
perigoso, pois, caso se apoderasse de um desses objetos, era dever de quem os
detinha mat-la. Havia coisas ainda mais perigosas de se roubar. Se voc
conseguisse roubar sorrateiramente uma cano ou um ritual de poder, era dever
do acampamento inteiro mat-la.
Conforme o relato de Agnes, o roubo era o nico mtodo que um grande
guerreiro tinha para se sobressair e se tornar uma pessoa que cura. Os guerreiros
do cu sorriam quando um grande guerreiro roubava o poder.
Finja que voc precisa me enfrentar para obter o poder.
Finja por um momento que mais poderosa do que eu e que consegue
lembrar-se de mim em outras vidas, do mesmo modo como Tambor tentou
mat-la. Graas ao seu poder de cura, voc conseguir roubar tudo aquilo com
que realizo minhas curas. O que fao, ento? Sou uma velha, mas isso no
desculpa. Voc mais forte do que eu e sei disso. Sinto-me honrada. Choro,
suplico ao Grande Esprito que cuide de voc e lhe conceda ainda mais poder.
Voc veio da tenda do inimigo e eu me sinto honrada. Uma curandeira sempre
honrada por aquela que a sucede. Os mestres querem que seu conhecimento seja
roubado. assim que costumava ser. assim que continua sendo. O antigo
modo de proceder ainda pertence queles que detm o conhecimento, mas agora
as coisas j no so mais o que aparentam ser.
Depois de uma pausa, a mulher prosseguiu:
Aquele velho caminho era bom, era suave. Ento tudo neste mundo
mudou de repente. Contam que um homem chegou numa aldeia Dakota. Foi o
primeiro homem branco que se viu e todo mundo ficou curioso. No se tinha
certeza do que ele era, se um homem ou qualquer outra coisa. Os curandeiros se
aproximaram e o olharam, seguidos dos chefes. Um curandeiro balanou a
cabea e disse: "Talvez este homem, se for um homem e no um esprito, tenha
comido giz demais". O homem branco tentou dizer a todos que morria de fome.
Como, porm, ningum entendesse sua lngua e ele no soubesse como se
comunicar por meio de sinais, a situao no ficou nada boa para ele. Os chefes
disseram: "Se for um homem, deve ter alguma doena estranha e talvez ela se
espalhe. No quero mudar de cor e ficar como ele. Vai morrer, devemos mat-lo.
E se ele no for um ser de duas pernas e tiver assumido essa forma por alguma
razo, no ter a menor importncia mat-lo". Qualquer que fosse a soluo,
julgava-se que mat-lo seria um ato de misericrdia.
Continuei prestando ateno e anotando a histria de Agnes:
quela altura, algumas mulheres que tinham vindo espiar o homem
branco disseram: "Mas ser que vocs no percebem?
Ele apenas um homem como qualquer outro. Morrer de fome, a menos
que consiga algo para comer. Dem-lhe uma faca e deixem-no cortar um pouco
de carne da carcaa daqueles veados". Naquele tempo, a gordura no era nada
abundante. Era a parte mais importante e valorizada de qualquer animal. Se um
ser humano no a obtivesse em quantidade suficiente, morreria rapidamente e
no havia muitos lugares onde consegui-la. A gordura era preciosa. Certa
mulher deu uma faca ao homem branco e apontou para os veados que estavam
dependurados ali perto. O homem correu at eles, cortou a gordura de cada
animal e a comeu. Foi o primeiro homem branco que vimos na vida e os Dakota
o chamaram de wasicku, que quer dizer pega-a-gordura.
Conforme disse Agnes, os curandeiros olharam para aquele branco com
gordura de veado descendo-lhe pelo rosto e ento encararam-se. Sabiam que
tudo chegara ao fim e tinham razo. As compridas facas surgiram e retalharam
muito mais do que gordura de veado. Depois disso, tudo terminou, e hoje temos
este arco mundial, to grande, o arco de muitas naes.
Nossas curas permaneceram, mas tiveram de ser escondidas. O
verdadeiro conhecimento, porm, sempre foi escondido e dado somente queles
que o merecem. Tem de ser assim. Existem muitos segredos e vrios deles esto
vindo luz em nosso tempo. Co-Vermelho mestre de todas essas artes
perdidas. Antes de mais nada, sabe como manter o poder e como rouba* Io.
Pegou o cesto de casamento, no mesmo? Diz: "Quem ousar me enfrentar?
Quem me derrotar? Quem tem poder suficiente para roub-lo de mim?". Em
seu mundo, todos os grandes roubos so feitos no papel. Sim, escreva tudo isso.
Talvez devesse escrever um livro sobre Co-Vermelho. Isso daria conta dele.
No gostaria nem um pouco, pois aprecia permanecer disfarado. Aprenda como
v-lo. Voc fiou-se mais do que devia em muita coisa. Sua viso no passa de
uma olhadela. Tudo disfarado.
A mulher estava terminando o relato:
O que uma curandeira? Somos viajantes das dimenses. No seja
aprisionada nos prismas da eternidade. Comece a pensar com seu estmago.
Existem dois ces que esto de guarda em seu estmago. Seus nomes so cime
e medo. Um dos ces de guarda ciumentamente temeroso, o outro,
temerosamente ciumento. So os feitios que a protegero. Continue a usar sua
intuio. Voc jamais conseguir resolver um problema no nvel em que ele
nasce. Para poder roubar o cesto de casamento, voc tem de ser incansvel em
sua busca. Seja dona de seu destino, pois tem a necessidade de manifestar-se.
Agora est caminhando em direo s montanhas sagradas, onde o urso dana
com as flechas de penas brancas. Ouviu as sonhadoras. As emoes nascem no
momento em que voc se liga a algo e voc est ligada s sonhadoras. Siga a
trilha correta e se tornar algo. Torne-se uma mulher. No seu mundo, a
feminilidade est perdida.
Agnes parou de falar. Terminei de escrever e tomei o ltimo gole de ch.
No sabia o que dizer. Agnes saiu da cabana e o sol quente penetrou nela. Ouvi
os pssaros cantar. Agnes abriu a porta.
Ponha suas anotaes de lado e siga-me.
Seguimos rapidamente pela trilha e viramos esquerda, saindo numa
campina repleta de flores amarelas. Abelhas e gafanhotos adejavam e pulavam
nas plantas. O sol queimava e era maravilhoso v-lo. Antes de voltar para a
cabana, Agnes disse-me para passar o resto do dia no campo e no me sentir
separada daquilo "que visto". Fiquei caminhando at o fim da tarde.
J estava quase escuro quando ouvi Agnes me chamar para comer. Assim
que percebi sua voz, fui correndo para a cabana, onde o cheiro da comida era
uma delcia.
Agnes serviu-me um prato de sopa, cujo gosto era estranho e saboroso. O
crepsculo nos rodeava com suas sombras cinzentas, impondo-se pequenina
luz bruxuleante de nossa vela. Um vento suave soprava atravs da porta aberta.
Agnes sentou-se na cama, remendando um velho mackinaw. Sem erguer os
olhos, fez uma pergunta.
Lynn, o que voc quer de verdade?
O que voc acha que quero? Quero o cesto de casamento. Agnes no
disse nada. Tomei a ltima colherada de sopa e pus o prato de lado. Agnes
interrompeu o que fazia e olhou-me fixamente.
Para conseguir o cesto de casamento voc precisa tornar-se o
receptculo apropriado. Precisa rasgar seu vazio, de tal modo que a energia
daquilo que voc deseja, no caso o cesto, fluir magneticamente em direo a
seu estmago. Voc tem de se tornar aquilo que ela quer, a fim de que no haja
como separ-las. Quando pensar em si mesma como uma entidade separada,
obstruir a corrente e o cesto a derrotar.
Eu estava por demais surpreendida com aqueles termos.
Como saberei que rasguei meu vazio?
Simplesmente se tornar consciente de seu poder. Sentir que seu
tempo chegou. No poder evit-lo!
Agnes, no compreendo sua terminologia. Como posso aprender todas
essas coisas?
E por isso que voc est aqui. Para aprender.
Ela ps o mackinaw na gaveta da cmoda, foi para o alpendre e sentou-se.
Servi-me uma xcara de ch e a segui. Agnes contemplava os clares que
iluminavam o cu, ao norte. Dourados e rosados, pareciam anunciar o carnaval,
no outro lado do mundo. Sentei-me nos degraus do alpendre e fiquei
maravilhada com o reflexo cambiante das cores no rosto daquela mulher to
estranha. Sentia por ela uma especial ternura. Seu rosto era mensageiro de uma
grande dor para mim, pois recordava-me que aquilo que eu conhecera como vida
agora morria. No conseguia sequer explicar a mim mesma como eu estava
diferente, mas sabia que me transformava numa pessoa que jamais teria
reconhecido, h alguns meses. Era como se apaixonar.
Hoje noite as antepassadas tm uma ddiva vital para voc. Vo dar-
lhe seu feitio. Agnes fez um gesto, indicando que eu fosse sentar-me perto
dela. Se voc fosse um animal, qual deles seria?
Fiquei intrigada.
Voc sempre me faz perguntas que tenho dificuldade em responder.
Pensei durante alguns minutos. Sempre gostei de cavalos. Ou um veado,
quem sabe?
Voc um lobo negro disse Agnes sorrindo. Observou minha
reao, estendeu a mo e tocou minha testa. Desperte dentro de voc mesma.
Agnes retirou o dedo. Seu toque transmitiu uma sensao estranha a todo
meu corpo. Voc o lobo negro e no o lobo branco, porque usava o manto
negro da contemplao. Se fosse o lobo branco, voc se mostraria mais voltada
para fora, mais extrovertida. Voc rastreia as florestas, procura do que deseja,
volta em seguida a matilha, enrodilha-se, aquecendo-se aos raios do sol e reflete.
um lobo solitrio que tem medo de ser s.
Agnes comeou ento a contar uma histria:
No incio, quando o mundo foi formado, os chefes enviaram os filhotes
de lobos a fim de o explorar e o medir. Percorreram todas as trilhas do mundo e
disseram: " assim que ele e assim que ele foi". A cura, por meio do lobo,
significa a medida de tudo. Os lobos so bons matemticos, caso o desejem. Se
voc forma uma unidade com seu feitio, jamais poder ser logrado, pois
percorreu todas as trilhas. Trata-se de um feitio poderoso e hipntico. Quer um
exemplo?
Confirmei que sim, e Agnes completou:
O lobo vai at o rio de manhzinha. V seu alimento nadando e, nas
margens, corre e brinca. Os gansos ficam intrigados e fascinados. Nadam em
direo ao lobo brincalho. Quando as aves esto suficientemente prximas, ele
pula dentro da gua e mata quantos gansos puder. Seu feitio, portanto, pode ser
muito perigoso. Um caador teria muita sorte se pudesse matar ou prender numa
armadilha at mesmo um nico lobo, e isso porque o lobo revela aos demais
lobos quais so as intenes do caador. Se voc fosse uma caadora, isso seria
impossvel. No se pode matar o prprio feitio. Caso o fizesse, ficaria numa
situao muito difcil. Os lobos criaram a primeira escola e foram os primeiros
professores. O lobo vive de um modo tal que torna sua matilha mais forte.
Sempre providencia comida para os animais velhos e doentes, treina os filhotes
e defende seu territrio contra outros lobos. capaz de rastrear sua presa como
nenhum outro animal. Tem resistncia e capaz de ficar sem comer durante
perodos prolongados. O lobo um grande remdio e voc tem de se lembrar de
que no o escolhi para voc. Voc lobo.
Agnes recostou-se na cadeira.
Estou comeando a perceber eu disse. Voc tocou algo de muito
fundo em mim. Sinto-me uma espcie de lobo. Gosto de descobrir novas trilhas
e sinto, no centro de meu ser, um novo tipo de percepo. Hyemeyohsts
Tempestade devia saber qual meu remdio, pois me deu um pedao de pele de
lobo. Qual a finalidade de se ter um feitio?
Eu me surpreendia ao constatar o quanto me sentia semelhante a uma
loba.
A finalidade do feitio o poder. Voc pode procurar um psiquiatra e
ele a deixar confusa. Na verdade o que ele faz ajud-la a ser introspectiva e a
conhecer seu prprio carter. Como, porm, os nativos observaram os animais
de quatro patas, os animais alados e todas as foras da natureza, durante
milhares de anos, agora conhecemos nossos parentescos mais prximos. Todos
os feitios so bons e tm poder. Os brancos afirmam; "No sou uma cobra. No
sou um esquilo. Sou algo importante". Eles separam e essa sua tragdia.
Agnes encarou-me por alguns momentos e em seus olhos refletiam-se as
nuanas cambiantes dos clares que vinham do norte. Minha mente estava
repleta dessa nova informao. Tirei a pele de lobo do bolso e senti sua maciez.
Agnes levantou-se de repente e entrou na cabana, sem dizer mais nada.
Limpe a cabana disse-me. Ruby e July chegaro em breve.
Vamos tomar um suadouro juntas, na cabana de transpirar, ao lado do regato. H
muito o que aprender e muitos significados nesta experincia qual voc se
destina.
E qual o propsito da cabana de transpirar? perguntei, nervosa.
Daqui a pouco chego l. E muito complicado. O objetivo da
transpirao purificar o esprito e o corpo, a fim de facilitar a comunicao
com o Grande Esprito. Hoje noite quero que voc oua seu prprio feitio, seu
eu de lobo negro. Atravs dessa purificao encontrar orientao e
revitalizao.
Agnes falou-me demoradamente sobre o significado da cabana de
transpirao.
Precisamos agir rapidamente, caso voc seja aquela que roubar o cesto
do Co-Vermelho disse ela. Hoje noite, depois que seu esprito for
purificado, pintarei seu corpo e danaremos sua dana para o esprito do mundo.
Voc se transformar e se tornar uma s com seu feitio. Conhecer seu poder.
Danar num lugar que ficar impregnado com sua energia de loba. Ser um de
seus lugares de poder. Pense nessas coisas e, ento, se quiser verdadeiramente o
poder, tudo o que tem a fazer submeter-se a ele.
Samos e os clares do norte se intensificaram, numa combinao ferica
de laranjas, verdes e brancos-azulados. Vindo de muito longe, eu ouvia a
melodia da flauta. Da a alguns momentos percebi as formas escuras da velha e
da menina surgirem em meio penumbra.
J estava quase esquecendo do suadouro disse Ruby , mas c
estamos ns.
Ela no parecia fatigada de seu prolongado passeio e, parada ao lado dela,
senti um certo desassossego.
Agnes juntou-nos, como uma galinha zelosa de sua ninhada, e nos fez
percorrer s pressas a picada que levava ao regato do Homem-Morto. Tirei do
carro minha velha toalha. O ar estava perfumado e ouvia-se o clamor dos
pequeninos seres que povoavam o mato.
Ruby e Agnes riam e iam frente. July, que pisava com tanta firmeza
quanto a Pintada, seguia logo aps, tocando sem parar. Percebi a distncia uma
pequena elevao, que at ento no notara. Quando July e eu chegamos junto
dela, Agnes disse-me para sentar e ficar em silncio.
Apenas olhe-nos ajeitar a fogueira e aquecer as pedras. Pense nela
como o fogo eterno. construda de um modo sagrado e, atravs do fogo, ns
nos purificaremos, ficando mais prximas da fonte de todo poder. Sente-se de
um modo sagrado e sonhe.
Agnes deixou-me acomodada no cho, junto ao regato.
Notei que Ruby pusera a flauta de July junto bolsa onde Agnes guardava
seu cachimbo. A jovem agora estava dcil e quieta, o que muito me
surpreendeu. Sentamos ao lado uma da outra, numa clareira da floresta. Os
clares do norte no eram mais to fortes e as estrelas eram pingos cerrados, de
um azul brilhante, no cu negro. Agora que a fogueira comeava a crepitar, ele
parecia ainda mais escuro. Grandes chamas amarelas e alaranjadas erguiam-se
na noite e o ar estava abafado. Agnes sentou-se prximo fogueira, com o rosto
banhado por uma luz alaranjada. Comeou a bater suavemente no tambor e a
cantar. Entoou ento seus cnticos durante muito tempo e, em seguida, comeou
a rezar, dirigindo suas preces fogueira.
Decorridos alguns minutos, Ruby disse "Ho!". Agnes foi at o montculo
de terra e ps no cho seu cachimbo, repleto de fumo. Conduzidas por ela, July e
eu tiramos as roupas e entramos na cabana. Foi preciso nos abaixar bastante,
pois a entrada tinha apenas pouco mais de um metro de altura. L dentro fiz uma
prece silenciosa ao Grande Esprito. Agnes rezou em voz alta e nos
movimentamos em direo ao ponto correspondente ao nascer do sol. Sentei-me
ento junto porta, no lado oposto a Agnes. Permanecemos em silncio por
alguns instantes e o ar estava carregado do cheiro de artemsia.
Anteriormente Agnes dissera que eu jamais deveria ser mesquinha, que
precisava pensar nas coisas mais elevadas e que deveria me lembrar da bondade
de tudo o que existe. Tentei agir assim, enquanto estvamos sentadas na
escurido. A nica luz que penetrava na cabana passava pelas abas que serviam
de porta. L fora a fogueira crepitava. Ruby cuidara dela para valer. Ela me
estendeu um cachimbo e o coloquei diante de mim, conforme as instrues de
Agnes, com o tubo apontado para o ocidente. Ento, usando uma vara comprida
que terminava em for-quilha, Ruby arrastou um pedra incandescente para o
centro da cabana de transpirao, no altar escavado no cho. Meus joelhos quase
encostaram nela.
Ruby disse algo em cree. Agnes pediu-me que tocasse na pedra com uma
extremidade do cachimbo e ento todas ns demos graas em cree.
Ruby trouxe para dentro mais pedras, colocando cada uma delas em
determinada direo. Uma das pedras pertencia terra e, outra, ao cu. Agnes
disse-me para oferecer o cachimbo ao cu, terra, aos quatro pontos cardeais e,
em seguida, acend-lo. Depois de dar umas baforadas e esfregar a fumaa no
meu corpo todo, passei o cachimbo para July, que estava minha esquerda. Ela
o pegou e fumou. Agnes fez o mesmo, devolveu-o para mim, disse que o
purificasse e o esvaziasse cora todo cuidado, colocando as cinzas na borda do
altar sagrado. Ordenou-me em seguida que lhe devolvesse o cachimbo, o qual
deveria passar pelas mos de ns todas. Segurou-o em cima do altar, com o tubo
apontado para o ocidente e, logo aps, movimentou-se paralelamente trilha
sagrada que se dirigia para o oriente. Ruby, que estava do lado de fora, bem
junto porta, pegou-o.
As pedras, no centro, estavam incandescentes, de um vermelho ferico. A
cabana era pequena e talvez medisse uns dois metros e meio de largura.
Semelhante a um cesto, era um ventre de galhos de salgueiro recurvados,
cobertos com vrias camadas de couro. De repente Ruby desceu as abas, que
cerravam a porta, e ps uma manta em cima da entrada. Ficamos mergulhadas
na escurido e Agnes disse-me que ela representava a escurido da alma, a
ignorncia da qual devamos nos purificar, para que pudssemos ter luz.
Ouvi a voz de Agnes na escurido.
Durante a cerimnia, as abas que servem de porta sero abertas quatro
vezes, para lembrar-nos que recebemos a luz durante as quatro idades. Ela
comeou a recitar em cree uma comprida orao para os espritos. As
toupeiras, relmpagos do fundo da terra disse. Derramou ento quatro vezes
gua em cima das pedras, contida num caneco de madeira, e, enquanto isso,
rezava para os antepassados.
O vapor cheiroso zumbiu e subiu, em forma de espiral. O interior da
cabana tornava-se incrivelmente quente e fiquei impressionada com a escurido.
Tudo se tornava denso, negro, espesso. Agnes invocou ento o Facho de Luz ou
a Brilhante Estrela d'Alva e borrifou as pedras com gua mais quatro vezes.
Enfiei a cabea entre os joelhos, a fim de respirar melhor. Em seguida ela
invocou o arco-ris, as guias e entoou uma cano melodiosa e suplicante. Ela
estava muito emotiva e comecei a chorar. Julguei que o calor alcanaria
determinado nvel e, em seguida, pararia, mas ele prosseguiu e intensificou-se
quase alm do suportvel. As pedras incandescentes se pareciam com os olhos
faiscantes do centro da terra. Agnes invocou seus poderes de modificao, os
veados, e borrifou gua mais quatro vezes. Percebi que estava rezando em voz
alta. Fios de suor deslizavam de meu couro cabeludo e cobriam meus olhos.
Misturei-me quele calor intenso.
Ruby afastou a manta e as abas. Uma lufada de ar fresco nos envolveu. A
luz da fogueira projetou sombras fantasmagricas em nosso bolso escuro de
preces sagradas. Fiquei desorientada com aquela luz sbita, mas aliviada por
poder respirar. Agnes fez circular um caneco com gua e todas ns a esfregamos
nos corpos. Senti-me humilde e agradecida.
As abas voltaram a ser fechadas e tomei conscincia de July, que se
balanava para frente e para trs, murmurando qualquer coisa. De repente ela
comeou a soluar desesperadamente. Comecei a refletir sobre a dor que existia
no mundo. No sabia se o que descia por meu rosto eram lgrimas ou suor. Mal
conseguia respirar. Estava mergulhada num buraco negro de tristeza e abandono.
Um vapor que tremeluzia ergueu-se, espalhando-se pela cabana.
Lynn disse Agnes , voc chegou at mim como uma guerreira do
arco-ris. E uma ponte entre o mundo ndio e o mundo branco, uma ponte nesta
grande Ilha da Tartaruga. Quando se conhecer, saber qual seu caminho.
Quando souber qual seu caminho, saber o que autoridade. Quando souber o
que autoridade, ver o esprito. Quando vir o esprito, ver as pessoas.
Em seguida ela me orientou para invocar a loba, meu feitio.
Estou te ensinando sua cano. Oua e cante comigo. Enquanto eu
cantava, de olhos fechados, uma roda verde e azul surgiu por detrs de minhas
plpebras. Girou primeiro para a direita, em seguida para a esquerda e
hipnotizou-me. Tive uma viso. Estava fora da cabana e, parada a meu lado,
encontrava-se uma velha com uma menina.
Como foi que chegaram at aqui? perguntei. Quem so vocs?
Todas as trilhas conduzem ao centro, e tambm todos os espritos.
A viso desapareceu e eu estava de volta cabana.
O que foi que viu? Onde estava? ouvi Agnes perguntar. Contei-lhe
o que tinha acontecido.
Foi a Menina-Lobo e sua av que lhe apareceram disse Agnes. O
que disseram?
Fiz o meu relato.
Sim, todos os caminhos, todas as religies, conduzem de volta ao
centro. Caminhe na trilha do bem.
Mas no entendo quem eram a velha e a menina.
So o feitio do lobo.
Mas o que isso significa?
Expliquemos assim, minha filha: o amor um bom guia. O
conhecimento um bom guia. Compartilhar um bom guia. O auto-aprendizado
um bom guia. No tenho de acreditar para conhecer a mgoa sei quando
estou magoada. No tenho de acreditar para conhecer o amor sei quando
amo. No tenho de acreditar para sentir alegria sei quando estou alegre. Para
estar aqui, eu existo aqui. No acredito, portanto, que voc apenas humana.
Conhea-se. Existem muitos feitios.
Suas palavras esto me fazendo sentir bem, Agnes, mas, em minha
mente, elas no se conectam.
Certa vez voc teve uma criana.
Sim.
No estava em sua mente ter uma criana. Voc encerrava uma menina
em todo seu ser, no apenas na mente. Deixe-a nascer.
Tive uma sensao de impotncia, como se cordas, enroladas em torno de
mim, impedissem meus menores movimentos. Sentia vontade de gritar, correr,
escapar daquele calor e daquele confinamento torturante. Obriguei-me a me
submeter, mas ento, milagrosamente, a escurido comeou a respirar comigo.
O fulgor das pedras comeou a pulsar com as batidas do meu corao. Tinha a
impresso de que meu corpo derretia e eu cerrava os punhos de um jeito muito
estranho. Tentei afastar os dedos, mas eles se recurvaram, como garras, e eu no
conseguia mex-los. Eu me encolhia, aprumava a cabea para o lado e, quando
pisquei os olhos, naquela penumbra perfumada, senti o rosto gelado. Meus
lbios se retraram e meus dentes apareceram. Eu rosnava e todas as barreiras
caram. Senti o plo negro e macio, abaixo da barriga. Eu era a loba principal,
jogava a cabea para trs e uivava em silncio.
Agnes falava suavemente em cree. No conseguia entender suas palavras,
mas sabia que elas tinham o propsito de me tranqilizar.
As abas da cabana abriram-se e voltaram a se fechar. Eu estava totalmente
possuda pelo esprito da loba e no sentia sensao alguma que no fossem as
sensaes de um lobo. Deitei-me bem junto a meus filhotes, que ganiram e se
lamuriaram, no escuro covil feito de labirintos. Perdi toda a noo do que
aconteceu em seguida, mas, decorrido algum tempo, ouvi o murmrio da gua
do regato. Agnes estava sentada a meu lado.
Voc foi abenoada hoje noite, Lynn disse. Sua lobice muito
poderosa.
Comecei a tremer, assustada.
No conseguia endireitar os dedos e de repente tornei-me uma loba de
verdade.
No se preocupe. Sinto-me feliz. As sonhadoras tinham razo. Voc
a caadora perfeita para roubar o cesto.
Fui revivendo lentamente. Meu cabelo estava molhado e grudava na
cabea. Agnes ps uma manta de l em torno de meus ombros, com cheiro de
cedro. O barulho do regato tornou-se ntido, mais alto. Tentei levantar-me, mas
Agnes me impediu.
Fique aqui um pouco.
Ela foi para junto de Ruby, na fogueira, e, com ela, comeou a bater o
tambor. Eu apenas conseguia distinguir suas silhuetas na escurido.
Uma pequena fatia da lua nova agora pairava sobre as colinas e sua luz
iluminava debilmente o cu. July estava sentada ao lado do regato,
contemplando o reflexo plcido e prateado da lua flutuando na gua. Uma flor,
que s desabrochava noite, perfumava o ar.
Venha disse Agnes, voltando-se para mim. Vamos comer l na
cabana e em seguida a prepararemos para sua dana.
Ela seguiu pela trilha, em passos rpidos. Eu a segui, esquecendo a
exausto.
Como foi que voc disse, Agnes? Minha dana? Agnes resmungou um
"Sim" e eu me voltei para espiar July, que voltara a tocar a flauta.
Aps comermos qualquer coisa na cabana, deitei-me para repousar e mal
percebi que Ruby e Agnes saam. Meu sono foi embalado por lufadas de vento,
que sopravam sobre as rvores. Sonhei que era prisioneira de um gigantesco
cesto de casamento e no conseguia sair dele. Escorregava, toda vez que tentava
subir por um dos lados.
Acorde, Lynn disse Agnes, sacudindo-me. Alegrei-me por me livrar
daquele sonho.
O cesto! Voltei a sonhar com ele.
Sabia que voc sonhava com alguma coisa. Tinha um jeito muito
engraado observou Agnes, sorrindo.
Ruby tambm debruava-se sobre mim, divertida e curiosa. Sorria. Fiquei
desconcertada, pois ela jamais sorrira para mim. Era inacreditvel contemplar
aquele rosto enrugado e sorridente.
Agnes me pegou pelo brao, levando-me para fora. Devia ser mais de
meia-noite.
Para voc esta noite sagrada. Ajeite-se daquele jeito sagrado,
conforme lhe ensinei, e, em breve, compareceremos diante do poder. Oua seus
primos cantando. Volto logo.
Agnes entrou na cabana, deixando-me parada. Os coiotes uivavam a
distncia, nas colinas. July dormia, mas continuava sentada, encostada num
esteio. Notei as trs formas oscilando ao vento, sentei nos degraus do alpendre e
aguardei.
Agnes e Ruby surgiram da a alguns minutos. Percorremos uma boa
distncia, fomos at um pequeno bosque de cedros e viramos abruptamente
direita, entre dois mataces que se erguiam acima de nossas cabeas. O barulho
do cascalho sob nossos ps rompia o silncio da noite. A picada estreita seguia
atravs de outros mataces e me sentia tonta e desorientada. Agnes e Ruby
estavam to prximas de mim que eu conseguia sentir sua respirao.
Chegamos rapidamente a uma clareira e pairava no ar o cheiro de algo
diferente. Percebi que era o de enxofre, ou algo muito parecido, misturado com
o agradvel aroma de artemsia e cedro. Deparamos ento com uma fogueira
crepitante, que, pelo visto, tinha sido acesa h algum tempo. Ruby, por meio de
um abano, fez as chamas se levantarem.
Enquanto eu olhava ao redor, a viso parecia diminuir parcialmente.
Agnes me fez aproximar da fogueira, ao lado da qual estendeu uma velha manta
ndia, muito bela, tecida em preto e vermelho. Nas proximidades havia uma
nascente, que desprendia vapor.
Tire a roupa, Lynn, e sente-se sobre a manta disse Agnes.
Ela se afastou, enquanto eu me despia, e da a poucos voltou com dois
potes de argila, dentro dos quais havia varetas. Ruby entoava um cntico, atrs
de mim. Agnes rezou e o tambor soou, por meio de batidas contnuas e
profundas. As duas iniciaram uma bela cano, numa linguagem misteriosa, que
ecoava no mais fundo da mata. Como gostaria de saber o significado daquelas
palavras to antigas...
Os carves estavam incandescentes e as chamas se alteavam, a cada
mudana sutil do vento. Senti o calor sobre minha pele nua. A manta era spera
e sua trama muito compacta. Ruby e Agnes danavam para frente e para trs. Eu
fiquei no meio e Agnes sacudia o chocalho junto ao meu ouvido, quando se
aproximava o suficiente. Eu estava exultante, mas ainda me sentia desorientada.
Ruby foi para o outro lado da fogueira e continuou a bater o tambor, entoando
seus cnticos baixinho.
Agnes sentou-se diante de mim e, aps prolongada hesitao, manifestou-
se.
Ns a trouxemos a este lugar sagrado, escondido. Aqui passar por um
novo nascimento, pois ser pintada e mudar para sempre. Pelo fato de ser
pintada, comear um novo relacionamento com seu feitio de loba e assumir
novas responsabilidades.
Agnes enfiou o dedo num dos potes de argila. Tocou o centro de minha
cabea, onde estava a risca dos cabelos. Senti que seu dedo estava mido e ela
traou uma linha at o centro.
Para a mulher a cor da pintura o vermelho disse. A linha
vermelha a une com a terra, onde tudo habita e frtil.
Por meio de movimentos seguros, Agnes passou mais duas camadas de
tinta debaixo de meus olhos. A tinta era fria, tinha um cheiro de flores e, por um
momento, tive a impresso de que me queimava a pele.
Grande Esprito, tua vontade que esta jovem esteja aqui para ser
pintada. Sentada neste solo antigo e sagrado, deixa que nasa pura, como
aconteceu na tua cabana de transpirao. Enquanto a pinto desta maneira
sagrada, purifica-a mais uma vez. Separa esta jovem de suas dores do passado.
Terminada essa fala, Agnes me disse para levantar. Obedeci prontamente
e ela pintou minhas pernas de vermelho, at os joelhos. Fiquei parada, sem ter
uma clara noo de mim mesma, e encarava a fogueira, no prestando ateno
em mais nada, a no ser nos movimentos de Agnes. Ela pintou linhas onduladas
no meu brao esquerdo, de alto a baixo, e fez o mesmo com o direito, depois
andou em torno de mim quatro vezes.
Atramos a morte at aqui esta noite disse Agnes, voltando a me
encarar. Este poder permanece conosco. Matamos tantas coisas... Voc agora
percorre a trilha sagrada e iniciou uma nova caminhada. Sado aquele que nos
observa, o guardio daquilo que est muito distante. Estas linhas em seus braos
so o smbolo do arco-ris, o arco das sonhadoras.
Eu estava perfeitamente calma e observava Agnes com o corao, de
olhos fechados. Sentia profundamente seu toque, toda vez que ela me pintava.
Abri os olhos e vi lgrimas escorrendo por seu rosto. Ela abaixou, pegou uma
trouxa de pele de gamo, dobrada, levantou-a com as duas mos e estendeu-a
para mim. O tambor de Ruby ressoava em meu peito, empurrando-me como se
fosse uma mo espalmada.
Ponha isto disse Agnes. Peguei a trouxa. E um vestido e um par
de mocassins. Usava-os, quando era moa. Hoje noite voc tem roupas novas,
porque uma nova mulher.
Vesti o que ela me oferecia com muito cuidado. O traje era resplandecente
e tinha contas de vidro que brilhavam luz da fogueira como gotas de ouro.
Havia vrios smbolos e desenhos tecidos com espinhos de ourio. As franjas
pendiam das mangas e da barra. O vestido me serviu perfeitamente, bem como
os mocassins bordados com contas.
Voc est aprendendo as artes heyoka declarou Agnes, apoiando a
mo no meu ombro. Estes ornatos a ajudaro na aquisio do conhecimento,
e as penas sero um sinal de seu aprendizado.
Voltei meu rosto para a direita e para a esquerda, de modo que ela pudesse
tranar duas penas de coruja em meu cabelo.
Eu estava sendo levada de encontro a uma ternura feminina, dcil e
tranqila. Por dentro era uma bolha ferica e latejante, que flutuava no espao.
Tinha me esquecido do mundo.
Sente-se, Lynn. Vou lhe falar de minha mestra. H muito, muito
tempo, casei-me e tive uma filha. De vez em quando os invernos so rigorosos,
no norte. Certo dia de inverno, ela saiu da cabana e comeou a andar pela neve.
Minha filha era muito menina, tinha apenas quatro anos. Os cachorros que
tnhamos eram treinados para serem ferozes. Chegaram at ela antes de mim e a
mataram. Ns a levamos para a cabana e a pusemos entre os dois, a noite inteira.
Tinha planejado dar minha filha o vestido que voc usa agora. Agora dou-o
para voc. Ela se chamava Lobinha-Preta-Que-Dana. Aps sua morte, eu
costumava olhar em direo ao oriente, onde o sol nasce, tentando devolver
minha filha me-terra. Talvez eu tenha conservado o vestido porque no podia
deixar partir minha linda Lobinha-Preta-Que-Dana. Perscrutei ento o ocidente,
onde o sol morre, mas, at o momento, no consegui deixar de lado meu pesar.
Do mesmo modo que a terra minha me, eu sou sua me. Agora tenho uma
nova filha. Minha famlia, meu cl, a recebero como se voc fosse um dos
nossos. Minha filhotinha de lobo pode viver novamente em voc.
Eu no conseguia mais controlar as lgrimas. Agnes me deu um tapinha
afetuoso na mo e prosseguiu.
Isto sucedeu antes que eu conhecesse o que quer que fosse, quando
achava que no valia a pena preocupar-se com as pessoas que curam. Logo
depois que isso aconteceu, meu marido morreu acidentalmente, quando cortava
uma rvore. Penso que o corao dele no agentava mais, de tanta dor. Meu
sofrimento foi terrvel. Foi ento que procurei uma heyoka e ela me ensinou
tudo. O poder veio at mim e adquiri meu nome, que significa "aquela que
conhece segredos". Antes disso, no me importava com minha vida ou com o
que acontecesse comigo. No percebi, mas existia um grande feitio naquele
abandono. Ouvira dizer que a heyoka poderia responder qualquer pergunta e eu
queria que algum me explicasse o motivo de meu grande pesar. A velha heyoka
sagrada respondia a tudo por meio de uma pergunta. Agia como se no
entendesse nada, at eu entender que ela vivia no centro do arco sagrado e tinha
o poder de modificar tudo, do jeito que quisesse. Passei horas falando-lhe de
minha filha morta. Quando terminei de falar, perguntei-lhe por que Lobinha-
Preta-Que-Dana morreu. Ela ento me perguntou: "Quem quer saber quem
morreu?"
Agnes calou-se por alguns instantes, deixando a pergunta ecoar.
Aquela mulher foi minha mestra. Deu-me seu feitio, depois de muitos
anos, foi embora e morreu, feliz. Era uma mulher que estava em todos os lugares
e podia ver tudo. Amei-a assim que consegui conhec-la e muito dela vive em
mim. No sei o que teria sido de mim se ela no tivesse me mostrado o caminho.
Graas a ela, minha vida adquiriu um objetivo.
Os olhos de Agnes se encontraram com os meus e chorei at me livrar de
todas as mgoas. Levantei-me e ns duas nos afastamos da fogueira. Meus
novos mocassins eram bem apertados e eu conseguia sentir a terra sob meus ps.
Agnes carregava os dois chocalhos. Parou, bateu o p no cho vrias vezes e, de
repente, deu um pulo e girou. Comeou a descrever um crculo em torno de
mim, inclinada para a frente. A postura de sua cabea era tal que seus olhos me
enfrentavam, brilhantes e matreiros como os de um animal. Ela roou a cadeira
em mim, pulou de lado e uivou. Algo cresceu dentro de mim e eu respondi por
meio de outro uivo. Tinha algo de melanclico e parecia vir de muito longe. O
som no era humano.
De repente algo estalou e se rasgou dentro de meu peito. Parecia at que
as batidas do corao paravam e ouvi um arfar.
Respire fundo em direo aos quatro pontos cardeais ordenou-me
Agnes cora uma voz estranha, rosnante. Jogue a cabea para trs e encoste
ambos os punhos no queixo. Por enquanto no olhe para mim.
Obedeci suas instrues. A voz dela era assustadora.
Repita o gesto e, desta vez, agache-se e cruze os braos por detrs,
expirando. Retire a energia da terra, enquanto expira. Roube essa energia,
batendo com o p direito. No erre. Os lobos conhecem este lugar e voc
tambm. Gire sua cabea para a esquerda, para a direita e, em seguida, para o
centro. timo. Agora gire para o ocidente. Lamurie-se como um lobo e comece
a trotar.
Segui suas indicaes o melhor que pude. A batida do tambor ressoou e
eu conseguia sentir os dedos espalmando-se sob meu peso, enquanto trotava e
gania. Voltamo-nos para o oriente e, ao esfregar o brao no rosto, senti o contato
de plos. Minhas orelhas empinaram-se para a frente. Meus olhos vigiavam,
procura de uma presa imaginria. Trotamos rapidamente e diminumos a
marcha, em direo ao norte e, em seguida, em direo ao sul. Ao chegarmos no
topo de uma colina, paramos e uivamos, mas no era Agnes que estava comigo.
Vi apenas uma loba, uma estranha irm, naquela escurido aveludada.
O tambor parou de tocar e o encantamento se rompeu. Minhas garras se
retraram, minhas patas se encolheram e Agnes agora mudava de forma.
Levantou-se nas patas traseiras e tornou-se humana mais uma vez. Meu corpo
voltou a surgir. Mal consegui seguir Agnes at a nascente de guas quentes,
onde ela tirou meu vestido novo e me jogou dentro das guas sulfurosas. A gua
tingiu-se de vermelho, por causa da pintura corporal, como se sangrasse com as
foras da natureza.
Lave-se.
Fiz o que ela ordenava, sa da nascente e deitei-me na margem do regato,
entorpecida, enquanto contemplava as estrelas. Agnes jogou a manta por cima
de mim.
Vamos.
Carreguei meu belo traje e vesti os mocassins. Voltamos para a cabana e,
quando me enfiei no saco de dormir, o dia estava quase nascendo.


A finalidade do feitio o poder.
Agnes Alce-Que-Assovia



Quero que voc faa uma boneca loba disse Agnes no dia seguinte.
Eu estava sentada mesa e tomava ch de artemsia.
Uma boneca loba? Algo assim como um fetiche?
Voc pode fazer disso o que bem entender, contanto que seja loba e
boneca. Poder faz-la de barro, capim seco, lascas de madeira, pedaos de
couro ou qualquer outra coisa. Se quiser, poder at mesmo entalh-la.
E de que tamanho ser? perguntei, excitada diante da perspectiva de
fazer meu prprio fetiche.
Poder ser to grande ou to pequena quanto voc quiser. Ela a ajudar
de muitos modos. Voc dever lembrar-se constantemente da dana para seu
feitio. Existem poderes maternos, dos quais tomou conhecimento, e certos
poderes agora precisam de sua proteo. O conhecimento veio at voc sob a
forma de sonhos. As sonhadoras sonharam com voc acordadas. Agora ponha
esses sonhos e poderes numa forma tangvel. Poder us-los e eles lhe diro
muita coisa. Faa uma boneca loba, que ser sua intrprete quando quiser lanar
uma ponte entre os vrios mundos. Quando terminar, mostre-me seu trabalho.
Agnes afastou-se, dando nosso dilogo por encerrado. Imagens de
bonecas ndias que eu havia colecionado e vendido surgiram em minha mente.
Peguei uma faca, algo para comer e enveredei pela trilha, procura de Pintada.
Pensava em seu comprido rabo negro. Era um dia mido e nevoado, um dia
perfeito para dar forma aos meus sonhos. Subi rapidamente a encosta de uma
colina. Os vultos das pedras e do capim alto me rodeavam. A picada que levava
ao pasto do sul foi embaralhada pelas" formas mveis das rvores, que surgiam
no meio do nevoeiro e no me eram mais familiares. Ouvi asas ruflando, nos
galhos que pendiam.
Cheguei ao pasto, que a neblina cobria como se fosse um manto, e
encontrei Pintada. Seus cascos desapareciam nas alvas camadas que se
estendiam a perder de vista.
Cortei um pedao de seu rabo, para com ele fazer a boneca loba, e
perambulei pelos campos enevoados o resto do dia. Cavouquei o cho, trepei nas
rvores, procura de penas, cascas, pedaos de pele, qualquer coisa que fosse
apropriada e fora do comum. Descobri um galho de madeira bastante macia,
perto do riacho do Homem-Morto, e que sugeria vagamente o corpo de um lobo.
Tinha cerca de 25 centmetros de comprimento e, em uma das extremidades,
surgiu uma cara que uivava, quando acabei de o entalhar. Peguei pedaos de
artemsia, pele e outras coisas e fiz uma pequena trouxa, amarrando-a na barriga
da loba. Os plos da gua serviram de rabo e entalhei em seu dorso smbolos que
representavam a guia noturna e o urso. Como tinha encontrado cola e um
pedao de espelho na cabana de Agnes, utilizei a primeira para fixar pedaos de
conchas quebradas na boca e que imitavam dentes ameaadores. Dois
pedacinhos de espelho serviram de olhos. Esmaguei algumas amoras do mato e
com seu suco vermelho, que parecia sangue, esfreguei a boneca. As unhas de
pssaros serviram perfeitamente de garras. A medida que eu desbastava a
madeira, colava e infundia poder no novo animal, ele comeou a exibir uma
presena atemorizante. Enquanto trabalhava, surpreendi-me entoando uma
estranha cano. Eu a repetira vrias vezes, antes de me dar conta do que fazia.
Era, para mim, uma cano sada de um sonho.
Meu boneco lobo estava terminado, quando o crepsculo chegou. Tinha a
atitude de um animal feroz, que uivava, mas, ao mesmo tempo, havia nele
qualquer coisa de pssaro, por mais estranho que isso pudesse parecer. Isso
significava que ele conseguia voar entre os mundos, que se sentia vontade
tanto na terra quanto no cu. No sei por que o chamava de "ele", mas me
parecia masculino, talvez por ser feroz e anguloso. Admirei-o durante alguns
instantes, embalei-o em meus braos e, a passos largos, voltei para a cabana de
Agnes.
Deixe-me ver disse ela, antes que eu tivesse a oportunidade de abrir
a boca. Ponha-o em cima da mesa.
Fiz o que ela mandava e o lobo pareceu dominar na sala. Agnes andou em
volta dele, acenando com a cabea, e seus olhos tinham um brilho misterioso.
O que pode me dizer sobre a pessoa que o fez? perguntou.
Fui eu quem fiz.
O que pode ver e perceber, se no o tivesse feito? Quando olho para
algo assim, sei quem o fez. Nesse caso, foi voc e, portanto, um espelho
perfeito de sua prpria percepo.
Mas no passa de um boneco!
No, no apenas um boneco. Percebo quem o fez. Se jamais tivesse
visto voc antes, saberia que a pessoa que entalhou este lobo do sexo feminino.
branca e possui um conhecimento muito limitado dos lobos e da vida animal.
Quando voc o fez, estava me mostrando sua verdadeira natureza. Voc uma
mulher de muitas mscaras. No tem motivos para fingir, em se tratando de
mim.
Mas no estou fingindo!
Est, sim. Est fingindo que me respeita, pois deseja algo que posso
lhe dar. No fundo, acha que eu no combinaria com seu mundo, na Califrnia.
Agnes, com efeito!
Sim, o que voc pensa de mim, no fundo. Est imaginando quanto
tudo isto ir lhe custar. Est imaginando se vou lhe fazer telefonemas
interurbanos a cobrar, l no terminal rodovirio. Considera-se boa demais para
ns.
Agnes, se voc acha isso de mim, por que me deixa ficar com voc?
No penso isso de voc. Sei que assim. Voc espera que eu no
aparea na porta de sua casa porque no sabe como poderia me explicar para
seus amigos. Acha que eu no conseguiria acompanhar sua vida de diverses,
repleta de gente elegante, no mesmo?
Bem, creio que muitas dessas coisas me passaram pela cabea.
Receia que eu no me impressione suficientemente ou saiba o que seu
estilo de vida representa. Sente vergonha de minhas roupas, minha pobreza,
meus modos, de tudo, enfim.
Agnes, no me parece justo que voc diga essas coisas a meu respeito.
Esta boneca me conta tudo que preciso saber. Tem medo de me
magoar, caso voc mesma o diga? Precisa desse objeto-lobo para agir em seu
lugar.
Tudo o que voc est dizendo no passa de um palpite. Acho
impossvel que enxergue tanta coisa assim. .
Voc gosta de comida fina. Aprecia colecionar, por razes estticas. E
fcil de adivinhar. Essa charada a gente mata num segundo. Voc tem senso de
humor. Isso tambm fcil de perceber. Gosta de viver em ambientes que
considera belos. Mal pode esperar o momento de regressar quilo que considera
uma terra familiar. Mal suporta a vontade de retornar para um lugar onde possa
comprar coisas conforto, comida, servios.
Mas o que h de errado nisto?
Nada, mas aqui voc tem de trabalhar para conseguir o que quer.
O que mais voc enxerga no lobo, Agnes?
Vou lhe dizer algo que a deixar intrigada. Est vendo como o couro
envolve a trouxa, amarrada na barriga do lobo?
Sim. Examinei-a bem de perto.
A partir disso, ser que voc consegue me dizer algo?
No tenho certeza.
Quem fez a trouxa usou a mo direita, pois ela foi enrolada no sentido
horrio. A pessoa tambm uma perfeccionista, pois a trouxa foi amarrada
muitas vezes. Por falar nisso, por que voc cortou os plos da cauda, em vez da
crina?
Fiquei espantada de ver que Agnes tinha conhecimento disso.
No sei. Pareceu-me o lugar apropriado.
Foi o que pensei disse Agnes, rindo. Voc procede como uma
verdadeira heyoka.
Eu tambm ri, mas no entendi completamente o humor.
Esta boneca conta-me algo de suas iluses, daquilo que lhe parece
importante e significativo e as coisas pelas quais se dispe a morrer. Voc nada
entende de comida ou do ato de romper uma boa amizade com dignidade. A
boneca me fala de seu modo de posicionar-se no mundo. Conta-me o que voc
quer e o que voc no quer. Voc no enxerga sua morte e no vai para ela de
modo completo, como boa filha do universo. A caadora jamais se desculpa
perante a morte. Existem apenas duas escolhas na vida. Voc pode morrer como
uma meretriz assustada ou pode viver como uma caadora corajosa e morrer
assim. Quando seu olhar se cruzar com o da maior das caadoras, poder dizer:
"Estou pronta. Quando a caa se realizava, mostrei-me valente. Rondei minha
presa e a matei de modo apropriado. Fui uma boa provedora para meu
acampamento, comi minha caa e a distribu com respeito. Agi em seu nome e a
representei bem. Percebo que vivi de voc e que agora sou sua carne. Estamos,
voc e eu, em harmonia. Sinto-me pronta para ir caar com voc no mundo dos
espritos".
Voc me v como uma covarde? perguntei.
Voc no uma mulher perigosa. Sob certos aspectos como uma ave
que bate as asas sem propsito. Vejo uma mulher que necessita de muito mais
vontade e coragem, verdadeira coragem. Voc no absolutamente simples
como parece. A coisa mais triste que percebo que gosta de se imaginar
importante. Quanto a mim, prefiro ser importante a me iludir.
E como a gente se torna importante?
Conhea sua morte.
Espere a. Sinto-me totalmente confusa. Voc quer que eu morra?
Essa foi boa! disse Agnes, rindo alto. No posso impedi-la de
morrer. Jogue fora esses olhos de trapaceira e veja aquilo que real. As pessoas
podem lhe parecer importantes, por vrios motivos. Voc as receia, pois elas
parecem ter algum tipo de poder. Se, porm, tivesse conhecimento de sua morte,
seria capaz de distinguir quem goza realmente de poder e existem poucas
pessoas assim. Voc s pode ser perigosa quando aceita sua morte. Ento torna-
se perigosa, a despeito de tudo. Precisa aprender a enxergar aqueles que esto
despertos. Uma mulher perigosa pode fazer o que quiser, pois far tudo. Uma
mulher perigosa far o impensvel, pois o impensvel lhe pertence. Tudo lhe
pertence e tudo possvel. Ela consegue rastrear sua viso e mat-la, fazendo-a
tornar-se realidade.
O que voc est sugerindo? Vai me ensinar tudo o que se refere
morte, para que eu possa roubar o cesto de casamento?
Vou comear a ensin-la a caar, de tal modo que, quando voc iniciar
sua busca, possa ter condies de ser bem-sucedida. No haver de querer andar
por a, sem objetivo, sem saber o que est fazendo. Voc caa a comida, a fim de
se nutrir e compartilh-la com os outros. Se eu for bem-sucedida, voc ser
terrivelmente perigosa.
Por que quis que eu fizesse uma boneca lobo?
Quis deixar claro para voc que nada surge sem que haja uma boa
razo para isso. As coisas feitas de propsito so espelhos que refletem muito
bem aqueles que as fizeram. Voc pode desenvolver sua percepo examinando
tudo com muita ateno. Examinado como se deve, um objeto se desvendar a
voc. Quando tiver suficiente conhecimento, saber muito sobre uma pessoa s
pelo modo como ela segura um copo ou um lpis. Conseguir ver milhares de
coisas em ao. Poder perceber tudo, em relao a um caador, s pelo modo
como ele constri uma fogueira, do mesmo modo que conhece um pssaro pelo
modo como ele constri seu ninho. Quando contempla um objeto, voc
consegue perceber o quanto ele tem de centro. Um verdadeiro objeto de poder
possu um centro. Voc atrada por essas coisas e nem sequer sabe por qu.
Mas o que tem tudo isso a ver com o cesto de casamento?
Direta e indiretamente temos falado muito sobre o ato de roubar. Voc
aprendeu isso antes de poder roubar efetivamente. Deve ser uma guerreira. Ser
que no percebe?
Sim, lembro-me...
Antes de ser uma guerreira eficaz, deve tornar-se uma caadora exmia,
pois a grande guerreira foi, antes de tudo, uma grande caadora.
E o que devo saber, para ser uma caadora exmia? Agnes ps-se a rir
como uma criana.
Tantas coisas, e mesmo ento no poder saber tudo. Est vendo que
ser uma caadora muito complicado. Oua, existem muitas criaturas para se
caar. Voc poder caar um esprito e aprision-lo numa armadilha, se souber
como. Poder fazer armadilhas para os espritos, bem como armadilhas para
pegar os nens da gua, e mesmo nesse caso precisar saber como preparar a
comida deles. No momento, os espritos esto escondidos de voc. Julga que
nasceram em sua imaginao, mas ela pode voltar-se contra voc e mat-la, se
no souber como encar-la de frente. Uma coisa caar um coelho, mas caar
um urso pardo algo inteiramente diverso. O coelho e o urso pardo so dois
tipos de caa. Jamais pense que o coelho inofensivo. Verifique que os coelhos
podem matar um homem com toda facilidade. Felizmente at mesmo os bons
caadores raras vezes encontram um coelho assim. Se voc tentasse matar essa
espcie de coelho, ele golpearia com as patas traseiras, o mundo desapareceria
para voc e ento morreria. O urso pardo no um empreendimento para um
caador tolo. Jamais subestime o caribu. Dizem que alguns deles conseguem
projetar a mente a tais distncias que, um dia, o caador poder enlouquecer. Se
carne o que voc est caando, no deve desperdi-la de modo algum, nem
mesmo os ossos. A carne caada tem um esprito, um grande esprito que a
tornar forte. A carne adocicada dos animais escravos no contm nada de
revigorante para voc. Seu gosto doce, mas ela a torna gorda e indolente. Voc
precisa ter equilbrio no mundo espiritual. Essas duas espcies de equilbrio, por
sua vez, tm de ser novamente equilibradas.
E pode-se adquirir esse duplo equilbrio atravs do alimento que se
come? perguntei, tentando desesperadamente acompanhar a lgica do
pensamento de Agnes.
Em parte. Se voc comer carne escrava, no imagina que algum
capaz de obrig-la a fazer o que quer que seja. Esses animais escravos tinham
armadilhas ao seu redor, e voc tambm, se os comer. A gente pode perceber
uma pessoa atravs do que ela come. Uma nao de escravos nada sabe a
respeito de si mesma ou de quem quer que seja. Existem tantas espcies de
alimento... Alimento para o corao, para o corpo e para o crebro.
E preciso comer carne?
No. Tente se alimentar com comida mgica, comida com esprito. Se
voc tambm for comida, os chefes dos mundos das plantas e dos animais
falaro com voc e lhe diro quais so suas dietas apropriadas.
E possvel comprar esse tipo de comida numa mercearia?
Sim, a maior parte deles, mas preciso saber muito mais a respeito da
comida desperta. Por exemplo, que comida sofreu e que comida desfez-se de sua
integridade.
No entendo.
Sei disso. Vamos tomar sopa.
Agnes no disse muita coisa mais, aps a refeio. Era bvio que estava
cansada de falar. Resolvi deitar-me.
Enquanto eu me despia, Agnes pegou o boneco e o sacudiu vrias vezes,
segurando-lhe o cangote. Latiu para ele e saltou em torno dele. Eu no tinha a
menor idia do que ela estava fazendo e resolvi achar que tudo aquilo no
passava de uma brincadeira.
Na manh seguinte, assim que clareou, segui Agnes, quando ela saiu da
cabana. Apontou para vrios insetos e contou-me que animais e pssaros os
comiam. Mostrou-me em seguida as plantas, indicando quais os animais que
tinham preferncia por cada uma delas. Pediu-me para repetir o que dizia. Eu,
evidentemente, iria estabelecer um relacionamento direto e pragmtico com o
conhecimento que ela desejava transmitir. Agnes quis saber se eu enxergava
alguma caa.
No, nada respondi.
Est vendo os galos silvestres logo adiante? Aquela rvore est repleta
de esquilos. Por detrs daquelas pedras pastam veados. As codornas esto
naquela direo e, era breve, os patos voaro por cima de nossas cabeas.
Eu no vira nenhum dos animais ou aves mencionados por Agnes, mas, ao
observar com cuidado, notei que eles, de fato, se encontravam l.
Sim, agora estou vendo disse, excitada. Jamais teria reparado em
nenhum deles se voc no os tivesse mostrado. Agnes, como que voc
consegue enxergar desse jeito?
Sei onde devo olhar. preciso desenvolver olhos famintos, olhos que
ficam com fome antes do estmago. Para ser uma caadora, necessrio ter
conhecimento do que voc est caando. E a que a caa comea. A gente
comea a aprender como um animal age. Voc tem de perceber a caa quando os
outros no tm essa condio. Um bom caador sempre consegue fazer isso. Vi
acontecer com muita freqncia. Um caador detecta a caa e outro, no. Se
voc no consegue enxergar a caa, precisa saber onde ela se encontra, a fim de
a levantar. O importante de se lembrar que necessrio atingir a caa com um
golpe certeiro. Como possvel disparar uma flecha sem primeiro ver a caa?
Aprender a matar um homem exige um tempo ainda maior. Para caar um
homem que tenha poder, voc precisa recorrer a toda a sua habilidade e fazer o
que puder para no ser lograda.
Voc est se referindo a Co-Vermelho?
Sim, mas, no momento, voc no pode pensar em caar um ser to
poderoso. A maior parte das criaturas executam aes impensadas. Aprenda a
caar esse tipo de gente em primeiro lugar. Uma vez que conseguir caar com
facilidade uma criatura assim, poder aventurar-se e cercar uma caa mais
perigosa. preciso, porm, ter sempre conscincia dos poderes do caado.
Todas as criaturas agem de diversas maneiras. Algumas cobrem suas pistas e
outras no. Algumas no deixam o menor rastro, a menor folhinha de capim fora
do lugar. Algumas deixam trilhas espalhafatosas, que te levaro de volta para
suas prprias armadilhas. Quanto mais conseguir enxergar, mais poder saber o
que os outros seres faro e mais chances ter de se tornar uma caadora bem-
sucedida. Existem dias bons e dias ruins para se caar. Normalmente algum tipo
de caa est presente em qualquer lugar. Uma parte dela boa, outra parte nem
vale a pena matar. Evidentemente voc ter de ir aos lugares favorveis, para
conseguir a caa que quer. Como caadora, jamais poder hesitar. Deve primeiro
analisar e, em seguida, arremeter. Para fazer isso com eficincia, preciso
conhecer a prpria fora, assim, como a fraqueza. No cometa nenhuma tolice.
Seja a caadora decidida, furtiva. A boa caadora no tem, a respeito de si
mesma, uma opinio desavisada. A boa caadora mata. O que significa ficar
inchada de orgulho e deixar sua caa escapar? E um insulto a quem caado. A
caa que no foi atingida tem o direito de comparecer casa do esprito e pedir
que seja enviado um esprito para caar voc. Ele poder mat-la ou enlouquec-
la. Sabemos, em nosso ntimo, onde est a caa, e nossa tarefa mat-la.
Certifique-se sempre de que voc a caadora e no a caada. O caminho do
caador sagrado. No mate o que quer que seja impensadamente, nem mesmo
um carrapato. Imagine s se algo pesado a esmagasse impensadamente! Mate
apenas a caa que tiver condies de matar e no invada o territrio da caa que
mais esperta do que voc. Aproxime-se sempre de sua presa com reverncia.
Isso vale tambm para Co-Vermelho?
Mas claro! Ele tem o que voc quer e conhece todas essas coisas.
Aproxime-se da caa com reverncia, agradecida por ser a caadora e no aquela
que ir tombar.
Eu desejava saber mais coisas a respeito da caa, mas Agnes tinha
chegado ao fim.
Para que voc seja eficiente, preciso lhe dar poder e no idias que
voc conhece, a partir de sua voz interior. O conhecimento de segunda mo no
lhe serve. Voc quer ter capacidade, no mesmo? Pois ento saiba que no
conseguir convencer um animal a morrer.
Agnes ordenou-me que comeasse a olhar, a "enxergar o que est
escondido no mato", conforme dizia.
Nos dias que se seguiram no fiz outra coisa, a no ser perambular. No
fim de cada dia eu devia dar conta a Agnes dos vrios animais que vira. Os
pensamentos estavam banidos e eu no deveria ser conduzida por qualquer outra
coisa que no fossem meus olhos. Ela me disse para no focalizar nada, mas
para me preparar para "dicas" que me levariam at onde eu devesse ir. Quando
chegou o quarto dia, consegui localizar faises, agindo dessa maneira. Agnes
ficou feliz.
Isso que o poder observou.
Eu tambm me sentia feliz com minha nova capacidade. Comecei a ficar
receptiva a todos os tipos de animais. Vi veados, alces, antlopes, gambs e
coelhos. Percebi perus selvagens e outras aves de caa, tais como tinamus e
galos selvagens. Vi um castor, dois bises e fiquei surpreendida, certa vez, ao
deparar com um lobo. Depois de nos encararmos por alguns minutos, corri para
a cabana de Agnes, a fim de contar nosso encontro.
Isso revela muita coisa. E sinal de cura, uma grande bno para voc.
De todos os animais do mato, o lobo o mais difcil de se ver e virtualmente
impossvel prender um deles. Voc tem de cortar uma mecha de seus cabelos e
voltar para o lugar onde viu o lobo. Deixe-a exatamente l. O lobo, de modo
algum, tinha de deixar voc v-lo. Sabia que voc est desenvolvendo o poder e
veio ajud-la!
Durante esse perodo, Agnes parecia bem reservada. Interrompia-me com
freqncia, quando eu contava algo.
Oua a si mesma. J estou cansada de te ouvir.
Eu me sentia abandonada. Certa noite, aps o jantar, vangloriei-me.
Se eu for caar com meus amigos, eles ficaro surpreendidos por eu
conseguir localizar tanta caa.
No quero ouvir falar desses assassinos! declarou Agnes.
Assassinos! Mas so caadores como voc! Algumas pessoas apreciam
caar animais selvagens.
Pois repito que so assassinos! No existe um caador sequer entre
eles. J vi isso se repetir muitas vezes. Eles vm at aqui e saem dando tiros por
todos os lados. No tm o menor respeito pela aves, que nesse momento fazem
seus ninhos. Para eles, caar assassinar. No sentem o menor respeito pela
vida. Acuam os coiotes e os cavalos selvagens por meio de helicpteros e os
matam sem nenhuma dignidade. Voc deveria explicar a essa gente, que se
considera melhor do que os animais que caam, que um dia eles tambm
morrero. No alm, o primeiro lugar para onde esse tipo de assassino vai uma
clareira. Os espritos de todos os animais que matou o cercam, quaisquer que
sejam: patos, gatos, ursos. Os espritos perguntam: "Por que voc nos matou
deslealmente?" melhor aquele idiota, filho da me, ter uma boa resposta, ou os
animais o reduziro a frangalhos, at recuperarem sua dignidade.
Agnes, voc louca. Inventou essa histria!
Ver se inventei ou no quando chegar seu momento. Estou lhe
dizendo algo que sei com toda certeza. J lhe disse mais de uma vez que nada
existe sem uma razo. A justia no falha. Talvez ela no se faa imediatamente,
mas o Grande Esprito tem de aplic-la para sempre. Ns, humanos, vivemos
apenas um curto perodo de tempo, at sucumbirmos. Quero passar meus dias
como guerreira e reconhecer a beleza em todas as coisas. Um animal filho do
universo, como voc e eu. Tirar a vida de um animal livre e selvagem algo que
deve ser feito com a compreenso de nossa prpria morte. Caso contrrio, deixe-
o em paz. O surpreendente que esses assassinos sequer sabem o suficiente para
se sentirem constrangidos.
E o que que estou tentando aprender a fazer? perguntei,
exasperada.
Est aprendendo a abater caa perigosa, a faz-lo com coragem,
bravura e honra. Est indo para alm disso e aprendendo como roubar o poder.
Se eu enxergasse aquele tipo de crime em seu corao, a mandaria embora e
esperaria que comparecesse rapidamente perante seus antepassados.
Gostaria de poder relatar tudo o que me foi ensinado nos dias que se
seguiram. Para isso seriam necessrios vrios livros e, enquanto viver, aqueles
momentos no sairo de meus pensamentos.
Certo dia Agnes me mostrou os rastros de um corvo no campo.
possvel rastrear as aves no cu. Os grandes rastreadores conseguiam
fazer isso. At mesmo o cu deixa uma imagem.
Enquanto ela falava, eu, at certo ponto, apaguei o rastro, pois pisava nele.
Agnes lanou-me um olhar glacial.
Desculpe. No foi por querer.
No mundo da cura, no existem acidentes ela disse, furiosa.
Toda ao tem um significado. Ser que no percebe? esse o significado do
ato de rastrear. Acidente uma palavra nascida de confuso. Significa que no
nos compreendemos o suficiente para saber por que agimos assim ou assado. Se
voc escorregar e cortar o dedo, existe uma razo para ter agido assim. Algum,
na sua cabana da lua, quis que voc fizesse isso. Se voc soubesse ouvir os
chefes que esto dentro de sua cabana da lua, jamais agiria com tamanha
insensatez. Uma pessoa, ligada cura, jamais comete erros. A curandeira sabe
como enviar, l de sua cabana da lua, os observadores que tudo percebero.
Quando chega ao lugar para onde vai, sabe o que deve esperar, pois seus
mensageiros j estiveram l e lhe contaram tudo.
Mas eu no tive a inteno de pisar no rastro!
Teve, sim. A palavra acidente me faz rir. Jamais existiu confuso nos
sonhos dos antepassados sagrados. Acidente um modo de se subtrair s
responsabilidades por suas aes e pedir a outra pessoa que as assuma. Se eu a
esbofeteasse at no conseguir mais me ouvir, claro que no gostaria. Foi
exatamente o que voc fez e eu tambm no gosto.
Jamais tinha brigado com Agnes, mas naquele dia senti vontade. A
questo se complicava pelo fato de que, sempre que eu duvidava do que Agnes
dissera e examinava o que havia de mais profundo em mim, descobria
invariavelmente que ela tinha razo.
Quanto mais conhecimento me era transmitido, menos eficiente eu parecia
me tornar. Percebi-me agindo com hesitao. Por exemplo: minhas tentativas de
preparar armadilhas eram muito inbeis. A maior parte do tempo elas se
fechavam sozinhas, ou ento no funcionavam, mesmo que um tanque passasse
por cima delas.
Quero que voc coloque uma armadilha no bebedouro, l no riacho do
Homem-Morto disse Agnes, observando cada movimento. O que voc
est fazendo de errado? perguntou-me, medida que nos aproximvamos do
bebedouro.
No sei respondi, aps breve reflexo.
De que lado sopra o vento? Voc deve aproximar-se do bebedouro de
tal modo que seu cheiro no se espalhe pela trilha, a favor do vento.
Percorremos a trilha do lado errado.
Mas os animais conseguem farejar to bem assim, Agnes?
As pessoas fedem. Os animais daqui so capazes de sentir bem de
verdade o cheiro dos humanos.
Agnes e eu passamos o riacho. Pus a armadilha na beira da gua e Agnes
me fez esfregar folhas de cheiro forte no couro cru.
Espero que essas folhas consigam disfarar seu cheiro disse Agnes.
Qual a isca?
A gua?
Sim, para esta armadilha. Ser que esta armadilha pegaria alguma
coisa?
No sei.
No pegaria, no. A laada grande demais e no prenderia nada. Se
tivesse sido feita de modo apropriado, voc ainda teria uma chance. Aqui jamais
conseguiria pegar um coiote velho, qualquer que fosse a armadilha. Eles so
espertos e sabem o que os aguarda. Esses animais fingiro correr at um curso
de gua. O animal mais jovem, ao ver o animal mais velho agir, corre na frente,
movido pela ambio, e cai na armadilha. A coisa mais importante, em qualquer
armadilha, a isca. Quando voc usar a gua como isca, lembre-se de que a
sede que atrai a caa. Se conhecer a isca apropriada, poder aprisionar qualquer
criatura, mas somente se souber como lidar com a isca correta. Descubra o
verdadeiro carter de um animal ou de uma coisa antes de caar.
Aprender a caar e todas suas implicaes, tais como classificar e
reconhecer as diversas qualidades de animais, foi uma ocupao que tomou todo
meu tempo. Agnes possua um conhecimento infinito da vida selvagem e da
caa, e tinha mtodos rduos de comunicar esse conhecimento. Obrigou-me a
atravessar o alpendre na ponta dos ps, at eu lhe mostrar que conseguia faz-lo
sem provocar o menor rudo. Executar essa tarefa perfeio exigiu-me trs dias
de tremendo esforo e, no final, eu conhecia cada centmetro do alpendre.
Finalmente tive condies de o percorrer inteiro, em vrias direes, sem fazer
nenhum barulho.
Agnes disse que eu era contemplativa demais. Teria de aprender a ser
mais agressiva. Eu passava a maior parte do tempo fora da cabana, a no ser
noite. De vez em quando, Agnes parecia me experimentar, mais do que me
ensinar. Certos dias ela me privava de gua e de comida e me obrigava a cortar
lenha ou carregar pedras sem nenhuma razo aparente. A conversa era reduzida
a breves ordens. Eu jamais discutia e tornei-me uma discpula completa. Tentei
absorver o mximo de conhecimentos que podia.
Certa noite, durante esse perodo, entrei precipitadamente na cabana e dei
de cara com Hyemeyohsts Tempestade. Fiquei espantada de o encontrar naquele
lugar.
A mesa estava coberta com uma manta de chefe e, em cima dela,
encontrava-se um escudo grande, o mais belo que eu vira at ento. Um cocar de
penas de falco, que se combinavam com perfeio, estendia-se pela mesa, dela
pendia e quase encostava no cho. Agnes estava sentada de pernas cruzadas,
junto mesa, e examinava as penas do cocar.
No possvel! O que voc est fazendo aqui, Tempestade?
Estava mostrando um escudo de cura para Agnes. Queria o conselho
dela. Agnes como uma av para mim. Ser que no tenho o direito de visitar
minha prpria famlia?
Muito desapontada, balbuciei qualquer coisa.
Gosta do escudo? perguntou-me.
No sabia que os escudos eram feitos desse jeito. Nunca vi nada to
magnfico.
Outrora havia muitos escudos como este disse Agnes , mas foram
escondidos ou destrudos. Muito pouca gente tem o privilgio de ver um
verdadeiro escudo de cura.
No centro do escudo havia pintada uma grande guia azul. O couro estava
esticado. Possivelmente era de antlope e, nas bordas, viam-se penas de guia. A
cauda de pena de falco tinha quase um metro e meio de comprimento, com
penas de ambos os lados. Conseguia-se sentir o poder que emanava daquela
pea.
Tempestade pegou o escudo com todo cuidado e o ps em cima da cama.
Tomamos caf e conversamos durante alguns instantes. Ele mostrou a Agnes
vrias rodas de cura, cobertas de miangas, de vrias cores e desenhos. Agnes as
movimentou em cima do manto de chefe e de maneiras diversas. Tais
movimentos, pelo visto, tinham um significado oculto,
Se voc olhar para os crculos, comear a perceber o grande crculo
da cura observou Tempestade. Os crculos menores so seus
ensinamentos. As rodas de cura tambm so como escudos.
Agnes pegou uma das rodas e apertou-a de encontro ao peito, pondo-a
novamente em cima da mesa, ao lado das demais.
Estas rodas de cura so crculos que tm um significado, caso voc
saiba como usar seus olhos prosseguiu ele. Vistas em conjunto, so peas
de um quebra-cabea. Como a grande serpente de cura, que come a prpria
cauda, sonharo com voc. So segmentos na mandala de nossas vidas, Se
alguma vez conseguir encaixar os crculos de tal forma que possam refletir o
grande crculo de cura, voc se livrar da iluso. Ter desempenhado um ato de
poder, seu verdadeiro propsito na vida. No interior desse ato encontra-se sua
morte, e, em sua morte, voc encontrar seu verdadeiro crculo. No est,
porm, pronta para esses ensinamentos.
Agnes me fez realizar algumas tarefas dentro da cabana e, mais tarde,
senti-me to cansada que enrodilhei-me na cama, perto do belo escudo, e dormi
at de manh. Quando acordei, vi que Tempestade tinha me coberto com a
manta, mas o escudo no se encontrava mais l e ele tambm no.
Tantos dias se passaram que perdi a conta. Desconfiava que Agnes no
estava satisfeita com meu progresso. Certa noite, aps passar o dia inteiro
rastreando um veado, estvamos sentadas, contemplando o pr-do-sol, ambas
caladas, diante da grandeza do espetculo.
Amanh de manh disse Agnes de repente voc ver se
suficientemente furtiva para roubar o cesto. Pode ir at onde se encontra Co-
Vermelho e tentar.
Fiquei atnita, sobretudo por achar que tinha conseguido aprender apenas
uma pequenssima parcela do que Agnes vinha tentando me ensinar. Achava que
talvez tivesse de passar anos como sua iniciada. Sentia que precisava de mais
tempo. Tentei dizer algo, mas nada me ocorreu.
No, voc ainda no est pronta, mas no sei o que mais posso fazer.
No posso ficar para sempre ensinando-lhe coisas. As sonhadoras acham que
voc tem poder e chegou o momento de verificar se elas tm razo disse
Agnes.
Agnes eu disse, angustiada , agora sinto-me mais confusa do que
quando comecei. Como serei capaz de realizar o que devo sem saber ainda
mais? Ainda desconheo a primeira coisa que voc est me ensinando.
Voc sabe mais do que imagina. Estou ensinando-a a ser uma criatura
furtiva.
Mas o que isso?
Uma criatura furtiva uma criatura de confiana, mas voc no
reconheceria essa criatura, se a visse. assim que gostamos que seja.
Agnes, voc pode achar minha pergunta tola, mas voc uma criatura
furtiva?
No uma pergunta tola, j que voc no consegue perceber que sou
essa criatura. Uma criatura furtiva pode entrar numa sala e fazer o que ela bem
entender. Pode sair dela quando quiser. A maior parte das criaturas que entram
numa sala so conduzidas, confusas. Uma criatura furtiva, pode, porm, entrar e
sair de qualquer sala que quiser. Uma criatura dessas golpeou voc e apoderou-
se do que bem entendeu. Ela perigosa e no sente medo de atacar. Essa criatura
move-se de um jeito diferente do que voc possa imaginar, a menos que voc
tambm seja uma. Uma criatura assim conhece a prpria morte.
E eu estaria a ponto de me tornar uma criatura furtiva? Nunca vi Agnes
rir com tamanho espalhafato. Seu rosto ficou molhado de lgrimas e ela me deu
um tapa nas costas.
Fiz o que pude disse ela finalmente. por isso que voc est
aqui. Se conseguisse roubar o cesto, seria um ato furtivo, o ato de uma grande
guerreira. Quanto melhor for a caadora, mais perigosa a caa. Um homem
como Co-Vermelho mais perigoso do que quase todos os espritos. Imagine,
caar um homem como Co-Vermelho e, em seguida, saquear seu covil... eu
diria que, se voc for capaz disso, estar muito prxima de se tornar uma
criatura furtiva.
Mas no agora, no mesmo?
No. Ainda no. Esta regio, coberta pelo cerrado, ainda nova para
voc. Ser furtivo significa ter poder e voc ainda est dando os primeiros passos.
Um trapalho que prepara armadilhas raramente faz uma boa caada. Os
trapalhes fazem outros trapalhes carem em suas armadilhas. Os seres
estpidos vivem uns s custas dos outros, mas no deixe que isso a iluda. Os
seres furtivos podem estar em qualquer lugar, a qualquer momento. Voc pode
aguardar uma criatura furtiva para sempre e jamais enxerg-la. Somente uma
criatura furtiva consegue ver outra criatura como ela, e tem sonhos que so reais.
Nenhuma barreira deter um ser furtivo. No ponto em que o rastro de um
ser furtivo comea a desaparecer, v-se um corvo, um balo ou uma guia, mas,
na verdade, o que se v uma criatura furtiva levitando. O problema com os
seres incapazes que eles jamais olham as mltiplas partes das trilhas
emaranhadas. No possuem conhecimento, o que bom. No saberiam o que
fazer com ele, se o tivessem.
Depois de uma pausa, Agnes prosseguiu:
De vez em quando seres incapazes encontram peas importantes do
quebra-cabea. Cuidado quando isso acontecer. Eles dizem: "Ah, to
simples!". Isso se d quando voc se encontra na trilha que leva ao poder e pega
do cho a primeira coisa reluzente que enxerga. Quando voc segue a trilha que
a levar a ser uma criatura furtiva e v coisas brilhando, deve erguer os olhos
para o cu e passar reto por elas. Quando um ser incapaz faz uma descoberta
cintilante e pega a coisa que brilha, tudo acabou para ele. Est amaldioado. A
poeira se levanta em torno dele, em fortes turbilhes, e ele ouve vozes do alm.
No um caador completo. Parece humilde, mas se torna obcecado com a
prpria importncia. Outros seres vem a criatura incapaz que fez a descoberta
cintilante e ficam fascinados.
Segundo Agnes, o mais provvel que a criatura incapaz provoque
estragos e devastao.
Ela sai por a, abrindo caminho onde quer que v, mas no furtiva.
Tem o poder de um jovem touro e pode tornar-se rei, chefe ou ento lder
religioso, mas jamais o caador completo. Somente pode conduzi-lo at o
ponto a que chegou e por que no o faria? Acredita que a descoberta cintilante
tudo o que existe. Segura-a de encontro ao peito e sai apregoando seu achado.
Todo mundo aproxima-se, olha e se suja com aquela falsa pintura. Todos se
revestem do manto dele, bordado com miangas, e o seguem at serem
destrudos. Voc provavelmente acha que no seguiria um ser incapaz, mas no
ria. Agora mesmo eu poderia mand-la embora com uma descoberta cintilante.
Poderia conseguir todos os grandes cestos que jamais existiram, com exceo de
um s. Ou ento eu poderia trapacear e dizer que estou lhe dando o cesto de
casamento. Voc partiria feliz, mas no o teria. No lugar dele, existiria apenas
um disfarce. No desistirei, porm, de a ensinar. No a enganaria, em relao a
isso. Quero que tenha aquilo que a trouxe at aqui. Mais do que tudo, quero que
consiga o cesto de casamento. Agora provavelmente ele se tornou mais
importante para mim do que para voc.




Antes de mais nada voc precisa entender que corre perigo.
A autora



Tudo comeou.
Enquanto eu espiava, uma cerrao acinzentada envolveu a cabana de
Co-Vermelho. Estava deitada de bruos, num bosquete de amoreiras, coberta
de folhas, com o rosto enegrecido pela lama do rio. O cheiro da terra penetrava
em minhas narinas. Esperei, tensa. Formigas passeavam por mim e ao redor,
procura de comida. Era insuportvel, mas eu no ousava me mexer. Estava l
havia dois dias.
E o palcio mgico do Co-Vermelho, pensei. Como era possvel que
algum, dotado de poder suficiente para me matar e se apoderar do cesto de
casamento, vivesse daquele jeito? A cabana era retangular e atarracada. Parecia
muito malcuidada. Placas de lama e jornais velhos calafetavam as frinchas das
paredes feitas de troncos. O teto de zinco estava enferrujado e cheio de buracos,
tapados com papel alcatroado verde e vermelho. As pequenas janelas eram to
gordurosas que no se conseguia enxergar atravs delas. Um galo e algumas
galinhas cacarejavam por detrs da cabana, em torno do puxado onde se
guardavam ferramentas, e que parecia estar parcialmente enterrado no cho
slido e ondulante.
Ben e Tambor entravam e saam do puxado, cuja pesada porta abriam com
dificuldade e onde se demoraram alguns minutos. Eu ouvia o barulho de algo
tinindo, raspando, batendo. Ben, parado na entrada, fazia comentrios
sarcsticos.
Tambor, voc sabe o que deve fazer para usar um prego, no mesmo?
perguntava, jogando no cho um cigarro aceso e pisando nele. No v se
matar de trabalhar, ouviu?
Tambor saiu do puxado com ferramentas, pedaos de corda e percorreu o
terreno procura de certos objetos, enquanto Ben o seguia, como se estivesse
supervisionando o que fazia. Recolheram pedaos de maquinaria enferrujada,
cavaram buracos e puseram neles algo que parecia lixo. De vez em quando se
davam socos, de brincadeira, e faziam piadas. Ambos davam a impresso de que
estavam dispostos a trabalhar o menos possvel.
A privada era uma construo das mais precrias, cuja porta, de gonzos
enferrujados, abria-se e se fechava, impelida pelo vento, com irritante
persistncia. Batizei a cabana de Co-Vermelho com o nome de O Monturo,
pois tudo que era objeto enferrujado, desconjuntado, apodrecido, se espalhava
em torno dela ou estava socado na terra, como se tivesse sido plantado l h
mais de quarenta anos. Um velho arado que, nos bons tempos devia ter sido cor
de bronze, estava jogado no cho, bocejando para o cu. Viam-se pilhas altas de
pneus velhos, que o galo escalava e de onde cantava a plenos pulmes. Era o
senhor do Monturo e fazia questo de que todo mundo soubesse disso.
A direita, por detrs de uma cerca precria, que despencava, estavam duas
vacas magras e os ossos das cadeiras quase lhes furavam a pele. Pareciam estar
atacadas de pelada, os beres, pelo visto, haviam secado, e as sinetas que lhes
pendiam do pescoo tiniam, enquanto elas comiam seu precrio alimento.
Um velho Ford estava tombado de lado, desprovido de tudo, inclusive do
eixo. Uma rede esburacada atava-se s extremidades do pra-choque traseiro do
carro.
Quando Ben e Tambor abriram com escarcu a porta da cabana,
estremeci, assustada. Saram para ir privada ou urinar diante do alpendre, mas,
pelo visto, Co-Vermelho no sentia necessidade de se aliviar. No o vi sequer
uma vez e nem mesmo tinha certeza de que se encontrava l. Durante dois dias,
os nicos barulhos que ouvi foram as sinetas das vacas, as galinhas e as batidas
das portas da cabana e da privada.
Quase no fim da tarde do segundo dia um uivo enlouquecido se fez ouvir
dentro da cabana. Fiquei de cabelo em p, toda arrepiada. Primeiro percebi um
som esganiado, como se fosse o pio de uma coruja, que se repetiu vrias vezes,
e, em seguida, algo que lembrava o lamento de uma criatura pr-histrica. Da a
instantes um gemido estridente foi seguido de um rosnado baixo. Esses sons se
prolongaram durante muito tempo, mas no vi a fonte de onde provinham.
De repente tudo se calou. Eu ouvia apenas o farfalhar das rvores e o
vento que soprava no plat. Estava para fechar os olhos e tirar uma soneca
quando chegou at mim um estrondo e o barulho de ps que batiam no cho. Vi
um rato cinzento sair correndo por debaixo da porta da cabana. Saiu em
disparada pelo alpendre e refugiou-se por detrs de uma grande pedra. A porta
se escancarou e Tambor, seguido de Ben, apareceu e olhou em torno de si.
Onde foi que ele se meteu? perguntou Tambor.
L est ele.
Ben e Tambor perseguiram o rato quintal afora, tentando acu-lo. O
animal trepou numa rvore, saltou para o teto de zinco e desceu por um esteio.
Era veloz, astucioso e Ben e Tambor no conseguiam se aproximar o suficiente
para peg-lo. Quando tudo indicava que ele estava perdido, recorria mais
inesperada das manobras, surgia em algum outro lugar e guinchava, triunfante.
Ele est daquele lado! gritou Ben.
Os dois saram correndo em direo a um ponto do quintal onde o rato
surgira. O bicho esperou at eles chegarem bem perto e ps-se a correr
novamente. Aquela minscula criatura levava a melhor sobre os marmanjos.
De repente o rato cometeu o que parecia ser um engano fatal, pois entrou
dentro de uma lata enferrujada. Tambor precipitou-se sobre ela e tapou-a com a
mo.
Peguei! Peguei!
Deixa eu ver. Deixa eu ver, Tambor!
Tambor afastou os dedos o suficiente para que se pudesse enxergar e
sacudiu a cabea.
Est a dentro?
Tem que estar, pois eu vi! Tambor voltou a espiar e chacoalhou a
lata. Ora essa! O rato devia estar a dentro, mas no o estou vendo.
O bicho fugiu disse Ben. No tem jeito de pegar ele. Tambor
voltou a agitar a lata, cada vez com mais violncia e emborcou-a, como se
quisesse esvazi-la.
, aqui ele no est disse, desapontado.
Nesse exato momento o rato caiu da lata e saiu em disparada. Tambor e
Ben gritaram e a caa recomeou. O bicho correu pela lateral da cabana, em
direo privada, deu meia-volta e passou por entre as pernas de Ben. Este deu
um pulo para trs, fingindo estar apavorado. O rato correu at onde se erguiam
as rvores e aguardou.
Foda-se! gritou Tambor.
isso mesmo! Foda-se! repetiu Ben.
O rato agitou a cabea e os encarou com seus olhinhos negros.
Aproximou-se, com toda calma, do puxado, e passou por debaixo da porta.
De l ele no consegue sair, Tambor disse Ben. Agora est
preso.
Os dois voaram em direo ao puxado e entraram.
Tape a porta! ouvi Ben ordenar.
De repente ouviu-se um barulho como eu jamais ouvira, semelhante ao
rugido de um demnio. Ben e Tambor saram aos trancos e barrancos da cabana
e se afastaram correndo, como se tivessem acabado de ver o prprio diabo. O
rato apareceu e voltou para a cabana, mas se passou quase meia hora antes que
os dois voltassem.
Mais tarde, embora no houvesse o menor rudo na cabana, notei uma
plida luz alaranjada brilhando atravs da janela. Tmidos raios do sol que se
punha incidiram sobre a parede. Ainda no havia o menor sinal de Co-
Vermelho, mas eu no estava disposta a agir enquanto no tivesse certeza de que
ele no se encontrava mais l.
A luz da cabana se apagou, a porta abriu e Ben e Tambor ficaram
conversando em voz baixa, no alpendre tomado pelas sombras. Da a pouco
enveredaram pela trilha, cantando. Observei suas silhuetas desaparecer por
detrs da colina e suas vozes j no se ouviam mais. Eu sentia frio e estava
tensa. Pareceu-me que, se a vela ainda estava acesa, porque havia algum
dentro da cabana. Era o momento que tanto aguardara. Agora eu poderia ir at l
e roubar o cesto. Enquanto estivera observando a cabana, Co-Vermelho nem
sequer se encontrava l! Como fui tola!
No se ouvia o menor barulho, a no ser o rangido da porta da privada.
At mesmo as galinhas se mantinham em silncio. Esfreguei as coxas e estiquei
os dedos, para ativar a circulao. Sentia-me emperrada. Enquanto o vento
soprava em meu rosto, arrastei-me lentamente, sem fazer o menor barulho.
Comecei a tremer. Consegui dar conta dos quase cem metros que me separavam
da cabana e deitei-me de bruos, bem rente parede. Senti o cheiro
caracterstico do querosene. Escurecia cada vez mais e sombras sem formas
definidas, de tamanhos irregulares, se avolumavam. Prestei ateno por alguns
minutos, segui adiante e voltei a esperar, ouvindo e observando. A ansiedade se
apoderou de mim. Tinha a sensao de que estava na iminncia de ser morta.
Encostada na parede, minhas mos percorreram a spera superfcie da
madeira, em direo janela. Levantei-me um pouco, coloquei as mos no
peitoril da janela, sentindo-o, tentando perceber o que havia dentro da cabana,
mas em vo. Repeti a ao e, mais uma vez, olhei pela janela. As vidraas
estavam sujas, embaadas, e refletiam o cu. Com a manga da camiseta
esfreguei o vidro, protegi os olhos com as mos e tentei enxergar. A escurido
era total. Procurei focalizar o olhar, mas no consegui ver nada. Se Co-
Vermelho estivesse l, perceberia que eu entraria na cabana da a momentos.
Reuni toda minha fora de vontade e fui at a porta, pensando unicamente no
cesto de casamento. Girei lentamente a maaneta e a porta se abriu, rangendo.
Eu tremia, aterrorizada.
Da estrada vinha o latido enlouquecido de um cachorro, que me pareceu
algo muito selvagem. Fechei a porta to silenciosamente quanto a abri e entrei
em pnico. Sem fazer o menor barulho, sa correndo, atravessei o quintal, de
volta s rvores e arbustos. Deitei-me de bruos e me ocultei entre as folhagens.
O cachorro estava no alpendre, rosnando e mostrando os dentes. Ouvi
ento passos caninos. Via os olhos do animal, enquanto ele farejava, vindo em
minha direo, sem parar de rosnar. Fiquei absolutamente imvel. A voz de
Tambor rompeu o silncio.
Cala a boca, Magrela!
Quem sabe acuou um gamb disse Ben.
No quero nem saber. No agento esse maldito barulho. Vai acabar
acordando Co-Vermelho e da... sai da frente! Estamos fritos.
Passa j pra c, Magrela ordenou Ben.
Ambos assoviaram e o cachorro, que j se preparava para me morder, deu
meia-volta, com muita relutncia, e voltou para a cabana, latindo mais uma vez.
Seus cretinos! Amarrem esse vira-lata antes que eu mate ele! Eu quero
dormir!
Era a voz de Co-Vermelho, que vinha de dentro da cabana. Na verdade
encontrava-se l o tempo todo.
A partir da se fez o mais completo silncio e, no dia seguinte, nada
incomodou a paz da cabana. Nem mesmo as galinhas cacarejaram.
No final da tarde o tambor comeou a tocar. A batida era irritante e no
lembrava de modo algum o jeito como Agnes e Ruby tocavam. O som parecia
esparramar-se pela regio em torno da cabana e concentrar-se em determinados
pontos. Dava a sensao de no ter objetivo algum, a no ser atordoar. As
batidas prosseguiram durante algum tempo e eu tive a impresso de que ouvia
um asno zurrar. Subitamente o terreno em volta da cabana estremeceu, escutei o
barulho de cascos golpeando as pranchas da cabana e fez-se uma algazarra
infernal. Logo em seguida os zurros e o tambor calaram-se, a porta da cabana
abriu-se lentamente e, parado na soleira, estava Co-Vermelho.
Ele tinha a aparncia de um homem que tivesse se refugiado numa
montanha, durante muitos anos, e seus cabelos se apresentavam na mais
completa desordem. Usava calas velhas, de cor caqui, e uma desleixada jaqueta
verde-oliva. O cabelo ruivo batia pelo ombro e tinha uma comprida barba. Os
olhos possuam o mesmo brilho penetrante dos de uma guia. Eu tremia. Seria
minha imaginao ou conseguia sentir a fora dele a distncia?
Ele segurava um objeto prateado, que brilhava como uma faca, luz do
sol que se punha. Fechou a porta da cabana, foi at a beira do alpendre e sentou-
se. Apesar das botas pesadas, no fez o menor barulho. Meu olhar se fixou
naquelas enormes botas e dirigiu-se para a faca que ele levava boca, como se
estivesse lambendo algo, em sua lmina. Percebi que a faca era, na realidade,
uma flauta. Ele a manteve de encontro aos lbios por um momento e, em
seguida, ouviu-se uma msica suave e delicada. Comecei a relaxar, Co-
Vermelho jogou a cabea para trs, fechou os olhos e tocou com abandono. O
mundo de todos os dias desapareceu em torno de mim, enquanto eu ouvia.
Cerrei os olhos e os abri rapidamente, a fim de enxergar com clareza.
Mais uma vez notei aquelas botas to chamativas. Eram de uma estranha
tonalidade de marrom e tinha uma textura quase frgil. Davam a impresso de
que estavam se rasgando. Percebi que, abaixo dos joelhos, as pernas estavam
cobertas por penas.
Co-Vermelho se levantou e ficou com as pernas bem afastadas. A flauta
tocava mais alto e tornara-se ainda mais melodiosa. Demonstrando grande
energia, ele deu um salto e era como se estivesse rompendo os laos que o
prendiam terra. Endireitou a cabea, inclinou-se at a cintura, girou e, de certa
forma, tornou-se a imagem de Kokopelli, o cruel esprito katchina. Em sua
enorme cabea, semelhante a uma mscara, havia uma listra branca, pintada at
o centro. O resto da cara, com exceo dos crculos brancos acima dos olhos, era
negra. Penas vermelhas e brancas coroavam-lhe a fronte e um nariz flico
projetava-se como um bico, em minha direo. Um colar que lembrava uma
gorda cobra branca e preta enrolava-se em torno de seu pescoo. Percebi de
relance um saco que ele usava a tiracolo.
Durante um breve momento no consegui olhar para ele. Co-Vermelho,
luz do dia que findava, apresentava-se corcunda e grotesco, ao mesmo tempo
medonho e belo. Seu chocalho azul brilhava e a flauta soltava seus trinos. Ele
pulou em torno da cabana, girando e danando. Saltou para o telhado, deu mais
um pulo, que o aproximava perigosamente de mim, e me cercou. Percebi que, o
tempo todo, ele sabia que eu me encontrava ali. Sorriu para mim e era um
arrogante sorriso de amor. Tirou do saco um anel e o ofereceu a mim,
provocando-me, pulando animadamente de um lado para outro, estendendo-me
o brao pintado. Eu estava sendo enfeitiada. Ele se inclinou para frente e
consegui sentir seu hlito quente. Eu o adorava. Ele encarnava o esprito de
todos os katckinas. Acenou e agora me provocava, girando seu corpo sensual
lentamente, de tal modo que eu senti vontade de estender a mo e toc-lo. A
msica me seduzia e percebi que soltava suspiros abafados. Senti tambm um
calor opressivo. Estvamos dentro de um crculo de luz e sombras.
Irei com voc murmurei, comeando a me levantar. Dei um passo,
mas, de repente, uma mo me agarrou o brao, com um gesto vigoroso e eu me
voltei para trs, aterrorizada. Diante de mim estava o olhar furioso de Agnes.
Venha comigo ela exigiu, sibilando as palavras em meu ouvido.
No! gritei.
Eu estava enlouquecida de paixo. Debati-me por um momento, tentando
dar um pontap em Agnes e livrar-me de seu domnio. Aflita, olhei em torno de
mim, procurando Kokopelli, mas percebi apenas Co-Vermelho sentado no
alpendre, com suas roupas caqui, exatamente como surgira pela primeira vez.
Fiquei histrica, chutei Agnes e arranhei seu rosto. Ela girou e tocou em mim.
Acordei deitada em sua cama, na cabana. O que me despertou foram meus
gemidos e lamentos. Minha cabea estava inchada e doa no ponto em que
Agnes me tocou, fazendo-me desmaiar. Ela estava debruada sobre mim, com
uma expresso de profundo desdm em seu rosto enrugado. Os olhos fuzilavam
e ela bateu com o p no cho, impaciente.
Voc no usou o brinco gritou. Estendeu a mo e mostrou-me a
jia. Voc quase foi seduzida e poderia ter morrido. Se tivesse seguido
aquela miragem, Co-Vermelho teria escapulido com seu esprito.
Tive a inteno de usar o brinco, s que esqueci gaguejei.
Espero que voc no morra. E agora, minha jovem, ter de enfrentar as
paixes de Co-Vermelho.



As feiticeiras nunca matam ningum. Fazem as pessoas
se matarem.
Agnes Alce-Que-Assovia



Eu no conseguia comer e andava de um lado para outro da cabana. As
paredes, o teto, tudo pesava sobre mim. Agnes estava sentada na cadeira que
sempre ocupava e observava cada passo que eu dava.
Agnes, pare de olhar para mim! reclamei.
Ela no disse nada, enquanto eu continuava andando de um lado para
outro. No meu ouvido direito ressoavam as melodias da flauta de Kokopelli. A
paixo estava me levando loucura.
Por que no posso ir conversar com Co-Vermelho, Agnes?
perguntei. Talvez possamos chegar a algum entendimento. Minha voz
soava to lamurienta quanto a de uma menina mimada.
No disse Agnes secamente. Tente entender. Co-Vermelho est
mudando de isca e est se tornando a prpria isca. Ele tem se mostrado muito
mau e devia levar um pontap no traseiro.
Nem sequer ouvi o que ela me dizia. Bati o p no cho, num gesto
voluntarioso, e encarei-me no espelho. Sentia-me oprimida, tinha vontade de
respirar.
Posso sentar no alpendre?
No.
Mas por que no?
No. Absolutamente no.
Por favor, Agnes.
No, e ponto final.
Oh... est bem.
Os sons da flauta me levaram a pensar no sorriso lascivo de Kokopelli.
Sorri, confusa, e pedi desculpas por meu comportamento adolescente. Agnes fez
um gesto com a cabea.
Passei por meia hora de tortura e quando j no conseguia mais me
controlar, manifestei-me.
Preciso ir at o carro pegar um livro que deixei no porta-malas.
Agnes no disse nada.
um livro muito interessante, sobre ioga, Agnes declarei, abrindo a
porta. Foi escrito por um amigo meu. Voc gostar das fotos.
Dei alguns passos para fora da cabana e percorri a picada que levava at o
carro. N meio do caminho, parei e olhei para trs. No se via Agnes em lugar
algum. Suspirei, aliviada.
Estou livre de voc, sua morcega velha!
Cheia de presuno, virei direita e segui a picada que levava cabana de
Co-Vermelho. Perdi o controle sobre tudo, mas pouco me importava. A msica
da flauta aumentou de volume, fascinando-me, e comecei a correr. Duas pedras
enormes erguiam-se na beira da trilha. Ao passar por elas, parei, surpreendida.
Agnes! murmurei, assustada. Eu ia apenas... Ela bloqueava meu
caminho. Estendeu o brao e me obrigou a dar meia-volta.
Regresse imediatamente cabana! Ela estava furiosa. Obedeci-a
com muita m vontade, espera de que surgisse outra oportunidade.
Sente-se na cama e no abra a boca ela ordenou. Voc to
estpida que, da prxima vez, vou deixar aquela gente t liquidar.
Minhas entranhas queimavam. Era como se Co-Vermelho tivesse
inoculado em mim a inquietao e a impacincia. Fiz impossvel para no sair
correndo. Agnes remexia o ba, procura de algo e de costas para mim.
Sa correndo em direo porta, mas ela me agarrou pelos cabelos e, num
gesto brutal, me obrigou a voltar para a cama. Comecei a gritar e soluar.
Lynn, faa um esforo e reflita ouvi-a dizer.
A msica da flauta era, porm, como o rgo de uma catedral que
ressoava em meu crebro. Eu espumava. Chutei, arranhei e tentei morder Agnes.
Eu te odeio! berrei. Eu te odeio! Me solte ou ento vai se
arrepender!
Agnes achou o que queria dentro do ba. Segurava a ponta de uma corda e
a outra extremidade estava entre seus dentes. Agarrou meus punhos, como se
estivesse tentando subjugar uma novilha, e os amarrou na cabeceira da cama.
Fez o mesmo com meus ps, levantou-se e esfregou as mos.
Pronto!
Debati-me e tive acessos de fria. De repente as nuvens que entorpeciam
minha cabea comearam a se dissipar.
Agnes, isso demais! disse, tentando parecer o mais digna possvel.
Sou uma pessoa lgica. No podemos discutir a situao sem todo esse
melodrama? As cordas esto me machucando.
Sim, e quanto mais voc se agitar, mais apertado ficar o lao.
Ela arrastou a cadeira para junto da cama e sentou. Fechou os olhos e
entoou uma terna cano em cree, mas eu estava furiosa demais para me
comover.
Sabe que o que voc est fazendo ilegal? Vou te mandar para a priso
por causa disto.
Ela simplesmente riu.
J no me importo com esse maldito cesto! Sinto-me arrasada! S
quero conhecer aquele homem! Comecei a chorar. No agento mais.
Oua-me! Agnes se exprimiu com tamanha autoridade que as vises
e at mesmo a msica se interromperam. Oua-me. De certo modo a voz
dela interferiu em minha confuso. Voc ignora o que ter de enfrentar. Veja
s o caso de July. aprendiz de Ruby, assim como voc minha aprendiz.
Certo dia ela percorria a estrada e pretendia conseguir uma carona para Crowley.
Viu uma velha perua descendo a estrada e voltou-se, fazendo um sinal.
Surpreendeu-se, ao notar um carro novo em folha. Achou que estava sendo
vtima de uma iluso. O branco que a guiava mostrou-se muito gentil, lhe
ofereceu uma carona e ela aceitou. O homem disse que tinha uma fazenda na
reserva e que estava procurando mo-de-obra indgena que o ajudasse a tanger e
recolher o gado. July disse que pensaria em algum que pudesse fazer esse tipo
de servio. Havia algo de estranho naquele homem. Distrada, ela olhou para
baixo e notou que o p que pisava o acelerador era um casco rachado. Olhou
para o rosto dele, mas tudo comeou a se embaralhar. No conseguia focalizar
mais nada, mas sabia que no se tratava do mesmo homem. Sabia que tinha
cado na armadilha de um feiticeiro, Co-Vermelho. Tentou recorrer a tudo que
a pudesse proteger, mas era tarde demais. Tudo o que conseguiu fazer foi gritar
e pedir-lhe que a deixasse sair. No esperava que Co-Vermelho consentisse,
mas ele desviou o carro para o acostamento e parou. Quando ela abriu a porta e
comeou a correr, ouviu-o cham-la por seu nome. Em seguida ouviu a msica
da flauta. Embora no querendo, teve de parar e voltar-le. Ele a tinha sob seu
poder e ela voltou, em transe. J no era mais dona de sua vontade.
Agnes interrompeu-se e fez-se um prolongado silncio. Engoli em seco.
E, ento, o que aconteceu?
Voc j viu uma aranha matar uma borboleta?
No.
Bem, muito parecido com o que aconteceu com July. aranha judiou
dela. No quis mat-la rapidamente, por meio de uma picada misericordiosa.
Danou em torno dela, tocando a flauta, torturando-a com a msica, exatamente
como est fazendo com voc. Sugou lentamente suas entranhas, repetindo o
comportamento da aranha com a borboleta. Ela tornou-se sua amante. Ele
apoderou-se de seu esprito e de seu poder, os prendeu numa cabaa e pendurou-
a na parede de sua cabana. Para aquele filho da me isso no passa de uma
grande piada. Quando se cansou dela, simplesmente largou-a no alpendre de
Ruby. A nica coisa que lhe deu foi aquela velha flauta. Ela ainda est possuda
pela msica e por isso que a repete o tempo todo. Ruby ficou indignada. Os
morros em torno de sua cabana estremeceram por vrios dias e os bichos da
floresta tinham medo de aparecer. Desde ento Co Vermelho ri sem parar.
Agora havia mpetos de vingana na voz de Agnes. Ruby ainda vai dar um
jeito nele. Espere e ver. Ir desossar um de seus aprendizes. Lynn, isso a que
voc tem pela frente.
Agnes agora estava muito sria. Levou a mo minha testa, para ver se eu
estava febril, e ocorreu-me que eu adoecera, que estava apartada de minha
sanidade. S ento percebi a gravidade do que acontecera com July. Comecei a
tremer de medo, pensando em seu olhar vago e enlouquecido.
Ouvi de novo a msica da flauta. Repetidas ondas de paixo se abateram
sobre mim. Era como se Co-Vermelho se desse conta de que estava perdendo o
poder sobre minha pessoa e se aproximasse, com a finalidade de me matar.
Agnes tirou de um gancho, na parede, uma pequena bolsa de couro cru, abriu-a,
pegou algo que se assemelhava a folhas esmagadas e enrolou um cigarro.
Acendeu-o, deu vrias baforadas e aproximou-se, sentando-se na cama.
Fume esta fumaa sagrada pediu, segurando meu queixo e pondo o
cigarro entre meus lbios. Lynn, isto a ajudar a sonhar. Sonhe sua paixo.
Voe. Penetre fundo no crculo de seus temores e desejos mais fundos. Enfrente-
os e conquiste-os. Atravesse seu prprio reflexo e livre-se de Co-Vermelho.
Aja em seus sonhos como sente vontade de agir e encontre aqueles kivas to
protegidos, no lugar onde escondeu seu corao.
A ltima coisa de que me recordo a viso de Agnes afastando-se de mim
e sentando-se mesa. Fechei os olhos. As notas torturantes da flauta
continuavam a ressoar em minha mente. O teto baixo comeou a girar e se
tornou to tnue quanto um vu. Projetei-me para fora de meu corpo e da
cabana. Por um momento caminhei por entre as rvores e agachei-me para
contemplar um pedregulho no cho. Parecia ter um buraco e aps fit-lo com
muita ateno, tornei-me muito pequena para poder ir em direo a uma luz
minscula que brilhava em seu interior.
Assim que atravessei o buraco, ouvi um barulho violentssimo, de algo
que estalava. De repente eu voava rapidamente, atravs do espao frio e
cristalino. Decorrido algum tempo, cheguei a um ptio, amplo e iluminado pelo
luar, rodeado de selva. Em seu centro encontrava-se o Grande Templo do
Jaguar. Duas pirmides compostas de rochas talhadas a mo situavam-se diante
uma da outra, separadas por uma distncia de centenas de metros. Entre elas,
erguia-se um altar de pedra. Era ali o lugar do jaguar, o lugar da balana do
esquecimento e da recordao.
O silncio foi rompido pelas notas de uma flauta e o suave barulho de
mocassins que pisavam o capim. A figura fantstica de Kokopelli danava e
girava, recortada contra a pirmide do sul. Sua dana era uma antiga cerimnia e
de sua flauta saam os sons que sugeriam a seduo de uma mulher por um
homem. Co-Vermelho me alcanava num plano muito ntimo e a paixo
despertava em mim.
As gigantescas pirmides se tornavam cada vez mais ntidas, medida
que a lua surgia no cu. A cabana e Agnes desapareceram totalmente de meus
pensamentos e o reluzente cu noturno de uma outra poca brilhava acima de
minha cabea. O grande katchina era uma figura irresistvel e prateada pelo luar.
Ele danava e tocava sua magnfica flauta, movimentando-se e aproximando-se
do altar. Eu estava no topo da pirmide, e minhas vestes brancas flutuavam,
impelidas pelo vento quente. Havamos atravessado uma fenda situada entre
dois mundos, alcanando ento uma dimenso relativa s coisas mais elevadas
da mente, uma dimenso mgica. Eu me sentia possuda pelo amor de Kokopelli
e desempenhvamos uma cerimnia sagrada que traria poder ao fluxo duradouro
da vida. Era agora o smbolo de todas as mulheres.
Desci lentamente os degraus da pirmide. O katchina estava sentado no
altar e parecia em parte um animal e, em parte, um ser humano. Olhava-me
fixamente e eu caminhava em direo minha morte, mas no me importava. O
Kokopelli atraiu-me com seus olhos que lanavam chispas, estendeu os braos,
amparou-me e, com ternura, colocou-me no altar.
Este era coberto de artemsia, de delicioso odor, e duas tochas ardiam de
cada lado. O jogo da luz das tochas com as sombras era hipntico. Eu mal
conseguia respirar. O semblante de Kokopelli registrava todas aquelas
mudanas, desaparecia e voltava a aparecer. Fechei os olhos e tomei conscincia
de algo que no era ele ou eu, e sim o poder do sonho, que estava por trs de
ns. Era a unio do que havia de mais elevado e mais baixo em nossos eus e ns
dois formvamos uma unidade com toda a vida csmica. A flauta parecia tocar
sozinha. Enquanto estvamos no altar de pedra, a brisa clida da noite soprava
sobre ns como um manto astral. Olhei para o semblante de Kokopelli e percebi
que estava l sozinha. Ao possuir aquele a quem mais temia e desejava, ns nos
fundimos num ser nico, guerreiro e guerreira. Eu me acasalei com o guerreiro,
o macho, dentro de mim.
As pirmides desapareceram e eu senti que era removida rapidamente de
l. Enrodilhei-me na posio fetal, nua, e comecei a girar, rompendo as barreiras
do tempo. Tudo escureceu.
Despertei, trmula e perturbada. Agnes desamarrara as cordas. Trouxe-me
uma bacia e vomitei. Ela ento puxou uma cadeira para perto da cama e ficou a
meu lado, enquanto eu voltava a me deitar, sentindo-me muito fraca. Olhei pela
janela e percebi que o sol comeava a se pr. Era o final da tarde do dia
seguinte.
Agnes passou a mo por meus cabelos e a espalmou sobre minha testa.
Como est se sentindo? Algo que era uma mistura de jovialidade e
seriedade surgiu em seu rosto. Ser que vamos ter um beb. katchina?
Relatei o melhor possvel tudo que me acontecera. Enquanto falava,
descobri que agora sentia apenas um resduo de paixo. Parecia ter recuperado a
sanidade.
Agnes disse, sentando-me. O que tudo isso e o sonho tm a ver
com o cesto de casamento?
Tudo entra em contato, a partir do momento em que voc comea a
recordar. Voc conscientizou-se de que o cesto de casamento foi concebido
pelas sonhadoras para simbolizar a unio entre o grande guerreiro e a grande
guerreira no interior de seu ser. Toda mulher procura dentro de si o grande
guerreiro, o mais magnfico dos homens. Ns o procuramos durante nossa vida
inteira. Se tivermos sorte, o invocamos em nossos sonhos, temos uma relao
com ele e nos tornamos uma unidade. Est me entendendo?
Creio que sim.
Esses sonhos que voc teve so uma grande sorte. Voc teve de
trapacear com o poder, a fim de encontr-lo. Seu smbolo o grande feitio,
aquele de que as mulheres se esqueceram. Era imensamente perigoso, mas agora
voc poder ajud-las a recordar-se da cura. Voc revelou o homem e a mulher
no interior de seu eu e chegou a um lugar onde os caminhos bifurcam. Agora
poder mudar e crescer. Comea a entender o que significa entregar-se de fato.
A mulher julga que se entrega, mas esqueceu como faz-lo. As cabanas de
muitas mulheres permanecem abandonadas porque ningum olha dentro delas.
Chegue quele grande guerreiro que aguarda dentro da cabana de uma mulher.
Abrace-o e liberte-se.
O sol alaranjado parecia um ovo oblongo, cada vez mais baixo, no dia que
findava. Fomos sentar no alpendre e permanecemos em silncio. Eu ainda
tremia e tinha uma sensao de nusea na boca do estmago. Mais tarde, quando
escureceu, Agnes disse-me para voltar para a cama. Observou que demoraria
algum tempo, at eu me recuperar completamente daquela experincia. S bem
mais tarde ela entrou na cabana e, ao despertar, estava sentada na cadeira,
minha cabeceira. As mos pousavam no colo e ela olhava fixamente para as
sombras que se projetavam na parede.
Boa noite eu disse.
Ela sorriu e fez um gesto, indicando que eu deveria voltar a dormir.



O que so suas vises noturnas ou sua dor seno o
fracasso de sua vontade?
Hyemeyohsts Tempestade



Quando me ergui na cama, tive a sensao de que me entregara durante
toda a semana bebedeira. O fumo sagrado era muito poderoso. Caminhei
lentamente at a mesa e sentei-me.
Agnes separava uma variedade desconcertante de objetos: pedras, cristais,
um molho de capim, a carapaa de uma tartaruga, uma espcie de mandbula
descolorida, penas, flores secas e outras coisas que no consegui identificar.
Tudo vive, Lynn. J vi o esprito do usque se apoderar de muita gente.
O esprito das plantas ou das drogas pegaram muita gente. Existem poucas
pessoas que conhecem o esprito do que quer que seja, mas isso algo para se
aprender. Pode ser um encontro perigoso, mas espero que faamos juntas essa
jornada e que ela possa conduzi-la at esse estado, quando voc souber o
suficiente. Coma.
Servimos o caf da manh, mas eu mal conseguia me alimentar. Tomei
alguns goles de ch e seu calor me fez sentir um pouco melhor.
Agnes, a experincia de ontem noite me pareceu to real quanto
qualquer outra que tive at hoje. Creio que me encontrei em algum lugar com
Co-Vermelho, sob a forma de um Kokopelli katchina.
Ela ps uma folha contra a luz da manh e examinou-a.
No acredita que a cabana da lua exista de verdade? perguntou de
repente. Em seguida comeou a empilhar as pedras e cristais no interior da curva
da mandbula. Os sonhos mergulham no mais fundo da terra. So femininos,
quanto espcie. O homem se apropria da substncia e a modela. Os sonhos so
a outra metade de sua viso. Por acaso voc no se acha real? Desta vez voc
trouxe o poder consigo. Desta vez conseguiu se lembrar.
Sinto-me muito confusa em relao aos sonhos, o que so e o que
significam. Nos ltimos meses meus sonhos me pareceram muito reais e
parecem ter afetado totalmente minha vida. No entanto no consigo imaginar
que os sonhos tenham substncia, at mesmo este ltimo. Pareceu-me muito
mais uma viso.
E j lhe ocorreu alguma vez que o homem oscila entre dois mundos de
reflexo? Toque na terra, pois a me est desperta. A terra est viva e sonha.
Tudo aquilo em que o homem pensa possui substncia. No existem buracos em
seus pensamentos. Aquelas que esto despertas, as xams, conseguem
perambular at o outro lado do universo, ultrapassando at mesmo o que existe
de mais remoto. nele que surge a porta do arco-ris, que se abre para a teia da
substncia. Se voc invadir esse mundo, os seres que l existem podero lhe dar
todo o poder que voc desejar. A maior parte dos poderes so pesados demais
para que se possa traz-los. Quo felizes ficamos, quando podemos voltar
atravs daquela porta, uma vez que ela nos aberta! Os grandes guerreiros,
porm, muitas vezes rechaaram l os golpes que receberam. Voc veio para c,
atravs da porta, no momento em que foi concebida e, ao morrer, sugada
tambm atravs dela. E l que tudo dado e l que tudo tirado. As vigilantes
querem que voc v at l e se apodere de tudo que puder. Quando voc entra,
elas a reconhecem, cantam. Voc fala de substncia. Oua: toda substncia,
incluindo meus sonhos, minha irm e meu irmo, eu os reconheo e vivemos
aqui em harmonia.
Agnes, mal acabei de me levantar...
O problema com voc disse ela, rindo que, ao longo de sua
vida, muitos ensinamentos lhe foram revelados e voc no estava
suficientemente desperta para v-los.
Pelo menos aprendi algumas coisas protestei, indignada.
Lynn, voc tropeou na pena de uma guia como se ela estivesse
bloqueando seu caminho.
O que voc quer dizer com isto?
Voc me acha uma velha louca e sou mesmo. Agnes riu em voz
alta.
Se achasse isto, no estaria aqui, no mesmo?
Quem sabe... Ela voltou a rir.
Voc ainda no me explicou o que significa tropear na pena de uma
guia.
Uma guia paira no cu e enxerga todas as vastas complexidades e
inter-relacionamentos. Quando uma pena da guia que cura cai na terra, ela est
repleta desse conhecimento. Se voc estiver atenta, conversar com a pena de
guia e pedir a seu esprito para gui-la. Todas as penas de guias tm esse
poder. Voc tem de peg-las e conversar com elas. Precisa tambm saber como
ouvir a resposta. Tome seu caf da manh.
Forcei-me a comer, enquanto Agnes guardava sua coleo na gaveta.
Fechou-a e encarou-me, pensativa.
Vamos, Lynn disse.
Segui-a at o alpendre da frente. July estava recostada numa coluna e
tocava flauta. Percebi que ouvira aquele instrumento com tamanha freqncia,
to continuamente, que o apagara em minha mente. Agora prestava ateno nele
e o som era fraco e vascilante. No existia muito sopro animando-o.
Sente-se aqui disse Agnes, indicando um lugar no cho do alpendre,
bem em frente a July. Sentei-me com infinito cuidado e meu corpo estava muito
mais rgido do que eu imaginara. Agnes agachou-se entre ns e pegou o queixo
de July.
Olhe com ateno para ela, Lynn. Olhe em seus olhos e diga-me o que
voc v. Descreva-a.
Eu andava entregue ao que me acontecia que nem notei o quanto ela
estava minguando. No tinha a menor conscincia de nossa presena e, a todo
momento, derrubava a flauta da boca e babava. Estava terrivelmente plida,
magra, e seus olhos castanhos estavam mais fundos e perdidos do que nunca.
Vejo algum que enlouqueceu gaguejei.
E quer que isso lhe acontea?
No, no quero! gritei.
Pois ento fique e contemple-a por alguns instantes disse Agnes.
Voc ainda poder acabar desse jeito. Ela voltou para dentro da cabana.
Assim que fiquei s, encostei-me na parede, tentando pr meus
pensamentos em ordem. July tateava, procura da flauta. Rememorei o encontro
que ela tivera com Co-Vermelho e lgrimas de piedade encheram meus olhos.
S de pensar em Co-Vermelho, uma onda de cime me invadiu. Senti-me como
uma loba que tem seu territrio invadido, e, durante um breve instante,, odiei
July. No conseguia controlar meus pensamentos. Talvez quem estivesse louca
fosse eu. Pensei se a garota acaso achava que era a nica a ser livre, s porque
ouvira a msica de Co-Vermelho.
Lynn, voc j viu o suficiente? Era Agnes que voltava.
Acho que sim. Agnes, ela ouve a msica que Co-Vermelho toca em
sua flauta? Por que tenta soprar essas notas o tempo inteiro?
No existe o menor barulho na cabea de July, nenhuma imagem,
nada. Ela uma pessoa doente e poder morrer. Co-Vermelho jamais devolver
seu esprito. Ela sopra a flauta porque no pode deixar de faz-lo. Por que a lua
percorre a terra? July prisioneira de um labirinto. Se voc toc-la com outras
coisas, estar flertando com a catstrofe.
E no podemos fazer nada para ajud-la? perguntei, estremecendo.
Voc nada pode fazer. Eu, talvez, sim, mas... Agnes no terminou a
frase. Entre na cabana ordenou, agarrando-me pelo brao. Vejo que
July a faz sentir-se mal observou.
No, apenas sinto pena dela.
Oua: July morrer dentro de uma semana. Muito em breve seu
esprito se esquecer daquele corpo fora de uso e a aniquilar. Tome cuidado
para no segui-la. Co-Vermelho ainda pretende lhe dar a conhecer seu ponto de
vista. este mesmo ponto de vista que est sentado l no alpendre.
Tenho a sensao de que no consigo controlar meus desejos, Agnes.
Sabe, Lynn, os xams so sugadores do esprito. Fazem-no atravs do
sexo e de nossa disposio em relao a isso. O esprito simplesmente aspirado
por eles. Afaste-se deles com a velocidade de uma flecha. Siga por um atalho
que a leve para bem longe e chegue at os ltimos limites, mas no se deixe
surpreender por esse tipo de xam. Co-Vermelho est tentando dobr-la, a fim
de alcanar seus objetivos.
E fato que ele realmente tenha se apoderado do esprito de July? O
que significa?
Eu j lhe disse. Ela debruou-se e seus olhos brilharam como os de
um lagarto. Posso partir voc em duas. Os seres humanos no so gmeos de
si mesmos sabe, essa questo de esquerda e direita. Os dois lados so
diferentes e servem a diferentes propsitos. Existe, no meio, uma costura que vai
de alto a baixo. Um curandeiro ou uma curandeira consegue enxergar essa
costura e separar uma criatura em duas partes. fcil. Co-Vermelho usa o sexo
para fazer isso. Lynn, eu poderia fazer sexo com Co-Vermelho e, para mim,
esse ato significaria uma apropriao do poder.
Como no meu sonho com o katchina?
Sim, como a natureza de seu sonho. Co-Vermelho seria at mesmo
um bom homem para mim, se eu conseguisse suport-lo. Na minha opinio,
porm, aquele louco feio demais para sequer merecer um olhar. Quanto a voc,
ainda no suficientemente forte para ele. O poder do guerreiro e da guerreira
no se manifestaria. Voc partiria pela metade e nada seria.
E morreria?
no momento em que voc se parte em dois que o xam a surpreende
e se apodera de seu esprito.
E o esprito se parece com alguma coisa?
Sim, com a fumaa.
Quer dizer ento que existe algo dentro de uma pessoa que se
assemelha fumaa e esse algo o esprito?
Sim, como uma baforada de tabaco. Estaramos todos mortos, se no
fosse a fumaa do tabaco. Graas a ela, os seres de duas pernas passaram
despercebidos pela morte. A morte viu o vento tocando a fumaa, julgou que
eram os espritos que queria e foi-se embora.
isso o que Co-Vermelho conserva em sua cabaa, a parte de July
que se assemelha fumaa?
Exatamente. E isso que ela precisa ter de volta, se quiser viver. '
E voc no pode devolver-lhe seu esprito?
No se pode obrigar Co-Vermelho a fazer o que quer que seja.
Ningum conseguir obrig-lo a arredar o p, se ele no quiser se mexer.
O que acontece quando uma pessoa morre, Agnes?
No se trata de uma pergunta relevante. A totalidade da vida humana
observada pelos chefes do trovo. Existe dentro de voc um caminho turquesa.
O importante manter seu esprito caminhando ao longo dessa via. Se assim o
fizer, no fim de seus dias se fundir com os chefes do trovo. Todos os demais
caminhos conduzem ao absurdo e iluso. Eles s provocam dor, pesar e
confuso. Possuo um pouco de poder porque consigo enxergar o que est no
fim. nesse momento que todos os enigmas se elucidam e todos os paradoxos
so respondidos. O significado de suas lgrimas e seu sofrimento se esclarece.
Se voc conseguir descobrir isso no devido tempo, ento alcanar a plenitude e
ningum poder tirar isso de voc. E este o caminho da cura e, para voc, o
caminho certo.
E estou realmente nesse caminho, Agnes?
Sim, mas ainda no sabe. Talvez ainda consiga sobreviver. Senti, de
repente, uma grande ansiedade.
Co-Vermelho quer me matar, no mesmo?
Se ele apenas quisesse mat-la, voc poderia considerar-se uma
criatura de sorte disse Agnes, sorrindo. No, ele quer test-la e o que
reserva para voc poderia fazer a morte parecer um piquenique. Quando um
xam comear a test-la, recorra a tudo o que puder. Existem quatro lugares em
que ele poder combat-la: no fogo, no vento, na terra e na gua. Se ele a
perseguir em algum outro lugar, ento pode saber que perdeu. Fuja
imediatamente de l e desista de seus sonhos. Volte para casa, colecione bonecas
ndias Kewpie e no pense mais no assunto. A probabilidade, porm, de voc
ser surpreendida num lugar remoto. De l no conseguir ir para nenhuma outra
parte. Remo as palavras de Agnes. Pensei em meu sonho e em minha paixo
por Co-Vermelho, em July e no seu enorme vazio. Tudo se encaixava e
comecei a dar-me conta da maldade de Co-Vermelho para comigo e da astcia
com que me envolvera. O dio comeou a nascer dentro de mim.
Como foi que Co-Vermelho ousou me manipular? Aquelas
palavras saram de meus lbios to inesperadamente que Agnes comeou a rir.
J estava na hora! Voc est comeando a entender, mas ainda est
apaixonada por ele. Seus olhos no me enganam. Agora que est demonstrando
um pouco de bom senso, terei condies de medic-la. Conheo um meio de
impedi-lo de se apoderar de voc.
O que devo fazer?
Precisa ir para junto daquele pequeno lago, onde lhe falei de Co-
Vermelho pela primeira vez. Fique l tantos dias quanto for necessrio. Observe
e veja o que acontece. Sua irm chegar em breve e a curar.
Mas ento devo dormir l inteiramente s?
Sim, no momento no existe outra soluo. Haver proteo a sua
volta. No se esquea de usar o brinco. Tome cuidado e tudo terminar bem.
E quem minha irm? O que voc quer dizer com isso?
Ela se encontrar com voc no lago.
Voc sabe muito bem que no tenho irm e deve estar se referindo a
mais algum.
Ter de descobrir isso por si mesma.
A essa altura Agnes tinha providenciado comida e a ps numa trouxa.
Parecia estar com pressa.
Mas eu tenho mesmo de fazer isso? perguntei.
Sem dvida. Agnes foi enftica. . Co-Vermelho no aparecer
por l. A honra dele est em jogo e ele respeitar sua recluso.
Enrolei meu saco de dormir e no ousei pensar na noite que se
aproximava. Encarei Agnes com um certo desespero.
V e no volte enquanto no tiver algo para me contar. Concordei e
parti. Afastei-me da cabana como um vira-lata expulso e segui a trilha que
levava cabana de Ruby. O cu estava to azul quanto um mar calmo e distante.
Eu me sentia to desgastada com todos aqueles terrores e ameaas que assumi
uma atitude fatalista.
Se morrer, no h nada a fazer.
Isso me ajudou de certa forma. Meu estado de esprito melhorou e meus
passos se tornaram mais lentos. Toda minha vida se engrenava para impedir
minha morte.
Parei para repousar vrias vezes e, numa delas, comi. Afrouxava o passo e
me sentia em sintonia com o capim, as rvores e o cu. Por duas vezes subi as
encostas dos morros, a fim de apreciar a vista e tirei uma soneca, usando o saco
de dormir como travesseiro. O tempo estava mudando. A temperatura
aumentava, enquanto as sombras se alongavam. Quando cheguei ao lago, a luz
da tarde banhava de dourado as colinas que me rodeavam.
Pus a trouxinha de comida e o saco de dormir em cima de uma pedra e
perscrutei a rea, procurando um lugar onde me abrigar. Finalmente uma
pequena depresso do terreno atraiu minha ateno. Situava-se ao ar livre, logo
acima do lago, e era abrigada do vento por algumas rvores. Situava-se a uma
certa distncia do lago, de tal modo que, se os animais viessem beber gua,
minha presena no os perturbaria.
Sentei-me beira da gua, sobre uma pedra lisa. Meu jantar consistiu de
carne-seca e po frito. Em seguida molhei o rosto e juntei gravetos, ligeiramente
midos e com cheiro de terra. Em breve uma pequena fogueira crepitava.
Os ltimos e esmaecidos raios do sol morreram e a escurido se fez
rapidamente. Entrei no saco de dormir e pus o tnis debaixo da cabea. Senti-me
surpreendentemente bem. Contemplei a lua cheia e fui embalada pelo barulho
dos sapos e dos grilos. Pedi lua para nunca deixar de brilhar e senti que seu
fulgor tocava dentro de mim. A ltima imagem que consegui recordar era a de
minha mente perambulando por uma paisagem banhada por um enorme luar.
Despertei na manh seguinte na mesma posio em que me encontrava
quando adormeci. Sentia-me descansada e o sol levantava. Fiquei deitada,
observando as mudanas da luz no cu. Uma rajada de vento fresco se abateu
sobre meu rosto. Cochilei um pouco, antes de me levantar.
A diferena de temperatura entre a sombra e os lugares banhados de sol
era marcante. Sentei-me na mesma pedra lisa onde estivera na vspera, e
contemplei o lago. Naquele lugar o sol esquentava e me relaxava. Agnes me
dera instrues muito precisas no sentido de, na medida do possvel, ficar
sentada e no me mexer, voltada para o norte, a fim de contemplar a gua e
deixar que ela me ensinasse. Disse que era especialmente importante que eu
exercesse a autodisciplina.
Inicialmente dispersei-me, observando o vento agitar as rvores. Ouvia o
farfalhar das folhas e observava as mirades de insetos. No me mexia e um
dedo deslizava pela gua. Minha nica companhia era uma liblula que adejava
sobre o lago de vez em quando. A gua encrespou-se, agitada pela brisa. Percebi
uma folha que flutuava, tirei-a da gua e soltei-a novamente. Se eu fosse
Narciso, sabia que teria de morrer.
Uma enorme desesperana apoderou-se de mim quando pensei em Co-
Vermelho. Ainda me sentia completamente enamorada, embora soubesse que
aquilo no passava, da parte dele, de uma horrvel trapaa. O grande katchina...
no consigo descrever o xtase que tal pensamento despertava em mim. Um
pssaro voou e logo aps outro, que ia na direo oposta. Ainda mais um
levantou vo de uma rvore, deslocando-se com muita rapidez e rente gua.
Um animal, perdido no meio da floresta, convocou, aos urros, sua parceira.
O sol, que se erguia rapidamente no cu, estava bem mais quente do que
de costume. H muito que j no era mais eu mesma. S conseguia sonhar com
o katchina de flauta, s pensava nele.
Milhares de fraes de tempo se escoavam. Eu lutava para enxergar com
maior clareza. Deitei-me de bruos na pedra aquecida e dirigi toda minha
percepo para a gua, como se ela estivesse girando lentamente. Como um
peixe por debaixo da superfcie do oceano, fui embalada, at mergulhar numa
espcie de torpor. Virava de um lado para outro, sob o sol, repousando
calmamente na crista do mar, incapaz de modificar minha trajetria ou meus
instintos.
Vagueei, sem o menor esforo, atravs de cavernas submersas, cutucando
aquelas formas sem vida que se delineavam contra rochas vetustas, como se
implorassem por um sinal. Examinei meu reflexo nas poas subterrneas,
esperando que elas me mostrassem que eu ainda estava viva. Essa indicao
sempre se perdia, toda vez que eu voltava para as margens. Eu me apegava
gua e ao rosto de Kokopelli, com o nico resultado de que toda e qualquer
prova era removida de meus dedos. Eu era uma criatura que estava alm do
amor ou da esperana. Regressei sozinha s cavernas abaixo da superfcie,
invocando aquilo que me lembrava um deus distante. Recordei minhas antigas
almas, bem como os eventos e a tortura que me tinham trazido quele lugar.
Questionei a prpria alma do mar dentro de mim. Era o incio, a sabedoria de
todas as eras, a serenidade e a verdade contidas na mar. A gua escorregou por
meus dedos, as ondulaes nasciam e morriam, bolhas e espuma eram levadas
para longe. Havia quietude nas guas verdes. A superfcie tornou-se cu e
nuvem. Fui deixada sozinha nas margens.
De repente percebi algo com o canto do olho. Voltei-me lentamente e
olhei bem dentro dos olhos de uma cascavel. Ela estava a uns dois metros de
distncia, de cabea erguida, e fitava-me com toda tranqilidade. Encarou-me e
ento abaixou a cabea, estendendo-se no cho. Foi aquecer-se ao sol e
simplesmente ignorou minha presena.
Fiquei espera de uma reao, mas a cobra estava inerte. No conseguia
deixar de olh-la. Ocorreu ento algo extraordinrio. Uma liblula que
sobrevoava o lago h horas aterrissou subitamente na cabea do rptil. A lngua
bifurcada da cobra surgiu rapidamente e a liblula levantou vo, pairou por
alguns instantes sobre a cascavel e veio em minha direo. Seu rapidssimo
movimento me fez recuar, mas a liblula pousou bem entre meus olhos,
permaneceu ali per uns segundos e, mais uma vez, alou vo, seguindo o curso
do regato.
Percebi, ento, que a liblula era a irm por quem eu esperava.
Levantei-me cuidadosamente e afastei-me. Deixei fumo para a cobra e a
liblula, juntei s pressas minhas coisas, pus a trouxa nas costas e segui a trilha.
Quando me voltei para olhar, notei que a cobra ainda dormia, junto ao lago.
A plida luz do sol tornara-se dourada, com a aproximao da tarde.
Enquanto caminhava, tomei conscincia de que meu desejo por Co-Vermelho
desaparecera. Lgrimas de gratido correram por meu rosto e comecei a correr
em direo cabana. Mal podia esperar para contar a Agnes o que acontecera.
Ao avistar a cabana uivei como uma loba. Agnes saiu para o alpendre e
ficou parada, exibindo um enorme sorriso. Joguei-me nos seus braos e
entramos na cabana. Desabei na cadeira e tomei um copo de gua. Agnes me
perguntou o que tinha acontecido e eu contei o que se passou no lago.
Por favor, diga-me o que isso significa pedi, excitada. No posso
acreditar no quanto minha percepo se modificou. Isso tudo foi um pesadelo.
Vou pegar Co-Vermelho!
Sim! disse Agnes, rindo. Aquela liblula de cura sua irm.
guardi e protetora do Quetzalcoatl. Todas as criaturas que hibernam, como, por
exemplo, o urso e a liblula, so sonhadoras. Dormem muito tempo e sonham.
Sua irm liblula notou sua aflio e trouxe o poder de uma sonhadora para seus
olhos fsicos. Extraiu aquela obsesso de voc. Foi muito simples.
Sua explicao no me parece nada simples, mas minha mente volta a
me pertencer, pelo menos no momento.
Aposto que voc adoraria tomar um ch!
No recusei e conversamos e rimos durante alguns instantes. Preparamos
juntas o jantar. Era um reconforto estar de volta ao lar.




Todos os verdadeiros feiticeiros sabem como
roubar o poder.
Agnes Alce-Que-Assovia



Minha felicidade durou pouco. Acordei antes do sol nascer, tendo diante
de mim imagens fugazes de minha morte nas mos de Co-Vermelho.
Agnes murmurei. Agnes.
Ela no respondeu. Era a primeira vez que eu despertava antes dela. Uma
luz cinza e tnue comeou a pr sombras sobre o cho de tbuas e uma neblina
esgarada envolvia as rvores. Pairava o mais completo silncio. Meu saco de
dormir estava mido e eu tinha a sensao de que meu corpo estava protegido
por chumaos de material isolante. Sentia-me deprimida. Sabia que jamais
conseguiria aprender o que quer que fosse. Jamais teria condies de roubar o
cesto de casamento. E como poderia voltar a ser feliz, vivendo aquela mesma
vida de sempre? Minha perspectiva se modificara totalmente e, no em tanto, o
mundo da cura achava-se fora de meu alcance. Esse mundo era violento demais
e eu jamais conseguiria aprender tudo o que Agnes queria que eu aprendesse.
Comecei a soluar no travesseiro.
Por que a Pobre-Vaca chora to cedo? perguntou Agnes, virando de
lado e apoiando-se no cotovelo.
Agnes, jamais terei condies de roubar o cesto de Co-Vermelho
falei, entre lgrimas. Perdi meu tempo e ele me destruir.
Que mais?
Sou to estpida...
Mais alguma coisa?
No consigo imaginar como fui me meter nesta confuso. Mal posso
acreditar.
Agnes levantou-se e abriu a janela, para deixar a neblina entrar. Em
seguida aqueceu um pouco de gua.
Lynn, pare de sentir pena de si mesma e oua-me. Voc tem muito o
que aprender hoje. No dispomos de muito tempo, portanto preste ateno. No
precisa dizer mais nada, Pobre-Vaca. Morra para suas recordaes. Beba a gua
daquele lugar onde o grande lince sonolento fareja sua presa, luz da lua.
Esquea que algum lhe deu poder. Ento os nens d'gua surgiro e lhe
perguntaro: "Onde foi que voc conseguiu esses poderes que permitem a
iluminao?"
Enxuguei minhas lgrimas e cobri os ombros com a manta.
Agnes, no consigo entender o que voc fala a maior parte do tempo.
A que est se referindo agora? Por que, de repente, comea a me chamar de
Pobre-Vaca?
Meu nariz pingava e observei o nevoeiro entrar pela janela aberta. Agnes
sentou-se e me olhou atentamente. De repente estendeu o brao e afastou os
dedos, como se fosse atirar algo em meu rosto.
A isto se chama jogar areia nos olhos de um bfalo antes de mat-lo,
Pobre-Vaca. Voc no h de querer que o bfalo perceba a manobra.
Mas o que quer dizer com isso e por que voltou a me chamar de Pobre-
Vaca?
Porque voc no entende a manobra.
Quem foi Pobre-Vaca?
Foi um homem, mas o fato de pertencer ao sexo masculino no tem
importncia. Ele poderia ter sido uma mulher. Esta manh ele voc. Percorria a
aldeia e sentia pena de todo mundo. "Oh, Pardal-Escuro no tem mocassins. Oh,
coitado do Touro-Jovem, no tem uma manta quente. Oh, pobre Olhos-
Amarelos, manca da perna. Oh, coitado de mim, sou to infeliz..." Pobre-Vaca
encontrou-se com Coiotes-Gmeos, o curandeiro. Ainda continuava a achar que
todo mundo era digno de pena. Em todas as direes para onde seu olhar se
dirigia, Pobre-Vaca via algo de muito triste. Coiotes-Gmeos perguntou: "Ei,
Pobre-Vaca, onde est sua sombra?" Ele olhou para os ps e no viu sombra
alguma projetada no cho. Ela simplesmente no se encontrava l. Pobre-Vaca
havia perdido a prpria sombra. ' 'No tenho sombra", disse. "Voc no acha que
deveria encontr-la?", perguntou Coiotes-Gmeos. "Sim, acho", disse Pobre-
Vaca. "No quero andar por a sem sombra. Quero encontr-la." Eu ouvia tudo,
sem entender muito bem.
Pobre-Vaca perambulou pela aldeia procura da sombra perdida.
Procurou em todas as cabanas, com muita pena de si mesmo. No conseguiu
encontr-la em lugar algum. Coiotes-Gmeos viu-o certo dia e perguntou: "Ei,
Pobre-Vaca, encontrou sua sombra?" "No, no consegui encontr-la", foi a
resposta. "Desisto." "Por acaso tentou a Cabana de Transpirao?", perguntou
Coiotes-Gmeos. "Quem sabe voc tomou um suadouro e deixou sua sombra
l." "Pois ento vou olhar", disse Pobre-Vaca, que saiu correndo em direo
Cabana de Transpirao. Entrou nela e encontrou sua sombra. No final, um
arauto percorreu a aldeia. "Boas notcias! Pobre-Vaca encontrou sua sombra na
Cabana de Transpirao. Pobre-Vaca morreu".
Mas por que voc me contou esta histria? indaguei.
Porque voc parecida com Pobre-Vaca. Nota tantas coisas
desprovidas de importncia e no repara naquelas que so importantes.
Tem razo. Sou Pobre-Vaca, no mesmo? Com muita freqncia
sinto pena de mim e do mundo inteiro.
A depresso se acumulava. Levantei-me, comi um pedao de po e
algumas nozes. Tomei um gole de ch e fiquei pensativa por alguns instantes.
Voc aprendeu muita coisa sobre seu inimigo e tambm sobre seu
adversrio. As foras que existem em Beverly Hills so as mesmas que
encontrou no pequeno lago. No mundo em que voc vive, chamam a isso
loucura e morte.
Adversrios e inimigos no so a mesma coisa?
Bem, voc tem muitos inimigos a sua volta: cncer, doenas, as coisas
a que tem de resistir, como, por exemplo, gente m, decidida a tudo destruir. Ter
um adversrio , porm, uma grande coisa.
Como assim?
Digamos que voc seja uma escritora e resolveu escolher como
adversria digna de considerao Anas Nin, aquela escritora com quem
conversou certa vez. Tenta derrot-la no plano da criatividade e das idias. Num
certo sentido, voc a usa para enxergar-se. No quer que ela falhe, pois, nesse
caso, perderia seu modelo. E o que uma pessoa que cura quer que voc faa?
Deseja revelar-lhe todos os seus segredos, at voc alcanar o poder e tornar-se
uma adversria digna de combater outro guerreiro valoroso.
Mas como a competio se relaciona com as foras que se opem?
Acabo de lhe dizer que o mundo se assemelha bastante, onde quer que
se v. A competio a irm feia da oposio. Na verdadeira oposio no
existe nada a se ganhar ou perder. A gente pode apenas se beneficiar. Se
comear a pensar que voc e a oposio se sustentam mutuamente, ento poder
perder bastante. No pode confiar em seu oponente, mas apenas em si mesma,
pois ningum ir salv-la. Ao contrrio, um heyoka v o mundo como oposio
e no aprende a separar a cabana interna da lua da cabana externa do sol. No se
pode competir com o que quer que seja.
Pode-se competir com a morte?
No, pode-se apenas opor-se a ela. A competio auto-centrada, mas
a oposio enobrece. Agnes fez uma pausa. Encarou-me e seus olhos
brilharam. Como que voc ir competir com o inverno?
No possvel.
Mas pode opor-se ao inverno, por exemplo, e de modo muito
meritrio. Isso nos leva de volta aos espritos. Um sujeito sonha em inventar um
aparelho de televiso. Todo mundo compete para fazer o melhor aparelho
possvel, mas ningum pra a fim de honrar a singularidade desse sonho. Posso
ficar sentada durante dias, tentando passar-lhe uma metfora da verdade,
tentando, o tempo todo, despert-la. Voc, porm, deve se dispor a comer e
beber a terra, o sol, o universo, para saber que essas coisas todas existem dentro
de sua pessoa.
Agnes sacudiu a cabea. Minha depresso passou. Eu sentia vontade de
no fazer nada o dia inteiro e refletir tudo o que me dissera, mas Agnes no
permitiu.
Vamos, vista este suter. Caminharemos um pouco. Comecei a
protestar.
Levante-se ela insistiu, obrigando-me a ficar de p. Peguei o suter
que Agnes me oferecia.
Aonde vamos? perguntei, ao sairmos da cabana. Ela fez um breve
gesto com a cabea e eu a segui pela trilha que levava ao Riacho do Homem-
Morto.
O ar era fresco, revigorante, e a floresta ainda estava recoberta de neblina.
Pinheiros novos cresciam sombra das rvores mais velhas. Agnes saiu da
trilha, aproximou-se de um pequenino freixo, dobrou-o com delicadeza e fez um
gesto, indicando-me que o olhasse.
Normalmente o tipo de broto que procuramos, mas como est no
serve, pois leva de uma a duas semanas para secar.
E qual a utilidade desta rvore? Dela se faz um arco ou um escudo?
Um cachimbo. E ser voc quem o far.
No conseguia me imaginar talhando um cachimbo e disse isso a Agnes.
Limite-se a prestar muita ateno. Agnes parecia estar impaciente.
Segui-a quando ela voltou rapidamente para a cabana atravs do nevoeiro.
Antes de entrarmos, pegou um ramo de pinheiro novo e seco que estava apoiado
na parede da cabana. Parecia com aquele que tinha acabado de me mostrar, s
que fora aparado e desbastado. Entramos e ela o ps em cima da mesa.
Sente-se ordenou, muito formal. Remexeu em suas coisas, sempre
de costas para mim, voltou-se rapidamente e atirou em minha direo uma faca
de caa. Esta cravou-se na mesa, a uns trinta centmetros de minha mo.
Encolhi-me toda.
Voc no est prestando ateno. Desbaste o resto da casca. Trabalhe
por igual e use a lmina.
Eu receava dizer o que quer que fosse e minha mo tremia, enquanto
empunhava a faca e comeava a entalhar. A casca desprendeu-se com facilidade.
timo. Agora pode entalhar um pequeno crculo nesta extremidade,
assim. Aps cortar ela me devolveu a faca. Prossiga, enquanto eu
esquento a gua e fao um ch para ns.
Agnes observou-me durante cerca de vinte minutos enquanto eu
trabalhava, dando instrues de vez em quando. Foi ento at uma prateleira,
tirou um belo bocal cinza para o cachimbo e mostrou-me como encaix-lo na
haste.
Agora, Lynn, estique este pedao de arame. Trabalhei o arame durante
dez minutos com um alicate e a sola de meu tnis, at ele ficar bem esticado,
mostrando em seguida o resultado a Agnes.
Aquea-o no fogo, at ficar vermelho.
Fiz o que ela dizia, segurando o arame com uma toalha. Quando o metal
ficou incandescente, retirei-o, imaginando qual seria a finalidade daquilo.
Agora pegue a haste do cachimbo, empurre o arame at o centro e
queime a polpa. Isso mesmo. Veja s como entra fcil. porque est muito
quente.
De fato, o arame perfurou a haste sem maiores dificuldades.
timo. Pode pr o arame de lado. Sente-se e apare a haste, para deix-
la mais achatada.
Agnes sorria e ambas estvamos contentes. Ela colocou diante de mim um
pequenino tear e vrios potes com contas coloridas, alm de pedaos de couro,
correias, plumas e penas.
Quando terminar, pegue estas contas e faa um desenho no tear. Cubra
alguns centmetros da haste com elas. Escolha as plumas ou penas que desejar,
para enfeit-la.
Eu me senti encantada com a tarefa e esqueci o tempo, executando-a.
Decidi fazer o desenho de um relmpago em turquesa, amarelo e vermelho, com
as bordas em contas azul-escuras. S me desliguei do que fazia bem tarde,
quando o dia chegava ao fim. Nesse momento alguns sons de flauta penetraram
pela janela parcialmente aberta. Da a pouco Ruby entrou abruptamente pela
porta da cabana.
July est passando muito mal ela disse para Agnes, ignorando-me
completamente.
A msica que se ouvia fora da cabana era muito fraca. Levantei-me e sa
rapidamente. July estava sentada, com as costas apoiadas na parede do alpendre.
Parecia meio morta e sua aparncia era to assustadora quanto a de Ruby.
Disparei para dentro da cabana, acuada entre uma velha louca e uma jovem
quase morta.
No posso fazer nada por ela? perguntei, assustada.
Pode ficar com o esprito dela. tudo o que resta disse Ruby, no
auge da agressividade.
Vamos, Ruby, no fique desse jeito interveio Agnes, pondo a mo
em seu ombro, num gesto amigo. De nada adiantar enfurecer-se. Est na
hora de nos divertirmos um pouco. Vista sua jaqueta, Lynn. Vamos dar um
grande pontap no traseiro de Co-Vermelho. Faa exatamente tudo o que eu lhe
disser e procure no atrapalhar.
Deixamos July com um prato de comida e gua e seguimos rapidamente
pela trilha. As duas velhas corriam como se fossem jovens. De repente ocorreu-
me que iramos, de algum modo, confrontar Co-Vermelho.
Oh, meu Deus! gritei. Co-Vermelho! Agnes e Ruby pararam,
bem adiante, e eu as alcancei.
O que estamos fazendo? perguntei.
Silncio, sua idiota! disse Agnes. Quer que sua voz ecoe a cem
quilmetros de distncia, anunciando a Co-Vermelho nossa chegada?
No murmurei, assustada.
Ruby e Agnes lanaram-me olhares indignados. Ruby chegou at mesmo
a beliscar meu brao.
No fale nunca ordenou. Apenas saiba o que est fazendo e
ataque.
Senti tanta dor que cheguei at a recuar.
Recomeamos a corrida e s paramos quando estvamos a uns cem
metros da cabana de Co-Vermelho. Pusemo-nos a andar e procuramos um lugar
onde nos abrigarmos.
Voc e eu nos esconderemos detrs destas rvores cochichou Agnes
no meu ouvido. No mexa um msculo sequer enquanto eu no ordenar.
Agora estvamos a uns trinta metros de distncia. Agnes assinalou algo a
Ruby. Abrigada detrs de uma rvore, fiquei olhando, enquanto Ruby
aproximava-se da cabana, abaixava e pegava um punhado de pedras. Hesitou por
alguns instantes e comeou a jog-las em cima do teto de zinco. A medida que o
atingiam, provocavam um barulho estrondoso. A cabea de Co-Vermelho
surgiu na porta entreaberta.
Quem est fazendo esta algazarra infernal? gritou. Ruby no fez a
menor questo de se esconder. Comeou a emitir sons histricos, guturais,
semelhantes aos de um peru, pavoneando-se no terreiro.
Co-Vermelho deu dois passos adiante, todo descabelado. Ainda usava a
cala caqui e a jaqueta verde-oliva. Ben e Tambor surgiram na porta e espiaram
com muita cautela. Percebi o plo vermelho que cobria o peito de Co-
Vermelho. Examinei o que sentia por ele e nada permanecia, a no ser o
desprezo.
Ruby, v dando o fora de minha casa! ele berrou. Sua voz enregelou
a floresta.
Ruby jogou mais uma pedra no telhado e o barulho era igual ao de algum
que estivesse batendo numa lata de lixo.
Voc tem sorte de eu no tocar fogo em sua cabana gritou Ruby,
pegando uma prancha e arrebentando-a em cima do velho arado enferrujado.
Voc roubou minha tesoura de cortar arame e no adianta mentir.
No roubei coisa nenhuma, sua bruxa velha! No quero mais ver voc
na minha frente!
Vai se arrepender, seu filho da me. Vou chamar a polcia indgena e
eles vo pegar minha tesoura de volta.
Pois faa isso e ver o que acontece. Contarei para eles o que voc
anda aprontando.
Voc no ousaria gritou Ruby jogando mais uma pedra que, dessa
vez, atingiu a janela. Ela bateu no parapeito e ricocheteou, estilhaando a
vidraa. Eu te ensino a roubar tesouras que no te pertencem!
Eu mal podia acreditar no que acontecia diante de mim. L estavam um
poderoso feiticeiro e uma curandeira discutindo por causa de uma tesoura. No
fazia o menor sentido.
Ruby pegou uma garrafa de bebida gasosa, vazia, e arremeteu-a. Ela caiu
bem junto do alpendre, atingiu uma laje e explodiu. O gs espalhou-se em todas
as direes. Co-Vermelho deu um pulo para trs. Ben e Tambor desapareceram
dentro da cabana.
Ruby era extraordinria. Embora cega, de certa forma sabia qual era a
distncia entre o lugar onde estava e as pedras empoeiradas que compunham os
precrios alicerces do alpendre de Co-Vermelho. Os fragmentos da garrafa
dispuseram-se em semicrculos e no chegavam a tocar nos ps de Co-
Vermelho. Tanta preciso no era apenas uma coincidncia. Ruby, de modo
algum, era incapacitada pela cegueira. Voltou um pouco a cabea de lado, como
um velho corvo. Seus olhos opacos, que nunca se dirigiam diretamente a Co-
Vermelho, eram frios e no brilhavam.
Sei que voc est pretendendo alguma coisa, Ruby berrou Co-
Vermelho. J lhe disse para dar o fora daqui. Ele voltou para a cabana e
bateu a porta com toda fora.
Ruby comeou ento a aprontar uma algazarra dos diabos. Comeou a
emitir sons estridentes, que se assemelhavam a pios e cacarejos, e voltou a
pavonear-se como um peru. Continuava a jogar uma pedra atrs da outra no
telhado de zinco. A porta finalmente se escancarou e Co-Vermelho voltou,
furioso. Seu rosto estava visivelmente ameaador. A barba e os plos vermelhos
arrepiavam-se e projetavam-se em todas as direes. Apesar de estar bem
escondida, eu tremia. Agnes confundia-se com a rvore por trs da qual se
ocultava.
Isto aqui propriedade minha, Ruby disse Co-Vermelho com voz
esganiada. Acho melhor voc parar com isso de uma vez por todas!
Pois sim! E o que voc est fazendo aqui na reserva? Por que no vai
morar com os outros brancos? Nenhum ndio te suporta. Voc fede, seu wasichu
sujo.
Onde eu moro no de sua conta! Fique sabendo que moro onde bem
entender!
Devolva minha tesoura!
No devolveria, mesmo que estivesse comigo.
Pois ento queimo esta cabana!
Tente, se tiver coragem! Voc sair daqui morta!
Ben e Tambor, escondidos por trs de Co-Vermelho, concordavam com
tudo o que ele dizia, sacudindo a cabea. Co Vermelho estava enfurecido, e
Ruby, pelo visto, no ficava atrs.
D o fora daqui, Ruby ele gritou. Todo mundo sabe que voc
completamente louca.
V tomar no eu! rugiu Ruby.
Ela precipitou-se para a lateral da cabana e escancarou a porta do puxado
onde se guardavam as ferramentas. Entrou e comeou a provocar um rebulio
infernal. Os homens, tendo Co-Vermelho frente, deram alguns passos em sua
direo.
Eu sabia! Eu sabia! Encontrei minha tesoura. Ela voltou para o quintal,
brandindo a ferramenta.
Esta tesoura minha! protestou Co-Vermelho. Comprei-a em
Brandon, no ltimo vero, numa liquidao. No foi roubada. Ele deu ura
passo adiante, mas sem sair do alpendre. Sua velha estpida, isso no
tesoura, mas torniquete! Tambor, estou certo ou no?
E isso mesmo! E um torniquete, com toda certeza. Me lembro muito
bem do dia em que comprou.
Tenha um pouco de respeito por mim gritou Ruby.
No sou to simplria assim. Pouco me importa o que isso. E meu e
pronto!
E o que uma velha como voc quer com uma tesoura de cortar cerca?
Quero construir um cercado enorme em torno de minha cabana, para
afastar ladres como voc.
Devolva esta tesoura ou ento eu...
Voc o qu?
Eu pego ela de volta!
S mesmo um crpula como voc para pegar de volta algo que roubou
de uma velha cega.
Sua... Co-Vermelho gritou, bateu com o p no cho e esmurrou a
parede da cabana.
Ruby deu-lhe as costas e comeou a andar em direo estrada, num
gesto de desafio. Bamboleava as cadeiras, erguendo bem alto o torniquete.
Mexam-se! gritou Co-Vermelho para Tambor e Ben.
No podemos deixar esta velha fazer o que bem entende! Seu rosto
estava ainda mais vermelho e seus olhos lanavam chispas. Vamos peg-la!
Os trs saram correndo atrs de Ruby. Berravam a ponto de quase perder
o flego. Enquanto isso a porta da cabana estava escancarada.
Voltei-me para Agnes, disposta a perguntar se no deveramos ir ajudar
Ruby. Ela estava parada e, de repente, no a vi mais. Voltei-me novamente e a
vi entrar na cabana. Era como se tivesse dado um salto de trinta metros,
aterrissando no alpendre sem fazer o menor barulho.
Voltou a aparecer da a pouco e dava a impresso de que atravessava uma
parte da porta. Sorria, matreira, e segurava uma cabaa. Tive a impresso de que
ela pulava para a frente e, quando eu menos esperava, estava novamente junto de
mim.
Eu fiquei to assustada que meu estmago doeu. Tive mpetos de me
dobrar para a frente, mas, antes que eu pudesse fazer qualquer coisa, Agnes
estapeou-me.
Isso de nada adianta. Seja uma guerreira ela ordenou. Corremos em
direo cabana de Agnes e com uma rapidez que eu desconhecia at ento.
Quando menos espervamos, Ruby, de repente, corria ao nosso lado. Aquilo
aconteceu de forma to inusitada que eu me aterrorizei.
Conseguiu? perguntou Ruby a Agnes.
Sim ela disse, quase sem flego, tocando-a com a pequena cabaa,
recoberta de miangas.
A risada diablica das duas velhas ecoou na trilha estreita. Ao chegarmos
ao quintal de Agnes, deitamos e rolamos no cho. Eu ria histericamente.
Voc deveria ter visto a cara de Co-Vermelho quando ele comeou a
te perseguir! disse Agnes a Ruby. Voc mesmo muito esperta! Ela
caiu novamente na gargalhada.
Ambas se deram tapinhas amistosos, se parabenizaram, pularam, caram e
rolaram mais um pouco no cho.
Ruby, como foi que voc fez para escapar deles? perguntei, parando
de rir.
Deixei aqueles trs pensar que tinham me assustado. Derrubei o
torniquete e sa correndo.
Mas Co-Vermelho no vir saquear sua cabana? indaguei,
alarmada.
No, isso seria um tremendo engano declarou Ruby, pensativa.
L no existe nada que possa interess-lo. Eu jamais saquearia a cabana de Co-
Vermelho. No sou esse tipo de gente.
, mas foi o que voc fez hoje.
No afirmou Ruby. Estamos apenas devolvendo algo que
pertence a July. O esprito de uma criatura pertence a ela.
Todo confronto com Co-Vermelho um desafio a seu poder pessoal,
Lynn afirmou Agnes.
No sei, no, mas, de vez em quando, isso chega a se tornar tedioso.
Eu me sentia completamente confusa, mas recomecei a rir.
Todas nos tornamos conscientes da presena de July, ao mesmo tempo.
Voltamo-nos e olhamos para ela. Ainda estava sentada no mesmo lugar, mas
tinha revirado o prato com a comida e o copo de gua. Tocava a flauta com um
resto de flego e seus olhos estavam mortios.
Precisamos dar-lhe de volta aquilo que ela perdeu e despertar a pintura
refletida.
Ruby e Agnes debruaram-se sobre July e a levaram para o centro do
quintal. A jovem se mostrou muito dcil.
Ruby voltou o rosto dela para o ocidente. O sol estava bem baixo, na linha
do horizonte, mas ainda havia claridade no Armamento. Abraando-a pela
cintura, Ruby a fez ficar parada em determinado lugar e Agnes caminhava logo
atrs.
As duas agiam com deciso, mas sem se apressarem. Quando tudo parecia
estar em ordem, Ruby acenou para Agnes e esta ergueu a cabaa sobre a cabea
de July. Ruby apertou a barriga da jovem, Agnes esfregou as mos na cabaa e
ouvi um som seco, um estalo, semelhante a um tiro de revlver. Uma pequena
nuvem de fumaa rodopiou em torno da cabea de July e deu a impresso de que
era sugada para dentro dela, por meio de um fio de prata. Pela segunda vez
aquela noite, dobrei-me para a frente, sentindo dor.
V buscar uma manta para July gritou Agnes.
Fui cambaleando at a cabana e voltei com uma manta da cama de Agnes.
Ruby cobriu os ombros da jovem e as duas a ampararam e a obrigaram a
caminhar de um lado para outro do quintal, encorajando-a por meio de
murmrios.
O que aconteceu? perguntei.
July deu um grande passo disse Agnes com toda simplicidade.
No permita nunca mais que aquele maldito Co Vermelho a engane
disse Ruby, dirigindo-se a July com muita energia.
Ela segurava a cabea com as mos. No era mais a mesma pessoa e
soluava baixinho. Seus olhos mudaram de expresso e ela comeou a sorrir.
Eu no conseguia mais voltar. No tem nada a para eu comer?
Lynn, v buscar um pouco de carne de veado para ela ordenou
Agnes.
Caminhamos em direo cabana.
O que esta flauta est fazendo aqui? perguntou July pegando do
cho o instrumento abandonado.
Oh, essa no! exclamou Ruby. Arrebatou a flauta das mos da
jovem, apoiou-a no joelho, partiu-a em dois, jogando-a fora.
De repente ouviu-se o ruflar de asas e um corvo pousou no ombro de July,
crocitando bem alto em seu ouvido.
Corvo tem voado por a, procura do esprito perdido de July disse
Agnes, voltando-se para mim. Esta ave pertence a ela. Agora voltaram a se
unir, Todas devemos ficar muito felizes.
Depois que entramos na cabana, July comeu com um apetite invejvel.
Quando terminou, fomos apresentadas. Senti que ela sabia muitas coisas que eu
ainda teria de aprender.
Mais tarde, depois que Ruby e July partiram, permaneci em silncio no
meu saco de dormir, imaginando o que aconteceria em seguida. Nada parecia
fazer muito sentido. A nica coisa de que eu tinha plena certeza que ainda
desejava o cesto de casamento.



Deixo-a no interior do espelho da criatividade, tocando
o crculo do mundo.
Hyemeyohsts Tempestade



Agnes me despertou com muita delicadeza. A noite estava escura como
breu. Mesmo depois que ela acendeu a lanterna, parecia que uma cortina negra
recobria a janela. A expresso de seu olhar revelou que eu teria de enfrentar um
desafio imediato e desconhecido. Enquanto vestia o jeans, notei que meus dedos
estavam crispados.
Co-Vermelho ficar furioso se surpreend-la rondando a cabana dele
disse Agnes com displicncia.
No duvido. Senti uma contrao no estmago.
Agora h de querer se vingar. Voc precisa tomar muito cuidado.
Aquele homem conhece um milho de truques. Voc bem viu o que ele fez com
July. Ela quase esteve a ponto de morrer. No deve fazer nada ou tomar
qualquer deciso sem antes aconselhar-se comigo. Pode continuar espera de
uma oportunidade, mas no v atrs do cesto. Est me entendendo?
Quer dizer que no devo dar um passo sequer em direo cabana dele
sem antes lhe pedir?
Exatamente. Voc no pode se dar ao luxo de cometer mais um erro.
Voc ainda quer que eu v at l e aguarde uma chance?
Sim, mas se por acaso Co-Vermelho enfiar o cesto de casamento
debaixo de seu nariz, volte e me consulte, antes de tentar se apoderar dele.
Mas por que preciso ir at l, se nem sequer tenho foras para pegar o
cesto?
Ir at l e espreitar um teste para sua capacidade e determinao
guerreira. No deixe que eles descubram o lugar onde voc se esconde. Esta
disputa tornou-se muito sria e uma questo de vida e morte.
Respirei fundo e tomei um caf da manh frugal, obrigando-me a comer.
Rememorei os vrios dias passados em espionar a cabana, a fim de roubar o
cesto. Meu objetivo parecia distanciar-se cada vez mais de minha capacidade de
alcan-lo.
E por que est me enviando para l to cedo?
Co-Vermelho tem o sono pesado e costuma levantar-se tarde. Quem
sabe dessa vez no sentir sua presena... E um sujeito absolutamente
imprevisvel e no me ocorre outra soluo.
Era a primeira vez que via Agnes pouco segura de si. Ela afastou a
cadeira, levantou-se e andou de um lado para outro, com lentido.
Espero que esteja lhe dando o conselho certo, Lynn. Simplesmente no
sei o que voc deve fazer agora. Uma coisa garantida: se por acaso eles a
acuarem, agarre seu brinco e corra o mais rpido que puder. Tem certeza de que
ainda quer o tal cesto?
Agnes, que pergunta esta? E claro que quero o cesto.
Talvez eu esteja ficando senil, Lynn. Agnes sacudiu a cabea.
Para mim seria muito mais fcil se voc simplesmente voltasse para Beverly
Hills.
Agnes! O que h com voc?
V pegar o tal cesto e no volte de mos abanando.
Mas voc acaba de me dizer para no agir sem antes consult-la!
Bem, se foi isso que eu disse, acho melhor voc me obedecer.
Por favor, no me deixe confusa, Agnes, por favor! Ela me respondeu
em cree.
Agnes, no entendo o que voc est dizendo. Por favor, no faa isso.
Eu comeava a entrar em pnico.
Agnes no disse nada e comeou a gesticular, usando a linguagem dos
sinais! Corri at ela e sacudi-a. Ela parecia ter perdido toda sua energia.
Lynn! Lynn! disse em voz alta. Co-Vermelho est me atacando.
Antes de mais nada, faa o que lhe ordenei e volte. Espero ainda estar viva
quando voc chegar.
No posso fazer nada por voc? gritei.
Sim. V j para l. No deixe que a matem.
Enfiei um suter marrom e peguei alguns pedaos de carne-seca,
guardando-a nos bolsos do jeans. Agnes me abraou, junto porta.
No agento mais, lobinha. Tome cuidado com os cachorros.
Agnes obviamente me confundia com a filhinha que tivera h tanto
tempo. De repente gritou, levou a mo garganta e caiu no cho, dando chutes
em todas as direes.
Agarre aquele maldito! gritou. Pegue ele para valer. Eu tambm
comecei a gritar. Agnes levantou-se.
E agora, est disposta a ir, meu bem? perguntou em tom sarcstico,
porm lcido.
Sim gaguejei. Minha garganta doa de tanto gritar.
Voc se deixa enganar com a maior facilidade, no mesmo, Lynn?
Estava testando voc, para ver se digna de confiana e sabe agir com
independncia. Pelo jeito, no sabe, no.
Quer dizer que estava fingindo, que no passou de uma brincadeira?
Eu no sabia se estava aliviada ou enfurecida.
No, no foi uma brincadeira, mas um teste. Voc ainda no est
preparada.
No acho que foi muito leal de sua parte.
mesmo, Pobre-Vaca? Co-Vermelho tambm no achar, quando
liquidar com voc. No achar a menor graa, vendo-a to fraca. Agnes me
examinou de alto a baixo. Enganei-a tambm para abalar sua solidez. Talvez
no consiga outra oportunidade de roubar o cesto e quero que seja bem-
sucedida. Volte rapidamente e comunique tudo o que for importante eu saber.
Est bem.
Encarei Agnes por um instante e retirei-me. No havia estrelas no cu
negro, mas meus ps sabiam em que direo correr e como agir em silncio. O
nico barulho era o pio distante de uma coruja.
Comecei a rastejar no cho coberto de mato a uns cem metros da cabana
de Co-Vermelho e ento me escondi, quando cheguei a quarenta metros.
Quando os primeiros clares surgiram no horizonte, deitei-me de bruos e no
fiz o menor movimento, espreita. L pelas nove horas Tambor apareceu,
bocejando e com um caneco de alumnio na mo. Sentou-se nos degraus do
alpendre e tomou um gole da bebida.
Velha desordeira! praguejou.
Sorri, ao pensar em Ruby apedrejando a cabana.
Levante, Ben! Est na hora de ir trabalhar! disse Tambor.
Ouvi a resposta de Ben, mas o som era abafado demais para se entender o
que ele dizia. Quando surgiu, Ben levava um caneco na mo e um bule na outra.
Ambos bocejaram, soltaram piadas e se espreguiaram.
Os dois entraram e ficaram dentro da cabana por mais de uma hora. Ao
sarem, usavam macaces remendados, em vez do jeans de todos os dias.
Estenderam um enorme rolo de tela de arame desde o puxado at o alpendre da
frente e foram procura de martelos, serrotes, trancas, alicates, pregos, correntes
e outras ferramentas que no consegui reconhecer. No alpendre estendia-se uma
esquisita coleo de objetos. Tambor e Ben no tiravam os olhos deles, como se
estivessem enfrentando um complexo problema.
Velha maldita! gritou Tambor, pegando um martelo pesado e
jogando-o no cho. Se no fosse por ela, no teramos todo esse trabalho.
Pois concordou Ben, que, como sempre, se exprimia atravs de
monosslabos.
Quer desenrolar a tela e eu corto ou prefere o contrrio?
Pouco importa, contanto que a gente d logo conta disso declarou
Ben, cocando a cabea.
J sei. Eu seguro a ponta da tela, voc desenrola e corta.
No melhor a gente medir antes? Agora foi a vez de Tambor cocar a
cabea.
isso a. Nem tinha pensado.
Surgiu uma discusso, pois os dois queriam saber quem iria segurar a
ponta da trena. Tambor perdeu.
Um metro e meio... marque um metro e setenta. Assim mais seguro
disse Tambor, mantendo a ponta da trena de encontro moldura da janela.
No vou conseguir lembrar queixou-se Ben.
Pois ento v pegar um lpis.
Vou indo, mas no precisa berrar. Da a pouco Ben voltava com papel
e lpis.
Qual era mesmo a medida, Tambor? Medir as janelas da cabana foi
uma operao que parecia no terminar nunca mais. Para medir a janela do lado,
Ben teve de usar um tamborete e, para a janela de trs, recorreu a uma escada.
Enquanto isso os dois no paravam de se queixar de Ruby. As pragas e os
xingamentos eram constantes. A tarefa mais simples exigia um verdadeiro
debate entre eles, mas, invariavelmente, acabavam adotando de comum acordo
os meios mais ridculos de proceder.
Que droga! resmungou Ben, desenrolando a tela de arame, toda
enferrujada. Tambor manteve-a no lugar, pisando em sua extremidade.
Toda vez que Ben soltava a tela, a fim de cortar um pedao do arame com
um comprido alicate, ela voltava a se enrolar, arranhando ou cortando sua mo.
Ai! Tela nojenta, filha da puta!
Me d isso a disse Tambor, pegando o alicate. Mas como voc
burro! Deixe que eu fao.
Ele deu um passo adiante, mas avanou demais, esquecendo que pisava na
tela, a fim de a manter no lugar. Ela enrolou-se e rasgou seu macaco.
Maldita tela! gritou. Sua voz ecoou nas rvores. Veja s em que
estado ficou meu macaco!
Os dois levaram horas para prender a tela nas janelas que, no final, tinham
a aparncia de um enorme quebra-cabea geomtrico. Finalmente Co-
Vermelho saiu da cabana.
Seus burros! Por que est demorando tanto? esbravejou. Ben e
Tambor no sustentaram seu olhar furibundo. Acabem de pregar a tela e que
seja rpido. Mexam-se!
Ben e Tambor pegaram martelos enormes e comearam a pregar
desordenadamente.
H bilhes de pessoas neste mundo e eu fui premiado com dois
incompetentes como aprendizes!
Ben e Tambor pregaram com mais rapidez.
Quero o cadeado na porta do puxado antes do dia acabar resmungou
Co-Vermelho. Acho bom vocs se mexerem.
Agora Ben e Tambor martelavam furiosamente.
No se pode confiar em ningum nos dias de hoje disse Co-
Vermelho, com cara de poucos amigos. Ah, mas elas vo ver s o que vou
aprontar! A mulher branca pagar por isto!
Co-Vermelho entrou na cabana e bateu a porta com fora.
Lembrei-me da foto do cesto de casamento, que vira h muito tempo, e
olhei para a cabana, tentando imagin-la l dentro. Agnes, de certo modo,
reforara a necessidade que eu tinha dele e agora eu preferia morrer a no me
apoderar do cesto.
Oh! gemeu Tambor. Ele derrubou o martelo e apertou o polegar,
gritando de dor. Ben, faa alguma coisa, me ajude!
A tela de arame se desprendeu da janela e caiu no cho.
Eu sabia que aqueles trs eram alquimistas muito bem dotados, mas, pelo
menos no plano fsico, mostravam-se absurdamente ineficientes. Ben e Tambor,
toda vez que agiam, pareciam trair seus prprios esforos. Era uma verdadeira
demonstrao de incompetncia, que no tinha fim, como um filme de terceira
categoria.
Co-Vermelho saiu da cabana vrias vezes, agitando os braos e
praguejando. Quando ficava por perto, Ben e Tambor cometiam erros crassos,
farsescos. Ben deixou cair um p-de-cabra em cima do prprio p e Tambor
bateu o martelo com tamanha fora que acabou estilhaando uma vidraa.
Ambos pareciam competir para saber quem era o mais desajeitado*.
Co-Vermelho acabou desistindo, exasperado, e deixou Ben e Tambor
entregues prpria incompetncia. No final da tarde tinham pregado a tela de
arame em todas as janelas. Pregaram ento grandes tiras de metal na porta do
puxado, parafusando nelas um ferrolho e um cadeado. Tambor deu um passo
atrs, a fim de admirar o que tinham acabado de fazer e Ben pegou uma pesada
alavanca de ferro.
O que voc pretende fazer com isto? perguntou Tambor.
O que voc acha? Vou pr um cadeado no telheiro onde a gente guarda
as ferramentas. No ficaria nem um pouco admirado se Ruby enfiasse uma
cascavel pelo buraco da porta.
Me parece que nem Ruby seria capaz de fazer uma coisa dessas, Ben.
Acho bom no arriscar. Vou pr o cadeado de qualquer jeito.
Bem, ela nunca mais vai entrar naquele telheiro, a menos que use uma
banana de dinamite.
isso a. E no puxado ela tambm no entra. Ben, arrastou a
alavanca pelo quintal. Ei, voc no vai me ajudar? Afinal de contas, voc
tambm entra no telheiro de vez em quando.
Tambor resolveu cooperar e j era bem tarde quando os cadeados foram
instalados e as ferramentas guardadas.
Olhe s as janelas disse Tambor.
Puxa, a fachada da cabana ficou chique demais! declarou Ben,
entusiasmado.
Acho que caprichamos, no mesmo?
Sem dvida. Ns dois devamos procurar emprego no ramo da
construo. Aposto que, se quisssemos, podamos ser engenheiros.
Co-Vermelho apareceu e aproximou-se deles.
Vocs dois, como engenheiros, seriam o maior fracasso que j se viu.
Ben e Tambor ficaram de crista cada e Co-Vermelho balanou a cabea,
desanimado. Eu ria, a despeito de mim mesma. Aquilo at parecia uma comdia
de cinema mudo.
A gente fez o que pde, Co-Vermelho disse Ben, magoado.
O que voc esperava? Afinal de contas, no somos carpinteiros, no
mesmo? acrescentou Tambor.
Os trs entraram na cabana antes que eu conseguisse ouvir a resposta de
Co-Vermelho. Tentei relaxar um pouco. Nada aconteceu nos momentos
seguintes at que, de repente, Co-Vermelho, Ben e Tambor escancararam a
porta, bateram-na com toda fora, saltaram e gritaram, luz do crepsculo.
Abraaram-se, cantaram e foram pela estrada afora. Fiquei quieta, at no os
enxergar mais. Imaginei que iriam at Crowley fazer uma farra. Tinha certeza de
que estavam bbados.
No ousava pegar o cesto sem antes consultar Agnes, sobretudo aps a
experincia daquela manh. Corri o mais rpido que pude at a cabana dela e
entrei porta adentro, to sem flego que mal conseguia falar. Ela estava sentada
na cadeira e me lanou um rpido olhar.
Agnes! exclamei excitada. Acho que eles no voltam to cedo.
Foram at a cidade, tropeavam e cantavam. Esto bbados.
Devem estar, sim ela disse, levantando-se. Chegou sua
oportunidade. Cuidado para no cair numa armadilha. Mantenha a coragem,
Lynn, e lembre-se de tudo o que lhe ensinei. Aja rapidamente e roube o cesto.
Parti, apressada. Estava escuro e no cu muito claro via-se a lua crescente.
Parei a quarenta metros da cabana de Co-Vermelho. No se via o menor sinal
de vida e a cabana estava mergulhada na escurido. Eu tremia. Aproximei-me
ainda mais, ajoelhei-me por detrs de um arbusto e minhas mos se apoiaram na
terra mida. Cheguei ainda mais perto e agachei-me por detrs de um toco de
rvore.
Ol, meu bem disse Tambor de repente.
Meu corao disparou. Percebi que estava segurando a perna dele.
Tambor recurvara o corpo e adotara a postura de uma rvore sem folhas, com os
braos estendidos, numa atitude grotesca. Na escurido no consegui distinguir
sua forma da silhueta dos arbustos que cresciam ali perto. Larguei a perna dele e
recuei, aterrorizada.
Mais um vulto estava perto de mim, direita, e ainda um outro detrs de
mim. Os trs me cercavam.
Moa, v j dando o fora daqui ou ento eu te prego na parede da
cabana.
Era Co-Vermelho quem me ameaava. As trs silhuetas escuras
debruaram-se sobre mim ao mesmo tempo. Soltei um grito e sa em disparada.
Enquanto corria, ouvia a risada de Co-Vermelho. Tropecei num toco, ca de
quatro, levantei-me e corri trilha afora, em direo cabana de Agnes.
Pegue ela! algum gritou. Foi naquela direo! Ben e Tambor
comearam a atirar pedras enormes em mim, enquanto eu corria. Elas chegavam
cada vez mais perto. Me arriscava a ter o crnio esmigalhado por qualquer uma
delas. Enquanto isso, eles no paravam de rir.
Prossegui numa louca disparada pela trilha e s me dei conta de que j
no corria mais nenhum perigo quando ca, junto porta de Agnes.
Fui trapaceada gritei. Eles quase me mataram.
Sua tentativa no deixou de ser divertida e s por isso eles no se
dariam ao trabalho de te matar observou Agnes, rindo.
Pois eu no achei nada divertido! protestei, com vontade de chorar.
Agnes lanou-me um olhar malicioso.
Eu sabia que Co-Vermelho estava enganando voc.
Sabia e mesmo assim me mandou at l?
Sim, eu queria ver at onde eles iam. Assim que voc me contou que
eles estavam bbados, percebi aonde pretendiam chegar. Os feiticeiros jamais se
embebedam, a menos que queiram enganar algum. Eu precisava demonstrar-
lhes o quanto voc fraca, para melhor engan-los. Ao cair na armadilha que
eles lhe prepararam, voc os trapaceou. Agora no sentem o menor respeito por
voc, o que bom. Acham que no tem a menor necessidade de se protegerem
de voc. Agnes encheu uma xcara com ch quente e me serviu. Sente-se.
Nada ir acontecer neste momento. Beba. O ch est gostoso. Tomei alguns
goles.
Sabe, Lynn, aqueles sujeitos pensam que voc uma mulher tola,
estpida e no representa a menor ameaa a quem quer que seja. Acham que
deveria envergonhar-se de si mesma e ir embora. Enquanto pensarem assim, so
vulnerveis. Este o melhor momento para agir. Muitos seres humanos no
correspondem ao que se espera deles, mas espero que voc seja uma criatura
corajosa. Afinal de contas, deve ser uma caadora, uma guerreira. Precisa
ensinar a todos ns o que ter um sonho. Volte e vigie a noite inteira. Sua
paixo pelo cesto de casamento irrevogvel. Voc veio at este mundo a fim
de descobrir seu caminho. Agora o achou e tem de segui-lo.
Agnes levantou-se da mesa e foi at o armrio, voltando com sua trouxa
de poes e meu vestido e mocassins de pele de veado.
Vista-os e no os desonre. Eles esto repletos de energia de mulher.
Despi-me rapidamente. O frio me provocou arrepios, mas, assim que me
vesti, experimentei uma agradvel sensao de calor. Aquele lindo traje dava a
impresso de que eu era acariciada por uma pele.
Vamos para fora disse Agnes, pegando a trouxa de poes.
Traga a manta.
Fiz o que ela ordenava e segui-a at o quintal. Ela me disse para estender
a manta no cho e alis-la.
Sente-se voltou a ordenar, muito severa. Acomodamo-nos nas duas
extremidades da manta. Agnes desatou os chocalhos que pendiam da trouxa e
desenrolou a pele, expondo o que ela continha: vrias fitas pretas, amarelas e
vermelhas, flores secas, cristais de quartzo, chumao de cabelo ou
possivelmente escalpos, uma garra de coruja, vrias bolsas com poes,
recobertas de miangas e certas coisas que no reconheci. Ela inclinou-se para a
frente e tranou em meu cabelo duas penas de coruja.
Ser que esses objetos lhe dizem algo?
No sei. Senti de repente desprender-se uma energia de um objeto
que se assemelhava a uma pedra nodosa. Apontei-o.
um av disse Agnes, balanando a cabea, com ar de aprovao.
Tem mais de noventa anos. E uma semente de peyote. E um ancestral. Com
freqncia eu mesma sinto seu poder.
Enquanto meus olhos percorriam o contedo da trouxa, notei, ao lado de
algumas penas, a metade de uma nota de vinte dlares.
Onde foi que conseguiu isso? perguntei, estarrecida. Pensei no que
me acontecera na Guatemala e no jovem ndio que rasgara meu dinheiro pela
metade. Ainda conservava aquela que ele me entregara.
Esse dinheiro, partido ao meio, veio do sul e me avisou de sua
chegada.
O sangue fugiu de meu rosto. Agnes pegou um pequeno cachimbo e o
entregou para mim. Segurei sua haste delicada e ela disps quatro penas de
guia num crculo, com as pontas voltadas para dentro, quase se tocando.
Cada pena representa uma das direes disse. sinal de que
voc se encontra no centro da tenda.
Devolvi-lhe o cachimbo. Agnes retirou de uma das bolsas um pedao de
fumo amarelo, colocou-o no bocal do cachimbo, acendeu-o e deu algumas
baforadas.
Quero que voc fume bastante este fumo-amigo disse, passando-me
o cachimbo. D uma tragada para valer e esfregue o estmago.
O cachimbo era quente e macio e o fumo agridoce me deixou tonta.
Podemos fumar este cachimbo juntas. As antepassadas esto com voc,
na realizao de seu sonho. Este fumo-amigo um convidado da tenda chorosa
da velha que conversa com as rosas.
Enquanto Agnes falava, seu rosto parecia sobrepor-se a tudo. Sua voz me
acalmava. Eu sentia presso nos ouvidos, como se fosse ar comprimido, e
pareceu-me importante dizer a Agnes que eu a respeitava e amava.
De repente descobri que conseguia comer a fumaa, como se fosse uma
tnue substncia de algodo. Agnes podia muito bem ser uma jovem de dezoito
anos, com longas trancas que lhe desciam pelas costas. Tentei falar de minha
realizao interior, mas os pensamentos, tudo, enfim, parecia soobrar dentro de
mim. Eu estava sentada sobre aquela manta desde tempos imemoriais e o
momento que vivia jamais cessaria de existir.
Agnes tirou o cachimbo de mim.
Este cachimbo de cura vem sendo usado h mil anos e esta erva to
doce secreta. Seu esprito o de uma mulher. E uma ddiva quela guerreira
que existe dentro de voc, a fim de a tornar forte na batalha.
Agnes levantou-se e fez um gesto, indicando que eu deveria agir da
mesma forma. Tive a sensao de que meu corpo se levantava obedecendo a
uma vontade que me era desconhecida.
A senhora branca do norte que mora na floresta e controla todos os
animais est nos ouvindo. Existem, porm, os charlates da cura, que querem
roubar o poder desta encruzilhada das heyoka. Graas a este fumo-amigo, voc
conseguir enxerg-los. Eles dirigem flechas compridas e pontudas contra suas
irms. Alimentam-se de seus sonhos, sem considerao pela fome que voc
sente. Suas bolsas contm feitios ruins e o corao deles mau. Agnes bateu
o p no cho. Bata voc tambm.
Fiz o que ela mandava.
Minha filha, minha loba astuta... Agora chegou o momento de olhar
para o sudeste, para o lugar dos grandes chefes da paz. As mulheres foram as
primeiras a ocup-lo. Agora a mulher deve permanecer l novamente e levar o
equilbrio ao acampamento. Este cachimbo deve ser mantido com firmeza acima
da terra. Meu corao se encher de alegria se voc triunfar.
Ela pegou um punhado de farinha de um saco de couro, derramando-a em
cima de mim. Enfiou a mo dentro da blusa e retirou uma faca, enfiada numa
bainha de pele de cora. Desembainhou-a e notei sua lmina de slex. Agnes
ergueu a mo e pressionou a ponta da faca no polegar.
O sangue escorreu-lhe pela palma da mo e o punho, pingando sobre a
manta. Ela aproximou o polegar do alto de minha testa e eu senti sua umidade.
Agnes manteve a mo erguida, como se fosse uma saudao.
O sangue que serviu para pintar sua fronte o sangue de uma mulher
que cura. um sangue bom, que veio do doce rio de meu corpo. Meu sangue
une todas as mulheres. Tenho mo de heyoka e sou eu quem o digo. Sua estrada
vermelha contm o corao de todas ns. Sinto-me contente por poder traar seu
caminho.
Agnes entregou-me a faca com a bainha. Ela agora parecia ser feita de
osso ou marfim, em vez de slex, e se tornara extremamente afiada.
Ponha a faca em seu cinto. Ela sagrada e foi trazida do alm. Se voc
conseguir chegar at o cesto, a nica faca que conseguir cortar as fibras.
Entender minhas palavras se conseguir apropriar-se do cesto de casamento.
Enfiei a faca na bainha e amarrei-a em meu cinto.
Agora sente-se sobre esta manta. Mantenha-se calada e no se mexa.
Nas profundezas desta noite, senti a presena da grande senhora branca do norte.
Se voc for escolhida para agir, ela enviar um animal at aqui para conversar
com voc. No tenha receios. Ela poder mandar um veado, um texugo ou at
mesmo um gamb. Voc poder ficar aqui at o sol nascer. Se nada acontecer,
v em frente, mas se acaso um animal aparecer, considere-se duplamente
afortunada. A eterna profecia a tornou to sagrada quanto ela mesma.
Agnes enrolou sua trouxa e amarrou-a. Quando percebi que ela iria
retirar-se, meus temores mais profundos retornaram.
Mas, Agnes, aqueles trs nunca saem do stio...
Lynn, voc ter de chegar at eles de alguma forma. Precisa imaginar
como far isso. No pense no assunto, caso contrrio seu poder secar. Voc
est repleta dele, conforme estou vendo.
Eu no me sentia to repleta assim e imaginei se o fumo-amigo por acaso
no me teria privado de coragem.
Agnes! supliquei.
Fiz por voc tudo o que podia. Permanea aqui durante algum tempo.
Fumo-amigo me disse que a senhora do norte, que emite luz azul, est decidindo
se dever enviar um amante para reconfort-la. Agnes deu de ombros.
Cabe a ela resolver. Lembre-se: se usar a faca, corte com rapidez.
Agnes deu-me as costas e deixou-me sentada sobre a manta. A noite
estava pesada, sombria e eu fechei os olhos. Por detrs de mim ouvi o farfalhar
dos arbustos. Algo rosnava e no muito longe de mim. A minha esquerda
percebi o rudo de passos macios, talvez de um animal de grande porte. Ouvi
uma respirao acelerada e de repente senti um estranho cheiro almiscarado.
Quis voltar-me e espiar, mas, nesse momento, o animal encostou o focinho em
meu cabelo. Para meu grande horror, lambeu-me a nuca. O animal tinha bigodes
e sua lngua era spera.
Abri os olhos e vi diante de mim a cara de um lince. Ele arquejava, de
boca aberta. Esticou-se, comeou a ronronar e eu o acariciei. Seu comprido
corpo era cheio de msculos que ondulavam. O lince apoiou as patas em meus
ombros e eu olhei diretamente aquele par de olhos verdes. Ele endireitou-se e,
jocoso, descreveu um crculo em torno de mim. Mudou de direo, girou do lado
contrrio, voltando a cabea de lado, como fazem os gatos, e rosnou.
Voc lindo eu disse. O lince era o animal de que Agnes me falara.
O felino continuou a circular e depois parou diante de mim, a uns quinze
metros de distncia. Aproximou-se, dando patadas no ar, e saltou em minha
direo, passando por cima de mim. Voltei-me a tempo de notar seus saltos
muito compridos, elegantes, e v-lo desaparecer no denso matagal.
Ao me aproximar da cabana de Co-Vermelho, rastejei no capinzal,
aproximei-me de um lugar estratgico e deitei-me de bruos. Cobri-me com
folhas e gravetos, vigiei e aguardei.
O dia comeou a nascer e os pssaros cantavam. Os insetos saltavam,
voavam e pequeninas formigas passaram por cima de minhas mos. As
borboletas danavam no quintal. Algo estava para acontecer e todos os meus
instintos se preparavam para a luta.
Ouvi vozes que vinham da cabana, mas no consegui reconhec-las.
Minha percepo parecia ter-se intensificado. Co-Vermelho surgiu no alpendre
e notei que os pssaros paravam de chilrear no mesmo instante.
Venha c, Tambor ele ordenou. Da a pouco a porta se abriu e
Tambor segurava a caneca de caf.
Sim?
Me traga minha bengala de cavoucar. No confunda com minha
bengala de andar. Vou desenterrar nabos selvagens para o jantar.
Tambor entrou e voltou com a bengala. Co-Vermelho pegou-a e seguiu o
rumo oeste, em direo s colinas, desaparecendo por entre as rvores. Tambor
sentou no degrau e comeou a tomar caf. Ben abriu a porta e, como sempre, foi
correndo at a privada.
Que pressa essa, Ben?
No agento mais! ele disse, puxando o trinco, recm-instalado.
Entrou na privada e fechou a porta. Os dois trocaram algumas palavras, que no
consegui entender muito bem. Tambor dirigiu-se ao telheiro, onde eram
guardadas as ferramentas. Vamos, depressa! Tambm quero ir na privada!
Tambor abriu a porta do telheiro e entrou. Ouvi-o amaldioando Ruby e
remexendo em tudo. Um machado de cabo bem comprido foi atirado no cho,
do lado de fora, logo seguido de uma corrente. Tambor continuou a pr tudo de
pernas para o ar, procurando obstinadamente algo.
De repente eu sabia exatamente o que deveria fazer!
Levantei-me de um salto e fui at o puxado. Meus movimentos eram
seguros e rpidos. Tranquei a porta, aprisionando Tambor e suas ferramentas.
Peguei o machado e a corrente, indo em direo privada, a vinte e cinco metros
de distncia.
Ei! gritou Tambor, esmurrando a porta do puxado. O que isso?
Me deixa sair!
Tive a sensao de que andava em cmara lenta. Sabia que jamais
conseguiria trancar a porta da privada, pois o trinco era de manejo muito
complicado. Passei rapidamente a corrente em torno da pequena construo,
amarrei-a, dando um n, e usei o cabo do machado para completar a manobra.
Agora era Ben que esmurrava a parede.
Voc me paga! Que histria essa?
Ben e Tambor berravam, amaldioavam e quase punham as paredes
abaixo. O tom com que se exprimiam se tornava cada vez mais hostil.
Desembainhei a faca e corri at a cabana. A porta estava aberta e levei
alguns momentos para me acostumar escurido. O belo cesto de casamento
estava em cima da mesa, num canto. Estendi o brao em sua direo.
De repente ouvi a voz de Co-Vermelho. Minha mo tremia e fiz o
possvel para me controlar, enquanto a porta se abria. Diante de mim estava
Agnes! Acaso eu seria vtima de uma alucinao?
Agnes, o que voc est fazendo aqui? Desse jeito vai pr tudo a perder!
Me d a faca. Este no o verdadeiro cesto. O cesto do poder est
escondido. Co-Vermelho enganou voc mais uma vez. Agnes deu um passo
em minha direo.
Pare! gritei, histrica, apontando a faca para ela. Fique onde est.
Meu brao tremia, em espasmos incontrolveis.
Eu sempre fizera tudo o que Agnes quisera, mas agora se passava algo de
muito estranho. Sentia-me repelida por ela. Era como se o mundo inteiro se
voltasse contra mim. Sabia, porm, que nada conseguia deter-me, nem mesmo
Agnes.
Agnes, olhe para mim.
Ela voltou lentamente a cabea em minha direo. Seus olhos eram cruis,
desesperados, e eu percebi que pertenciam a Co-Vermelho. Creio que gemi,
aterrorizada.
Agora o mackinaw e a saia pendiam do corpo dela como os andrajos que
cobrem um espantalho e fibras luminosas disparavam de todos os lados do cesto
de casamento, em sua direo. Co-Vermelho estava ligado ao cesto atravs de
fios brilhantes. Ondulaes pareciam desprender-se de seu corpo e ele se
transformava em algo que se assemelhava a tiras incandescentes. O rosto de um
homem de barba e cabelos vermelhos comeou a emergir lentamente da massa
de fios e da imagem de Agnes, que se desintegrava. Enquanto ele gritava
comigo, ordenando-me que me afastasse do cesto, a voz comeou a engrossar e
tornar-se masculina.
Voc ousou vir at aqui! berrou. Parecia um louco, cheio de
desprezo e superioridade.
Resolvi enfrent-lo. Segurei o cesto, com todas as suas fibras, de encontro
ao estmago, e chutei a mesa que estava diante de mim. Em seguida comecei a
cortar os fios luminosos e recurvados com uma fora que no sabia que possua.
Co-Vermelho no tirava os olhos de mim, debruado para a frente. Sua
cabea balanava descontroladamente, como se estivesse bbado. Estava
reunindo todas as suas foras e sua postura era idntica de um touro enfurecido
que se prepara para o ataque. Lutei por minha vida, manejando a faca com toda a
energia de que era capaz. Enquanto continuava a cortar, esfregava o cesto no
meu corpo, sentindo-me invadida por uma grande energia, que se apoderava de
todo meu ser.
Voc nem sequer sabe o que est fazendo. Se me desligar, modificar
todas as foras do equilbrio. Voc no compreende. Co-Vermelho oscilava
de um lado para outro e ainda executava sua dana do poder. No acredite em
Agnes. E uma mentirosa.
No, Co-Vermelho gritei. O mentiroso voc. Continuei
cortando as fibras que ainda restavam.
De repente Co-Vermelho deu um pulo para a frente, como um louco,
enfiou a mo no fogo e retirou um punhado de brasas. Emitiu um som
medonho, apontou as brasas para meu rosto e atirou-as. Os pedaos de carvo
vieram em minha direo como bolas de beisebol incandescentes. Alguns me
atingiram e o sangue comeou a escorrer por minha testa, embaralhando a viso.
Perdi o equilbrio, mas consegui cortar a ltima fibra. Percebi a tenso romper-
se, sob a lmina da faca. O grande peso de Co-Vermelho se abateu sobre mim e
segurei o cesto com toda fora, enquanto caamos no cho. De repente seu peso
j no se fazia mais sentir e ele comeava a assumir uma forma cada vez mais
esmaecida. Rolei no cho, afastando-me dele, e levantei-me, enquanto sua luz
comeava a se dissipar. Co-Vermelho parecia murchar, e gemia, prisioneiro.
Sua pele aos poucos foi se desprendendo, como se fosse uma rede que lhe cobria
o esqueleto. Ele se contorceu, comeou a se encolher e a envelhecer. Eu
contemplava aquela viso com profundo horror, mas sem soltar o cesto. Ento
aquela luz fantasmagrica desapareceu e tudo o que restou diante de mim foi um
velho de cabelos brancos.
Recuei e fugi da cabana. Tudo chegara ao fim. Talvez eu estivesse louca,
mas de uma coisa tinha certeza o cesto estava em minhas mos. Consegui
senti-lo. Parecia uma entidade viva, como uma serpente enrodilhada, e ento
percebi que sua textura quente comeava a mexer-se. Contemplei sua
magnificncia e senti que ele escorregava. O que estaria acontecendo? Era como
se uma parte do cesto comeasse a ser absorvida por meu corpo, na regio do
plexo solar. J no parecia mais ter a mesma forma e, no entanto, eu ainda o
segurava.
Senti o sangue descer por meu rosto e achei que talvez ainda estivesse
delirando, devido a algum ferimento. Continuei agarrada ao cesto e olhei, para
notar se acaso o tinha deixado cair. Tive, ento, uma curiosa sensao: era como
se estivesse correndo acima de mim mesma. Todo meu corpo comeou a tremer
e ondas de arrepio subiam e desciam por minha espinha. No sei quanto tempo
permaneci naquele estado de xtase, mas finalmente uma grande luminosidade
se fez em minha cabea e todo meu ser se acalmou. J no sentia mais medo.
No me recordo como regressei cabana, mas Agnes sorriu, ao ver-me.
Me passe a faca disse.
Tirei-a do cinto e entreguei-lhe tambm a bainha. Agnes guardou a faca
dentro da blusa.
Desmaiei e ela me amparou, enquanto eu caa. Quando voltei a mim
estava deitada na cama e j havia escurecido. Agnes esfregava uma pomada de
cheiro desagradvel na minha barriga e na minha cabea, que latejava. Meu
estmago estava queimando.
Os lampies de querosene estavam acesos. L fora, Ruby e July
sentavam-se ao luar, cantando em cree. Agnes observava atentamente minha
expresso.
Onde est o cesto de casamento, Agnes? Quero v-lo.
Est guardado com suas coisas. Agnes foi at a cmoda e o ergueu,
para que eu o visse, antes de entreg-lo. Lynn, agora voc a guardi do
cesto. Ele lhe pertence e a todas as mulheres. O aspecto sagrado do cesto agora
est dentro de voc. Acabou conseguindo aquilo que veio procurar.
Fiz um gesto com a cabea, surpreendida com a sensao de bem-estar.
Podia compar-la unicamente com o que senti quando fiquei grvida. Percebia a
presena da vida dentro de mim.
Voc estar em forma dentro de um ou dois dias. Agnes deu-me um
sorriso afetuoso. Ah, tenho algo para voc. Agora tempo de comemorar, de
ter vises.
Enquanto eu me sentava na cama, ela tirou da prateleira um grande
cachimbo recoberto de miangas e entregou-o para mim. O bocal era revestido
de pele de lobo.
Meus olhos se encheram de lgrimas. Era o cachimbo que eu comeara a
fazer, mas agora estava inteirinho enfeitado com miangas e suas partes se
juntaram.
Agora voc dona de um cachimbo disse Agnes, com os olhos
brilhando. Segure-o com muito orgulho. um cachimbo de mulher, um
cachimbo sagrado. As leis do universo esto contidas neste cachimbo, e voc
tem muito o que aprender. Seu aprendizado apenas comeou. Agora poder
comear a enxergar o mundo como ele de verdade.




Regressei a Bervely Hills, aps as experincias narradas neste livro. Revi
meus velhos amigos e fui aos lugares que tanto conhecia, mas me pareceram
meras sombras, em comparao com a lembrana que tinha deles.
Voltei a me inserir naquela rotina durante algumas semanas, at no
conseguir mais suport-la. Sem comunicar nada a ningum, tomei um avio de
volta para o Canad, a fim de ver Agnes. Quando entrei na cabana sem me
anunciar, ela estava sentada no cho e fiquei bem na sua frente. Dei-lhe uma
caixa de cigarros americanos. Ela pegou-a, sem dizer nada, e colocou a seu lado.
Parecia estar me esperando.
Tudo mudou tentei explicar. No sei o que fazer. Quero voltar
para seu mundo. Quero que voc continue a me ensinar.
No ela disse, olhando-me muito atenta. Havia grande firmeza em
sua voz. Ainda no tempo.
Agnes, voc me disse que tudo o que eu aprendi sagrado e secreto.
verdade?
Sim, verdade.
No posso contar a ningum, discutir isso com ningum?
No.
Mas ento o que devo fazer?
Agnes encarou-me com altivez durante alguns momentos. Estendeu os
braos rigidamente, diante dela, paralelos ao cho, com os punhos cerrados.
Esticou lentamente as mos, mantendo-as na mesma posio, mas com os dedos
apontados para cima.
Sabe o que isto significa?
Voc est se exprimindo atravs de sinais?
Sim. Quando voc abrir os dedos desse jeito, significa duas coisas. Os
dedos simbolizam as pessoas e abri-los quer dizer desfazer-se de algo. Estou lhe
dizendo para comunicar a seu povo o mundo espiritual. Deixe sua mensagem
voar. Deixe a guia voar.
O que isso significa?
Voc viu muita coisa, sabe muita coisa, mas no basta. Disse-lhe que
chegaria um tempo em que se veria forada a escolher sua morte. Esse tempo
chegou. Escreva um livro e passe adiante tudo o que aprendeu. Ento poder
voltar para junto de mim.
Enquanto me afastava de Agnes, seguindo a estrada esburacada, repeti
sem parar um poema de Robinson Jeffers:

A guia e o Falco com enormes garras
Encapuzados fazem a vida em aparas.
O Abutre e o Corvo suavizam da morte a espera,
E neste nosso tempo o poeta no se alimenta
Enquanto ele, tal como o mundo, no se dilacera.




Fim



LYNN V. ANDREWS vive no sul da Califrnia, onde se dedica a
produo de filmes, estudos de arte e movimentos feministas. Aps a incrvel
experincia relatada neste livro, tem seguido as instrues da ndia Agnes Alce-
Que-Assovia: "Comunique ao seu povo o mundo espiritual... transmita o que
aprendeu". Assim, ela j preparou O VO DA STIMA LUA e outros livros
que vo dar seqncia histria aqui iniciada.

Layout da tapa: Omar Grassetti
Ilustrao da capa: Gis



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voc estar incentivando o autor e a publicao de novas obras.

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