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Come and Get Me

by
Julie Cannon
Reconocimientos
Este libro no podra haberse llevado a cabo si no fuera por el
huracn Rita. El huracn de categora 3, golpe en Lake Charles,
Louisiana, el ! de septie"bre ##$, a la so"bra de su her"ana
%atrina. Rita caus el peor da&o a la propiedad 'ue el suroeste de
Luisiana ha(a visto )a"s. La fa"ilia de "i pare)a vive en Lake
Charles, ( Rita se llev los hogares de dos "ie"bros de su fa"ilia,
da& la de otro, ( caus 'ue su "adre estuviese sin agua o electricidad
durante unas tres se"anas.
Las veinte horas en auto para recoger a "i suegra ( el via)e de
regreso de veinte horas a *hoeni+ "e proporcionaron una a"plia
oportunidad de escribir Come and Get Me. Cual'uiera 'ue ha(a
conducido a trav,s de -uevo .,+ico ( /e+as sabe de lo 'ue esto(
hablando. 0i "i suegra hubiese tenido alguna idea de lo 'ue saldra de
ese via)e, habra pensado de "anera diferente antes de preguntar12
3Laura, vendran a por "24
*ara todas las "u)eres "aravillosas de 5old 0trokes 5ooks1 su
tie"po, est"ulo, apo(o ( fe en " son invaluables. La si"ple palabra
gracias parece apena suficiente, sin e"bargo, dice "ucho. Jennifer
%night fue "i fabulosa editora tirana, ( he aprendido de ella "s 'ue
de cual'uier persona, incluso si todava "e obsesiono con el *unto de
6ista.
*or 7lti"o, el 8! de )unio de ##9, "e un a la her"andad de
"u)eres afectadas con cncer de "a"a. :urante "i trata"iento (
recuperacin tuve el privilegio de conocer a algunas de las "s
fuertes, "s divertidas, ( "s her"osas "u)eres en el frente. Estas
"u)eres "e ense&aron una nueva definicin de esperan;a, fe ( a"or, (
lo 'ue nosotras, co"o "u)eres, pode"os hacer )untas.

Dedicatoria
*ara "i pap1 /e echa"os de "enos cada da. <abla"os de ti todo el
el tie"po ( re"os por'ue sospecha"os 'ue ests probable"ente
fu"ando un cigarrillo, bebiendo una cerve;a ( )ugando a las cartas
con tus a"igos.
*ara "i 'uerida a"iga Claire1 te e+tra&o "s de lo 'ue puedes
i"aginar, especial"ente en un da co"o ho(. /e encantara
leer este libro, ( es )usto 'ue sea liberado e+acta"ente
un a&o despu,s de 'ue nos de)aste. :ile a 5aile( 'ue los ni&os dicen
<ola.
*ara /a, La :evine 0e&orita E", ( = 81 /u "e haces
entender lo 'ue es verdadera"ente i"portante en la vida.
*ara Laura, "i co"pa&era, "i vida1 :espu,s de 8$ a&os todava so(
toda tu(a. 6enid a por ". /e a"o
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Uno
35ueno, >'u, diablos pasa ahora24 ?rit Elliott @oster desde
su ar"ario.
Estaba tratando de vestirse (, en la 7lti"a hora, haba
recibido tres lla"adas de ventas ( un n7"ero e'uivocado. Ante el
sonido del ti"bre de su puerta estaba dispuesta a destruir a la
pobre al"a del otro lado. Echando hu"o, se dirigi a trav,s de la
casa ( se lan; a abrir la puerta.
3>Bu, de"onios ests haciendo a'u24 0aba 'ue era slo
una cuestin de tie"po 'ue esta "u)er apareciera en la puerta de
su casa.
3>0aludas a todas tus a"antes con esta rude;a24
3/u no eres "i a"ante, Rebecca4 ?ru& Elliott con
frustracin. No necesito esta mierda en este momento.
6arios "eses atrs ella ( Rebecca Alsip haban pasado un
largo fin de se"ana de nieve en Aspen, entre las sbanas de
franela, lo 'ue Elliott difcil"ente podra clasificar co"o
convertirlas en a"antes. <aban salido por un par de se"anas,
pero cuando Rebecca co"en; a hacer de"andas, inclu(endo el
derecho a tener a Elliott en for"a e+clusiva, Elliott lo haba
ter"inado. 0in e"bargo, su corta aventura no fue cal"a.
Rebecca bati sus duros o)os a;ules ( volvi con su "e)or
sonrisa de ni&a de *ap. 3*odra"os re"ediar eso "u( fcil"ente,
Elliott. 0abes 'ue (o esto( "s 'ue dispuesta a continuar donde lo
de)a"os.4 Esta invitacin fue acentuada por un e+a"en lento del
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cuerpo de Elliott "ientras se acercaba un paso "s a ella.
Elliott blo'ue la puerta. 3Estara "s 'ue feli; de seguir
donde lo de)a"os. 0i no recuerdo "al, (o te deca 'ue todo lo 'ue
tengas 'ue decir"e a ", se lo puedes decir a "i abogado.4
-unca haba 'uerido 'ue su desacuerdo fuera tan le)os co"o
para involucrar abogados, pero el co"porta"iento errtico de
Rebecca en los 7lti"os "eses le haba torcido la "ano.
E"ociones conflictivas batallaban en su cabe;a. -o saba si
estaba furiosa por'ue esta "u)er se negaba a aceptar el hecho de
'ue su relacin haba ter"inado, o por'ue estaba a'u, de pie en su
porche. 0e decidi por lo pri"ero ( e+igi, 3>Bu, 'uieres,
Rebecca24
Elliott observ con cierta disociada fascinacin c"o la
actitud de Rebecca ca"bi en un instante de utili;ar el atractivo
se+ual co"o una incitacin a usar el se+o co"o un ar"a. <aba
sido inevitable, supona, 'ue tarde o te"prano sus interludios
se+uales la sobrepasaran. :esde el "o"ento en 'ue conoci a
Rebecca percibi peligro, pero una "irada al perfecto cuerpo de
"uerte frente a ella, haba arro)ado su precaucin al viento. -o era
un error 'ue co"etiera en los negocios. <aba pasado los 7lti"os
tres a&os llegando a la ci"a por ser buena )ue; de las personas (
de los riesgo. El hecho de no haber hecho caso a sus propios
instintos con Rebecca la haca sentir co"o una idiota, ( peor a7n,
una idiota 'ue todava podra tener la tentacin de tocar la fla"a
'ue la estaba 'ue"ando.
Crritada, se oblig a apartar la "irada de la divisin 'ue
"ostraba la provocativa blusa de Rebecca ( se record a s "is"a
sobre las decenas de lla"ada telefnicas 'ue haba recibido de la
"anipuladora rubia. Rebecca haba intentado todo, desde las
t"idas bro"as se+uales a suplicar para verla de nuevo (,
7lti"a"ente, a las a"ena;as directas si segua recha;ndola.
Ahora, un destello de triunfo en los o)os de Rebecca de)aba en
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claro 'ue haba atrapado a Elliott "irando.
Con su confian;a creciendo cada ve; "s, di)o con una
sonrisa sensual, 30, lo 'ue 'uieres, cari&o.4
3-o te enga&es,4 replic Elliott con frialdad. 3/u no sabes
nada de lo 'ue (o 'uiero.4
3/al ve; eso sea cierto. *ero s, lo 'ue no 'uieres4 Dna
"irada de desprecio "in la her"osura superficial de la cara de
Rebecca, revelando una "u)er 'ue probable"ente sera pro+eneta
de su abuela. 3/u no 'uieres 'ue todos sepan 'ue eres rara. E por
trescientos "il dlares, no tienen 'ue saberlo.4
A&os de autoFcontrol en la sala de )untas no le fallaron a
Elliott. 0u cora;n estaba acelerado ( su "ente girando, pero tan
tran'uila co"o si Rebecca le hubiera pedido "ante'uilla,
respondi1 3-o te esto( siguiendo.4
3Esto( diciendo 'ue trescientos "il hacen 'ue "e va(a.4 La
vo; de Rebecca goteaba sarcas"o. Evidente"ente, ella crea 'ue
tena a Elliott por los pelos. Ea haba a"ena;ado con delatar a
Elliott de una "anera desagradable ( e+plcita con la )unta
directiva de @oster .c%en;ie, ( Elliott (a le haba dicho 'ue,
dado 'ue la )unta (a saba 'ue era ga(, no le i"porta un co"ino.
La de"anda de dinero en efectivo era nueva ( total"ente
inesperada.
Elliott to" varias respiraciones profundas ( rela)antes antes
de hablar. -o le gustaba ser a"ena;ada, ( "ucho "enos por una
"u)er 'ue se supona 'ue era slo una cara bonita. 3Eso es "s o
"enos cincuenta "il dlares el polvo,4 di)o con un de)o de
diversin. 3-o se con 'ui,n has estado hablando Rebecca, pero tu
definitiva"ente no lo vales.4
Los o)os de Rebecca se llenaron de furia ( su rostro se
colore de un profundo car"es, a punto de e+plotar. 3C"o te
atrevesG Espera a 'ue acabe contigo. >Bu, pensarn de ti tus
adorados peces gordos cuando te e+ponga aprovechndote (
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seduciendo a una inocente e indefensa "u)er heterose+ual24 0u
vo; herva de odio. 3/u caers en desgracia ( 'uedars
en la calle, sin nada.4
Dna cal"a e+tra&a se apoder de Elliott "ientras ca"biaba
su punto de vista sobre este proble"a. La verdad es 'ue Rebecca
se le haba propuesto descarada"ente ( estaba "u( le)os de ser
una inocente virgen lesbiana. *ero ahora, esto (a no era personal,
se trataba de negocios, ( Elliott saba c"o "ane)ar los negocios.
3:,)a"e adivinar a 'ui,n va a creer "i Conse)o. A "i, la
due&a de la e"presa, o a ti, una "u)er 'ue )uguetea a espaldas de
su "arido ( est tratando de obtener dinero.4
3/e crees tan inteligenteG4 Respondi Rebecca aguda"ente.
35ueno, tus a"igos de negocios pueden aceptar 'ue seas rara a
puertas cerradas, pero espera a 'ue tus sucios secretos est,n por
todos los tabloides. 0abes, en tu posicin es "u( tonto de)ar 'ue
las "u)eres te enven eF"ails pornogrficos con fotos de ellas.
*ueden caer en las "anos e'uivocadas.4
Eso to" toda la fuer;a de voluntad de Elliott para no
"ostrar una reaccin "s all del descarado desprecio. >Era acaso
posible 'ue Rebecca hubiese accedido a su correo electrnico2
Elliott se sinti d,bil ante el pensa"iento. 0us co"unicaciones de
negocios se encontraban en una cuenta separada 'ue nunca de)aba
abierta. *ero haba estado usando su co"putadora porttil cuando
estuvieron en Aspen, ( era posible 'ue no hubiese salido de su
correo electrnico personal. *ens en varios eF"ails francos 'ue
Rebecca podra haber encontrado all. :os de ellos eran de la hi)a
de un poltico cerrado en cuanto a valores fa"iliares, una historia
'ue los "edios de co"unicacin devoraran. Elliott los haba
eli"inado reciente"ente. -o lo suficiente"ente pronto, por lo
visto.
En"ascarando su preocupacin con un tono de indiferencia
descarada, di)o, 3-o )odas con"igo Rebecca, por'ue te co"er, en
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el al"uer;o. Ahora sal de a'u o necesitars un abogado por "s
'ue a"ena;ar"e.4 Elliott le cerr la puerta a un error "u( grande.
3Jes7s, R(an "e va a reventar las costillas por ,sta,4 le di)o a
nadie "ientras ca"inaba por el pasillo para ter"inar de vestirse.
Cnvolucrarse con Rebecca haba sido el error "s grande
de su vida, ( R(an 0"ith, su abogado, le haba dado instrucciones
estrictas de no hablar con ella. Ese era el proble"a. Elliott
pareca tener "u( poco control sobre sus acciones cuando se
trataba de la bo"ba rubia, ( definitiva"ente iba a pagar por ello.
0e pregunt si Rebecca hablaba en serio sobre vender su historia a
la prensa sensacionalista. 0i era as, tal ve; trescientos "il era un
precio pe'ue&o para hacer 'ue todo desapareciera. La hi)a del
poltico era una encantadora "u)er )oven 'ue haba sido
i"prudente. -unca debera haber enviado eF"ails indiscretos, (
Elliott se lo haba dicho. A"bas haban acordado borrar todas sus
co"unicaciones, pero Elliott haba sido descuidada.
-o era co"o si ella fuera a e+tra&ar el dinero, pens, sino 'ue
se tratara si"ple"ente de otra lnea en su talonario de che'ues.
Elliott (a poda or a R(an rerse de esa idea. 0lo sera el
principioH los chanta)istas nunca de)an de pedir dinero. *ero tena
'ue hacer algo. Esto era culpa de ella ( no poda per"itir 'ue una
e+, todava en el ar"ario, fuese puesta al descubierto en estas
circunstancias, ( "ucho "enos per"itir la publicidad srdida 'ue
nadie en su posicin necesita, ni ho"ose+uales ni heterose+uales.
/er"in de asegurar sus ge"elos, se puso la cha'ueta, ( se par
frente al espe)o "ientras se a)ustaba el cuello ( las solapas. La "u)er
'ue le devolva la "irada se vea tan e+itosa co"o lo era, desde el
nudo de su corbata de seda a los dedos de los pies de sus "ocasines
5runo .agli. El es"o'uin Ar"ani i"pecable"ente confeccionado
slo resaltaba su delgada for"a ( la haca parecer "s alta de lo 'ue
era en realidad. 0u rebelde pelo oscuro haba sido cortado
reciente"ente ( ella continuaba declinando el aclarado 'ue su
Julie Cannon Come and Get Me
pelu'uero Randall garanti;aba 'ue escondera las pocas hebras de
plata 'ue e"pe;aban a salpicar sus sienes. Elliott se negaba a ser otra
cosa 'ue lo 'ue era.
A los treinta ( cuatro a&os, era la presidenta de la )unta ( CEI
de @oster .c%en;ie, una e"presa de capitales de riesgo con "iles de
"illones de dlares invertidos en negocios ( econo"as de todo el
"undo. <asta 'ue to" el "ando, tres a&os atrs, lo "s i"portante
en su vida haba sido la pr+i"a gran aventura ba)o las sbanas.
Conduca coches de lu)o, entregada a lo 'ue ella lla"aba 3la
celebracin de la vida,4 tena a"igos en todo el "undo, ( nunca le
faltaba co"pa&a fe"enina. /odo haba se venido aba)o cuando "uri
su padre ( su to, posterior"ente, llev a la e"presa pr+i"a a la
'uiebra. 0u her"ana "s )oven, 0tephanie, no estaba ni calificada ni
interesada lo suficiente co"o para "ane)ar el negocio, por lo 'ue
Elliott se haba visto obligada a reconsiderar su alegre e+istencia (
asu"ir la responsabilidad 'ue era legti"a"ente su(a.
Junto con esa responsabilidad venan el poder ( la fa"a, los
'ue dieron lugar a un su"inistro inter"inable de atractivas "u)eres
dispuestas a co"partir su ca"a. Elliott no saba si se sentan atradas
por ella o por su dinero (, franca"ente, la "a(ora de las veces no le
i"portaba. 0ie"pre haba de)ado "u( claro 'ue no estaba interesada
en la "onoga"ia o en una relacin, ( cortaba las cuerdas si
e"pe;aban a apretar. <asta ahora, nadie se haba 'ue)ado. Elliott
sie"pre se aseguraba de elegir co"o co"pa&eras a "u)eres 'ue
conocan la partitura. Entonces, cmo lo hice tan mal con esta?
La "u)er elegante"ente vestida en el espe)o, di)o, 3>C"o se
atreve a chanta)ear"e por nuestro pe'ue&o rollo en la ca"a.2 Bue "e
cuelguen si le do( a esa perra un solo centavo.4
Elliott se pein. E hablando de perras, este evento de caridad era
la 7lti"a cosa a la 'ue 'uera ir esta noche. >*or 'u, no haba dicho
'ue no2
El rostro bronceado frunci el entrece)o. 30, claro.4
0in "irar atrs, Elliott gir sobre sus talones, apag la lu;, ( sali
Julie Cannon Come and Get Me
por la puerta, en direccin a su gara)e.
/al co"o lo esperaba el trfico estaba parali;ado a tres cuadras
de su destino, el ?ran <otel Lincoln. Esto a&adi otra capa de ira a su
(a corto fusible. Las responsabilidades p7blicas de su posicin en
@oster .c%en;ie eran onerosas, ( a veces pareca 'ue eran "s
sociales 'ue de gestin. Esta noche era una de esas ocasiones. Elliott
saba 'ue su presencia i"portaba a los organi;adores, ( su a"iga "s
cercana, 6ictoria, haba insistido en 'ue asistiera para 'ue pudieran ser
una la cita de la otra esa noche, una estrategia 'ue por lo general les
funcionabaH Elliott soplaba hu"o si 6ictoria 'uera irse te"prano, ( su
a"iga sie"pre haca lo "is"o por ella.
Los coches avan;aron arrastrndose hasta 'ue final"ente fue
capa; de girar en la entrada de su destino. Le entreg las llaves al valet
( entr en el vestbulo del hotel histrico, en busca de un trago.
La electricidad estaba en el aire ( la "ultitud de personas "e;clndose
puso sus dientes en el borde. La charla casual era una habilidad en la
'ue sobresala, sobre todo en estos tipos de asuntos sociales, pero en
su "al hu"or, la charla benigna no vendra con facilidad. Endere; su
postura co"o si se preparara para la batalla ( se acerc a uno de los
"ie"bros de su conse)o.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Dos
Lauren Collier se desconect de la vo; del ho"bre calvo 'ue
hablaba desde el podio. 0u cita de la noche era igual de aburrido, (
le to"aba toda su fuer;a de voluntad prestarle atencin a
cual'uiera de ellos. Co"o 7nica "u)er en el e'uipo e)ecutivo de
5radle( J /a(lor, por no "encionar nica "u)er soltera e)ecutiva,
se le haba asignado la tarea de escoltar al sobrino del )efe esa
noche.
Lauren se haba indignado por la suposicin de 'ue, no slo
renunciara a su tie"po libre por el evento, sino 'ue estara
agradecida por la oportunidad de pasar la noche con un "acho
casadero bien conectado. /odava estaba eno)ada varias horas
despu,s, cuando el "u( bien cuidado, po"poso .5A de
*rinceton segua tratndola co"o si ella fuese algo vistoso en su
bra;o, en ve; de entender 'ue ,l era el ho"bre 'ue tena 'ue tener
una cita arreglada.
Tiene qe haber na ley en contra de esta mierda. Lo curioso
era 'ue Lauren conoca la le( de arriba a aba)o, co"o conse)era
legal principal de una de las $##s co"pa&as @ortune. :os a&os
atrs, se haba sorprendido cuando un ca;a talentos la contact
co"o candidata potencial para cubrir la posicin 'ue pronto sera
de)ada vacante por el conse)ero 'ue se retiraba. -unca estuvo
segura de 'ui,n la haba puesto en la "ira del reclutador, (a 'ue
slo era una abogada relativa"ente e+itosa de nivel "edio en una
e"presa legal local. 0iete entrevistas ( ocho "eses "s tarde,
Julie Cannon Come and Get Me
estaba en un traba)o 'ue a"aba, con un alto salario de seis dgitos,
una oficina con vista, ( una secretaria, ( estaba siendo ignorada
por el 3atractivo4 0r. ?B.
0u "irada recorri el saln de baile del ?ran Lincoln
e+'uisita"ente decorado. <o"bres guapos ( "u)eres her"osas se
estaban poniendo de pie aplaudiendo desde las "esas cubiertas con
"anteles de lino blanco ( porcelana china. El cdigo de vesti"enta de
la noche era la eti'ueta, ( por la for"a en 'ue lucan las "u)eres, (
algunos de los ho"bres, cada ca)a de seguridad en 0an :iego haba
sido vaciada de su contenido para este evento.
Los ricos, fa"osos ( poderosos de su ciudad se reunieron en
"asa para ser vistos ( para recaudar fondos para el @ondo de
Educacin de los -i&os del ?ran Condado de 0an :iego. Lauren
haba estado en varias de tales galas en el 7lti"o a&o ( estaba
convencida de 'ue estas personas estaban "s interesadas en la
deduccin de i"puestos ( la distincin de tener su no"bre en la lista
de benefactores, de lo 'ue lo estaban en realidad con la a(uda a los
ni&os pobres de su ciudad natal.
El presidente de la C"ara de Co"ercio ( su esposa ocupaban la
"esa directa"ente en frente del estrado )unto con el obispo de la
ar'uidicesis. Junto a ellos estaba el director general del banco "s
grande de la ciudad, 'ue estaba "irando a una rubia platinada con
pechos 'uir7rgica"ente "e)orados, "ientras 'ue su "u)er de
veintids a&os lo "iraba por enci"a de su vaso vaco de Chardonna(.
En la "esa del alcalde estaba su esposa ( 0teven 0tark, una enve)ecida
estrella de cine de la ciudad, para pro"over su "s reciente pelcula.
La esposa trofeo de 0tark estaba sentada )unto a ,l luciendo
una e+presin 'ue deca 'ue prefera estar en cual'uier lugar 'ue no
fuera este.
La "irada de Lauren se detuvo en una "u)er en una "esa al otro
lado de la a"plia habitacin. Era "s alta 'ue todo el "undo en su
"esa, e incluso desde esta distancia, Lauren pudo discernir una figura
larga ( delgada 'ue se hi;o evidente en su atuendo for"al cuando se
Julie Cannon Come and Get Me
puso de pie ( aplaudi al ganador del pre"io. Lauren se sinti
intrigada por el hecho de 'ue ella era la 7nica "u)er en la sala con un
es"o'uin, ( lo llevaba con co"odidad. Le resultaba vaga"ente
fa"iliar, pero Lauren no poda ubicar donde la haba visto antes.
:efinitiva"ente la hubiera recordado si se hubiesen conocido.
0e dio cuenta de 'ue estaba "irando fi)a"ente, cuando su
aco"pa&ante se inclin ( le "ur"ur algo ininteligible al odo.
Asinti con la cabe;a vaga"ente e hi;o un co"entario social"ente
apropiado, agradecida de 'ue esta farsa ter"inara pronto ( 'ue podra
irse a casa ( ver vie)os reestrenos de !mo a "cy. :urante todos los
lla"a"ientos de dinero, sus o)os continuaban volviendo a la "u)er en
el es"o'uin, 'ue estaba sentada c"oda"ente en su silla, dando
vueltas a la copa de vino "edio vaca en su "ano. 0e vea preocupada,
pens Lauren, infeli; de estar a'u, pero lo esconde "u( bien.
Elliott per"iti 'ue los discursos de largo aliento resbalaran
sobre ella "ientras tra;aba sus opciones ( planeaba lo 'ue le iba a
decir a su abogado en esta ocasin. >Bu, era lo peor 'ue podra
suceder si tan slo le di)eran a Rebecca 'ue se )odiera a s "is"a2 La
se+ualidad de Elliott no era un secreto celosa"ente guardado, pero
ta"poco 'uera 'ue fuera un te"a de conversacin diaria, ( Rebecca
podra ser un proble"a. Elliott poda "ane)ar cual'uier consecuencia
en su vida personal F su fa"ilia haca "ucho tie"po haba aceptado el
hecho de 'ue ella era lesbiana F pero estaba "s preocupada por la
vergKen;a 'ue esto podra traer a su e"presa.
<aba traba)ado sin parar para llevar a la e"presa a su anterior
nivel de confian;a, respeto ( nor"as ,ticas i"pecables, los principios
establecidos por su padre haca "uchos a&os. 0era una gran
distraccin si sus clientes si'uiera sospecharan 'ue haba seducido a
una "u)er 'ue no estaba dispuesta. A trav,s de algunas lecciones "u(
duras, haba aprendido 'ue no se puede ca"biar lo 'ue piensa la gente
( haba de)ado de intentarlo "uchos a&os atrs. Ella era "u(
consciente de 'ue el foco rpida"ente pasara de su brillante "ente (
la cantidad de dinero 'ue haba hecho, a su entrepierna, co"o parece
Julie Cannon Come and Get Me
ser el caso para la "a(ora de los ho"bres cuando fantasean con
dos "u)eres )untas. 6arios clientes le vinieron a la "ente, a los
conservadores estaba segura de 'ue los perdera si Rebecca
co"en;aba los ru"ores, ( habra asociados 'ue co"en;aran a to"ar
distancia de su e"presa. Estaba en las negociaciones finales con el
desarrollador de softLare "s grande del pas, tratando de conseguir
financiacin adicional de capital de riesgo, ( saba, sin duda, 'ue ese
acuerdo podra detenerse en for"a abrupta si haba cual'uier
publicidad de "ala 3"oral4.
Los rostros de sus e"pleados destellaban en frente de ella. Estas
seran las personas "s per)udicadas en un escndalo. 0i los clientes (
los gestores de inversin llevaban su negocio a otra parte, se vera
obligada a despedir a personas relacionadas con dichas cuentas. Los
e"pleados de @oster .c%en;ie (a haban sufrido en el desastroso
reinado de su to. Ella haba logrado volver a contratar a "uchos
cuando la e"presa volvi a estar de pie, ( ahora tena un personal
e+cepcional. Elliott trag ante la idea de defraudarlos.
.ientras consideraba las co"plicadas posibilidades, los cabellos
de la parte posterior de su cuello se levantaron ( se distra)o con la
sensacin fa"iliar de 'ue alguien la estaba "irando. Elliott estaba
acostu"brada a ser el ob)eto de las "iradas indiscretas en las
reuniones de la e"presa, o durante un discurso 'ue estuviera dando, o
en un bar. Este 7lti"o era general"ente el 7nico "o"ento en 'ue
le prestaba atencin, (a 'ue era general"ente el preludio de una noche
de entreteni"iento agradable en los bra;os de una "u)er her"osa.
*ero esta noche, un encuentro casual, era lo 7lti"o 'ue en lo 'ue
estaba interesada. 0u encuentro con Rebecca todava estaba fresco en
su "ente, ( no se senta de ni"o co"o para conducir el contraF
interrogatorio 'ue garanti;ara 'ue la "u)er ligando con ella
co"partiera las "is"as ideas sobre el se+o sin ataduras. En este
"o"ento, todo lo 'ue Elliott 'uera era la oportunidad de escapar
despu,s de 'ue hubiera pagado lo 'ue adeudaba, ( volver a casa a
re"o)arse en un ba&o caliente.
Julie Cannon Come and Get Me
.ientras el discurso continuaba, sutil"ente e+plor la "ultitud.
Caras, igual"ente aburridas, salpicaban el paisa)e de las "esas, ( una
o dos cabe;as asintieron por el sue&o. @inal"ente, sus o)os se posaron
en una cara cuidadosa"ente adiestrada en es"altada concentracin,
co"o si el ho"bre 'ue hablaba en el "icrfono de verdad de"andara
atencin. Elliott reconoci la e+presin. Ella est# tan encantada de
estar aq$ como yo, y lo oclta me%or qe la mayor$a. Me &regnto en
la lista de mierda de qi'n est# ella? Dna fraccin de segundo
despu,s, sus o)os se encontraron.
Lauren se rubori;. 0aba 'ue haba sido sorprendida "irando.
La "u)er en el es"o'uin le sostuvo la "irada durante un largo
"o"ento, fir"e, ( la e+presin de su rostro ca"bi de aburrida
indiferencia e irritacin, a d,bil inter,s, luego desvi la "irada.
Lauren sinti co"o, a pesar de 'ue acababa de ser considerada para
algo i"portante, fue de)ada de lado por no valer la pena el esfuer;o.
(eno, lo mismo &ara ti tambi'n. Ella volvi su enfo'ue a la parte
delantera del escenario ( valiente"ente continu con su falso inter,s.
6einte "inutos "s tarde, los discursos haban ter"inado ( el
baile estaba en pleno apogeo. Dn grupo de "7sicos tocaba una "e;cla
de "7sica clsica ( )a;; ligero, la cual era bien recibida, obvia"ente, a
)u;gar por el n7"ero de pare)as en la pista de baile. Las "esas haban
sido absueltas de toda prueba de la cena con entusias"o consu"ida
por los invitados, ( los "anteles blancos haba sido ree"pla;ados con
ro)os.
Lauren abandon a su cita ( fue en busca de un nuevo cctel,
(a 'ue se figur 'ue iba a "orir de sed si esperaba a 'ue ,l notara
su vaso vaco. Dna ve; 'ue su "isin estuvo cu"plida, eligi una
;ona donde saba 'ue poda esconderse de la "ultitud sin estar
"u( le)os de la vista de las festividades si su presencia se
necesitaba. Asegurndose de no hacer contacto visual con
cual'uier persona 'ue 'uisiera charla, se dirigi rpida"ente hacia
el refugio. Cuando doblaba la es'uina, trope; casi de cabe;a con
la "u)er alta en el es"o'uin ( se 'ued in"vil, "ur"urando una
Julie Cannon Come and Get Me
disculpa 'ue fue ignorada. La "u)er estaba tan preocupada, 'ue
apenas pareci darse cuenta.
3Eo s, lo 'ue "e di)iste, R(an, pero te lo digo otra ve;,
-o vo( a darle un "aldito centavo. 0, s, 'ue "i reputacin no es
la 7nica cosa en )uego.4 Elliott parpade "ientras virtual"ente
pis a una invitada en su ca"ino. Crritada, infor" a la e+tra&a a
"odo de disculpa, 3:isculpe, esto( teniendo una conversacin
privada a'u.4
Lauren tuvo 'ue inclinar la cabe;a para "irar hacia los fros,
casi negros, o)os de la "u)er 'ue era varios cent"etros "s alta
'ue sus propios $ pies 9. @ue entonces cuando not el tel,fono
celular en su ore)a ( los signos de ira en su rostro. Esa "is"a
tarde le haba parecido un rostro "u( atractivo, pero ahora la
"irada "orda; dirigida a ella estropeaba su encanto.
30lo un "inuto, R(an.4 Elliott levant el tel,fono de su
ore)a ( traspas a Lauren con una "irada 'ue usual"ente
converta a ho"bres adultos en apolog,ticos bufones llorones.
3<olaG -o "e oste2 Esto( al tel,fono teniendo una conversacin
privada.4 <i;o hincapi, en la palabra &ri)ada para "arcar su
punto.
Lauren se recuper de la con"ocin inicial de su cuasi
colisin ( al; la barbilla en respuesta al desafo. 3/e he odo.
*ero esta no es tu terra;a privada, ( no es necesario 'ue seas
tan i"b,cil. /al ve; si estuvieras prestando "s atencin a tu
entorno, podras no toparte con e+tra&os, ( no sera necesario 'ue
los culpes de tu propia torpe;a.4
Lauren no tuvo 'ue al;ar la vo; para hacerle llegar su punto.
Era una e+perta en poner a las personas de rodillas con su tono de
vo; e infle+in. Le dio a la "u)er una "irada ful"inante ( se
ale). /odava estaba en lla"as por el encuentro cuando vio a su
aco"pa&ante encarar hacia ella. Rpida"ente, "ir a su alrededor
( se encontr con 'ue no tena una va de escape adecuada.
Julie Cannon Come and Get Me
Reteniendo una "ueca, se ar" de valor para lo 'ue ,l 'uisiera
ahora.
Las "anos de Elliott te"blaban cuando cerr el tel,fono ( lo
regres a su bolsillo. -o estaba "olesta por el rega&o 'ue haba
recibido de a"bos, tanto de su abogado, co"o de la "u)er eno)ada
'ue si"ple"ente se fue, sino por el hecho de 'ue sus acciones lo
haban hecho necesario en pri"er lugar. *ess, qe gr&o+ Le
pidi un Lhisk( al ca"arero "s cercano ( se concentr en su
respiracin. 6olvi "s rpida"ente de lo esperado ( le dio una
propina generosa para asegurarse 'ue continuara su buen servicio
el resto de la noche. 0orbiendo su bebida, busc en la "ultitud,
repasando "ental"ente la lista de personas con las 'ue necesitaba
estrechar "anos antes de 'ue pudiera salir ( buscar a la atractiva
"u)er 'ue le haba dado la bofetada verbal.
Co"o en la repeticin de una "ala pelcula, Elliott record su
rude;a ( la estupefacta con"ocin de la "u)er. 0u est"ago dio
un vuelco. -or"al"ente, nunca habra volcado su ira sobre una
inocente desconocida, especial"ente una tan her"osa de
conte"plar. Avergon;ada, ( sabiendo 'ue tena 'ue corregir un
error, se enca"in hacia la "u)er 'ue haba ofendido ( co"en; a
ensa(ar una disculpa a"able.
.ientras ca"inaba hacia ella, apreci la elegancia del sobrio
vestido negro 'ue favoreca sus curvas pero no haca alarde de
ellas, a diferencia de los vestidos reveladores elegidos por "uchas
de las "u)eres en la habitacin. 0u piel estaba "u( bien bronceada
por la e+posicin natural al aire libre, no con el curtido so"bro
de saln 'ue Elliott vea en la "a(or parte de las "u)eres con las
'ue sala. Me &regnto si tendr# algnas marcas de bronceado?
Aso"brosa"ente para su tono de piel, tena el cabello rubio ro)i;o
'ue pareca natural. Era grueso ( ondulado, e ilu"inado con
refle)os 'ue hicieron 'ue Elliott deseara correr sus "anos a trav,s
de ,l. ?i"i para sus adentros. ,lo &ide discl&as y sal de aq$,
Julie Cannon Come and Get Me
-oster.
3:isc7lpa"e,4 di)o, ( se 'ued pas"ada con los o)os a;ules
"s vividos 'ue haba visto nunca. /enan el color de una baha
del Caribe ( eran claros, ntidos, ( curiosos. El rostro ligera"ente
inclinado hacia el su(o era suave e i"pecable, perfecta"ente
proporcionado, ( sugera un to'ue de "a'uilla)e. Ella era
absoluta"ente preciosa. 3>*uedo hablar contigo un "o"ento24
Cuando no hubo respuesta in"ediata, Elliott agreg, 3>*or
favor.24
Lauren sinti una oleada de ternura hacerse curso a trav,s de su
cuerpo con la si"ple palabra, su"ndose al arrebato 'ue haba
provocado la directa "irada de la "u)er. <aba estado tratando de
llevar su parte de la conversacin con un pe'ue&o grupo de abogados
'ue haban gravitado )untos, pero se haba distrado al ver la alta
figura acercndose. .ur"urando una e+cusa cort,s, se ale) del
grupo.
30iento ale)arte de tu cita, pero (o...4
Lauren la interru"pi antes de 'ue la "u)er pudiera continuar.
3Ml no es "i cita.4 /an pronto co"o lo di)o se pregunt por 'u,
estaba e+plicndose con esta e+tra&a F esta e+tre"ada"ente grosera
e+tra&a.
Elliott asinti con la cabe;a ( slo pas un "o"ento
preguntndose por 'u, se senta aliviada con la infor"acin. 3.i
error, entonces. Eo 'uisiera pedir disculpas por "i terrible conducta de
antes. Estaba en "edio de algo ( "e sorprendiste. .e la to", contigo,
'ue no tenas absoluta"ente nada 'ue ver con eso. *or favor, acepta
"is disculpas.4 Co"en; a retorcerse cuando la "u)er no respondi
co"o ella lo esperaba.
3>E si no lo hago24
3Ih, por el bien de Cristo4 Elliott no estaba de hu"or para 'ue
)ugaran con ella. 3Es una si"ple disculpa, no un tratado de pa;
global.4 0u encantadora co"pa&a reaccion co"o si le hubieran dado
una bofetada. .ierda, Ni siqiera &edo hacer 'sto bien esta noche.
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott se frot la "ano en la frente. 3Espera, por favor. -o suelo ser
un ogro. *er"te"e e"pe;ar de nuevo. 0o( Elliott @oster. Estaba en
"edio de algo difcil ( "e lo to", contigo ( al parecer, todava no
esto( haciendo las cosas bien. Dna ve; "s, por favor, acepta "is
disculpas.4 E"pu) toda seriedad a un lado ( puso la pal"a de su
"ano en el pecho. 30i no lo haces estar, devastada ( tendr, 'ue
postrar"e a tus pies. Luego tendr, 'ue sacar un anuncio de pgina
co"pleta en el .all ,treet *ornal o en el /,! Today, el 'ue prefieras.
E si eso no funciona, entonces si"ple"ente tendr, 'ue invitarte a
cenar.4
La 7lti"a oracin se derra" de su boca antes de Elliott supiera
lo 'ue estaba diciendo. .ir atenta"ente para ver si haba
sobrepasado sus l"ites.
Lauren frunci el ce&o "ientras consideraba los puntos de
accin en la lista. -o conoca a esta "u)er en absoluto, ( no estaba
segura de su sinceridad. Dna cosa era evidente, sin e"bargo1
3Elliott @oster4 estaba acostu"brada a salirse con la su(a, (
Lauren estaba segura de 'ue haba pedido perdn en "s de una
ocasin si pensaba 'ue le servira hacerlo. Buera estar "olesta,
pero por alguna ra;n, no lo estaba ( se uni al )uego. 3."". Eso
es "ucho 'ue considerar. /endr, 'ue pensar en ello.4
3Eso es )usto.4 Elliott ocult su sorpresa. -or"al"ente las
"u)eres caan con la frase, incapaces de resistirse a ella cuando se
hu"illaba. En contra de su "e)or )uicio, de repente no 'uera 'ue
su conversacin ter"inara. 3:ado 'ue ese tipo no es tu cita,
>puedo tener la oportunidad de convencerte de to"ar una copa en
el patio24
El cora;n de Lauren co"en; a latir "s rpido ante la
"irada e+pectante de la atractiva "u)er. 3Esta bien. /ienes cinco
"inutos.4
El pulso de Elliott se aceler in"ediata"ente con la cadencia
fa"iliar del deseo. "as &ers&ecti)as de la noche han cambiado
Julie Cannon Come and Get Me
definiti)amente &ara me%or. 3*uedo hacer tre"enda"ente "ucho
en cinco "inutos.4
-o saba por 'u, en la tierra estaba co'ueteando con esta
"u)er. :ebido al incidente con Rebecca, haba tenido bastante de
"u)eres, al "enos por los pr+i"os das. *ero encontraba a ,sta
co"pleta"ente her"osa ( le pareci perfecta"ente ra;onable
distraerse de su "olestia. >*or 'u, no ver a dnde podan conducir
3cinco "inutos42 En su e+periencia, por lo general se&alaban una
tarde larga ( placentera.
Lauren haba captado la insinuacin de Elliott, pero decidi
de)arla caer. 3Eo to"ar, un vodka gi"let,4 Fdi)o, "ientras se
trasladaban hacia uno de los nu"erosos bares ubicados
estrat,gica"ente alrededor del saln. 30o( Lauren Collier, por
cierto.4
3Es un placer conocerla, se&orita Collier.4 Elliott e+tendi su
"ano.
Lauren sinti la clida carne en contacto con la su(a, ( los
o)os de la "u)er parecieron oscurecerse a "edida 'ue escaneaban
su cara. El calor 'ue se inici en la pal"a de su "ano se "ovi
rpida"ente por el resto de su cuerpo ( se estableci en la boca
del est"ago. Lauren se senta un poco "areada "ientras
escuchaba a Elliott hacer el pedido al ca"arero, solicitando un
Chivas para s "is"a.
/arda"ente, se dio cuenta 'ue segua sosteniendo la "ano
de Elliott ( rpida"ente de) caer su co"presin, intrigada por su
reaccin fsica a esta "u)er. Conoca gente todos los das, de todas
las for"as, ta"a&os ( grados de encanto, pero ninguna la haba
afectado co"o esta. 0u respiracin estaba en una carrera con su
pulso, sus "anos estaban "o)adas, ( 'uera perderse en los o)os
profundos ( l'uidos de color "arrn 'ue estaban "irndola slo a
ella. 0i no hubiera sabido 'ue no era as, habra pensado 'ue
estaba por enfer"arse de algo. 0acudi la cabe;a para despe)arse (
Julie Cannon Come and Get Me
se las arregl para chirriar un agradeci"iento cuando Elliott le
entreg la copa.
.ientras ca"inaban por la habitacin, Lauren aprovech la
oportunidad para estudiar "s de cerca a la "u)er a su lado.
Cabello casta&o oscuro 'ue llegaba )usto por deba)o del cuello de
una ca"isa blanca al"idonada cubierta con una contrastante
corbata de la;o de color a;ul real. 0u piel estaba bronceada ( no
llevaba "a'uilla)e para ocultar las pe'ue&as lneas de la risa 'ue
rodeaban sus o)os. *ernos de dia"antes brillaban en sus odos
cuando se aso"aban por deba)o de los ri;os ondulados.
0orprendi,ndose a s "is"a, Lauren encontr a Elliott
e+tre"ada"ente atractiva de una "anera sutil pero sensual.
0ie"pre haba tenido un alto nivel de apreciacin por las
"u)eres her"osas, co"o lo tena con los ho"bres guapos, pero la
sensacin de hor"igueo en el est"ago le di)o 'ue algo sobre
Elliott @oster era "s interesante 'ue de costu"bre. Lauren no era
en absoluto una "o)igata, ni dor"a con todo el "undo 'ue le
hiciera la "s "ni"a invitacin. -o era co"7n 'ue tuviera
pensa"ientos se+uales sobre alguien 'ue acababa de conocer, sin
e"bargo, all estaba, con in'uietantes destellos corriendo a trav,s
de su "ente. *ess, c#ndo fe la ltima )e0 qe t)e se1o? /uvo
'ue pensar "ucho sobre esta pregunta. Aceptar la posicin en
5radle( J /a(lor haba significado se"anas de traba)o de ochenta
horas, aprendiendo acerca de su nueva e"presa ( "ane)ando la
"ultitud de litigios 'ue se a"ontonaban sobre su escritorio.
Cual'uiera 'ue fuera el tie"po libre, se la pasaba restaurando la
casa de cien a&os, 'ue haba co"prado reciente"ente. Co"o
resultado, haba perdido contacto con todos, e+cepto sus a"igos
"s cercanos ( no haba salido a una cita real en "ucho tie"po.
Afortunada"ente, no era una "u)er 'ue crea 'ue estaba
inco"pleta sin una pare)a o a"ante. Conservaba su libertad (
valoraba su privacidad. 0e deca a "enudo 'ue podra estar sola,
Julie Cannon Come and Get Me
pero nunca solitaria. 0in e"bargo, de pronto, a'u con esta "u)er,
era "u( consciente de su estado solitario. Lauren supuso 'ue no
era irracional i"aginar ser tocada ( sostenida, a pesar de 'ue era
inusual 'ue tuviera esos pensa"ientos por una "u)er. *ara ser
honesta, de hecho rara ve; los tena por nadie.
Elliott sostuvo las puertas francesas abiertas, esperando a 'ue
Lauren pasara por ellas. .ientras lo haca, cogi una bocanada del
perfu"e de Elliott ( lo reconoci co"o Caris"a, la nueva fragancia
'ue a todos en su oficina les encantaba. Eso es a&ro&iado. Cuando
salieron al patio, el nivel de ruido dis"inu( sustancial"ente ( se
reunieron con la fragancia del )a;"n llevado por una brisa fresca.
3>Bu, te trae a este evento de gala, se&ora Collier24 *regunt
Elliott "ientras apo(aba la cadera en la barandilla 'ue separaba los
)ardines de la ;ona donde se encontraban.
3Dna obligacin de negocios.4 Lauren no saba por 'u, senta
i"portante reiterar 'ue no estaba con el 0r. 0uave por propia
eleccin. 3>E a ti24
3Dn buen a"igo "o esta con la agencia de relaciones p7blicas
'ue pro"ova esta fiesta. 6ictoria no tena una cita, por lo 'ue "e
pidi 'ue fuera su aco"pa&ante.4
Lauren se sorprendi con la sensacin de hor"igueo en la boca
de su est"ago por el uso de Elliott del t,r"ino cita. Lo di)o
inocente"ente, pero Lauren saba e+acta"ente a lo 'ue se refera.
Elliott capt la reaccin de Lauren ( sonri. 36ictoria es
slo una a"iga.4 /o" un sorbo de su bebida. 3Cntenta"os el ro"ance
en la universidad pero a"bas coincidi"os en 'ue so"os "e)ores
co"o a"igas 'ue co"o a"antes.4
!h$ esta, ! la intem&erie, abiertamente. 2as a tomarlo y correr
o slo a correr? 3 &or q' me im&orta? Elliott saba por 'u, le
i"portaba. Lauren era her"osa ( encantadora, caractersticas 'ue
nor"al"ente no iban de la "ano en las "u)eres con las 'ue sala.
Estaban definitiva"ente en la categora de her"osas ( "uchas haban
encantado su ca"ino hacia su ca"a, pero en co"paracin con slo los
Julie Cannon Come and Get Me
pocos "inutos 'ue haba pasado con Lauren Collier, algo les faltaba.
Elliott pens en eso ( decidi 'ue el atributo 'ue les faltaba era la
clase. 3 mira donde mi gsto habital &or las m%eres me ha lle)ado
hasta ahora. @runci el ce&o ante su fuga; pensa"iento en Rebecca.
Lauren vio una ga"a de e"ociones refle)arse a trav,s de la cara
de Elliott, la 7lti"a de las cuales era cinis"o. La e+presin le record
a Lauren 'ue debera hacer lo poltica"ente correcto ( regresar a su
cita. ! la mierda. *or alguna ra;n no poda hacerlo, "e)or pasar el
resto de la velada hablando con Elliott. El hecho de 'ue Elliott
acababa de ad"itir 'ue era lesbiana no fren su inter,s ni un poco. En
todo caso, Lauren lo encontr refrescanteH al "enos una persona en
esta habitacin no estaba siendo falsa.
<aciendo caso o"iso del lla"ado del deber, di)o, 3.e gusta tu
no"bre. *arece a tu "edida.4 4ios m$o, &or q' digo esto? !&enas
si cono0co a esta m%er. ! ella no &odr$a im&ortarle menos si te gsta
s nombre o no.
Elliott no pareci de)arse inti"idar por su co"entario soso. Con
una nota de e+asperacin fingida, di)o, 3?racias. Era "i turno de
continuar la tradicin fa"iliar. A "edida 'ue he ido haci,ndo"e
"a(or he llegado a apreciarlo, pero hubo "o"entos, cuando estaba
creciendo, en 'ue fue un dolor en el culo.4
Lauren sonri. 3-o te hubiera to"ado por tradicionalista.4 Itra
suposicin apresurada. 0e pregunt 'u, la haba posedo para 'ue
hiciera tales co"entarios personales. -o era su estilo habitual.
0inti el calor de lo o)os de Elliott 'ue"ar un sendero a trav,s de
su cuerpo. A7n envuelta en el vestido de seda negro 'ue le caa en
suaves pliegues )usto por enci"a de sus rodillas, se senta de"asiado
e+puesta. Cuando la "irada de Elliott se detuvo de"asiado tie"po en
el "odesto escote 'ue "ostraba una insinuacin de divisin, Lauren
sinti 'ue sus pe;ones se endurecan ( supo 'ue eran visibles a trav,s
de la seda pura del corpi&o. /ena los ho"bros al descubierto, e+cepto
por las correas finas del vestido, ( se sinti "u( clida "ientras lo
o)os de Elliott se "ovan por enci"a de ellos. 0e 'ued sin aliento en
Julie Cannon Come and Get Me
la garganta cuando vio la reaccin 'ue sus "iradas haban causado. 0e
senta co"o si hubiera sido acariciaba. 5h, s$, esta m%er es
definiti)amente gay.
3As 'ue, se&ora Collier, >'u, haces cinco da a la se"ana 'ue te
per"ite ponerte un her"oso vestido de 6era Nang24 le pregunt
Elliott, indicando el vestido 'ue Lauren haba co"prado
reciente"ente especfica"ente para este evento.
30o( abogada,4 di)o, peleando con la necesidad de cubrir sus
pechos o acercarse a esta atractiva "u)er atractiva, no saba con cul.
3>Ests en la prctica privada o con un bufete24 Eres
magn$fica+
30o( Conse)era en Jefe de 5radle( J /a(lor.4
3 tambi'n inteligente. Elliott se dio cuenta de 'ue le gustaba esta
"u)er. :e hecho, le gustaba "ucho, ( estaba i"presionada. Lauren no
poda tener "s de treinta ( cinco a&os, sin e"bargo, ocupaba la "s
alta posicin )urdica en una de las co"pa&as @ortune $## 'ue
hicieron su hogar en el sur de California. 3.u( bueno,4 di)o,
asintiendo con la cabe;a en apreciacin.
3Es una gran oportunidad,4 respondi Lauren, contenta de estar
"ovi,ndose a terreno fa"iliar. 3>E t724 0e ech hacia atrs
reconociendo a la dise&adora del es"o'uin 'ue Elliott llevaba tan
bien. 3Algo "e dice 'ue una "u)er 'ue lleva Ar"ani no esta
atrincherada en la A",rica corporativa,4
0onriendo, Elliott le pregunt. 3><as odo hablar de @oster
.c%en;ie24 Bued a la e+pectativa de la reaccin 'ue saba 'ue
vendra.
/o" un "o"ento antes de 'ue Lauren conectara el no"bre con
la cara. -o era de e+tra&ar 'ue Elliott @oster le pareciera tan fa"iliar.
En el "is"o instante repri"i un ge"ido en su interior. OIh, Cristo.
Ella es obscenamente rica. Record haber ledo un artculo hace unos
"eses en el ,an 4iego (siness *ornal 'ue rese&aba a @oster
.c%en;ie co"o una e"presa fa"iliar de tercera generacin 'ue se
haba ad"inistrado "al llevndola al borde de la 'uiebra. En los
Julie Cannon Come and Get Me
7lti"os tres a&os la co"pa&a haba hecho una transfor"acin radical,
transfor"ndose en una de las e"presas de capitales de riesgo "s
grandes del pas, todo ba)o el lidera;go de la "u)er con la 'ue
co"parta el patio.
3.u( i"presionante ta"bi,n,4 respondi.
35ueno, (a sabes,4 Elliott se detuvo, 3Era una gran oportunidad
'ue no poda de)ar pasar.4 Apenas contena su sonrisa "ientras se
haca eco de la observacin anterior de Lauren.
0e sorprendi por la respuesta de ba)o perfil, genuina de Lauren.
-o era la reaccin 'ue nor"al"ente reciba cuando alguien se daba
cuenta de 'ui,n era ella. I Lauren era "u( buena ocultando sus
e"ociones o no estaba de"asiado i"presionada. :e cual'uier "anera,
el inter,s de Elliott creci ( se acerc a esta "u)er intrigante. La
dis"inucin de espacio entre ellas se llen con una energa 'ue
au"ent "ientras escaneaba la cara de Lauren ( se detena en su
boca. Cnstintiva"ente, Elliott se hu"edeci los labios. 3/e invitara a
bailar pero no creo 'ue esta "ultitud est, preparada para eso todava.4
<aba algo peligroso ( e"ocionante en la for"a en 'ue Elliott
plante la cuasiFpregunta 'ue hi;o 'ue Lauren 'uisiera decir 0,
independiente"ente del resultado. Elliott e+udaba la confian;a de un
aventurero salva)e, ( Lauren pensaba 'ue si alguien poda concluir con
,+ito un baile lento del "is"o se+o en una sociedad de recaudacin de
fondos, era esta "u)er.
Elliott se pate a s "is"a por su 7lti"a declaracin. .enos de
una hora antes no 'uera tener nada 'ue ver con seducir a una "u)er, (
a'u estaba, traba)ando en eso. /o"ando la vacilacin de Lauren por
"alestar, "ir su relo). 3*or "ucho 'ue he disfrutado de nuestra
conversacin, "is cinco "inutos han ter"inado. >*uedo aco"pa&arte
de regreso24
Elliott se "ovi hasta pararse directa"ente en frente de Lauren.
0us o)os se oscurecieron "ientras se clavaban en ella, ( luego con la
"is"a rapide; el ca"bio se haba ido. Alarg la "ano ( to" la "ano
de Lauren entre las su(as. 0u pulgar acarici suave"ente la carne
Julie Cannon Come and Get Me
sensible cerca de la "u&eca de Lauren "ientras di)o1 3Dna ve; "s,
por favor, acepta "is disculpas ( disfruta el resto de tu noche.4
El sonido de su vo; ( la "irada en sus o)os volvieron )alea las
rodillas de Lauren. .ientras ca"inaban por el pe'ue&o patio, no se
dio cuenta de lo solas 'ue haban estado hasta 'ue volvieron a entrar
en la ruidosa ( hacinada habitacin. -o pudo de)ar de "irar "ientras
Elliott se detena a saludar a la gente, "ovi,ndose a trav,s de la
"ultitud con la gracia de una gacela ( la seguridad de un tigre. *ronto
cautiv a un grupo de invitados ( Lauren not 'ue la "a(ora de los
ho"bres e incluso algunas de las "u)eres "iraban a Elliott con
ad"iracin, algunos de ellos "s interesados 'ue otros. 0inti una
pun;ada de celos inesperados ( salt con senti"iento de culpa cuando
una vo; interru"pi su escrutinio.
3<ola, cari&o. -o esperaba verte a'u esta noche.4
El espacio a su derecha fue llenado por Alan 0tone. <aba
conocido a Alan "uchos a&os antes en la universidad ( haban
congeniado in"ediata"ente. 0e estrellaron e incendiaron en la ruta
ro"ntica cuando se dieron cuenta de 'ue las chispas no volaban
cuando estaban )untos. <aban sido a"igos desde entonces (, con
frecuencia se aco"pa&aban el uno al otro en eventos sociales donde se
necesitaba un aco"pa&ante.
3<ola, Alan. -o saba 'ue iba a venir hasta hace unos das.
El sobrino del Jefe est en la ciudad ( "e dieron orden de aparicin.4
El tono de Lauren trans"iti su disgusto per"anente con la situacin.
0aba 'ue debera estar volviendo con el sobrino, pero su atencin
estaba todava puesta en Elliott. 3>Bu, puedes decir"e acerca de la
"u)er a trav,s de la sala de pie )unto a la da"a en el vestido a;ul24
:irigi su "irada en direccin de Elliott ( trat de no lucir co"o si
estuviera apuntando.
3>En el es"o'uin24 Con "s 'ue un poco de ad"iracin, Alan
di)o1 3Esa "u)er de aspecto delicioso es Elliott @oster.4
Lauren se sobresalt con la acertada descripcin de su a"igo
sobre Elliott. 30, lo es. *ero ella no es real"ente tu tipo, o lo es,
Julie Cannon Come and Get Me
Alan24 La preferencia de su a"igo era por los ho"bres de es"o'uin.
3-o tiene 'ue ser "i tipo para 'ue haga co"entarios sobre ella.
Eo aprecio todas las for"as de belle;a fsica.4
3Alan, eres i"posible.4 Lauren le dio un pu&eta;o en bro"a
en el bra;o. A "enudo se burlaban el uno del otro acerca de las
personas sobre las 'ue se sentan atrados. En una ,poca, varios a&os
atrs, lo haba sido por el "is"o ho"bre. @ue bastante inc"odo
cuando a"bos descubrieron 'ue el ho"bre de los sue&os de Alan, ( el
ef"ero inter,s de Lauren, en realidad estaba casado con .iss
Colorado.
3I(e t7 "e)or no "e trates co"o si esperaras 'ue renuncie a los
bienes de la 0e&orita ?olpe de ?racia,2 di)o, frotndose el bra;o
)uguetona"ente.
3Lo siento, tu acabas de sacar lo "e)or de ",4 le arro) en
respuesta Lauren.
3Idiara ver lo peor de ti.4 Alan "ir hacia Elliott. 3>*or 'u, el
inter,s24
3<ablba"os hace unos "inutos.4
Antes de Lauren pudiera agregar nada a su co"entario, la "irada
de Elliott se apart del ho"bre 'ue la aco"pa&aba para e+plorar la
habitacin. Cuando vio a Lauren sus o)os ardieron ( le dio un pe'ue&o
gui&o de reconoci"iento. Lauren le devolvi una sonrisa.
Alan se volvi para ver lo 'ue la "antena parali;ada. 3/ierra
lla"ando a Lauren.4 <i;o un gesto con la "ano delante de su cara
para lla"ar su atencin.
Apartando su "irada, Lauren di)o1 3<aces de"asiadas preguntas.
0lo sent curiosidad acerca de ella.2
3Dh, Lauren, cari&o, /u s sabes 'ue Elliott es lesbiana, no24
4ios, es&ero qe s$. 0u "ente se agit ( sinti un hor"igueo en
el est"ago. <aba desarrollado su propio radar ga( durante sus a&os
en la escuela de le(esH su co"pa&era de cuarto era lesbiana ( a
"enudo interca"biaba i"presiones con Lauren sobre las posibles
ligues. -o se sorprendi real"ente cuando Alan confir" sus
Julie Cannon Come and Get Me
sospechas. 0aba 'ue no se haba i"aginado la naturale;a de la franca
evaluacin de Elliott ( 'ue no haba "alinterpretado sus co"entarios.
Alan estaba sencilla"ente preocupado de 'ue ella pudiera estar
to"ando un ca"ino e'uivocado, por lo 'ue lo tran'uili;. 30, Alan,
s, 'ue Elliott es lesbiana.4 .s brusca"ente de lo 'ue pretenda, di)o,
3Ahora su,ltalo. >Bu, sabes de ella24
Alan to" un respiro ( pareci poner en orden sus pensa"ientos.
El hecho de 'ue Lauren hubiera contestado tan fcil"ente a su
pregunta acerca de la orientacin se+ual de Elliott, obvia"ente, le
preocupaba. 0in e"bargo, ,l sie"pre di)o 'ue no era 'ui,n para
decirle 'u, hacer, ( Lauren supuso 'ue estaba "idiendo sus palabras
ahora.
3Ella es la CEI de @oster .c%en;ie,4 di)o. 30e hi;o cargo de
las riendas cuando su to condu)o a la co"pa&a a la ruina un par de
a&os atrs. Es brillante, elocuente, "ane)a un negocio slido, ( tiene
una "anera especial de corte)ar a los inversores ( e"pleados. Algunos
lo lla"an poder, Eo lo lla"o caris"a.P
3Eo definitiva"ente dira 'ue eso es lo 'ue ella tiene,4 "ur"ur
Lauren.
3*ienso 'ue est en sus treinta ( tantos a&os,4 continu Alan.
36ive en 5arrington Estates. :efinitiva"ente del lado correcto de la
va.4
Lauren saba de la vecindad a la 'ue Alan se refera. Era una
;ona de bienes races de pri"era a lo largo del litoral del *acfico,
donde cada casa tena su propia pla(a privada ( un precio "ni"o de
dos "illones de dlares.
3Le da cubos de dinero a sus caridades favoritas, pero lo
"antiene bastante en secreto,4 di)o.
3>*or 'u,24
30upongo 'ue no 'uieren hacer un alboroto. En los 7lti"os cinco
a&os le ha dado casi un "illn de dlares al Centro de Crisis Cnfantil.4
3-unca lo sabras con "irarla,4 :i)o Lauren. *ero si lguien
saba de la generosidad de Elliott sera Alan. El era el *residente del
Julie Cannon Come and Get Me
Co"it, de *re"ios esta noche. 3.e parece "u( "odesta.4
3/a"bi,n le da a la Escuela de 5arrett, (a sabes, la 'ue esta en el
centro para los ni&os sin hogar,4 continu Alan. 3*aga por los
autobuses escolares 'ue dan vueltas ( recogen a los ni&os de los
diversos albergues ( ca"pa"entos. >/e acuerdas del chico con el 'ue
con sal un tie"po2 >John2 Ml es el gerente de la Casa A;ul.4 <i;o una
pausa co"o para co"probar 'ue Lauren reconoca el no"bre de un
local de ropa "inorista. 3Le co"pr a cada ni&o en la escuela ropa (
;apatos nuevos, ( las "ochilas con todo lo 'ue necesitaban para la
escuela. :oscientos ni&os.4 5a) la vo; ( se acerc "s. 3Ella era en
realidad la seleccionada para recibir el pre"io de benefactor esta
noche ( nos recha;. Lan; a todo el co"it, de seleccin en picada.4
Lauren se 'ued aso"brada. .u( poca gente 'ue conociera
recha;ara un elogio p7blico por sus buenas obras. Eso deca algo
acerca de 'ui,n era Elliott, pens1 una persona "s interesada en lo
'ue podra lograr 'ue en lo 'ue la gente pensaba de ella, tal ve;.
3/uvi"os 'ue reagruparnos ( elegir a otro co"o destinatario.4
suspir Alan. 3*or :ios, ella hace todo lo necesario por estos ni&os (
no 'uiere 'ue nadie se entereG .e pregunto si est hu(endo de la le( o
algo as.4
3>Bu, ha( de social"ente24 *regunt Lauren sin "ucha sutile;a.
3>*or 'u, la curiosidad24
C"paciente por 'ue Alan estaba siendo cauteloso, di)o un poco
de"asiado fuerte, 3*or'ue 'uiero saber, ( no es de su incu"bencia
por 'u,.4
3OA(G2 Alan actuaba co"o si estuviera herido por la respuesta.
3Lo 0iento, ha sido un da largo. >Bu, "s sabes2 0i no es
"olestia,2 a&adi con una sonrisa de 3por favor, perdna"e4.
Alan entr con a"bos pies. 3Ahora, f)ate, son todos ru"ores
( no tengo conoci"iento de pri"era "ano o e+periencia ...4
Lauren le interru"pi. 3Lo entiendo, Alan.4
3Es toda una "ariposa social.4 Ante la "irada de perple)idad de
Lauren ,l aclar, 3Rara ve; sale con la "is"a "u)er dos veces. Cada
Julie Cannon Come and Get Me
ve; 'ue la he visto est con una "u)er diferente, ( todas son
i"presionantes. Es un buen partido, pero parece 'ue no tiene planes
de atarse.4
3>En serio24 Lauren volvi su "irada por la habitacin a tie"po
para ver a Elliott estrechando la "ano de un ho"bre ( ca"inar hacia
la salida. Elliott se dio la vuelta ( "ir co"o si 'uisiera volver a
donde Lauren estaba, pero ca"bi de idea cuando vio 'ue hablaba con
Alan. En ca"bio, le hi;o un pe'ue&o gesto de adis con su "ano
antes de salir por la puerta.
3:ebe ser duro preguntarte si una "u)er est interesada en ti
o en tu dinero,4 di)o Alan con si"pata.
30, supongo 'ue debe serlo.4 Lauren definitiva"ente no estaba
interesada en el dinero de Elliott. <aba heredado una cantidad
sustancial cuando "uri su abuela 'uince a&os antes, ( la haba
invertido sabia"ente en los 7lti"os a&os. Estaba en ca"ino de una
c"oda )ubilacin para cuando tuviera cincuenta si as lo deseaba.
3."". Escuchando la charla las chicas, ella es una "u)er hbil
( nadie se va a casa decepcionada, si sabes lo 'ue 'uiero decir.4 Alan
ar'ue las ce)as, en re"iniscencia de ?roucho .ar+.
No ddo de eso. Lauren "antuvo pare)a su e+presin, para 'ue
Alan no pudiera leer nada personal en sus preguntas.
3Eso es lo 'ue se dice en la calle sobre la 0ra. @oster. /"alo
co"o lo o(es,4 di)o con racionalidad.
:espu,s de algo de conversacin general se despidieron (,
"ientras Alan se ale)aba, Lauren continu refle+ionando sobre lo 'ue
haba aprendido. La generosidad de Elliott con los ni&os de 0an :iego
se&alaba 'ue haba "ucho "s en su carcter de lo 'ue nadie podra
adivinar. A pri"er rubor, Lauren haba pensado 'ue era,
probable"ente, de"asiado narcisista co"o para 'ue le i"portara un
co"ino de los de"s.
Con una pun;ada de pesar, "ir hacia la puerta por la 'ue Elliott
haba salido. 0aba 'ue poda haber e+tendido su conversacin si lo
hubiera elegido, ( ahora deseaba haberlo hecho. *reguntndose si
Julie Cannon Come and Get Me
alguna ve; se encontrara con Elliott @oster otra ve;, Lauren fue en
busca de su cita. Estaba dispuesta a poner fin a la farsa de la noche.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Tres
Elliott tena senti"ientos encontrados acerca de los lunes por la
"a&ana, ( ho( no era diferente. A"aba su traba)o ( la energi;aban los
desafos 'ue enfrentaba. 0u negocio estaba invirtiendo en ideas, ( la
gente 'ue conoca era brillante ( retorcida. Las propuestas de negocios
'ue @oster .c%en;ie evaluaba todos los das le daban la oportunidad
de perfeccionar sus habilidades en los negocios con algunos ( de
confiar en su instinto en otros. Los individuos astutos sie"pre tenan
la intencin de obtener algo por nada ( eso "antena a Elliott con los
pies en la tierra. Era responsable de "iles de "illones de dlares ( no
poda per"itirse el lu)o de de)arse enga&ar por un estafador con
facilidad de palabra.
Lo 'ue odiaba era el trfico de los lunes. <aba "s coches en la
carretera 'ue cual'uier otro da de la se"ana. Elliott los separaba en
tres categoras distintas1 La pri"era eran los conducidos por gente 'ue
se haba 'uedado dor"ida ( co"petan entre los coches para obtener
la "e)or posicin en el carril. El segundo grupo de conductores eran
los 'ue Elliott crea 'ue deban odiar su traba)o ( no tenan prisa por
llegar a dnde iban. La 7lti"a eran los 'ue estaban en cual'uiera de
las dos pri"eras categoras ( estaban hablando por sus tel,fonos
celulares.
La "inivan a;ul directa"ente delante de ella definitiva"ente
tena prisa, la "u)er al volante hablando febril"ente por su tel,fono
celular. Elliott se hundi en el asiento de cuero de su 5.N a;ul
oscuro Q!$i con un suspiro ruidoso "ientras era encerrada por
segunda ve; por esta conductora desconsiderada. :ici,ndose a s
Julie Cannon Come and Get Me
"is"a 'ue deba "antener la cal"a, per"iti 'ue sus pensa"ientos
reprodu)eran los aconteci"ientos de la noche del sbado.
-o "ucho tie"po despu,s de 'ue llegara al ?ran Lincoln,
*a"ela Nhitne( la haba acorralado en el ba&o de da"as. *a"ela era
la hi)a del Jefe de *olica ( se haban conocido en una beneficencia
unas se"anas antes. Ella le de) "u( claro 'ue estaba interesada en
una repeticin de las horas 'ue pasaron )untas en su aparta"ento
a'uella noche. El se+o haba sido e"ocionante ( satisfactorio, pero
independiente"ente del recuerdo, Elliott tena la sensacin de 'ue
*a"ela estaba interesada en algo "s 'ue en una relacin infor"al,
por lo 'ue dio "archa atrs.
-o se arrepenta de haberse ido a casa sola. *or le)os, la parte
"s agradable de la noche haban sido los pocos "inutos 'ue haba
pasado con Lauren Collier. Cncluso ahora, pensando en ella en ese
a)ustado vestido de negro, Elliott tena proble"as para concentrarse en
la carretera. *odra patearse a s "is"a. >*or 'u, no haba invitado a
Lauren a salir2
6ebecca. Ese era el &or q'.
La idea hi;o "artillear su pulso. *oda escuchar su cora;n latir
con fuer;a en sus odos. /ena 'ue sacar a esa sangui)uela de su vida, (
pronto.
Justo cuando estaba a punto de ca"biar de carril, la ca"ioneta
a;ul con la conductora distrada se desvi ( choc contra el
guardabarros delantero derecho de su su coche. Elliott pis el freno (
la ca"ioneta dio la vuelta ( se detuvo frente a ella.
3<i)a de putaG4 Elliott se desabroch el cinturn de seguridad (
salt de su auto en furia. Abri de golpe la puerta de la conductora en
falta ( e"pe; a gritarle a la "u)er en el interior. 3*erra est7pidaG
>Bu, co&o crees 'ue ests haciendo2 :e)a el "aldito tel,fono ( presta
atencin a la carretera.4 0u clera se elev dos escalones cuando la
"u)er a7n no haba colgado el tel,fono. Elliott to" de su "ano el
ob)eto culpable ( lo cerr. 3:i)e, 'ue de)es el "aldito tel,fono.4
@ue entonces cuando Elliott escuch gritos procedentes del
Julie Cannon Come and Get Me
asiento de atrs. Cnclin su cabe;a ( "ir en el interior. Dn beb,, de
no "s de un par de se"anas, estaba llorando a pleno pul"n.
La "u)er agarr el bra;o de Elliott ( e"pe; a suplicar. 3Lo
siento. *or favor, tengo 'ue llevar a "i beb, al hospital. Esta enfer"o
( ardiendo en fiebre (, por favor, por favor tengo para llegar al
hospital. Estaba hablando con el doctor ( "e di)o 'ue "e diera prisa.
*uedes seguir"e. *or favor, te pagar, lo 'ue sea para 'ue arregles tu
coche. /engo 'ue ir"e.4
El est"ago de Elliott se ca( cuando "ir a la cara de la
suplicante "u)er. Cristo, cando lleg' a con)ertirme en algien tan
imb'cil? Entregndole el tel,fono, suavi; su tono. Esta bien. 6e (
oc7pate de tu beb, ( no te preocupes por esto.4
La "u)er no le dio a Elliott una oportunidad de ca"biar de
opininH sali a toda velocidad en direccin del hospital local.
Elliott se desplo" contra el cap de su coche. Las "anos le
te"blaban ( estaba respirando pesada"ente. Elliott, le acabas de
gritar a na m%er con n beb' enfermo. 2as a ir al infierno &or eso.
0e senta avergon;ada de sus acciones. 0u paciencia ( su tpica actitud
cal"ada definitiva"ente haban desaparecido en las 7lti"as se"anas.
0e encontraba a si "is"a saltndole a la gente sin "otivo aparente (
tena poca tolerancia para los errores. E la for"a en 'ue haba
estallado con esta pobre "u)er era i"perdonable. Tengo resol)er esto.
*ocos "inutos despu,s de las nueve, entr en su oficina, casi
chocando a un ho"bre de "anteni"iento 'ue estaba saliendo. Estaba
cal"a por fuera, pero hirviendo en su interior. 35uenos das,4 salud a
/eresa, co"o si todo estuviera bien.
0u asistente le devolvi el saludo, slo 'ue el de ella no son
falsa. 3>C"o estuvo la fiesta24
3Ea sabes,4 respondi Elliott. 3.is"a co"ida, "is"as caras, el
"is"o pedido de dinero.4
3O:ios "o, Elliott, apenas son las nueve de la "a&ana ( estas en
un estado de ni"o de "ierda. /ienes 'ue darte la vuelta ( regresar
por la puerta 'ue acabas de llegar, ( esta ve;, desha;te de esa actitud.4
Julie Cannon Come and Get Me
/eresa "antuvo el contacto visual, no tena "iedo de enfrentarse
a su )efa.
Elliott le dio una sonrisa irnica ( se de) caer en la silla al otro
lado del escritorio de /eresa. /eresa haba sido su asistente durante
varios a&os, ( en ese tie"po haban co"partido sus e+periencias con
los ho"bres, las "u)eres, la lu)uria, el desa"or, ( uno 'ue otro a"ante
obsesivo. *odan hablar de cual'uier cosa ( en general lo hacan.
Elliott la trataba "s co"o a una a"iga 'ue co"o a una e"pleada, ( a
ca"bio, /eresa "antena la vida de Elliott en orden.
:e)ando 'ue su "aletn se desli;ara fuera de su "ano ( ca(era al
suelo, Elliott se inclin hacia delante, apo(ando los antebra;os sobre
los "uslos ( ocultando su rostro entre las "anos. 0e sinti a7n "s
pe'ue&a de lo 'ue se haba sentido antes cuando le grit la "adre
desesperada. 7ay algien m#s a qien &eda cabrear esta ma8ana?
3Jes7s, /eresa. >Bu, est pasando con"igo2 >0abes lo 'ue hice
esta "a&ana2 Le grit, a una se&ora 'ue estaba en ca"ino al hospital
con su beb, enfer"o.4 Elliott a7n no poda creer 'ue haba actuado de
"anera tan horrible.
/eresa frunci el ce&o. 3>Bue hiciste 'u,24 Elliott se recost en
la silla, sinti,ndose agotada antes de 'ue el da hubiese co"en;ado. Le
relat los sucesos desagradables de su encuentro con la "u)er una
hora antes. 3Ella estaba hablando por tel,fono con su pediatra, 'uien
le estaba diciendo 'ue llevara al beb, al hospital in"ediata"ente, ( (o
gritndole en la cara 'ue colgara.4 0i hubiera podido rodar co"o una
bola ( desaparecer en ese "o"ento, lo habra hecho.
3Eso es la"entable.4 El disgusto de /eresa era evidente. 3-unca
supe 'ue hicieras nada co"o eso, ( has tenido un "ontn de
oportunidades.4
/eresa estaba en lo cierto F desde 'ue asu"i las riendas de
@oster .c%en;ie, Elliott no haba perdido ni una ve; el control, o
tenido una reaccin e+agerada ante cual'uier situacin, aun'ue fuese
desafiante. *or el contrario, cuando se trataba de su traba)o ( en
particular de sus acciones en la oficina, tena la conducta de una santa
Julie Cannon Come and Get Me
( la paciencia de la "ela;a en invierno. -ada la agitaba o la haca
reaccionar de la "anera en 'ue lo haba hecho esta "a&ana. Al "enos
no hasta el constante deterioro de su estado de ni"o durante las
7lti"as se"anas.
Cogi su "aletn ( se levant lenta"ente de la silla. 3-ecesito
unas vacaciones. /al ve; en alg7n lugar clido ( tropical, con un
su"inistro sin fin de bebidas con esos pe'ue&os paraguas en ellas.4
30, ( servida por rubias en bikini,4 a&adi /eresa conoci,ndola
de"asiado bien.
Elliott pens por un "o"ento. 3-o, necesito "antener"e ale)ada
de las "u)eres, sobre todo de las chicas en bikini, por un tie"po.4
0ospechaba por la e+presin de /eresa 'ue su rostro la haba delatado.
3>Bu, "s le "olesta24 :ud /eresa. 3Rebecca te ha contactado
de nuevo24
Elliott haba confiado en /eresa despu,s de 'ue Rebecca le de)
diecisiete "ensa)es telefnicos en el lapso de tres das, ( no de)aba
'ue /eresa le llevara un "ensa)e 'ue no fuese Me%or qe la &erra me
llame.
Elliott hi;o una "ueca al pensar en la conversacin dos das
atrs. 3Apareci en "i puerta la noche del sbado ( no lo "ane),
"u( bien. Ahora esta "u( eno)ada con"igo, ( R(an esta eno)ado
con"igo. E tu estas eno)ada con"igo, ( (o esto( eno)ada con"igo
"is"a por no "antener "i boca cerrada.4 La lista era "s larga, en
realidad. 0in e"bargo, Elliott no 'uiso pensar acerca de su cu&ado de
"entalidad desagradable ( sus 7lti"os intentos de hacer olas en @oster
.c%en;ie.
3Eo no esto( eno)ada contigo, Elliott,4 se co"padeci /eresa.
30iento "ucho por lo 'ue estas pasando con ella. >Bu, 'uiere ahora24
3/rescientos "il dlares.4 Elliott "ane)aba cantidades "s
grandes 'ue esta en base horaria, pero no haba principios personales
en )uego en esas transacciones.
3>*or 'u,24
3*or una "edia docena de vueltas en la ca"a.4 La e+presin de
Julie Cannon Come and Get Me
/eresa hi;o 'ue Elliott refor"ulara su e+plicacin para 'ue fuera un
poco "enos cruda. 3Creo 'ue sus palabras e+actas fueron algo co"o
&ara hacer qe me )aya.4
3-o lo estas considerando >verdad24 *regunt /eresa. Dno de
los rasgos 'ue "s ad"iraba de Elliott era su honestidad e integridad.
-o pensaba 'ue su )efa cedera al chanta)e, pero en este "o"ento no
estaba tan segura. 0enta 'ue Elliott estaba "s afectada por las
a"ena;as de Rebecca de lo 'ue de)aba ver. Elliott sie"pre era un
e)e"plo de profesionalidad ( no per"ita 'ue su vida personal
infiriera. Era tan dura co"o deba serlo en sus relaciones co"erciales,
pero sie"pre era )usta. /eresa ad"iraba a cual'uiera 'ue pudiera
"ane)ar la co"ple)idad de llevar adelante una conferencia telefnica
"ientras responda eF"ails ( peda del al"uer;o, sin perder el rit"oH
sin e"bargo, crea 'ue Elliott era una notable e+cepcin por "otivos
"s i"portantes, a saber, los che'ues 'ue fir"aba "ensual"ente en la
carpeta "arcada co"o Nestro -tro. Estas generosas donaciones
iban a varias organi;aciones de ni&os, ( Elliott nunca busc publicidad
en ello. A /eresa le dola el cora;n al ver a una "u)er, 'ue estaba
dando tanto ( de buen cora;n, estar involucrada con alguien tan
desagradable co"o Rebecca.
3*or supuesto 'ue no. -o vo( a darle a esa buscadora de oro lo
'ue 'uiere.4 Elliott se detuvo. 3Ih s, Esto( esperando una lla"ada de
R(an "s tarde esta "a&ana para 'ue "e "uerda el culo de nuevo, as
'ue psa"elo.4
La gruesa alfo"bra a"ortiguo el sonido de los pasos de /eresa
unos "inutos "s tarde, ( Elliott se sobresalt cuando una ta;a de
caf, apareci frente a ella. 3?racias4 F"ur"ur, sin levantar la vista
del "ontn de papeles 'ue estaba le(endo.
3:e nada. *or cierto, una tal Lauren Collier lla" )usto antes de
'ue llegaras.4 La cabe;a de Elliott se sacudi tan rpido 'ue /eresa
retrocedi. 3Ih, oh, >tiene ella algo 'ue ver con Rebecca24
3><as dicho Lauren Collier24 A la afir"acin de /eresa,
respondi, 3-o, ella no tiene nada 'ue ver con Rebecca. *or lo "enos
Julie Cannon Come and Get Me
no 'ue (o sepa. *or :ios, espero 'ue no. >:i)o lo 'ue 'uera24
Elliott estaba sorprendida por su reaccin ante la "encin de la
"u)er her"osa del sbado por la noche. -or"al"ente no reciba
lla"adas telefnicas personales su oficina, ( estaba segura de 'ue no
le haba dado su n7"ero a Lauren. Dn e+tra&o hor"igueo se escurri
por sus venas al saber 'ue Lauren se haba to"ado la "olestia de
rastrearla.
/eresa coloc la nota rosa 3.ientras no estabas4 sobre la agenda
negra 'ue en el escritorio de Elliott. 3*idi 'ue la lla"aras. Ella tiene
una reunin hasta las once, pero estar libre despu,s de eso.4
Elliott alcan; el "ensa)e. 3>Bu, estaba haciendo a'u el chico
de "anteni"iento2 >Es el aire acondicionado de nuevo24
/eresa hi;o una pausa en su salida. 3Eo no lla", a nadie. :i)o
'ue era "anteni"iento de rutina.4
Elliott "ir hacia las re)illas de ventilacin. *or lo "enos este
ho"bre haba de)ado todo en orden, no co"o el de la 7lti"a ve;. 0e
'ued "irando la pared de enfrente, e+tra&a"ente des"otivada para
traba)ar. /ena dos horas 'ue "atar antes de 'ue pudiera lla"ar a
Lauren, el tie"po suficiente para reunirse con un par de altos
"ie"bros del personal ( asegurarse de 'ue la presentacin de su
reunin con el cliente al da siguiente estaba lista. 0in e"bargo,
estaba distrada sin re"edio. .olesta con ella "is"a, se i"agin a su
abuelo sentado a'u, detrs de esta "is"a "esa de "adera de cere;o.
>Bu, pensara de ella ahora2
-o necesit "ucha i"aginacin para escuchar al patriarca
dici,ndole 'ue (a era hora de 'ue creciera ( asu"iera la
responsabilidad 'ue era su derecho de naci"iento. -o haba conocido
"u( bien al anciano, pero pareca cobrar vida cuando entraba en la
oficina ( Elliott saba 'ue ella haba heredado ese gen. Le encantaba lo
'ue haca, era buena en eso ( no poda esperar a ir a traba)ar casi todas
las "a&anas. *ero ho( lo 7nico 'ue 'uera era 'ue las agu)as en el
relo) Naterford se "ovieran. Con un suspiro "elanclico, dirigi su
atencin a una pila de papeles, ( se oblig a concentrarse en los
Julie Cannon Come and Get Me
negocios.
R
:el otro lado de la ciudad, en el piso ! del edificio de 5radle(
J /a(lor, Lauren ta"bi,n estaba sentada en su oficina, pero no estaba
sola. Estaba luchando por "antener su "ente en lo 'ue se estaba
discutiendo con las tres personas sentadas alrededor de la "esa de
conferencias. Lauren sie"pre se enfocaba cuando estaba traba)ando,
pero su "ente segua derivando a la i"presionante "u)er de es"o'uin
'ue haba conocido dos noches atrs. Algo sobre Elliott @oster haba
coloni;ado sus pensa"ientos ( no estaba dur"iendo bien a causa de
ella. *ero lo 'ue le preocupaba a Lauren, a7n "s 'ue el cansancio (
la p,rdida de concentracin, era su co"porta"iento inusual de esta
"a&ana, cuando recogi el tel,fono ( lla" a Elliott.
Lauren nunca haca nada sin pensarlo hasta el cansancio, ( por
cierto, nunca perda el tie"po con alguien tan voluble co"o Elliott.
Lauren haba visto su ciclo a trav,s de la ira, la grosera, la frustracin,
la hu"ildad ( el encanto sie"pre presente e, ine+plicable"ente, haba
encontrado a cada una "s apasionante 'ue su precursora. El da
anterior haba pasado horas en Cnternet buscando infor"acin acerca
de la intrigante "u)er. Afortunada"ente para Lauren, haba abundante
"aterial, ( algunos artculos incluso se referan abierta"ente a Elliott
co"o lesbiana. Itros se hacan eco de lo 'ue le haba arrancado a
Alan ( proporcionan unos cuantos chis"es )ugosos adicionales.
Cuanto "s lea sobre Elliott, "s 'uera saber, hasta 'ue
final"ente arrastr sus o)os lega&osos a la ca"a bien pasada la
"edianoche. 0e 'ued total"ente atnita cuando se encontr
hablando con la asistente de Elliott a pri"era hora de esta "a&ana.
>-o era suficiente haber investigado a la CEI de @oster .c%en;ie,
co"o si de ello pudiera salir una de"anda legal2
3Lo siento, >'u, di)o usted24 Lauren se sinti avergon;ada de
haber perdido el rastro de la conversacin. Enfcate "aren. :esterr
Julie Cannon Come and Get Me
todos los pensa"ientos de Elliott de su "ente cuando le repitieron la
pregunta dirigida a ella por tercera ve;.
3Ml debera irse.4
3-o puedes hablar en serio.4 Lauren no saba si rerse o golpear a
/ho"as .erison en la cabe;a con un ladrillo. Ml acababa de
preguntarle si poda despedir a un e"pleado por'ue era raro, co"o lo
e+preso ,l. .erison era el C@I ( e"pleado de veintitr,s a&os de
antigKedad en 5radle( J @oster.
3>*or 'u, no lo hara2 -o puedo tener ese tipo de alteracin en
"i organi;acin.4
:esde su pri"era reunin, Lauren supo 'ue este tipo era un
pedante 'ue no reconocera un pensa"iento progresista ni aun'ue le
"ordiera el culo. Estaba tan le)os a la derecha 'ue pronto se iba a caer
de la fa; de la tierra. Este hombre y s actitd necesitan e1tingirse.
Repri"i una sonrisa.
Lauren conoca a John 5riggs, el e"pleado en cuestin, (
ad"iti para s 'ue era pol,"ico, pero nunca haba odo ninguna 'ue)a
sobre ,l. *or el contrario, pareca tener una buena relacin de traba)o
con sus co"pa&eros ( "uchas veces lo haba visto en la cafetera,
sentado a una "esa llena de sus co"pa&eros de traba)o. Lade la
cabe;a. 3>E e+acta"ente 'u, tipo de alteraciones estn sucediendo24
3Es tan obvio,4 di)o .erison co"o si eso fuera la respuesta a
todo.
3>E24
.erison no era bueno para ocultar sus e"ociones. 3>A 'u,
te refieres2 Ml da cabriolas alrededor de la oficina todo co"o -ell(
con su "u&eca 'uebrada ( sus caderas ondulantes. 0ie"pre charlando
( riendo. E esas ropas.4
Dna i"agen de .erison vestido con un peluche de 6ictoriaSs
0ecret destell en la "ente de Lauren. /o" un largo trago de su caf,
para borrar ese pensa"iento aterrador. 3><as recibido alguna 'ue)a
sobre su traba)o24
3-o, pero eso no 'uiere decir 'ue no este causando una
Julie Cannon Come and Get Me
alteracin. La gente probable"ente tiene "iedo de decir algo.4
3>E por 'u, sera eso24
.erison "ir a Lauren co"o si fuera est7pida. 3/ienen "iedo de
'ue el co"en;ara ru"ores ( dira 'ue son "aricas ta"bi,n.4
No &edo creer qe realmente estoy teniendo esta con)ersacin.
Este ti&o es n idiota.
.erison continu con su )ustificacin. 3/engo 'ue responder al
gobierno federal. Esta co"pa&a tiene una reputacin i"pecable
( tengo la intencin de 'ue siga siendo as. :iri)o un negocio slido (
no soporto ninguna disensin en "is filas.4
<asta ahora, el tercer "ie"bro de la "esa, su CEI Charles
Co"stock, no haba pronunciado una palabra en este tpico de
conversacin. Lauren lo "ir, invitndolo a opinar, pero ,l
per"aneci en silencio, por lo 'ue di)o, 3*or lo 'ue "e has dicho, no
puedes despedirlo /ho"as.4
3>Bu, "s necesitas24
Mant'n la calma. 6ecerda qe este ti&o es n idiota. 3En pri"er
lugar, /ho"as, el t,r"ino es ga(. En segundo lugar, es contra la le(
despedirlo 7nica"ente en base de sospechas acerca de con 'ui,n sale
en su tie"po libre. En tercer lugar, esta e"presa ( t7 personal"ente,
pueden ser de"andados por el si"ple hecho de pronunciar la
palabra raro en este conte+to.4 Lauren se asegur de hacer hincapi, en
el t &ersonalmente en su 7lti"o co"entario. 3En cuarto lugar, nadie
se ha 'ue)ado, (a sea oficial"ente o e+traoficial"ente. E final"ente,
tu no tienes "otivos para despedirlo.4
3>Bu, 'uieres decir con ning7n "otivo24 .erison de nuevo se
haba endurecido, ( Lauren pudo ver apretarse el nudo Nindsor en su
corbata.
3.e refiero a 'ue no "e has "ostrado nada de lo 'ue ha(a hecho
'ue )ustifi'ue la ter"inacin. 0u actuacin es e)e"plar. /u "is"o lo
has dicho en sus 7lti"as tres revisiones de dese"pe&o.4 Lauren
le indic el e+pediente frente a ella. 3-adie se ha 'ue)ado ( ,l no ha
violado ninguna poltica de la e"presa. -o ha hecho nada "alo,4 Fdi)o
Julie Cannon Come and Get Me
con racionalidad.
.erison dirigi una "irada suplicante hacia el conse)ero
delegado, 'uien final"ente habl. 3Ahora, Lauren, segura"ente ha(
algo 'ue pode"os hacer a'u4
Ella no se perdi la infle+in en su pregunta, ni la e+pectativa
'ue ,l tena en 'ue ella apo(ara la posicin de .erison. Lauren saba
'ue su siguiente co"entario sera un punto 'ue definira su carrera en
5radle( J /a(lor.
3-o, Charles, no ha( nada 'ue poda"os hacer. -o pode"os
despedirlo por el si"ple hecho de ser ga(. -o vo( a apo(ar una
posicin 'ue no es ,tica, por no hablar de "oral"ente e'uivocada.4
Ella observ c"o los dos ho"bres tensaron sus o)os ante su 7lti"o
co"entario co"o si la vieran por ve;, ( ella supo 'ue acababa de
entrar en un ca"po "inado.
3Lauren F4
3Es obvio 'ue no es la respuesta 'ue estn buscando, pero no
obstante, es "i decisin.4 En su opinin, no haba nada "s 'ue decir
al respecto.
Los dos ho"bres se levantaron de su "esa. .erison habl con
los labios a)ustados. 3.u( bien, acepto eso por ahora, pero puedo
garanti;ar 'ue el 0r. -ell(F<ada ser un proble"a. *uedes to"ar nota
de "is palabras sobre eso.4
Antes de 'ue ,l se apartara de la "esa, Lauren se levant ( clav
sus o)os en ,l. 3/ho"as, "i conse)o hacia ti co"o conse)ero en )efe
es 'ue de)es de utili;ar t,r"inos inadecuados ( de)es de hacer
co"entarios despectivos acerca de un e"pleado de esta e"presa.4
Lauren se derru"b en el pe'ue&o sof pe'ue&o en su oficina.
30anto Cristo. Creo 'ue esto( de "ierda hasta el cuello ahora "is"o.4
-o haba nadie en la sala a su confir"ar su observacin.
R
Elliott podra )urar 'ue las "anecillas del relo) de cristal no se
Julie Cannon Come and Get Me
haban "ovido en la 7lti"a hora. Los papeles sobre su escritorio
haban pasado de un lado al otro, dando una apariencia de haber sido
ter"inados, cuando en realidad 'ue ni si'uiera haban sido ledos.
@inal"ente, despu,s de una hora, se dio por vencida a la
pretensin de conseguir ter"inar cual'uier traba)o ( se fue en busca
de algo para co"er. Cuando volvi, /eresa le entreg una nota de
"ensa)e rosa. Lauren Collier haba lla"ado de nuevo. Ella estaba
ahora libre de su reunin.
Elliott no esper a escuchar si haba alg7n otro "ensa)e. 0e
apresur a su oficina ( cerr la puerta detrs de ella. -unca haba
sentido este tipo de aprehensin antes de hacer una lla"ada telefnica.
/odos los das haca lla"adas 'ue podan ca"biar el curso de las vidas
de las personas, pero esta sensacin era total"ente a)ena a ella.
.ientras "arcaba, su "ente se aceler recorriendo varias ra;ones por
las 'ue Lauren podra haber lla"ado ( lo 'ue 'uera, pero se 'ued
co"pleta"ente en blanco cuando la lnea co"en; a sonar. Elliott
trat de ensa(ar lo 'ue 'uera decir, pero se 'uedo atrapado en 3hola.4
Lauren estaba abriendo un e+pediente 'ue tena por lo "enos dos
pulgadas de espesor cuando el tel,fono co"en; a sonar. *ess, &or
q' nosotros los abogados no &odemos decir algo en cincenta
&#ginas o menos? El tel,fono son varias veces antes de 'ue ella
recordara 'ue su asistente, .ichelle, estaba en el centro de copiado
haciendo las copias necesarias del "aterial 'ue Lauren necesitaba para
su reunin de "a&ana por la "a&ana.
3Lauren Collier,4 respondi distrada"ente.
3Es Elliott @oster.4 9or q' estoy tan ner)iosa?
El cora;n de Lauren co"en; a correr con el sonido de la rica,
suave vo; en el otro e+tre"o de la lnea. :e) caer la carpeta
nueva"ente al escritorio ( se 'uit las gafas de lectura. 3<ola. Dh,
gracias por devolver"e el lla"ado.4 Eso fe na est&ide0. 9or q'
no me de)ol)er$a la llamada?
3Eo siento haber"e perdido tu lla"ada anterior. @inal"ente
sucu"b a un deseo insaciable por una barra de 0nickers ( ba), a la
Julie Cannon Come and Get Me
cafetera en el vestbulo.4
Lauren poda or la sonrisa en la vo; de Elliott. 3*ersonal"ente,
so( adicta a los *eanut 5utter Cup de Reese 3 ad"iti con
culpabilidad.
3Ah, tu ves, no i"porta cun adultas sea"os o el ,+ito 'ue
tenga"os, todas tene"os nuestros vicios ocultos.4 Elliott se ech a
rer.
3-o dir, nada si tu ta"poco lo haces,4 di)o Lauren co"o si el
secreto fuera un asunto de seguridad nacional.
3Es un trato.4 Elliott real"ente no saba 'u, decir a
continuacin.
Lauren contuvo una risita nerviosa. 0e senta absoluta"ente
ridcula, ate"ori;ada, ( tan e+citada co"o no lo haba estado en a&os.
3Eo 'uera hacerte saber 'ue acepto tus disculpas.4 La pausa en el otro
lado la puso nerviosa.
*or 7lti"o, la vo; suave respondi, ( Lauren rela) su "ano 'ue
apretaba el receptor. 3?racias. Estaba un poco preocupada. /ena
"iedo de 'ue iba a tener 'ue decirle a "i her"ana 'ue "e haba
co"portado de ese "odo ( ella "e hara vivir el santo infierno
durante se"anas hasta 'ue hici,ra"os las paces. E confa en ", no
sera un bonito espectculo.4
3.e alegro de haberte salvado de su ira. >/iene "uchas
oportunidades de fastidiarte as24 Esta nueva percepcin de la vida de
Elliott era fascinante para Lauren.
Elliott ech un vista;o a la foto de 0tephanie 'ue estaba ubicada
en un lugar destacado en la es'uina de su escritorio. 3.s de lo 'ue
'ue "e gustara, pero no tanto co"o sola hacerlo. .e he asentado un
poco en los 7lti"os a&os, ( ahora centra su atencin en hacer pare)as
entre sus a"igos. -o creo 'ue ellos est,n co"pleta"ente
e"ocionados al respecto.4 El rit"o cardaco de Elliott au"ent
cuando o( rer a Lauren. :' mara)illoso sonido.
30lo puedo desearlo. 0o( hi)a 7nica.4 Lauren hi;o una "ueca,
recordando 'ue haba pasado varias se"anas desde 'ue haba lla"ado
Julie Cannon Come and Get Me
a su "adre.
3OCara"ba, ( (o pensaba 'ue lo tena difcil.4 A"bas "u)eres
rieron.
Actuando en un i"pulso, Lauren pregunt 3>6as a cenar
con"igo el sbado por la noche24 *ess, no &edo creer qe eso
acaba de salir de mi boca. Contuvo el aliento.
Elliott no esperaba la invitacin, ( sospechaba 'ue Lauren no
haba planeado hacerla. Estaba acostu"brada a 'ue las "u)eres
e incluso algunos ho"bres despistados hicieran el pri"er "ovi"iento
para seducirla, pero esta ve; no estaba segura de 'ue la invitacin
fuera una insinuacin.
0in saber lo 'ue se haba "etido en ella, Lauren estaba
co"pleta"ente avergon;ada ( trat desesperada"ente de pensar en
una "anera de salir de esto. -unca haba estado tan poco preparada
para lo 'ue haba salido de su boca. 3D"... Eo...4
Elliott se apresur a decir, 3.e encantara.4
3 ahora q' demonios digo. ;9iensa+ ;9iensa+ Lauren estaba
aturdida por su reaccin a esta "u)er, ( sacudi su cabe;a en un
intento de apresurar su cerebro a la accin. 0u "ente estaba
co"pleta"ente en blanco "ientras luchaba por llegar al no"bre de
cual'uier restaurante de la ciudad. 0u salvacin lleg en la for"a de
una invitacin a una reuninFal"uer;o ubicada un lugar destacado en
su bande)a de entrada.
3><as estado en el nuevo restaurante en el 5orgotta lla"ado
.adison24 0e refiri a la tiendas de lu)o reci,n re"odeladas en el
paseo "arti"o.
3-o, no he estado. <e odo 'ue es "aravilloso.4 Elliott se
recost en su silla ( puso sus pies sobre su escritorio.
Dna i"agen vvida de Elliott sentada frente a ella en un pe'ue&a
"esa nti"a invadi los pensa"ientos de Lauren. 6io la lu; de las
velas centelleando en los o)os oscuros 'ue "antenan el "isterio ( la
aventura. Largos dedos sosteniendo una copa de :o" *erignon 'ue se
"ova lenta"ente hacia los labios 'ue Lauren real"ente pudo sentir
Julie Cannon Come and Get Me
acariciar sus pechos.
3>Lauren24
Aliviada de sus pensa"ientos lascivos, Lauren di)o, 30, a'u
esto(, lo siento. -ecesito tu direccin.4 -o poda de)ar de pensar en
los labios de Elliott ( tuvo 'ue pedirle 'ue repitiera la direccin dos
veces. 30eis treinta. Eso nos debe dar tie"po suficiente para llegar
all.4
3Bue sea a las seis ( pode"os to"ar un cctel pri"ero si tu
'uieres.4 Elliott tena la esperan;a de 'ue podran tener unos "inutos
)untas antes de unirse a la "ultitud de otros clientes. Tal )e0 ni
siqiera llegemos a la cena.
3.u( bien.4 Bueriendo prolongar la conversacin, pero
total"ente perdida de c"o, Lauren asinti, 3Est bien, entonces, nos
ve"os a las seis.4
3Estar, lista,4 di)o Elliott con doble sentido intencional. 5asado
en el largo silencio en el otro e+tre"o, pareca evidente 'ue Lauren
haba captado la insinuacin.
35ien, nos ve"os entonces,4 respondi Lauren d,bil"ente (
colg el tel,fono antes de 'ue Elliott pudiera provocarla "s. 0entada
de nuevo en su silla, "iraba el aire, en espera de 'ue su cora;n
redu)era su velocidad. 4ios, q' es lo qe tiene esa m%er? Me siento
como si hbiera sido atro&ellada &or n camin.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Cuatro
Elliott se reclin en su silla ( se frot las sienes. /ras cuatro das
de reuniones consecutivas estaba cansada ( de "al hu"or, ( le dola la
cabe;a. .ir las notas de las reuniones de esta "a&ana en frente de
ella, notando garabatos abstractos dispersos a largo de las pginas.
@runci el ce&o ( se dio cuenta de 'ue los garabatos refle)aban cun a
"enudo su "ente haba divagado hacia Lauren durante los 7lti"os
das. <aba salido con "uchas "u)eres, ( se haba acostado con la
"a(ora de ellas, pero ninguna se haba in"iscuido en sus
pensa"ientos co"o lo haca esta.
Record a Lauren en el vestido de dise&o negro ( se sinti
pas"ada de nuevo por la for"a en 'ue se destacaba del resto de las
"u)eres en el beneficio, no por pura belle;a sino con su presencia.
Lauren irradiaba una energa 'ue haca 'ue todos los de"s en la
habitacin parecieran sosos ( poco interesantes. Elliott no haba
"alinterpretado el inter,s en esos o)os, incluso desde el otro lado de la
habitacin, pero a la ve; haba estado de"asiado eno)ada por lo de
Rebecca co"o para actuar en consecuencia.
*uso sus pies sobre el escritorio ( "ir el relo). /ena treinta
"inutos antes de su pr+i"a reunin, ( este era tan buen "o"ento
co"o cual'uier otro para pensar e+acta"ente 'ue "s haba
vislu"brado en los o)os de Lauren antes de 'ue ba)ara la "irada. >@ue
slo curiosidad2 >Lauren era heterose+ual, o tal ve; bise+ual
aficionada2 Elliott ponder los diferentes escenarios "ientras
"ordis'ueaba la ensalada 'ue /eresa haba de)ado en la es'uina de su
escritorio. Algo "s le "olestaba en el fondo de su "ente ( no poda
Julie Cannon Come and Get Me
se&alar 'ue era. Rara ve; se e'uivocaba en su )uicio cuando se trataba
de "u)eres o de negocios, pero la situacin con Rebecca haba
sugerido un corte en su capacidad de evaluacin. *ocas cosas sacudan
su confian;a, pero la posibilidad de 'ue estaba perdiendo su capacidad
de )uicio lo haca.
<aba hablado largo ( tendido con R(an pocas horas antes, en un
intento por deter"inar su estrategia si Rebecca segua con sus
a"ena;as. *uso fin a la lla"ada as'ueada ( un poco asustada.
*odan "ane)ar a Rebecca, pero no sin cierta fealdad. A Elliott
no le gustaba ser convertida en reh,n, ( el hecho de 'ue ella "is"a
era responsable de esto haca el proble"a a7n "s intolerable. 0e
frot el cuello para soltarse un poco ( ho)e el calendario, sonriendo
cuando vio la anotacin de la cena con Lauren la noche siguiente. Casi
haba esperado 'ue Lauren lla"ara ( pusiera una e+cusa plausible
para ro"per la cita. *ero en lugar de eso haba confir"ado, (
au"entando el nivel de distraccin general Elliott.
La idea de pasar una noche con una "u)er her"osa sie"pre la
llenaba de anticipacin, pero esta ve; el cos'uilleo fa"iliar de sus
sentidos pareca "s intenso. Esto no era slo una cena "s con
otra "u)er her"osa, iba a pasar la noche con una "u)er 'ue la
ator"entaba co"o pocas. 0i no por otra ra;n 'ue averiguar si se
estaba i"aginando la cone+in 'ue haba sentido con Lauren Collier,
tena 'ue volver a verla.
Necesitaba. Elliott volte unos papeles en su escritorio. la
idea de necesitar cual'uier cosa la in'uietaba. -ecesitar es ser
vulnerable, ( no poda recordar la 7lti"a ve; 'ue se haba sentido de
esa for"a por una "u)er. 0us necesidades fsicas eran otra cosa. *ero
ahora sus deseos le haban co"plicado la vida intolerable"ente,
de)ndola al descubierto a ella ( a una tercera parte inocente ante el
cruel )uego de Rebecca. Elliott supona 'ue deba estar agradecida de
'ue sus e"ociones nunca haban estado involucradas, su orgullo era lo
7nico en )uego, en lo personal. En el futuro sera "s prudente ( eso
significaba 'ue fuera lo 'ue fuera 'ue ocurriese el sbado por la noche
Julie Cannon Come and Get Me
con Lauren, ella no iba a to"ar decisiones precipitadas 'ue "s tarde
pudiera la"entar.
R
*ess, "aren, slo elige algo. Lauren estaba en su ar"ario
e+a"inando las ropas 'ue 'uedaban cuidadosa"ente colgadas en la
barra. Ibserv la pila de prendas 'ue (a se haba probado ( desechado
en su lecho por no ser las correctas. Estaba nerviosa ( 'uera verse
lo "e)or posible. -o saba "u( bien c"o clasificar esta noche con
Elliott. -o era real"ente una cita, pero a7n as, cierta"ente se senta
co"o tal.
Las "ariposas e"pu)ando por espacio en su est"ago eran una
clara indicacin de 'ue ella estaba esperando esta cena con "s
anticipacin de la 'ue alguna ve; haba e+peri"entado con otros
aco"pa&antes. Cogi una percha ( final"ente se reconoci a s "is"a
'ue encontraba a Elliott "s 'ue slo atractiva ( no estaba lo bastante
segura de 'u, hacer con ese hecho. Lauren era alta"ente educada,
haba via)ado "ucho, ( estaba le)os de ser ingenua en las cosas
"undanas, pero estaba "u( le)os de su liga con esto.
@runciendo el ce&o ante las perchas vacas, no pudo recordar la
7lti"a ve; 'ue haba estado as de nerviosa. 6ia)aba en las altas
esferas (, gracias a su educacin, no se de)aba i"presionar por la
po"pa ( circunstancia, o por la gente. A su padre le gustaba su traba)o
co"o cartero ( le haba ense&ado la i"portancia del co"pro"iso con
la fa"ilia, el traba)o, ( el pas. 0u "adre era "aestra (, durante toda
su infancia, Lauren haba estado e+puesta a la literatura ( a diferentes
culturas. /odava conservaba el a"or por el aprendi;a)e ( la
aceptacin de las diferencias con las 'ue haba crecido.
El dinero era escaso en la casa Collier, ( Lauren haba traba)ado
duro para ganar lo suficiente para asistir a la universidad local, donde
se gradu su""a cu" laude ( se le concedi la entrada a la @acultad
de :erecho de la Dniversidad de <arvard. En <arvard, Lauren
Julie Cannon Come and Get Me
encontr, casi por pri"era ve; en su vida, gente 'ue crea 'ue su lnea
de sangre o su saldo en el banco los haca superiores a los de"s. *or
necesidad, haba aprendido a adaptarse a su entorno, ( se enorgulleca
del hecho de 'ue nunca co"pro"eta sus valores o su integridad al
hacerlo. <arvard, la haba preparado bien para lo 'ue vendra en su
la vida laboral.
En esos das, se vio rodeada por ho"bres ( "u)eres de ,+ito
( ta"bi,n por a'uellos 'ue recurren a cual'uier cosa para ser un
"ie"bro del club. Lauren era consciente de 'ue tena ene"igos,
co"pa&eros de traba)o 'ue resentan su alto cargo. *or lo general
subesti"aban su fuer;a ( su inteligencia, ( si Lauren alguna ve; tuvo
'ue actuar para proteger sus intereses, sus ob)etivos nunca supieron
'u, los haba golpeado hasta 'ue todo haba ter"inado. A trav,s de
traba)o duro ( dedicacin, se haba ganado la reputacin de ser
brillante en la le( ( "u( astuta poltica"ente. La "a(ora de la gente
saba 'ue era "e)or no hacer un ene"igo de ella, incluso a'uellos
cu(os avances ella recha;.
A lo largo de su carrera se haba encontrado con ho"bres
acostu"brados a salirse con la su(a, 'ue pensaban 'ue le estaban
haciendo alg7n tipo de favor al ligar con ella. Al igual 'ue "uchas
"u)eres e+itosas con las 'ue haba hablado sobre este te"a, pareca
atraer a los ho"bres 'ue estaban interesados (a sea en ser do"inados
o en con'uistarla. /ena citas cuando encontraba el tie"po ( haba
logrado "antener dos relaciones se"i serias por varios a&os. *ero
cuando cada ho"bre le propuso "atri"onio, se encontr
sorprendente"ente a"bivalente. Cuatro a&os haban pasado desde 'ue
ro"pi con su 7lti"o futuro "arido, ( haba salido a "edias con un
pu&ado de ho"bres en ese tie"po, pero ninguno signific nada. <aba
e"pe;ado a preguntarse si alguna ve; conocera a alguien 'ue pudiera
infla"ar su al"a.
En los 7lti"os a&os, las "u)eres haban e+presado en ocasiones
su inter,s en ella ta"bi,n FF no era co"o si ella no conociera ninguna
lesbiana T pero nunca haba salido con una "u)er en serio. Lauren
Julie Cannon Come and Get Me
to" una respiracin profunda ( se detuvo buscando
desesperada"ente en su ar"ario. Era slo una cena. <aba estado en
situaciones "s nti"as con "u)eres. >Cul era la gran cosa a'u2
Con la esperan;a de 'ue el sonido de su propia vo; cal"ara sus
nervios deshechos, di)o, 3no estuve tan nerviosa en "i pri"era cita.4
Lauren sonri al pensar en Claire 5aile(, la pri"era "u)er cu(a
invitacin haba aceptado. 6arias citas "s tarde, Claire ta"bi,n haba
sido la pri"era "u)er 'ue haba besado, pero no haba ido "ucho "s
le)os. Lauren haba salido con unas cuantas "u)eres despu,s de Claire,
pero no se haba conectado con ninguna. 0e dio cuenta de 'ue, en
"uchos aspectos, las "u)eres con las 'ue haba salido eran "u(
parecidas. E+itosas, seguras, ( sofisticadas. *ero aburridas.
Elliott era diferente, "u( diferente. Es la &rimera m%er qe
me &one la &iel de gallina. 4e na bena manera. 4e na my bena
manera. 0u cuerpo confir" la descripcin ( sacudi las "anos, co"o
si ello fuera a e+pulsar a las sensaciones de hor"igueo en las (e"as
de sus dedos. Elliott podra tener a cual'uier "u)er 'ue 'uisiera.
9odr$a qererme a mi? Lauren lo dudaba. -o tena nada 'ue ver con
las "u)eres con las 'ue Alan di)o 'ue Elliott sala por lo general.
30i (o slo "e callara ( "e ad"itiera a " "is"a 'ue 'uiero
"s 'ue una cena probable"ente no estara tan nerviosa.4 0u vo; se
apag "ientras la i"agen de lo 'ue 'uera llen su "ente. Ner)iosa,
infiernos. Estaba asustada hasta la "uerte.
@inal"ente se puso unos pantalones de seda verde oscuro ( un
top cre"a sin "angas con una cha'ueta verde en contraste. El color
iba bien con su pelo ro)o ( el suave bronceado 'ue pareca ser una
aberracin gen,tica. 0u "adre tena la "is"a coloracin inusual. 0e
inclin hacia el espe)o unido a la c"oda, se coloc los pendientes,
( estudi la cara crtica"ente. No est# mal. <aba to"ado un cuidado
especial en la aplicacin de su "a'uilla)e, lo 'ue fue todo un reto con
sus "anos te"blorosas por la anticipacin. El efecto resultante,
si"ple"ente pona en relieve sus caractersticas con una "irada
li"pia ( natural 'ue apenas se poda detectar. 0atisfecha con los
Julie Cannon Come and Get Me
resultados, volvi la ropa desechada a su ar"ario, alis las arrugas del
edredn de plu"as 'ue cubra la ca"a kingFsi;e, ( ahuec las
al"ohadas.
/ena la intencin de ale)arse, pero fue arrestada por una i"agen
"ental de Elliott desnuda en la ca"a grande. Dn e)e de calor al ro)o
vivo se dispar de su est"ago ( se instal entre sus piernas. :ando
un paso atrs supo con un golpe repentino 'ue Elliott era la pri"era
"u)er 'ue haba sido capa; de i"aginar en su ca"a. Rpida"ente
cogi su bolso ( las llaves ( sali de la habitacin, el cora;n le lata
de "anera irregular.
,&ongo qe esto qiere decir qe &odr$a ser na lesbiana.
Mierda, es&ero saber q' hacer.
R
A doce kil"etros de distancia, en su casa en .cCo"b :rive,
Elliott estaba sentada en un "ullido silln de cuero, bebiendo
lenta"ente Chivas de un vaso de cristal pesado. 0u cuerpo estaba
in"vil, pero su "ente corra en co"petencia directa. -o poda
recordar esperar con tanta i"paciencia una noche con una "u)er co"o
lo haca esta noche. Lauren Collier era cierta"ente atractiva ( la
chispa del deseo instantneo, pero haba algo en ella 'ue acrecentaba
la anticipacin de Elliott. *areca "u( diferente de las "u)eres con las
'ue Elliott sala por lo general.
Elliott nunca haba tenido escase; de "u)eres atractivas
dispuestas a co"partir su ca"a. Crea 'ue si dos "u)eres se sentan
atradas la una por la otra ( a"bas 'ueran lo "is"o, entonces no
haba ra;n por la 'ue no deban pasar la noche )untas F o en algunos
casos la tarde. Era slo se+o, algo 'ue dos adultos consienten
disfrutar. Co"o resultado haba tenido "uchas pare)as se+uales, ( la
"a(ora de sus relaciones duraban das o se"anas, pocas veces "s.
Las relaciones casuales satisfacan sus necesidades se+uales ( se
adaptaban a su estilo de vida, sobre todo por'ue estaba consu"ida en
Julie Cannon Come and Get Me
su totalidad con la reconstruccin de la gestin del da a da de @oster
.c%en;ie desde 'ue se hi;o cargo de la e"presa. -o tena ning7n
inter,s en establecer una relacin.
Elliott no se enga&aba pensando 'ue sus a"antes no eran
conscientes de su identidad cuando llegaban a ella, o cuando ella se
les acercaba. 0e "ovan en los "is"os crculos, ( si los no"bres no
eran especfica"ente conocidos, por lo "enos caras lo eran. 0in
e"bargo, sospechaba 'ue Lauren no se haba dado cuenta de 'ui,n era
cuando se encontraron por pri"era ve;, (, cierta"ente, no le i"port
'ui,n era ella cuando la barri sobre las brasas por su horrible
co"porta"iento. La invitacin a cenar de esta noche haba
sorprendido a Elliott por co"pleto, (, para ella, las sorpresas eran
pocas ( distantes entre s.
Cncluso a trav,s de la lnea telefnica sospechaba 'ue Lauren
haba actuado i"pulsiva"ente, lo 'ue no era una cosa co"7n para un
abogado. Elliott tena suficiente e+periencia con los profesionales del
derecho co"o para saber 'ue ellos piensan detenida"ente todo (, por
lo general, saben e+acta"ente cul ser la respuesta de casi cual'uier
pregunta 'ue planean hacer. 0onri ante el reto de "antener a esta
"u)er fuera de su paso.
Cuando la ca"pana anunci a su invitada un par de "inutos "s
tarde, se levant de for"a rpida ( cru; la habitacin con "s prisa
'ue de costu"bre. *or lo general no haca 'ue una "u)er viniera a su
casa, prefera recogerlas o encontrarse en alguna parte. Dn escape "s
fcil si necesitaba uno, sie"pre le deca a sus a"igos, ( varias veces
se convirti en realidad. Esta era otra se&al de 'ue Lauren no era una
chica de "olde.
Los ;apatos de Elliott se clavaron en el piso de baldosas de
"r"ol del vestbulo ( la "ano le te"blaba cuando lleg a la perilla
de la puerta. Apret su agarre al ver a Lauren en la puerta de su casa.
Ella es hermosa. Elliott not el corte perfecto del tra)e verde ( slo la
insinuacin del escote en la parte superior del top. 0u "a'uilla)e
acentuaba sus p"ulos, ( destacaba sus t"idos o)os a;ules.
Julie Cannon Come and Get Me
A Lauren se le hi;o un nudo en la garganta ( su respiracin se
hi;o "s profunda cuando se dio cuenta de 'ue en realidad estaba de
pie delante de esta "u)er sorprendente, una ve; "s. :' diablos
estoy haciendo aq$?
3<ola.4 La vo; de Elliott casi traicion la carrera de su sangre
"ientras recorra su cuerpo.
3<ola,4 Lauren la salud con ti"ide;, sorprendida por su
reaccin al ver a Elliott por segunda ve;. Capt el corte fa"iliar de
dise&o de <ugo 5oss en los pantalones de vestir color carbn ( la "s
oscura blusa de seda 'ue Elliott haba elegido usar. My caliente.
3Lo siento. *or favor entra4 Elliott abri "s la puerta ( se hi;o
a un lado para de)ar entrar a Lauren. Mmm, heles delicioso.
3>Alg7n proble"a para encontrar el lugar24
3-o, en absoluto.4 Lauren casi se ech a rer, recordando sus
reacciones "ientras se acercaba a la laberntica casa de Elliott
"o"entos antes. <aba estacionado en el centro de un largo ca"ino
circular ( tuvo 'ue to"ar varias respiraciones profundas en un intento
de frenar su nerviosis"o ( su acelerado pulso. Luego, ca"in
lenta"ente por el sendero de ado'uines flan'ueado a a"bos lados por
flores brillantes ( coloridas, ( un i"pecable"ente cortado c,sped. El
olor de la sal estaba en el aire ( una suave brisa del oc,ano le
alborotaba el pelo. El paseo nor"al"ente habra sido un placer, pero
todo el tie"po haba estado ensa(ando c"o iba a saludar a Elliott.
9or el amor de 4ios, es slo na cena. ,$, claro.
Elliott la llev a trav,s de un espacioso vestbulo a la sala de
estar decorada en tonos de "arrn ( canela, con colores 'ue resaltaban
en la tapicera de las sillas ( co)ines del sof. Dn grabado de ?eorgia
IU%eeffe colgaba sobre la chi"enea ( otro en la pared a su i;'uierda.
La habitacin trans"ita un senti"iento clido ( c"odo.
3/ienes una her"osa casa,4 di)o Lauren "ientras se "ova para
sentarse en una de las sillas de respaldo alto al otro lado del sof.
3?racias. -o esto( a'u a "enudo, pero cuando esto( "e gusta
estar c"oda,4 respondi Elliott casi con aire de culpabilidad. -o
Julie Cannon Come and Get Me
estaba "ucho en casa (, a veces, pareca un desperdicio de buenos
"uebles.
3>Bu, te gustara beber24 0e acerc a la barra del bar del otro
lado de la habitacin.
3Nhisk( si tienes.4 Lauren no era, por lo general, una gran
bebedora, pero senta 'ue necesitaba fortificacin adicional esta
noche.
3*or supuesto. >C"o estuvo tu se"ana en el "undo del derecho
e"presarial24 Elliott se encogi ante la est7pida pregunta, pero,
sorprendente"ente, no poda pensar en otra cosa 'ue preguntar.
-or"al"ente no tena proble"as con la charla casual, 'ue
general"ente salpicaba con insinuaciones se+uales.
3*robable"ente igual 'ue la tu(a.4 Lauren acept la copa con
agradeci"iento. 3Reuniones, lla"adas telefnicas, tediosos vuelos
fuera de la ciudad, ( "s reuniones. E no nos olvide"os de los
sie"pre presentes correos electrnicos.4 0ofoc una sonrisa. 3Creo
'ue se "ultiplican cuanto "s tie"po estn en "i bande)a de
entrada.4
El licor estaba tibio en su "ano, pero no fue nada co"parado
a la difusin de calor a trav,s de su cuerpo cuando Elliott se ri de su
acertada descripcin. 0ostuvo el vaso con fuer;a ( to" un trago,
parpadeando las lgri"as provocadas por la fuerte bebida.
3*ienso lo "is"o de los "ensa)es color rosa 'ue /eresa "e da.
-o so( una especialista en gen,tica, pero te )uro 'ue se reproducen
co"o cone)os en la es'uina de "i escritorio.4 Elliott la"ent no poder
rela)arse.
Lauren se ahog con el l'uido 'ue se desli;aba suave"ente en
su garganta cuando la i"agen de ella ( Elliott follando co"o cone)os
en su escritorio inesperada"ente le vino a la cabe;a.
Elliott cru; el espacio entre ellas en un instante, con
preocupacin clara"ente visible en su rostro. 3>Ests bien24
No, en realidad estoy mortificada. Lauren logr recuperar el
aliento sin avergon;arse "s a s "is"a. 30, supongo 'ue slo se
Julie Cannon Come and Get Me
introdu)o en el conducto e'uivocado. Esto( bien, de verdad.4
*arpade varias veces "s para despe)ar la cabe;a.
Elliott regres a su silla, sin de)ar de "irar a su hu,sped. 3As
'ue, >cunto tie"po has estado en 5 J /24
35 J /24 pregunt Lauren, ladeando la cabe;a.
Elliott sonri t"ida"ente. 3Lo siento, no 'uise insultarte. -o
sabas todo el "undo los lla"a 5 J /24
3>/odo el "undo24
Elliott to" un sorbo de su bebida. 35ueno, todo el "undo 'ue
hace negocios con ustedes. 5radle( ( /a(lor suena as...4 6acil
"ientras buscaba el ad)etivo correcto. 3Cargado.4
3E @oster .c%en;ie no24 Lauren no pudo evitar el tono de burla
en su respuesta.
3D". /ienes ra;n en eso.4
3>*or 'u, no slo va"os con @oster .ac2 /iene un bonito
sonido pegadi;o.4 Esta ve;, cuando Lauren trag su Lhisk(, ba)
suave"ente.
3-o esto( tan segura de 'ue "is clientes tengan "ucha fe en una
e"presa 'ue tiene un no"bre 'ue suena pegadi;o. La gente tiende a
ponerse nerviosa cuando se trata de su dinero.4
3."", supongo 'ue s.4
El silencio en la sala fue interru"pido por el ticFtac del relo) en el
vestbulo. Lauren utili;aba a "enudo el silencio co"o una t,cnica
para lograr 'ue la gente se abriera, ( rara ve; le fallaba. La "a(ora de
la gente se senta inc"oda ( balbuceaba para cubrir las lagunas en la
conversacin, sin e"bargo, lo "is"o no poda decirse de la "u)er
sentada frente a ella. Elliott pareca perfecta"ente rela)ada, 'ue era
"s 'ue lo 'ue Lauren poda decir de s "is"a.
Elliott estaba le)os de estar rela)ada. :' )a a traer la noche?
4emonios. Ni siqiera se q' es esta noche &ara em&e0ar. 3Entonces,
Lauren, di"e algo acerca de ti.4
Te refieres a otra cosa qe no sea qe no tengo ni idea de lo
qe estoy haciendo aq$? 2 3>Algo especfico o si"ple"ente en
Julie Cannon Come and Get Me
general24
,$, como qe eres lesbiana, )erdad?. Elliott repri"i una
sonrisa ( se sent en la silla. 30orprender"e.4
0u "irada hu"eante hi;o 'ue el pulso de Lauren se acelerara.
3Algo "e dice 'ue "u( pocas cosas te sorprenden, Elliott.4 0on "s
segura de lo 'ue se senta.
La for"a en 'ue Lauren di)o su no"bre envi un ra(o de
electricidad a trav,s del cuerpo de Elliott, haciendo 'ue sus dedos
cos'uillearan con el deseo de tocarla. 3/7 lo hiciste.4
3>En serio2 >C"o es eso24 Lauren no poda creer 'ue estaba
llevando adelante esta conversacin con lo 'ue pareca ser co"postura
cuando su est"ago estaba atado en nudos.
Tiene agallas, 2oy a concederle eso. Elliott to" otro sorbo de
su bebida ( casual"ente se cru; de piernas, dndose un "o"ento
para )u;gar a donde deba ir desde a'u. :ecidi 'ue con precaucin
era el "e)or enfo'ue. 3Cuando "e invitaste a cenar.4
Lauren respondi sin pensar. 30, bueno, un poco "e sorprendi
a "i ta"bi,n.4
Elliott i"it la pregunta de haca un "o"ento. 3>En serio2
>C"o es eso24 0e senta co"o si estuviera en el borde de su asiento
esperando la respuesta.
3-o esto( "u( segura. *or un lado pareca algo perfecta"ente
co"7n 'ue hacer para conocer a alguien "e)or...4 Lauren vacil, sin
saber "u( bien c"o ter"inar la sentencia.
3*ero por otro lado,4 Elliott le solicit, con las "anos co"o
apo(o. Contuvo la respiracin, te"erosa de 'ue su reputacin la
hubiera precedido negativa"ente. -o sera la pri"era ve; 'ue una
"u)er se sintiera inc"oda de ser vista con ella. 0u i"agen de ve; en
cuando apareca en la seccin sociedad del diario, )unto con
su actual 3a"iga4, co"o les gusta eti'uetar a sus citas. 0i tena
suerte, ese era el 7nico lugar en 'ue apareca la foto. *ero a los
tabloides locales de "ala calidad les encantaba sacar provecho cuando
les era posible, ( a veces eso "olestaba a sus citas, 'ue valoraban su
Julie Cannon Come and Get Me
privacidad.
3*or otro lado, nor"al"ente no invito a alguien a salir tan
rpida"ente despu,s de haberlo conocido. 0upongo 'ue "e
sorprendi 'ue en realidad lo hice.4
3A riesgo de hacer otra pregunta torpe, >por 'u, estamos
saliendo a cenar esta noche24
El repi'ue del relo) detuvo la respuesta de Lauren. .ir el relo).
3OIh, <e perdido la nocin del tie"po. /ene"os 'ue ponernos en
"archa.4
Elliott se levant de su silla con los o)os brillantes. 3.e gustara
pensar 'ue el tie"po vuela cuando te estas divirtiendo.4 Cerr con
llave la puerta de entrada detrs de ella ( sigui a Lauren por el
ca"ino ilu"inado hacia su coche. I( el canto fa"iliar de la alar"a
del coche ( las luces del techo e"itieron un resplandor clido (
acogedor invitando a entrar al interior del vehculo. 35onito coche,4
di)o Elliott apreciando el .ercedes convertible 7lti"o "odelo.
(eno, tal )e0 ella tiene na )ena sal)a%e en ella des&'s de todo.
3?racias. Ad"ito 'ue es un poco de"asiado, pero es divertido.4
Elliott abri la puerta del pasa)ero ( se desli; en el interior.
Colocndose su cinturn de seguridad observ a Lauren ca"inar
alrededor de la parte delantera de su coche. <asta ahora la noche haba
co"en;ado tal co"o ella haba esperado. Lauren era encantadora,
ingeniosa e inteligente. Elliott estaba i"presionada por la for"a en
'ue ella haba respondido a sus preguntas, directa"ente, sin la ti"ide;
a la 'ue las otras "u)eres con las 'ue sala eran tan aficionadas. 0u
honestidad era refrescante, pero Elliott se record a s "is"a 'ue
ta"bi,n haba pensado lo "is"o de Rebecca. >*odra haber estado
"s e'uivocada2
:e) descansar su "irada en la suave lnea de los "uslos de
Lauren deba)o de la tela de color verde oscuro de sus pantalones. La
idea de desli;ar una "ano en el pe'ue&o espacio entre ellos hi;o 'ue
los pensa"ientos desagradables sobre Rebecca se desvanecieran co"o
un "al sue&o. Lauren le sonri ( gir la llave en la ignicin. Elliott le
Julie Cannon Come and Get Me
devolvi la sonrisa, sorprendida por algo. @elicidad. 0i"ple"ente
ca"biar una "irada con esta "u)er la haca sentirse genuina"ente
feli;.
R
El ca"ino al restaurante llev 'uince "inutos, ( "ientras el
e"pleado del servicio de estaciona"iento aparcaba el coche,
instintiva"ente puso la "ano en la parte ba)a de la espalda de Elliott (
la aco"pa& al interior. El "aVtre las llev a una "esa )unto a la
ventana donde el sol se pona sobre el *uerto de 0an :iego.
3Este lugar es fabuloso,4 di)o Elliott una ve; 'ue se sentaron
( el su"iller to" su orden. E+a"in sus alrededores, teniendo en
cuenta 'ue cada "esa estaba ocupada, "uchas por ga(s ( lesbianas.
3Esto( sorprendida de 'ue fueras capa; de conseguir una reserva.
Ibvia"ente es "u( popular.4
3*odra darte una respuesta ingeniosa ( decir 'ue si"ple"ente
"encion, "i no"bre ( "ilagrosa"ente estuvo disponible una "esa,
pero en realidad acababan de recibir una cancelacin cuando lla",.4
Elliott estaba e"pe;ando a disfrutar del sentido del hu"or de
Lauren. 3.e gusta "s la respuesta ingeniosa 'ue la real.
Bued,"onos con esa.4
3Est bien, pero no esperes 'ue "i no"bre detenga el trnsito.4
Lauren escane el "en7, ( su boca co"en; a hacerse agua con las
deliciosas selecciones.
3/u en ese vestido 'ue llevabas la noche del sbado sin duda
hubieses detenido el trnsito,4 di)o Elliott.
El cora;n de Lauren dio un vuelco con el inesperado cu"plido.
*oco a poco levant la "irada del "en7 ( la estableci en los agudos
o)os del otro lado de los su(os. Eso fe halagador. 3?racias. .e gusta
vestir"e arreglada de ve; en cuando.4
3>E sie"pre te ves tan her"osa24
Ella no &ierde el tiem&o. Esta no era la pri"era ve; 'ue una
Julie Cannon Come and Get Me
"u)er ligaba con ella, pero sin duda era la pri"era ve; 'ue lo senta
recproco. Con el ob)etivo de aligerar el a"biente, di)o, 3/u
real"ente no esperas 'ue (o responda a eso, >verdad2 Estara
"intiendo si di)era 'ue no ( sera narcisista si di)era 'ue s.4
35ueno, entonces contestar, por ti. 0, esto( segura de 'ue te
veras preciosa en cual'uier cosa.4 in"ediata"ente Elliott se i"agin
co"o se vera Lauren en nada de nada, ( sus "anos co"en;aron a
sudar.
3Ahora "e estas haciendo sentir avergon;ada.4
3Lo siento, pero slo la verdad flu(e de "is labios.4
El cora;n de Lauren se detuvo cuando se i"agin esos labios
haciendo otras cosas ta"bi,n. Ella no estaba acostu"brada a tener
fantasas se+uales, sin e"bargo, no pareca en absoluto e+tra&o 'ue su
"ente siguiera e+traviada en ese ca"ino desconocido.
Elliott noto la "irada de Lauren desviarse a sus labios ( le(
algo "s 'ue una "irada fuga; en sus brillantes o)os a;ules. 0onri
con la constatacin de 'ue sus frescas lneas no seran desperdiciadas.
Este era un terreno fa"iliar, terreno 'ue ella haba transitado "uchas,
"uchas veces, ( se rela). 3Esta vista es fantstica.4
30, lo es, >no24 respondi Lauren despu,s de 'ue sus bebidas
fueron entregadas. 3.e encanta ver la puesta de sol sobre el agua.
Cuando (o era pe'ue&a "i pap "e llevaba a la pla(a por la noche, (
nos sentba"os )untos ( escuchba"os el sonido cuando el sol tocaba
el agua.4
3>C"o suena24 le pregunt Elliott, atrada por el aspecto
nostlgico de la cara de Lauren.
3Co"o un largo ( lento chisporroteo 'ue se hace "s ( "s
fuerte cuando llega al agua ( luego va dis"inu(endo, hasta 'ue
desaparece en el hori;onte. Co"o "u)er adulta, s, 'ue el sol no toca
el agua, pero co"o ni&a pe'ue&a, te )uro 'ue lo poda or.4
3>:nde est tu padre ahora24 le pregunt Elliott, con la
esperan;a de 'ue Lauren no dira 'ue estaba "uerto. Eso era. por lo
general. algo 'ue "ataba la conversacin.
Julie Cannon Come and Get Me
3Ml ( "i "adre no viven le)os de a'u.4 Riendo, Lauren
agreg, 3no podras hacer 'ue se "archen de 0an :iego, incluso si
de)aras caer una bo"ba. >Bu, tal acerca de tu fa"ilia24
Elliott se 'ued desconcertada por la sinceridad de la pregunta.
/odo el "undo la conoca o bien conoca a su padre, o saba de ,l, (
"uchos ta"bi,n recordaban a su "adre. 3Lauren, >sabes 'ui,n so(
(o24 4ios, eso son &om&oso. 3Buiero decir...4 -o tuvo oportunidad
de ter"inar su declaracin.
30, Elliott, s, 'ui,n eres,4 respondi Lauren con cal"a despu,s
de 'ue el ca"arero apareci ( to" su orden para la cena. 30, 'ui,n
eres pero no te cono;co.4 Ante la apariencia confundida de Elliott
continu, 3Lo 'ue (o s, o bien lo he ledo en un peridico o en una
revista o alguien "e lo ha dicho.4 6acil por un "o"ento. 3Eo
prefiero escucharlo de ti.4
Elliott se 'ued sin habla con su observacin. <aba pasado largo
tie"po desde 'ue alguien haba 'uerido conocerla, real"ente
conocerla. /odo el "undo pensaba 'ue la conoca si"ple"ente por su
reputacin, o por 'ui,nes eran su padre o su abuelo. /odos ellos tenan
i"presiones e ideas preconcebidas sobre ella, ( Elliott se haba
acostu"brado a eso. -o se haba dado cuenta del patrn en 'ue haba
cado su vida hasta la si"ple solicitud de Lauren.
3>Bu, te gustara saber24 F le pregunt t"ida"ente, sin estar
segura de 'uerer ir por este ca"ino. Era "ucho "s fcil para ella
actuar de la "anera 'ue se esperaba de ella por sus socios de negocio,
conocidos, e incluso a"antes. Eso, saba c"o hacerlo, esto, era algo
co"pleta"ente diferente.
3<bla"e de tu fa"ilia.4 Lauren se reclin en su silla con su
copa en la "ano, dispuesta a escuchar.
Elliott la co"placi. :e hecho, habl durante toda la cena. Le
cont a Lauren c"o sus bisabuelos haban e"igrado de Europa
durante la *ri"era ?uerra .undial slo con la ropa 'ue llevaban
puesta ( haban construido un e+itoso negocio de venta al por "enor
en el ba)o .anhattan. Acerca de la for"a en 'ue sus hi)os se haban
Julie Cannon Come and Get Me
e+pandido a la banca ( su abuelo, por su cuenta, haba construido una
banca de inversin e+itosa.
A lo largo de la cena, Lauren detect una lu; en los o)os de
Elliott "ientras hablaba de su fa"ilia. 0e dio cuenta de 'ue se atenu
ligera"ente cuando co"en; a hablar de la "uerte de su padre ( de
c"o el her"ano de su "adre se hi;o cargo de la e"presa.
3Eo tena veinte ( ocho a&os.4 0u tono era de resignada
consternacin. 3-o tena ning7n inter,s en la gestin de @oster
.c%en;ie.4
3>En 'u, estabas interesada24 pregunt Lauren.
3.u)eres. .uchas de ellas.4 Elliott levant los o)os con cautela a
la "u)er frente a ella. La e+presin de Lauren no era de repulsin ni
pre)uiciosa, sino "s bien la ani"aba a continuar. 30upongo 'ue era
un poco egosta en ese entonces.4
3>0upones24 bro"e Lauren.
35ueno, (o era )oven, rica ( centrada en " "is"a.2
3E no se te olvide endiablada"ente atractiva4 intervino Lauren
con hu"or.
En serio? Elliott estaba aso"brada por el buen carcter de esta
"u)er. 35ueno, eso ta"bi,n.4 Le gui& un o)o a Lauren ( prosigui
"edio en serio, 3-unca estuve real"ente segura de si era guapa o o si
"i dinero se vea bien. Idio ad"itirlo, pero en ese "o"ento
real"ente no "e i"portaba.4
3>/e i"porta ahora24 pregunt Lauren directa"ente.
3A veces.4
0orprendida por la honestidad en su respuesta, Lauren pregunt,
3>A veces24
0abiendo 'ue lo pr+i"o 'ue iba a ad"itir iba a afian;ar o
arruinar por co"pleto cual'uier oportunidad 'ue tuviera de llevar a
esta se+( "u)er a la ca"a, Elliott se lan; de todos "odos. 3A veces,
slo necesito rela)ar"e. -o 'uiero ning7n involucra"iento intenso (
no esto( buscando un co"pro"iso, por lo 'ue real"ente no i"porta
por 'u, estn con"igo.4
Julie Cannon Come and Get Me
Lauren sostuvo la "irada de Elliott. -o pudo resistirse a aludir al
co"entario de Alan acerca de lo 'ue se ru"oreaba de su capacidad
se+ual. 3<e odo 'ue te rela%as "ucho ( 'ue eres "u( buena en ello.4
Elliott estaba atnita. 35ueno, (a sabes c"o son los ru"ores,4
respondi, tratando de desviar el co"entario.
*ero Lauren no la de) librarse del gancho. 3-o, >c"o son24
Elliott to" un sorbo de vino. 30lo debes creer la "itad de
ellos. La otra "itad son una ilusin por parte de la persona 'ue lan;a
el ru"or.4
3E cul es la "itad 'ue debo creer24 Lauren continu perforando
a Elliott con sus preguntas incisivas. 3La parte acerca de la frecuencia
o la de tus habilidades24
Elliott sonri ( decidi darle a Lauren e+acta"ente lo 'ue estaba
buscando. 3.u( bien, Conse)era. Le dir, todo acerca de ello. 0o( una
de esas personas 'ue creen 'ue el deseo se+ual es una funcin natural
del cuerpo.4 Las i"genes 'ue su co"entario le tra)eron a la "ente
causaron 'ue Elliott perdiera "o"entnea"ente el hilo de su
pensa"iento. Jugaba con su copa de vino, utili;ando el tie"po para
enfocarse. 3E... bueno, si tienes a dos adultos 'ue coinciden en 'ue
piensan de la "is"a "anera, entonces...4 0e 'uebr, no sabiendo "u(
bien c"o concluir.
3/ienes a dos "u)eres satisfechas.4
La risa en los o)os de Lauren hi;o 'ue Elliott se uniera a ellos.
35ueno, s, si lo haces bien.4 3 yo definiti)amente lo har$a bien
contigo.
Cuando la cena ter"in ( retiraron los platos de postre,
Lauren pregunt1 3>*or 'u, ests dirigiendo @oster .c%en;ie ahora24
Elliott no estaba preparada para un ca"bio tan repentino de te"a.
0ie"pre se senta inc"oda al hablar acerca de c"o arrebat el
control de @oster .c%en;ie de su to. @ue una batalla legal larga (
ardua 'ue se haba convertido rpida"ente en desagradable, con su to
arro)ando barro, insultndola, ( apuntando el dedo acusador en todas
direcciones "enos en la su(a propia. Ella se neg a reba)arse a su
Julie Cannon Come and Get Me
nivel ( no acus recibo o refut cual'uiera de sus co"entarios ( desde
luego ninguna de sus insinuaciones. Al final, el )ue; fall a su favor (
el to /ed estuvo fuera.
3Creo 'ue esta es la etapa de nuestra relacin en la 'ue
e"pe;a"os a ventilar los trapos sucios.4 Elliott trat de crear un
a"biente de hu"or para aliviar su hu"illacin. 3.i to tena "s
e+periencia en apostar a los caballos 'ue en dirigir una e"presa de
capital de riesgo. *ara ,l, los principios eran los "is"os. Apostar por
un caballo para ganar, apostar por una e"presa o idea para ganar. Creo
'ue de alguna "anera lo son, pero las apuestas son un poco "s altas.
-o pas "ucho tie"po antes de 'ue hubiera llevado la co"pa&a al
borde del abis"o.4 La historia pareca favorable, pero todava senta el
dolor. 3Dno de nuestros "s antiguos clientes "e rastre en *ars ( no
"e ahorr detalles. 0upongo 'ue para entonces, final"ente crec ( "e
d cuenta de 'ue la co"pa&a de "i padre era "i derecho ( "i
responsabilidad. As 'ue a'u esto(.4
3>E eres feli;24 Era una pregunta sencilla.
Elliott se ri.
3>Bu, es tan divertido24
3-adie "e ha preguntado eso en a&os. -o creo 'ue a nadie le
i"porte real"ente, sie"pre ( cuando est,n ganando dinero.4 Elliott
saba 'ue su afir"acin era cierta.
35ueno, >lo eres24 Lauren todava 'uera su respuesta.
Elliott pens por un "o"ento. -eli0 no era una palabra 'ue
hubiera asociado con ella cuando asu"i el control de @oster
.c%en;ie. Era una ni&a rica "i"ada entrando en un "undo de
ho"bres, un "undo lleno de egos, dinero, ( la creencia sincera de 'ue
las "u)eres no tienen el cerebro para asuntos tan com&licados. Luch
con los clientes ( e"pleados para de"ostrar 'ue no slo era lo
suficiente"ente inteligente sino 'ue ta"bi,n haba heredado de su
padre la intuicin para los negocios. *as un largo tie"po antes de 'ue
se hubiera sentido c"oda, ( "ucho "enos feli;.
30, de hecho, lo so(. .e gusta lo 'ue hago ( "e parece 'ue
Julie Cannon Come and Get Me
tengo un don para ello.4 En bro"a, di)o, 3/engo 'ue ad"itir 'ue ha(
"o"entos en 'ue deseara estar todava dando vueltas sin
responsabilidades (... bueno, (a sabes.4 .ir en los o)os de Lauren
para "edir su reaccin. 3*ero en general, lo esto( haciendo bien. >E
tu24
3>0i "e gusta "i traba)o o si prefiero correr (.. bueno, (a sabes24
Lauren saba e+acta"ente a lo 'ue se refera a Elliott ( la lla" a ello.
Elliott levant las ce)as ( lade la cabe;a en acuse de recibo.
3A"bos.4
30, "e gusta lo 'ue hago ( so( buena en eso,4 respondi
Lauren. 3-o he tenido "uchas de oportunidades en el departa"ento
correr por ah, por lo 'ue tendr, 'ue to"ar tu palabra sobre lo "ucho
'ue lo e+tra&ara.4 Esperaba 'ue Elliott no se ofendiera con su 7lti"a
declaracin.
3>E 'u, con, bueno... (a sabes24 Elliott estaba confiada en 'ue
la conversacin iba en la direccin 'ue ella 'uera.
3>Bu, pasa con ello24 Lauren contuvo la respiracin sin estar
segura de 'ue 'uera para ir por ese ca"ino. 3>.e ests preguntando
si so( virgen24 0e sorprendi de su propia pregunta ( del tono
picare;co en el 'ue la pregunt.
3/u eres una "u)er her"osa, Lauren.4 Esa si"ple frase fue su
respuesta.
3?racias4 respondi Lauren en vo; ba)a. 0u vo; tena una
ron'uera 'ue no haba estado all hace un "o"ento. 0ostuvo los o)os
oscuros a trav,s de la "esa. La pro"esa de pasin 'ue vio all le sec
la garganta. Cmo esta con)ersacin de transform de brla en
ardiente deseo? Esta m%er es &eligrosa, y yo no tengo ni idea de qe
lo qe estoy haciendo o inclso de &or q' lo estoy haciendo. Lauren
alcan; la cuenta, agradecida de 'ue sus "anos nerviosas tuvieran
algo 'ue hacer.
3?racias por la cena, Lauren, fue "aravillosa,4 di)o Elliott
cuando final"ente se levantaron para "archarse.
3Estuvo deliciosa, no es as24
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott sinti de nuevo el ligero to'ue de Lauren en la parte ba)a
de su espalda a "edida 'ue avan;aban hacia la puerta. "a mano est#
m#s c#lida de lo qe estaba cando entramos? El coche se senta "s
clido ta"bi,n, una ve; 'ue se sentaron en el, co"o si sus cuerpos
estuvieran irradiando calor. Elliott rara ve; se haba sentido tan
consciente de la pro+i"idad de una "u)er. *oda or la respiracin de
Lauren ( sentir sus o)os.
0u conversacin en el via)e a casa fue "ni"a ( el plan de ata'ue
de Elliott estaba tan perfeccionado 'ue ni si'uiera pens en ello.
Cuando Lauren la aco"pa& hasta la puerta, Elliott pregunt, 3>/e
gustara una copa24
Lauren saba e+acta"ente el tipo de copa a la 'ue Elliott se
refera, ( ta"bi,n saba a dnde la llevara una respuesta afir"ativa.
3<e pasado un "o"ento "aravilloso, Elliott, ( t7 eres una co"pa&era
de cena encantadora, pero a riesgo de no volver a verte, >podra tener
un vale24
4ios m$o, :' acabo de decir? Lauren parpade, con ganas de
retirar lo dicho, pero sabiendo 'ue no poda. Ea poda ver su respuesta
hundi,ndose.
Elliott estaba haciendo un traba)o terrible ocultando su sorpresa.
!caba de decir qe no? 4es&'s de todo ese coqeteo e
insinaciones, ella di%o qe no? 3*or supuesto.4 /rat de sonar casual.
3Itra ve;, tal ve;.4
30, otra ve;.4 Lauren logr una sonrisa inc"oda. 3?racias.4
Elliott no insisti en el te"a, sino 'ue si"ple"ente le dese
buenas noches.
A "edida 'ue se ale)aba de la casa de Elliott, Lauren se sinti
desconcertada por su reaccin a la propuesta 'ue haba esperado toda
la noche. No era eso qe lo qe qer$a? No qiero sentir ss manos
y ss labios en mi cer&o? :iero tener se1o con ella, )erdad?
Maldicin qe si lo qiero. Entonces, &or q' diablos le di%e qe no?
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Cinco
Lauren estaba cansada. Cansada de "irar el relo) en su "esilla de
noche, cansada de dar vueltas, cansada de pensar en Elliott, (,
considerando 'ue eran las cinco de la "a&ana ( no haba
pegado un o)o, si"ple"ente cansada. 0e dio la vuelta sobre su espalda
( escane el cielo raso en busca de respuestas 'ue no haban aparecido
en la pasadas cinco horas. En la silenciosa oscuridad de la noche
record cada "inuto de su noche con la "u)er 'ue ahora do"inaba sus
pensa"ientos, especfica"ente retrotra(,ndose al hecho de 'ue se
haba negado a una noche llena de placer. :e eso no haba duda,
Lauren se dio cuenta de 'ue era probable"ente la 7nica cosa 'ue no
estaba en duda, tratndose de Elliott.
Ella saba 'ue Elliott hara la oferta ( hasta 'ue abri su boca ( la
recha;, haba estado pensando en aceptar. 9or q' diablos no lo
hice? Esa era la pregunta 'ue la "antena despierta. Lauren rara"ente
cuestionaba a posteriori sus decisiones, prefiriendo anali;ar la
situacin, sopesar las alternativas, "antenerse en su eleccin, ( seguir
adelante. 0u "antra era 'ue to"as la "e)or decisin 'ue puedes con
los hechos 'ue tienes en ese "o"ento ( )ugar con debera, podra,
habra no te consigue nada "s 'ue dolor.
En los 7lti"os "eses haba estado actuando fuera de lo nor"al, (
estaba e"pe;ando a preocuparse. <aba traba)ado duro a lo largo de
los a&os ( haba usado su habilidad natural para pensar de "anera
lgica ( sensata para llegar a donde estaba en la actualidad. Le
encantaba ser abogada ( estaba orgullosa de sus logros, pero estaba
e"pe;ando a sentir 'ue su vida estaba vaca. Con creciente claridad,
Julie Cannon Come and Get Me
reconoci 'ue deseaba la vida 'ue sus padres tenan. :espu,s de
cuarenta ( dos a&os de "atri"onio, su padre a7n estaba casado con
3la "s bonita pelirro)a Estados Dnidos4. La cena en la "esa todas las
noches estaba llena con charlas sobre los aconteci"ientos del da ( el
gra;nido inevitable sobre a 'ui,n le tocaba lavar los platos. 0u casa
era el lugar de reunin para el barrio (, en a'uellos das, sie"pre
estaba llena de adolescentes, )venes e incluso adultos )venes.
0us padres sie"pre la haban apo(ado ( asistido a tantas
actividades e+tracurriculares co"o les fue posible. Lauren los a"aba
por igual, pero estaba "s cerca de su padre 'ue de su "adre, debido
principal"ente a su apo(o incondicional para con ella, incluso cuando
'uera participar en los deportes lla"ados de "uchachos. Ml haba
cogido el baln de football con ella, lan;ado "iles de lan;a"ientos,
golpe a cientos de bolas por el suelo, ( la ani" desde las lneas
laterales del e'uipo de football del barrio. 0in ,l, dudaba 'ue se
hubiera convertido en la "u)er segura 'ue era ho(.
Entonces, q'? Entonces, qe tengo n gran traba%o, na casa
grande y n coche elegante, montones de dinero, y la en)idia de los
qe me rodean? Gran maldita cosa. No tengo siqiera n &e0 con
qien com&artirlo.
Lauren tena co"pro"isos de cena por lo "enos cuatro o cinco
veces al "es, pero eran obligaciones de negocios. /rat de recordar
la 7lti"a ve; 'ue sali social"ente. Dn latido persistente entre
sus piernas fue un recordatorio, no tan sutil, de 'ue haba pasado
"ucho tie"po desde 'ue haba sentido el contacto de otro ser hu"ano.
0in duda no poda recordar la 7lti"a ve; 'ue haba tenido se+o. Con
algien m#s qe 4racell. *robable"ente haba sido siete u ocho
"eses atrs, ( al parecer no fue particular"ente "e"orable, ta"poco.
Lauren se ech a rer. *ess, tengo qe echar n &ol)o.
Ibligndose a ca"biar de te"a, co"en; a preguntarse de 'u,
'uera hablar con ella su )efe el lunes. Cuando el aviso de la reunin
haba llegado a su correo electrnico despu,s de horario a(er, el
asunto estaba en blanco. 0lo una invitacin anodina 'ue, por lo
Julie Cannon Come and Get Me
general, recha;aba a "enos 'ue fuera consciente del asunto. 0u
for"acin )urdica le prohiba entrar en una reunin sin preparacin.
:esafortunada"ente no poda hacer eso cuando su )efe la lla"aba, por
lo 'ue anali;aba los aconteci"ientos de las pasadas se"anas en su
"ente, esperando 'ue algo surgira. <aba una cosa 'ue le "olestaba
en fondo de su cerebro, ( 'ue era su postura acerca de despedir al
chico ga( de contabilidad. <aba revisado su decisin varias veces
desde entonces ( confiaba en 'ue haba to"ado la decisin correcta.
*ero haba esperado a "edias 'ue volvera co"o un boo"erang, ( se
deter"in a no per"itirlo. Aparte de las consideraciones ,ticas, sera
arriesgado para su co"pa&a despedir a cual'uiera por esos "otivos.
Confiada en 'ue poda "ane)ar cual'uier ngulo 'ue su )efe
'uisiera elevar alrededor de esa decisin, cerr los o)os esperan;ada
de tener por lo "enos unas pocas horas de sue&o.
R
Elliott odiaba estar en espera, pero haba estado )ugando al
tel,fono desco"puesto con R(an durante toda la "a&ana. .ientras
escuchaba la est7pida "7sica, su "ente vagaba a Lauren por lo "enos
por duod,ci"a ve; ese da. <aba pasado la "a(or parte del do"ingo
tratando de deter"inar si ella haba ledo "al las se&ales 'ue recogi
constante"ente durante su cita. 0u radar ga( ( la e+periencia con las
"u)eres rara ve; le fallaban, ( se sorprendi cuando Lauren di)o 'ue
no. /an sorprendida, de hecho, 'ue ni si'uiera trat de disuadirla. A7n
estaba desconcertada por el inesperado recha;o.
0us a"igos le haban dicho en varias ocasiones 'ue su reputacin
un da la atrapara. El est"ago de Elliott se revolvi cuando record
lo 'ue haba dicho acerca de sus intereses en el pasado. 4i)ertido
Elliott. 9r#cticamente le di%iste qe eras na &ta y t te sor&rendes
de qe ella te haya recha0ado. ;:' idiota+ 0aba 'ue si la
retrospectiva fuera previsin habra adoptado un enfo'ue diferente.
Estaba tan acostu"brada a 'ue cenar con una "u)er her"osa fuese un
Julie Cannon Come and Get Me
preludio del se+o, 'ue apenas haba considerado la posibilidad de una
reaccin negativa a su apertura. 3 &or q' me im&orta lo qe ella
&iense?
Cuando sus refle+iones fueron interru"pidas por su abogado
final"ente to"ando la lnea, se 'ue), 3R(an real"ente tienes 'ue
conseguir "e)or "7sica de espera. 0i no hubieras insistido en 'ue
hablra"os ho(, no la habra aguantado. E as "e a(udes, si tengo esa
cancin tocando en "i cabe;a durante el resto del da personal"ente
vo( a pisotearte.4
0u relacin de cliente F abogado era un tanto diferente a la
habitual. <aban sido a"igos desde haca "s de die; a&os ( era
natural 'ue 'uisiera a R(an co"o su abogado. Ml haba declinado "s
veces de lo 'ue poda contar citando conflicto de inter,s, pero saba
'ue si"ple"ente tena "iedo de defraudarla. A7n no lo haba hecho.
Elliott supo 'ue la lla"ada era seria cuando el no respondi con un
golpe de los su(os.
3>R(an24
3<e recibido papeles del abogado de Rebecca esta "a&ana.4
Elliott se "antuvo tran'uila, sabiendo 'ue el otro ;apato iba a
caer.
3Ella te est de"andando.4
3>*or 'u,24 Elliott se sinti sorprendente"ente tran'uila. 0aba
'ue su "e)or a"igo estaba conteniendo la respiracin.
3/rescientos "il dlares.4 A7n no haba e+halado.
3>*or 'u, "otivos24
R(an titube, ( Elliott supuso 'ue no 'uera verla herida. 0u
a"istad contravena la definicin co"7n de un la;o entre un ho"bre (
una "u)er. *ero Elliott rara ve; pensaba en R(an co"o un ho"bre.
Cuando lo "iraba no consideraba el g,nero, vea un a"igo sincero,
leal ( ella saba 'ue ,l senta lo "is"o por ella. <aban resistido las
tor"entas habituales en con)unto, desde las de una sola noche a las
relaciones fallidas. Elliott fue la pri"er persona a la 'ue R(an haba
presentado a su pro"etida Cristal, ( ella se haba puesto de pie co"o
Julie Cannon Come and Get Me
"adrina en su boda trece "eses "s tarde.
Cuando se pona el so"brero de abogado ( se lan;aba adelante,
ella poda decir 'ue encontraba difcil la conversacin. 3Alienacin de
afecto, fraude ( difa"acin. Absurda, por supuesto, (a 'ue tu no has
distribuido tus opiniones en p7blico. 0upongo 'ue no se to"
a"able"ente 'ue le di)eras 'ue fue un "al polvo.4
Elliott lan; un suspiro. -o se sorprendi de 'ue la situacin se
hubiera intensificado. 0aba 'ue Rebecca iba a ser un proble"a, slo
'uedaba saber cun grande. 3Adelante.4
Era lo suficiente"ente astuta co"o para saber 'ue haba "ucho
"s en el docu"ento legal 'ue ahora pro(ectaba una so"bra sobre su
vida. :e su 7lti"a conversacin, saba 'ue R(an haba de)ado todo
cuando los papeles llegaron por correo a las ocho de la "a&ana. Ml
haba estudiado "inuciosa"ente las diecisiete pginas, to"ando notas
en el "argen de los pensa"ientos 'ue le venan a la "ente ( haba
dado a su asistente legal la tarea de recorrer la Neb, buscando toda
infor"acin sobre Rebecca Alsip. Elliott "ora de ganas de ver lo 'ue
haba reunido, pero R(an haba insistido en estudiar el e+pediente en
detalle para deter"inar e+acta"ente lo 'ue usara para deshacerse de
Rebecca de una ve; por todas.
3>Bu, 'uieres pri"ero24 , pregunt. 3Las buenas noticias o las
"alas noticias24
:urante los siguientes veinte "inutos habl de los diversos
ele"entos de la de"anda, R(an a "enudo reiter 'ue si bien esto
se iba a poner feo, iban a ganar. Elliott se senta alentada por su
confian;a, pero su instinto le deca 'ue no sera fcil.
0u atencin se concentr en una frase especfica en "edio de la
)erga legal. 3:ilo de nuevo. >Ella va a lla"ar a 'ui,n en calidad de
testigo24
3Cual'uiera ( todas las personas 'ue ha(an tenido contacto
se+ual anterior o actual con la parte de"andada ( en la actualidad
cual'uier persona con un potencial contacto se+ual.4
36a"os a ver si lo entiendo.4 Elliott se frot los o)os. 3>Ella va a
Julie Cannon Come and Get Me
citar a todos las personas con las 'ue "e he acostado ( a todas con las
'ue pudiera estar pensando en dor"ir2 >Es eso24 Esto estaba
e"pe;ando a sonar insano. Ella tena un "ontn de defectos hu"anos
nor"ales, pero no incluan los descriptos en el docu"ento.
36a a tratar.4 La respuesta de R(an "anifestaba su co"pro"iso
de no de)ar 'ue esto sucediera.
3>*uede hacer eso24 Elliott di)o una oracin en silencio.
3-o, esto es un truco estndar. Ade"s, si 'uiere citar a todos
a'uellos con los 'ue 'uieres tener relaciones se+uales, todos
"orira"os de ve)e; antes de 'ue llegara a la .4
El sonido de la risa profunda de R(an aliger el estado de ni"o
de Elliott. 3-o esto( segura de cual era tu intencin, pero lo to"ar,
co"o un cu"plido.4
3-o esto( seguro de 'ue eso fue lo 'ue 'uera decir.4 El estado
de ni"o de R(an rpida"ente se puso serio. 3Esta cuestin podra ser
un proble"a si nosotros no llega"os a alg7n tipo de acuerdo con ella.
/u sabes a 'ui,n va a lla"ar pri"ero, ( no tengo 'ue decirte c"o se
sentir el senador Jarvis de 'ue salga a la lu; el no"bre de su hi)a. -o
'uieres "olestar a este tipo. Ml tiene un largo alcance en el sector
financiero.4
Elliott final"ente se ro"pi. 3/e lo he dicho, (o no le vo( a dar
nada. -o "edio "illn de dlares, no cien "il dlares, no cien
dlares, no n maldito centa)oG /e pago una su"a escandalosa de
dinero, R(an, ( espero 'ue ter"ines esto. Ahora.4 ?olpe el receptor
en la base ( "aldi)o, 3El "aldito hi)o de putaG4
/eresa aso" t"ida"ente la cabe;a por la puerta. 0aba 'ue su
)efa estaba hablando con su abogado ( no estaban haciendo planes
para el fin de se"ana. 3>Ests bien a'u24 Cuando su cabe;a no fue
arrancada de in"ediato, entr en la espaciosa oficina ( se detuvo
frente al escritorio desordenado.
Elliott de) caer su cabe;a entre las "anos. 3Jes7s @. Cristo. .e
esto( ca(endo a peda;os.4 Rara ve; perda los estribos, ( cuando lo
haca nunca se lo to"aba con un espectador inocente. 0e senta tan
Julie Cannon Come and Get Me
pe'ue&a co"o una "osca co"o resultado de su diatriba. Levant la
"ano, silenciando las preguntas de /eresa "ientras coga el tel,fono.
:espu,s de una "u( hu"illante disculpa a R(an, volvi su atencin a
su "u( preocupada a"iga.
/eresa inhal brusca"ente ante la "irada angustiada de su )efa.
-unca la haba visto tan angustiada, ( lo 'ue le dola era 'ue no haba
nada 'ue pudiera hacer. 3>*uedo traerte algo24
"aren. Elliott se sorprendi de 'ue su pri"er pensa"iento fuera
Lauren. 6ealmente me estoy )iniendo aba%o. 0e to" un "o"ento (
trat de ordenar sus pensa"ientos ( e"ociones. Cuando nada pareca
caer en su lugar se sent en su silla ( suspir. 3-ada, gracias. Eo lo
siento si "is travesuras te preocupan. >*or 'u, no guardas tus cosas (
vuelves a casa2.4 /ratando de poner /eresa a sus anchas, insisti,
3Estar, bien, de verdad. .e estaba ventilando.4
*ero ella estaba le)os de estar bien, ( le to" varias horas de
intenso autoFcuestiona"iento poner todo en perspectiva. .s
preocupante 'ue el te"a con Rebecca era 'ue todava no poda hacer
'ue su "ente se "oviera de su enfo'ue deter"inado en Lauren, (
estaba desesperada por saber por 'u,. Aparte de su breve conversacin
en noche del ban'uete de los pre"ios ( de la cena el sbado pasado,
real"ente no conoca a Lauren en absoluto. 0in duda ella era clida,
ingeniosa e inteligente, ( tena un gran sentido del hu"or. :esafiaba a
Elliott en todos los niveles. 0in lugar a dudas ella era la "u)er "s
fascinante 'ue haba conocido en "ucho tie"po, 'ui;s nunca.
0e le pas por la cabe;a 'ue estaba tan desencantada por
Rebecca, 'ue cual'uier "u)er ra;onable"ente decente ( honesta
parecera notable. E Lauren era "s 'ue eso. Ella era her"osa e
independiente, ( no pareca tener ninguna agenda ocultaH Elliott era
una e+perta en detectar a esas. <aba aprendido, creciendo, 'ue poda
to"ar a "u( pocas personas a su valor no"inal.
Elliott no estaba segura de cuando haba cado por pri"era ve;
en la cuenta de 'ue la "a(ora de sus a"istades estaban condicionadas
a su ri'ue;a ( el estatus de su fa"ilia. Ella ( su her"ana 0tephanie
Julie Cannon Come and Get Me
haban asistido a la Nillingha" 0chool en *enns(lvania. Nillie, co"o
sus co"pa&eros de clase lla"aban a su escuela, era una de los "e)ores
internados de chicas privados en el pas, con una lista de espera de
ad"isin de a&os. La bro"a era 'ue cuando una "u)er ovulaba, pona
el no"bre de la fa"ilia en la lista de espera para obtener una de las
codiciadas vacantes cuando el ni&o prontoFaFser creciera lo suficiente
co"o para asistir.
Elliott nunca haba tenido proble"as enca)ando, era la tpica
ni&a rica, con buena apariencia, un "ontn de )uguetes ( dinero para
gastar. /a"bi,n haba sido una busca pleitos con una i"agen de chico
"alo, ( todas las chicas estaban tras ella. *ero sie"pre fue consciente
de 'ue incluso si se sentan atradas de ca"inar por el lado salva)e, la
"a(ora todava 'uera algo "s de ella, ( rara ve; era si"ple"ente su
a"istad.
0u her"ana 0tephanie, sin e"bargo, haba heredado el gen de la
confian;a ( era el factor do"inante en su vida desde el da en 'ue
naci. 0u "adre haba "uerto cuando Elliott tena seis a&os, ( nunca
hubo ninguna "u)er especial en la vida de su padre co"o para entrar
en el rol de la "aternidad. En su lugar, pareca co"o si hubiera una
nueva "u)er dando vueltas cada ve; 'ue regresaba de la escuela.
Co"o her"ana "a(or, Elliott era protectora de 0tephanie.
.ientras estuvieron en Nillie, rescat a 0tephanie de "uchas
situaciones difciles e incluso peligrosas. La ingenuidad de 0tephanie
( su fe en la bondad de la gente no slo le ro"pi el cora;n en for"a
regular, sino ta"bi,n su asignacin se"anal. Elliott hi;o lo 'ue pudo
para "antener a salvo a su her"ana ( prevenir 'ue otros la utili;aran,
pero ella no poda estar all todo el tie"po.
El pobre )uicio de 0tephanie se e+tenda a los ho"bres con los
'ue sala ( cul"in en su "atri"onio con .ark -elson, un intrigante
"anipulador 'ue pareca tener la costu"bre de salir con "u)eres ricas.
Elliott haba hecho todo lo posible para hacer ver a 0tephanie 'ui,n
era .ark en realidadH incluso lo haba hecho investigar ( haba
descubierto dos pro"etidas anteriores 'ue se despabilaron antes de
Julie Cannon Come and Get Me
echarse el la;o. -ada de lo 'ue descubri hi;o ninguna diferencia.
0tephanie haba avan;ado de"asiado en el ca"ino del a"or ciego
co"o para escuchar.
*ara disgusto de Elliott, su padre invit a .ark a unirse a @oster
.c%en;ie poco despu,s del "atri"onio ( se convirti en un i"b,cil
a7n "a(or de lo 'ue era cuando lo conoci. Cuando "uri Ja"es
@oster, .ark supuso 'ue estara en la oficina de la es'uina (a 'ue se
vea a si "is"o co"o el )efe de la fa"ilia. 0tephanie no tena ning7n
inter,s en los negocios ( los intereses de Elliott estaban puestos en el
sol, el vino ( las "u)eres, no necesaria"ente en ese orden. El
testa"ento de su padre le entreg las riendas de la e"presa a su to, (
.ark se haba enfurecido, sin e"bargo, pronto pareci aceptar 'ue era
si"ple"ente otro culo 'ue besar. 0u estrategia no haba ca"biado
"ucho en los 7lti"os a&os, ( Elliott poda sentir su hirviente
resenti"iento, ahora 'ue el su(o era el culo en cuestin. La 7nica
ra;n por la 'ue no haba despedido a ese i"b,cil bueno para nada,
era por su her"ana.
.ark tena algunos aliados en @oster .c%en;ie, los oportunistas
sie"pre se reconocen unos a otros en su escalada. Elliott haba tratado
de eli"inar las "alas hierbas cuando se hi;o cargo de la e"presa.
Co"o era de esperar, algunas de las personas con 'uienes se haba
aliado su to en su contra de pronto actuaban co"o si fueran sus
"e)ores a"igos ( aliados "s cercanos. Los haba despedido, sin
pensarlo dos veces. La lealtad le i"portaba, a pesar de 'ue se diera
cuenta de 'ue a "enudo vena con condiciones. La e+periencia le
haba ense&ado 'ue todo el "undo 'uera algo de ella (, aparte de
unos pocos a"igos cercanos ( de su personal directo, Elliott no
confiaba en "uchas personas.
<aciendo un esfuer;o consciente por voltear sus pensa"ientos en
una direccin "s agradable, Elliott cogi el tel,fono ( "arc a una
florista local con la 'ue @oster .c%en;ie tena una cuenta. Ca"bi
opiniones sobre el arreglo 'ue 'uera enviar ( dio la direccin de
Lauren en 5radle( J /a(lor. :ese poder ser una "osca en la pared
Julie Cannon Come and Get Me
cuando el paraguas 'ue contendra el arreglo pri"averal fuera
entregado en la oficina de Lauren con la tar)eta 'ue deca, 3Espero con
ansias 'ue llueva en el pronstico.4
Elliott neg con la cabe;a. ;,anto 4ios+, y ni siqiera hemos
dormido %ntas. Buera a&adir an al final de ese pensa"iento, pero
por pri"era ve; en "uchos a&os se senta insegura de s "is"a. La
confian;a era uno de los "uchos rasgos 'ue haba heredado de su
padre (, en las raras ocasiones en 'ue la abandonaba, se senta
inestable. *ocas veces suceda en sus relaciones con "u)eres. 0ie"pre
saba 'u, pasos seguir, 'u, decir, ( en 'u, orden, para llevar a una
"u)er a la ca"a. <aba desafos de ve; en cuando, pero el instinto
irru"pa en esos "o"entos ( ella se iba a casa feli;.
Elliott se volte hacia su co"putadora ( sus dedos dudaron en
el teclado. Record las pri"eras se"anas 'ue ella se sent en esta
silla ( lo asustada 'ue haba estaso. :e"asiadas personas dependan
de ella. *ero lo "s i"portante, necesitaba probarse a s "is"a. Era la
hi)a de su padre.
R
Al da siguiente, Lauren respondi su tel,fono cuando son
despu,s del al"uer;o. 3Lauren Collier.4
3<ola, so( Elliott.4
El cora;n de Lauren salt al or la vo; en el otro e+tre"o de la
lnea.
3<ola a ti .4 No &edo &ensar en algo me%or qe decir?
3Espero no estar interru"piendo.4
:espu,s de declinar la invitacin para pasar la noche del sbado
con Elliott, Lauren haba dudado 'ue iba a saber de ella nuevo. 0e
'ued atnita cuando lleg el ra"o de flores, una horas antes.
Cn"ediata"ente sospech 'ue eran de Elliott, ( el paraguas lo afian;
aun antes de 'ue le(era la tar)eta.
30, interru"pes, ( gracias a :iosG4 0e 'uit las gafas de lectura
Julie Cannon Come and Get Me
( e"pu) su silla le)os del escritorio.
3>Lo to"o co"o algo bueno24 Elliott no estaba segura de 'ue
haba odo bien.
3Es algo "u( bueno.4 Lauren volte la silla para hacer frente a la
ventana. 3Esto( revisando una declaracin, ( es el interrogatorio "s
rido 'ue he ledo. :ebo de haber ledo la "is"a pgina tres veces (
a7n no s, cul es la respuesta del 'uerellante. As 'ue, s, tu lla"ada
es oportuna.4 Eso y el hecho de qe yo es&eraba saber de ti de ne)o.
Elliott poda detectar el placer en la vo; de Lauren. 3.e alegro
de poder servirle, Conse)era.4
3?racias por las her"osas flores. .u( i"aginativa.4 Lauren
todava poda sentir las "ariposas aletear en su est"agoH haban
llegado )unto con las flores.
3:e nada. /rato de no ser tan predecible.4 Elliott era cautelosa
cuando enviaba flores a una "u)er. /ena "iedo de 'ue contradi)eran
su "ensa)e de sin condiciones. 0in e"bargo, esta ve; estaba buscando
un hilo. 3Espero 'ue no ha(a sido inc"odo para ti recibirlas en la
oficina.4
3-o, en absoluto. @ue una sorpresa "aravillosa.4 La entrega
haba causado un gran revuelo. Lauren nunca haba recibido flores en
el traba)o, ( la e"ocin superaba con creces la inevitable
especulacin. .ichelle saba 'ue no deba abrir la tar)eta, ( Lauren
saba 'ue su )oven asistente deba estar "uriendo de curiosidad.
3>Ests libre la noche del sbado24 Le pregunt Elliott.
30bado24 Lauren se volvi rpida"ente ( anali; su calendario.
30, lo esto(, despu,s de las seis.4 6acil con e+pectativa. Elliott iba a
invitarla a otra cita. /ena ganas de rer.
3/engo entradas para el ballet ( "e preguntaba si te gustara
ir.4 ,eno como n adolescente &idiendo na cita. Elliott estir
sus piernas sobre la "esa de caf, de teca frente a ella ( trat de
rela)arse en el sof de cuero italiano en su oficina. Junto con estar en
la ca"a, preferible"ente con alguien, el sof era su pie;a de
"obiliario favorita.
Julie Cannon Come and Get Me
3.e encanta el ballet,4 e+cla" Lauren. El "ago de los Cisnes
estaba progra"ado para ser representado por el nacional"ente
acla"ado 5allet de 0an :iego, ( haba tenido la intencin de
conseguir entradas. Era una ad"iradora de las artes, pero su horario no
le per"ita asistir a tantas representaciones co"o le hubiera gustado.
El hecho de 'ue Elliott asistira al ballet era otra pepita de infor"acin
sobre ella 'ue Lauren encontr fascinante. /ena la intencin de
descubrir "s.
30, 'ue es una invitacin de 7lti"o "o"ento, pero "i horario se
acaba de liberar ( pens, en ti.4 Elliott saba 'ue estaba divagando, lo
'ue no era co"7n en ella. 3*odra"os cenar en el centro antes de 'ue
se levante el teln, si 'uieres.4
Lauren vacil. 3>*ode"os cenar despu,s2 /engo algo de lo 'ue
no puedo escapar a tie"po para cenar antes de la funcin.4
.ir la foto de una adolescente en su escritorio. Era su tercer a&o
co"o "entor de /on(a Buinn, una adolescente identificada por su
conse)ero de la escuela co"o en riesgo. Ellas tenan el co"pro"iso de
pasar el da )untas el segundo sbado de cada "es. La relacin era
i"portante para Lauren, ( ella nunca consideraba cancelarla a "enos
'ue fuese una situacin e+tre"a. *or "ucho 'ue 'uera ver a Elliott
de nuevo, las salidas sociales con "u)eres atractivas no contaban
co"o 3situacin e+tre"a4.
30i el sbado no es buen da para ti pode"os hacerlo en otra
ocasin.4
3O-oG2 :i)o Lauren con "s fuer;a de lo 'ue pretenda. 3-o,
en serio. El sbado esta bien, a e+cepcin de la cena te"prana.4
Estoy sonando deses&erada?
Elliott no se dio cuenta de 'ue haba estado conteniendo el
aliento. 3?enial. >Bu, tal si te reco)o a las siete24
3En realidad, >puedo encontrarte all en su lugar24 Lauren saba
'ue no sera capa; de llegar a casa desde el acuario ( estar lista a
tie"po de 'ue Elliott la recogiera. *oda llevar ropa li"pia en su
coche ( ca"biarse en lo de /on(a.
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott sinti la duda en en 7lti"o co"entario de Lauren. 3Claro,
ning7n proble"a. :e)ar, tu boleto en Nill Call ( nos encontra"os en
el interior.4
3>*or 'u, no nos encontra"os frente a la estatua del guila cerca
de las siete ( cuarto24
Elliott conoca el "onu"ento de bronce de la entrada. 3Estar,
all.4 -o 'uera ter"inar la conversacin ( frunci el ce&o cuando
levant la vista ( vio a /eresa aso"ando en su puerta de entrada
se&alando su relo). 3Lo siento, Lauren, tengo 'ue correr. /eresa est
de pie en "i puerta luciendo fren,tica. -os ve"os el sbado24
30. ?racias.4 Lauren colg ( record los argu"entos 'ue haba
tenido con ella "is"a sin parar durante los 7lti"os das.
Eventual"ente haba llegado a la conclusin de 'ue ella no 'uera 'ue
Elliott pensara 'ue iba a ser una "s en la larga fila de "u)eres en su
vida. Lauren no estaba interesada en su dinero, su fa"a o su poder.
Ad"iti 'ue al principio haba estado en la b7s'ueda de Elliott
se+ual"ente, pero despu,s de la conversacin durante la cena, estaba
igual"ente interesada en ella co"o persona. Cntroducir el se+o en la
"e;cla sera definitiva"ente e"barrar las aguas. 9ero me encanta
%gar en el barro.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Seis
3La 7nica cosa buena acerca de estos eventos es toda la piel 'ue
se llega a ver.4
Elliott lan; una "irada "orda; al ho"bre de pie )unto a ella.
>C"o pudo su her"ana casarse con una baba co"o .ark -elson era
una pregunta 'ue, probable"ente, nunca sera respondida, ( por 'u,
segua a7n casada con ,l era un "isterio a7n "a(or.
3Ah, va"os,4 se 'ue) .ark, to"ando un trago de cerve;a. 0us
o)os siguieron anali;ando la "ultitud de concurrentes al ballet. 30abes
'ue te gusta "irar tanto co"o a "i.4
Elliott no describira las acciones de .ark co"o mirar, por
definicin. "asci)ia era un verbo "e)or. 3.ark, eres un cerdo,4 di)o,
sin hacer ning7n intento de ocultar su disgusto. 3<e conocido a tu
"adre ( s, 'ue te cri con "e)ores "odales.4 El padre de .ark haba
"uerto varios a&os despu,s de 'ue ,l ( 0tephanie se casaron, ( .ar(
Lou -elson se una a "enudo a los @oster para las reuniones
fa"iliares.
30, lo hi;o. *ero ade"s "e di)o 'ue era una astilla del vie)o
tronco ta"bi,n.4 .ark le gui& un o)o.
:e todo punto de vista, su padre haba sido un "u)eriego, ( .ark
en realidad pareca sentirse orgullosos de este patri"onio. Elliott
sie"pre se senta co"o 'ue necesitaba una ducha despu,s de pasar
tie"po con ,l. *oda arruinar su noche "u( fcil"ente con su
conducta grosera. 4ios, dnde esta ,te&hanie?. 5usc entre la
"ultitud a su her"ana. Co"en; a ale)arse pero .ark la agarr del
bra;o.
Julie Cannon Come and Get Me
3Ih, "ira lo 'ue acaba de entrar por la puerta.4 Elliott no pudo
de)ar de "irar, ( su cora;n se detuvo.
3/engo 'ue hacer"e de algo de eso.4 .ark estaba casi )adeando.
*or una ve;, Elliott estuvo de acuerdo con su cu&ado, pero
cierta"ente no lo di)o. El "arido de su her"ana la despreciaba ( hara
cual'uier cosa para ganar la "ano "s alta. .ark estaba eno)ado por
haber sido de)ado de lado para ser la cabe;a de @oster .c%en;ie dos
veces (, sin sutile;as, haba de)ado claro 'ue no crea 'ue ella
estuviera a la altura. Wlti"a"ente Elliott haba e"pe;ado a sospechar
'ue estaba tra"ando algo, pero no estaba segura de 'u,, ( ahora tena
cosas "e)ores en 'ue pensar.
Lauren no la haba visto todava, lo 'ue le dio a Elliott la
oportunidad de ad"irarla de "anera encubierta. Llevaba un vestido
negro sostenido por finos breteles 'ue e+ponan sus suaves ho"bros.
El canes7 estaba su)eto c"oda"ente por botones de ncar ( "ientras
ca"inaba, los suaves pliegues del vestido se "ovan con ella, ca(endo
)usto deba)o de las rodillas. 0u cabello rubio fresa estaba apartado de
la cara ( asegurado en la base de su cuello, ( sus ore)as brillaban con
dia"antes 'ue hacan )uego con las )o(as alrededor cuello. Dn relo) de
oro en su "u&eca i;'uierda co"pletaba sus accesorios. No ten$a
ni idea de qe na abogada &od$a ser tan hermosa.
Elliott fue arrancada brusca"ente de su reconoci"iento por un
codo en su costado, cortesa de .ark. 30e ve lo suficiente"ente bien
co"o para co"erla.4 pas la lengua por sus labios para dar ,nfasis.
3Bu, no dara por ser el ho"bre 'ue est buscando.4
En el instante en 'ue ,l ter"in su co"entario, los o)os de
Lauren se encontraron con los su(os ( el cora;n de Elliott lati "s
rpido con la sonrisa de reconoci"iento 'ue encendi su cara. -o
pudo resistirse a decirle a .ark, 3>Bu, te hace pensar 'ue est
buscando a un ho"bre24
.ark apart sus o)os de la "u)er 'ue ca"inaba hacia ellos (
"ir a Elliott. :espu,s de un "o"ento lleg a la conclusin correcta
( su e+presin ca"bi de la confusin a con"ocin. 3>T eres su
Julie Cannon Come and Get Me
cita 24
3-o te veas tan sorprendido. /7 "is"o lo di)iste. .e gusta "irar
tanto co"o a ti. 0lo 'ue en este caso, consigo tocar ta"bi,n.4 Con la
ridcula sensacin de vencer a .ark en su propio )uego, se ale).
Cuando se detuvo frente a Lauren, per"iti 'ue sus o)os
via)aran a lo largo de ella una ve; "s. Los detalles finos 'ue se haba
perdido desde su punto de observacin en el saln estaban ahora
clara"ente visibles. El pelo de Lauren brillaba ( ola un poco a
)a;"n. 0us o)os eran cristalinos ( se arrugaban en los bordes cuando
sonrea. 0u vestido negro "oldeaba su cuerpo co"o un guante, con
una insinuacin de escisin e+puesta.
3Estas her"osa.4 *ara los odos de Elliott, el si"ple cu"plido
no trans"ita adecuada"ente su respuesta. 0in e"bargo, era sincero, (
se encontr "aravillndose por la diferencia entre sus senti"ientos
ahora ( sus habituales halagos auto"ticos con sus citas.
Lauren nunca se haba sentido tan her"osa co"o lo hi;o en el
"o"ento en 'ue vio a Elliott. La e+presin en la cara de Elliott hi;o
'ue su est"ago se agitara ( su cora;n debi haber cado entre sus
piernas, por'ue el palpitar ah era casi insoportable. Cgualando el
intenso escrutinio de su cita, de) 'ue sus o)os vagaran desde los
;apatos i"pecable"ente lustrados al ntido pliegue en los pantalones
negros brillantes ( a la pa)arita verde oscura co"ple"entando la
al"idonada ca"isa de color cre"a. El cuello bronceado por deba)o, de
pronto estaba pidiendo ser besado. 0acudida, su "ente perdi todo
pensa"iento cuando sus o)os recorrieron la distancia restante ( se
encontraron con los de Elliott.
3?racias. /e ves estupenda ta"bi,n,4 respondi a trav,s del nudo
en su garganta.
La "irada ardiente en los o)os de Elliott era "s de lo Lauren
poda soportar. *or "ucho 'ue deseara a esta "u)er, tena 'ue detener
esto ahora o arriesgarse a ponerse en ridculo delante de todas
de estas personas. 0e acerc ( di)o en vo; ba)a 3/ienes 'ue parar
de "irar"e de esa "anera, Elliott.4
Julie Cannon Come and Get Me
La (a peligrosa "irada en sus o)os se oscureci. 3>C"o te esto(
"irando24
3Co"o 'ue no puedes esperar para poner tus "anos sobre ".4
Lo 'ue era e+acta"ente lo 'ue Lauren 'uera. Contuvo el aliento,
esperando la respuesta.
Elliott se acerc ( se inclin hasta 'ue sus labios estuvieron a un
pelo de distancia del odo de Lauren. 3Esta e'uivocada Conse)era.4
Esper hasta 'ue tuvo la plena atencin de Lauren. 3Buiero poner "s
'ue slo "is "anos sobre ti.4
Lauren se estre"eci, no estaba segura si debido al clido aliento
de Elliott en su odo o la visin 'ue estall en su "ente. :e cual'uier
"anera no i"portaba. Estaba tan e+citada 'ue te"a 'ue e+plotara en
cual'uier "o"ento. 0onri ( puso su "ano en el centro del pecho de
Elliott, "irando a los o)os llenos de deseo. :esli;ando la pal"a de la
"ano lenta"ente por el pecho de Elliott, di)o1 3Lo espero con ansias,4
luego retir la "ano ( dio un paso atrs, ale)ndose de la fuente del
fuego.
Indas de con"ocin recorrieron el cuerpo de Elliott con el
contacto de la "ano de Lauren. :io una respiracin entrecortada.
3Creo 'ue debera"os encontrar nuestros asientos.4
Lauren puso la e+presin "s tran'uila 'ue pudo reunir. 30,
sin duda tengo 'ue sentar"e, tu no24
Elliott no tena idea de c"o hi;o para entrar a la sala sin
echar "ano a Lauren (, una ve; 'ue la actuacin co"en;, tuvo
dificultades tratando de centrarse en los sonidos "elodiosos 'ue
venan de la or'uesta, cien "etros delante de ella. 0us o)os se
"antuvieron a la deriva sobre la piel bronceada 'ue Lauren de) al
descubierto cuando se cru; de piernas. :espu,s de un tie"po, se dio
por vencida de intentar concentrarse en el ballet, ( eligi en su lugar,
si"ple"ente disfrutar de la vista a su lado. Lauren estaba a su
derecha, una larga e+tensin de suave "uslo a cent"etros de sus
dedos, co"o desafindola a 'ue tocara. Cncluso en la lu; tenue, detect
"7sculos bien definidos 'ue no esperaba. Nada acerca de esta m%er
Julie Cannon Come and Get Me
es lo qe es&eraba. 0onri ( levant las ce)as, i"aginando el resto
de los "uslos de Lauren ocultos por la tela suave. :ecidiendo 'ue era
"s seguro "irar hacia aba)o de la pierna de Lauren 'ue hacia arriba,
sigui el rastro "uscular en la rodilla hacia la tibia, 'ue desapareca de
la vista.
A veinte "inutos de la representacin Lauren ca"bi de
posicin. El ngulo prove( a Elliott con una visin co"pleta de la
pierna derecha de Lauren, 'ue era igual de atractiva. *rodig su
atencin a la e+tre"idad de for"a perfecta, ignorando a la "ultitud a
su alrededor. 0ospechaba 'ue estaba "irando descarada"ente pero no
le i"port. El cho'ue de los platillos lla" su atencin de nuevo al
escenario. <aba casi deter"inado en 'u parte del ballet estaban
cuando sinti la presin sobre la parte e+terna de su pantorrilla
derecha. *ensando 'ue haba sido un golpe accidental de Lauren,
ca"bi su pierna ligera"ente para per"itir "s espacio entre
ellas. 0u cora;n dio un vuelco cuando el contacto sigui.
Cnstantnea"ente atenta a la accin por deba)o de sus rodillas,
"antuvo sus o)os hacia adelante ( no "ovi un "7sculo. Los dedos
vestidos con "edias de seda de Lauren acariciaban su tobillo (
serpenteaban ba)o la pierna de sus pantalones. 0u respiracin se
aceler "ientras el pi, de Lauren corra sensual"ente hacia arriba (
aba)o de su pantorrilla.
Elliott arriesg una "irada hacia el li"bo 'ue la ator"entaba, (
su est"ago salt ante la i"agen del pi, de Lauren desapareciendo (
reapareciendo de deba)o de sus pantalones. 0u "ente to" un giro
ertico ( se i"agin otras partes del cuerpo de Lauren en sus
pantalones pero en el e+tre"o opuesto. Ibservar el vaiv,n de la pierna
de Lauren la estaba poniendo de"asiado e+citada ( no pudo detenerse
de acariciar lenta"ente las piernas largas con sus o)os una ve; "s. El
te"po de la "7sica iba al co"ps de su "irada abriendo un ca"ino
por la tibia de Lauren, por enci"a de su rodilla, ( a lo largo de su
"uslo hasta 'ue la or'uesta alcan; un crescendo cuando su "irada se
pos en las "anos de Lauren dobladas cuidadosa"ente en su rega;o.
Julie Cannon Come and Get Me
El progra"a en la "ano de Lauren estaba te"blando, alertando a
Elliott 'ue no era la 7nica afectada por el encuentro.
-o saba si se senta aliviada o decepcionada cuando los aplausos
( el repentino au"ento de brillo de las luces del teatro "arcaron el
inter"edio. 0us piernas te"blaban "ientras se levant ( sigui a
Lauren por el pasillo.
Cuando se acercaron al hall de entrada, toc el codo de Lauren.
3>Buieres to"ar algo24
30, gracias.24 Lauren poda sentir a Elliott detrs de ella, incluso
sin el tacto. A "edida 'ue avan;aban hacia la barra, continu,
3Co"o esta"os "u( arregladas supongo 'ue debera pedir algo
propio de una da"a ( adecuado para la ocasin, pero lo 'ue
real"ente 'uerra es un Nhisk( en las rocas.4
Elliott no pudo contenerse, estall en una risa profunda,
consciente de unos pocos espectadores volvi,ndose ( "irando a su
alrededor por el sonido. 30i "al no recuerdo correcta"ente, estabas
to"ando con bastante libertad la 7lti"a ve; 'ue estuviste vestida
"anera tan bella.2
4ios, qe es agradable. 9ede con)ertir calqier cosa en n
elogio. 3Elliott, haces 'ue suene co"o si fuera una borrachaG4, di)o
Lauren con fingida indignacin. 3Eo no estaba de ning7n "odo
bebiendo de"asiado.4
Elliott sonri a la r,plica rpida. 3.e refera a tu eleccin de
alcohol, no la cantidad.4 Le dio al ca"arero su orden cuando llegaron
al frente de la lnea. Reclinndose en la barra, le pregunt1 3>Ests
disfrutando de la actuacin24
La pose de Elliott le record a Lauren a <u"phre( 5ogart en
Casablanca. 3:efinitiva"ente. El Lago de los Cisnes es uno de "is
ballets favoritos.4 Cuando acept la bebida, de) intencional"ente
'ue sus dedos ro;aran los de Elliott ( vio sus o)os oscurecerse
in"ediata"ente. 0in si'uiera tratar de ocultar su placer por la reaccin
reveladora, le pregunt1 3>E tu te lo ests pasando bien24
Elliott sonri, sabiendo 'ue haba sido sorprendida "irando las
Julie Cannon Come and Get Me
piernas de Lauren. Le ofreci su bra;o a Lauren ( la ale) de la
"ultitud. Cuando llegaron a una es'uina apartada del vestbulo,
se apresur a "aniobrar Lauren de "odo 'ue su espalda estuvo contra
la pared. 30abes 'ue lo esto(,4 respondi, "irando deliberada"ente
hacia aba)o a las piernas 'ue la haban seducido en todo el pri"er
acto. Estaban cubiertas con la tela sedosa del vestido de Lauren ahora,
( Elliott revel su decepcin con un pe'ue&o suspiro.
0inti,ndose aventurera ( ani"ada, Lauren bro"e, 3Real"ente
deberas prestar atencin a la actuacin, ta"bi,n, Elliott. Es her"osa.4
-o tena ninguna intencin de ad"itir 'ue su atencin haba vagado
constante"ente ta"bi,n.
Elliott se acerc con una "irada peligrosa en sus o)os. 3La
belle;a est en el o)o del espectador, Lauren, ( (o esto( prestando
atencin a algo 'ue es definitiva"ente "agnificente.4
Lauren se ech a rer. 3Eres un encanto. /u has tenido por le)os
"ucha prctica encantando a "u)eres fuera de sus pantalones.4 0enta
curiosidad de escuchar c"o Elliott respondera a su declaracin. -o
tena la intencin de ser pre)uiciosa en absoluto.
30lo la verdad ( nada "s 'ue la verdad, 'ue :ios "e a(ude.4
Elliott cru; su cora;n, pero no tuvo ,+ito en contener la sonrisa
en su cara. 3E tu no ests usando pantalones,4 a&adi con un brillo en
sus o)os.
Lauren se ri ( toc el bra;o de Elliott. 3.u( observadora.
Ahora bien, si "e disculpas un "inuto, tengo 'ue ir al cuarto de
da"as.4 0obre su ho"bro, agreg, 3-o de)es 'ue nadie te lleve le)os.
Estar, de regreso en un "o"ento.4
Elliott to" un sorbo de su bebida ( "ir a su e+citante
co"pa&a ale)arse. 0e sorprendi de lo "ucho 'ue estaba disfrutando
de todos los "inutos 'ue pasaba con Lauren, incluso al "argen de su
interca"bio de co'ueteos. -o pudo recordar un "o"ento en el 'ue
si"ple"ente hubiera sentido placer en co"pa&a de una "u)er
inteligente. @oster .c%en;ie tena boletos de te"porada para el ballet
( Elliott nor"al"ente le per"ita a sus e"pleados usar los asientos,
Julie Cannon Come and Get Me
pero haba tenido el presenti"iento de 'ue Lauren go;ara de esta
produccin. Dna ve; "s, se de) i"aginar co"o luca el cuerpo 'ue
estaba oculto ba)o el vestido negro.
3OBu, desperdicio.4
Elliott se sobresalt con la vo; fa"iliar detrs de ella, pero
"antuvo la co"postura. 3Es la segunda ve; esta noche 'ue has estado
en lo cierto, .ark. -o pierdas tu tie"po.4
0u cu&ado solt un bufido. 3:ebera estar en contra de la le( 'ue
las ardientes ser raras.4
El est"ago de Elliott se anud. Estaba pasando una noche
"aravillosa ( no estaba de hu"or para los co"entarios desagradables
de .ark. 3.ark4 F lo "ir directa"ente a los o)os F 3vete a la
"ierda.4
3En realidad, Elliott, (o prefiero follarla a ella.4 Ml utili; su
vaso para se&alar a Lauren, 'ue volva.
Elliott fren el deseo abru"ador de derribar de un golpe al
ho"bre a su lado. A"aba a su her"ana ( hara cual'uier cosa por ella,
pero soportar el co"porta"iento grosero de .ark era sie"pre un reto.
0ospechaba 'ue ,l enga&aba a 0tephanie ( 'ue no pensara dos veces
hacer e+acta"ente lo 'ue acababa de describir. 0tephanie sie"pre se
haba negado a escucharla ( se "antena fir"e"ente dedicada a ,l,
pero era obvio 'ue .ark slo crea en la parte de en la riqe0a de sus
votos "atri"oniales.
Elliott rpida"ente ter"in su bebida ( se ale) del lodo de su
cu&ado, ca"inando para encontrarse con Lauren. 0u vaso vaco era la
e+cusa perfecta para e+traerlas a a"bas de la co"pa&a de .ark.
3>Buieres otra copa24 Fpregunt.
Lauren detect una "irada tensa en Elliott un instante antes de
'ue ella la ocultara. 0ospechaba 'ue el ho"bre 'ue la "iraba era la
causa de las "olestias de Elliott, ( pronto se dio cuenta por 'u,. Antes
de 'ue pudiera aceptar el ofreci"iento de una bebida, ,l haba
invadido su espacio, "irndola de arriba aba)o co"o si pensara 'ue se
sentira alagada por esta evaluacin.
Julie Cannon Come and Get Me
35ueno, hola.4 0u vo; destilaba sordide;. 3Eo so( .ark, el
cu&ado favorito de Elliott.4
Elliott se encogi cuando se dio cuenta 'ue no podran escapar.
:' he hecho yo &ara merecer esto? 3.ark, eres "i 7nico cu&ado,4
corrigi, conteniendo la respiracin por te"or a lo 'ue iba a decir a
continuacin. Ml no la defraud.
30o( el cu&ado "s apuesto 'ue tiene ta"bi,n.4 0us o)os nunca
de)aron el escote e+puesto por el vestido de Lauren.
Lauren tena "ucha e+periencia desviando las atenciones no
deseadas de los ho"bres co"o .ark. 3Encantada de conocerte,4
respondi cort,s"ente pero no alcan; la "ano 'ue se e+tenda hacia
ella, to"ndose del bra;o de Elliott en su lugar. 3Cierta"ente puedo
entender por 'u, tu esposa te atrap de in"ediato.4 :ud un "o"ento
( luego pregunt1 3:i"e, .ark, >es tu "u)er tan her"osa co"o su
her"ana24
Elliott sofoc una carca)ada al ver la e+presin en la cara de
.ark. Lauren no haba titubeado o dudado en lo "s "ni"o "ientras
le cortaba las piernas. 5ch. Elliott rara ve; haba visto a .ark sin
palabras, ( este "o"ento no tena precio.
Lauren envolvi a"bas "anos alrededor del bra;o de Elliott ( se
"ovi "s cerca hasta 'ue sus cuerpos estuvieron en contacto directo.
3*or'ue si lo es, eres un ho"bre de suerte.4 0u posicin )unto a Elliott
indicaba clara"ente 'ue estaban )untas, ( la inti"idad sutil no de)aba
ninguna duda en cuanto a este hecho.
Elliott aprovech la oportunidad para escapar de su lu)urioso
pariente de for"a rpida en direccin a la barra. Cuando estuvieron
fuera del alcance de su odo, apret la clida "ano de Lauren en su
bra;o. 3Eres despiadada.4
Lauren "ir co"o si no hubiese hecho nada "s 'ue aplastar a
un "os'uito "olesto. 3.ucha prctica. 0on todos iguales.4
Cnstintiva"ente saba 'ue Elliott no se sentira insultada por su
respuesta a las acciones de su cu&ado. 3>6a"os a volver ( disfrutar
del resto del espectculo24
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott "ir a los brillantes o)os a;ules de la "u)er a su lado.
36a"os4 di)o, ( el te"a estuvo cerrado.
R
Elliott haba hecho reservas en el e+clusivo restaurante 5arretts,
a poca distancia del teatro. Al salir del auditorio, Lauren vio a un
ho"bre corriendo hacia ella, agitando su "ano para obtener su
atencin.
3Es "i vecino,4 e+plic, ( se detuvieron para esperarlo.
3Idio "olestarte,4 di)o despu,s de 'ue se hicieron las
presentaciones ( ,l estrech la "ano de Elliott. 3*ero "e preguntaba
si podras llevar"e a casa. .i esposa fue lla"ada del hospital a "itad
de la funcin. 0abes co"o es esto.4
3>Buedaste varado24 Lauren podra haberlo besado en a"bas
"e)illas. Le entreg las llaves del coche ( le di)o1 3Elliott "e puede
llevar a casa. Esta"os por ir a cenar.4 0e volvi ligera"ente hacia
Elliott. 3>0i te parece bien24
-o haba duda en la "irada de Elliott. 30er un placer para "i.4
Lauren le dio a su vecino una brillante sonrisa ( se
interca"biaron breves bro"as de despedida, ( luego ella ( Elliott
reanudaron su paseo.
0us pasos eran tran'uilos, co"o los sonidos de la ciudad 'ue las
rodeaba. Las farolas arro)aban un brillo suave en la escasa"ente
poblada acera de ladrillo ( arga"asa. Los escaparates de las tiendas de
"oda "ostraban con orgullo las tendencias de la "oda, brillantes
dia"antes, ( los 7lti"os libros con ,+itos de ventas. Los sonidos de la
"7sica flotaban en el aire cuando los clientes salan de restaurantes (
bares a lo largo de la calle. Dna bocina son "s aba)o en la calle (
una sirena se la"ent a pocas cuadras "s. Los vendedores
a"bulantes pregonaban de todo, desde rosas ro)as a perfu"es baratos.
Dna suave brisa sopl "echones de pelo ro)i;o sobre la cara de
Lauren, ( ella los su)et de nuevo en el broche en su nuca "ientras
Julie Cannon Come and Get Me
ca"inaba. La "u)er alta )unto a ella no hablaba, Lauren sinti 'ue
estaba disfrutando de su sociable silencio, un hecho 'ue le gustaba.
Ella ta"bi,n estaba grata"ente sorprendida de 'ue Elliott no pareca
darse cuenta de las "iradas de ad"iracin 'ue obtena de otras
"u)eres. Lauren hubiera esperado 'ue alguien con su reputacin
devolviera la "irada clida ocasional, pero no lo haca ( a Lauren le
encant co"o la haca sentir eso T de alguna "anera Elliott estaba
co"unicando 'ue Lauren tena su co"pleta atencin, sin i"portar
nada "s.
Esto continu durante toda su co"ida. La conversacin flu(
con facilidad durante la cena, ( Lauren era consciente de 'ue los o)os
de Elliott constante"ente derivaban al escote de su vestido. Elliott
final"ente renunci a intentar no "irar ( si"ple"ente de) 'ue se
supiera, con una sonrisa clida e nti"a, 'ue estaba disfrutando de la
vista.
Cuando final"ente salieron del restaurante, Lauren se aferr
a su bra;o en casi el punto e+acto en el 'ue lo haba echo "as
te"prano esa noche. 0e senta bien. 0u "ano per"aneca en el pliegue
del codo de Elliott, "ientras paseaban en el aire clido de la noche.
Elliott a "enudo tena una her"osa "u)er de su bra;o, ( esta
noche no era la e+cepcin. 0e senta c"oda con el silencio "ientras
ca"inaban, sus pasos en sincrona. Era raro encontrar una "u)er 'ue
no insista en abarrotar de charla cual'uier hueco en la conversacin,
por lo 'ue Elliott aprovech la "a(or parte de ,l ( slo ro"pi el
silencio cuando se acercaron al servicio de estaciona"iento. 3>Ests
cansada o te gustara ca"inar un poco "s24
3-o ( s, pero "is pies "e estn "atando,4 ad"iti Lauren con
cierta triste;a. 0e senta clida ( segura ( deseable del bra;o de Elliott
( 'uera 'ue durara para sie"pre. *ero el dolor en su pie derecho era
insoportable ( saba 'ue no poda aguantar "ucho "s tie"po.
*or principios, Lauren se negaba a usar ;apatos 'ue no se
sintieran c"odos. -o co"praba esa opinin de 'ue la "oda
prevaleca por sobre la co"odidad. 0in e"bargo, el par de *radas iban
Julie Cannon Come and Get Me
tan a la perfeccin con su nuevo vestido, 'ue desech la practicidad (
fue por ellos. -o se haba decepcionado F se vea fabulosa F pero (a
era hora de liberar sus pies.
Elliott dio una "irada e+agerada a sus ;apatos. 3A(, veo lo 'ue
'uieres decir. Esos "e "utilaran.4 Le entreg el ticket del
aparca"iento al aco"odador. 3/endre"os 'ue continuar esto en otro
"o"ento. Cono;co un gran lugar con arena tan suave 'ue ni si'uiera
se necesitan ;apatos. Es co"o un "asa)e 0hiatsu para los pies.4
El coche lleg ( Elliott sostuvo la puerta "ientras Lauren se
desli;aba en el asiento del pasa)ero. 0u entrepierna se sacudi ( su
boca se sec ante la visin de la e+tensin de las piernas largas 'ue
aparecieron del ta)o en el vestido. -o fue la 7nica en notarlo, ( le hi;o
un gui&o al bo'uiabierto aco"odador, co"o diciendo, 30, ella es
"a4, ( le dio una propina "a(or de lo habitual.
R
Las "anos de Lauren se negaron a de)ar de te"blar en todo el
ca"ino de regreso a su casa, ( cuando Elliott se detuvo en el ca"ino
de entrada supo 'ue no 'uera 'ue su noche ter"inara. 3Eo 'uisiera
usar "i vale.4 Al; los o)os de las "anos fuerte"ente apretadas sobre
su rega;o para detenerse en un par de o)os negros abrasadores.
3>Buieres entrar24
30,4 di)o Elliott suave"ente.
0in decir palabra Lauren abri la puerta principal, plena"ente
consciente de la pro+i"idad de la "u)er 'ue haba puesto su cuerpo en
lla"as. Dna ve; en el interior, de) caer las llaves sobre el aparador (
se volvi hacia Elliott. El deseo ardiente de sus o)os hi;o 'ue las
rodillas de Lauren se debilitaran. 3>*uedo ofrecerte algo24
30lo t7.4 Elliott inclin la cabe;a ( la bes.
Los labios de Lauren eran "s suaves de lo 'ue haba i"aginado,
( sabore cada sensacin. .ordis'ue suave"ente, sonriendo cuando
Lauren hundi sus dedos fir"e"ente en su cabello ( la atra)o hacia s.
Julie Cannon Come and Get Me
Bueriendo "ucho "s, Elliott separ sus labios a rega&adientes (
bes los finos huesos de las "e)illas de Lauren ( a lo largo de la lnea
de su "andbula antes de regresar a la tentadora boca. Lauren
rpida"ente la invit a entrar a por "s. Con facilidad entrenada, de)
vagar sus "anos por la espalda de Lauren, luego, poco a poco, las
dirigi hacia adelante para cubrir los pechos de Lauren. 5es su
ca"ino hacia aba)o por el cuello de Lauren, deteni,ndose a ator"entar
el pulso acelerado )usto enci"a de su la clavcula, ( luego continuar
su via)e para degustar los ho"bros desnudos 'ue la haban
ator"entado durante toda la noche. Elliott no estaba segura de 'ui,n
gi"i pero lo to" co"o un est"ulo.
Lauren perdido toda nocin del tie"po "ientras Elliott col"aba
sus labios ( su piel con los besos 'ue haba anhelado durante toda la
noche. *or un "o"ento sinti una traccin en el pecho (,
rpida"ente, una boca caliente cubri su pecho. Jade a la sensacin
tir de Elliott hacia ella. Justo cuando la boca de Elliott estaba a punto
de rodear el pe;n erecto, son el tel,fono.
3-o respondas a eso.4
3-o iba a hacerlo.4
Elliott to" el pe;n co"pleto en su boca ( se vio reco"pensada
cuando Lauren se aferr a sus ho"bros para sostenerse. <aba besado
"uchos pechos, pero ninguno le haba sabido tan dulce co"o el 'ue
ella estaba e+plorando ahora.
3Lauren, >ests ah2 Lauren, es Charles Co"stock.4
Lauren se puso rgida cuando escuch la vo; de su )efe en el
contestador. 3.e te"o 'ue necesita"os tu a(uda. La hi)a de .erison
a sido detenida. *or favor ll"a"e tan pronto co"o sea posible.4
3.ierdaG4 0e ale) lenta"ente del abra;o de Elliott. Mierda,
mierda, mierda+ Reclinndose en el respaldo del sof, luch por
recobrar el aliento. 3:ios, lo siento "ucho.4
3Est bien.4 Elliott intent recuperar el control de su furiosas
hor"onas. :urante unos segundos, "ir la torpe;a de Lauren al
abotonar la parte delantera de su vestido, ( luego di)o, 3A'u, de)a 'ue
Julie Cannon Come and Get Me
te a(ude con eso.4 Cerr la brecha entre ellas, 'ue hasta hace unos
"o"entos haba sido casi ine+istente. Confor"e traba)aba sobre los
botones, sus "anos estaban tan inestable co"o sus piernas.
3Lo siento "ucho.4 ,entirlo mcho ni si'uiera e"pe;aba a
describir la pena de Lauren por la interrupcin. 3Ese era "i CEI.4
La sonrisa de Elliott era suave, slo poda i"aginar c"o una
lla"ada del )efe poda frenar de in"ediato las intenciones a"orosas.
Lauren hi;o un gesto de frustracin. 30o( abogada corporativa,
no cri"inal. >Bu, 'uiere 'ue haga (o2 -unca "e lla"an a casa (
cuando lo hacen, tena 'ue ser ahora+4
3Lauren, est bien, de verdad.4 Elliott cerr el 7lti"o botn del
vestido de Lauren. *uso su dedo ba)o la barbilla de Lauren ( la elev
de "odo 'ue sus o)os se encontraron. 3.e)or ahora 'ue 'uince
"inutos "as tarde, cuando no habras sido capa; de contestar el
tel,fono.4
La nota de picarda en su vo; a(ud a Lauren rela)arse. 30uenas
"u( segura de ti "is"a.4
Elliott fue arrastrada al destello de los o)os brillantes 'ue la
"iraban, ( contra su "e)or )uicio, se inclin ( bes a Lauren de
nuevo. El beso fue tan dulce co"o el anterior ( la respuesta de Lauren
fue instantnea, pero antes de 'ue las cosas pudieran progresar, Elliott
ale) sus labios una fraccin de pulgada. 30lo vo( a donde la da"a
"e lleva,4 di)o con vo; ronca.
Lauren se rubori;. 3Creo 'ue el ca"ino estaba "u( clara"ente
"arcado, >no24 Cmo &edo estar bromeando con esta m%er,
cando todo lo qe qiero es qe me )iole en este mismo momento?
3A pesar de 'ue el destino puede ser conocido, la diversin est
definitiva"ente en el via)e. E (o estaba esperando con ansias
identificar tus hitos en el ca"ino4 ... (eno, eso fe crsi. Elliott se
sinti un poco tonta con su 7lti"o co"entario.
3>Es eso una pro"esa2.4 pregunt Lauren con e+pectativa. -o
haba pensado en otra cosa 'ue en las "anos Elliott sobre ella en toda
la noche, ( la lla"ada de su e"pleador haba aplastado cual'uier
Julie Cannon Come and Get Me
esperan;a de un encuentro satisfactorio.
0us labios estaban a "il"etros, sus alientos "e;clndose. Elliott
estaba tentada de probarlos otra ve; F su cuerpo estaba preparado (
listo para ir a la "enor invitacin F pero Lauren tena negocios 'ue
atender. Rpida"ente, casi casta"ente, beso los suaves labios ro)os.
30, lo es.4 Dn largo suspiro se escap de ella "ientras se desprenda
de los bra;os de Lauren alrededor de su cuello. 3.e vo( a ir para 'ue
puedas enfocarte ( hacer frente a esta crisis.4
Lauren poda sentir la e+citacin de Elliott, pero estaba to"ando
la frustrante interrupcin con cal"a. Agradecida de 'ue no le estaba
haciendo pasar un "al "o"ento, aco"pa& a Elliott a la puerta.
3Ll"a"e en unos das.4
3Cuenta con ello.4 Elliott apret los dientes para poder resistir el
deseo de besarla de nuevo, ( sali por la puerta.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Siete
0u""er .erison, la hi)a de diecisiete a&os de edad del C@I de
5radle( J /a(lor, haba sido detenida por conducir ebria. 0e supona
'ue deba estar a buen recaudo en su ca"a en un retiro en .t. <ol(
Catholic 0chool, pero en realidad estaba a ocho "illas de distancia
cuando estrell su .ercedes contra un poste de tel,fono. /res de sus
co"pa&eros de ca"pa"ento estaban en el coche ( haban sufrido
cortes ( contusiones 'ue re'uirieron un via)e en a"bulancia al
hospital.
Cuando la polica registr su coche, a&adieron posesin de
la cocana a la lista de cargos contra ella ( le recitaron sus derechos.
@ue en ese "o"ento en el 'ue 0u""er pens e'uivocada"ente 'ue
su belle;a ( su dinero podan sacarla del proble"a ( se le propuso al
oficial 'ue la estaba arrestando, ofreciendo se+o, dinero, o a"bas
cosas. <aba usado a"bos para rescatarse a s "is"a de aprietos en el
pasado, por lo 'ue Lauren poda decir, ( haba credo 'ue el guapo
)oven oficial de polica sera una presa fcil. A pesar de las esposas,
'ue fueron ce&idas in"ediata"ente alrededor de sus "u&ecas, su
sabidura adolescente le di)o 'ue slo necesitaba au"entar la apuesta.
0e volvi beligerante ( luch con el oficial "ientras ,l la llevaba a la
patrulla. Estaba tan borracha 'ue se trope;, ca(endo al suelo, ( se
cort la rodilla, lo 'ue slo la hi;o eno)arse "s.
En el "o"ento en 'ue lleg al hospital, los cargos en su contra
haba crecido hasta incluir el resistirse al arresto, agredir a un oficial
de pa;, ( soborno. :e acuerdo con la historia clnica, 0u""er
continu despotricando "ientras estaba siendo e+a"inada en busca de
Julie Cannon Come and Get Me
lesiones adicionales. 0e haba negado a pasar la prueba del
alcohol"etro en el lugar del accidente ( se indign cuando la
enfer"era descorri las cortinas ( le entreg un vaso de plstico
transparente. :ebido a 'ue era "enor de edad ( estaba acusada de un
delito grave se re'uera, por le(, un test de drogas. 0u indignacin fue
total cuando fue reducida ( se le introdu)o un cat,ter. 0lo los
resultados de su anlisis de orina final"ente la hicieron callar. Estaba
e"bara;ada.
Lauren pas lo 'ue debera haber sido una noche de pasin
tratando con ,sta adolescente arrogante, borracha, ( su ta"bi,n
po"poso padre. -o pudo convencer a /ho"as .erison de 'ue el
derecho penal no era su especialidad. Ml segua insistiendo en 'ue ella
sacara a su 3pe'ue&a ni&a4 de esta 3situacin4, co"o ,l lo e+presaba.
-o slo se negaba a tratar con el hecho de 'ue su hi)a tena un
proble"a grave, sino 'ue estaba desesperado por "antener el
episodio acallado. -i ,l ni la e"presa 'ueran todo esto en los
peridicos. A Lauren no le gustaba ser utili;ada ( pensaba 'ue
0u""er deba enfrentar las consecuencias de sus acciones.
@inal"ente acordaron hablar con el fiscal de distrito sobre la
reduccin de los cargos si 0u""er ingresaba en una clnica de
rehabilitacin ( se "antena li"pia ( sobria por dos a&os.
Lauren se sinti sucia cuando estuvo )unto a la chica desali&ada
en la co"parecencia de la "adrugada. 5a)o la a"ena;a de sanciones
financieras por parte de su fa"ilia, 0u""er se habXia tran'uili;ado,
pero no haba perdido la arrogancia. @ue puesta en libertad ba)o la
custodia de su padre ( una cita establecida con la corte.
Lauren estaba disgustada a7n cuando Elliott lla". 3A7n no
puedo creer 'ue fui parte de eso.4
La risa de Elliott se desbord desde el tel,fono hacia su pelo,
debilitndola. 3*or lo "enos algo bueno sali de esto.4
3*or favor, di"e 'u,, por'ue cierta"ente no puedo verlo.4 /odo
lo 'ue senta era vergKen;a ( frustracin.
3Dn aperitivo.4 El tono de Elliott era sugerente.
Julie Cannon Come and Get Me
3YDn aperitivo24
30, un aperitivo.4 0u vo; se hi;o suave ( ronca. 3/u "e diste
una vista previa de lo 'ue, espero, est por venir. Esa pe'ue&a "uestra
hace 'ue te desee "s ahora de lo 'ue lo hice entonces.4
Le to" un "o"ento a Lauren co"prender las palabras. -o
tena "ucha e+periencia ligando a trav,s del tel,fono "ientras estaba
en el traba)o, ( era perturbador. *erturbador de una "anera "u(
positiva. 0orprendida de ser capa; de responder con cal"a a un
co"entario tan provocativo, respondi1 3>Es as24
30, Conse)era, es as,4 di)o Elliott fir"e"ente, sin de)ar dudas
de sus intenciones.
Lauren sinti el arrebato del deseo co"en;ar en su intestino (
e+tenderse rpida"ente por todo su cuerpo. Las "ariposas volvieron a
su est"ago ( las i"genes 'ue se agolpaban en su "ente hicieron
'ue sus piernas se debilitaran. 35ueno, Elliott, sin duda sabes c"o
hacer 'ue una chica se sienta deseada.4
3-o ha( absoluta"ente ninguna duda en "i "ente.4 Elliott lo
estaba disfrutando in"ensa"ente ( se pregunt cun le)os llevaran
este )uego previo telefnico.
Lauren se sinti "areada por la vo; suave ( "elodiosa del otro
lado de la lnea. 0e sent en su silla, ( la parpadeante lu; ro)a en su
tel,fono la tra)o de vuelta a la realidad. :e alguna "anera se
reco"puso ( respondi. 3Real"ente no se 'u, "s decir a eso 'ue no
sea gracias.4 La lu; ro)a parpade ante ella casi en vo; alta.
3*or "ucho 'ue "e gustara continuar con esta lnea de conversacin,
tengo 'ue volver.4 2ol)er al infierno. Necesito na dcha de aga
fr$a+
35ueno,4 concedi Elliott, "s 'ue un poco decepcionada. pero
Lauren estaba en "edio de una reunin ( Elliott respetaba eso.
3>*uedo lla"arte esta noche24 pregunt Lauren esperan;ada.
Dna oleada de calor atraves el cuerpo de Elliott ( ca( entre sus
piernas, traicionando lo "ucho 'ue deseaba a esta "u)er, ( cun
pronto. 3/engo una reunin de directorio. *robable"ente no llegar, a
Julie Cannon Come and Get Me
casa hasta "u( tarde.4 Maldita sea. 3>Ests libre para al"or;ar
"a&ana24
3-o, to"ar, el vuelo de las Z1## a" a Chicago.4
3>Cundo estars de vuelta24 Elliott estudi el calendario en la
parte superior de su escritorio.
3El )ueves por la tarde.4
9or q' &arece eso a cien a8os de distancia? 3>Cena"os el
Jueves por la noche24 Elliott hi;o una nota "ental para hacer 'ue
/eresa cancelara su reunin con el presidente local de Rotar(. <l
qiere algo de m$, y &ede es&erar.
3Cenar sera genial. /e lla"ar, cuando vuelva4
El Jueves no podra llegar lo suficiente"ente rpido. 3/e hablar,
entonces. /en un via)e seguro.4
3?racias.4 Lauren vacil. 3>Elliott24
3>0.24 Elliott poda decir por su tono de vo; 'ue haba otra cosa
'ue Lauren 'uera decir. :espu,s de varios segundos de silencio,
le de"and, 3>Lauren24
30, a'u esto(. Lo siento.4 Lauren se aclar la garganta co"o si
tuviera algo i"portante 'ue co"unicar, ( luego pareci cortarse. 3/e
veo el )ueves.4
:ecepcionada de 'ue Lauren no ter"inase lo 'ue iba a decir,
Elliott di)o1 3Lo espero con "ucha ansiedad.4
3Eo ta"bi,n.4
Lauren colg ( respir hondo. 0u bonita ( ordenada vida haba
sido repentina"ente puesta de cabe;a por Elliott @oster. 0aba lo
agotada 'ue estara despu,s de tres das en Chicago, tena
declaraciones ininterru"pidas 'ue duraran hasta altas horas de la
tarde, ( aun'ue via)aba bastante, sie"pre tena dificultad para
dor"ir en hoteles. 0in e"bargo, la idea de estar con Elliott desterraba
esos pensa"ientos. .ir el parpadeante botn en su tel,fono (
dese haber podido encontrar las palabras para e+presar la 7nica
pe'ue&a preocupacin 'ue tena sobre sus planes.
La "a(or parte del tie"po, ella no le dedicaba un segundo
Julie Cannon Come and Get Me
pensa"iento a las diferencias entre las historias de sus relaciones, pero
pensaba 'ue deban ser honestas entre ellas. Elliott haba sido abierta
con ella, pero Lauren haba evitado hacer declaraciones personales. El
pasado si"ple"ente no pareca relevante a lo 'ue senta ahora. <abra
oportunidad para sacar su confesin "enor fuera de su pecho, decidi,
probable"ente durante la cena. En este "o"ento, deseaba poder
volver a lla"ar Elliott, slo para or su vo; otra ve;.
0inti,ndose est7pida por este i"pulso adolescente, oblig a su
"ente a regresar al traba)o ( levant el tel,fono. 3Esto( de regreso.
:isculpen la interrupcin, caballeros. Ahora, >dnde estba"os24
Lauren era todo negocios de nuevo. ,$, claro. 7ace dos mintos
estaba casi teniendo se1o telefnico y ahora estoy hablando a n
gr&o de cincentones hombres blancos de cabello gris.
R
El 5oeing Q$Q rod al rit"o de un caracol hacia la puerta de
llegada. Lauren haba hecho este via)e "as veces de las 'ue poda
contar, pero este via)e de regreso le haba parecido "s largo 'ue la
"a(ora. Estaba en pri"era clase ( el ho"bre sentado )unto a ella
haba roncado todo el vuelo. :espu,s de tres das en una sala de
conferencias, bebiendo caf, rancio, to"ando declaraciones (, en
general, aguantando las tonteras del abogado de la defensa, sus
nervios estaban fritos ( estaba desecha.
0in e"bargo, su nivel de energa se elev, )unto con la parte
superior de su tel,fono cuando "arc el n7"ero de Elliott. 3<ola,
>/eresa2 Es Lauren Collier. >Est ella24
3Lo siento, se&ora Collier, pero la 0ra. @oster est fuera de la
ciudad. .e pidi 'ue la transfiriera a su tel,fono celular. >Esperara
"ientras (o la conecto24
3*or supuesto.4 0u ni"o ca( en picada "ientras esperaba por
Elliott en la lnea. <aba estado esperando esta noche durante toda la
se"ana.
Julie Cannon Come and Get Me
35ienvenida a casa.4 La vo; "elodiosa de Elliott hi;o 'ue el
pulso de Lauren au"entara su frecuencia.
3?racias.4 El ruido de fondo 'ue o( venir a trav,s del
tel,fono le sonaba de"asiado fa"iliar. 3>:nde ests24
3Aeropuerto Charles de ?aulle.4
3Ests en *ars24
3Iui,4 respondi Elliott. 3Esto( parada en la lnea de aduana. En
realidad esto( aco"pa&ada por cerca de "il de "is "e)ores a"igos,
ta"bi,n de pie en la lnea de la aduana.4 En su recuento, "s de la
"itad de las cabinas estaban vacas, ( las 'ue tenan personal parecan
tener proble"as con el e'uipo de deteccin de pasaportes,
au"entando el tie"po de espera para entrar en la legendaria capital
a7n "s.
Lauren hi;o un conteo rpido de los das ( las ;onas horarias (
frunci el ce&o. 3>Ests entrando o saliendo24
3*or desgracia, entrando4 Elliott no estaba contenta de tener
'ue salir del pas el da en 'ue Lauren estaba regresando. 3@ue
total"ente inesperado. Dn cliente en una de nuestras cuentas
principales se re7ne con algunos inversores a'u ( a 7lti"o "o"ento
decidi 'ue necesitaba "i a(uda, especfica"ente "i presencia. As
'ue a'u esto(. Cu"pliendo una orden, si se 'uiere. 0i este tipo no
valiera un pa'uete para " le habra dicho 'ue fuera a volar co"etas (
(a, pero no pude. Espero 'ue lo entiendas.4
3*or supuesto 'ue entiendo.4 Lauren record con triste;a c"o
en "uchas ocasiones haba abordado un avin un par de horas despu,s
de haber sido notificada de 'ue iba a alguna parte. *or necesidad haba
aprendido a e"pacar de for"a rpida ( a via)ar con poco peso. /rat
de ocultar la decepcin en su vo;, pero de repente se sinti de"asiado
cansada para tener ,+ito. 3Lo "is"o "e ha sucedido "s de una ve;.4
3Lauren, esto( tan decepcionada co"o t7, cr,e"e. .e gustara
"ucho "s estar cenando con una "u)er her"osa 'ue el servicio a la
habitacin.4
3<e estado en *ars, Elliott. -o ha( escase; de her"osas "u)eres
Julie Cannon Come and Get Me
con las 'ue puedes cenar.4 3 eso me &reoc&a.
3*ero ninguna de ellas eres tu,4 di)o Elliott en vo; ba)a, dndose
cuenta de 'ue su declaracin fue sincera ( no slo palabrera para
"antener a una chica enganchada. Real"ente 'uera ver a Lauren una
ve; "s.
3?racias, es un pensa"iento agradable.4 Lauren suspir por la
oportunidad perdida. 30i ni si'uiera pode"os hallar tie"po para
hablarnos >c"o va"os a hacer para... 24 0e detuvo cuando se dio
cuenta de lo 'ue estaba a punto de decir.
3>*ara 'u,2 de"and Elliott.
Tener se1o drante horas. 3*asar tie"po )untas,4 di)o vacilante.
0u "ente rpida llen los huecos.
3>E tu deseas 'ue &asemos tiem&o %ntas, co"o tu lo lla"as24
Elliott agarr el tel,fono con "s fuer;a, los pies clavados en el piso.
3/u sabes 'ue si.4
La entrepierna de Elliott co"en; a palpitar. A "enudo se
e+citaba en un instante a la vista de una "u)er, o de su contacto, pero
"u( rara ve; con sus palabras. Junto con la sensacin pulsante vino
un clido resplandor 'ue se e+tendi por todo su cuerpo. 3Lauren,
(o ...4
El resto de su sentencia fue a"ortiguada ( pasaron unos instantes
antes de 'ue ella regresara en la lnea. En el nterin Lauren la pudo or
hablando con alguien en franc,s.
3Lauren, lo siento, "e tengo 'ue ir. Esto( en la ventanilla ( el
un agente de aduanas "e dice 'ue tengo 'ue colgar o no esta"par "i
pasaporte. /e lla"ar, tan pronto co"o llegue a "i hotel. /engo 'ue
correr. 5(e.4
E as co"o as, se haba ido.
R
Elliott lla" a Lauren esa noche, ( varias otras noches, "ientras
estaba en *ars. Ea 'ue tuvo 'ue ir a Europa, decidi to"ar venta)a e
Julie Cannon Come and Get Me
investigar futuros clientes potenciales. :os se"anas "s tarde tena
ocho nuevos clientes ( se haba asegurado financia"iento para un
i"portante pro(ecto de desarrollo para otro. Con todo, estaba contenta
( haba sido un via)e "u( productivo.
A pesar de 'ue su agenda estaba "u( ocupada, encontr la
oportunidad de "e;clar negocios con placer, co"er con vie)os a"igos
( unas pocas "u)eres 'ue le haban de)ado bien en claro 'ue estaban
dispuestas a ser su nueva a"iga, al "enos por una noche o dos. <aba
estado en *ars en "uchas ocasiones ( encontr 'ue las "u)eres
francesas eran fabulosas en la ca"a. -o tenan inhibiciones, eran "u(
creativas, ( se despedan a la "a&ana siguiente con un beso en la
"e)illa ( un a re)oir.
En su 7lti"a noche en la Ciudad de la Lu;, Elliott decidi
aceptar una oferta tentadora (, por el "o"ento, estaba encontrando a
Csabellla una co"pa&a entretenida. La "7sica era lenta, las luces
tenues, e Csabellla era suave ( receptiva en sus bra;os. <aba
"o"entos en 'ue Elliott 'uera una noche lenta, seductora, ( otras
veces lo 7nico 'ue 'uera era un buen polvo. Esta tarde estaba
definitiva"ente en estado de ni"o para lo segundo (, por todos los
indicios, Csabella estaba "s 'ue dispuesta a acceder.
:ie; "inutos despu,s de su baile lento ( caliente, estaban
ca"inando la corta distancia al aparta"ento de Csabella cerca del
*alacio de Justicia. La "ano de Csabella era pesada en su bra;o ( ella
habl todo el tra(ecto. La acera estaba llena de turistas bulliciosos (
Elliott fue e"pu)ada varias veces, una ve; tan fuerte 'ue casi perdi
los estribos. -o poda de)ar de co"parar este paseo inc"odo con la
7lti"a ve; 'ue haba ca"inado con una "u)er en su bra;o. Esa noche
haba sido tran'uila ( ella ( Lauren estaban casi solas. Elliott haba
estado tan c"oda con el silencio entonces co"o lo estaba "olesta
con el ruido ahora. Me &regnto si "aren a estado algna )e0 en
9ar$s con n amante.
La idea tuvo una respuesta sorprendente de ella1 consternacin
instantnea ( algo parecido a resenti"iento. -o 'uera pensar en
Julie Cannon Come and Get Me
Lauren en los bra;os de alguien "s. *ercibi pasos ( se oblig a
prestar atencin a sus alrededores. Csabella abri la puerta del
aparta"ento ( apenas esper a 'ue se cerrarse detrs de ellas antes de
abalan;arse sobre Elliott, sofocndola con sus besos. -o era 'ue
Elliott no esperara ser besada, pero segua pensando en Lauren por lo
'ue sus reacciones eran lentas. Csabella le pregunt algo ( tuvo 'ue
repetirlo antes de 'ue respondiera.
3-o, no he ca"biado de opinin. /u slo "e sorprendiste. Esto
es e+acta"ente lo 'ue 'uiero.4
Elliott de) 'ue la "u)er francesa la guiara a trav,s de la
habitacin por una puerta abierta. Cuando sus o)os se acostu"braron a
la oscuridad, to" el control. 0us "anos se "antuvieron estables
"ientras desabotonaba la blusa de Csabella, ( pronto el piso estaba
lleno de su ropa. La ca"a cru)i ba)o su peso ( Elliott frunci el ce&o
ante el irritante ruido. Csabellla la hi;o rodar sobre su espalda ( volvi
a besarla. Elliott torci la boca apartndola ( se pregunt cundo los
besos de Csabella se convirtieron en sosos en ve; de sensuales. *ens
en los besos suaves ( ligeros co"o una plu"a de Lauren ( en lo
e+citada 'ue se haba sentido con ellos.
3OA(G2 0e sobresalt por una "ordedura en el cuello. Mierda,
me%or qe eso no de%e na marca. Trata de e1&lic#rselo a "aren. 0e
'ued in"vil, dndose cuenta de lo 'ue acababa de pensar. -o le
deba a Lauren una e+plicacin. -o le deba nada.
3>Ests con"igo, ch,rie24
La vo; desconocida sacudi a Elliott de regreso a la "orena
"u)er 'ue se cerna sobre ella. E"pu)ando a un lado los pensa"ientos
de Lauren, ca"bi rpida"ente sus posiciones ( "ostr a Csabella
cun con ella estaba. Las piernas envueltas alrededor de ella ( la
i"agen de e+tre"idades giles ( "usculosas vestidas de seda, le
vinieron a la "ente. Maldita sea Elliott, en qe co8os est#s
&ensando? 9resta atencin.
-unca haba estado distrada en los bra;os de una "u)er
her"osa desnuda, pero no poda de)ar de pensar en Lauren. A pesar de
Julie Cannon Come and Get Me
'ue haba usado a "enudo el se+o para liberarse de s "is"a o de
las presiones del traba)o, esta ve; no poda evitar la sensacin de 'ue
estaba haciendo algo "al. 0u cerebro le deca 'ue no era as, pero su
intestino estaba gritando todo lo contrario. "aren se sentir$a herida
si s&iera qe estaba haciendo esto? "e im&ortar$a?
36as a la follar"e a m$ o a la "u)er en la 'ue estas pensando24
e+igi Csabella, clara"ente "olesta.
Elliott pudo entender, ella "is"a estaba "enos 'ue contenta.
>C"o se atreva Lauren a controlar con 'ui,n follaba2 -o necesitaba
el per"iso de nadie para dor"ir con una "u)er, especial"ente de
alguien con 'uien incluso no se haba acostado. -o era asunto de
Lauren lo 'ue haca en su tie"po libre (, si sus papeles se invirtieran,
no sera asunto su(o a 'uien escoga Lauren para dor"ir, ta"poco.
Elliott de) 'ue sus acciones hablaran por ella. /ena a Csabella
retorci,ndose deba)o de sus "anos ( su boca ( Lauren no iba a
interferir con su placer. *or desgracia, estaba co"pleta"ente
e'uivocada en eso. Mierda, mierda, mierda+
0e ale) de Csabella, ( despu,s de "ur"urar una sincera disculpa,
recogi su ropa ( se visti. -i si'uiera se "olest en abotonar su
ca"isa antes de salir por la puerta. 0u cabe;a lata ( su est"ago
estaba hecho nudos, "ientras ca"inaba a lo largo del 0ena de regreso
a su hotel. Estaba eno)ada de 'ue los pensa"ientos en Lauren no
pararan de irru"pir cuando estaba con Csabella, ( estaba a7n "s
furiosa por no poder evitar 'ue sucediera, pero lo 'ue la perturba "s
eran los senti"ientos 'ue tena acerca de Lauren. 0e senta culpable
por toda la noche con Csabella ( estaba incluso un poco celosa de
i"aginar a Lauren con otra persona.
El aire fro parisino enfri su cuerpo, pero el 7nico alivio
pareca a flor de piel. /odava estaba bati,ndose acalorada"ente en su
interior. La luna llena ilu"inaba las calles desiertas, con lu; suficiente
para 'ue pudiera ver. Eran "s de las 1## a" e hi;o un rpido clculo
para deter"inar la hora en California. 0e pregunt 'u, estara
haciendo Lauren. >Estaba todava en el traba)o2 Estaba cenando sola o
Julie Cannon Come and Get Me
con alguien2 :eteni,ndose en un poste de lu; en el Buai des Irfebres,
busc su tel,fono.
R
Elliott despert en el avin con el olor del desa(uno ( no se
sorprendi de haber so&ado con Lauren. *or un "o"ento,
e+peri"ent una pun;ada por su episodio con Csabella, pero
rpida"ente e"pu) a un lado el senti"iento por ridculo. :espu,s de
intentar sin ,+ito encontrar a Lauren la noche anterior, haba ca"inado
por horas en las calles, rodeando su hotel, hasta 'ue el agota"iento
final"ente la llev a su interior. .etdica"ente se haba duchado,
e"pacado sus "aletas, ( esperado a 'ue un ta+i la llevara al
aeropuerto.
En el saln de pri"era clase, esperando 'ue el vuelo partiera,
haba llegado a una decisin. Rara ve; se senta culpable por su
actividad se+ual ( no estaba a punto de e"pe;ar ahora. -o estaba
co"pro"etida con ninguna "u)er (, en lo 'ue se refera a ella, era
libre de ver a 'uien 'uisiera.
Elliott suspir ( ba) la bande)a. 3 da la casalidad qe la nica
m%er qe yo qiero )er es ella.
:ur"i inter"itente"ente durante el resto de su largo vuelo de
regreso a casa, pas la aduana rpida"ente, luego se dirigi
directa"ente a su oficina desde el aeropuerto. 0e enfrentara "s tarde
con el )et lag. A pesar de 'ue /eresa se haba hecho cargo de los
asuntos urgentes, saba 'ue su escritorio tendra pilas de traba)o, (
a pesar de 'ue era viernes ( 'ue poda pasar el fin de se"ana
poni,ndose al da, odiaba cuando el traba)o se le sala de control.
Cuanto antes hiciera algunos avances en lo acu"ulado, "e)or.
Apilado era un eufe"is"o. Elliott ho)e su calendario de los
los pr+i"os das ( se atragant con el caf, cuando vio la cena del
Conse)o de :erechos <u"anos pautada para "a&ana por la noche.
Mierda, cmo &de haberlo ol)idado+ Era una gran defensora de la
Julie Cannon Come and Get Me
Ca"pa&a de los :erechos <u"anos ( haba asistido a la cena anual
los 7lti"os die; a&os. Rpida"ente "arc la lnea directa de Lauren
desde la "e"oria, re;ando por 'ue no tuviera (a una cita para la
noche.
3-o tengo ninguna e+cusa por no haberte invitado antes, Lauren4
di)o cuando el pitido del correo de vo; son. 30iento "ucho el
lla"ado de 7lti"o "inuto, ( entendera perfecta"ente si tienes otros
planes...4
3>Elliott24 atendi Lauren. 3Esta bien. Entiendo ( "e encantara
ir contigo. La cena de <RC, supongo4
30, "a&ana.4
Lauren hi;o una pausa. 3Es bueno tenerte de nuevo en casa.4
3Es bueno estar a'u,4 di)o Elliott con vehe"encia. /rat de
encontrar las palabras para e+presar lo bueno 'ue era escuchar la vo;
de Lauren ( saber 'ue estaban en la "is"a ciudad ( 'ue pronto iban a
verse de nuevo.
3Recge"e a las siete. E no llegues tarde4 a&adi Lauren en
bro"a, tal ve; para aligerar el a"biente.
30 se&ora. Estar, all.4 Elliott nunca se haba sentido tan
aliviada de tener una cita en su vida.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Ocho
<acan una pare)a i"presionante en la pista de baile. Lauren
llevaba un es"o'uin de seda a;ul "edianoche, ( un chaleco blanco
sin blusa. La pa)arita a;ul real de Elliott contrastaba "u( bien con su
cha'ueta blanca. 5ailaban bien )untas ( se trasladaban con gracia
por la pista de baile. Elliott era una lder fuerte ( Lauren se senta tan
ligera co"o una plu"a en sus bra;os. Cuando la "7sica se desaceler,
atra)o a Lauren "s cerca, ( sus caderas se balanceaban sensual"ente
con la "eloda. Elliott haba sentido una inco"odidad inicial cuando
recogi a Lauren, todava culpable de la debacle con Csabellla en *ars,
a pesar de 'ue se haba convencido a s "is"a de 'ue esos
senti"ientos eran irracionales. Apenas poda "irar a Lauren a
los o)os cuando entraron a la sala de recepcin, pero despu,s de la
cena haba invitado a Lauren a unirse a ella en la pista de baile ( los
senti"ientos haban pasado.
Lauren envolvi sus bra;os alrededor del cuello de Elliott,
acercndola. 0inti 'ue Elliott to"aba una respiracin rpida
sorprendida, luego los clidos bra;os 'ue estaba esperando le rodearon
la cintura. 3Esto "e gusta "s4 "ur"ur Lauren sobre el ho"bro de
Elliott. 3El baile tradicional esta bien, pero a veces slo 'uiero bailar
cerca, de esta "anera.4
El aliento clido de Lauren en su cuello envi escalofros por la
colu"na vertebral de Elliott. 3A "i ta"bi,n "e gusta. *articular"ente
cuando es a ti a 'ui,n esto( sosteniendo en "is bra;os.4
5a) las "anos un poco "s aba)o en la espalda de Lauren,
ligera"ente ro;ando la parte superior de su trasero, ( no por pri"era
Julie Cannon Come and Get Me
ve;, Elliott not c"o sus cuerpos enca)aban )untos casi a la
perfeccin. :espu,s de varios "inutos de la cancin Lauren levant
sus o)os brillantes de deseo ( sus labios pidiendo ser besados. -o
siendo alguien 'ue e+ige 'ue una "u)er pida dos veces, Elliott ba)
lenta"ente su cabe;a. Los besos de Lauren eran tan suaves co"o
recordaba, ( esta ve; el recuerdo era dulce. Lauren "ordis'ue
su labio inferior, ( Elliott tuvo 'ue contenerse para profundi;ar
el beso a7n "s. Ella no estaba segura de c"o se "antena en
posicin vertical ( la guiaba en torno a los otros bailarines en la pista
por instinto.
Los sentidos de Lauren se llenaron con el olor al"i;clado de la
"u)er en sus bra;os. 0u espalda arda ba)o la caricias suaves de Elliott.
*ero era el sabor de los labios de Elliott lo 'ue tena toda su atencin.
El beso de Elliott fue suave ( tentativo al principio, luego insisti en
'ue se convirtiera en una participante activa. Lauren estaba "s 'ue
dispuesta a cu"plir, se senta segura ( clida. 0us "anos derivaron al
cabello de Elliott, ( la atra)o hacia s "ientras to"aba el control del
beso. -o tuvo "ucho "s 'ue una breve oportunidad de disfrutar del
sabor de Elliott antes de fueran separadas repentina"ente por la vo;
estridente del :J anunciando la pr+i"a cancin.
0i no hubiera deseado a Elliott tanto co"o lo haca, Lauren
hubiera pensado 'ue la pasin 'ue vio en sus o)os era aterradora. 0us
piernas se sacudieron ( la "ano de Elliott en su codo guindola fue
reconfortante "ientras volvan a su "esa. Elliott continu charlando
con a"igos ( sus colegas, haciendo todo lo posible por incluir a
Lauren en el te"a. 0in e"bargo, Lauren tena proble"as para ordenar
sus pensa"ientos. <i;o unos cuantos co"entarios inteligentes, pero la
"a(ora de las veces se li"it a de)ar 'ue la conversacin flu(era. -o
tena sentido tratar de concentrarse en la poltica o en asuntos sociales
cuando lo 7nico 'ue 'uera era estar en privado con Elliott para 'ue
pudieran continuar donde lo haban de)ado dos se"anas antes.
Dno por uno, sus co"pa&eros de "esa se ale)aron hasta 'ue
final"ente estuvieron solas. La noche era fresca, pero Lauren senta
Julie Cannon Come and Get Me
bastante calor. 0e 'uit la cha'ueta ( la de) en el respaldo de su silla,
luego se puso de pie alcan;ando la "ano de Elliott. 36a"os a bailar.4
*ero Elliott no se "ovi.
4lce *ess+ La parte de atrs del chaleco de Lauren estaba
co"pleta"ente desprovisto de la tela, de)ando al descubierto su
espalda suave ( bronceada, ( sus ho"bros. -o poda recuperar el
aliento, ( lo 7nico 'ue escuchaba era la sangre rugiendo en sus odos.
Los "7sculos bailaban ba)o la carne e+puesta, ( un pe'ue&o tatua)e en
o"plato derecho de Lauren desafiaba a Elliott a 'ue se acercara para
distinguir e+acta"ente 'u, era. -o poda "overse, no poda pensar, (
no poda hacer nada sino "irarla fi)a"ente con su boca abierta.
3>Elliott24 La e+presin en la cara de Elliott ( el anhelo en
sus o)os hicieron 'ue Lauren se sintiera "s deseada de lo 'ue nunca
se sinti en su vida. 0inti,ndose la "s poderosa, la "s fe"enina
"u)er en la sala, le dio a Elliott una sonrisa t"ida ( tir de su "ano.
36a"os. Buiero tus bra;os alrededor de ".4
Elliott no pudo hacer otra cosa 'ue seguir a Lauren a la pista de
baile. Le to" varios "inutos recuperar la co"postura. .ientras
bailaban se dio cuenta de la reaccin de los otros invitados al atuendo
provocativo de Lauren. Algunos parecan con"ocionados, "ientras
'ue los de"s se vean co"pleta"ente envidiosos.
3*arece 'ue has creado una gran con"ocin.4 Elliott no poda
recordar la 7lti"a ve; 'ue haba sentido una reaccin tan visceral
hacia una "u)er.
3>Bu, 'uieres decir24
Ella realmente no tiene ni idea de s belle0a. 3/u chaleco,4
respondi Elliott. 3Cada par de o)os en la habitacin est en ti.4
Lauren no se "olest en fingir 'ue no saba de lo 'ue Elliott
estaba hablando. 3Los 7nicos o)os 'ue esto( interesada en tener en "
son los tu(os.4
Elliott trope; un poco ( supo, por la contraccin de la boca de
Lauren, 'ue su reaccin la haba delatado. Las "anos suaves se
desli;aron detrs de su cuello ( co"en;aron a acariciar el cabello de
Julie Cannon Come and Get Me
beb, en su nuca.
3><e creado una gran con"ocin en ti, Elliott24
30.4 ,$ a todo lo qe qieras.
35ien.4 Lauren se acerc.
La "ente de Elliott se ta"bale con la sensacin de la piel
desnuda ( el olor de la carne clida. Los "7sculos tensos saltaron por
deba)o de sus dedos ( enviaron i"pulsos de calor directa"ente al
punto sensible entre sus piernas. Los fa"iliares golpes de e+citacin
recorrieron su cuerpo, ( sus bo+ers de seda hicieron poco para detener
los )ugos 'ue a"ena;aban con desli;arse por su pierna. -o poda
recordar haber estado tan e+citada por una "u)er a7n con la ropa
puesta. 0i no se cuidaba, haba una clara posibilidad de 'ue se
avergon;ara a s "is"a en la pista de baile. <aba estado en los bra;os
de "uchas "u)eres, pero ninguna la haba hecho sentir as. Buera
hacer el a"or con Lauren, de eso estaba segura. *ero haba algo "s
ta"bi,n, ( luchaba por saber 'u, era e+acta"ente. Cnhalando la
fragancia del cabello de Lauren se dio por vencida de tratar de
descifrar sus respuestas ( si"ple"ente cerr los o)os ( se perdi
en la "u)er 'ue estaba sosteniendo.
La "7sica ter"in de"asiado pronto ( Lauren las llev poco a
poco de vuelta a su "esa. Elliott no estaba tan con"ocionada co"o lo
haba estado cuando vio por pri"era ve; la espalda desnuda de
Lauren, pero todava no poda apartar los o)os de la piel 'ue haba
acariciado reciente"ente. Apart la silla de Lauren ( acarici sus
ho"bros desnudos despu,s de 'ue a"bas estuvieron sentadas. Elliott
levant su vaso de agua ( el hielo tintine errtica"ente contra los
lados debido a sus "anos te"blorosas. Necesito m#s qe n )aso de
aga fr$a &ara a&agar esta sed. 0u pare)a de baile estaba arrebatada (
sin aliento, ( la "iraba fi)a"ente.
Elliott puso de pie. 30alga"os a to"ar aire fresco.4 Tal )e0 me
enfriar# lo sficiente como &ara qe no la )iole %sto en esta mesa.
Cogi la "ano de Lauren ( cuando sus o)os se fi)aron su
respiracin se hi;o profunda. 5a) la cabe;a para besar a Lauren
Julie Cannon Come and Get Me
de nuevo, pero una pare)a abandonando la pista de baile trope; con
ella, ofreciendo una disculpa a "edias. La interrupcin fue suficiente
para ro"per el hechi;o, ( Elliott hi;o lo "e)or 'ue pudo para parecer
fcil"ente en control "ientras se trasladaban a la puerta. /an pronto
co"o entraron en la noche fra, Lauren levant su pelo para atrapar la
brisa fresca ( Elliott vio una delgada capa de sudor en la parte
posterior de su cuello. Buera correr su lengua sobre la piel h7"eda (
coger el l'uido, pero antes de 'ue pudiera satisfacer el i"pulso, un
grito agudo de reconoci"iento se entro"eti.
3Lauren, pens, 'ue eras t7.4
Lauren se volvi con "al disi"ulado disgusto. 3.arcie...4 El
deseo desen"ascarado en la "irada de Elliott casi la hi;o caer.
Reuniendo fuer;a de :ios sabe dnde, le sonri a su conocida de
negocios. 3.e alegro de verte de nuevo.4 Mentira.
3Lauren, >'u, has estado haciendo2 Tienes 'ue venir con"igo
a conocer a 0a"uel *arker.4 Con su "odo habitual, .arcie no le dio a
Lauren la oportunidad de responder a ninguna de las preguntas 'ue
recit en su acento sure&o. 3/e ves fabulosa en ese atuendo. >:e
dnde lo has sacado24 Cogi la "ano de Lauren, ( casi co"o una
ocurrencia tarda, di)o a Elliott, 3Eo so( .arcie Nebster, por cierto.
-os e+cusa de un "inuto, >no es as2 -o tardare"os "ucho tie"po.4
Lauren le dirigi a Elliott una "irada suplicante 'ue deca1 :'
se s&one qe haga? 0ie"pre haba encontrado abrasiva a .arcie, (
la i"presin no se disip cuando .arcie tir de ella al saln de baile (
le pregunt en un susurro fuerte, 3><as pensado en la oportunidad de
la 'ue habla"os hace unos "eses24
:esconcertada, Lauren "ir a su alrededor. Esper 'ue nadie 'ue
conociera estuviera al alcance del odo. 3Lo siento, .arcie, no esto(
segura si...4
3A(, no "e vengas con esa falsa "odestia,4 la reprendi .arcie.
3La co"unidad necesita una abogada con tu habilidad ( cone+iones, (
seras genial en ello. La prctica privada es definitiva"ente la decisin
correcta para ti.4
Julie Cannon Come and Get Me
Mara)illoso. ,im&lemente d$selo a todo el mndo. Ella ( .arcie
haban sido adversarias en un caso casi dos a&os atrs ( Lauren se
haba sorprendido cuando .arcie se le acerc en un se"inario )urdico
en Los [ngeles. <aba pasado toda la noche hablando con ella sobre
una pro"inente abogada 'ue estaba lista para retirarse ( estaba
buscando a alguien para hacerse cargo de su prctica. La "u)er
representaba a "u)eres ( ni&os en su condado ( era "u( respetada en
la co"unidad legal. Lauren haba considerado la posibilidad, pero no
estaba ni si'uiera cerca de to"ar una decisin de ca"biar. Le
encantaba traba)ar en 5radle( J /a(lor.
3Real"ente no he pensado "ucho en ello, .arcie,4 di)o.
35ueno, (o le di)e 'ue la lla"aras.4
Lauren suspir. Ella no haba accedido a nada, pero .arcie era
una aplanadora cuando se le "eta una idea en su cabe;a. 35ueno,
pensar, al respecto.4
:espu,s de unos "inutos "s de conversacin cort,s se e+cus
( regres al patio, donde Elliott estaba esperando con una bebida
fresca en la "ano. 3Lo siento. Ella "e atrap con la guardia ba)a.4
3Es un huracn, >no24 Elliott le entreg una bebida fresca, (
Lauren se sinti aliviada al ver la diversin en sus o)os, no la irritacin
'ue esperaba. 3>Bui,n es ella2 Dna e+, tal ve;24 Elliott ter"in la
pregunta con las ce)as levantadas.
3O-oG4 respondi Lauren con fir"e;a. -o 'uera 'ue Elliott
pensara 'ue ella se sentira atrada por alguien tan falta de tacto co"o
.arcie. 3En absoluto. Ella represent a un e"pleado 'ue de"and a
5radle( J /a(lor por despido in)ustificado.4 Lauren levant la
barbilla con orgullo. 3*erdi.4
35uena chica.4 Elliott per"iti 'ue sus o)os se despla;aran a los
labios de Lauren, ( su cora;n dio un vuelco cuando Lauren pas su
lengua por ellos. 5a) la cabe;a para besar a Lauren una ve; "s. 3.e
gustara...4
*or segunda ve; esa noche, fueron interru"pidas. Esta ve; era
una co"pa&era de clase de la facultad de derecho, ( despu,s de la
Julie Cannon Come and Get Me
presentacin ( de varios "inutos de ponerse al da, la "u)er se fue.
3>Bu, decas24 le solicit Lauren, dispuesta a "atar a cual'uier
otra persona 'ue se atreviera a in"iscuirse entre ellas. Le( la tensin
se+ual de Elliott en su lengua)e corporal ( se e"ocion sabiendo 'ue
ella era la causa.
Elliott la to" del bra;o ( la condu)o a la vegetacin 'ue
circundaba el patio, donde estuvieron ocultas a la vista. 3Es "u(
popular esta noche, Conse)era.4
3-o "e propuse ser popular.4 Lauren se detuvo slo a unas
pocas pulgadas en frente de Elliott.
3>Bu, te propusiste hacer24
3 0educirte.4
3Esta funcionando.4
Los o)os de Elliott se oscurecieron "s de lo 'ue Lauren crea
posible ( el aire 'ue las circundaba se cort con la electricidad. 0u
respiracin irregular for" una neblina tenue entre ellas. :e) escapar
un gru&iente ge"ido de placer cuando los labios de Elliott se
encontraron con los de ella en un beso 'ue, rpida"ente, se convirti
en caliente ( e+igente. Lauren "olde su cuerpo en el de Elliott ( se
puso de puntillas para estar "s cerca de la boca tentadora. <aba
sido besada "uchas veces, pero nunca as. Estaba siendo devorada
pero ta"bi,n se esperaba 'ue fuera una participante activa. 0u cora;n
lata tan fuerte en su pecho 'ue esperaba ver "oretones en la "a&ana.
0u "ente estaba co"pleta"ente en blanco, pero su cuerpo estaba
lleno de las "illones de ter"inaciones nerviosas 'ue cobraban vida en
los bra;os de Elliott.
:espu,s de varios "inutos, Elliott se separ, peleando su
i"pulso natural de to"ar a Lauren en ese "is"o "o"ento. -o sera
la pri"era ve; en su vida 'ue la lu)uria prevaleca sobre la precaucin,
resultando en sus ropas, o las de la otra "u)er, en ruinas, ( a veces las
de a"bas. *ero 'uera 'ue fuera diferente con LaurenH no 'uera un
polvo rpido, 'uera toda la noche.
3Eso estuvo bien,4 di)o Lauren d,bil"ente. (ien, mierda, fe
Julie Cannon Come and Get Me
im&resionante+
30, lo estuvo.4
3>*ode"os hacerlo de nuevo24 Lauren no estaba segura de 'ue
fuera a sobrevivir otro beso as, pero "orira co"o una "u)er feli; si
no sobreviva. Buera ser besada una ( otra ve; por esta "u)er ( flotar
en un deseo co"o nunca haba conocido. E lo 'uera ahora.
3:efinitiva"ente.4 Elliott bes la nari; de Lauren, sus o)os, su
"andbula, ( rpida"ente volvi a sus labios. 0i"ultnea"ente se
"ovi e insert su "uslo entre los de Lauren. 0us "anos estaban
igual"ente ocupadas, ( Lauren se 'ued sin aliento cuando Elliott le
cubri el pecho. Elliott recibi el "ensa)e fuerte ( claro, ( co"en;
un via)e de besos hacia el botn superior del desafiante chaleco.
Lauren presion su cltoris palpitante contra la pierna de Elliott (
lan; un largo suspiro dando una se&al de su placer. 4ios, esto se
siente bien. Colocando una "ano sobre el ho"bro de Elliott, e"pu)
un poco. 3Creo 'ue debera"os reto"ar esto en alguna parte un poco
"s privada.4
Elliott levant los o)os. 3>0on las abogadas sie"pre tan
sensatas24
3En realidad, s. /e lo ense&an en la escuela de derecho, (a
sabes.4
Elliott se ech a rer ( de "ala gana ba) la "ano del pecho 'ue
tan perfecta"ente caba en la pal"a de su "ano. 3:eben hacerlo. .i
abogado es igual"ente e'uilibrado.4
3Espero 'ue no lo beses co"o acabas de hacerlo con"igo.4
3Ml no es "i tipo.4
3>Cul es tu tipo24
Elliott dud un "o"ento. 3Dna "u)er 'ue es segura, atrevida,
clida, encantadora, inteligente, ingeniosa, ardiente"ente sensual, (
con o)os del color del cielo de verano.4
3>Alguien as por a'u24 bro"e Lauren. -o estaba segura de si
estaba buscando un cu"plido o si, si"ple"ente, disfrutaba or hablar
de la atraccin de Elliott hacia ella. :e cual'uier "anera, la
Julie Cannon Come and Get Me
e"briagaba.
30. *articular"ente la parte de la sensualidad ardiente.4 El
cuerpo de Elliott estaba tocando la conocida cancin del deseo, pero
haba varios nuevos versos e"ergiendo, ( no conoca las palabras en
ellos. <aba ternura por la "u)er en sus bra;os, una ternura 'ue no
ad"ita e+plicacin. Buera 'ue Lauren fuera feli;. Buera 'ue ella
tuviera todo lo 'ue necesitaba. Buera "antenerla a salvo. :espu,s de
lo 'ue se sinti co"o una eternidad, le pregunt1 3>Ests lista24
:efinitiva"ente haba un doble sentido en su pregunta.
30.4
Lauren estaba con"ocionada por c"o una si"ple palabra de
dos letras ca"biara su vida para sie"pre. <aba luchado con su
creciente atraccin hacia las "u)eres, sin saber si estaba dispuesta a
asu"ir un co"pro"iso con el lesbianis"o. <aba descartado la
bise+ualidad. -o estaba interesada en los ho"bres, incluso cuando
trat con "ucho e"pe&o estar co"pro"etida con uno, ( lo "s
i"portante, no crea 'ue la bise+ualidad fuera segura. Cru;ar la lnea a
otro estilo de vida, especial"ente uno controvertido, no era algo 'ue
to"ara a la ligera. La decisin podra afectar su carrera, sus a"igos
podran abandonarla, ( su fa"ilia podra repudiarla. En el fondo, se
senta segura de 'ue su fa"ilia respetara su decisin, pero no poda
estar tan segura de lo 'ue podra ocurrir en las otras reas de su vida.
La 7nica cosa de la 'ue estaba co"pleta"ente segura era de 'ue
'uera hacer el a"or con Elliott @oster.
0e dirigieron al auto de Elliott ( de alguna "anera condu)eron a
la casa de Lauren con su libido ba)o control. Cuando se detuvieron
fuera, Lauren to" una respiracin tran'uili;ante. 3>Buieres una
copa24 *ess, qe &regnta est&ida.
Elliott se volvi en su asiento enfrentndola directa"ente. El
brillo en sus o)os redu)o una cierta tensin. 3Estara "s interesada en
el desa(uno.4
3>C"o te gustan tus huevos24
Abandonaron el coche ( apenas haban entrado en el a"plio
Julie Cannon Come and Get Me
hall de entrada cuando ca(eron una en los bra;os de la otra. Elliott no
desperdici ni un "o"ento. Atra)o a Lauren acercndola ( la bes
directa"ente en la boca, con su e+citacin creciendo de nuevo. -o
haba podido conducir lo suficiente"ente rpido para llegar a'u,
anticipando lo 'ue iba a venir. Ahora, a'u estaba, 0osteniendo a la
"u)er 'ue deseaba, sabiendo lo "ucho 'ue ella era deseada ta"bi,n.
Encantada por esa certe;a, Elliott desli; sus "anos ba)o las solapas
de la cha'ueta del tra)e de Lauren, ro;ando ligera"ente con sus
pal"as los (a duros pe;ones. Lauren se 'uit la cha'ueta ( la tir en
la silla )unto a ella, per"itiendo a Elliott e+plorar la e+tensin de piel
'ue la haba ator"entado toda la noche. Esta ve;, cuando bes su
ca"ino hacia aba)o desde el cuello de Lauren hacia la parte superior
del chaleco no haba ninguna ra;n para parar.
/ra; besos de ida ( vuelta desde los labios de Lauren hasta la
carne e+puesta con cada botn 'ue desprenda en el chaleco de seda.
Cuando todos los botones estuvieron abiertos, "ordis'ue el ca"ino
de regreso a la boca de Lauren ( la captur en un beso. .ovi sus
"anos dentro del chaleco ( suave"ente cubri co"pleta"ente los
pechos clidos 'ue se hincharon en sus "anos. 4ios, ella se siente
bien. La rpida respiracin de Lauren era un eco del ascenso (
descenso de sus pechos en sus "anos. Alentada por su silencioso
est"ulo, Elliott utili; sus labios ( su lengua para recorrer el ca"ino
tra;ado por sus "anos.
3Ih, :ios,4 gi"i Lauren cuando la boca de Elliott se cerr
sobre su pe;n.
0e ta"bale unos pasos hacia atrs, usando la pared para
estabili;arse. -o estaba segura si se aferraba a Elliott por necesidad o
por deseo. :e cual'uier "anera, eso real"ente no i"portaba. Era la
pri"era ve; 'ue e+peri"entaba un deseo as de intenso, ( no la
asustaba. 0u cuerpo estaba ardiendo ( los labios de Elliott ( su lengua
incitaban a7n "s la lla"a. Las sensaciones eran casi abru"adoras, (
se estre"eci pensando en lo 'ue estaba por venir. Esto era lo "s
cerca 'ue alguna ve; haba estado con una "u)er, ( necesitaba el
Julie Cannon Come and Get Me
reaseguro de un beso de Elliott.
Co"o si Elliott hubiera sentido su necesidad, puso un suave beso
final en un pe;n ansioso ( luego ca"bi su atencin a la boca de
Lauren. :e alguna "anera Lauren encontr la fuer;a para 'uitar la
cha'ueta de Elliott. La de) caer en el piso ( trataba de desabrochar la
ca"isa de Elliott cuando sus te"blorosas "anos fueron su)etadas con
suavidad.
Elliott la "ir a los o)os llenos de incertidu"bre. 3/us "anos
estn te"blando,4 co"ent con suavidad.
3Esto( nerviosa,4 confes Lauren.
Los o)os a;ules se clavaron en su al"a. 3Eo esto( nerviosa
ta"bi,n.4
*or alguna ra;n, Elliott encontr 'ue la declaracin era
sorprendente"ente cierta. -o poda recordar la 7lti"a ve; 'ue se
haba sentido as en los bra;os de una "u)er. Conoca la pasin, el
deseo, la anticipacin, ( en ocasiones el aburri"iento, pero el
nerviosis"o nunca. Era co"o si esta fuera su pri"era ve; de nuevo (
no 'uisiera decepcionar a su a"ante. 0e inclin para besar a Lauren
una ve; "s.
3*ero tu has hecho esto antes.4
La boca de Elliott se detuvo a una fraccin de pulgada de los
labios 'ue estaban abiertos e incitantes ( "antenan la pro"esa de
tanto "s. 3>Bu, di)iste24
Lauren se 'ued desconcertada, sin darse cuenta de in"ediato de
lo 'ue haba dicho. Dna ve; 'ue lo hi;o, vacil, sabiendo 'ue ,ste era
un "o"ento definitorio. 0u "ente daba vueltas, pero en su estado de
e+citacin, no poda pensar con claridad. Con los o)os ba)os, le
susurr, 3/e di)e 'ue obvia"ente tu has hecho esto antes.4
3>Eso 'uiere decir 'ue tu no24 Elliott no estaba segura de 'ue
'uera or la respuesta. *oda sentir el calor escurri,ndose de su
cuerpo.
3-o e+acta"ente.4 Lauren sinti la retirada de Elliott ( trat de
no entrar en pnico.
Julie Cannon Come and Get Me
3E+acta"ente >'u, es no e1actamente24 Elliott contuvo el
aliento. 9or fa)or, no me digas esto.
3E+acta"ente... no.4 Lauren habl en vo; tan ba)a 'ue no estaba
si'uiera segura de si haba hablado en absoluto. Con una decepcin
devastadora, saba 'ue lo haba hecho ( 'ue era de"asiado tarde para
retractarse.
Elliott de) caer las "anos de Lauren ( con "ucho cuidado le
cerr el chaleco, de)ndolo sin abotonar. Apret sus "anos cerrando
los pu&os. 0aba 'ue si buscaba los botones, sus "anos ter"inaran de
nuevo en el interior, sobre la carne caliente ( acogedora, ( sus labios
las seguiran sin duda.
3/engo 'ue ir"e,4 di)o seca"ente, en busca de su cha'ueta.
El cuerpo de Lauren reaccion ante el fro repentino en el aire (
la frialdad en donde las "anos de Elliott haban estado una ve;.
Alarg la "ano ( toc el bra;o de Elliott. 3Elliott, espera.4
3.e lo ibas a decir24 La frustracin de Elliott aflor en ira. El
to'ue de Lauren en su bra;o envi un calor abrasador a trav,s de su
cuerpo ( en una fraccin de segundo, visuali; esas "anos enci"a de
ella. Cogi su cha'ueta, usndolo co"o una e+cusa para ale)arse del
contacto.
3Eo te lo di)e,4 declar Lauren. Cncluso a sus propios odos, su
respuesta son evasiva. Cual'uiera 'ue fuera la esperan;a 'ue tena de
hacer el a"or con esta "u)er se evaporaba rpida"ente.
3*ero "e lo ibas a decir24 Elliott se senta sorprendida por toda
la conversacin.
3-o lo se,4 respondi Lauren con honestidad. <aba pensado
acerca de si tena 'ue decrselo a Elliott desde el "o"ento en 'ue
se dio cuenta de 'ue 'uera dor"ir con ella, pero en su for"a tpica,
haba enu"erado "etdica"ente los pros ( contras co"o si estuviera
preparando una argu"entacin ante la Corte 0upre"a de Justicia. *or
desgracia, no haba podido llegar a una conclusin definitiva.
0i"ple"ente haba esperado 'ue nunca llegara a esto, o 'ue de
alguna "anera la perfecta noche )untas "ilagrosa"ente se
Julie Cannon Come and Get Me
"ateriali;ara, e+clu(endo cual'uier necesidad de inc"odas
revelaciones.
3>-o lo sabes24 Elliott se vio sacudida por su respuesta. 3-o
crees 'ue debera haber sabido acerca de esto24 0e paseaba por toda la
sala pasndose las "anos por el pelo. 0u sorpresa haba pasado
de ira a confusin ( de nuevo a ira.
3><abra ca"biado algo24 pregunt Lauren, conociendo (a la
respuesta.
Elliott de) de ca"inar. 3>Bu, clase de pregunta es esa2 *or
supuesto 'ue lo habra hecho.4 0e puso las "anos en las caderas
desafiante. 3Creo 'ue es bastante obvio 'ue lo ca"bi todo.4
Lauren no saba 'u, decir, as 'ue no di)o nada.
3Eo no so( una rata de laboratorio para 'ue puedas e+peri"entar,
Lauren,4 di)o seca"ente Elliott. -o saba si estaba "s "olesta por
'ue Lauren no haba estado nunca con una "u)er o por 'ue ella haba
podido )u;gar tan "al la e+periencia de su co"pa&era.
Lauren se encogi. 3Eso no es lo 'ue esto( haciendo.4 Estaba
desesperada por llevar adelante su punto. 3 c#l es mi &nto? :e
yo qer$a qe t feras mi &rimera )e0? ! ella realmente le gstar$a
escchar eso ahora.
3Eso es e+acta"ente lo 'ue estabas haciendo, Lauren. /u tienes
treinta ( cuatro a&os de edad >( ahora has decidido 'ue 'uieres ser
lesbiana2 Lo siento, pero tendrs 'ue encontrar a alguien "s.4
3Elliott, d,)a"e e+plicarlo.4 Lauren no saba lo 'ue dira aun
cuando Elliott le diera la oportunidad.
3-o, (o lo e+plicar, por ti.4 0e acerc a trav,s de la habitacin (
se 'ued cara a cara con Lauren. Esta ve;, sus o)os estaban llenos de
furia, no de pasin. 3Es "u( si"ple, Lauren. Eo so( lesbiana4 el dedo
de Elliott toc su propio pecho ( luego se traslad al de Lauren, 3( t7
no lo eres. /engo 'ue ad"itir 'ue hiciste un e+celente traba)o
ocultndolo. -o tuve ni una pista. -i una "aldita pista.4
3Elliott...4
3Lo siento Lauren, pero (o no duer"o con "u)eres
Julie Cannon Come and Get Me
heterose+uales. 5uenas noches.4 Elliott se ale), negndose a escuchar
ninguna otra palabra.
La puerta se cerr sonora"ente detrs de ella, de)ando a Lauren
congelada con la sorpresa ( el recha;o.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Nueve
3>Bu, tiene tu trasero fuera de balance24
Elliott levant la vista de los papeles de estaba fir"ando ( "ir a
/eresa a trav,s de su escritorio. 3>*erdn24
3<e dicho, 'ue >'u, es lo 'ue tiene tu culo fuera de balance24
<as sido una perra de la reale;a durante dos se"anas, ( por "i parte
esto( cansada de ello.4 La protesta sorpendida de Elliott no le i"pidi
decir lo 'ue pensaba. 3/ienes a todo el "undo ca"inando sobre
cscaras de huevo por a'u, ( sea lo 'ue sea, ser "e)or 'ue lo
arregles, lo encuentres, o lo superes, por'ue nos ests haciendo
"iserables.4
Elliott estaba acostu"brada a la for"a directa de /eresaH haban
sido a"igas durante el tie"po suficiente co"o para 'ue ella pudiera
salirse con la su(a. *ero nunca haba rega&ado a Elliott de este "odo
antes. 3Lo siento. Creo 'ue he estado un poco en el borde.4
3>Dn poco24 /eresa levant las ce)as.
35ueno, "s 'ue un poco,4 reconoci Elliott, avergon;ada de su
co"porta"iento. 30lo esto( preocupada.4 Eso fue un eufe"is"o.
<aba estado obsesionada por Lauren desde a'uella noche, anali;ando
"inuciosa"ente todos los "inutos 'ue pasaron )untas, en busca de
alguna pista de 'ue Lauren no era ga(. Toda)$a no &edo creer qe la
%0g' mal.
/eresa desli; su silla "s cerca. 3Elliott, te he visto hacer
"alabares con "s bolas 'ue lo hu"ana"ente posible ( tu nunca has
estado as. -i si'uiera un poco. >Est todo bien24
:ieres decir a&arte del hecho de qe he tenido na de las
Julie Cannon Come and Get Me
mayores dece&ciones de mi )ida, me siento como na tonta, y no
&edo de%ar de &ensar en la m%er m#s hermosa qe he conocido?
3Esto( bien. Es algo 'ue tengo 'ue resolver, eso es todo.4
3>*uedo hacer algo para a(udar24
Elliott hubiera deseado 'ue lo hubiera. Ella se apo(aba en 'ue
/eresa se haca cargo de casi todo por ella, tanto profesional co"o
personal"ente, pero este era un proble"a 'ue tena 'ue resolver por s
"is"a. 30lo ha; lo 'ue acabas de hacer, /eresa.4 0onri por pri"era
ve; en el da. 3.ant,n"e en la lnea, di"e cuando esto( fuera de
lnea, ( abofet,a"e si no vuelvo a la lnea.4
/eresa no pareca convencida. 3/u necesitas un descanso. Lo
digo en serio.4
Elliott le rest i"portancia a su preocupacin. 3-o te preocupes.
Esto pasar.4
0ali de la oficina "s tarde de lo habitual (, en piloto
auto"tico, condu)o a casa ( no tard en sentarse en el sof con dos
dedos de Nhisk( en un vaso. .ientras beba, apret *la( en su
contestadora.
El 7nico "ensa)e era de R(an, insistiendo en verla. Elliott se
'ue). Real"ente no estaba de ni"o. Lo 7lti"o 'ue 'uera hacer en
estos "o"entos era pasar una hora tratando de descifrar c"o detener
a Rebecca de 'ue sa'ueara su vidaH no necesitaba ninguna a(uda
e+terna con eso. /al ve; /eresa tena ra;n. /al ve; ella real"ente
necesitaba un descanso. -o era co"7n en ella vacilar ante una
situacin 'ue podra afectar a su e"presa. /ena 'ue tener algo de
perspectiva, ( pronto.
Elliott se sirvi otro Lhisk( ( "ir alrededor de la habitacin.
C"odo, perfecta"ente decorado, su refugio privado era un oasis de
soledad 'ue atesoraba. -unca se haba sentido sola a'u antes, pero de
pronto lo hi;o, ( en lo 7nico en 'ue poda pensar era en ale)arse.
Con"ocionada ( eno)ada, puso su copa a un lado. >C"o era posible
'ue le estuviera pasando esto a ella2 0e sinti despla;ada F de la vida
'ue haba construido, de la persona 'ue era, de todo lo 'ue se sintiera
Julie Cannon Come and Get Me
fa"iliar, ( c"odo. E no tena idea de c"o volver a la nor"alidad, o
si a7n 'uera. ,oy n desastre. :' )oy a hacer?
R
Lauren escuch el sonido de la lluvia de la "a&ana por cuarto
da consecutivo. El aire fresco sopl a trav,s de una abertura de gran
ta"a&o en su habitacin de hotel, poni,ndole la piel de gallina. .ir
los grandes n7"eros ro)os en el frente de su relo) de via)e ( gi"i.
0lo die; "inutos haban pasado desde la 7lti"a ve; 'ue lo che'ue.
@rustrada por otra noche sin dor"ir, arro) la colcha ( sintoni; la
C--. :urante unos "inutos se sent te"blando en sus bo+ers de seda
cortos ( "usculosa "ientras observaba la cobertura habitual de
noticias depri"entes, luego se dirigi hasta el ba&o para prepararse
para otro da aburrido.
El via)e haba llegado de repente, cuando 5radle( J /a(lor fue
notificada por la Junta de la 5olsa de 6alores de la Cndia 'ue
estaban siendo investigados co"o parte de una investigacin interna
de la 5olsa de 6alores de 5angalore. Los cargos eran falsos, pero a7n
as Lauren fue re'uerida de co"parecer en persona. <aba tenido dos
das co"pletos para de)ar en orden su oficina, e"pacar ( estar en un
avin 'ue se diriga al otro lado del "undo.
0e cepill los dientes ( estaba a punto de encender la ducha
cuando se congel ante el sonido de una vo; fa"iliar. *oco a poco se
aso" por la puerta del ba&o ( su cora;n dio un salto en su garganta.
La cara de Elliott llenaba la pantalla de televisin "ientras responda a
las preguntas de un reportero de negocios. Lauren la estudi, notando
los crculos ba)o sus o)os 'ue el "a'uilla)e de televisin no poda
ocultar absoluta"ente. Dna cha'ueta color ro)o oscuro acent7aba su
te;, ( aretes de dia"antes brillaban cuando hablaba. 0e vea "s
delgada, ( Lauren detect un costado 'ue no haba visto antes.
La es'uina de la ca"a se hundi cuando Lauren se sent all,
transfigurada. 0e le revolvi el est"ago cuando Elliott se ri de algo.
Julie Cannon Come and Get Me
El caris"a 'ue la haba atrado en su pri"er encuentro era evidente
incluso a trav,s de las ondas. :' fe lo qe me hi0o &ensar qe
algien as$ estar$a interesada en m$? M$rala. Lauren se 'ued
"irando la pantalla, atrapada en la vo; "elodiosa. Elliott era rica (
fa"osa ( brillante. Estaba en la televisin en todo el "undo, por el
a"or de :ios. ;5h, y no nos ol)idemos de magn$fica. Ella podra tener
a cual'uier "u)er 'ue 'uisiera.
Lauren apag la televisin ( se ri "ientras "archaba de regreso
al ba&o. Mierda, no es de e1tra8ar qe no haya llamado. Restreg
dura"ente su cuerpo pero no pudo borrar el "anto de inseguridad
sobre s "is"a 'ue la sigui a la ducha. :urante el vuelo de veintitr,s
horas de unos das atrs, haba dado vueltas al ulti"tu" 'ue haba
de)ado en el contestador auto"tico de Elliott el da de su partida.
-unca haba rogado por la atencin de un a"ante, ( no iba a e"pe;ar
ahora. 0u "ensa)e haba sido claro ( al grano. <aba e+plicado c"o
se senta ( por 'u, se senta atrada por Elliott ( haba de)ado el
pr+i"o "ovi"iento de su lado.
Al igual 'ue todas las vrgenes, ( entre risas se consideraba una
virgen, Lauren 'uera 'ue su pri"era ve; fuera con alguien especial.
:esde el "o"ento en 'ue Elliott prctica"ente le pas por enci"a,
supo 'ue nunca haba conocido una "u)er co"o ella, ( 'ue tal ve;
nunca volvera a hacerlo. :esde su abrupta separacin, se haba
planteado "uchas ra;ones por las cuales Elliott no la haba lla"ado.
Cban desde el total absurdo a la "orbosidad vvida, pero continuaba
volviendo a algo 'ue le "olestaba.
>*ensaba Elliott tan poco de su inteligencia 'ue crea 'ue Lauren
trope;ara ciega"ente en los bra;os de una "u)er por alg7n tipo
del capricho2 >-o haba si'uiera considerado el efecto 'ue esto podra
tener en la carrera de Lauren2 Elliott haba sido ga( toda su vida ( era
si"ple"ente aceptada por 'ui,n era. Lauren, por el contrario, lo
estaba arriesgando todo. -o tena ninguna intencin de vivir en el
ar"ario, 'uera co"partir su vida abierta"ente con 'uien a"ara,
cuando llegara ese "o"ento. /ena todas las de perder. >*ensaba
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott 'ue ella hara una eleccin tal a la ligera2
0ecndose con una toalla, e+a"in su refle)o en el espe)o. Lo
'ue vio no era atractivo. Junto con su orgullo, su propio respeto estaba
herido. Estaba reviviendo sus a&os de citas de la adolescencia (
poniendo en riesgo la confian;a 'ue haba pasado cultivando toda su
vida adulta por algo tan poco i"portante co"o si una "u)er regresara
o no su lla"ada.
R
Elliott se sobresalt por una bocina sonando en alg7n lugar a la
distancia. El cala"bre en su cuello le indic 'ue se haba dor"ido
breve"ente. *arpadeando varias veces, "ir a sus alrededores.
El antiguo barrio todava se vea igual. Los rboles eran "s
altos, los arbustos "s tupidos, ( salvo por los coches diferentes
estacionados a lo largo de la calle, Claude 5oulevard estaba tal cual
Elliott lo recordaba. <aba pasado los pri"eros a&os de su infancia en
la casa con el sinuoso ca"ino de entrada, ( no i"portaba en cuntos
lugares hubiera vivido desde entonces, segua pensando en ,sta co"o
su casa. 5a) la ventanilla ( apag el coche. El silencio se salpicaba
con los sonidos de un perro ladrando ( las aves dndole la bienvenida
a la "a&ana. El 7nico "ovi"iento en la calle durante la 7lti"a hora
haba sido un autob7s escolar vaco conduciendo por ah.
Elliott se aco"od "s en los c"odos asientos de cuero ( bebi
un sorbo de caf, tibio de una ta;a de plstico 'ue haba llenado en el
"iniF"art a una pocas cuadras de distancia. :esde su ubicacin pudo
ver al otro lado de la calle las cortinas cerradas sobre la ventana donde
su "adre se paraba, esperando 'ue regresara a casa desde la escuela.
Record la 7lti"a ve; 'ue la vio all.
Elliott tena seis a&os ( se haba apresurado a casa con su
pri"era boleta de calificaciones apretada en su pu&o, co"pletada con
letras ( n7"eros 'ue ella no haba aprendido todava, pero estaba
segura de 'ue iban a decirle a su "adre de lo inteligente 'ue era.
Julie Cannon Come and Get Me
/odava recordaba c"o se haba sentido ese da cuando dobl la
es'uina ( vio a su "adre esperndola1 estaba orgullosa de s "is"a (
con ganas de co"partir la noticia. 0e senta segura, segura de 'ue su
"adre sie"pre estara ah. /a"bi,n esperaba con ansiedad la llegada
de un her"anito o her"anitaH su "adre tena ocho "eses de e"bara;o.
Elliott nada saba entonces sobre las co"plicaciones en el e"bara;o.
Cuando su her"ana 0tephanie lleg a casa unos das "s tarde,
Elliott fue 'ui,n estaba parada en la ventana viendo co"o el coche se
detena ( su padre sala con un bulto de color rosa. Era un ho"bre
slido, de "s de seis pies de altura, pero se vea pe'ue&o ( abatido
subiendo los escalones. 0u "adre no iba a venir a casa, ( Elliott nunca
se sentira co"pleta"ente a salvo de nuevo.
Cnclin la cabe;a hacia atrs, de pronto "u( cansada. -o haba
dor"ido en toda la noche anterior, ( slo haba conseguido conciliar el
sue&o en el perodo 'ue la precedi. <aba pasado alg7n tie"po fuera
de la ciudad en lo 'ue se supona 'ue eran unas cortas vacaciones para
despe)ar la cabe;a. -o lo haban hecho, ( esa era la ra;n por la 'ue
estaba sentada sola en su coche en la calle en la 'ue haba crecido.
-unca entendi co"pleta"ente por 'u, venir a'u le daba un sentido
de pertenencia ( de pa;, pero lo haca. A "enudo se haba sentado en
este "is"o lugar en das diferentes, en diferentes coches ( refrescado
la "e"oria de su "adre, ( recordando la felicidad 'ue haba conocido
hasta a'uella p,rdida.
Con el sonido de un coche 'ue se acercaba, Elliott co"prob el
espe)o retrovisor ( alcan; a verse a s "is"a. Los crculos oscuros
ba)o su o)os no la sorprendieron, pero el vaco en ellos s. -unca haba
notado el vaco en su "irada ( acerc el espe)o. La intensidad ( el
e"pu)e 'ue vea en el espe)o del ba&o todas las "a&anas se haban
ido, ( en su lugar no haba nada. Es esto en lo qe mi )ida se ha
con)ertido?
0acudida, )ustific su apariencia co"o "ero cansancio. La
"a(ora de las noches, sus sue&os se llenaban con i"genes de
Lauren, ( no poda escapar de ella durante el da ta"poco. Elliott
Julie Cannon Come and Get Me
estaba por lo general e+tre"ada"ente enfocada en el traba)o, pero las
i"genes de Lauren parada delante de ella, viva, risue&a ( ardiendo de
pasin, entraban ( salan de su cerebro. 0e pregunt 'u, hara falta
para e+pulsar a la her"osa "u)er de su "ente. /al ve; necesitaba ba)ar
la cabe;a ( escapar a su traba)o a7n "s. /al ve; necesitaba tener se+o
con alguien "s F o con varias personas "as. A"bos eran un tpico
"odus operandi cuando estaba preocupada por algo, pero le haban
fallado esta ve;.
Itra posibilidad se cerna1 tal ve; slo deba enfrentarse a sus
senti"ientos ( aceptar 'ue evitarlos no haba resultado hasta ahora.
/al ve; la 7nica for"a en 'ue iba a conseguir sacar a Lauren Collier
de deba)o de su piel era seguir adelante ( dor"ir con ella. Entonces
&or q' eso me assta n infierno?
R
El eco insistente de su taconeo se oa en todo el vestbulo
"ientras se acercaba a la recepcin. Echando un vista;o a su relo) de
pulsera, Lauren infor" al recepcionista 'ue el ta+i 'ue haba
progra"ado a7n no haba llegado. 0e enfureci ante la insolencia del
ho"bre detrs del "ostrador, por lo 'ue pidi hablar con el gerente
del hotel, 'uien, despu,s de otros die; "inutos, slo fue capa; de
generar una disculpa ( no un ta+i. @rustrada con la falta de servicios,
inclu(endo servicio de ta+i confiable, decidi 'ue, si iba a llegar a
la reunin con el tie"po 'ue restaba, tendra 'ue ca"inar.
Cinco "inutos despu,s de su decisin, se la"ent. La lluvia se
haba detenido ( en su lugar haba un aire tan h7"edo 'ue el vapor se
elevaba de los charcos 'ue se vio obligada a es'uivar. Las calles
estaban repletas de personas, todas ellas apuradas por llegar a alguna
parte. Dna "u)er gorda vestida con un tradicional sari indio casi
e+puls el "aletn de Lauren de su "ano en su prisa por cru;ar la
calle. El sudor se escurra por el costado de la cara de Lauren, (
"aldi)o cuando su ;apato e"ergi de una pila de barro 'ue no pudo
Julie Cannon Come and Get Me
es'uivar. 3.ierda. puta "ierda.4
Lauren via)aba general"ente bien, pero este via)e la haba
drenado, fsica ( e"ocional"ente, ( su carcter se pona peor a
"edida 'ue el sol suba "s alto en el cielo indio caliente. El ver a
Elliott en la televisin por la "a&ana deba haberla desconcertado "s
de lo 'ue ella pensaba. Dna li"usina se arrastr hasta detenerse una
cuadra frente a ella ( una "u)er de aspecto e+'uisito surgi del
interior con aire acondicionado pareciendo tan fresca co"o Lauren
hubiera 'uerido estar. La "u)er era tan parecida a Elliott 'ue de pronto
se detuvo, haciendo 'ue el ho"bre detrs de ella prctica"ente le
pasara por enci"a. .ur"ur una disculpa a "edias "ientras la "u)er
desapareca en un edificio.
Entrecerrando los o)os contra el sudor 'ue le 'ue"aba los o)os,
final"ente ubic el edificio 'ue estaba buscando unas cuadras
adelante, e+hal un suspiro de alivio ( cogi su rit"o. ,i ella fera a
llamar, lo habr$a hecho ya. Es historia. 4'%alo ir.
El aire fro en el vestbulo envi un escalofro 'ue recorri su
cuerpo "ientras se acercaba a un banco de ascensores. ?otas de sudor
continuaron su"ndose lenta"ente por entre sus pechos ( la parte
ba)a de su espalda. El relo) detrs de ella repic, lo 'ue indic la
"edia hora, ( apret el botn de Arriba con i"paciencia. Idiaba
llegar tarde a una reunin, ( en particular odiaba perder la venta)a 'ue
necesitaba si la reunin era con un adversario.
Lauren se tran'uili; cuando sali del ascensor, se to" otro
"o"ento para controlar su respiracin "ientras per"aneca de pie
fuera de la sala de conferencias.
4ios, qe )ia%e brtal. /ho"as .erison la haba aco"pa&ado
a la Cndia, ( detect una hostilidad no tan sutil ( resenti"iento por
parte de ,l. En varias ocasiones lo sorprendi "irndola curiosa"ente,
casi co"o si estuviera tratando de descubrir si )ugaba para el e'uipo
de los chicos o de las chicas. 0in duda, su posicin respecto a John
5riggs, el e"pleado ga( 'ue .erison 'uera despedir, haba
despertado sus sospechas. *ero .erison tena un fuerte sentido de la
Julie Cannon Come and Get Me
autoFconservacin, ( ,l ta"bi,n dependa de 'ue ella fuera discreta
acerca de su hi)a, por lo 'ue no haca co"entarios abiertos. En su
lugar, durante sus reuniones con los reguladores en 5angalore, puso en
duda la e+actitud de su posicin sobre cuestiones legales especficas, (
con frecuencia sus co"entarios eran hechos en una sala llena con las
partes en a"bos lados. Era evidente 'ue intentaba "inar su autoridad,
( despu,s de la cena el pri"er da ella se lo hi;o notar.
Lauren se indign ante su negativa condescendiente ( con la
insinuacin de 'ue ella llegara a un arreglo en lugar de pelear los
cargos fabricados. Lo "ir fi)a"ente sin decir nada hasta 'ue ,l
e"pe; a retorcerse, entonces le di)o en t,r"inos ine'uvocos 'ue
nunca cuestionara su credibilidad de nuevo. .erison se haba
co"portado el resto de las reuniones, pero se vio obligada a estar en
guardia "ucho "s 'ue lo habitual.
La puerta chirri cuando la abri, ( todas las cabe;as se
volvieron a "irarla. Estudi a los ocupantes sentados alrededor de la
"esa ( no se sorprendi en lo "as "ni"o de 'ue cada uno de ellos
llevaba un tra)e oscuro, ca"isa blanca ( un perfecto nudo de Nindsor
en la corbata de seda. *ess, no slo estos abogados &iensan igal,
sino qe se )isten igal tambi'n. Esta no era la pri"era ve; 'ue ella
era la 7nica "u)er en la habitacin, ( saba 'ue iba a ser otro largo da.
R
Elliott lan; las llaves del coche en el "ostrador ( se 'uit la
la ropa "ientras ca"inaba por su casa. -ecesitaba una ducha de agua
caliente ( un buen trago. Iptando por co"binar los dos, se detuvo en
el bar para verter Chivas en un vaso de gran espesor. Estaba desnuda
para el "o"ento en sus pies pisaron los a;ule)os fros del piso del
cuarto de 5a&o.
El agua hirviendo golpe su cuello ( su espalda, ( se 'ued
in"vil durante varios "inutos, deseando lavar su "elancola. Luego
cogi el )abn ( en)abon todo su cuerpo antes de en)uagarse. La
Julie Cannon Come and Get Me
esencia fa"iliar del l'uido era tran'uili;adora. El Cha"p7 gote en
sus o)os ( el ardor reafir" 'ue todava estaba viva. .ecnica"ente
cerro la llave del agua ( se envolvi en una toalla.
La lu; parpadeante del contestador auto"tico se refle)aba en el
espe)o de enci"a de la barra. Rellen su vaso, se acerc a la "esa,
( apret *la(. Dna vo; fa"iliar captur su co"pleta atencin.
3Elliott, es Lauren. >Ests ah24 Dnos segundos de silencio.
30iento "ucho si te decepcion,, no era "i intencin. Eo iba a
decrtelo, si"ple"ente nunca era el "o"ento adecuado.4 Elliott se
aferr a la copa con a"bas "anos ( "ir el l'uido dorado "ientras
Lauren continuaba. 3Elliott, no so( un a"a de casa ingenua ( aburrida
en busca de e"ociones.4 *areca enfadada. 3Eo so( una "u)er
educada, con una Licenciatura en :erecho de la Dniversidad de
<arvard ( un doctorado de *rinceton. <e pensado "ucho esto, (
confa en ", (o no hago nada sin pensarlo. 0lo por'ue nunca he
hecho el a"or con una "u)er no 'uiere decir 'ue no so( lesbiana.
Jesucristo, Elliott. /odos tienen 'ue tener una pri"era ve;.4
,$, &ero no )oy a ser yo. 7e estado all$, he hecho eso, y a&rend$
na )aliosa leccin.
3.e gustas, Elliott, ( "e siento "u( atrada por ti. Ibvia"ente,
"e siento atrada por ti.4 Lauren se ri entre dientes, co"o si se diera
cuenta de lo absurdo del co"entario. 3*ero lo 'ue es "s i"portante,
te respeto, lo 'ue piensas ( en lo 'ue crees. /u "e desafas, (
franca"ente, "u( poca gente lo hace. Buiero pasar "s tie"po
contigo. Eo podra fcil"ente decir "s. 0o( una abogada. *odra
defender "i caso largo rato, pero no vo( a rogar por esto.4 <ubo una
larga pausa ( Elliott pens 'ue haba colgado. La racionalidad de la
vo; de Lauren la sorprendi. 3La bola est en tu ca"po ahora, Elliott.
-o "e apro+i"ar, a ti de nuevo. 0i "e 'uieres, tendrs 'ue venir a
buscar"e.4
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Diez
La recaudacin anual de fondos para el <ospital de -i&os era
uno de los eventos favoritos de Elliott ( a "enudo pu)aba en varios de
los ele"entos de la subasta silenciosa, luego los devolva al hospital
para 'ue los ni&os los disfrutaran. <aba pasado la "a(or parte de la
tarde poni,ndose al da con vie)os a"igos ( conocidos de negocios (
estaba final"ente sola, sorbiendo su bebida, cuando Lauren entr en la
habitacin.
0u cabe;a e"pe; a girar ( su est"ago dio un vuelco.
Cn"ediata"ente el gusto ( el tacto ( la suavidad del cuerpo de Lauren
volvieron desbordndola. 0i eso fuera posible, estaba a7n "s bella de
lo 'ue Elliott recordaba, ( no fue la 7nica 'ue lo not. .ientras
Lauren se diriga con seguridad a un grupo de personas, los o)os de
una "u)er especfica despreocupada"ente recorrieron su cuerpo ( se
'uedaron en sus pechos. Cncluso desde esta distancia Elliott reconoci
el ha"bre, esta "u)er estaba al acecho. 0u est"ago de hi;o un nudo
( se sinti e+tra&a"ente arrebatada.
Elliott estaba anonadada por los senti"ientos 'ue corran a trav,s
de su cuerpo. Era una co"binacin 'ue no poda recordar haber
e+peri"entado. Estaba caliente de deseo, pero "s caliente >con 'u,2
>celos2 >Estoy celosa de qe algien m#s est' interesado en "aren?
-i si'uiera estaba segura de c"o se sentan los celos. 0aba 'ue la
idea de alguien "s tocando a Lauren la volva loca. Lo 'ue era peor,
no tena ni una pista de 'u, hacer al respecto.
/endra 'ue haber respondido el lla"ado telefnico de Lauren.
<aba grabado el "ensa)e, ( cuando final"ente fue capa; de escuchar
Julie Cannon Come and Get Me
las palabras ( el tono, sin ira, la lgica del argu"ento de Lauren haba
co"en;ado a tener sentido. >-o haban sido todas vrgenes alguna
ve;2 >-o era real"ente un halago 'ue Lauren hubiera 'uerido
co"partirse a s "is"a con Elliott en lugar de con otra "u)er2 -o
poda tener escase; de ofertas. /al ve; (a haba satisfecho sus deseos,
o curiosidad, con otra persona.
E+pulsando el pensa"iento de su "ente, Elliott sigui todo
pe'ue&o "ovi"iento de las "anos de Lauren, i"aginando 'ue se
"ovan sobre su cuerpo ( respondan a su deseo. 0e centr en la boca
de Lauren ( anhel una ve; "s el roce tentador de esos labios contra
los su(os. <aban pasado se"anas ( no haba habido ning7n contacto
entre ellas. Elliott se pregunt si (a era de"asiado tardeH tena el
presenti"iento de 'ue el encanto no corta "ucho el hielo cuando
arruinas las cosas con un cierto tipo de "u)er. Lauren haba de)ado la
pelota en su ca"po ( al parecer, no estaba bro"eando. Elliott haba
esperado recibir una lla"ada de segui"iento. 0e haba i"aginado a
Lauren tratando de persuadirla a otra cita. En su lugar se haba
ale)ado. 0i no otra cosa, eso deca algo acerca de su agendaH por una
ve;, la ri'ue;a de Elliott no era la carta ganadora.
:espu,s de varios "inutos de conversacin benigna, Lauren
supo 'ue estaba siendo vigilada. -o 'uera parecer grosera,
casual"ente traslad su "irada de la "u)er con la 'ue estaba hablando
( de in"ediato se conect con un fa"iliar par de clidos o)os
casta&os. Elliott+ <aba sospechado 'ue podra verla en el beneficio,
dado el co"pro"iso de Elliott con las organi;aciones ben,ficas de
ni&os, ( se haba preparado para este "o"ento. Dna rfaga de
agitacin se le arre"olin en el est"ago de todos "odos.
Elliott pareca co"puesta, sosteniendo una copa ( apo(ada en
un pilar decorado. Con algo parecido a la desesperacin, Lauren
se dio cuenta de lo "ucho 'ue a7n la deseaba. 4ios me d' la fer0a
&ara no &erder la cabe0a. Estaba decidida a no acercarse a Elliott,
cual'uiera 'ue fuera el orgullo 'ue tena iba a per"anecer intacto.
Asinti en reconoci"iento cort,s pero distante, ( los o)os de Elliott se
Julie Cannon Come and Get Me
oscurecieron a pesar de 'ue su e+presin no ca"bi. Lauren sostuvo
su "irada por unos dolorosos "o"entos, ( luego volvi su atencin a
la gente a su alrededor. Dna de las "u)eres en la fiesta haba estado
tratando de lla"ar su atencin desde 'ue lleg. Era "adura ( estaba en
buena for"a. Lauren le dio una clida sonrisa.
-o vio a Elliott de nuevo hasta "ucho "s tarde esa noche,
cuando una rubia 'ue pareca una desnudista cort ca"ino a trav,s de
la habitacin ( se detuvo a alrededor de un pie de distancia de la
enig"tica CEI. Cuando Elliott se volvi, la "u)er di)o algo 'ue
Lauren no pudo or, ( luego le dio a Elliott una bofetada en la cara. En
"edio de un coro de gritos de aso"bro ( un aguacero de flashes
"ientras los pocos periodistas de pginas sociales pululaban, la rubia
gir sobre sus talones ( se ale).
:urante un par de segundos, Elliott se 'ued donde estaba, al
parecer aturdida, luego sus o)os se lan;aron a Lauren ( su "e)illa
plida se volvi tan ro)a co"o la otra. :esvi la "irada de in"ediato
( pareca co"o si cada "7sculo de su cuerpo se hubiera contrado, su
rostro estaba de"acrado ( su postura rgida. Luego fue ella "is"a
otra ve;. <aciendo caso o"iso del ;u"bido de especulacin, sigui
los pasos de su asaltante tetona.
Lauren no era la 7nica "irando con la boca abierta. Alan, su
sie"pre fiable escolta, co"ent, 35ueno, tena 'ue suceder en alg7n
"o"ento.4
3>Bui,n es ella24 pregunt Lauren. 0i eso era el 3tipo4 de Elliott
no era de e+tra&ar 'ue no hubiera lla"ado.
3-o tengo ni idea.4 Alan puso un gesto filosfico. 3*ero si Elliott
@oster alguna ve; pens 'ue tena una vida privada, es historia ahora.4
R

3Elliott, 'ue grata sorpresa.4 la vo; de Rebecca re;u"aba
sarcas"o.
3-o )uegues con"igo.4 Elliott de) caer las llaves del coche en
Julie Cannon Come and Get Me
su bolsillo. 3>*uedo pasar24 -o poda decir el no"bre de Rebecca.
30ie"pre eres bienvenida en "i casa, ( en "i ca"a.4 Rebecca
desli; una "irada llena de lu)uria sobre ella ( dio un paso atrs para
per"itirle pasar.
La e)ercitada disciplina de sus e"ociones i"pidi 'ue Elliott se
estre"eciera. Conoca la casa de Rebecca, por lo 'ue se dirigi a la
sala de estar.
3>0cotch24 le pregunt Rebecca con e"palagosa dul;ura.
Elliott declin. 36a"os al punto. >Bu, de"onios fue todo eso24
3>Envas al @5C a'u ( necesitas preguntar24 Los pechos casi
desnudos de Rebecca se elevaron ( ca(eron brusca"ente.
>El @5C2 Elliott no refle) sus e"ociones. >R(an haba to"ado
alguna "edida drstica sin consultarla2 Cautelosa"ente, di)o1 3Esto(
segura de 'ue ellos e+plicaron la situacin.4
3Ih, s. lo e+plicaron "u( bien, "e tendieron una tra"pa.
Consiguieron las grabaciones telefnicas ( cintas de tu casa. /e crees
tan inteligente, >no es as24
>Cnteligente2 Elliott se senta increble"ente torpe, pero no poda
per"itir 'ue Rebecca viera 'ue nada de esto tena sentido para ella.
3>Bu, vas a hacer24 Fpregunt con suavidad.
3:uhG 0e supone 'ue retirar, "i de"anda, pasar, de "i
evidencia, ( no tendr, "s contacto contigo o ellos van a arrestar"e.
.e tienen chanta)eada, ( est esa "ierda acerca de la seguridad
nacional.4
,egridad Nacional? Elliott no poda ni si'uiera i"aginar lo
'ue R(an deba haber dicho a las autoridades. 0e&al lo obvio. 3/u
"e est#s chanta)eando a "i.2
3*odra ir a prisin.4
3Los "onos son horribles.4 Elliott estaba desconcertada, pero
poda definitiva"ente verle un lado divertido a esta conversacin
bi;arra.
La indignacin de Rebecca dio paso a un "ohn 'ue)oso.
36a"os, Elliott. 0, 'ue no "e 'uieres encerrada o (a "e hubieran
Julie Cannon Come and Get Me
arrestado. Las cosas todava podran funcionar entre nosotras. Eo
esto( dispuesta.4
Elliott ignor el intento de seduccinH sin e"bargo, estaba
intrigada. >*or 'u, el @5C no haba arrestado a Rebecca2 La respuesta
se present antes de 'ue pudiera to"ar aliento. El co"porta"iento de
Rebecca haba sacudido el barco de alguna "anera, pero si la
arrestaban, su operacin T fuera la 'ue fuera F sera descubierta.
/endran 'ue )ustificar la for"a en 'ue llegaron a la evidencia del
chanta)e. Me est#n in)estigando a m$ y no qieren qe yo lo se&a.
Estuvo a punto de echarse a rer. <aban pensado 'ue Rebecca
"antendra la boca cerrada. Eqi)ocado.
3Rebecca, es tie"po de 'ue lo abandones,4 :i)o Elliott.
3-osotras he"os ter"inado. 0ugiero 'ue asu"as tus p,rdidas ( te
ale)es "ientras puedas.4
3-o lo entiendo.4 Rebecca sonaba real"ente desconcertada.
3Dnos pocos cientos de "iles no son nada para ti. >*or 'u,
si"ple"ente no pagaste24
3Es una cuestin de principios.4
3?astas "illones de dlares en ni&os 'ue no valen nada, pero
>no puedes ni si'uiera dar"e un regalo por nuestro tie"po )untas24
Me acost' con esta m%er. :isgustada, Elliott di)o, 30i tu
estuvieras enfer"a con una enfer"edad terrible, te a(udara. *ero no
lo estas... a "enos 'ue un sentido e+cesiva"ente desarrollado del
derecho sea una enfer"edad.4
Rebecca de) escapar algunas lgri"as de cocodrilo. 3/e
aprovechaste de ".4
3>C"o es eso24
3/u "e sedu)iste. .e "etiste en la ca"a antes de 'ue tuviera la
oportunidad de decir 'ue no. Cuando todo haba ter"inado ( "e di
cuenta de lo 'ue real"ente eres, (o estaba en shock.4 Rebecca se
sent rgida"ente en su silla.
3>E e+acta"ente 'u, es lo 'ue so(24
3Dn depredador,4 escupi Rebecca.
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott se ech a rer, ( por la e+presin de eno)o en la cara de
Rebecca, probable"ente no era lo "s prudente de hacer. 3>E en 'u,
punto cuando estabas desnuda ( enci"a de ", "e convert en un
depredador2 >Antes o despu,s de 'ue e"pu)aras tus dedos tan adentro
de "i co&o 'ue la parte posterior de "i garganta sinti cos'uillas2 @ue
cuando te uniste a " en la ducha ( "e suplicaste 'ue te hiciera venir2
>I 'u, tal cuando "e follaste en el ba&o de da"as en el Rit;2 :i"e,
Rebecca, >en cul de esos "o"entos fue2 :ebido a 'ue esas fueron
las 7nicas veces 'ue estuvi"os )untas, ( "e parece recordar 'ue fuiste
una participante "u( dispuesta. :e hecho, cada ve; 'ue trat, de ir"e,
"e follaste de nuevo.4 *ara el "o"ento en 'ue ter"in, su eno)o
haba sacado lo "e)or de ella ( estaba casi gritando.
3Esa no es la for"a en 'ue sucedi.4
3Esa es e1actamente la for"a en 'ue sucedi. /7 lo sabes ( (o lo
s,. Estabas aburrida de tu vida ( 'ueras dar un paseo por el lado
salva)e. @ui"os por ese ca"ino, Rebecca, ( tu ibas a la cabe;a.4 por
segunda ve; vio a Rebecca transfor"arse.
3>/u nueva novia te folla as24
Elliott no pudo ocultar su con"ocin por la pregunta de Rebecca.
-o tena idea de lo 'ue Rebecca saba, o crea 'ue saba, de Lauren.
El nudo en el est"ago se apret.
3As es, tu nuevo apretn. La guapa pelirro)a. Es abogada,
>verdad2 >.e pregunto 'u, dira si tuvi,ra"os una charla2 /al ve; (o
despida a "i abogado ( la contrate a ella.4
Cual'uier control de Elliott haba partido con la "encin de
Lauren en el conte+to de esta conversacin desagradable. 3-o te
atrevas a "eterla a ella en esto.4
3>I 'u,, <""2 >Bu, vas a hacer2 >:ecirle a "i "arido2 ?ran
cosa, a ,l no le i"porta. >:ecirle a "i "a"2 >:e 'ui,n crees 'ue lo
aprend2 <e(, (o s,, tal ve; hars 'ue tus a"igos del @5C "e hagan
desaparecer. *oof.4 Rebecca us sus "anos para acentuar el acto de
desaparicin.
Elliott salt de la silla ( en un instante estaba en la cara de
Julie Cannon Come and Get Me
Rebecca. 3Esc7cha"e, t7 pe'ue&a perra intrigante. /e di)e 'ue te
co"era para el al"uer;o, ( si le dices una sola palabra a ella... una
palabra... cual'uier palabra, te garanti;o 'ue lo har,.2
R
Lauren se 'ued "irando el techo de su habitacin, sin poder
dor"ir despu,s del e+tra&o giro de los aconteci"ientos en el
beneficio. Ibvia"ente, una e+ eno)ada 'uera avergon;ar a Elliott en
p7blico, ( haba tenido ,+ito. Los "edios de co"unicacin estaran
tras esta historia hasta 'ue llegara el pr+i"o escndalo. Lauren estaba
agradecida de 'ue no se haba involucrado con ElliottH su cara estara
en todas partes ta"bi,n, ( >c"o se lo e+plicara a /ho"as .erison (
Charles Co"stock2
*ens en lla"ar a Elliott con unas palabras de apo(o. 0in
i"portar lo 'ue pas, o no pas, entre ellas, ,ste iba a ser un "o"ento
difcil para ella ( lo "s decente 'ue poda hacer era acercarse.
:urante varios "inutos puso su "ano vacilante en el tel,fono )unto a
su ca"a. 0u despertador "arcaba la #8 a.". Los a"igos no se lla"an
unos a otros en la "itad de la noche. Eso es algo 'ue slo los a"antes
haran.
Esta no era una e"ergencia, ( si fuera por co"pleto sincera
consigo "is"a, tena un "otivo ulterior. 0in duda 'uera asegurarse
de 'ue Elliott estaba bien, pero ta"bi,n 'uera sentir los labios de
Elliott en los su(os, ( el to'ue de sus "anos. -ecesitaba escuchar a
Elliott decir 'ue no tena sentido tener esperan;a. 0e puso de lado ( se
sinti "u( sola en su ca"a, pero a pesar de sus anhelos reafir" su
posicin1 no iba a acercarse a Elliott de nuevo. ,i ella me qiere,
entonces )a a tener qe )enir a bscarme.
R
3R(an, >a 'ui,n conoce"os en el @5C24
Julie Cannon Come and Get Me
3Es la una de la "a&ana,4 "ur"ur R(an.
30, 'u, hora es, R(an.4 Elliott pudo descifrar los ruidos de
fondo. Ml le estaba diciendo algo a su esposa, a continuacin son
co"o si llevara el tel,fono a la cocina ( abriera la nevera. 3*or
:ios, despierta. El @5C. <ablaron con Rebecca.4
3>Bu,2 >*or 'u, el @5C hablara con ella24
3Estaba esperando 'ue tu pudieras decr"elo. >/u no los
lla"aste para esto, no24
R(an boste;. 3-o, pero esto es "u( interesante. >Bu, fue
e+acta"ente lo 'ue di)o24
3Algo acerca de un asunto de seguridad nacional. Le di)eron 'ue
tienen grabaciones de sus a"ena;as de chanta)e ( 'ue podra ir a la
crcel. Ella piensa 'ue (o or'uest, todo esto para poder vencerla en su
propio )uego.4
3Rebecca esta a punto de conseguir lo 'ue 'uiere,4 se&al R(an.
3>Ests segura de 'ue esto no es un )uego24
3>*or 'u, iba a "entir acerca de esto24 0era bueno, en este
punto, creer 'ue Rebecca haba ideado otro ca"ino para "anipularla,
pero Elliott saba lo 'ue haba visto. 3Estaba asustada, R(an. Esta
retirando la de"anda ( "e dio una bofetada a la vista de todos.4
35ueno, probable"ente debera"os haberlos involucrado,4 di)o
R(an. 30upongo 'ue tu no eres la 7nica persona 'ue Rebecca trat de
estafar. Ellos deben haber estado observndola.4
3-o,4 di)o Elliott so"bra"ente. 3Ellos la habran detenido si
fuera su ob)etivo, si"ple"ente le di)eron 'ue diera "archa atrs.4
3La tra"a se co"plica.4 0onando perdido en sus pensa"ientos le
pregunt1 3>Ests diciendo 'ue eres t7 en 'uien estn interesados24
35ueno, si ella est diciendo la verdad, han estado escuchando
"is lla"adas telefnicas.4
3E si el tel,fono ha sido vcti"a de espiona)e, tu casa
probable"ente tiene escuchas ta"bi,n.4 Conclu( R(an. 3*or lo
tanto, debe"os tener esta discusin en otro lugar.4
Elliott se sinti "al. >Era esto su vida2 >C"o haban podido
Julie Cannon Come and Get Me
ponerse las cosas fuera de control, tan rpido2 3-o puedo creer esto.4
R(an se lan; a la especulacin rpida. 30abes, esto puede
no tener 'ue ver contigo especfica"ente. *odras estar atrapada en
una investigacin "s a"plia. -o asu"a"os nada en ese sentido.
/ene"os 'ue llegar al fondo de esto.4
>Dna investigacin2 Ella estaba escuchando cosas.
3*or cierto, he visto el incidente de la recaudacin de fondos en
las noticias de la tarde.4 R(an son inalterable. 3<e e"pe;ado (aF4
3>Estuvo en la televisin24 /endra 'ue haber adivinado 'ue
alguien habra tenido un tel,fono celular grabando.
3/e"o 'ue s. Co"o (a he dicho, he co"en;ado (a a controlar
los da&os. /u cu&ado "e lla" )usto despu,s de 'ue lo pasaron. 6as a
tener 'ue "antener un o)o sobre ,l.4
3Ih, a .ark le va a encantar esto.4 Ml lo usara en su contra
si pudiera, no haba duda sobre eso. Elliott esperaba 'ue no pudiera
rastrear a RebeccaH tendra 'ue atarle las "anos de alguna "anera
antes de lo hiciera.
3Le di)e 'ue era una acosadora,4 di)o R(an. 3*ero en realidad no
debera"os tener esta discusin ahora. /ene"os 'ue encontrarnos tan
pronto co"o llegues al traba)o. .e dar, una vuelta por ah. -o, "e)or
a7n, encontr,"onos en la cafetera de 0andstone :rive. *or lo "enos
sabe"os 'ue no est intervenida.4
35ueno,4 Elliott estuvo de acuerdo con la so"bra resolucin. 0u
pr+i"o pensa"iento lo e+pres en vo; alta. 3:e), 'ue esto avan;ara
de"asiado.4 0e haba per"itido distraerse, ( haba sido terca. 0u
negativa a pagarle a Rebecca haba sido una cuestin de principios,
pero a veces los principios eran un lu)o.
R(an le( su "ente, co"o lo haca con "s frecuencia de lo 'ue
a ella le gustaba. 3Es bueno 'ue no le ha(as pagado.4
3:e alguna "anera, -o esto( entendiendo eso.4
El hu"or seco de Elliott, sac una pe'ue&a risita de su vie)o
a"igo.
3*iensa en ello. Los culpables son, por lo general, los pri"eros
Julie Cannon Come and Get Me
en pagar, ( t7 eres inocente, >por 'u, lo haras24
0u tono prudente ( la cuidadosa eleccin de las palabras la hi;o
repentina"ente "u( consciente de su situacin. En este "o"ento, los
agentes del @5C estaban escuchando. Lo 'ue fuera 'ue ella ( R(an
di)eran poda ser "al interpretado o utili;ado en su contra.
3-ada de esto tiene sentido,4 di)o. 3>*or 'u, diablos estara el
@5C interesado en "24
3Eso es algo 'ue tendre"os 'ue averiguar. >C"o te van las #Z
a.".24
3Estar, all4
3.ientras tanto,4 advirti, 3-o hables con nadie.4
Elliott estuvo de acuerdo, la lnea se cort ( ella estaba segura de
'ue poda or e+tra&os ruidos de clic. *reocupada, de) caer el receptor
en su cuna ( co"en; una b7s'ueda "etdica en su estudio. -o
estaba segura de lo grande 'ue era un dispositivo de escucha, pero si
los haban plantado alrededor de su casa necesitaba encontrarlos. Le
llevara toda la noche, e incluso entonces pudiera ser 'ue le faltara
alguno.
Elliott de) de "irar deba)o de los co)ines ( se hundi en
su sof. Esta era una pesadilla. 0u vida haba estado flu(endo
perfecta"ente, ( ahora, de repente, se haba convertido en una "ierda.
Real"ente en una "ierda de "iedo. Chanta)e de una e+ codiciosa era
una cosa, pero >el @5C2 >seguridad nacional2 Era tan descabellado 'ue
senta 'ue acababa de saltar a otra realidad. 0u "ente se ta"bale a
Lauren. La haba lla"ado desde esta casa, con su lnea de tel,fono
intervenida. 0in darse cuenta poda haber involucrado a Lauren en
algo.
Elliott se senta "al del est"ago. /ena 'ue decrselo. R(an
'uera 'ue "antuviera la boca cerrada hasta 'ue pudieran reunirse (
ponerse de acuerdo sobre c"o "ane)ar la situacin, pero ella deba a
Lauren "s 'ue eso. Lauren tena una gran carrera en 'u, pensar, ( no
poda arriesgarse 'uedar atrapada en algo co"o esto, lo 'ue sea 'ue
3esto4 fuera en realidad. -o i"portaba lo 'ue Lauren deba pensar de
Julie Cannon Come and Get Me
ella despu,s de esta noche, Elliott tendra 'ue correr el riesgo de caer
a7n "s ba)o en su opinin, dici,ndole todo lo 'ue saba.
0e levant ( locali; las llaves del coche, tratando de recordar
dnde haba puesto su tel,fono celular. >C"o to"ara Lauren una
e+tra&a lla"ada telefnica de ella a estas horas de la noche2 Le
sonara co"o una loca, hablando del @5C ( las escuchas telefnicas.
Tengo qe )erla, cara a cara, y esto no &ede es&erar.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Once
3>Ests dnde24 Lauren se incorpor ( busc a tientas el
interruptor de la l"para, ca"biando su tel,fono de una ore)a a la otra.
3Estacionada en tu cal;ada,4 le di)o 'uien la lla"aba tarde en la
noche.
Apartndose el pelo de la cara, Lauren pas las piernas sobre el
lado de su ca"a ( ca"in por la habitacin para "irar por la ventana.
Cierta"ente, Elliott estaba de pie apo(ada en su coche, "irando
a su casa. 3/e veo.4
3/e veo ta"bi,n.4 Elliott salud.
3>Bu, ests haciendo a'u2 0on las dos ( "edia de la
"adrugada4
3>Est bien si entro, fuera del fro24 <aba un to'ue de irona en
la pregunta.
3>Es eso un doble sentido24 pregunt Lauren.
3>/e gustara 'ue lo fuera24 *regunt Elliott en vo; ba)a.
El cora;n de Lauren ca"bi sus (a rpidos latidos por un "s
errtico patrn. 3-os ve"os en la puerta.4
/ir el tel,fono sobre la ca"a, se puso una bata, ( se apresur a
salir de su habitacin. Elliott estaba en su casa en "edio de la noche (
le hablaba co"o si hubiera algo entre ellas, o tal ve; eso era
si"ple"ente la e+presin de sus deseos. A veces Lauren tena la
i"presin de 'ue Elliott flirteaba con las "u)eres de for"a
auto"tica. Ahora 'ue pensaba en ello con un poco de perspectiva,
casi pareca co"o una "anera agradable de evitar una conversacin
"s significativa.
Julie Cannon Come and Get Me
Al ba)ar las escaleras ( acercarse a la puerta principal, co"prob
'ue su bata cubra su osito de seda fina, ( luego cogi a la "ani)a.
3?racias.4
Elliott luca "as desarreglada de lo 'ue Lauren la haba visto
nunca, en pantalones va'ueros ( ca"isa arrugada, con el pelo
despeinado. 0egua siendo la "s se+( "u)er viva. 3*or favor. Entra4
30iento "ucho esto,4 di)o Elliott "ientras ca"inaban a la sala de
estar. 3-ecesito hablar contigo.4
3Esto( escuchando.4 Lauren se sent en un silln, invitando a
Elliott a hacer lo "is"o. -o di)o nada "s. 0i Elliott 'uera hablar,
iba a tener 'ue llevar la conversacin.
El silencio pareca ensordecedor, ( Elliott registr final"ente 'ue
Lauren estaba esperando 'ue e+plicara por 'u, estaba all. Ella no me
)a a hacer esto f#cil. 0e sent en la es'uina del gran sof, lo "s
cercano 'ue pudo a Lauren. -o se le escap 'ue Lauren haba
decidido sentarse sola.
3Es difcil saber por dnde e"pe;ar,4 di)o.
3Lo siento, no te ofrec nada.4 Lauren "ir hacia la barra.
3>Buieres un trago2 I puedo hacer chocolate caliente o caf,.4
3-o, pero gracias. -o 'uiero alargar esto.4 /an pronto co"o
habl, se dio cuenta de 'ue su co"entario haba herido a Lauren. Los
suaves o)os a;ules "iraron hacia otro lado ( los ho"bros de Lauren se
encogieron lo suficiente para alterar los pliegues de su t7nica. Elliott
no poda pasar por alto el contorno de su cuerpo deba)o del sat,n
pesado. Era tan her"osa 'ue era una tortura no e+tender la "ano (
tocarla. :e repente, desesperada por no ser "al interpretada, di)o, 3Lo
'ue 'uiero decir es 'ue es tarde, ( (o s, 'ue deberas estar dur"iendo.
-o estara a'u si no fuera i"portante.4
30.4 Lauren nerviosa"ente esperaba para ver a dnde iba Elliott
con esto.
3Lo 'u, pas en la recaudacin de fondos... es algo 'ue necesito
e+plicar.4
3-o necesitas e+plicar"e nada a ",4 :i)o Lauren.
Julie Cannon Come and Get Me
<asta haca "u( poco, Elliott habra estado de acuerdo. Acababa
de pasar el 7lti"o par de se"anas tratando de convencerse de 'ue no
era de ninguna "anera responsable de la "u)er frente a ella. 0in
e"bargo, a'u estaba, a punto de e+plicarse ( pedir co"prensin.
3La "u)er 'ue "e dio una bofetada es Rebecca Alsip. /uve una
breve aventura con ella un tie"po atrs.4 La e+presin de Lauren no
se alter, pero Elliott poda sentir la e"ocin en ella ( se pregunt de
'u, se trataba. >6ergKen;a2 >Aversin2 >Celos2 9edo tener
es&eran0a. 3Los 7lti"os dos "eses, ha estado tratando de
e+torsionar"e.4
Esta ve; una e"ocin perceptible agit la suave perfeccin
de la cara de Lauren. 0us o)os se agrandaron ( su boca se abri en
estado de shock. 3>Chanta)e24
30. Cuando "e negu, a pagar, "e a"ena; con una de"anda.
*uedo "ostrarte los papeles.4 Elliott no estaba segura de por 'u, hi;o
esa oferta. Lo 7lti"o 'ue 'uera era 'ue Lauren le(era una lista de
"entiras srdidas 'ue trataban de asesinar su persona.
3-o tienes 'ue hacer eso,4 di)o Lauren con el ce&o perple)o,
co"o si hubiera algo e+tra&o en la oferta. 3Creo lo 'ue "e ests
diciendo.4
3*ara no hacer largo el cuento, fue a la reunin de beneficencia,
por'ue estaba eno)ada. El @5C acababa de decirle 'ue diera "archa
atrs.4
3>/u lla"aste al @5C24 Lauren se sinti aliviada. Con de"asiada
frecuencia las personas siendo chanta)eadas tenan "iedo de infor"ar
a las autoridades debido a 'ue estaban en una posicin vulnerable. Dn
chanta)ista, por lo general, tena algo sucio ( contaba con el deseo de
la vcti"a de "antenerlo oculto. 0i el @5C estaba involucrado, eso
significaba 'ue la a"ena;a sera tratada, ( cierta"ente e+plicaba por
'u, Rebecca haba estado lo suficiente"ente eno)ada co"o para crear
un espectculo p7blico. <aba avergon;ado a Elliott por despecho.
Elliott estaba tan distrada por la calide; 'ue invada la "irada de
Lauren 'ue se olvid de hablar durante unos segundos. :e) 'ue sus
Julie Cannon Come and Get Me
o)os se re;agaran en los labios de Lauren, ( la "e"oria barri el orden
de su "ente.
Con vo; ronca, de "ala gana, di)o, 3-o, (o no los lla",, a pesar
de probable"ente debera haberlo hecho.4 0e encontr con la "irada
desconcertada de Lauren. 3Real"ente no s, c"o decir esto, pero creo
'ue esto( siendo investigada. Le di)eron a Rebecca 'ue haban
grabado sus a"ena;as de chanta)e. Le di)eron 'ue se trataba de un
asunto de seguridad nacional.4
Lauren poda sentir la sangre abandonando su rostro. 3En 'u,
diablos estaba involucrada Elliott 'ue atra)o la atencin de los
federales2
3>/ienes alguna idea acerca de 'u, podra tratarse esto24
3/e )uro, no tengo ni idea. Esto sali de la nada. -o he hecho
nada "alo. >*or 'u, estaran investigndo"e2 -o tiene ning7n
sentido. .e est volviendo loca.4 Elliott se aferr a la "ano de Lauren
co"o a un salvavidas.
3-o lo s,. E es "u( interesante 'ue corrieran el riesgo de
ponerse en contacto con Rebecca. 0i te lo deca, podra arruinar su
caso. 0u cubierta se estara arruinada. Ella debe haber sido un
proble"a para ellos, de alguna "anera. Esto( segura de 'ue no
'uieren a los "edios de co"unicacin hus"eando a tu alrededor ( de
tu e"presa, ( ella tena la intencin de buscar publicidad si no le
pagabas. /al ve; ,se era el proble"a para ellos.4
Elliott todava estaba desconcertada, pero la teora de Lauren
tena "s sentido 'ue cual'uier otra cosa 'ue hubiera considerado,
inclu(endo la posibilidad de 'ue el senador Jarvis se hubiera enterado
de alguna "anera de la situacin. Ibvia"ente, el @5C no 'uera a los
entro"etidos periodistas dando vueltas. 3>Bu, vo( a hacer24
3:escubre todo lo 'ue puedas acerca de lo 'ue estn haciendo, (
e"pie;a a buscar un proble"a cerca de casa... personas 'ue se
co"porten de for"a e+tra&a a tu alrededor, aconteci"ientos inusuales
en el traba)o... algo debe haber atrado su atencin.4
3*ero no pueden intervenir "i tel,fono sin orden )udicial, >no24
Julie Cannon Come and Get Me
-o es 'ue ella lo supiera. Las escuchas telefnicas no eran algo co"o
allanar su casa.
3Legal"ente, no, pero eso no significa 'ue no pase. Es sabido
'ue el @5C usa la segridad nacional para )ustificar casi todo lo 'ue
hace estos das.4
3.ierda.4
Lauren "ir la "ano 'ue sostena la su(a. El contacto hi;o
cos'uillear su carne en alerta, recordndole 'ue 'uera "ucho "s. 0e
i"agin levantndose ( arrastrando a Elliott con ella, apo(ndose en
el cuerpo inolvidable, de)ando 'ue su bata ca(era al suelo. Elliott
debi haber confundido su distraccin con un silencio e+pectanteH
e"pe; a hablar otra ve; a la carrera.
3*ens, en lo 'ue di)iste.4 Elliott se su"ergi en el otro te"a 'ue
agobiaba su "ente. 3En tu "ensa)e telefnico. E+pusiste algunos
buenos puntos.4 /odava le era difcil ad"itrselo a s "is"a, ( "ucho
"s a Lauren.
35ueno, so( abogada, tu sabes.4 El cora;n de Lauren co"en;
a latir de "anera unifor"e de nuevo.
Elliott se ech a rer, ( parte de la tensin abandon su cuerpo.
30, ( de alguna "anera, creo 'ue no tendra oportunidad de ganarte
en una discusin.4
Dna calide; se e+tendi a trav,s de las e+tre"idades de Lauren
cuando Elliott se ri. 0e dio cuenta de lo "ucho 'ue la e+tra&aba.
30eguro 'ue s la tendras. -o creo 'ue una "u)er tan e+itosa co"o t7
care;ca de la habilidad de ser persuasiva ( ganar una discusin o dos.4
30, bueno, (o he tenido suerte una ve; o dos.4
3>Dna ve; o dos2 /u eres de"asiado "odesta, Elliott.4
El sonido de Lauren diciendo no"bre envi escalofros por su
espalda. 7e sido na tonta. Con una rara i"pulsividad, di)o,
3Eo te he echado de "enos.4
3Estuve a'u,4 respondi Lauren, estableciendo su punto de
vista, con suavidad pero fir"e"ente. Elliott podra haberla lla"ado en
cual'uier "o"ento, pero haba decidido no hacerlo. 0u reproche sutil
Julie Cannon Come and Get Me
dio en el blanco, ( Elliott trat de aligerar la conversacin. 3*as,
alg7n tie"po en *ars.4
3E (o estuve en 5angalore.4
3>.aine24
3-o 5angor, de 5angalore.4
3>La Cndia2 >Cunto tie"po estuviste all24 Elliott se encogi
ante la est7pida pregunta, pero se sinti aliviada de 'ue estaban
hablando de cosas "undanas por un "o"ento. -ecesitaba un poco de
tie"po para planificar la conversacin 'ue saba 'ue tena 'ue tener.
3Casi dos se"anas,4 di)o Lauren. 3/engo todo un nuevo aprecio
por nuestros ta+is ( por el aire acondicionado.4 Ahog un boste;o.
-o 'ueriendo 'uedarse "s tie"po 'ue por el 'ue haba sido
bienvenida, Elliott di)o, 36o( a de)arte ir. Eo slo 'uera avisarte sobre
el @5C debido a 'ue es probable 'ue est,s en las cintas ta"bi,n. /engo
'ue asu"ir 'ue "i tel,fono esta intervenido ( "i casa cableada.4
-o deseaba liberar la "ano de Lauren pero sinti un pe'ue&o
tirn ( rela) sus dedos, entregando ese 7nico hor"igueante punto de
cone+in entre ellas.
Lauren estaba decepcionada de 'ue la conversacin estuviera
llegando a un fin, pero no hara nada para prolongarla. 0i Elliott tena
algo "s 'ue decirle, saba c"o for"ar una frase. 0e "iraron la una
a la otra, ( Lauren tuvo la clara i"presin de 'ue Elliott estaba
esperando una se&al de ella.
Lauren adopt un tono de preocupacin a"istosa. 3?racias por
decir"e acerca de esto. @ue lo "s honorable de hacer.4
3En realidad, fue "s 'ue eso,4 Elliott reconoci t"ida"ente.
3Eo 'uera verte.4
3Esta bien.4 Era difcil para Lauren no a&adir nada "s.
Me est# haciendo ir all$. Elliott tena 'ue ad"irar la fuer;a de
voluntad de su co"pa&era. <aba dictado su ulti"tu" ( no hara
concesiones. La pelota continuaba en el ca"po de Elliott. 6acilante,
di)o1 3Lo siento.4
Lauren la estudi con atencin, pero no di)o nada.
Julie Cannon Come and Get Me
3*or haber"e echado atrs. -o puedo e+plicar e+acta"ente por
'u, lo hice, pero no lo esto( pasando bien, ni un poco.4 Elliott lan;
un suspiro. 3Lauren, tengo "ucha e+periencia en los asuntos casuales,
pero so( una principiante en lo 'ue a cual'uier otra cosa se refiera, lo
cual, si lo piensas, nos hace a a"bas ine+pertas en nuestras propias
for"as.4
Contuvo el aliento ( fue reco"pensada con una sonrisa 'ue
transfor" la cara de Lauren de una distancia plcida a algo tan
atractivo ( real 'ue Elliott slo pudo sonrer de la "is"a "anera
en devolucin.
3.e alegra 'ue di)eras eso,4 respondi si"ple"ente Lauren.
3Eo ta"bi,n4
3>Bu, va"os a hacer con esta investigacin24
3>-osotras24
3-o puedes i"aginarte 'ue slo "e "antendr, aparte ( esperar,
a 'ue algo la"entable te suceda,4 :i)o Lauren. 3Es obvio 'ue ha
habido alg7n tipo de error, ( tene"os 'ue llegar al fondo de esto.4
Elliott consult su relo) de pulsera. 35ueno, "e estar,
encontrando con "i abogado "s tarde esta "a&ana.4
3>Alguna ob)ecin si "e uno a ustedes24
>:esde cundo una "u)er haba estado a su lado, 'ue no fuera un
fa"iliar o /eresa2 Era lo 7lti"o 'ue hubiera esperado, viniendo a'u.
3-o, ninguna en absoluto.4 Dna sonrisa tonta se dibu) en los labios
de Elliott.
35ueno.4 Lauren se puso en pie ( la parte delantera de su bata se
separ slo lo suficiente para ofrecer una i"agen 'ue Elliott saba 'ue
no sera capa; de 'uitar de su "ente en todo el da. 3>:nde es la
reunin24
Elliott se levant ( to" una tar)eta de visita de su cartera.
Lauren le prove( un lpi; del escritorio de tapa corredi;a en una
es'uina del cuarto, ( ella anot los datos de R(an en el reverso.
.ientras ca"inaban a la puerta de entrada, di)o, 3Aprecio esto,
Lauren.4
Julie Cannon Come and Get Me
3<ara lo "is"o por cual'uier persona 'ue "e i"porte.4
All estaba, una abertura. Elliott la evit, no del todo lista para
saltar vaco. 3Esto significa "ucho,4 , di)o clida"ente. 3:uer"e un
poco.4
3/7 ta"bi,n.4 Lauren no hi;o ning7n "ovi"iento para invitar al
beso 'ue sinti flotando entre ellas. :e) 'ue Elliott se ale)ara (
esper a 'ue "irara hacia atrs.
E Elliott lo hi;o.
R
El sol de "edia "a&ana entibiaba el rostro de Lauren cuando se
sent en su deck disfrutando de la segunda ta;a de caf, "ientras
esperaba 'ue Elliott la recogiera. 0e haba sorprendido por la
invitacin al )uego de b,isbol este fin de se"ana. Elliott la haba
lla"ado despu,s de su reunin del Lunes con R(an, dndole las
gracias de nuevo ( le haba preguntado si 'uera aco"pa&arla. En los
das posteriores, Elliott le haba enviado una cesta de frutas ( la haba
lla"ado por tel,fono un par de veces para "antenerla al tanto sobre su
progreso con la nube 'ue se cerna sobre ella. <asta el "o"ento, no
haban averiguado "ucho, ( R(an estaba instando a Elliott a 'ue
hicieran arreglos para hablar con un agente especial 'ue conoca.
Elliott haba dicho 'ue lo pensara.
Los o)os de Lauren se sintieron atrados por una de entre varias
personas 'ue corran a lo largo de la costa. 0alud con la "ano
reconociendo a la "enuda "u)er en tra)e naran)a 'ue pas corriendo
por delante de ella. Anne viva al lado, ( en los pasados cinco a&os se
haban hecho a"igas. Lauren tuvo claro desde el principio 'ue Anne
era lesbiana, ( en ocasiones haban hablado de ello.
Lauren record la pri"era fiesta a la 'ue Anne la haba invitado.
<aba estado un poco nerviosa siendo una de las pocas "u)eres
heterose+uales en un grupo principal"ente de lesbianas, pero Anne le
haba asegurado 'ue no intentaran ligar con ella ( 'ue,
Julie Cannon Come and Get Me
probable"ente, conocera a algunas "u)eres interesantes. Lauren
lo haba disfrutado a fondo, ( a lo largo de la noche, se haba sentido
intrigada por la "anera en 'ue las hu,spedes interactuaban unas con
otras ( con sus pare)as. 6arias pare)as estaban, obvia"ente,
profunda"ente ena"oradas, algunas estaban en la segunda o tercera
d,cada de su relacin, ( unas pocas "u)eres eran clara"ente solteras
en la b7s'ueda.
Lo 'u, "s la i"presion fue el vnculo 'ue senta con estas
"u)eres. Esta cone+in se fortaleci "ientras pasaba "s tie"po con
Anne ( sus a"igas, ( poco a poco ca( en la cuenta de 'ue le faltaba
"ucho de esto en sus relaciones con los ho"bres. <aba tenido citas
en sus a&os en la universidad ( la escuela de le(es ( en sus a&os
profesionales. <aba estado cerca de casarse con un ho"bre en
particular, pero ro"pi el co"pro"iso en el 7lti"o "inuto. :e alguna
"anera, en el fondo saba 'ue no 'uera pasar el resto de su vida con
,l.
En los 7lti"os a&os haba hablado con Anne acerca de su
sospecha creciente de 'ue era lesbiana, ( Anne haba sido "aravillosa
guiando a Lauren en sus pensa"ientos ( senti"ientos sin llevarla por
un ca"ino especfico. Con ta;as de caf,, copas de vino de por "edio,
( kil"etros de ca"inata en la costa de California, Lauren haba
vocali;ado ( debatido con Anne lo 'ue le estaba pensando ( lo 'ue
estaba sintiendo, ( en 7lti"a instancia lleg a su propia conclusin.
A lo largo de este proceso haba salido con "u)eres a veces (
haba estado cerca de dor"ir con una de ellas, pero no se haba sentido
lo suficiente"ente c"oda para hacer el a"or con ella. <aba
atribuido su duda a perder su virginidad en esa ocasin, a su nivel de
"adure;, en co"paracin con veinte a&os atrs, cuando se haba
"anoseado con 0teve Casper en su patio trasero. 0aba 'ue la pri"era
ve; 'ue hiciera el a"or a una "u)er sera un "o"ento definitorio en
su vida, ( no iba a lan;arse a ello sin estar absoluta"ente segura.
Lauren no era tan ingenua co"o para pensar 'ue tendra 'ue estar
ena"orada de la "u)er, pero estaba segura de 'ue sabra cuando
Julie Cannon Come and Get Me
estuviese bien.
3>Lauren24 Elliott estaba parada en la es'uina del deck,
"irndola con curiosidad.
3 est# definiti)amente bien contigo, Elliott -oster. 3<ola.4
3*ens, 'ue podras estar a'u. /o'u, el ti"bre varias veces ( no
tuve respuesta.4 0in 'ue Lauren lo supiera, Elliott haba to"ado la
oportunidad de observarla en silencio antes de anunciar su llegada.
Ibservar a Lauren le 'uit el aliento. Estaba absoluta"ente
her"osa, rela)ada, con la brisa del "ar agitando su pelo.
Lauren se endere; en su silla. 3Lo siento, "e sorprendiste
so&ando despierta.4
30i esta fuera "i casa, eso todo lo 'ue sera capa; de hacer.
*uedo ver por 'u, te gusta estar a'u.4
3*odra sentar"e a'u todo el da. :e hecho, algunos das lo
hago,4 di)o Lauren con una sonrisa nostlgica. 3*ero no ho(. <o(
tengo un )uego de b,isbol al 'ue ir, ( amo el b,isbol4
La tarde era her"osa, pens una hora "s tarde cuando
estuvieron final"ente en el estadio. 3Estos asientos son fabulosos,4
di)o ella, "irando al ca"po. Estaban en el segundo nivel, directa"ente
detrs del plato.
3?racias. <abr un "ontn de pelotas de foul, por lo 'ue
tendre"os 'ue prestar atencin al )uego.4 3 t estas demasiado linda
con esa gorra de b'isbol y ts 6ay=(an.
Elliott se haba sorprendido al enterarse de 'ue Lauren era una
vida aficionada al b,isbol. Elliott disfrutaba la e+periencia de ir a un
)uego, co"er un perro caliente ( beber una o dos cerve;as, "ientras
ani"aba a su e'uipo local, pero Lauren "antena un dilogo abierto
sobre los )ugadores ( sus estadsticas de principio a fin. 6arias veces
durante el )uego Lauren se acerc ( toc el bra;o de Elliott cuando no
poda controlar su entusias"o en una )ugada especial"ente
interesante. Cada ve; 'ue esto suceda, Elliott poda sentir el calor
via)ando de su bra;o ( aterri;ando en su entrepierna. ;4ios m$o, 7ace
calor hoy.
Julie Cannon Come and Get Me
@ue uno de los )uegos "s agradables a los 'ue Elliott hubiera
asistido en un buen tie"po, ter"inando con una nota positiva, cuando
los *adres vencieron a los Astros en entradas e+tras. Elliott sugiri 'ue
tuvieran una cena te"prana en el :ugout, un barFparrilla ruidoso (
lleno de gente, no "u( le)os del estadio, ( repasaron la partida con
pi;;a ( cerve;a, fieles a su acuerdo de no hablar de traba)o o de 3la
situacin,4 'ue era co"o se referan al dile"a de Elliott con el @5C. El
sol estaba e"pe;ando a ponerse en el "o"ento en 'ue se detuvieron
en la cal;ada de Lauren "ucho "s tarde.
3Lo pas, "u( bien, Elliott. ?racias por invitar"e.4 4ios, me
encanta decir s nombre.
30i hubiera sabido 'ue seras "i propia co"entarista )ugada por
)ugada te habra invitado a principios de te"porada,4 bro"e Elliott
"ientras aco"pa&aba a Lauren a su puerta.
Lauren se encogi. 3>@ui de"asiado locua;2 .is a"igos sie"pre
estn dici,ndo"e 'ue "e calle, cuando ve"os un partido.4 :irigi
una cautelosa "irada a Elliott ( se encontr con o)os risue&os.
3*or supuesto 'ue no. :e hecho, cuando fuiste al ba&o, el
ho"bre sentado a "i lado "e pregunt si eras una buscadora de
talentos por todo lo 'ue sabes de cada )ugador.4
3Ih )ee;...4 Lauren se avergon; un poco al abrir la
puerta de su casa.
3Ml incluso "e pregunt si vendras a la serie la pr+i"a se"ana
con los :ia"ondbacks. Creo 'ue real"ente le gustaste.4 Como a m$.
35ueno, a veces 'uedo atrapada en todo esto.4 Lauren barri
un peda;o de tierra de su u"bral con el pie.
3>Dn poco24 Elliott inclin la cabe;a con picarda.
Lauren saba 'ue Elliott se burlaba de ella ( se rela). -o 'uera
'ue el da ter"inase ( anhelaba invitar a Elliott a entrar, 0in e"bargo,
cuando Elliott no hi;o ning7n "ovi"iento para sugerir 'ue le
agradara la invitacin, Lauren se li"it a decir, 3?racias de nuevo,
Elliott,4 ( se retir al interior.
:e)ada sola, parada en el porche, Elliott conte"pl lla"ar a la
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puerta, pero estaba e+tra&a"ente reacia a ca"biar el estado de ni"o
de su da )untas, por la noche.
0e dio cuenta de 'ue acababa de estar en una cita, una cita
co"7n 'ue no se trataba de c"o llevar a la "u)er con la 'ue estaba a
la ca"a lo "s rpido co"o fuera posible. A7n "s aso"broso era el
hecho de 'ue lo haba disfrutado co"o lo 'ue haba sido ( no poda
esperar para estar con Lauren otra ve;, independiente"ente de las
circunstancias.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Doce
:os das "s tarde, lleg una tar)eta de la directora del refugio
de ni&os agradeciendo a Elliott por las entradas al "is"o )uego al 'ue
ella ( Lauren haban asistido. Estaba fir"ada, con diferentes niveles
de caligrafa ( colores de tinta, por los veinte ni&os 'ue haban ido al
)uego. 0onriendo, Elliott abri la ca)a de "adera en su escritorio
'ue prctica"ente rebalsaba de notas si"ilares. Antes de desli;ar
la tar)eta en su interior, estudi una fir"a en particular.
La escritura era tan pe'ue&a 'ue apenas poda leer el no"bre. -o
saba nada de anlisis de caligrafa o de ni&os, pero tuvo la i"presin
de 'ue la autora era una ni&a pe'ue&a asustada. 0e i"agin una
"irada en blanco e+acta"ente igual a la de la ni&a 'ue a veces
persegua sus sue&os.
Elliott no haba so&ado con ella regular"ente por a&os, pero
conoca el sue&o de "e"oria. /ena 8$ a&os ( estaba sentada en el
asiento trasero del vehculo asignado para recogerla en el aeropuerto
para -avidad. Cba a encontrarse con su padre ( su her"ana ( pasar
una se"ana es'uiando en las .onta&as Rocosas pero saba, por
-avidades anteriores, 'ue lo "s probable es 'ue fuera a pasar las
vacaciones sin su padre.
Estaba a"arga"ente fro afuera, pero ella estaba "s 'ue
c"oda en la li"usina con buena calefaccin. Las ventanas tenan un
tinte casi negro pero le proporcionaban una visin del "undo e+terior.
La escena era una 'ue )a"s olvidara. La li"usina se haba detenido
en un se"foro en ro)o, ( vio a una "adre acurrucada en una puerta
con una ni&a en su rega;o. A"bas estaban envueltos en una "anta
Julie Cannon Come and Get Me
harapienta, tratando de "antener el calor. La ni&a no tena "s de
cuatro a&os de edad, ( levant la cabe;a ( pareca "irar directa"ente
a Elliott. La "irada encantada en sus o)os hablaba de desesperacin (
desesperan;a en ve; de e"ocin ante las pr+i"as vacaciones. La lu;
ca"bi a verde entonces, ( la li"usina se ale).
Elliott no haba olvidado la "irada en los o)os de esa ni&a,
( haba pasado la "a(or parte de su descanso en busca de la "adre (
la ni&a, no 'ueriendo nada "s 'ue poner una sonrisa en la cara de esa
ni&a. La ni&a no tena prctica"ente nada, pero tena a su "adre.
Elliott, por otro lado, tena todos los arreos 'ue el dinero poda
co"prar, pero haba perdido a su "adre haca "ucho tie"po, ( lo 'ue
real"ente 'uera era a su padre. 0e acord de haber ido a una fiesta
donde la for"a de ro"per el hielo era decir la peor cosa 'ue )a"s
habas hecho. Ella "inti. >C"o poda decirle a una sala llena de
e+tra&os 'ue lo peor 'ue haba hecho fue de)ar 'ue el chofer del coche
se ale)ara de la ni&a ( su "adre2
/rataba cada da de co"pensarlo dando cientos de "iles de
dlares para a(udar a llevar una pe'ue&a esperan;a a un ni&o infeli;.
Dna lgri"a se desli; por su "e)illa ( ella la en)ug, "aldiciendo
las e"ociones 'ue todava estaban tan cerca de la superficie despu,s
de todos estos a&os. :espu,s de regresar la ca)a a su lugar habitual,
gir su silla ante el sonido de la apertura de la puerta ( se encontr
cara a cara con la 7nica persona con la 'ue no 'uera lidiar co"o
pri"era cosa esta se"ana. :e todos "odos, no se sorprendi al verlo
en su oficina. 3>*or 'u, pienso 'ue no ests a'u para dar"e una
buena noticia24
3Elliott...4
Idiaba 'ue R(an usara ese tono con ella. La haca sentir
co"o una ni&a petulante.
3Ellos 'uieren hablar contigo.4 R(an no tuvo la necesidad de
decir 'ue ellos eran el @5C. <aba hecho algunas lla"adas (
final"ente le haban pasado con el agente especial a cargo. Ml le haba
dado "u( poca infor"acin, salvo 'ue 'uera hablar con ella.
Julie Cannon Come and Get Me
La sola idea hi;o 'ue apretara los dientes. >*or 'u, debera ella,
un "ie"bro inocente del p7blico, )ustificarse ante una agencia federal
'ue haba ignorado por co"pleto su derecho a la privacidad4 Ellos
deberan estar a'u, e+plicndose a s "is"os con ella.
3/ienes 'ue tener cuidado con esto. 0i no lo haces a tu "anera,
va a pasar a su "anera, ( confa en " en esto Elliott, t7 no 'uieres
eso.4
?olpe su pu&o en el escritorio. 30abes tan bien co"o (o 'ue los
ricos pagan todo el tie"po para hacer 'ue este tipo de "ierda
desapare;ca. >-o puedes si"ple"ente elevar una "ocin o algo as2
<a;los presentar cargos o 'ue salgan de "i vida.4
0u paciencia se estaba agotando. 3-o es tan si"ple. /ene"os 'ue
saber por 'u, eres su blanco. 0i cooperas ahora, al "enos podre"os
ver hacia dnde van sus preguntas.4
3*uede ser cual'uier cosa personal.4 6iva su vida co"o ella
'uera, no de la "anera 'ue los otros esperaban 'ue lo hiciera, pero no
estaba haciendo nada ilegal ( "ientras por "as tie"po estaba a la
cabe;a de @oster .c%en;ie, "enos vida personal tena de todos
"odos. 30e 'ue no so( e+acta"ente de la clase dirigente, deben tener
cosas "e)ores 'ue hacer 'ue fastidiar"e debido a...4 0e fue apagando.
3/odava no tene"os una idea acerca de lo 'ue se trata.4
3-o pode"os estar seguros de 'ue es a ti a 'uien estn
investigando,4 le record R(an. 3Es slo una posibilidad. :e todos
"odos, >cundo fue la 7lti"a ve; 'ue te "iraste al espe)o2 /u eres de
la clase dirigente, (a sea 'ue te guste o no. 0lo has tenido la "aldita
suerte de haber navegado a trav,s de la vida de la for"a en 'ue lo has
hecho hasta ahora.4 Cuando ella no respondi, ,l 'uit todos los
frenos. 3Esto( sorprendido, Elliott. -o es tpico de ti huir de un reto.4
Estaba en lo cierto. -unca se haba retirado de una pelea en su
vida. *oda vivir con las risitas de especulacin de los "edios sobre la
bofetada F su publicista se estaba asegurando de 'ue sus consecuencias
ta"bi,n fueran i"presas1 Rica CEI acechada por una busca fortunas
'ue estaba inventando historias acerca de su asociacin.
Julie Cannon Come and Get Me
*or suerte un par de reporteros sensacionalistas haban hecho su
tarea con Rebecca ( haban encontrado 'ue una ve; traba) co"o
bailarina e+tica durante seis "eses. Esto, )unto con un "arido treinta
a&os "a(or 'ue ella 'ue haba anunciado sus planes de divorcio, hi;o
'ue los peridicos fueran "s cuidadosos. <asta ahora, era la historia
de Elliott la 'ue ellos crean. Dno de ellos haba incluso publicado un
perfil halagador de ella co"o filntropa, co"entando en el artculo
'ue ella, co"o "ucha gente rica, era el blanco de oportunistas. El
control de da&os estaba funcionando bien. Lo 'ue no necesitaban era
un titular 'ue di)era1 @5C investiga CEI.
35ueno,4 di)o. 3Cooperar,.4
R
Lauren abri la puerta a Elliott 'ue vesta )eans descoloridos 'ue
acentuaban sus largas piernas, una ca"isa de ca"bra( a;ul, ( botas.
;5h mi 4ios, ella lce ardiente. Mantente fresca "aren.
3<ola, siento no haber lla"ado. >Ests libre para cenar24
pregunt Elliott esperan;ada.
<aba estado sentada en su coche al final de la calle de Lauren
durante treinta "inutos antes de lla"ar al ti"bre. 0aba 'ue debera
haber lla"ado pri"ero, pero la reunin con el @5C esa "a&ana haba
sido in'uietante ( tena una necesidad i"periosa para ver Lauren.
<aba respondido preguntas durante horas, ( a instancias de R(an se
acogi a la Buinta En"ienda en varias. Cuando todo ter"in, ella (
R(an no tenan nada concreto, pero la direccin del interrogatorio les
dio algunas pistas. El @5C 'uera tener acceso a la infor"acin de
todos los clientes de @oster .c%en;ie. Ellos se negaron a se&alar a
clientes individuales o a identificar cual'uier sector de la industria en
particular 'ue 'uisieran e+plorar. 0in e"bargo, en algunas de las
preguntas 'ue le hicieron, Elliott haba detectado un sesgo hacia las
co"pa&as e+tran)eras. /a"bi,n le hicieron "uchas preguntas sobre
sus via)e al e+tran)ero, incluidas las previsibles acerca de sus
Julie Cannon Come and Get Me
contactos en el .edio Iriente.
Elliott les haba dicho 'ue iba a pensar acerca de su pedido
de tener acceso a los archivos confidenciales. -ecesitaba ganar algo
de tie"po para investigar la lista de clientes actual ( las ofertas 'ue
tena sobre la "esa.
3>Cenar2 .e encantara,4 di)o Lauren. El traba)o haba estado
tan ocupado en los 7lti"os das 'ue haba estado saltendose algunas
co"idas. Ahora se senta necesitadaH la sorpresiva invitacin de Elliott
no poda haber sucedido en un "e)or "o"ento. 3Entra.4 Abri la
puerta de par ( "ir al relo). /ena 'ue co"unicarse con su oficina
antes de 'uedar libre por el resto de la noche. 3>Bui,res servirte una
copa "ientras "e ca"bio24
3?racias, lo har,.4
Elliott entr en el vestbulo ( Lauren tuvo una in'uietante (
breve visin del beso intenso 'ue haban co"partido a'u "is"o,
haca apenas unas se"anas. 0us rodillas e"pe;aron a te"blar ( sus
o)os se sintieron atrados por los labios 'ue haban 'ue"ado su piel
con tanta pasin. :e alguna "anera se las arregl para cerrar la puerta
del frente.
3<a( cerve;a en el refrigerador. >*or 'u, no sales afuera al
deck24
.ientras se "ova hacia las escaleras, Elliott di)o, 36iste casual.4
3A7n "e)or.4 Elliott escuch el deleite en la vo; de Lauren (
su sangre lati un poco "s rpido.
:espu,s de la e"ocin inicial de ver a Elliott nueva"ente,
Lauren se haba cal"ado, pero su pulso estaba acelerado a7n. -o
estaba segura de 'u, se trataba esta noche, pero estaba ansiosa por
averiguarlo.
Elliott observ las "e)illas de Lauren colorearse. Casi poda
saborear su piel ( escuchar su ge"idos de e+citacin. 0us dedos
ardan en deseos de tocar la piel suave, pero no se rindi ante el deseo.
3>/e gustara 'ue te prepare algo a ti ta"bi,n24
3Claro. Dna cerve;a suena bien. /e ver, ah afuera.4
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott encontr la cocina ( sirvi sus bebidas, disfrutando de la
sensacin do",stica de satisfaccin al co"partir este sencillo ritual,
despu,s del traba)o con otra persona. El deck de Lauren estaba frente
al "ar, ( Elliott se vio afectada de in"ediato por una fra brisa salada
cuando llev sus vasos al aire libre. Apenas poda ver las olas
ro"piendo en la costa ba)o la lu; del sol "oribundo. Cnhalando el aire
li"pio e"pe; a rela)arse. /odava no estaba segura de por 'u, estaba
a'u, pero se alegraba de 'ue Lauren hubiera aceptado su invitacin.
0e apo( en la barandilla del deck ( se perdi en los sonidos suaves
del oc,ano.
En alg7n "o"ento sinti 'ue estaba siendo observada, pero no
escuch a Lauren salir al e+terior hasta 'ue estuvo de pie )unto a ella,
vestida infor"al"ente con pantalones c"odos ( una ca"isa a;ul de
"anga corta 'ue resaltaba las "otas en sus o)os. 5h, mierda. Tengo
qe tener cidado aq$.
3Este es "i refugio en el "undo.4 Lauren "ir hacia el
hori;onte. 3.e paro a'u ( de in"ediato e"pie;o a desco"pri"ir"e.
Cuando pienso 'ue "e esto( poniendo de"asiado grande para "is
pantalones "iro al agua ( hace 'ue todo vuelva a estar en foco. .e
hace dar cuenta de 'ue slo so( una "ota insignificante en el es'ue"a
general de las cosas.4 Cuando Elliott se ri entre dientes, pregunt,
3>Bu,24
3/u co"entario slo "e sorprendi.4
3>*or 'u,24
35ueno...4 Elliott e"pu) por encontrar las palabras adecuadas.
3*robable"ente es un estereotipo ( te pido disculpas por adelantado si
te ofendes, pero la "a(ora de los abogados 'ue cono;co son bastante
arrogantes ( nunca se consideraran a s "is"os solo una "ota
insignificante en el es'ue"a general de las cosas.4
Lauren to" un sorbo de cerve;a, "ientras consideraba la
observacin de Elliott. 3/ienes ra;n, es un estereotipo 'ue,
la"entable"ente, es "s cierto 'ue no. *ero no "e defino a " "is"a
co"o una abogada.4 Lauren esper no haber sonado tan a la defensiva
Julie Cannon Come and Get Me
co"o se senta. 0aba 'ue el lado "s srdido de su profesin creaba
los chistes sobre abogados, pero ella no era una de ellos ( nunca se
convertira en una.
3>C"o te defines a ti "is"a24 Elliott estaba fascinada por saber
cul sera su respuesta.
Lauren pens por un "o"ento. 35ueno, (o dira 'ue so( una
"u)er pri"ero.4 Estaba orgullosa de ser "u)er ( se haba esfor;ado
sie"pre por ser ecuni"e ( e+presarse bien.
,$, t eres definiti)amente na m%er. 3>Bu, viene en segundo
lugar24
30o( una hi)a ( luego una a"iga.4
3>E en dnde ubicaras ser una abogada24 Elliott pens 'ue esta
conversacin era una "anera interesante de aprender "s acerca de la
"u)er elegante de pie con tanta indiferencia a su lado.
30er una abogada est en alg7n lugar "s aba)o en la lista. Es un
traba)o, es lo 'ue hago, no lo 'ue so(.4 Lauren nunca haba
verbali;ado esto real"ente, pero de repente estaba "u( claro. 3>E 'u,
ha( de Elliott @oster2 >C"o defines 'ui,n eres24
Elliott se sinti inc"oda in"ediata"ente cuando el
cuestiona"iento se volvi hacia ella. En realidad, ella (a no saba
real"ente c"o responder a eso. 3>La "e)or definicin en este
"o"ento2 .e "uero de ha"bre. >-os va"os24
Lauren no se perdi la for"a no tan sutil en 'ue Elliott desvi
la pregunta. 3Esto( lista.4
R
3>Buieres dar un paseo por la costa24 pregunt Elliott cuando se
detuvieron en lo de Lauren varias horas despu,s. <aba tenido una
noche agradable ( no estaba preparada para 'ue ter"inara.
3.e encantara. -ecesito ba)ar esta cena.4
<aba co"ido de"asiado, inclu(endo una pie;a decadente de
pastel de 'ueso, ( se senta "s 'ue un poco repleta. Dn poco "s de
Julie Cannon Come and Get Me
e)ercicio era )usto lo 'ue necesitaba, ( le encantaba la tran'uilidad
de la costa. Ca"in en silencio )unto a Elliott, recordando una
ca"inata si"ilar 'ue co"partieron la noche del ballet. La 'uietud de
la noche se ro"pa 7nica"ente con las olas rodando suave"ente sobre
la arena con la "area alta.
Ro"piendo el silencio, Lauren co"ent en vo; ba)a 3:espu,s de
pasar dos se"anas con los 8, "il "illones de personas en la Cndia,
creo 'ue aprecio este lugar a7n "s. E gracias. Esta noche fue
"aravillosa.4 Lo 'ue real"ente 'uera decir es 'ue era "aravilloso
pasar la tarde con Elliott ( 'ue no hubiera i"portado lo 'ue
hubieran hecho.
3.e alegro de 'ue lo ha(as pasado bien. Eo ta"bi,n lo hice.4
Elliott haba pensado varias veces cun agradable haba sido la noche.
Encontraba a Lauren encantadora, ingeniosa ( "u( versada en
poltica, eventos sociales ( las artes. Cuando las luces del patio de
Lauren se hicieron visibles, se dio cuenta de 'ue, fuera de un
dor"itorio, nunca haba estado en presencia de una bella "u)er
durante tanto tie"po sin sentir co"o si tuviera 'ue interca"biar una
sola palabra.
La e+periencia era nueva para ella ( un poco inc"oda, pero
antes de poder pensar en ello, Lauren lade la cabe;a ( le pregunt1
3>C"o estuvo tu entrevista24
3.e gustara poder decir 'ue esclarecedora, pero no puedo4
Lauren 'uera hacer "s preguntas, saba acerca de la reunin
con el @5C. 0in e"bargo, Elliott estaba clara"ente intran'uila, por lo
'ue ca"bi de te"a. 3Elliott, "e gustara pedirte un favor, pero no
'uiero 'ue te sientas obligada.4 Esa era una o"inosa "anera de
co"en;ar una conversacin, pero 'uera decirlo bien de frente.
La leve "elancola en la e+presin de Elliott se re"o;, co"o si
estuviera aliviada de centrarse en otra cosa. 35ueno, no "e sentir,
obligada. >Bu, es24
3Eo so( "entora de una adolescente, ( una de las cosas 'ue esto(
haciendo es presentarle a "u)eres de ,+ito para darle una idea de lo
Julie Cannon Come and Get Me
se puede lograr en la vida si se 'ueda en la escuela ( se "antiene
ale)ada de los proble"as.4
3>En serio24 ,iem&re me sor&render# esta m%er? 3>Cunto
tie"po has estado haciendo esto24
3<ace unos tres a&os. /on(a tiene siete her"anos ( vive en la
vivienda p7blica en la /ercera ( Lancaster.4
Elliott conoca el lugar. Los ni&os de ese distrito escolar a
"enudo eran los destinatarios de sus donaciones anni"as.
3Ella tiene un gran potencial, ( en los 7lti"os seis "eses o as
final"ente e"pe; a darse cuenta de ello.4 Lauren sonri, recordando
la pri"era ve; 'ue /on(a vio eso en s "is"a.
3>Bu, edad tiene24 Elliott to" nota de la for"a en 'ue se
ilu"inaron los o)os de Lauren "ientras hablaba de la chica.
3Buince, para treinta ( tres.4 Lauren se uni a Elliott riendo.
3>C"o puedo a(udar24
Lauren respir hondo. A pesar de lo 'ue estaba pasando entre
ellas, o lo 'ue no estaba pasando, Elliott sera un e+celente "odelo a
seguir para /on(a. 3.e gustara 'ue te conociera. -o tienes 'ue
preparar nada.4
3Estara feli; de conocerla,4 di)o Elliott sin vacilar.
30i pudieras apartar una hora para hablar con ella, responder sus
preguntas.4
3Absoluta"ente.4
La respuesta de Elliott pareci caer en odos sordosH Lauren
"antuvo su argu"ento de venta en "archa. 30lo hablarle acerca de
los desafos 'ue enfrentas co"o "u)er 'ue es due&a de un negocio (
lo i"portante 'ue es "antenerse enfocada en sus "etas. Ea sabes, ese
tipo de cosas.4 Lauren apenas se haba to"ado un respiro.
Con cal"a, Elliott di)o, 3Lauren, he dicho 'ue estara feli; de
hacerlo.4
3>Lo haras24 Lauren no haba esperado 'ue ella estuviese de
acuerdo, sin e"bargo, al "is"o tie"po no estaba sorprendida en
absoluto.
Julie Cannon Come and Get Me
3*or supuesto. .e encantan los ni&os ( estara "s 'ue dispuesta
a a(udar a alguien a no co"eter los "is"os errores 'ue (o.4 Elliott
"ir su calendario. 3>Cuando24
3>El sbado es de"asiado pronto24 Lauren esperaba 'ue Elliott
estuviese libre ese da. 0e reuna con /on(a cada dos se"anas, (
/on(a necesitaba apo(o ( aliento con rapide; ahora 'ue estaba en el
buen ca"ino.
3-o, el sbado esta bien.4
Coincidieron en 'ue sera a las 8#13# ( Lauren di)o, 3*erfecto.
>0era de"asiada i"posicin, si va"os a tu oficina24 Estaba segura de
'ue i"presionara a /on(a, ( no estaba de "s usar todo a su
disposicin para a(udarle, inclu(endo los adornos de una oficina de
lu)o.
3-o ha( proble"a. Es despu,s de horas, as 'ue no va a haber
nadie. >-ecesito hacer algo especial24
3-o. 0lo s, t7 "is"a. Creo 'ue /on(a 'uedar "u(
i"presionada.4 Como yo lo estoy.
3Creo 'ue puedo hacerlo. /ratar, de no ser de"asiado
e+travagante e indignante.4 Elliott de) escapar un suspiro de alivio
cuando Lauren se ech a rer.
3?racias, Elliott, te lo agrade;co.4
3Es un placer.4 La vo; de Elliott era suave ( ronca.
A Lauren le gustaba el sonido de eso ( el sonido de la vo; de
Elliott al decirlo. Ella 'uera perderse en la sensacin 'ue la vo;
enviaba en cascada a trav,s de ella.
Elliott se pregunt cunto le haba costado pedir este favor. 0e
sinti intrigada por el persona)e 'ue surga "ientras "s llegaba
a conocer a Lauren. /uvo 'ue ad"itir 'ue la oportunidad de verla de
nuevo era definitiva"ente agradable. :espu,s de pasar tie"po con
Lauren, se haba dado cuenta de 'ue le faltaba co"pa&a. puro (
si"ple co"pa&eris"o, sin la presin de los negocios o el se+o, ( sin
otra intencin 'ue pasar tie"po con alguien especial.
Cuando se acercaban a la casa de Lauren, di)o, 3/e aco"pa&o a
Julie Cannon Come and Get Me
la puerta.4
3-o tienes 'ue hacerlo.4
3.i padre "e cri "e)or 'ue eso. Ml volvera co"o un fantas"a
si per"itiese 'ue una her"osa "u)er ca"inara hacia la puerta sin
co"pa&a.4
Elliott puso la "ano en la parte ba)a de la espalda de Lauren de
nuevo a "edida 'ue ascendan los pocos escalones hasta la puerta
principal.
La "ente de Lauren se aceler "ientras abra el cerro)o. -e
esto na cita? :' hacemos ahora? 2a a darme n beso? :espu,s
de varios "o"entos era evidente 'ue Elliott no saba las respuestas.
3?racias de nuevo por una noche encantadora, Elliott. 5uenas
noches.4
Elliott se sinti sorprendida ( aliviada cuando Lauren cerr la
puerta. 0u "ente ( su cuerpo haba estado en conflicto directo sobre lo
'ue 'uera hacer, de pie )unto a Lauren en su porche. Luch con si
deba decirle si"ple"ente buenas noches o besarla sin sentido. Lauren
no haba dado ninguna indicacin de su preferencia, ( Elliott sinti
'ue no sera recha;ada si se "ova hacia ella. *ero antes de 'ue una
opcin pudiera prevalecer sobre la otra, Lauren haba to"ado la
decisin de sus "anos diciendo 5uenas -oches. Con agudo
entendi"iento Elliott record las palabras de Lauren1 No me
a&ro1imar' a ti de ne)o. .ientras ca"inaba de regreso a su coche,
entendi 'ue Lauren 'uiso decir e+acta"ente lo 'ue haba dicho.
R
3.ark, te lo he dicho antes, no te 'uiero en "i oficina si no esto(
a'u.4 0u cu&ado tena el culo en su silla ( sus pies sobre su escritorio.
Ella 'uera darle una bofetada a la "irada de suficiencia de su cara,
pero se abstuvo. Ella estaba casi al l"ite con ,l, condenada 0tephanie.
35uenas tardes a ti ta"bi,n, Elliott.4 Ml no se "ovi.
Elliott ca"in alrededor de la "esa ( golpe los pies fuera del
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cere;o pulido. El i"pulso lo hi;o ponerse de pie, ( ,l se pavone a la
silla frente a ella. A "enudo pensaba 'ue ca"inaba co"o un pavo real
disecado. 3>Bu, 'uieres24
30in pre"bulos, El2 -o >c"o estas .ark2, o >c"o estn
0tephanie ( los ni&os2 /sk, tsk. 0, 'ue tienes una "e)or eti'ueta de
oficina 'ue esta.4
Idiaba cuando ,l la lla"aba El ( odiaba a7n "s cuando
le recordaba 'ue estaba casado con su her"ana. 0e peg una "irada
de aburri"iento en la cara ( no le respondi.
3<e venido a decirte 'ue tengo los "ateriales preli"inares de
co"erciali;acin elaborados en el negocio ?allien.4
El acuerdo ?allien era una inversin de varios "illones de
dlares, propuesta 'ue .ark le haba lan;ado sin ,+ito varias se"anas
atrs. .ientras escuchaba su propuesta, haba detectado "s 'ue la
cantidad habitual de codicia en sus o)os. Al parecer, .ark no haba
odo lo 'ue no 'uera or.
3/e di)e 'ue @oster no va a reco"endar a ?allien a nadie.4
3Elliott, esto podra significar "illones de dlares para nuestros
clientes ( para nosotros. *odra"os escribir nuestro boleto con esto.4
Te refieres a millones &ara ti 3Ea tene"os nuestro boleto. Est
construido en cosas co"o la honestidad e integridad. -o vo( a aprobar
un acuerdo 'ue no cu"ple con nuestros estndares.4
3-o entiendo.4 .ark estaba tratando de "antener la ansiedad
fuera de su vo;, pero ella lo conoca "e)or 'ue eso. 3/u leste el
prospecto, viste los n7"eros. Es dinero en efectivo en el banco.4
-o tena tie"po para su "ierda ( no estaba interesada en
pacificarlo. 3.ark, la respuesta es no.4
0u e+presin se volvi desagradable. 3Elliott, estas co"etiendo
un error. ?allien va en grande, ( la Junta va a 'uerer respuestas en
cuanto a la ra;n por la 'ue no participa"os.4
0e neg a "order el cebo. -o iba a de)ar 'ue las insinuaciones de
.ark de ir a la Junta deter"inaran lo 'ue haca. Esto era un "al
negocio ( lo saba. 3><a( algo "s, .ark2 /engo cosas 'ue hacer.4
Julie Cannon Come and Get Me
0u respuesta fue un porta;o detrs de ,l. Dna fraccin de
segundo "s tarde se abri de nuevo ( entr /eresa. 3Rebecca esta
a'u.4
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Trece
3Cristo.4 El est"ago de Elliott se contra)o. Esto no iba a ser
lindo.
3>Buieres 'ue ponga a R(an al tel,fono24 ofreci /eresa.
3-o, ,l est en Canc7n con su fa"ilia. 6, ( trela. 0i nadie sale
despu,s de die; "inutos, lla"a al \88. >6ale24
/eresa le dio una sonrisa for;ada. 3Es tu funeral.4
Elliott se ar" de valor. <aba co"en;ado a enga&arse a s
"is"a con 'ue Rebecca estaba fuera de su vida para sie"pre, asustada
por el @5C ( e+puesta por los "edios de co"unicacin. 0in e"bargo,
la bo"ba rubia entr co"o si fuera la due&a del lugar ( se sent en
uno de los sillones de ore)as frente a su escritorio. Llevaba un tra)e
caro, ( la falda de) al descubierto la "a(or parte de su "uslo cuando
cru; las piernas. -unca cru; la "ente de Elliott echar un vista;o.
3Rebecca4 di)o a "odo de saludo. Era de"asiado pronto para
adivinar su estado de ni"o, por lo 'ue se "antuvo en alerta "+i"a.
3Cr, directo al punto4 di)o Rebecca. 3Estuve pensando en nuestra
7lti"a charla.4
Charla no era la palabra 'ue Elliott habra utili;ado. 3>Bu, pasa
con ella24
3/er"ina"os las cosas "al. -o creo 'ue entiendas "i posicin,
Elliott.4 0u vo; era suave ( dulce.
3Refresca "i "e"oria.4
3-o "e gusta hablar de dinero. Es tan grosero.4 Rebecca se
i"aginaba a s "is"a co"o de clase alta cuando en realidad haba
ca"biado si"ple"ente en su aspecto para de)ar el par'ue de casas
Julie Cannon Come and Get Me
rodantes atrs. 3*ero gracias a ti, "i "arido se est divorciando de ",
( eso es un proble"a.4
3As es la vida.4 Elliott se rela) en su silla ( sonri.
Dna e+tra&a sensacin de cal"a se apoder de ella. *oda
"ane)ar a Rebecca. <asta el 7lti"o rastro de deseo haba
desaparecido. Le per"iti a sus o)os derivar sobre el cuerpo 'ue una
ve; la haba distrado tan por co"pleto. Algo haba ca"biado en la
apariencia de Rebecca. /al ve; haba perdido peso o lo haba
traba)ado. 0us o)os parecan "as de piedra ( la nari; "s porosa. 0u
boca pareca hinchada en ve; de en un "ohn. Elliott ni si'uiera la
encontraba atractiva, ( "ucho "enos irresistible. 0abiendo 'ue
final"ente tena la clarividencia para hacerle frente de la for"a
adecuada, escuch la 7lti"a de"anda.
3As 'ue se "e debe alg7n tipo de co"pensacin. Ahora esto(
sufriendo gracias a ti. 0i no fuera por 'ui,n eres, no hubiera tenido
reporteros de televisin "olestndo"e.4
Elliott se encogi de ho"bros. 3-o "e habras golpeado si no
fuera por 'ui,n so(, ta"poco. I tratado de chanta)ear"e.4
3:e), caer la de"anda ( no esto( hablando con los periodistas,
tal co"o di)o el @5C. E "e 'uitaron la co"putadora, por lo 'ue no
puedo hacer nada con a'uellos eF"ails. >Bu, "s 'uieres24
3Buiero 'ue te va(as,4 di)o Elliott. 30lo sal de "i vida.4
Los o)os de Rebecca brillaron ( se alis el top a)ustado sobre sus
pechos a"plios. 3Entonces pode"os hacernos a"bas un favor. Esto(
dispuesta a de)ar 0an :iego si tengo el dinero suficiente para
establecer"e en alguna parte.4
3.e suena a "s chanta)e4 se&al Elliott.
3Ll"alo co"o 'uieras. Eo lo lla"o la co"pra de la pa; ( la
tran'uilidad.4
Elliott apo( los codos sobre la "esa ( )unt los dedos deba)o de
la barbilla. 3.i vida ser pacfica si te pago para 'ue est,s callada. >Es
as co"o es24
30aba 'ue ibas a verlo a "i "anera.4 una presu"ida satisfaccin
Julie Cannon Come and Get Me
enluci la cara de Rebecca.
3-o, no lo hago.4 Elliott cogi el tel,fono. 3/eresa, por favor,
"u,strale la salida a La 0ra. Alsip.4
3>-o24 La vo; de Rebecca se volvi tan fuerte co"o el brillo en
sus o)os. 3-o creo 'ue 'uieras hacer eso.4
3>*or 'u,, por'ue "e insultars en "i Junta24 Elliott se ech a
rer. 30, "i invitada. /e lo di)e, saben 'ue so( lesbiana, ( cual'uiera
'ue lo hubiera olvidado lo ha visto en el peridico ahora. .is clientes
ta"bi,n lo saben, ( por lo 'ue les concierne, "ientras siga
haci,ndolos ricos, no les i"porta.4
3Lo harn cuando ponga un video de nosotras en Cnternet.4
Rebecca anunci su carta de triunfo con alegra tangible.
Elliott no tena ni idea de si Rebecca se haba guardado la prueba
"s e"bara;osa para el final, o si si"ple"ente estaba inventando una
nueva palanca ahora 'ue el @5C le haba i"pedido hacer p7blicos los
da&inos eF"ails. Ea no i"portaba. 5usc tran'uila"ente ba)o una pila
de papeles ( sac la pe'ue&a grabadora 'ue habitual"ente utili;aba
para registrar sus pensa"ientos acerca de varios pro(ectos. /eresa "s
tarde converta sus divagues en notas coherentes.
3/u no tienes una venta)a, Rebecca. /ienes un acantilado, ( (o
tengo lo 'ue se necesita para e"pu)arte a ,l. 6o( a darle esta cinta al
@5C ( estars fuera de "i vida para sie"pre. /u sabes, Rebecca, (o no
creo 'ue va(an a estar felices de saber 'ue actuaste en contra de sus
instrucciones en un asunto de seguridad nacional. *ero rel)ate, esto(
segura de 'ue vas a hacer nuevos a"igos en la crcel. *uede ser 'ue
incluso aprendas a coger "e)or.4
Rebecca parpade con incertidu"bre. 3/u no "e haras eso a
".4
:esde la puerta, /eresa habl. 30ra. Alsip, >puedo lla"arle un
ta+i24
3>Elliott24 Rebecca final"ente pareci entender 'ue no tena
"oneda de ca"bio. 0u pecho agitado, se puso de pie. 3>Bu, se supone
'ue vo( a hacer2 -o puedo traba%ar.4
Julie Cannon Come and Get Me
/eresa resopl.
3<a( una cosa 'ue vo( a hacer por ti, Rebecca,4 di)o Elliott en
tono ben,volo. 3/u "e estas pidiendo dinero por'ue tuvi"os se+o,
>verdad24
Rebecca asinti con la cabe;a, in'uieta. 30i lo pones de esa
"anera.4
3Las putas tienen derecho a ser pagadas por sus servicios. :ebo
ad"itir, no era consciente de 'ue se supona 'ue nuestro acuerdo era
profesional, pero cono;co "is responsabilidades.4 Elliott abri el
ca)n lateral de su escritorio ( sac un fa)o de billetes, luego se
levant ( ca"in alrededor de su escritorio para estar delante de
Rebecca. Arro) los billetes en su rega;o. 3Esto es lo 'ue vales. Ahora
vete.4
Rebecca no di)o otra palabra. *uso el dinero en efectivo en su
bolso ?ucci ( se "arch.
R
3Ella parece ser una gran chica,4 observ Elliott "ientras ella (
Lauren esperaban fuera del probador a 'ue /on(a ter"inara de
probarse pantalones va'ueros. 0u conversacin de esa "a&ana se
haba convertido en al"uer;o ( en fiesta de co"pras.
Lauren sonri. 30 lo es. <a recorrido un largo ca"ino.4
3Esto( segura de 'ue t7 eres la ra;n. Es evidente 'ue te
ad"ira.4
Lauren acept el cu"plido. 3?racias. Es una gran
responsabilidad, pero /on(a a hecho todo el traba)o. 0lo esto(
disfrutando de a(udarla a llegar all. -o he"os perdido un slo da
progra"ado desde 'ue esta"os )untas. Es i"portante para las dos.4
3Continua"ente "e sorprendes4 di)o Elliott, pensando en vo;
alta.
3Lo to"ar, co"o un cu"plido... supongo4 bro"e Lauren.
La conversacin se vio frustrada cuando /on(a sali del
Julie Cannon Come and Get Me
probador, decidida a encontrar una ca"isa 'ue coincidiera con los
pantalones va'ueros en su "ano. 3E Lauren necesita un tra)e de
ba&o,4 anunci con entusias"o.
3*uedo a(udar con eso,4 ofreci Elliott. 3/engo e+periencia en
tra)es de ba&o.4 .ir largo ( duro en las ;onas del cuerpo de Lauren
'ue estaran cubiertas por un tra)e de ba&o. .ientras "s pe'ue&o,
"e)or.
3Esto( segura 'ue la tienes.4 Lauren esper hasta 'ue /on(a
estuviera distrada en un e+hibidor de tra)es de ba&o, ( luego le dio un
coda;o a Elliott brusca"ente. 3Ea est bien. .e estas poniendoF4
Estuvo a punto de decir 3"o)ada4 pero a&adi, 3nerviosa.4
La "irada auda; de Elliott ( sus ce)as levantadas no hicieron "s
'ue e"peorar las cosas, ( Lauren se refugi en los bastidores de tra)es
provocativos. 5a)o la incesante presin de sus co"pa&eras, final"ente
acept probarse un tra)e 'ue /on(a haba elegido. /o" varios
"inutos de "endicidad ( si"ples halagos de /on(a para convencerla
de 'ue saliera ( lo "odelara. ;No &edo ir ah$ afera )estida con
esto+ En realidad, ;no &edo salir desnda de esta manera+ Lauren se
dio un 7lti"o vista;o en el espe)o ( habl de "odo 'ue tan slo ella
pudo or. 9ens#ndolo bien, tal )e0 deber$a.
Elliott estaba sentada )unto a /on(a, a"bas riendo, cuando
Lauren sali. La risa ces ( los o)os "u( abiertos de su audiencia la
"iraron fi)a"ente en silencio.
El aliento de Elliott se detuvo en su garganta. ,anta Madre de
4ios. 0u sangre palpitaba ( sus odos rugan "ientras recorra la
e+tensin de piel sin cubrir por el bikini. Estaba agradecida de estar
sentada, por'ue e"pe; a sentirse "areada "ientras sus o)os se
clavaron en el cuerpo de bronce 'ue estaba tan cerca 'ue poda
tocarlo. Agarr la parte inferior del asiento para evitar acercarse (
acariciar la her"osa for"a. .ientras Lauren reali;aba un giro lento,
Elliott sinti un chorro de e+citacin hu"edecer sus bragas.
;(ingo+ Lauren no tena ninguna duda de lo 'ue vio en los o)os
de Elliott, ( estaba orgullosa de saber 'ue poda hacerla reaccionar de
Julie Cannon Come and Get Me
esta "anera. 0aba 'ue Elliott la haba deseado una ve;, ( sie"pre
haba un nivel de co'ueteo entre ellas, pero hasta este "o"ento haba
estado insegura de sus verdaderos senti"ientos. El deseo no
disi"ulado de sus o)os era tan fuerte ( claro co"o si lo hubiera
gritado desde la ci"a de una "onta&a. El cuerpo de Lauren se pona
caliente en los lugares por donde via)aban los o)os de Elliott ( supo
'ue sus pe;ones se haban endurecido cuando los o)os de Elliott se
agrandaron al llegar a ese punto.
Afortunada"ente, o desafortunada"ente, /on(a se puso delante
de Lauren para "ostrarle otro tra)e de ba&o antes de 'ue cual'uiera de
ellas pudiera actuar, ( Lauren no saba si se senta aliviada o
decepcionada. :io un paso atrs al vestuario con piernas te"blorosas.
-unca se haba sentido tan desnuda co"o lo haba hecho cuando vio
la "irada de deseo ardiente en los o)os de Elliott. 0e to" su tie"po
para vestirse, reacia, sin e"bargo ansiosa de estar cara a cara con la
"u)er 'ue la haba violado con sus o)os. 0u "e)illas se sonro)aron
cuando regres con sus co"pa&eras ( cuando sus o)os se encontraron
con los de Elliott se sinti tan desnuda co"o lo haba hecho haca un
"o"ento, a pesar de 'ue estaba co"pleta"ente vestida.
Elliott estuvo apagada el resto del via)e de co"pras ( "antuvo
su distancia de Lauren para aliviar la tentacin de e+tender la "ano (
tocarla. 0i obedeca a sus i"pulsos, saba 'ue no sera capa; de
detenerse ( le daba "iedo. A "edida 'ue iban de tienda en tienda,
Elliott se distra)o hablando con /on(a ( haci,ndose cargo del
creciente n7"ero de bolsas de co"pras.
3>Bu, tal si las llevo a ustedes dos, her"osas "u)eres, a cenar24
:irigi la pregunta a Lauren cuando todo el "undo haba aceptado
'ue sus pies estaban "atndolas ( 'ue era hora de parar.
/on(a acept entusias"ada, ( despu,s de una cena de
ha"burguesas ( helado la llevaron a su casa, a continuacin Lauren
llev a Elliott de regreso al estaciona"iento de su oficina a recoger su
coche.
3Lo pas, "u( bien ho(,4 di)o Elliott "ientras Lauren
Julie Cannon Come and Get Me
estacionaba. 3-o puedo recordar cuando "e divert tanto, sobre todo
de co"pras. En general, odio ir de co"pras.4 ?ir los o)os en for"a
e+presiva.
3>Idias ir de co"pras2 Elliott, eso es casi antiFa"ericano24
Elliott se ech a rer ( Lauren continu. 30i odias ir de co"pras, >por
'u, 'uisiste venir24
Elliott dud unos instantes "ientras pensaba acerca de su
respuesta. :ecidi 'ue la honestidad era la "e)or poltica. 3*or'ue
sonaba divertido.4 5ueno, una verdad a "edias era honesta ta"bi,n.
35ueno, s, 'ue /on(a disfrut de tenerte con nosotras. ?racias
por aceptar reunirte con ella.4
3<a sido un placer.4
La vo; de Elliott pareca tensa, ( Lauren se volvi para "irarla.
<aba notado 'ue Elliott se haba retirado de ella despu,s de lo del
tra)e de ba&o ( trat de no especular sobre las ra;ones. En cierto
"odo, fue un alivio. Lauren saba 'ue no sera capa; de irse sola si
coga otra vislu"bre de a'uel deseo desnudo. 0aba 'ue deba estar
satisfecha de 'ue la Elliott confortable haba regresado, pero se sinti
defraudada ( ligera"ente a"argada.
/ratando de no de"ostrarlo, di)o, 3Eo lo pas, bien ta"bi,n.4
<ubo un "o"ento de inco"odidad en el interior del coche antes
de 'ue Elliott saliera ( cerrara la puerta detrs de ella. 0e apo( en la
ventana abierta. 3Dna cosa "s.4 0us o)os se volvieron oscuros
( sensuales. 3/e veas "u( caliente en ese tra)e de ba&o.4 :i)o adis a
una Lauren de color ro)o brillante.
R
No &edo hacer esto+ No &edo hacer esto+ La cara de Lauren
centelleaba en frente de sus o)os, ( Elliott se apart de la "orena
desnuda acostada deba)o de ella. 3-o puedo hacer esto, Lo siento.4
Rpida"ente recogi sus ropas ( sali por la puerta antes de 'ue la
"u)er saliera de la ca"a.
Julie Cannon Come and Get Me
-o de) de "overse hasta 'ue aparc su coche en un lote vaco
a dieciocho cuadras de distancia. 0u cora;n lata con fuer;a cuando
apag el encendido ( se sent en silencio, apo(ando su cabe;a en el
reposaFcabe;as. 5h, 4ios m$o, q' est)e a &nto de hacer? Abri
los o)os ( "ir la noche negra a trav,s de su parabrisas. El pnico 'ue
la envolvi cuando estaba a punto de hacer el a"or con la "u)er haba
desaparecido. 0u respiracin fue volviendo a la nor"alidad ( su
cabe;a estaba e"pe;ando a aclararse. Cuando lo hi;o, luch por
ordenar sus pensa"ientos. :' demonios est# &asando conmigo?
*ero ella saba e+acta"ente cul era el proble"a. <aba
per"itido 'ue Lauren se "archara. :eban haber pasado la noche
)untas. /odo lo 'ue habra sido necesario era decirle a Lauren la
verdad, 'ue la deseaba ( se preocupaba por ella. -o pareca tan
co"plicado, sin e"bargo, haba escogido el ca"ino seguro ( fa"iliar,
una noche en un bar con e+tra&os.
:espu,s de varios tragos estaba sentada cerca de una "orena 'ue
tena un cuerpo en el 'ue ella 'uera perderse, ( por lo "enos por die;
"inutos Elliott se haba sentido co"o su vie)o (o. La "u)er estaba
"s 'ue dispuesta ( tuvo sus "anos sobre Elliott en el "o"ento en
'ue se encontraron dentro de su aparta"ento. *or desgracia, desde ese
punto en adelante, todo se fue al infierno.
Elliott arranc su auto ( volvi a la carretera. -o estaba de
hu"or para ir a casa a su ca"a vaca, por lo 'ue se dirigi a la "s
cercana fuente de consuelo ( apo(o. 6einte "inutos "s tarde estaba
sentada en un sof de cuero ro)o con una gran ta;a de caf,, ( los
pronuncia"ientos tran'uili;adores de 6ictoria.
3As 'ue, va"os a ver si lo entiendo F sin )uego de palabras. <as
conocido esta "u)er "aravillosa, una "u)er co"o nunca encontraste
antes, 'ue te desafa, est interesada en ti, ( 'ue ade"as es her"osa.
As 'ue... esta noche saliste ( bebiste de"asiado ( dor"iste
con otra persona. >Entend bien24
5ch. 3-o dor" con ella,4 aclar Elliott.
3Elliott, estabas desnuda en la ca"a enci"a de ella. -o
Julie Cannon Come and Get Me
ob)ete"os la se"ntica.4
3.e sent co"o si la estuviera enga&ando.4 Elliott se sorprendi
al escucharse a s "is"a diciendo esto. 3-unca he sentido as por
nadie. Buiero saber todo sobre ella, lo 'ue hace, lo 'ue piensa, lo 'ue
le gusta para el desa(uno, ( donde le gusta ir de vacaciones. >Llora en
las pelculas tristes2, >cul es su helado favorito2...4 se call
( se frot la parte de atrs de su cuello. 3Buiero ser una "e)or persona
para ella.4
3Eso no suena co"o t7.4 6ictoria frunci el ce&o. 3-o has tenido
un accidente o algo, >verdad2 /al ve; una lesin en la cabe;a...4
3>*iensas 'ue esto( loca24
3-o, creo 'ue algo ha puesto algo de sentido en ti al final. .e
estaba preguntando c"o sucedi.4
3*odra haber sabido 'ue no tendra ninguna si"pata de ti4
Elliott hi;o una pausa, su"ida en sus pensa"ientos por un "o"ento,
tratando de anali;ar el proble"a. 3-o s, 'u, hacer, 6ic. Buiero decir,
:ios "o, he"os salido unas cuantas veces, ( salvo por el principio,
apenas nos he"os besado. 0i no tengo una "u)er en la ca"a para la
segunda cita, sigo adelante.4
3>Entonce por 'u, sigues ah24 La pregunta de 6ictoria era
sencilla.
3*or'ue "e gusta. .e refiero a 'ue realmente "e gusta. Creo
'ue nunca "e haba gstado una "u)er antes.4
3Elliott, tu slo has estado interesada en entrar en los pantalones
de una "u)er, no en su cabe;a. >Bui,n es esta diosa, de todos "odos24
3Es Lauren Collier.4
3La "u)er 'ue conociste en los *re"ios de la Alcalda4
30.4
3-o esto( escuchando por 'u, es un proble"a,4 di)o 6ictoria.
Elliott lan; un profundo suspiro. 3Ella es heterose+ual.4
3>Bu,2 OEsts bro"eandoG4
3I)al lo estuviera.4
3.ierda. -unca "e hubiera i"aginado eso. Co"ien;a desde el
Julie Cannon Come and Get Me
principio4 "and 6ictoria, 3E no de)es nada fuera.4
Elliott e"pe; por el principio ( conclu( su historia con el
ulti"tu" telefnico de Lauren. 3Ella de) "u( claro 'ue el pr+i"o
"ovi"iento es "o. :iablos, cada "ovi"iento ha tenido 'ue ser "o.
Ella ni si'uiera "e lla"a.4 *as sus dedos por su pelo. 3Es diferente
de cual'uier "u)er 'ue he conocido, 6ic. Es clida e ingeniosa (
e+tre"ada"ente inteligente. Ella "e desafa ( "e hace pensar en
cosas 'ue (o nunca haba si'uiera pensado antes. -o est interesada
en "i dinero. Es honesta, tiene un traba)o respetable, ( es "entora de
una adolescente. -o es egoc,ntrica ( creo 'ue no tiene ni idea de lo
her"osa 'ue es. Es la pri"era "u)er real 'ue he conocido en no s,
cunto tie"po.4
30uena co"o 'ue has estado conociendo a Lauren por 'ui,n
es, no por lo 'ue es. :etente ( piensa en ello, Elliott. -o hagas de esto
algo "alo slo por'ue es diferente. *odra ser algo "aravilloso.4
3Lo s,.4
3Entonces, >cul es el proble"a2 <asta el "o"ento ella no "e
ha sonado "u( heterose+ual, por lo 'ue no puede ser eso.4
Elliott la "ir co"o si esa fuera la pregunta de los cincuenta "il
dlares. 3Real"ente no se 'u, es lo 'ue est pasando.4 0e levant del
sof ( se acerc a la ventana. 3Buiero dar ese paso, pero cada ve; 'ue
esto( cerca, no puedo pasar por ello.4
3>A 'u, le tienes "iedo24 le pregunt 6ictoria.
Elliott lan; un suspiro de frustracin. Luchar con un proble"a
de negocios nunca haba sido tan difcil co"o esto. 3-o esto( segura.
0upongo 'ue no siento 'ue tenga el derecho de co"en;ar algo... a
hacer pro"esas. /7 "e conoces. Eo no "e co"pro"eto. 0i e"pie;o
algo con ella eso es lo 'ue cabra esperar, ( (o no 'uiero
decepcionarla...4
3Entonces, tu no confis en ti "is"a en ninguna situacin,
e+cepto la de una sola noche24
3Eso es duro.4 Elliott tena un pensa"iento. 3/al ve; tengo
"iedo de otra Rebecca.4
Julie Cannon Come and Get Me
6ictoria la "ir con curiosidad. 3Elliott, Rebecca no fue una
relacin, ella fue un asunto. >Ests diciendo 'ue Lauren es un tipo
si"ilar de "u)er24
3-o. :ios, noG4 La falta de lgica de ese pensa"iento la pas" a
la fuer;a. Ca( de nuevo en su posicin nor"al. 36ic, (o creo 'ue
slo esto( siendo realista acerca de lo 'ue so(. <a( de"asiadas
"u)eres interesantes en el "undo co"o para 'ue "e estable;ca con
una sola.4 0in e"bargo, in"ediata"ente pens en Lauren. 9ede
haber algien m#s interesante qe "aren?
36a"os, Elliott. >Eres tan superficial24
3>*erdn24
3/ienes cunto, treinta ( seis, treinta ( siete2 Cristo, eso es casi
cuarenta a&os. Las chicas se secan cuando tu te secas.4
3Jes7s, lo haces sonar co"o si estuviera a punto de convertir"e
en una vie)a pasa seca.4 -o se ofendiH sie"pre haba confiado en
6ictoria para 'ue fuera real con ella. Tal )e0 no tan real.
6ictoria no haba ter"inado. 3Elliott, >'u, ves en el espe)o
todas las "a&anas24
3>A 'u, 'uieres llegar24 0aba 'ue 6ictoria se preocupaba por
ella, ( no haba sentido en lo 'ue estaba diciendo, pero ella estaba
harta de defenderse.
3>Bui,n eres, Elliott2 -o "e refiero a Elliott la CEI o a Elliott
la ni&a rica 'ue dona "illones a la caridad o incluso a la 'ue recibe
todas las chicas. Esto( hablando de Elliott la "u)er. >Bui,n es ella24
Elliott no respondi. 3Eo vo( a decirte 'ui,n es. Es alguien 'ue tiene
"iedo. .iedo de acercarse de"asiado a nadie, especial"ente a una
"u)er, por te"or a 'ue pueda co"en;ar a tener senti"ientos por ella (
tenga 'ue confiar en ella. 0e esconde detrs de su traba)o ( utili;a su
dinero para hacer feli; a la gente cuando debera estar usando su
ingenio, inteligencia ( personalidad. *ero no, eso es de"asiado
personal, ( ella nunca se involucra en algo personal.4
3>Bu, cara)o est pasando a'u24 Elliott e+igi al li"ite ahora.
30o( la "is"a persona 'ue era a(er ( el da anterior ( el da antes.
Julie Cannon Come and Get Me
>Ahora, de repente so( superficial ( una ra"era2 E no olvide"os una
cobarde.4 0e detuvo ( se oblig a s "is"a a hablar con "s cal"a.
35ueno, d,)a"e decirte algo. <e estado en la televisin nacional, "e
he puesto de pie en frente de "iles de personas ( charlado durante
horas sin ning7n tipo de notas, negociado "illones de dlares de
ofertas e invertido "iles de "illones de dlares de otras personas.
Confa en ", 6ictoria, no tengo "iedo.4
3*ero >alguna ve; le has dicho /e a"o a una "u)er24 6ictoria
habl en vo; ba)a ( con cal"a.
El est"ago de Elliott se ca( al suelo. 6ictoria la haba
descripto "e)or 'ue lo 'ue ella "is"a poda, e hicieron falta las
palabras de su antigua a"iga para ver cuando ella "is"a no poda.
Dna "ano suave ( clida cubri la su(a.
3El, t7 sabes 'ue te 'uiero "s 'ue nadie sobre la fa; de la tierra.
0, t7 eres la "is"a persona 'ue eras a(er ( el da antes ( el da antes.
E eso es lo 'ue es tan triste. -o puedes de)arte llevar para poder crecer
co"o ser hu"ano, co"o "u)er. -ecesitas ca"biar eso, Elliott, o vas a
estar sola el resto de tu vida.4
3<as conocido a alguien especial. Ella es "s 'ue otro )uguete
'ue puedes usar ( tirar, ( lo sabes. *or favor, El, ha;te un favor a ti
"is"a. -o arruines esto.4
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Catorce
La "ano de Elliott te"bl cuando toc el ti"bre. Ella ( 6ictoria
haban hablado hasta bien entrada la noche ( final"ente se haba
derru"bado en la habitacin de invitados de su a"iga. :espu,s de un
desa(uno de "uffins ( caf, Elliott condu)o a casa, to" un ba&o
caliente, ( se 'ued dor"ida ba)o el cobertor fresco. 0e despert
fresca ( segura de su pr+i"o "ovi"iento. (eno, casi segra.
Lauren no esperaba a nadie, "ientras "iraba a trav,s de la
"irilla de seguridad en la puerta de su casa. Elliott? Abri la puerta.
3<ola.4 9or q' no &edo &ensar en algo m#s qe decir?
Elliott ca"biaba su peso de un pie a otro. 30, 'ue no te lla",. Espero
no estar "olestndote.4
3-o, en absoluto. *or favor entra4 Lauren abri "s la puerta
para per"itir 'ue Elliott entrara.
Elliott pas a trav,s del u"bral. 3?racias.4 0e detuvo en el
centro de la habitacin ( se volvi hacia Lauren. 3Eo...4 -o tuvo la
oportunidad de ter"inar.
3O0ra. @osterG4 /on(a estaba de pie en la puerta de la cocina,
su pelo casta&o ondulado ligera"ente atado en una coleta.
3/on(a, hola. .e alegro de verte de nuevo.4 Elliott se sinti
ridcula por no lla"ar pri"ero. 0e volvi hacia Lauren. 3Lo siento,
no saba 'ue tenas co"pa&a. -o 'uiero interru"pir su tie"po
)untas.4
Lauren e+tendi la "ano e i"pidi 'ue Elliott se "oviera
nueva"ente en direccin a la puerta. 3-o ests "olestando. :e hecho,
estba"os hablando de ti. /on(a tena la esperan;a de poder hablar
Julie Cannon Come and Get Me
contigo de nuevo. >/e 'uedaras a cenar con nosotras24
3>Cenar24 Elliott estaba haciendo todo lo posible por ca"biar su
foco de su "isin original a esta nueva cadena de aconteci"ientos.
30, (a sabes. La co"ida 'ue co"es en la noche, por lo general
seguida de un e+'uisito postre.4 /on(a se ri de la bro"a ligera de
Lauren. 3*or favor. -o ests interru"piendo nada. -os encantara
tenerte.4 Lauren llev a Elliott hacia la otra habitacin. 3Estba"os
reci,n e"pe;ando en la cocina.4
A los pocos pasos Elliott se recuper ( se sinti co"o la "is"a
de antes, aun'ue de hecho, se senta un poco "areada. 3*uedes
cocinar ta"bi,n24
3/engo "uchos talentos ocultos.4
Los o)os de Elliott escanearon el cuerpo de Lauren de pies a
cabe;a, deteni,ndose durante "ucho tie"po en sus pechos. 3-o puedo
esperar a descubrirlos,4 di)o con vo; ronca.
Lauren se 'ued "irndola fi)a"ente.
3.e has odo bien,4 di)o Elliott con un brillo peligroso en sus
o)os. 36a"os, "e "uero de ha"bre.4
La cena estuvo deliciosa. La conversacin fue do"inada por
/on(a ( Elliott, ( Lauren estaba encantada de 'ue se estuvieran
llevando tan bien. 0era una situacin difcil si Elliott no respetara su
co"pro"iso con /on(a o si a /on(a no le gustase Elliott.
Afortunada"ente, pareca 'ue no tena de 'ue preocuparse.
:espu,s de la cena, Lauren ( Elliott li"piaron la cocina,
"ientras 'ue /on(a ter"inaba algo de tarea. *asaron al deck con una
botella de vino despu,s de /on(a se acost. :e cara al oc,ano,
sus "anos en la barandilla, estuvieron en silencio por un "o"ento. El
resplandor de la luna llena creaba una suavidad en la cara de Lauren
'ue le 'uit a Elliott el aliento.
3>Lauren24 Elliott lenta"ente inclin la cabe;a para besar los
labios 'ue haban estado tentndola durante se"anas. 0e detuvo a una
fraccin de pulgada de entrar en contacto con ellos.
30.4 La sangre de Lauren se aceler ( su est"ago dio un salto.
Julie Cannon Come and Get Me
Los labios de Elliott estaban escasa"ente a un pelo de distancia de los
su(os. /odo lo 'ue tena 'ue hacer era cerrar la brecha, pero esper a
'ue Elliott hiciera esa eleccin.
36en a'u.4 Elliott atra)o a Lauren a sus bra;os ( ba) la cabe;a
la distancia restante para to"ar sus labios. El beso se sinti diferente
esta ve;, ( por cierto se dio cuenta de 'ue Lauren respondi ta"bi,n.
:espu,s de varios "inutos, Lauren se ech hacia atrs para "irar
en los o)os de Elliott. Era todo lo 'ue poda hacer para arrastrar sus
o)os de la boca 'ue haba sacudido su "undo. 3>Bu, ests haciendo24
35esndote. Algunas personas incluso van tan le)os co"o para
lla"arlo )uegos preli"inares.4
3>Estas segura24
3Absoluta"ente,4 respondi Elliott fir"e"ente. 0e besaron
durante varios "inutos hasta 'ue Elliott se retir de "ala gana. 0e
inclin para 'ue sus frentes se tocaran, "ientras a"bas luchaban por
respirar. 30in e"bargo, por "ucho 'ue "e gustara continuar esto,
tienes una invitada. .e)or "e vo( "ientras pueda.4
El cora;n de Lauren se dispar al saber 'ue Elliott no sera
capa; de de)arla si continuaban. 0u e+citacin era tan intensa 'ue
las bragas (a estaban "o)adas con anticipacin, ( se aferr a Elliott
para sostenerse. /o"ando una respiracin profunda para "antener el
e'uilibrio, co"ent1 3-uestro ti"ing es una "ierda.4
Elliott sonri ( la bes de nuevo. Esta ve; intencional"ente lo
hi;o breve, por'ue si la besaba "ucho tie"po, saba 'ue lo hara
sin parar hasta besar cada cent"etro cuadrado del cuerpo 'ue
persegua sus pensa"ientos. 3/odo lo bueno se hace esperar.4
3Estas i"plicando 'ue seras buena en ello.4 Lauren haba
e+tra&ado sus bro"as se+uales ( las estaba disfrutando ahora.
3.e co"pro"eto a estar en "i "e)or co"porta"iento.4 Elliott
sostuvo a Lauren con sus "anos por la cintura.
Lauren "ir con avide; a sus labios. 3-o es en tu "e)or
co"porta"iento en lo 'ue esto( interesada.4 0e "udaron a un beso
"s profundo, "s largo. Lauren sinti las "anos de Elliott "overse
Julie Cannon Come and Get Me
por su espalda en una dan;a sensual.
/ra; besos calientes ( h7"edos en la cara de Lauren,
deteni,ndose para "ordis'uear un lbulo delicioso. Lauren )ade su
placer ( apret con "s fuer;a el pelo de Elliott "ientras sus pechos
eran recla"ados ( Elliott besaba el cuello e+puesto. Con sonidos
a"ortiguados Lauren la lla" por su no"bre ( su pasin se encendi.
Lauren se estre"eci con el tacto ( se habra cado si no hubiera
estado apo(ada en la barandilla del deck. Casi no poda respirar
debido a las sensaciones abru"adoras 'ue estaba e+peri"entando en
los bra;os de Elliott. Ar'ue su espalda para 'ue sus pechos llenaran
co"pleta"ente las "anos de Elliott ( gi"i a su placer. Buitando sus
"anos del cabello de Elliott, lleg detrs de s para tirar de la ca"iseta
por sobre su cabe;a. Necesito sentir ts labios sobre m$.
Elliott se glori de la sensacin de los pechos de esta "u)er en
sus "anos, ( su dedos se cerraron en torno a dos pe;ones erguidos.
5h 4ios, ella se siente mara)illoso+ -o supo 'ue fue lo 'ue la tra)o de
vuelta a la realidad, pero desli; sus "anos por deba)o de la ca"isa
para cubrir las "anos de Lauren, deteniendo su "ovi"iento. Al
"is"o tie"po de) de besar la lisa ( suave piel, ( levant la cabe;a.
La "irada de ansia en los o)os de Elliott dispar )usto entre las
piernas de Lauren. 0u cltoris palpitaba ( rogaba ser tocado, ( el
aliento se detuvo en su garganta. 0e pregunt si Elliott haba vuelto a
ca"biar de opinin.
Elliott le( la "irada de sus o)os ( suave"ente la bes. 3-o, no
vo( a dar "archa atrs. *or el contrario, te deseo tanto 'ue apenas
puedo pensar con claridad. *ero tienes co"pa&a, ( cuando te haga el
a"or te 'uiero toda para "i.4
Lauren no saba si podra llegar a estar "s e+citada de lo 'ue
estaba en ese "o"ento, pero las palabras de Elliott la llevaron a un
lugar donde nunca haba estado antes. Era incapa; de hablar. Elliott
le to" delicada"ente la "ano ( ca"in con ella a trav,s de la casa a
la puerta de entrada. Cuando la abri, se volvi ( le dio un beso rpido
en la "e)illa. Esta ve;, cuando le dio las buenas noches ( cerr la
Julie Cannon Come and Get Me
puerta, Lauren saba 'ue volvera.
R
La esencia fa"iliar llen la nari; de Elliott cuando Lauren pas a
su lado. 3/e ves genial.2 En realidad te )es fablosa.
Lauren llevaba pantalones a;ul "arino ( ca"isa blanca o+ford de
"anga larga con cuello con botones. 0us "ocasines "arrones hacan
)uego con su cinturn ( usaba un clip en la base del cuello sosteniendo
el cabello le)os de su rostro.
3?racias.4 :e repente, sinti 'ue sus nervios se asentaron ( se
sinti sorprendente"ente tran'uila. <aba sido una ruina desde 'ue
Elliott lla" ( la invit a su casa a cenar.
Elliott estaba tan nerviosa 'ue apenas poda co"er, ( "ucho
"enos disfrutar del sabor de la cocina servida por uno de los "s
finos restaurantes en la ciudad. Cuando Lauren le sonri, de) caer el
tenedor ( "ur"ur una disculpa avergon;ada. 0u incertidu"bre sobre
hacia dnde las llevara esta noche anulaba su confian;a. La cena era a
"enudo el preludio del se+o, ( en algunas ocasiones era una barrera
irritante para su ob)etivo final. Esta noche, sin e"bargo, era diferente.
-o estaba segura de 'ue 'uera 'ue la co"ida ter"inara, sin e"bargo,
no poda esperar.
.ientras "s nerviosa estaba Elliott, "s tran'uila se volva
Lauren. Era casi c"ico ver la lucha de Elliott cuando sie"pre haba
sido tan pulida ( sofisticada.
Al t,r"ino de la co"ida Lauren se ofreci a a(udar a li"piar el
"esa.
3-o, no es necesario. Ruth vendr en la "a&ana ( li"piar las
cosas.4
3>Ruth24
3.i a"a de llaves,4 aclar Elliott. 3En realidad, es "s un
ele"ento de la fa"ilia 'ue una criada. Ella ha traba)ado para "i
fa"ilia probable"ente por veinticinco a&os. -o puedo co"er
Julie Cannon Come and Get Me
;anahorias sin recordar a Ruth a"ena;ando con 'ue si no lo haca
tendra 'ue usar anteo)os.4
0e llevaron una botella de vino a la terra;a ( pusieron dos
sillas del patio )untas, luego se hundieron en los co)ines de felpa. El
aire era fro ( la noche clara. .iles de estrellas brillaban co"o
pe'ue&os dia"antes sobre ellas. Las casas vecinas estaban lo
suficiente"ente le)os co"o para ser puntos de lu; a su i;'uierda (
derecha. Elliott le alcan; a Lauren una copa de "erlot ( de) la
botella sobre la "esa entre ellas. El vino caliente la rela)aba, e inclin
la cabe;a hacia atrs para "irar el cielo. A su lado, Elliott estaba
in'uieta ( Lauren se pregunt si haba ca"biado de opinin acerca de
la direccin de su relacin. Apenas la haba "irado en toda la noche (
no haba hecho ning7n "ovi"iento para tocarla. La noche, sin duda,
no haba continuado en el punto en 'ue lo haban de)ado la 7lti"a ve;.
3Elliott, >ha( algo 'ue te "olesta24
Elliott se 'ued en silencio breve"ente, se sent en el borde de
lo 'ue pareca una cada libre, luego respir hondo e hi;o la
in"ersin. 30i no te toco pronto vo( a e+plotar.4
Lauren de) el vaso sobre la "esa. El cora;n le lata a doble
tie"po ( su respiracin era poco profunda, pero estaba increble"ente
tran'uila. 3Entonces ha;lo.4
Elliott se estir ( toc la cara de Lauren suave"ente. 0us dedos
tra;aron los labios 'ue la estaban invitando, ( la e+presin de los o)os
de Lauren le 'uit el aliento. Liber el clip 'ue sostena el cabello de
Lauren. <ebras de cabello ca(eron a trav,s de sus dedos co"o cintas
de oro suave. Elliott tir de ella hacia delante ( la bes tierna"ente. El
beso continu en su dul;ura a pesar de 'ue el cuerpo de Elliott le
ordenaba violar a la "u)er en sus bra;os. Buera saborear este
"o"ento, ( descubri 'ue no poda tener lo suficiente de los suaves
labios 'ue respondan a los su(os. Los bra;os de Lauren rodearon su
cuello ( al "is"o tie"po e"pu) a Elliott contra la barandilla. El
"ovi"iento agresivo encendido su pasin "s all de los l"ites de la
"oderacin.
Julie Cannon Come and Get Me
0in decir palabra, to" la "ano de Lauren ( la condu)o por el
pasillo hasta el dor"itorio. 0e detuvo )usto en el interior de la
habitacin ( la bes de nuevo. Los labios de Lauren estaban ansiosos
( "ordis'uearon una respuesta. Antes de perder total"ente el control,
Elliott se apart ( encendi la lu; pr+i"a a la ca"a. Dn suave
resplandor ba& la habitacin. 3>Est bien24
Lauren se trag el nudo en la garganta. 30.4
3>/ienes "iedo24
4ios, a&enas &edo res&irar. 30 ( no. *ero esto( contigo, (
te deseo.4
Los o)os de Elliott buscaron con avide; la cara de Lauren
"ientras con suavidad cubri su barbilla. 3Eres tan her"osa.4
A "edida 'ue sus labios se encontraron, Lauren envolvi sus
bra;os en el cuello de Elliott ( sus lenguas co"en;aron la dan;a del
deseo. -o estaba segura de cul de las dos ge"a, por'ue estaba
total"ente concentrada en el beso 'ue la consu"a. -ecesitaba sentir
los labios de Elliott en su cuerpo ( se apart de "ala gana, lo 'ue
indicaba su deseo.
Los labios de Elliott se "ovieron sobre la fina piel. 5es su
ca"ino a la apertura de la ca"isa de Lauren, "oviendo sus "anos
lenta"ente acariciando su espalda hasta cubrir sus pechos. Lauren
gi"i con el contacto ( Elliott continu con sus besos, ( lenta"ente
co"en; a desabrochar la ca"isa. Al abrir cada botn besaba la piel
e+puesta en el tenso est"ago, sintiendo los "7sculos estre"ecerse
deba)o de sus labios. 5es su ca"ino de regreso al cuello de Lauren (
la "ordi en un ho"bro, ahora desnudo al caer la ca"isa al suelo. Los
pechos de Lauren estaban todava escondidos por su sost,n, ( Elliott
re"ont su lengua a lo largo del per"etro de seda, volviendo a besar
los labios de Lauren "ientras abra el cierre delantero del su)etador.
Lauren se sacudi en Elliott cuando sus pechos fueron liberados ( se
derra"aron en las "anos de Elliott.
Lauren estaba casi superada con el placer ( sus rodillas se
volvieron d,biles cuando Elliott to" un pe;n en la boca. 4ios, la
Julie Cannon Come and Get Me
ltima )e0 qe est)iste en esta sitacin di%iste algo qe ech aga
fr$a a esta &asin. No digas na &alabra. Rpida"ente tiro de la
ca"isa de Elliott fuera del pantaln. Cuando busc ba)o la tela, Elliott
salt, ( la respuesta a su contacto hi;o 'ue el cora;n de Lauren se
disparara. E+plor la carne dura, suave, con a"bas "anos ( Elliott
se ale) de ella un poco, un instante antes de 'ue el botn de su
pantaln se abriera.
Lauren la ani" de la 7nica "anera 'ue saba, con su cuerpo (
sus "anos, ( pronto su cre"allera se desli;aba hacia aba)o. Los dedos
de Elliott se "ovieron dentro de sus pantalones ( presionaron
ligera"ente entre sus piernas. A trav,s del rugido de su propio placer
en sus odos Lauren traba) sus "anos lenta"ente a lo largo del
est"ago de Elliott a sus pechos hasta 'ue Elliott gi"i ( au"ent la
presin de sus dedos en la entrepierna de Lauren.
Lauren arrastr la boca de los labios 'ue seguan devorndola.
3>Elliott24
La pasin de Elliott se enardeci al or el sonido sin aliento de su
no"bre.
3><""...24 Acarici con la nari; el cuello de Lauren.
3Creo 'ue no puedo sostener"e "s.4
Elliott sonri contra su cuello. 3Entonces tal ve; "e)or nos
recosta"os.4
0us "iradas se encontraron "ientras Elliott busc detrs de ellas
( sac el cobertor sobre la ca"a kingFsi;e. Recost a Lauren sobre las
sbanas al"idonadas ( Lauren la atra)o hacia aba)o, asegurndose de
'ue su contacto fuese co"pleto. Elliott se volvi rpida"ente a los
pechos 'ue estaban rogando por su atencin, ( lo 'ue e"pe; co"o
besos de "ariposa, rpida"ente se volvi "s profundo cuando sus
labios ( su lengua no podan tener lo suficiente.
La sensacin era tan e+'uisita 'ue Lauren agarr la sbana
con a"bas "anos. 0e 'ued sin aliento en la garganta "ientras Elliott
besaba su ca"ino hasta la parte superior de sus pantalones. Elliott
levant la boca el tie"po suficiente para desli;arlos hacia aba)o sobre
Julie Cannon Come and Get Me
las caderas de Lauren ( tirarlos al piso. Esta ve;, volvi a tra;ar un
patrn desde la parte superior de las piernas de Lauren hasta la parte
inferior de sus pies, haci,ndole suave"ente cos'uillas en los dedos del
pie. 0us "anos se unieron al via)e de regreso ( se instalaron en el
tringulo h7"edo entre los "uslos de Lauren, la 7lti"a barrera a su
placer. *oco a poco retir los bo+eadores de seda ( se ech hacia atrs
sobre sus talones para "irar a Lauren con aso"bro.
3Eres tan her"osa,4 di)o ( se inclin sobre ella para besarla,
en esta ocasin evitando 'ue sus cuerpos se tocaran.
;T me estas tortrando+ Lauren no pudo aguantar "s ( aflo)
sus "anos ( tir de la ca"isa de Elliott por sobre su cabe;a. Elliott no
tena su)etador, ( Lauren sinti rpida"ente la piel tocando la piel.
,anto *ess. E+plor la carne ba)o sus dedos "ientras Elliott
reanudaba sus besos. 0us "anos encontraron "aterial rgido ( ella no
fue capa; de ahogarlo, 3Butate la ropa. Buiero sentir todo de ti4
Elliott se 'ued in"vil, co"pleta"ente superada por el deseo.
*oco a poco se levant ( se 'uit los pantalones, sin apartar sus o)os
de los de Lauren. Cuando estuvo co"pleta"ente desnuda, dud en
silencio, indicndole a Lauren 'ue era su decisin seguir adelante.
-o haba vuelta atrs, ( ni si'uiera considerndolo, Lauren lleg
a Elliott, atra(,ndola hacia aba)o para 'ue el cuerpo de Elliott cubriera
por co"pleto el su(o.
Elliott lan; un suspiro de placer. 9oco a &oco, )' &oco a &oco.
Buera prolongar las sensaciones durante el tie"po 'ue pudiera (
hacer 'ue esto fuera tan "aravilloso para Lauren co"o lo era para
ella. Los dedos de Lauren estaban en su cabello.
3/u te sientes tan bien,4 di)o Lauren "aravillada.
Elliott sonri ( acarici suave"ente las "e)illas de Lauren con la
parte posterior de sus dedos. 3Esto es slo el principio.4 La bes de
nuevo. !lgna )e0 )oy a tener sficiente de esta boca? .ovi,ndose
hacia aba)o to" un pecho en su boca ( suave"ente "ordi el pe;n.
*or deba)o de ella, Lauren ar'ue la espalda ( gi"i en,rgica"ente.
Elliott continu su ban'uete en el pecho "ientras desli;aba sus "anos
Julie Cannon Come and Get Me
por el est"ago ( las caderas de Lauren, acariciando sie"pre tan
cerca de la calide; 'ue la esperaba. 0e detuvo en el interior de sus
"uslos ( lleg agoni;ante"ente cerca del cltoris, a la espera de ser
invitada. Lauren levant sus caderas en anticipacin, ( Elliott detuvo
su "ano slo a una fraccin del cltoris de Lauren ( la "ir a los o)os.
El fuego 'ue Lauren vio refle)aba el su(o propio ( no de)aba
ninguna duda en cuanto a lo 'ue deseaba su pare)a. .ovi su "ano de
la espalda de Elliott ( la hi;o correr lenta"ente por su bra;o, sintiendo
los "7sculos de Elliott responder. Coloc su "ano sobre la de Elliott
( la llev a su cltoris. 5h, 4ios, &or fa)or, tcame. Al pri"er
contacto, cerr los o)os ( gi"i con placer.
;5h dlce *ess+ Elliott se 'ued sin aliento al sentir el clido,
centro de hu"edad de la "u)er deba)o de ella. E+plor poco a poco
con sus dedos "ientras besaba suave"ente a Lauren, sus lenguas
e+presando su deseo "utuo. Lauren co"en; a "overse rt"ica"ente
por deba)o de ella ( sus caderas e"pe;aron a e"pu)ar. Elliott
respondi al te"po a la creciente ola de deseo de Lauren. "enta, my
lentamente. :iero qe esto dre &ara siem&re.
El tacto de la "ano de Elliott sobre ella era "s 'ue lo 'ue
Lauren poda soportar, ( enterr su rostro en el cuello de Elliott,
ar'ueando su cuerpo le)os de la ca"a, "ientras llegaba al cl"a+ en la
"ano de Elliott. E+plotaron luces detrs de sus o)os ( se olvid de
respirar "ientras sacudida tras sacudida ator"entaba su cuerpo.
Cabalgando una sensacin de euforia 'ue nunca haba i"aginado,
Lauren te"blaba incontrolable"ente. Elliott segua acaricindola
cuando los espas"os la alcan;aron por segunda ve;, apretndola (
susurrando suaves palabras de cari&o.
30hh, esta bien. Esta bien. 0lo disfr7talo.4 Rela) sus caricias
( atra)o a Lauren hacia ella. Las "anos de Lauren todava estaban en
su pelo, ( a "edida 'ue aflo)aba su do"inio, Elliott levant la cabe;a
( "ir a la "u)er a la 'ue acababa de hacer el a"or. Los o)os de
Lauren estaban cerrados ( tena absoluto placer i"preso en su cara,
era la "s bella "u)er 'ue Elliott haba visto nunca. Dna capa de
Julie Cannon Come and Get Me
sudor cubra su cuello ( atra)o los labios de Elliott una ve; "s.
.ientras besaba ( la"a la piel sensible, co"en; a acariciarla de
nuevo. Lauren in"ediata"ente levant las caderas en respuesta.
Elliott rpida"ente ca"bi de posicin ( ree"pla; su "ano con
el pri"er contacto tentativo de sus labios. Lauren se 'ued sin aliento,
( su cabe;a co"en; a flotar "ientras Elliott lenta"ente utili;aba su
lengua para e+plorar cada cent"etro de ella.
3Ih, :ios, Elliott.4
Elliott cubri con sus "anos el culo fir"e de la "u)er 'ue estaba
disfrutando plena"ente. Levant a Lauren ligera"ente para per"itir
un "a(or acceso ( abri sus o)os, esta ve; 'uera ver co"o Lauren
llegaba a su cl"a+. El cltoris por deba)o de su lengua se volvi duro
( Lauren se apoder de las sbanas con las dos "anos, retorci,ndose
en la ca"a. 0e vino con una "a(or intensidad 'ue antes, ( Elliott casi
lleg a su cl"a+ al ver esta her"osa "u)er te"blar de deseo.
.ientras Lauren ba)aba de su orgas"o, Elliott desaceler su
lengua, saboreando los )ugos 'ue fluan libre"ente. Respirando con
dificultad, Lauren se 'uedaba sin aliento cada ve; 'ue la lengua de
Elliott se desli;aba ligera"ente por enci"a de su cltoris. @inal"ente
Elliott de) el lugar clido, fragante ( rod sobre su espalda, teniendo
a Lauren en sus bra;os ( acunndola "ientras las secuelas de su
orgas"o abandonaban su cuerpo. Lauren se aco"od co"o si
sie"pre hubiera estado all. Elliott se agach ( tir de la sbana
para cubrirse los dos. Acarici suave"ente la espalda de Lauren (
ale) los "echones de pelo h7"edo de la cara.
3>Ests bien24 Fpregunt en vo; ba)a.
Le to" varios "inutos a Lauren recuperar el aliento ( pensar
clara"ente de nuevo. -unca haba i"aginado el e+'uisito placer 'ue
acababa de e+peri"entar. :e hecho, nunca haba tenido orgas"os
"7ltiples.
3-o esto( segura,4 Fdi)o con una d,bil sonrisa. 3.e siento co"o
si acabara de "orir ( hubiese ido al cielo.4.ovi el bra;o para rodear
la cintura de Elliott ( apo( la pierna por enci"a de los "uslos duros
Julie Cannon Come and Get Me
de Elliott.
3*uedo decir honesta"ente 'ue ests "u( viva.4 Elliott se ri (
bes la parte superior de la cabe;a de Lauren.
3:ios, "as 'ue nunca. Eso fue increble.4
Las "u)eres (acieron en silencio durante varios "inutos, (
Elliott estaba contenta si"ple"ente con sostener a Lauren ( sentir su
cuerpo caliente contra el su(o. A pesar de 'ue su propio cuerpo estaba
ardiendo en deseo, de)ara 'ue Lauren "arcara el rit"o de este lado de
su unin.
Lauren no se haba dor"ido, ( su "ente se devanaba con
pensa"ientos de la "u)er 'ue la abra;aba. -e tan delicada. :e
pronto, e+peri"ent un deseo irresistible de tocar a la "u)er 'ue le
haba dado tanto placer. /entativa"ente "ovi su "ano sobre el
est"ago de Elliott en una suave caricia. Los "7sculos ba)o
sus dedos se estre"ecieron ( Elliott la sostuvo con "s fuer;a. !s$
qe esto es lo qe siente qe na m%er res&onda a t tacto. Es
mara)illoso. 0inti,ndose facultada por la respuesta de Elliott a su
caricia, Lauren traslad su "ano sobre el est"ago tenso, acercndose
al pecho, donde descansaba su cabe;a. 0e dio cuenta de 'ue la
respiracin de Elliott era poco profunda ( su cuerpo se arrebataba.
3>Elliott24 Fpregunt t"ida"ente.
3><""...24 La "ano errante de Lauren co"en;aba a volverla
loca. Cuando ella no continu despu,s de unos "o"entos, Elliott
tir de ella enci"a de s. 4ios, se siente bien tenerte all$. 3>Bu, pasa,
Lauren24 Fpregunt ella, 'uitndose el pelo de la cara.
Lauren vacil, incapa; de pronunciar las palabras. Elliott "ir
suave"ente en sus o)os, lo 'ue le dio la fuer;a para decir, 3-o s, 'u,
hacer.4 Apart sus o)os de los de Elliott. 0upona 'ue lo 'ue haba
sucedido haba sido una leccin, pero >c"o poda estar segura de 'ue
Elliott disfrutara de las "is"as cosas2 3.e siento tan inadecuada. .e
siento co"o si fuera una virgen de diecis,is a&os de edad, de nuevo.4
Elliott levant la barbilla de Lauren con sus dedos, atra(endo
sus o)os a los su(os de nuevo. 3Escucha con tus sentidos. Escucha con
Julie Cannon Come and Get Me
todos tus sentidos.4 Las "anos de Elliott se "ovieron sobre la espalda
de Lauren de nuevo "ientras ella continuaba. 3Escucha con tus o)os (
tus odos. Escucha con tu sentido del tacto ( del olfato para escuchar
lo 'ue tu a"ante te est diciendo.4 La bes con suavidad. 3Lauren,
cual'uier cosa 'ue hagas "e va a dar placer.4 ,lo ha0lo ahora+
Lauren estaba abru"ada con el deseo una ve; "s. 5a) la
cabe;a ( bes los labios 'ue reciente"ente le haban dado placer. A
"edida 'ue sus lenguas se encontraron, se sinti urgida por el deseo
de tocar ( saborear cada cent"etro de Elliott ( arrastr su boca le)os,
besando el cuello de Elliott, sus "anos se volvieron audaces en sus
andan;as. Elliott respondi con un ge"ido ( e"pe; a "overse con
ella.
"o he o$do.
Lauren captur el pe;n de Elliott con su boca, ( las "anos de
Elliott fueron a su cabello ( la atra)o hacia s. Lauren sinti el calor
( la hu"edad del deseo de Elliott "ientras se e"pu)aba contra el
"uslo de Lauren.
,ent$ eso.
0e deleit con el sabor ( la sensacin del otro pecho de Elliott, (
desli; su "ano por el est"ago apretado para 'uedarse entre los
"uslos de Elliott. .ovi sus dedos "u( ligera"ente ( Elliott ar'ue
su espalda "ientras ge"a. >5h 4ios.?
"o he o$do.
3Estas tan caliente.4 Lauren estaba con"ocionada "ientras sus
dedos se "ovan libre"ente a trav,s de la superficie de esta "u)er, (
luego con delicade;a locali; su cltoris. 0inti,ndose auda;, Lauren
pregunt entre beso ( beso en el pecho, 3>/e gusta eso24
3Ih, definitiva"ente "e gusta,4 gru& Elliott, recuperando su
respiracin. 0egundos despu,s, Lauren la toc de nuevo ( la vo; de
Elliott se llen de deseo, 30i sigues haciendo eso sabrs e+acta"ente
lo "ucho 'ue "e gusta.4
Lauren sonri ( su cora;n hinch sabiendo 'ue le estaba dando
placer a Elliott, cu(a respiracin vena ahora en rpidos )adeos ( su
Julie Cannon Come and Get Me
cuerpo se "ova al rit"o de la e+ploracin de los dedos de Lauren.
Bueriendo dar tanto placer co"o haba recibido, Lauren desaceler su
"ano ( ubic su cuerpo entre las piernas de Elliott. 0e "aravill de la
"u)er e+puesta delante de ella. Dn delicioso aro"a la e"pu) hacia
adelante, ( toc suave"ente con su lengua la superficie de color ro)o
brillante.
Elliott se 'ued sin aliento otra ve;. Lauren la e+plor
total"ente, detectando el in"inente cli"a+ de Elliott.
Te he o$do. No )oy a &arar.
:e repente, Elliott se ar'ue hacia arriba "ientras se "ontaba en
la cresta del deseo. 3Ih, :ios, Lauren4
Lauren lleg a su cl"a+ una ve; "s, si"ple"ente con el
sonido de su placer. *oco a poco volvi a la tierra ( descans su
cabe;a sobre el "uslo de Elliott, bebiendo de las vistas, sonidos (
olores de su a"ante. Mi amante. 0lo el pensa"iento de esa frase hi;o
'ue su sangre se levantara nuevo.
36en a'u,4 e+hort Elliott con vo; te"blorosa.
3-o 'uiero de)ar este her"oso lugar,4 protest Lauren, tocando
suave"ente la carne brillante una ve; "s.
Con un fuerte )adeo, Elliott cal" la "ano. 3-o te preocupes.
:efinitiva"ente puedes ir all de nuevo. 6en a'u. Buiero abra;arte.4
0e dio unas pal"aditas en el pecho para indicar dnde 'uera 'ue
estuviera Lauren.
Lauren se traslad sobre el cuerpo caliente ( se instal en los
bra;os de Elliott una ve; "s.
3Eso fue "aravilloso.4
3.e alegra 'ue te ha(a gustado.4 Lauren estaba llena de aso"bro
por su capacidad para co"placer a la "u)er 'ue la sostena en sus
bra;os.
3Ah, s, "e gust. .e gust "ucho.4 Elliott atra)o a Lauren "s
cerca, a"ando la sensacin de sus cuerpos fundidos )untos. /o"
varios "inutos 'ue su cora;n volviera a su rit"o nor"al ( su
cabe;a se despe)ara. 3>Ests bien24 Fpregunt. Cnstintiva"ente saba la
Julie Cannon Come and Get Me
respuesta, pero tena 'ue orlo. 0inti la sonrisa de Lauren "ientras su
aliento clido le acariciaba el pecho.
30. En realidad, esto( "s 'ue bien. Esto( tan bien 'ue 'uiero
hacerlo de nuevo.4 Lauren pudo or el cora;n de Elliott acelerarse de
in"ediato en respuesta.
Elliott rod enci"a de ella, con un brillo travieso en sus o)os. 3Es
lo "e)or de estar con una "u)er. *uedes hacerlo toda la noche.4 5a)
la cabe;a, saboreando su propia pasin en los labios 'ue co"en; a
besar de nuevo.
:e repente, Elliott estaba en todas partes. Lauren sinti "anos
sobre su cuerpo en lugares 'ue en los 'ue ella no saba 'ue poda
sentir un placer tan e+'uisito. Elliott trat de controlar su deseo, pero
sus sentidos se ta"balearon cuando Lauren respondi una ve; "s,
esta ve; sin inhibiciones. Elliott 'ue" un recorrido con sus labios a
trav,s de su rostro ( de la piel suave ( cre"osa de su garganta.
3Ih, :ios, Elliott, eso se siente "aravilloso,4 gi"i Lauren
cuando la boca de Elliott se traslad a recla"ar su pe;n erecto.
Lauren "ovi sus piernas para presionar contra el "uslo de Elliott.
Cual'uiera 'ue fuera el control 'ue le 'uedaba a Elliott desapareci
cuando Lauren di)o con vo; spera, 3/ca"e.4
Elliott pas a llevar su "ano hasta el lugar deseado, ( Lauren
respondi con un ge"ido de placer 'ue de nuevo se llev toda la
ra;n de su "ente. Elliott se traslad del pecho 'ue estaba devorando
a la boca de la 'ue no poda tener suficiente. Al tacto de sus labios
desli; un dedo en el canal caliente de Lauren ( Lauren respondi de
in"ediato, abriendo las piernas para conceder un "a(or acceso. Elliott
lenta"ente sac su dedo ( suave"ente circund la tierna carne del
cltoris de su a"ante. 6olvi a entrar con dos dedos ( Lauren aplast
sus labios a ella.
Lauren se sacuda al rit"o de los e"pu)es de Elliott. -unca haba
sentido su "ente ( su cuerpo tan sincroni;ados, ( a la ve; tan fuera de
control. La "u)er acariciando su cuerpo pareca saber e+acta"ente lo
'ue su cuerpo necesita aun cuando ella no lo saba. Los dedos de
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott continuaron sus arre"etidas, el pulgar "ovi,ndose en crculos
alrededor de su cltoris. Con la presin renovada, Lauren e+plot con
enor"es espas"os, arrancando sus labios de los de Elliott (
escondiendo la cara en el cuello de la "u)er llegando a su cl"a+ )unto
con ella.
Eacieron desgastadas entonces, su respiracin volvi,ndose cada
ve; "s pare)a "ientras pasaban los "inutos. Elliott sali de Lauren,
causando un ge"ido. 30hh,4 di)o con suavidad ( atra)o a Lauren a su
cora;n. .ientras su cuerpo se tran'uili;aba, clido ( saciado, Elliott
se dio cuenta de 'ue la "u)er en sus bra;os se haba 'uedado dor"ida.
Alarg la "ano, apag la lu;, ( tir del cobertor para 'ue las cubriera
a las dos.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Quince
Cuando Lauren se despert, todava estaba oscuro ( sinti calor
en su espalda ( una respiracin en su odo. .o"entnea"ente
sorprendida, se tens ( luego se aco"od en el calor del abra;o de
Elliott. Elliott la atra)o "s cerca, acaricindole el cuello (
cubri,ndole el pecho con su "ano, ( Lauren (aci despierta pensando
'ue su vida nunca sera la "is"a de nuevo. *or ello, estaba
agradecidaH un ser co"pleta"ente nuevo haba surgido en los bra;os
de esta "u)er poderosa, generosa. Co"en; a "overse cuando la
necesidad de hacerse cargo de algunos asuntos personales fue "a(or
'ue su deseo de per"anecer en los bra;os de Elliott.
36uelvo enseguida,4 FsusurrF. /er"in en el cuarto de ba&o,
hi;o un rpido desvo a la cocina, ( en silencio volvi a la ca"a,
acurrucndose )unto a Elliott ( ca(endo dor"ida al instante en el
clido capullo.
Lauren se despert "s tarde sintiendo las "anos de Elliott
"ovi,ndose por su cuerpo con caricias suaves, dulces, "ientras 'ue
sus labios clidos "ordis'ueaban su cuello. A7n "edio dor"ida,
sinti 'ue se caa cuando Elliott la dio vuelta ( se puso sobre ella. 0e
despert co"pleta"ente cuando la lengua de Elliott la toc ( lleg
rpido al orgas"o con el sol apenas aso"ndose en el hori;onte.
35uenos das.4 Elliott le coloc un ligero beso en los labios
"ientras Lauren contena la respiracin.
3."", s, lo es,4 Lauren estuvo de acuerdo, invitando a su
a"ante a acercarse. Antes de 'ue su beso se volviera apasionado de
nuevo, se apart ( di)o1 3Eo no so( nor"al"ente una persona
Julie Cannon Come and Get Me
"a&anera.4
Elliott "ir a los o)os 'ue estaban llenos del resplandor de
despu,s de hacer el a"or. 3*udiste haber"e enga&ado.4
3:ebe ser la co"pa&a 'ue he estado teniendo 7lti"a"ente.4
Lauren le hi;o cos'uillas a Elliott en el est"ago.
Dn perro del vecino ladraba, se&alando el co"ien;o de otro da.
Elliott ofreci, 3>Caf,24
3.s tarde,4 di)o Lauren "ientras e"pu)aba a Elliott sobre su
espalda ( se sentaba a horca)adas sobre sus "uslos.
.s auda; ( segura de lo 'ue haba estado la noche anterior,
e+plor el cuerpo de Elliott, disfrutando de su belle;a a la lu; de las
pri"eras horas del da. 6io co"o la carne de Elliott reaccionaba a su
contacto ( c"o su pecho suba ( ba)aba con cada respiracin
profunda. 0e 'ued hipnoti;ada cuando vio los o)os de Elliott
cristali;arse cuando sus dedos entraron ( le acarici el cltoris. Elliott
tena ra;n cuando haba hablado acerca de c"o los sentidos te
cuentan la historia de la pasin de tu a"ante. Las vistas ( sonidos de
Elliott llegando al cli"a+ ba)o sus caricias eran abru"adoras.
Lauren estaba "s feli; de lo 'ue haba estado nunca cuando
sali de la ca"a despu,s de otro cl"a+. .7sculos 'ue nunca supo
'ue tena le hablaron. Entr en el cuarto de ba&o, se lav la cara ( se
"ir en el espe)o. 0u refle)o le "ostr a la "is"a "u)er con los o)os
claros ( el pelo 'ue definitiva"ente necesitaba una visita al saln de
belle;a, pero no refle)aba el ca"bio 'ue ahora senta en su interior.
6io a Elliott apro+i"ndose por detrs "ientras pona sus bra;os
alrededor de ella, "irando por enci"a de su ho"bro.
3>Bu, ves24
3Dna "u)er distinta4 respondi Lauren con cal"a.
Elliott frunci el ce&o. 3.e gustaba tal co"o era.4
Lauren "ir profunda"ente a los o)os de color "arrn en el
espe)o. 3Creo 'ue 'ue te gustar "as esta.4 0e dio la vuelta en los
bra;os de Elliott ( la bes.
:espu,s de un "o"ento Elliott se apart ( le pregunt1 3>Lo
Julie Cannon Come and Get Me
pro"etes24
36o( a hacer "i "e)or esfuer;o.4
35ueno, (a sabes la 7nica "anera de ser bueno en algo es la
prctica, prctica, prctica.4 .ientras deca cada una de las tres
7lti"as palabras, inclin la cabe;a ( bes suave"ente a Lauren.
0us besos se infla"aron de deseo una ve; "s ( Lauren sinti
'ue la estaban levantando. Lo siguiente 'ue supo, fue a segundos
del orgas"o "ientras la boca de Elliott haca su "agia. 3Ih,
:ios, Elliott,4 Fe+cla" "ientras estallaban cohetes detrs de sus
prpados cerrados.
Le to" varios "inutos co"prender lo 'ue haba pasado, (
"ientras Elliott la ale)aba suave"ente de la "esada del ba&o,
Lauren flu( en sus bra;os. .ovi sus "anos hacia aba)o por la
espalda de Elliott ( le to" el trasero. .ientras lo apretaba, le gru&,
3Esto( definitiva"ente despierta ahora,4 ( e"pu) a Elliott de nuevo
al dor"itorio.
Dna hora "s tarde, tu"bada c"oda"ente en los bra;os de
Elliott, Lauren di)o1 3Ahora necesito caf,.4
Elliott se 'ue) con fingida decepcin ( "ir hacia aba)o la
suave carne bronceada de la "u)er en sus bra;os. A rega&adientes se
levant de la ca"a. 3*or "ucho 'ue odie ocultar este her"oso cuerpo,
no confo en " "is"a.4 Le entreg a Lauren una t7nica del ar"ario (
se puso un par de cal;oncillos ( una vie)a ca"iseta. 5esndola una
ve; "s, to" su "ano ( la llev a la cocina.
Lauren sonri con ti"ide; cuando Elliott se inclin hacia delante
a trav,s de la "esada "ientras to"aba un sorbo de caf, unos "inutos
"s tarde ( le di)o1 3A riesgo de repetir"e a " "is"a, eres tan
her"osa.4
Lauren se rubori;. 3Repentina"ente "e siento t"ida ( no
tengo ni idea de por 'u,.4 <i;o una pausa. 3Es un poco tonto despu,s
de lo 'ue hici"os durante toda la noche.4
Elliott se inclin sobre la "esa ( le to" la "ano. 3-o es tonto
en absoluto. :e hecho, creo 'ue es bastante encantador. Es refrescante
Julie Cannon Come and Get Me
ver a alguien i"presionada de algo. Rara ve; se ve eso.4
30, bueno, puede desaparecer en cual'uier "o"ento a partir de
ahora4 di)o desconcertada. <aba estado en la "is"a situacin de la
3"a&ana despu,s4 antes con ho"bres ( nunca se haba sentido tan
torpe co"o se senta en estos "o"entos.
Elliott de) la ta;a ( tir de Lauren le)os de su silla ( a su rega;o.
3Espero 'ue nunca se va(a.4 Le bes suave"ente los labios
entreabiertos. Al instante, el beso encendi la pasin, ( Elliott desat
el nudo en la bata a;ul. *uso sus "anos dentro ( captur los pechos de
Lauren, haciendo 'ue se ar'ueara en las "anos 'ue la acariciaban.
Elliott arrastr su boca ( to" un pe;n erecto en su boca. 3Ih, :ios,
Elliott.4 0e 'ue) Lauren. 3.e vuelves loca cuando haces eso.4
Elliott "ovi su boca a una fraccin de pulgada de distancia de
del pecho incitante. 3E "e vuelve loca cuando haces eso,4 respondi
cuando Lauren enred sus dedos en su pelo ( tir de ella "s fuerte
contra su pecho. Con el deseo latiendo entre sus piernas, se levant (
tir de Lauren de nuevo al dor"itorio. -o hubo 'ue)as de Lauren
cuando Elliott la to" rpido ( duro. .ientras Lauren "ontaba su
"uslo, Elliott di)o, 3/ca"e,4 ( Lauren de in"ediato hi;o lo 'ue se le
peda. En el "o"ento en 'ue sus dedos tocaron el centro clido (
h7"edo de Elliott, a"bas se estre"ecieron en un orgas"o.
0u respiracin volvi lenta"ente a la nor"alidad "ientras las
dos "u)eres (acan deshechas en los bra;os una de la otra. Elliott
lan; un suspiro. 3-o puedo creer 'ue est, diciendo esto, pero tengo
'ue llegar a la oficina.4
3>/u 'u,24 Lauren se sent, incr,dula.
3/engo una reunin de )unta ho( 'ue, de ninguna "anera, puedo
perder"e. 0i hubiera tenido la "enor idea de 'ue despertara contigo
en "is bra;os esta "a&ana, la habra cancelado.4
35ueno. -o tengo absoluta"ente nada en "i calendario esta
"a&ana, por lo 'ue date prisa ( (o estar, a'u, dur"iendo, en esta
clida ( suave, ca"a 'ue huele a se+o.4 Lauren se recost ( se 'ue)
suave"ente "ientras se estiraba en la ca"a de lu)o.
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott se dio cuenta de 'ue Lauren se burlaba de ella. 3>C"o
lograste eso24 0aba lo difcil 'ue era obtener una "a&ana co"pleta
sin co"pro"isos.
3Lla", a .ichelle ( le di)e 'ue haba surgido algo ( 'ue volviera
a progra"ar todo lo 'ue tena esta "a&ana4 , di)o, orgullosa de s
"is"a.
3>Cundo hiciste eso24 (eno, beno, beno.
3Esta "a&ana cuando "e levant, para ir al ba&o.4
3/7 perraG4 e+cla" Elliott, sentndose ( haci,ndole cos'uillas.
3-o es )ustoG4
3Dn buen abogado sie"pre sabe su pr+i"o "ovi"iento,4 di)o
Lauren entre risas.
Elliott se inclin ( la bes. 3Cierta"ente s, cul es "i pr+i"o
"ovi"iento,4 di)o "ientras se "ova enci"a de ella una ve; "s.
Cuando Lauren estuvo total"ente e+citada, Elliott salt de la
ca"a. 3Iops, "e)or e"pie;o a preparar"e.4 Al "overse hacia el
cuarto de ba&o, "ir por enci"a de su ho"bro para ver la e+presin
de aso"bro en la cara de Lauren.
Elliott todava estaba ri,ndose cuando entr en la ducha. 0e
estaba lavando el pelo cuando sinti una corriente de aire ( luego las
"anos de Lauren sobre ella. *udo sentir ri;os apretados 'ue
e"pu)aban contra sus nalgas "ientras Lauren buscaba a su alrededor (
largos ( delgados dedos entraban en ella. /odava estaba "o)ada por el
encuentro en la ca"a unos "inutos atrs, ( sus rodillas se doblaron
cuando Lauren di)o1 3La vengan;a es el infierno.4
Lauren tena la intencin de de)ar a Elliott tan e+citada co"o lo
haba estado ella, pero cuando Elliott lleg a ese punto, ella estaba
total"ente superada por el deseo ( no habra podido parar, incluso si
hubiera 'uerido.
Elliott )ade ( coloc a"bas "anos contra la pared de la ducha,
el agua caa en cascada sobre su espalda. A trav,s de su bru"a, saba
'ue Lauren se estaba tocando con el "is"o rit"o con 'ue la estaba
tocando a ella. Ese conoci"iento acrecent su e+citacin ( di)o, 3Eso
Julie Cannon Come and Get Me
es, )usto ah,4 alentando a Lauren a continuar. .ientras se vena grit
( su vo; fue ahogada por el grito si"ultneo de Lauren.
:espu,s de 'ue se restablecieron, Lauren to" el )abn ( lav a
Elliott. Cnspeccion cada cent"etro cuadrado del cuerpo 'ue la
e+citaba, con su pasin au"entando de nuevo. 0e haba duchado con
otros a"antes, pero con ninguno con la inti"idad 'ue senta ahora con
Elliott. Antes de llegar al punto de no retorno, en)uag a su nueva
a"ante ( apag el agua.
R
3>Bu, ests haciendo24 Elliott de) caer su "aletn en sus
escritorio ( se sent con su tel,fono celular acunado en su odo.
El cora;n de Lauren se aceler con el sonido ronco de la vo; en
el otro e+tre"o de la lnea. 3Esto( recostada a'u, en tu ca"a,
pensando en ti.4 <aba visto a Elliott vestirse para su da en la oficina
( haba disfrutado profunda"ente atestiguar la transfor"acin de
a"ante apasionada a respetada "u)er de negocios. En realidad, cuanto
"s pensaba en ello, "s e+citada se pona.
3>En serio24 Elliott se recost en su silla, sosteniendo el tel,fono
co"o si fuera Lauren.
30, en serio. >Bu, ests haciendo t724
Elliott sacudi la cabe;a ( sonri. 3*ensando en ti.4 Dn calor se
difundi a trav,s de su cuerpo con el pensa"iento.
Lauren se recost en la al"ohada 'ue Elliott haba utili;ado las
pocas horas 'ue dur"i. 3/u probable"ente sabes esto, pero eres una
a"ante increble.4
5h, 4ios m$o. El calor se haba instalado en el lugar directa"ente
entre sus piernas 'ue estaba sobreFcalentado (a. 3-o deberas decir
cosas co"o esa.4
3>*or 'u, no24 pregunt Lauren.
3*er"tan"e e+presarlo de otro "odo. -o deberas decir cosas
co"o esa cuando tengo 'ue pasar el resto del da en una reunin de
Julie Cannon Come and Get Me
conse)o.4 Estoy segra de qe no estoy es&erando con ansias el tener
qe tratar de concentrarme en finan0as y estrategias de largo &la0o.
3>E por 'u, es eso24 Lauren (a saba la respuesta, pero 'uera
escuchar a Elliott decirlo.
3<a( varias ra;ones.4
3:i"e.4 Lauren adoraba escuchar la caricia de la vo; de Elliott.
Elliott saba 'ue Lauren estaba disfrutando de su conversacin
tanto co"o co"o ella. 35ueno, pri"ero, slo so( tan buena co"o la
"u)er a la 'ue le esto( haciendo el a"or, por lo 'ue todo es culpa
tu(a. En segundo lugar, preferira "as bien estar ah contigo, ( en
tercer lugar, "is bragas (a estn total"ente e"papadas ( son slo las
die; ( "edia de la "a&ana.4 Lauren se 'ued callada por tanto tie"po
'ue Elliott no estaba segura si todava estaba en la lnea. 3>Lauren24
30, esto( a'u. 0lo estaba tratando de pensar en algo 'ue
decir.4
La incertidu"bre en su vo; caus en Elliott una rpida
respiracin. 3>Bu, te gustara decir24
Lauren respir hondo ( dio el salto. 3Bue 'uiero verte esta
noche.4
3.e gustara.4 En realidad, qiero hacer el amor contigo en
estos momentos. >>Bu, tal si vo( por tu casa2 :ebera estar libre
alrededor de las ocho treinta.4
Lauren trat de "antener el alivio de su vo;. 3Estar, esperando.4
35ueno, si no cuelgo de in"ediato no vo( a servir para nada el
resto del da.4 Como si no fese as$ ya.
.ientras colgaba el tel,fono o( la risa de Lauren.
R
Elliott fue una e)ecutiva de e+itosa el resto del da, pero no pudo
concentrarse por co"pleto hasta 'ue toc el ti"bre de Lauren esa
noche.
Lauren estaba de pie en la puerta usando un su,ter de cache"ira
Julie Cannon Come and Get Me
( unos )eans. /ena el pelo suelto ( sus pies estaban desnudos. 4ios,
se )e hermosa.
3<ola. *asa4 !s$ &edo tomarte aq$ mismo, en el &iso del estar.
3<ola a ti.4 Elliott cru; el u"bral ( se volvi para hacer frente a
Lauren cuando cerr la puerta. Lo 'ue ella tena la intencin de 'ue
fuera un si"ple beso de saludo rpida"ente e+plot en el fuego del
deseo cuando Lauren respondi con varios de los su(os.
3Creo 'ue llevas de"asiada ropa,4 di)o Lauren, sosteniendo la
cha'ueta del tra)e de negocios 'ue le 'uedaba a Elliott tan bien.
3Entonces tal ve; deberas hacer algo al respecto.4
<abiendo recibido rienda suelta, Lauren desli; sus "anos ba)o
las solapas de la cha'ueta, ro;ando suave"ente los pe;ones
endurecidos de Elliott "ientras e"pu)aba la cha'ueta de sus ho"bros
( la de)aba caer en el piso. Lauren tir la ca"isa de seda de la
cinturilla de los pantalones entallados de Elliott. .anos ansiosas se
encontraron con la piel al "is"o tie"po, ( su pasin e+plot.
Elliott se apart por un instante para sacar el su,ter por sobre la
cabe;a de Lauren para tener acceso sin trabas a los senos 'ue haban
llenado su "ente todo el da. 0e estre"eci cuando Lauren pas sus
u&as hacia arriba ( hacia aba)o por su espalda ( luego se "ovi
rpida"ente para desabrochar su cinturn. Al sonido de la cre"allera
siendo derribada, Elliott desli; su "ano en la cintura de los
pantalones de Lauren ( se encontr con la clida hu"edad. -o pudo
detenerse cuando sus dedos se desli;aron sobre la carne hinchada (
sinti 'ue las piernas de Lauren co"en;aban a doblarse.
3Ih, :ios, Elliott, no te detengas.4
Lauren estaba sin aliento por el deseo, ( Elliott no estaba segura
de poder detenerse si tena 'ue hacerlo. .ovi hbil"ente sus dedos (
Lauren abandon la cre"allera de Elliott para poner los bra;os
alrededor de su cuello, atra(,ndola "s cerca. Elliott poda sentir la
respiracin irregular de Lauren en su odo "ientras se acercaba a la
liberacin final. 0u pasin estaba llevando a Elliott hasta el punto del
cl"a+, pero e"pu) los pensa"ientos de su propia satisfaccin de su
Julie Cannon Come and Get Me
"ente, total"ente co"pro"etida con el placer de la her"osa "u)er
'ue sostena.
Lauren se habra venido aba)o en una pila en el piso si Elliott
no la hubiera clavado contra la puerta. 0us piernas te"blaban ( senta
sus bra;os co"o pesos de plo"o sobre los ho"bros de Elliott. -o
estaba segura de poder "over ninguna parte de su cuerpo ( no saba
incluso si 'uera.
0intiendo dis"inuir los espas"os, Elliott retir lenta"ente su
"ano ( reuni a Lauren en sus bra;os. 0usurr, 3-o he pensado en
otra cosa todo el da.4
3>En 'u,... en tener se+o en la puerta principal24 Lauren sonri.
Elliott toc las "e)illa de Lauren con los dedos todava h7"edos
con la evidencia de su deseo. 3-o. En ti vini,ndote en "is bra;os.4
La "irada de ternura en los o)os de Elliott volvi a Lauren d,bil con el
deseo de nuevo. 36en con"igo4 F"ur"ur, to"ando la "ano de
Elliott.
0e "ovieron por el pasillo ( Lauren ter"in lo 'ue e"pe;
en el hall de entrada, ( no de"asiado pronto, estaba e"pu)ando a
Elliott a la ca"a. Cubri el cuerpo de Elliott con el su(o ( de)
escapar un largo suspiro. 30e te siente tan bien.4
Elliott poda sentir la hu"edad del deseo de Lauren en el "uslo,
( su propio nivel de e+citacin au"ent. 3A ti ta"bi,n,4 respondi,
levantando su pierna lo suficiente para "ostrar su punto.
Lauren se "ovi un poco. 3-ada de eso ahora "is"o, o perder,
"i lnea de pensa"iento.4
3>E 'u, ests pensando24 Elliott saba 'ue la respuesta era la 'ue
su cuerpo necesitaba.
3En todas las cosas 'ue pas, todo el da pensando en hacerte,4
Lauren di)o entre beso ( beso en el cuello de Elliott.
3>*or e)e"plo24 Las "anos de Elliott estaban buscando (
e+plorando la piel suave ba)o sus dedos.
Los o)os de Lauren se reunieron con los su(os, ( el anhelo
refle)ado en ellos hi;o a Elliott borbotear con anticipacin.
Julie Cannon Come and Get Me
3Recu,state ( te lo "ostrar,.4
La pro"esa en la vo; de Lauren hi;o a Elliott "ur"urar, 3:ios
da"e fuer;a.4
:ios le dio fuer;a a Elliott, ( fue varias horas despu,s cuando fue
capa; de recuperar el aliento. 3>Ests segura de 'ue no habas hecho
esto antes24
Lauren lenta"ente serpenteaba con sus dedos en el pecho (
el vientre de Elliott antes de dar vueltas alrededor de su o"bligo.
3>Bu, cosa 'uieres decir24 Fpregunt con un acento sure&o e+agerado.
Elliott se ech a rer ( se agach para detener la "ano 'ue la
estaba ator"entando de nuevo. 30abes lo 'ue 'uiero decir.4
5ien no era una palabra lo suficiente"ente fuerte para describir
c"o hacan el a"or, ( co"o para de"ostrarlo, se acercaron de
nuevo. Lauren estaba en todas partes. 0us "anos e+ploraban
continua"ente ( su boca nunca de) de "ordis'uear ( succionar en
los lugares 'ue volvan loca de deseo a Elliott. Cuanto "s Elliott
responda, "s e+citada se pona Lauren. @inal"ente, despu,s de lo
'ue pareci una eternidad, Lauren se pos en el lugar en donde Elliott
la necesitaba "s. -o pas "ucho tie"po antes de 'ue supiera cun
desesperada estaba Elliott por su lengua, ( la sostuvo con fuer;a,
"ientras Elliott elevaba el cuerpo para llegar al cl"a+.
3Creo 'ue tu lo di)iste "as te"prano, Elliott.4 Lauren sonri con
el pensa"iento. 30o( tan buena co"o la "u)er con la 'ue esto(, por lo
'ue debe ser todo tu culpa.4 Ella retir su "ano de la de Elliott ( la
desli; en los ri;os h7"edos ( tibios entre las piernas de Elliott.
Elliott salt con el contacto inesperado. 3Nhoa, /engo 'ue
descansar un "inuto.4 Buit la "ano de su sensible cltoris. 3Eres
co"o un ni&o en una tienda de dulces.4
La bro"a hi;o rer Lauren ( acurrucarse cerca. 3E creo 'ue he
desarrollado un preocupante gusto por lo dulce.4
Luchando contra la lasitud del buen se+o, Elliott se agach (
tir de la sbana para cubrirse las dos. 3:ichosa de "i,4 fue lo 7lti"o
'ue di)o antes de 'uedarse dor"ida.
Julie Cannon Come and Get Me
R
Lauren se despert con el canto de los p)aros fuera de la ventana
de su habitacin ( el sonido de una cortadora de c,sped al otro lado de
la calle. Estaban acostadas de lado una frente a la otra, ( aprovech la
oportunidad para estudiar a la "u)er 'ue segua dur"iendo
plcida"ente a su lado. Elliott se vea en pa;. Las lneas de tensin se
haban suavi;ado ( el pelo alborotado la haca parecer varios a&os "s
)oven. Eres tan mara)illosa. :' est# &asando aq$? 0u "irada se
traslad a las "anos 'ue le haban dado placer durante toda la noche,
( su cuerpo e"pe; a sentir un hor"igueo ante el recuerdo.
Refle+ion acerca del tie"po 'ue pasaron )untas en la agona de la
pasin ( no poda haber i"aginado 'ue poda sentir tanto placer en
una funcin bsica del cuerpo. Ahora saba lo 'ue la frase 'uera decir1
las "u)eres hacen el a"or con el cerebro "s 'ue con sus cuerpos. 0u
relacin con Elliott era inconfundible, ( el deseo de besarla era
abru"ador.
3/u has tenido suficiente descanso,4 susurr Lauren "ientras
Elliott co"en;aba a responder a sus besos.
3."". >Bu, hora es24
3Es hora de volver a hacerlo.4 Lauren to" un pe;n rosado en
su boca.
3Ih, :ios,4 grit Elliott cundo Lauren "ordi ligera"ente en la
pico duro. 0e haba despertado co"pleta"ente e+citada ( saba 'ue no
llevara "ucho tie"po antes de 'ue fuera incapa; de pensar con
coherencia. Rpida"ente se apoder de la ofensiva, rod a Lauren
sobre su espalda. 3Ih, no, tu no,4 di)o, a caballo entre sus "uslos,
sosteniendo las "anos de Lauren sobre su cabe;a. 3Es "i turno.4
La "irada posesiva en los o)os de Elliott hi;o 'ue la boca de
Lauren se secara. 4ios m$o, yo te deseo tanto. 3>Es sie"pre as24
pregunt.
3>As c"o24 Le pregunt Elliott, (a ba)ando su cabe;a para
Julie Cannon Come and Get Me
besarla.
3-o siendo capa; de tener lo suficiente la una de la otra.4 Lauren
intent "over sus "anos, pero Elliott las sostena fir"e.
Ella se inclin ( susurr al odo de Lauren, 36olt,ate4
La sangre de Lauren corri trav,s de su cuerpo en un
nanosegundo, ( la aprehensin co"en; a e+tenderse sobre su
colu"na vertebral. 3>*or 'u,24
3>Confas en "24
30.4
3Entonces, volt,ate. -o vo( a hacerte da&o.4
Con la a(uda de Elliott, Lauren se volte sobre su est"ago.
0u e+citacin se dispar cuando sinti el peso Elliott asentarse sobre
ella. Los ri;os suaves le hacan cos'uillas en el trasero ( los pe;ones
'ue presionaban contra su espalda estaban duros co"o rocas. Elliott
e"pe; a "overse lenta"ente hacia arriba ( aba)o sobre su cuerpo,
haciendo 'ue Lauren se retorciera en la ca"a. Elliott "ovi la "ano
por deba)o de Lauren ( de in"ediato encontr el lugar 'ue estaba
buscando.
Lauren gi"i de placer cuando Elliott co"en; las rt"icas
caricias 'ue ella necesitaba. 0u cuerpo se ar'ue con cada e"bestida
auda;, ( la sensacin de los dedos de Elliott sobre su cltoris ( su
cuerpo prensado contra su espalda la condu)eron rpida"ente al
orgas"o. .ientras ella ba)aba poda sentir a Elliott "ovi,ndose contra
ella con "s urgencia 'ue antes. Lauren ar'ue su espalda para 'ue su
trasero 'uedara en contacto directo con las e"bestidas de la pelvis de
Elliott, ( despu,s de unos "o"entos, Elliott se vino ( se desplo"
sobre su espalda. Al escuchar su respiracin entrecortada, Lauren
se deleit en el conoci"iento de 'ue poda dar el "is"o placer a
Elliott.
0uspirando por algo de aire Elliott respondi la pregunta original
de Lauren. 3Con la persona adecuada, s. Es sie"pre es as.4
3 yo soy la &ersona adecada &ara ti, Elliott?
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Diecisis
Lauren estaba alcan;ando el tel,fono, planeando lla"ar a Elliott,
cuando son. 3Lauren Collier,4 respondi con rapide;, planeando
poner fin a la lla"ada tan pronto co"o pudiera.
3>Es esta la Lauren Collier24 La vo; era suave ( se+(, ( su pulso
co"en; a acelerarse.
3>A cul Lauren Collier se refiere24
La vo; se hi;o ronca a "edida 'ue continu, 3La 'ue "e de)a sin
aliento con slo "irarla. La 'ue hace 'ue "i cora;n lata con fuer;a
en "i pecho con solo una "irada. A'uella cu(os dedos son co"o
fuego cuando tocan "i piel ( cu(a piel es tan suave co"o un p,talo de
rosa. La 'ue "e vuelve loca de deseo, ( la 'ue "e vuelve a7n "s
loca con s deseo.4 La vo; estaba casi )adeando en el tel,fono.
3Lo siento,4 respondi Lauren con frialdadF. 3:ebe haber
lla"ado a la Lauren Collier e'uivocada. Esta es slo una si"ple vie)a
abogada corporativa con un estilo "u( reservado.4
3Esa puede ser la Lauren Collier diurna. Eo esto( describiendo a
la nocturna.4
3>*or 'u, no lo di)o en pri"er lugar24 Lauren no pudo aferrarse
a la farsa por "s tie"po. 3Elliott, >'u, ests haciendo24
3/e esto( lla"ando.4
3Lo s,.4
3En realidad, 'uera 'ue supieras 'ue he estado pensando en
ti. /e e+tra&,.4
Lauren se ri suave"ente. 3<abla"os todos los das.4 <aba
estado fuera de la ciudad, lidiando con la 0EC, ( Elliott la haba
Julie Cannon Come and Get Me
lla"ado cada noche.
3/e hubiera enviado flores, pero tena "iedo de 'ue generara
"s preguntas de las te gustara contestar.4 Era un hbito en Elliott
enviar flores a las "u)eres 'ue pasaban la noche con ella co"o una
for"a de darles las gracias por la e+periencia. Ahora slo le pareca
barato.
3/iene ra;n, pero aprecio el pensa"iento ( la consideracin.4
Lauren trataba de evitar la recepcin de cual'uier cosa de carcter
personal en el traba)o. El ra"o paraguas 'ue Elliott haba enviado
despu,s de haberse conocido todava estaba dando 'ue hablar.
3>C"o estuvo tu da24
Elliott "ir los "ontones de papeles sobre su escritorio (
suspir. 3*arece 'ue no se detiene nunca. >E t724
3-o est "al, pero "e divierto "s contigo.4
3>Buieres tener un poco "s de diversin, pe'ue&a ni&a24 La
i"itacin de Elliott de ?roucho .ar+ era para rerse.
Lauren estaba a punto de responder cuando cogi un "ovi"iento
en su puerta ( "ir hacia arriba para encontrarse a Charles Co"stock
en su u"bral. 5h, mierda+ C#nto har# o$do? 30, definitiva"ente
estara interesada en esa propuesta. .e pondr, en contacto con usted
"s tarde ( podre"os ulti"ar los arreglos.4
Elliott estaba perple)a por el repentino ca"bio en el tono de vo;
de Lauren ( la conversacin. 3>Alguien acaba de entrar24
30, es verdad4 respondi Lauren, "irando a su )efe buscando
cual'uier indicacin de 'ue ,l haba odo de"asiado.
35ueno, diles 'ue se va(an. Ests ocupada hablndole sucio a tu
a"ante4 bro"e Elliott.
3En realidad, "e encantara, pero eso real"ente no es posible.4
Lauren se&al a Charles 'ue entenda sus gestos con las "anos, ( 'ue
lo vera en su oficina en poco tie"po.
35ueno, te dar, una prrroga, esta )e0,4 di)o Elliott. 3*ero
la pr+i"a ve; tendrs 'ue acordarte de cerrar ( blo'uear la puerta.4
Cerrar la &erta? *ess, me est# )ol)iendo loca. 3/ienes toda la
Julie Cannon Come and Get Me
ra;n. <ablar, contigo "s tarde.4 0in darle a Elliott la oportunidad
de responder, di)o adis ( se puso de pie. Lo 7lti"o para lo 'ue se
senta de hu"or era para una reunin con su )efe (, por la e+presin
tensa en su rostro, no iba a ser agradable.
R
Lauren estaba furiosa. Acababa de argu"entar con ,+ito ante la
0EC para 'ue di"itiera los cargos contra 5radle( J /a(lor. Aun'ue
a"bos ho"bres deberan haber estado e+tasiados con el giro de los
aconteci"ientos, haban estado e+tra&a"ente apagados en el vuelo de
regreso, ( ahora estaban tratndola co"o al ene"igo.
Charles estaba sentado detrs de su escritorio ( /ho"as .erison
estaba sentado en la silla a su i;'uierda. El escritorio de Charles
estaba despe)ado a e+cepcin de una carpeta "anila. Ml prefera tener
las reuniones ( conversaciones en su "esa de conferencias o en la
pe'ue&a ;ona de descanso )unto a la ventana. El hecho de 'ue
estuviera del otro lado del "asi;o escritorio se&alaba 'ue esto era
grave ( 'ue la involucraba.
3Lauren, por favor, ven ( si,ntate.4 -o hubo infor"alidad
en su vo;.
.erison casi se regode "ientras se sentaba en la silla contigua.
3Lauren, algo ha llegado a "i conoci"iento ( esto( "u(
perturbado por ello.4
El est"ago de Lauren se encogi pero no di)o nada.
3<e recibido unas fotografas 'ue son, por as decirlo, no
apropiadas para la i"agen 'ue "antene"os a'u en 5radle( J /a(lor.
Esto( decepcionado de ti, Lauren. La e"presa tena grandes
e+pectativas en ti, pero parece 'ue nuestra confian;a estaba en el lugar
e'uivocado.4
3>@otografas2 >*uedo verlas, Charles24 Lauren no tena ni idea
lo 'ue iba a ver cuando abriera la carpeta, pero no estaba dispuesta a
retractarse de lo 'ue fuera. 0e sinti aliviada de 'ue sus "anos
Julie Cannon Come and Get Me
estuvieran fir"es cuando to" la carpeta 'ue Co"stock le desli; por
sobre el escritorio. Ml tuvo tan poco contacto fsico con la carpeta
co"o le fue posible, dndole la i"presin de 'ue tena "iedo de 'ue
pudiera contagiarse de lo 'ue pudiera haber adentro. 0inti, "s 'ue
vio, los o)os de los dos ho"bres sobre ella "ientras la abra.
.irando hacia ella haba una fotografa de Elliott. 0u e+periencia
co"o abogada le per"iti no "ostrar ninguna reaccin "ientras
estudiaba la pri"era foto ( a continuacin la siguiente. Estaba
encerrada en un abra;o apasionado en los bra;os de Elliott. Reconoci
su patio trasero co"o el escenario. Cnstantnea"ente supo de 'u, se
trataba. 5h, 4ios m$o, Elliott. Ella estaba enfer"a del est"ago ( no
'uera nada "s 'ue vo"itar sobre los "ocasines italianos de .erison
( la alfo"bra persa de Co"stock, pero no les dara la satisfaccin.
<aba varios fotografas si"ilares en la pila. Ella las ho)e de "anera
desinteresada, ( luego arro) la carpeta de nuevo al escritorio de
Co"stock, sin decir nada. <i;o contacto visual fro, desafiante con
a"bos ho"bres pero per"aneci en silencio. :e tiren la &rimera
)olea.
3*uedes ver por 'u, esta"os "olestos, Lauren4 di)o Co"stock.
3>*or dos adultos 'ue consienten en co"partir su atraccin el
uno por el otro24 0u vo; era fuerte ( fir"e.
3Es repugnanteG4 Escupi .erison desde su silla.
3/o"...4
3-o, Charles. Ella es una pervertida, ( lo 'ue est haciendo en
esas fotos F ( :ios sabe 'u, otra cosa hi;o despu,s de eso F es
repugnante. -o pode"os tener este tipo de degenerados co"o
"ie"bros de esta e"presa.4 Ml estaba hirviendo. /odas las cartas
estaban ahora sobre la "esa.
3>Lauren24 le pregunt su )efe. 3>/ienes algo 'ue decir respecto
de esto24
Lauren saba lo 'ue 'ueran de ella. Esperaban 'ue ella lo negara
o pusiera e+cusas por besar a Elliott. Bueran 'ue di"itiera hu"illada,
( si ella no lo haca la inti"idaran ( le haran la vida i"posible.
Julie Cannon Come and Get Me
*odan "antenerla en la n"ina, pero la iban a despo)ar de sus
funciones, de)ndola i"potente para hacer lo 'ue le gustaba, e)ercer la
abogaca. 0eg7n se "ane)ara estos pr+i"os "inutos la definira,
personal ( profesional"ente, para el resto de su vida.
3>Lauren24 Co"stock estaba esperando su respuesta.
.ir a uno ( otro ho"bre E to" la decisin "s significativa
de su vida. 3-o, Charles, no tengo nada 'ue decir acerca de esto
por'ue no es asunto de ustedes. 0o( una buena abogada... no, so( una
e1celente abogada, ( tu lo sabes. .i vida personal no es un "aldito
asunto de esta e"presa ( no vo( a ser a"ena;ada por ella.4
:esvi su atencin a .erison, 'ue se sent con aire de
suficiencia en su silla. 3:i"e, /o"s, >c"o le va a 0u""er2 ><a
vuelto a la escuela2 >Cuanto ha pasado, dos o tres "eses2 Espera, >no
es eso lo "is"o 'ue un tri"estre24 La "irada de aso"bro en la cara
de .erison le di)o 'ue haba golpeado perfecta"ente en su "arca.
A"bos ho"bres se sentaron sin palabras. <aban traba)ado duro
para asegurarse de 'ue el incidente con la hi)a de .erison fuera
"ane)ado con discrecin ( nunca apareci en los "edios. Bue los
srdidos detalles salieran ahora volvera loco a .erison.
Lauren se par sobre piernas slidas. 3-o esto( segura si alguna
ve; podr, alinear"e con la degeneracin "oral de una adolescente
e"bara;ada intentando interca"biar se+o por favores de un polica, (
siendo apo(ada en su conducta ilegal por parte de un padre 'ue deba
actuar de otra "anera.4 0uspir. 3La tragedia es, los errores co"o el
de 0u""er a veces son considerados "s dura"ente por las personas
'ue tienen sus propios secretos 'ue esconder. Los hipcritas necesitan
desviar la atencin de ellos "is"os, supongo.4 6olvi su "irada a
.erison. 3/u sabes todo acerca de eso, /ho"as.4
3-o creo 'ue las dos situaciones se pueden co"parar.4 La
indignacin de Co"stock son vaca.
3-o, no pueden4 Lauren estuvo de acuerdo. 3Dna de ellas
i"plica un delito, ( la otra no. >Bui,n envi las fotos, Charles24
3Llegaron de "anera anni"a.4
Julie Cannon Come and Get Me
La "ente de Lauren corri a toda velocidad. ><aba .erison
dise&ado esto2 Era posible, debido a 'ue era un ho"fobo ( pareca
tener una vengan;a personal en su contra. *ero ,l tena 'ue saber 'ue
Lauren no protegera su pe'ue&o secreto sucio si era colgada por su
vida personal.
3Esto( "u( decepcionada de 'ue esta e"presa no sea la e"presa
'ue (o crea 'ue era.4 Levant la "ano cuando Co"stock abri su
boca. 3-o, Charles, (o real"ente no 'uiero or ninguna otra cosa "s
'ue tengan 'ue decir"e.4 Ella ca"bi su tono de eno)o a co"pasin.
3/u eres "i "a(or decepcin en todo esto. Eo te respetaba. Lo habra
hecho todo por ti ( por esta co"pa&a, >( esto es lo 'ue obtengo
por'ue puede ser 'ue 'uiera traer a "i novia para la fiesta de
-avidad2 *erder"e te hace el gran perdedor a'u, Charles.4 Lauren
apunt con su dedo al ho"bre aturdido para enfati;ar su punto. 3/u (
esta e"presa, ( lo siento por los dos.4
Ella co"en; a salir, pero vacil ( se volvi hacia los ho"bres.
3Ah, otra cosa. 0i alguna ve; escucho 'ue John 5riggs ha de)ado la
e"presa por cual'uier otra ra;n 'ue por'ue se harto de esta "ierda,
todo el "undo sabr 'ue 0u""er es algo "s 'ue una estacin.4
:e) la puerta abierta "ientras sala.
R
3>Ests absoluta"ente segura acerca de esto24 Le pregunt
Elliott a /eresa.
3Las encontr, por casualidad. Estaba buscando el archivo
Colchester. .ark tiende a ser un vago, as 'ue estaba revisando su
escritorio, (... ah estaban, tapadas ba)o algunos papeles en el ca)n de
aba)o.4
3>En una carpeta con la tar)eta de visita de un investigador
privado24
3<ubiera to"ado la carpeta, pero ,l si"ple"ente poda negarlo a
continuacin ( actuar co"o si le hubieran tendido una tra"pa.4
Julie Cannon Come and Get Me
35ien pensado.4 Elliott le dio espacio en su "ente a un par de
escenarios diferentes. *oda lla"ar a R(an ( seguir con esto
for"al"ente, o poda "archar all ( enfrentarlo a ella "is"a. 3Eo "e
ocupar, de esto. >Est ,l a'u ahora24
3/odos sus cien kilos de hu"anidad irresistible4 respondi
/eresa con hu"or agrio.
Elliott se dirigi por el pasillo ( ba) las escaleras un nivel.
Co"o de costu"bre, reserv un pensa"iento para 0tephanie, pero su
)oven her"ana (a no era un factor en la ecuacin, 0tephanie haba
hecho su eleccin ( tendra 'ue vivir con ello. -o haba duda de 'ue
se le ocurrira una buena e+cusa para e+plicar por 'u, su "arido haba
contratado a un investigador privado para to"ar fotos de Elliott
besando a una "u)er.
Elliott no lla". E"pu) la puerta ( cru; la habitacin para
golpear con su "ano sobre el escritorio. Dna "irada a su rostro
culpable ( supo 'ue ,l haba hecho todo lo 'ue /eresa di)o, (
posible"ente "s.
3El.4 Ml se trag el bocado de pi;;a 'ue estaba "asticando.
3>Bu, te trae a "i hu"ilde "orada24
3-o "e hagas perder el tie"po.4 0e puso las "anos en las
caderas. 3/u sabes por 'u, esto( a'u.4
0u cu&ado lan; la "irada "s all de ella, a la puerta, co"o si
en realidad estuviera pensando en correr por ella. Luego, con una
arrogancia 'ue no poda sostener, di)o, 3Cl"ate. -o s, lo 'ue has
estado escuchando, pero la Co"pa&a ?allien no tiene absoluta"ente
ninguna relacin con los 0irios. 0on ru"ores sin funda"ento. Eo
personal"ente verifi'u, a los directores de Ubuena feU.4
3>Bu,24 Elliott e+plot, sin poder creer lo 'ue oa. :istrada
de su curso de accin previsto, le pregunt, 3>Ests diciendo 'ue
todava ests persiguiendo ese acuerdo a "is espaldas24
:e repente, algunas de las preguntas e+tra&as 'ue haba
contestado en la reunin con el @5C co"en;aron a tener sentido.
><aba estado alguna ve; en 0iria2 >*odra proporcionar una lista de
Julie Cannon Come and Get Me
todos los contactos de negocios en el .edio Este2 >0u e"presa tiene
relaciones co"erciales con cual'uier proveedor de ar"as franc,s2 El
7lti"o clavo en el ata7d de .ark ca( en su lugar.
30i"ple"ente esto( "ontando la infor"acin adecuada, para
'ue puedas estar en posesin de todos los hechos,4 di)o .ark. 30, por
'u, te preocupaba, pero esos ru"ores los hi;o circular un co"petidor.
El acuerdo es F 3
3El acuerdo est "uertoG /engo todos los datos 'ue necesito, (
no es por lo 'ue esto( a'u.4 La "ente de Elliott estaba traba)ando
horas e+tras. >Estaba el @5C interesado en ella debido a ?allien2 0i era
as, poda aclararlo en cinco "inutos.
Esta ve; .ark no tena nada 'ue decir. Ml frunci el ce&o con un
"e;cla de "iedo ( perple)idad.
Elliott golpe fuerte"ente su escritorio. 3*onlo a'u.4
3>Bu,24
3La carpeta ( las fotografas.4
La cara de .ark se volvi de color ro)o brillante e hi;o un sonido
sibilante ( se aferr a su pecho. 9or fa)or, no n ataqe al cora0n.
Elliott no estaba de ni"o para ad"inistrarle RC* a este chupaF
sangre.
3<a;loG4 Fgrit ella.
3-o saba 'ue iba a to"ar fotos, te lo )uro,4 .ark co"en; a
decir tonteras "ientras se inclinaba para sacar la carpeta de la parte
inferior de su ca)n. 3/odo lo 'ue le ped 'ue hiciera fue 'ue te
vigilara ( "e reportara, pero esos tipos, act7an co"o si alguien les
hubiera cortado sus bolas si no pueden to"ar fotos.4
4ame fer0a. 3Contrataste a un investigador para )igilarme24
3-o es lo 'ue piensas. -o fue "i idea. Esa "u)er... Rebecca. Ella
vino a'u un da F4
3/u te la cogiste.4
Cncluso con la "ierda hasta el cuello, no poda contenerse. 3Ella
saba 'ue (o te odiaba. Al infierno, todo el "undo sabe 'ue te odio.
*areci ser "u( feli; con un ho"bre de verdad co"o un ca"bio.4
Julie Cannon Come and Get Me
La e+presin de regoci)o desapareci cuando Elliott di)o, 3Estas
despedido .ark4
3-o puedes despedir"e.4
3Lo acabo de hacer.4 Elliott to" el tel,fono ( lla" a la
seguridad. 3/ienes cinco "inutos. -o te lleves nada de tu escritorio o
de los gabinetes de archivos. <ar, 'ue te enven tus efectos personales
a tu casa.4
*or una ve;, pareci perdido, sin palabras. El color se escap de
su cara. 3Ella di)o 'ue slo necesitaba alg7n tipo de seguro.4
3.ark, un conse)o F piensa con el cerebro.4 Elliott ho)e las
fotografas. 3>Bui,n "s ha visto esto24
Ml parpade. Elliott pudo verlo construir una "entira. 3-adie.4
Con cansancio, di)o, 3*uedo hacer las cosas "ucho "s difciles
para ti. Cu,nta"elo todo ( esto se 'ueda a'u. Le avisar, a la Junta
'ue has renunciado para pasar "s tie"po con tu fa"ilia.4
La cara de .ark se encorv. 3Los envi, a s Co"pa&a.4
3A la Co"pa&a de Lauren4 Elliott se 'ued atnita. 0e oblig a
a s "is"a a "antener la cal"a para no estrangularlo con sus propias
"anos. 3>*or 'u,24
3Ella es una perra.4
Elliott lo "ir con los o)os entrecerrados, haci,ndole saber con
una sola "irada fra 'ue estaba en un terreno peligroso.
35ueno, ella "e recha;. Joder, todo lo 'ue hice fue tocarle el
culo, E (o ni si'uiera saba 'ue era ella hasta 'ue vi las fotos. -o es
co"o si (o hubiera planeado todo esto.4
3>*ero cuando la viste decidiste aprovechar ( vengarte24
/rat de "ostrar re"ordi"iento. 3>Bu, co&o i"porta. Ella es
slo otra de tus F4
:ilo y te rom&o la mand$bla. Elliott apret los pu&os. 3Estas
hablando de la "u)er 'ue a"o, i"b,cil. E si alguna ve; pones una
"ano sobre ella de nuevo, a(7da"e, (o te "ato.4
-o estaba segura de 'ui,n estaba "as atnitoH .ark se 'ued
"irndola con la boca abierta, ( ella se distra)o to"ando las llaves de
Julie Cannon Come and Get Me
su escritorio ( cerrando sus gabinetes. 0eguridad lleg cuando ella se
aseguraba de 'ue nada podra ser retirado del edificio.
Las palabras de despedida de .ark fueron previsible"ente
cobardes. 3*or favor, El... por el a"or de 0tephanie... por favor, no le
digas.4
Elliott no respondi. 0u "ente tena espacio para un solo
pensa"iento. "a m%er qe amo.
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Diecisiete
3-ecesito verte,4 di)o Elliott cuando final"ente logr pasar "s
all de la asistente 3perro guardin4 de Lauren.
3Este no es un buen "o"ento.4 Lauren habl con cuidado. -o
'uera sonar desalentadora, pero ta"poco 'uera 'ue su lla"ada fuese
escuchada por casualidad.
3Es urgente,4 di)o Elliott. 3E no pode"os hacerlo por tel,fono.4
3Est bien, pero podra no ser "u( buena co"pa&a. .i CEI
acaba de de)ar caer una bo"ba sobre ".4
Elliott se 'ued en silencio, repentina"ente asustada. La
situacin 'ue haba esperado prevenir estaba clara"ente en )uego, (
no poda predecir c"o iba a reaccionar Lauren cuando se enterara de
por 'u, su carrera se encontraba ba)o a"ena;a. 3Lauren, slo
cont,sta"e una pregunta. >La bo"ba involucra fotografas24
Lauren se 'ued sin aliento. 3>C"o lo sabes24
3Co"o (a he dicho, no pode"os hablar sobre esto por tel,fono.
*or favor, >puedo pasar esta noche24
Dna hora "s tarde, cuando se sentaron en la sala de estar de
Lauren, Lauren co"en; la conversacin. 3>Las fotos24
3Es culpa "a,4 reconoci Elliott.
3>C"o es tu culpa24 Lauren se senta "areada.
3Recuerdas a "i cu&ado24
Lauren hi;o una "ueca. 3>El ho"bre con un centenar de
"anos24
3.e hubiera gustado 'ue "e hubieras dicho 'ue te tante.4
Elliott luca dolida.
Julie Cannon Come and Get Me
3Ml es de la fa"ilia. -o 'uise causar un proble"a.4
3/u no eres el proble"a, ,l lo es.4 Con un ge"ido, di)o, 3Lauren,
,l envi las fotos. Contrat a un detective privado para 'ue "e
vigilara. El tipo to" las fotos. .ark te reconoci ( pens 'ue podra
conseguir una cierta vengan;a.4
3:ebido a 'ue (o lo cepill,24 Lauren no poda creerlo. 3/rat de
destruir "i carrera por eso24
3>Bu, puedo decirte2 El ho"bre es un i"b,cil.4 Elliott se
detuvo. 3<a( "s.4
3/engo "iedo de preguntar.4
El hu"or ligero en su tono cal" a Elliott. 0u peor te"or haba
sido 'ue Lauren perdiera el control ( la culpara ( 'ue fuera el final de
ellas. La "ente de Elliott salt de nuevo a su interca"bio con .ark, (
trat de poner su co"entario en su conte+to. En el calor de
el "o"ento, haba espetado la m%er qe amo. Estudi a Lauren,
poniendo a prueba las palabras contra sus senti"ientos. -ada
desentonaba, e+cepto 'ue la idea le era tan a)ena 'ue se pregunt si
real"ente saba lo 'ue significaba.
<aba gente 'ue a"aba. 0aba lo 'ue era el a"or. 0in e"bargo,
sus senti"ientos por Lauren eran diferentes. *ara e"pe;ar, poda estar
le)os de la gente 'ue a"aba ( no sentirse vaca ( carente. *oda
conte"plar tener una pelea con alguien co"o 6ictoria sin el "iedo
atro; de perderla.
3>Elliott24 Lauren la "iraba con curiosidad. 3>Bu, otra cosa
ibas a decir24
Elliott pas sus dedos sobre la frente ( a trav,s de su pelo
"ientras ordenaba sus pensa"ientos. 3Rebecca instig esto. Ella se
acost con .ark ( lo convenci para contratar al Cnvestigador
*rivado. Esta era su idea de un seguro, algo 'ue podra utili;ar contra
"i... contra nosotras... "s tarde, "e i"agino.4
Lauren se 'ued en silencio breve"ente, preguntndose si deba
decirle a Elliott ahora lo 'ue haba hecho. *oda ver 'ue Elliott estaba
indignada ( apenas controlaba sus e"ociones. Con cuidado, di)o, 3En
Julie Cannon Come and Get Me
pri"er lugar, no te culpo por esto. Rebecca ( .ark son los
responsables. En segundo lugar, renunci, ho(.4
3OIh, :ios. -o. Eo lo siento "ucho. <ablar, con tu )efe. Esto no
tiene 'ue F4
3Espera. Esc7cha"e Elliott, iba a venir.4 <aba estado luchando
con la decisin desde la discusin acerca de John 5riggs. 3Eo estaba
e"pe;ando a ver e+acta"ente el tipo de e"presa 'ue 5radle( J
/a(lor es ( no "e gustaba.4
3>Bu, vas a hacer24 Le pregunt Elliott.
3-o lo se.4
3>Bu, 'uieres hacer24
30o( una abogada de pri"era clase. -o "e vo( a "orir de
ha"bre. <a( tres @ir"as 'ue podra lla"ar "a&ana ( tendra un
traba)o.4
30i ha( algo 'ue (o pueda hacer... Cono;co a un "ontn de
gente.4
3-o necesito ning7n favor4 Lauren di)o fir"e"ente.
Elliott sonri para sus adentros a la nota de orgullo en la vo; de
su a"ante. :ebera haberlo sabido en lugar de ofrecer nada. Lauren no
era el tipo de "u)er 'ue suba la escalera a trav,s de los auspicios de
a"igos poderosos. Era de"asiado ,tica, ( con clase ta"bi,n. 0uspir
"ientras un pensa"iento no deseado entr en su "ente. Esto sie"pre
iba a ser un proble"a para Lauren.
Conteniendo la respiracin, di)o1 3Creo 'ue debera"os de)ar de
vernos.4
Lauren se dispar del sof. 3>Bu,24
3Lauren, los dos esta"os en posiciones "u( p7blicas en lugares
"u( p7blicos, ( si segui"os siendo vistas )untas, ( se nos fotografa
)untas, la gente va a hablar.4 Elliott pens en una fotografa 'ue
haba visto en la revista ,an 4iego reciente"ente de dos "u)eres
asistiendo )untas a un evento para recaudar fondos para "u)eres
"altratadas. La c"ara nunca "iente ( eso 'uedaba sin duda
de"ostrado por la "irada 'ue las "u)eres estaban interca"biando
Julie Cannon Come and Get Me
cuando el obturador hi;o clic. /al ve; pensaron 'ue estaban siendo
discretas, pero su cone+in era evidente.
3-o 'uiero 'ue contin7es siendo lasti"ada por nuestra relacin.4
Me )a a matar si la terminamos. 9ero lo har' &or ti.
3-o puedes hablar en serio4 di)o Lauren con incredulidad. El
pnico inundaba su cuerpo.
30i, lo hago.4
35ueno, creo 'ue ests )odida si crees 'ue vo( de)ar de verte
debido a esto4 Lauren co"en; a ca"inar por la habitacin. 3/e a"o,
Elliott @oster, (, "aldita sea, nadie va a interponerse entre nosotras,
especial"ente algunos i"b,ciles co"o Charles Co"stock.4 Lauren se
detuvo cuando se dio cuenta de lo 'ue haba dicho.
Elliott to" la pri"era respiracin profunda en varios "inutos.
3>Bu, di)iste24
Lauren se acerc ( se arrodill delante de ella. 3:i)e 'ue estas
)odida.4
3Eso es bastante evidente, pero (o "e refera a la otra parte.4
3La parte sobre el i"b,cil de Co"stock o el hecho de 'ue /e
A"o24 di)o Lauren con todo el a"or 'ue senta brotando de ella
. El cora;n de Elliott co"en; a cantar. /rat de hablar pero su
garganta estaba tan insoportable"ente apretada 'ue todo lo 'ue poda
hacer era hacer un pe'ue&o sonido 'ue)u"broso.
3/e a"o, Elliott. C no 'uiero de)ar de verte. Buiero pasar el resto
de "i vida contigo.4 /o" la cara de Elliott entre sus "anos ( la "ir
a los o)os con tanta pasin ( anhelo, 'ue Elliott no poda respirar. 0u
e+presin se torn grave. 3*or favor... no uses esto co"o una e+cusa
para huir de ".4
Las palabras dieron en el blanco con una fuer;a "ucho "a(or
'ue la suave entrega 'ue Lauren haba elegido. 0acudida hasta la
",dula, reconociendo 'ue Lauren haba cortado derecho a la verdad,
Elliott di)o, 3-o puedo huir de ti /e a"o de"asiado, Lauren. /7 eres
todo para ", ( "e est "atando ver 'ue esto te suceda. -o puedo
soportar 'ue, debido a "i, has sido tratada de esta "anera.4
Julie Cannon Come and Get Me
Lauren se sent en el rega;o de Elliott. 3Elliott, sin ti no so(
nada. /u eres "i cora;n ( "i al"a ( "i ra;n para levantar"e cada
da.4 Los o)os de Lauren brillaban con a"or. 3-o tengo "iedo de nada
si s, 'ue ests con"igo. Entonces, >( 'u, si renunci,2. A'uellas
personas no "e "erecan. /engo de"asiado respeto por " "is"a
co"o para per"anecer all. Eso no tiene nada 'ue ver contigo. Es mi
decisin.4
3:ios, Lauren, /e a"o tanto,4 Elliott )ade "ientras la besaba.
<icieron el a"or en el piso de la sala de estar co"o nunca lo
haban hecho antes. *alabras de devocin se hablaron en susurros (
ge"idos "ientras co"partan la cul"inacin de su a"or. Cuando
final"ente (acieron acurrucadas una contra la otra, e+haustas, Lauren
di)o, 3Ll,va"e a la ca"a.4
Elliott hi;o e+acta"ente eso. Llev a Lauren al dor"itorio (
la acost en la ca"a, ( luego "ir abierta"ente a la "u)er 'ue
encenda su cuerpo co"o nadie. .e haces sentir co"o una persona
diferente. !lgien qe nnca he sido. 3 se siente bien.
Lauren "ir a los brillantes o)os "arrones. 3>Bu,24
3>*erdn24
3>*or 'u, "e "iras as24
3>As c"o24 Elliott tena "iedo de lo 'ue Lauren podra haber
visto en sus o)os.
3-o lo s,, co"o...4 Lauren pens por un "inuto antes de
continuar. 3*erple)a, supongo, es co"o (o lo describira.4
3Creo 'ue esto( pensando en c"o sera si vivi,ra"os
)untas... volver a casa, a ti. Co"partir "i vida contigo.4 Tengo
la sensacin de qe estar$a &erfectamente contenta.
Dna benigna "area de felicidad barri a Lauren al ,+tasis. 0e
haba atrevido a i"aginar ese escenario, pero haba pensado 'ue
pasara largo tie"po antes de 'ue Elliott le diera a la idea cual'uier
espacio. Estas llena de sor&resas esta noche. *or curiosidad, le
pregunt1 3>Bu, estaras nor"al"ente haciendo en casa, si estuvieras
sola24
Julie Cannon Come and Get Me
Elliott pens por un "o"ento. 35ueno, si (o estuviera en casa,
probable"ente estara traba)ando.4 Esa declaracin era "s cierta 'ue
lo 'ue 'uera 'ue fuera. *or lo general traba)aba hasta entrada la noche
(a fuera en su oficina o en casa.
3>E si vivi,ra"os )untas24
La sonrisa de Elliott se volvi clida. 30i (o estuviera con una
"u)er tan bella co"o tu, sin duda no estara anali;ando declaraciones
financieras.4
3>Bu, estaras haciendo24 Lauren saba la respuesta a la
pregunta, ( por la for"a en 'ue Elliott la estaba "irando, su cuerpo
estaba e"pe;ando a decrselo ta"bi,n.
3Eo estara haciendo el a"or con ella, suave ( lento, hasta 'ue
"e suplicara 'ue la to"ara rpido ( duro.4 Elliott vio una lla"a arder
en los o)os de Lauren 'ue refle)aba la 'ue ella senta en la boca del
est"ago.
Lauren arrastr una "ano por la garganta de Elliott ( la coloc
entre sus pechos. 35ueno, (o no 'uiero arruinar tu historial.4
3Creo 'ue (a lo has hecho.4
Lauren sonri seductora"ente. 3>*ode"os o"itir la parte suave
( lenta e ir directa"ente a la rpida ( dura24
El cora;n de Elliott dio un vuelco ( de repente se sinti
"areada por el deseo 'ue se apoder de su cuerpo. Lauren dici,ndole
lo 'ue 'uera, ( c"o lo 'uera, era casi suficiente para poner a Elliott
fuera de s. La bes duro ( con pasin.
Las "anos ( la boca de Elliott rpida"ente tuvieron a Lauren
aferrada a ella por apo(o. 0e senta co"o si estuviera en un tren de
carga 'ue no poda parar ( era incapa; de controlar. 0u pasin se vio
ali"entada por los "ur"ullos de placer de Lauren "ientras desli;aba
un dedo en ella. Itro dedo se uni al pri"ero ( Lauren la "ordi con
fuer;a en el cuello, lo 'ue encendi a Elliott a7n "s.
3Ih, :ios, Elliott, "s rpido4 grit Lauren. Estrellas
co"en;aron a estallar en su cabe;a cuando Elliott hi;o lo 'ue le pidi.
3O0G4 grit Lauren "ientras ola tras ola sacudan su cuerpo. 0u
Julie Cannon Come and Get Me
respiracin era tan entrecortada 'ue estaba hiperventilando. *oco a
poco se dio cuenta de alg7n "ovi"iento cuando Elliott le subi a la
ca"a un poco "s ( ree"pla; in"ediata"ente sus dedos con su
boca, e"pu)ando a Lauren a elevarse de nuevo con placer.
Elliott absorbi los re"anentes de la liberacin de Lauren (
suave"ente bes la carne a7n palpitante. Eres la m#s hermosa, la m#s
a&asionada m%er qe he conocido. @inal"ente, se 'ued in"vil, su
cora;n latiendo con fuer;a por la e"ocin, su cabe;a apo(ada sobre
el vientre de Lauren. 0u for"a de hacer el a"or era "s intensa cada
ve;, hasta el punto 'ue la de)aba sin aliento. :iero darte tanto
&lacer.
36en a'u,4 susurr Lauren. Estaba fsica"ente agotada, (
lo 7nico 'ue poda hacer era envolver a Elliott en sus bra;os
letrgicos. 3Eres "aravillosa.4 Eso ni siqiera comien0a a describir
cmo me siento.
Elliott, pere;osa"ente pas sus dedos por la piel desnuda a su
lado. 3@ue un placer para ".4 4ios, lo es siem&re. Elliott escuch la
risa profunda de Lauren en el pecho.
3En realidad, creo 'ue fue "o.4 Lauren bes la parte superior de
su cabe;a.
Elliott se levant sobre sus codos para "irar directa"ente a los
o)os de Lauren. 3:arte placer "e da placer. La for"a en 'ue
respondes "e enciende ( "e dan ganas de darte a7n "s.4
El letargo 'ue a"ena;aba con superar a Lauren pronto
desapareci, ( en su lugar entr el deseo de darle a Elliott todo lo 'ue
acababa de recibir. 3Eo s, e+acta"ente lo 'ue 'uieres decir,4 di)o, (
volte a Elliott sobre su espalda. Con toda la pasin 'ue senta, di)o,
3/e a"o.4
Elliott no poda creer lo absoluta"ente feli; 'ue la hi;o
responder, 3/e a"o de"asiado, Lauren. /e a"o con todo lo 'ue so(.4
Julie Cannon Come and Get Me
Captulo Dieciocho
3Lauren, >'u, ests haciendo a'u2] *regunt Elliott tres
se"anas despu,s, cuando su a"ante se present en @oster .c%en;ie.
3>Es esa la "anera de saludar a la "u)er 'ue a"as24 Lauren se
senta tan ligera co"o una "ariposa con la alegra de saber 'ue esta
"u)er la a"aba.
30upongo 'ue slo esto( sorprendida de verte.4 Elliott not 'ue
las recientes lneas de tensin se haban ido de la cara de Lauren ( ella
estaba absoluta"ente resplandeciente. 3Entonces, >'u, ha( de
nuevo24
3>*uede escaparte el resto de la tarde24
Elliott record la 7lti"a ve; 'ue haba salido te"prano con
Lauren, ( su est"ago dio un vuelco. <aban pasado la tarde en la
ca"a. 3*or ti, cual'uier cosa.4
Lauren le to" la "ano. 3.i coche est en el frente.4
35ueno, >a dnde va"os24
3Ea lo vers. /en paciencia, "i a"or.4
El pulso de Elliott salt de cari&o. 30abes 'ue no tengo paciencia
cuando se trata de ti. Especial"ente cuando tienes tus "anos sobre
".4
Lauren desli; su "ano por el "uslo de Elliott. 3*aciencia. /e
pro"eto 'ue har, 'ue tu espera valga la pena.4
30abes 'ue eso "e vuelve loca.4 Elliott 'uera hacerle el a"or a
Lauren a'u, ahora "is"o, sobre su escritorio. *ero eso sera
indecoroso en horario de traba)o. /ir de las riendas de sus hor"onas,
recogi sus cosas ( le di)o a una sonriente /eresa 'ue se iba por el
Julie Cannon Come and Get Me
resto del da, ( debida"ente escolt a su a"ante a los ascensores.
:ie; "inutos despu,s se detuvieron en un pe'ue&o co"ple)o de
oficinas. Los coches estaban estacionados frente a los diferentes
negocios, los cuales estaban agrupados alrededor de un pe'ue&o patio.
3>Bu, esta"os haciendo a'u24 pregunt Elliott desconcertada.
36en con"igo.4
Las "u)eres salieron del coche ( Lauren to" la "ano de Elliott
( tir de ella hacia la parte trasera del patio. El paso de Lauren se
apresur "ientras se acercaban a una oficina vacante, ( pregunt,
3>Recuerdas a .arcie Nebster24
3>La aplanadora del 0ur2 >C"o podra olvidarla24
Lauren se ech a rer. 35ueno, en esa oportunidad "e cont...4
3>Lauren24 Elliott le( la plantilla en la puerta principal.
3Rechac, la oferta de *oLell ( *oLell.4 Le haban ofrecido el
puesto de socia en una de los "s prestigiosos Estudios de Abogados
en la ;ona. Lauren apret "as fuerte la "ano de su a"ante. 3Buiero
a(udar a la gente. Buiero a(udar a las "u)eres ( los ni&os 'ue no
pueden a(udarse a s "is"os. -o puedo hacerlo desde detrs de un
gran escritorio a cincuenta ( tres pisos sobre el suelo. Buiero traba)ar
para gente a la 'ue no le i"porta con 'ui,n "e acuesto, sino slo
c"o puedo a(udarlos. Buiero hacer una diferencia en la vida de la
gente.4
La "irada de e"ocin ( conviccin en los o)os de Lauren era
e+acta"ente la e+presin 'ue Elliott crea 'ue perteneca a ellos, ( se
sinti superada por el a"or a esta "u)er fuerte, apasionada. La recogi
en sus bra;os ( le susurr1 3/e 'uiero, Lauren4 )usto antes de besarla.
3E "e siento orgullosa de ser tu pare)a. Ahora da"e un recorrido.4
Antes de 'ue abriera la puerta a su futuro, el futuro 'ue
co"partira con la "u)er 'ue a"aba, Lauren pas ligera"ente la "ano
sobre las letras1
Lauren Collier, Abogada
Especializada en la Prctica de la Ley para Mujeres Y Nios
Julie Cannon Come and Get Me
@C-

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