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Nesl'e n.

nero
Os akpalos: extraterrestres? 6
Animais obedecem a smbolos 18
L , Zt
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36
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40
I A
O gnio maldito de Araraquara
Humor gacho
Em busca do mundo invisvel
Fuga (conto)
(
48
S os deuses so filhos de virgens
O gigante que no podia se casar
66
Planeta informaes
86
Especial
O DIREITO ESPACIAL 72
.Jornal
Televiso educativa I Ecologia controlada I Desenhis-
tas brasileiros na Europa I Turbulncia -1 Venusianos
interessados em arte I Choque de culturas I Proteo
fauna / Compor como Mozart I Estao no plo sul I
Congelamento de fetos I Guerra de rs I A derrota
de Jlio Cesar I Fluido do amor I Nova partcula ele-
mentar I Mariner 10 I Televiso de bolso I Terra es-
fria I Vo sovitico I Queima .das estrelas I Caneta
que traduz I Pioner 11 I Vulces I Desenho de Tania
Ele mesmo construa seus aparelhos, com o
.prprio dinheiro, ou com a doao do reduzido grupo de
amigos que acreditavam na sua obra
O genio maldito de Araraquara
Frederico De Marco fazia chover, quando queria. Bastava provocar as
nuvens com substncias por ele inventadas. Antes de Marconi
previu o telgrafo sem fios e a transmisso de energia a distncia. Foi
o primeiro brasileiro a pesquisar a parabiose, ou seja
ligar cirurgicamente dois seres para estudar reaes e equilbrios.
Quinze anos aps sua morte, possvel fazer um balano de
sua obra, concluindo que ele foi um incansvel pesquisador paralelo, de
valor inestimvel. Incompreendido na sua terra e na sua poca,
agora tempo de se reavaliar sua obra, luz do progresso cientfico.
Por Jos Maria Brando
Fotos do arquivo particular de {oo Evangelista Ferraz
o
consultrio modesto instalado num
poro da rua Gonalves Dias, em
Araraquara, assentava bem com a
figura simples do dr. Frederico De
Marco. Paredes rabiscadas de alto a baixo,
mostravam frmulas, smbolos e equaes.
Mesas repletas de objetos estranhos, prove-
tas, ferramentas, cadernos e um mundo de
coisas. Em meio a essa aparente desordem,
Frederico vivia seus melhores momentos em
constantes buscas, realizando pesquisas e ex-
perincias. Contava apenas com o estmulo
e a simpatia de alguns amigos e sofria pro-
fundamente diante da incompreenso da
maioria do povo de sua terra. Assim, iso-
lado, percorreu o mundo das cincias, no-
tadamente da fsica, desde Galileu at Eins-
tein, criando, terica e praticamente os mais
variados inventos. Tachado constantemente
de louco e visionrio, por muitos, recebeu,
entretanto, o apoio de inmeros cientistas de
renome internacional.
Frederico De Marco era seguidamente criti-
cado por ser mdico e dedicar-se a pesqui-
sas em outros campos da cincia. A despeito
dessas crticas, continuava pesquisando. Sen-
tia irresistvel fascnio pela fsica-matemtica,
principalmente pela eletricidade. Encontrava
nesse trabalho uma derivao fsica. Uma
vlvula de escape. Galileo Ferraris, o inven-
tor do campo magntico rodante, descansava
o esprito lendo uma partitura de Beethoven.
Einstein tocava violino. Roberto Meyer, sen-
do mdico, criou a lei da conservao da
energia. , portanto comum, a prtica da
higiene mental em trabalho diferente daquele
que habitualmente se faz.
Fascinado pela eletricidade desde criana,
De Marco encontrou teoricamente, a possi-
bilidade da telefonia sem fios, antes de Mar-
coni, segundo depoimentos dos professores
Slater, do Mackenzie College e Shouders, da
24/Personagens extraordinrios
Escola Politcnica. Aos oito anos j conhe-
cia a fsica de Touilet e publicou trabalho
sobre a teoria de Otto von Schron, acompa-
nhado de 25 clichs, na revista Progresso,
do Mackenzie CoJlege. Por ser apenas um
garoto no acreditaram que fosse ele o au-
tor. O professor Barreto achava impossvel
uma criana compreender coisas to abstra-
tas e somente submetendo o menino a um
exame, de surpresa, ficou convencido.
Completados os primeiros estudos, Frede-
rico foi para a Europa onde travou conhe-
cimento com os maiores nomes da cincia.
Dedicou-se medicina mas continuou a to-
car o "violino de Ingres", as cincias fsicas.
Buscando incessantemente, De Marco inven-
tou inmeros aparelhos e entre eles a pilha
termeltrica com galvanmetro de Wledmain.
Esse aparelho foi utilizado no gabinete de
tsydrologia experimental de Bolonha para
sondar os recessos da retina e suas modifi-
caes correspondentes s atividades cere-
brais. Criou ainda a teoria da mar eletro-
telrica; a teoria da conscincia como inten-
sidade e a microscopia luminescente.
Em 1940 a Imprensa brasileira destacava a
descoberta de Frederico De Marco relativa-
mente transmisso da energia a distncia.
Sabendo que Marconi tinha feito declara-
es a respeito desse assunto e que at ento
permanecia em segredo, na Itlia, os estudos
do cientista brasileiro deviam vir a pblico.
Muitas vezes ocorreu a Frederico iniciar um
estudo, mantendo-se em silncio e posterior-
mente surgir um outro estudioso que reali-
zava idntico trabalho. Dessa vez, instado
por amigos, aquiesceu em sair do anonimato
para publicar seu trabalho comeado bem
antes de Marconi.
A soluo encontrada por Frederico De
Marco, na transmisso de energia a distn-
cia, tinha como base o emprego de ondas
ultracurtas concentradas em trens, intermi-
tentes, etc. Utilizou tambm uma fonte de
emisso rodante, j usada para outros fins,
por Majoranna, com bom resultado. Tinha
dessa forma, enormes possibilidades eletro-
dinmicas. Para a captao usou um ressoa-
dor de Hertz, bimetlico com um conden-
sador oscilatrio eletrnico inventado por
ele. Espelhos magnticos e campos de ioni-
zao serviam de barragem s ondas a se-
rem captadas, como na zona de reverso da
atmosfera. O paralelismo entre campo ele-
tromagntico dinmico e motor, levado
esfera das ondas intermitentes concentradas
etc., agindo a distncia sobre um dispositivo
especial, resolveria, industrialmente, o pro-
blema. Todavia, na poca, a construo des-
se dispositivo, no Brasil, era quase impos-
svel. Idealizou assim, dois aparelhos para
transformao de energia ondulatria em
energia eletrodinmica: um de ordem foto-
eltrica e outro de ordem fotoqumica, que
o professor Mingol. prontificou-se a cons-
tru-los.
Pensava tambm num ciclotron poderoso
lanando no espao partculas eltricas com
velocidades espantosas e concentradas, em
direes estabelecidas. Tesla j tinha feito
algo similar. A General Electric com seu
motor a luz, tinha tambm dado grande pas-
so nesse sentido. Contudo no foram alm
disso, mantendo-se apenas no terreno cien-
tfico e no prtico. A energia intra-atmica
nuclear resolveria o problema da energia va-
zia, mas noutro sentido. Segundo afirmava,
"o homem precisa ter o poder de mandar
muito longe de si essa energia. Meus estudos
e experincias visam exatamente a esse ob-
jetivo". Para demonstrar experimentalmente
sua descoberta, tinha dois mtodos ao seu al-
cance e ambos altamente convincentes. Bas-
tava deixar o terreno cientfico e entrar no
industrial. Finalmente, em 1941, obteve o
xito esperado, conseguindo transmitir a
energia a uma distncia superior a quinhen-
tos metros, na presena do povo perplexo
e ainda descrente, da cidade de Araraquara.
Novos conceitos aos
mtodos de rejuvenescimento
O processo de rejuvenescimento atravs de
cirurgia - enxerto de glndulas - revo-
lucionou o mundo, quando difundido por
Sergio Voronov, mdico russo, naturalizado
francs e diretor do Laboratrio de Cirurgia
Experimental na Escola de Altos Estudos e
no Colgio de Frana. Voronov baseava-se
nos mtodos de Carrel (Aleixo Carrel, ci-
rurgio e fisiologista francs, Prmio Nobel
- 1912 com o livro O Homem, Esse Des-
conhecido), na prtica da transplantao ou
enxertos de tecidos.
Em 1928, os jornais do Brasil anunciavam
que Frederico De Marco, mdico formado
na Europa, assistente durante trs anos, do
consagrado clnico italiano, professor Augus-
to Murri, apresentava novos mtodos ope-
rao do rejuvenescimento. Suas experincias
o levavam a adotar a parabiose.
Como objeto de pesquisas, serviu a para-
biose para muitas finalidades fisiolgicas e
biolgicas. Dentre os estudiosos mais no-
tveis, destacm-se: Morpurgo, na Itlia;
Ehrlich e Saurbrucj, na Alemanha e Talles,
no Brasil. De Marco tambm realizou in-
meros trabalhos sobre esse assunto, tanto no
Brasil, como na Itlia e Alemanha.
Quando se fala em parabiose natural lem-
brar-se de simbiose (vida conjunta que re-
presenta um intercmbio de necessidades e
interesses comuns. A simbiose mais evi-
dente na vida vegetal, especialmente nos l-
quens, cogumelos (Bary, 1879), at a enxer-
De Marco/25
tia simbitica nas plantas mais desenvolvidas.
O conceito de simbiose abrange vasto cam-
po da fisiologia comparada e quase uni-
versal na sinfonia econmica dos seres vivos
e at mesmo entre vivos e mortos (vermes).
O parasitismo utilitrio outro aspecto des-
sas estranhas associaes biolgicas. Muito
conhecido o caso de irmos siameses (dois
seres ligados um ao outro, por qualquer par-
te do corpo), ficando clebre a cirurgia pra-
ticada por Doyen, na Frana e por Chapot-
Prevost, no Brasil, procedendo o desliga-
mento. A operao inversa designada por
parabiose.
As concluses de Frederico De Marco se
apoiavam, de modo especial, na vida sim-
bitica dos xifpagos. O caso considerado
teratolgico pela natureza, seria transfor-
mado pela cincia em mtodo preparatrio
de enxerto do rgo so, no rgo decaden-
te para depois se processar a separao das
duas vidas. Esse processo eliminaria as difi-
culdades encontradas por Voronov quanto
aos enxertos de rgos humanos. O cientista
francs (naturalizado) procurou contornar
tais obstculos valendo-se de macacos que
mais se aproximam da morfologia humana.
Porm, como os orangotangos so raros e
de elevado preo, a soluo se afigurava in-
vivel. Aplicando o novo mtodo, De Marco
utilizou cobaias e obteve pleno xito. Uma
cobaia velha rejuvenesceu, ficou mais bonita
recoberta de plos luzidios e espantosamente
desenvolvida. Inicialmente a nova emagre-
ceu um pouco, recobrando contudo, logo
depois, o seu vigor primitivo.
Frederico De Marco comunicou sua desco-
berta a Voronov e este desestimulou-o, afir-
mando que tal experincia poderia ter valor
fisiolgico de curiosidade, nunca porm, na
prtica humana. Mais tarde, entretanto, re-
tratou-se, reconhecendo que as experincias
26/Personagens extraordinrios
com animais poderiam oferecer excelentes
resultados nos casos da teraputica humana.
Negada permisso
para experincias humanas
A parabiose, como se sabe, no um fato
natural. f: produto do homem, criando um
artefato experimental. Ligar dois seres cirur-
gicamente corresponde a realizar uma sim-
biose experimental. Alexandre Volta sobre-
ps discos metlicos para construir a pilha
eltrica. Os cientistas ligaram seres com se-
res para estudar os efeitos e obtiveram re-
sultados fecundos. Quando se ligam cirur-
gicamente dois animais, pode-se verificar
relativo equilbrio entre as partes, havendo,
geralmente, benefcio recproco. s vezes
um se torna a esponja do outro, mas a en-
tropia sempre rege os intercmbios, por mais
desequilibrados que sejam. Quando surgem
incompatibilidades, torna-se indispensvel a
separao, porm esses casos ocorrem ra-
ramente.
Aps realizar vrias experincias com ani-
mais e ter ouvido as opinies de Voronov
(enxertia parabitica); Stinach; Houssay e
Carlos Fo, Frederico De Marco tentou in-
troduzir o mtodo no campo humano. Os
maiores expoentes no assunto no viam bi-
ces de ordem cientfica para essa experin-
da. Outros, contudo, interpunham obst-
culos de toda espcie. A priori, ops-se
Fernando Magalhes ( d i ~ o escritor e
professor da Faculdade de Medicina do Rio
de Janeiro - membro de inmeras associa-
es cientficas, no Brasil e outros pases),
entretanto, verificando uma prova concreta,
ficou vivamente impressionado. Frederico se
props a realizar uma prova humana, no
hospital da Faculdade de Medicina, ligado
Santa Casa de Curitib_a, onde lecionava. Es-
tando tudo acertado, o magnfico reitor pro-
fessor Vtor do Amaral telegrafou ao pro- .
fessor Miguel Couto solicitando sua opinio.
O grande mdico respondeu que desconhecia
a parabiose. Sabendo-se da probidade de Mi-
guel Couto, foi fcil interpretar que ele en-
tendia o fato como margem da rbita m-
dica. Diante disso no foi dada continuidade
experincia.
Mais tarde De Marco sentiu que em Arara-
quara tinha condies de realizar a expe-
rincia. Expondo a questo ao desembarga-
dor Manoel Carlos, registrado em So Paulo,
este sugeriu fosse encaminhado relatrio
Sociedade de Medicina Legal e Criminolo-
gia, solicitando, no apenas opinio, mas,
sobretudo, permisso para executar a expe-
rincia no homem. A resposta foi negativa,
mais por motivos jurdicos que propriamen-
te cientficos, embora Carlos Fo, na ocasio
em So Paulo, aprovasse a idia. De Marco
mantinha fixa essa idia e sempre que apre-
sentava oportunidade retornava ao assunto.
Foi assim que em Paris insistiu no tema
(Press Medicale).
Na realidade, nesse jogo de "pode no po-
de", o Brasil perdeu a oportunidade de as-
sumir o pioneirismo nesse campo. Os russos
tomaram a dianteira e puseram a questo
no prato da medicina extrema. O cientista
brasileiro lamentava profundamente esse fato
e quando entrevistado, dizia: "f: necessria
a abertura de campo, em nosso Brasil, para
quem esteja aparelhado e com mais auto-
ridade para aplicr no homem a parabiose,
seja como mtodo de estudos preliminares,
seja como tcnica de aplicao clnica. S
assim ser possvel a competio com os
russos".
A aplicao da parabiose pode ser tempo-
rria, isto , pode-se ligar e desligar, ocor-
rendo com isso perigo relativo. A ligao
Brasil perdeu ocasio de ser pioneiro
O homem De Marco era. s vezes. alegre
e extrovertido. O relax das duras experincias era obtido
atravs de um bom jogo debochas
permanente s dever servir para os casos
irreversveis. Se Salomo ao invs de inge-
rir sangue de crianas, pudesse enxertar um
beb em seu corpo, por algum tempo, os
resultados teriam sido mais palpveis e me-
nos sangrentos.
Ftons que se
materializam em eltrons
Pesquisando os mais variados campos da
cincia, Frederico De Marco realizou em
Araraquani, em 1944, importante experin-
cia sobre o efeito da coliso de ftons. Essa
experincia despertou, inclusive, o interesse
de Einstein, demonstrado atravs de carta
enviada ao cientista brasileiro. Conseguindo
bons resultados nesse trabalho, De Marco
remeteu nota prvia Academia Brasileira
de Cincias; Science Academy, de Wash-
ington e tambm entidade congnere, de
Buenos Aires, salientando que embora de-
pendendo de experincias de suma preciso,
"trata-se de uma nova tentativa experimen-
tal , que talvez encerre um vasto e promissor
programa de indagaes sobre a natureza da
luz (ftons).
Dizia ainda, que "a interdependncia entre
a matria e a luz, entre corpsculos e radia-
es propriamente ditas, est bem definida
pela teoria e pela experincia, formando um
dos mais fascinantes captulos da fsica de
nossos dias que confina no princpio da
identidade da-matria e da energia. H uma
equivalncia entre eltrons que se transfor-
mam em ftons e ftons que se materializam
em eltrons".
O prprio cientista admite consideraes di-
versas, resultantes dessas experincias. Ob-
jees vagas no eliminam as dvidas de
que na realidade a formao dessas enti-
dades necessita de fatores heterogneos. Se,
De Marco/29
por exemplo, a matria for bombardeada
com raios gama, no se pode afirmar que
esses raios se transformem, fatalmente, pois
tem-se a JTiatria bombardeada, contendo
esses elementos corpusculares. Parece existir
na fsica certa contradio entre a interpreta-
o dada materializao dos ftons por
raios gama e aquela oferecida por Einstein
em efeito foteltrico. Na primeira, o fton
com raios gama se materializa, enquanto na
segunda, a luz simplesmente desloca um el-
tron. Citando Broglie, De Marco diz que o
cientista no esconde seu pensamento a esse
respeito, quando afirma: "Parece provvel
que se algum dia surgir uma teoria ampla-
mente satisfatria sobre a natureza do fton
se construir, ela se basear nos pontos de-
fendidos pelo cientista brasileiro"
Energias desiguais
em conflito
Segundo afirmaes de Frederico De Marco.
depois do fastgio da mecnica ondulatria,
qualquer teoria puramente corpuscular no
pode conter nenhum fator capaz de definir
sua freqncia, e da a razo de se associar
a idia da periodicidade. Se, realmente, en-
tre ondas e corpsculos no h seno a dife-
rena das "duas caras complementares, de
uma realidade igual", por que no experi-
mentar com os ftons, livremente, e faz-los
chocar, cruzar, etc., entre si, respeitando-se,
porm, as leis das transformaes energ-
ticas mencionadas por Einstein?
A materializao dos raios gama, que so
ftons, pode ocorrer independentemente do
processo dos relativos nveis de energia e do
princpio de correspondncia. Raman, fsico
indiano, j tinha se aproximado um pouco
nesse sentido. O mesmo pode acontecer com
outros ftons, sem que haja, necessariamen-
30/ Personagens extraordinrios
te, impactos com matria, deixando assim, a
dvida de que no houve a converso puni,
direta e absoluta, do fton em matria pre-
existente.
Prosseguindo em seus estudos, Frederico
acreditava em nova perspectiva, segundo a
qual , certos ftons podero condensar-se em
massa e em eletricidade, obedecendo ao dua-
lismo da fsica, no sendo sempre necessrio
respeitar o formalismo real j conhecido.
Um fton poder ter um antifton que no
ser, obrigatoriamente, um ente conhecido,
podendo mesmo diluir-se pelas paragens por
onde andaram Pauli e Fermi e muitos ou-
tros roedores de tomos, dos tempos mo-
dernos. No deve ficar implcito, entretanto,
que cada fton possa voltar a ser uma uni-
dade de matria atmica. Poder ser uma
frao que escapar por muito tempo ao po-
der de apreenso experimental.
Tal idia, puramente conceituai, no influi
sobre este assunto cardial que o de rever-
ter o fenmeno de materializao sem inter-
ferncia de matria golpeada pelos ftons.
Admitem-se ftons de maior massa, isto ,
de diferentes grandezas. claro que o fton
produzido pela destruio de postron seja
maior que o do fton de um eltron. pos-
svel que no impacto (coliso) de ftons
contra ftons para fazer recuar um raio pre-
mido pelo outro, tenha necessidade de ener-
gias desiguais em conflito e talvez predeter-
minadas. Na lmpada comum de luz el-
trica, qual seria a inverso do processo? No
pode haver outro caminho: o impacto de luz
contra luz, pois a cobra no pode engolir a
si mesma.
O choque dos ftons deve operar-se em am-
biente neutro incapaz de reagir e modificm
a clareza ou a evidncia da demonstrao a
dar. Talvez a soluo do dispositivo ideal
esteja na combinao de aparelhos e, sobre
tudo, na manobra estratgica necessria pa-
ra produzir o efeito desejado no vcuo, em
tubo hermeticamente fechado, procedendo
depois a operao de remov-lo, recolocan-
do-o em um ambiente onde se possa iden-
tificar o efeito ou medir a energia das "ca-
ras" (contadores proporcionais)
Usina de energia
csmica no Brasil
evidente que uma cmara de expanso
de Wilson, contendo ar, no poderia ser di-
retamente utilizada para esse fim, esclarece
o cientista Frederico De ,Marco. Como nu-
ma cidade do interior (Araraquara), no se
pode competir com os grandes centros cien-
tficos, De Marco apelou para Raman, Eins-
tein, Dempster, Dirac, Thibaut, B!ackett,
Fermi e outros e recorreu Academia r a ~
sileira de Cincias, sem preocupaes de
vencer ou ser vencido. Sua experincia com
dois tubos de raios X contrapostos, focali-
zados em tubo de vcuo, distante de metais
e blindado com chumbo, bastante interes-
sante, pois o choque de dois raios aumenta
a carga do tubo, no na mesma proporo
da soma de duas cargas, aplicada sucessiva-
mente e isolada pelo tempo no convergente,
porm, iguais. Frederico De Marco insistia
em afirmar que todos os esforos de ordem
experimental ainda exigiam controle rigoroso
de experimentao mais perfeita.
Quando em 1946, alguns jornais de So
Paulo estamparam manchete na primeira
pgina: "Bomba atmica em So Paulo",
muita gente ficou espantada. O fato entre-
tanto colocava novamente em evidncia o
nome e a capacidade do cientista Frederico
De Marco. Por determinao do presidente
da Repblica e atravs do Estado-maior do
Exrcito e Servio Nacional de Defesa, Fre-
Seus estudos sobre raios csmicos eram arrojados
32/Personagens extraordinrios
derico De Marco e Mauro Ricardo Lehmann
foram incumbidos de apresentar seus estu-
dos sobre energia nuclear, aos militares res-
ponsveis pelo comando dos. rgos de de-
fesa. Recomendou ainda, o presidente da
Repblica, a continuao desses estudos,
considerados"como a mais arrojada ini.ia-
tiva, no terreno da fsica atomstica", pelos
professores L Lopes, lente de fsica terica
da Faculdade Nacional de Filosofia, Joo
Cardoso, catedrtico de fsica-qumica e
Costa Ribeiro, lente de fsica superior, da
mesma faculdade.
A explorao do campo relativo produo
de fora csmica, no Brasil, apresentava as-
pectos altamente positivos diante da facili-
dade de se encontrar urnio e trio, em gran-
de quantidade, em inmeras regies brasi-
leiras, a ponto de provocar a cobia por
parte de grandes potncias. Um gelogo e
mineralogista destacou a existncia de enor-
me jazida de pechblenda com alto teor de
urnio, entre Ub e Pomba, no Estado de
Minas. Avaliou tais depsitos em cerca de
trinta mil toneladas de minrio bruto. Ou-
tra jazida foi assinalada na ilha de Bananal.
Esta porm, contendo pouca quantidade de
mineral. A pechblenda tem sido encontrada
seguidamente em todo o Estado de Gois e
Minas, principalmente na regio do rio Ara-
guaia. O trio tambm descoberto com
freqncia, misturado com as areias das
praias, no Norte do pas.
Segundo demonstrao feita pelos cientistas
brasileiros, em torno da produo de ener-
gia csmica, o processo representava uma
sntese dos mtodos utilizados pelos norte-
americanos, ingleses e franceses, porm, j
corrigidos os defeitos, bastante conhecidos
dos estudiosos brasileiros. Dessa forma no
haveria perda de t ~ p o e tampouco gastos
inteis. Afirmavam ainda De Marco e Leh-
mano que o Brasil tinha condies para pro-
duzir a energia atmica com um custo cem
vezes menor que nos Estados Unidos.
Destacavam tambm os jornais da poca
(outubro de 1946), que o plano completo
para a instalao de grandes laboratrios,
numa capital do Brasil, estava quase pronto
para ser entregue ao Estado-maior do Exr-
cito e que a planta vinha sendo elaborada
por tcnicos de gabarito. Nesse plano pre-
viam a mobilizao geral. dos cientistas e es-
tudiosos de todo o pas para um trabalho
conjugado. Garantiam os noticiaristas que
aproximadamente mil pessoas j estavam
colaborando ativamente, na consecuo do
programa preconizado pelas Foras Arma-
das. Dentre essas pessoas, trs ocupavam po-
sio de destaque: Frederico De Marco, R.
Argentiri e Mauro Ricardo Lehmann.
Fabricao
de chuvas
Com essa gigantesca usina de energia cs-
mica, o Brasil pretendia transformar-se nnm
dos pases vanguardeiros da civilizao con-
tempornea, igualando-se s grandes potn-
cias. Alis, em 13 de novembro de 1937,
R. Argentiri, em artigo publicado em di-
versos jornais, antevia a possibilidade do
Brasil se projetar no campo da energia cs-
mica. O texto original desse artigo sofreu
profundos cortes por parte da censura insta-
lada pelo movimento getulista.
Fabricar chuvas tem sido uma constante
preocupao de inmeros cientistas. Nos
Estados Unidos, por exemplo, destacaram-se
Schaeffer e Langmuir. No Brasil quando se
fala em chuva artificial, imediatamente ocor-
re o nome de J anot Pacheco, popularmente
conhecido por "Manda-chuva". Todavia,
poucas pessoas sabem que o pioneiro nesse
campo foi Frederico De Marco. Alis, essa
prioridade foi proclamada, inclusive, pelo
professor italiano, Luiz Santomauro, meteo-
rologista do Observatrio Astronmico de
Brera (Milo), em conferncia pronunciada
no Instituto Lombardo de Cincia Facy e
Rouleau.
Desde 1914 De Marco vinha cogitando de
fazer chover e, em 191 7, estando em Bue-
nos Aires, realizou os primeiros ensaios, com
ar lquido.
Somente em 1940 voltou a efetuar novas ex-
perincias, procurando aperfeioar seus m-
todos, nesse espao de tempo. Inicialmente
utilizou avies teco-teco para lanar subs-
tncias especiais, sobre as nuvens carrega-
das. Essa prtica foi adotada tambm pelos
norte-americanos, em 1946, havendo assim,
coincidncia com os mtodos de Frederico.
Rojo para
provocar as nuvens
Apenas os processos eram diferentes. Lang-
muir usou anidrido carbnico solidificado a
79 graus abaixo de zero, ou seja o conhe-
cido gelo seco. Como nessa ocasio De Mar-
co no conseguia o gelo seco, em So Paulo,
lanou mo de outras substncias: ar lqui-
do, iodeto de prata, nitrato de sdio etc. Em-
bora no contasse com os recursos dos ame-
ricanos e at enfrentando srios problemas,
Frederico De Marco fabricou chuva.
Prosseguindo, De Marco concluiu que ata-
car as nuvens por meio de avies no pro-
duzia resultados amplamente satisfatrios e
oferecia perigo. :b normal o piloto fugir das
nuvens escuras, porque geralmente esto em
turbulncia. Atravess-las tarefa difcil e
muito erigosa. Em 1947, um piloto da RAF
que acompanhava Frederico no ataque s
nuvens, ficou em apuros para escapar de
De Marco/33
uma tempestade causada pela provocao da
chuva. Um ano mais tarde, outro piloto ati-
rou inadvertidamente, sobre as nuvens, to-
da a substncia utilizada para provoc-las
(o processo deveria ser realizado em eta-
pas) e, em conseqncia, desabou sobre So
Paulo violenta chuva de pedras com blocos
de at dois quilos. Segundo esclarecimentos
de De Marco, o ataque s nuvens, em meios
trmicos, produz melhores resultados. Desse
ataque, segue violenta reao adiabtica e
desta nasce a chuva. O processo sob o pon-
to de vista fsico se afigura simples, entre-
tanto, a prtica complexa e sujeita a fa-
tores instveis.
Alm desses problemas, Frederico se ressen-
tia, tambm, da falta de maiores recursos fi-
nanceiros e, principalmente de apoio. Quan-
tas vezes ele lembrava do apelo que lhe
fizera, certa ocasio, um prefeito do interior
paulista, no sentido de debelar a seca que
assolava a regio, no sendo atendido. De
Marco tinha a soluo cientfica, porm, ne-
cessitava de um avio para aplic-la e esse
aparelho to simples lhe foi negado. Esbar-
rou no desinteresse total demonstrado pelos
aeroclubes e inclusive pelo prprio Governo
do Estado.
Diante desses problemas, Frederico abando-
nou a idia do avio, planificando e criando
um foguete, relativamente simples e de baixo
custo. O foguete funcionava base de hi-
drognio e em sua chama ( 1 3 70C), in-
jetava 300 g de iodeto de prata. Essa subs-
tncia, passando ao estado de vapor, tem a
capacidade de se elevar ao ar e de conden-
sar-se instantaneamente, num fluxo de part-
culas submicroscpicas. Tais partculas che-
gam at as nuvens e se comportam como
ncleos de condensao, formando pesads-
simos cristais de gelo que vo caindo e se
desmanchando e atingem o solo sob forma
No alto desta torre (hoje derrubada) estavam as caixas
negras que captavam os raios csmicos
Eu era criana e De Marco era Ull mito em mi-
nha terra, Araraquara. Estranho mito. Vinte e
cinco anos atrs, uma cidade dC> interior era uma
ilha isolada do mundo. Telefones de manile/a, um
ou dois jornais que chegavam diariamente, as pou-
cas re1istas existentes, o rdio. Transporte: dois
trens dirios para So Paulo. Fechada em si mes-
ma, a cidade, como todas as outras, era um poo
de preconceitos. Natural que De Marco fosse olha-
do estranhamente. Lembro-me bem de sua figura:
baixo, gordo, cabelos compridos, grisalhos, sempre
arrepiados. O que interessa a aparncia? De Mar-
co era mdico, mas sua clientela era particular,
apenas os que confiavam nele. Grande parte da
populao o via como um bruxo, louco, algum
para ser mantido a distncia. Com o tempo, o mito
De Marco atet:uou. A imprensa paulista, carioca
e estrangeira dando intensa cobertura ao cientista
serviu para mostrar o valor daquele pesquisador
isolado, lutando com os prprios recursos e contra
a incompreenso geral. Criana ainda, eu era co-
roinha na matriz. Um dia, o vigrio me deu a cha-
ve da torre e pediu que "acompanhasse o doutO/
De Marco", para ajud-lo. Subimos torre da
igreja. Era um dos pontos mais altos da cidade. Na
torre (a igreja no existe mais, foi destruda pelo
progresso, para construrem uma matriz moder-
nosa) havia uma cpula de zinco. Ali, De Marco
instalou uma caixa preta, fechada. Era parte de
sua pesquisa sobre raios csmicos, trabalho tam-
bm pioneiro no Brasil. Eu o encontrei anos mais
tarde, fins de 59, comeo de 60. Eu j era ento
reprter do jornal ltima Hora e fui encarregado
de fazer uma entrevista com um cientista. Quando
cheguei ao hotel, era De Marco. Foi a ltima en-
trevista que ele deu a um jornal de So Paulo. Me-
ses depois, morria. Para mim, De Marco foi um
gnio maldito. necessrio compreender aqui o
sentido em que usamos maldito, em Planeta. o
de inteligncia margem, homem fora do comum,
incompreendido. Um homem do futuro, vivendo
no presente.
Igncio de Loyola
de chuva.
Experincias realizadas no Novo Mxico,
nos Estados Unidos e em Araraquara, Bra-
sil, mostraram resultados positivos, "indi-
cando que muito em breve o homem ter a
chuva quando desejar, atravs de um enge-
nho e de substncias de preos acessveis".
Aplicando a
medicina na Itlia
As andanas de Frederico pelos caminhos
da cincia fsica no faziam interromper
seus avanos dentro do campo biolg1co.
Cada paciente era sempre um caso novo a
merecer especial dedicao e profunda an-
lise. Da, o acerto de seus diagnsticos. Na
prpria Itlia ele demonstrou sua capacidade
como mdico, cuidando de "Gabrielino", fi-
lho do notvel poeta Gabriel d'Annunzio. O
moo estava desenganado. Restava a tenta-
tiva de uma interveno cirrgica, recomen-
dada por uma junta mdica. Os diagnsticos
e exames indicavam um tumor no crebro e
mesmo com a operao, eram remotas as
esperanas de s-alv-lo. Gabriel d' Annunzio
desesperado lembrou-se de Frederico De
Marco que nessa ocasio se encontrava na
Itlia. Sabia ter sido ele um dos mais re-
nomados assistentes de Augusto Murri, fa-
moso clnico italiano_. Imediatamente man-
dou busc-lo em seu hidroavio. De Marco
examinou o rapaz e entendeu desnecessria
a interveno cirrgica e sem perda de tem-
po deu incio a intenso tratamento clnico
e poucos dias depois, "Gabrielino" estava
completamente restabelecido. D' Annunzio
exultante agradeceu publicamente o mdico
brasileiro, dizendo entre outras coisas: "Pa-
receu-me, pelo nome, filho del mio Abruzzo.
Esguio e acerbo. Duro e leal". Esse fato teve
enorme repercusso na Itlia, a ponto de
De Marco/35
ser convidado para dirigir um dos mais im-
portantes hospitais de Bolonha. Frederico
no aceitou, unicamente para no perder sua
condio de brasileiro, pois embora no fos-
se compreendido no Brasil, ele amava esse
pas, acima de tudo. E amou at a morte,
ocorrida no dia 23 de junho de 1960. Mor-
reu pobre, cumprindo sua nobre misso den-
tro do lema que ele mesmo traou: "Jamais)
usufruirei vantagens financeiras dos meus in-
ventos e descobertas. Sou um intrprete de
Deus. Um intermedirio entre Ele e a huma-
nidade. O resto no importa". ~ ;