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1

A brisa fresca do oceano acaricia meus ombros nus , e eu tremo , desejando que eu vesse seguido
o conselho de meu companheiro de quarto e trouxe um xale comigo esta noite . Cheguei em Los
Angeles apenas quatro dias atrs, e eu ainda no se adaptaram ao conceito de temperaturas de
vero que mudam com o ajuste do sol. Em Dallas, junho quente, julho mais quente, e agosto
o inferno.

No assim na Califrnia , pelo menos no na praia. LA Lio nmero um : Leve sempre um
agasalho , se voc estar fora depois de escurecer.

Claro, eu poderia deixar a varanda e voltar para dentro para a festa. Misture-se com os milionrios
. Conversar com as celebridades . Olhar obedientemente para as pinturas . uma abertura de arte
gala, anal de contas, e meu chefe me trouxe aqui para conhecer e cumprimentar e charme e
conversar . No cobiar sobre o panorama que est chegando vivo na minha frente . Nuvens
Bloodred estourando contra o cu de laranja plido. Ondas azuis - cinza cinlante com o ouro
manchado .

Eu pressiono minhas mos contra o trilho varanda e inclinar para a frente , atrados para a intensa
beleza, inalcanvel do sol poente. Lamento que eu no trouxe a Nikon golpeado eu ve desde o
colegial. No que isso caberia na minha bolsa frisado iy- biy . E uma cmera saco volumoso
emparelhado com um pequeno vestido preto um grande, moda gordura no-no.

Mas este o meu primeiro pr do sol do Oceano Pacco, e eu estou determinado a documentar o
momento . Eu retiro o meu iPhone e tirar uma foto .

" Quase faz com que as pinturas dentro de parecer redundante , no ? " Eu reconheo o gutural ,
voz feminina e virar o rosto para Evelyn Dodge, atriz aposentada virou agente virou patrono das
artes e minha anfitri para a noite.

"Eu sinto muito. Eu sei que devo parecer um turista tonto , mas no temos sol como este , em
Dallas. "

"No se desculpe ", diz ela . "Eu pago por esse ponto de vista a cada ms , quando eu escrever a
verificao de hipoteca. muito bem melhor ser espetacular. "

Eu rio , logo mais vontade.

" Escondendo-se ? "

"Desculpe-me ? "

"Voc a nova assistente de Carl , certo?" , Ela pergunta , referindo-se ao meu chefe de trs dias.

" Nikki Fairchild ".

"Eu me lembro agora. Nikki do Texas. " Ela me olha de cima a baixo , e me pergunto se ela est
desapontado que eu no tenho cabelo e grandes botas de cowboy . " Ento, quem que ele quer
que voc o encanto ? "

" Encanto?" Eu repito , como se eu no sei exatamente o que ela significa.

Ela ergue uma nica sobrancelha. "Querida, o homem prefere andar sobre brasas vivas do que
chegar a uma mostra de arte . Ele est pescando para os invesdores e voc a isca. " Ela faz um
barulho forte, no fundo de sua garganta . "No se preocupe . Eu no vou pression-lo para que me
contar. E eu no o culpo por se esconder . Carl brilhante , mas ele um pouco de um canalha " .

" a parte brilhante que assinou contrato para , " eu digo, e ela late uma risada .

A verdade que ela est certa sobre eu ser a isca. " Usar um vesdo de cocktail, " Carl nha dito. "
Algo Glamour ".

Srio ? Quero dizer, srio?

Eu deveria ter dito a ele para usar o seu prprio vesdo de cocktail de maldio. Mas no o z.
Porque eu quero que este trabalho. Lutei para conseguir esse emprego . A empresa de Carl , C-
Squared Technologies, lanado com sucesso trs produtos baseados na web nos lmos dezoito
meses. Essa trajetria nha chamou a ateno da indstria e Carl nha sido saudado como um
homem para assistir.

O mais importante na minha perspecva, isso signicava que ele era um homem de aprender com ,
e eu nha preparado para a entrevista de emprego com uma intensidade beirando a obsesso.
Pousando a posio havia sido um golpe enorme para mim. E da se ele queria que eu vesr algo
sedutor ? Era um pequeno preo a pagar.

Merda .

"Eu preciso voltar a ser a isca ", eu digo .

" Oh, inferno. Agora eu vou ter que fez voc se senr culpados ou auto- consciente. No ser. Deixe-
os se liquored l primeiro. Voc pega mais moscas com lcool de qualquer maneira. Cone em mim
. Eu sei. "

Ela est segurando um mao de cigarros , e agora ela bate para fora, em seguida, estende o pacote
para mim. Eu balancei minha cabea . Eu amo o cheiro do tabaco , isso me faz lembrar de meu av
, mas , na verdade, inalar a fumaa no faz nada para mim.

"Eu estou muito velho e denir em minhas maneiras de parar ", diz ela . " Mas Deus me livre eu
fumo na minha prpria maldita casa. Eu juro , a muldo ia me queimar em egie . Voc no vai
comear a me dar lies sobre os perigos do fumo passivo , no ? "

"No", eu prometo.

"Ento, que tal uma luz? "

Eu segurar a bolsa iy- biy . " Um batom, um carto de crdito , carteira de motorista , e meu
telefone. "

" Sem preservativo ? "

"Eu no acho que foi esse tipo de festa ", eu digo secamente.

"Eu sabia que eu gostava de voc . " Ela olha ao redor da varanda. " Que po de festa que eu estou
jogando , se eu nem sequer tenho uma vela maldito em uma mesa maldita ? Bem, foda-se. " Ela
coloca o cigarro apagado na boca e inala , seus olhos fechados e sua expresso arrebatadora . Eu
no posso ajudar, mas gosto dela. Ela usa quase nenhuma maquiagem, em contraste com todas as
outras mulheres aqui esta noite , eu includo, e seu vesdo mais um caan , o padro de bak
to interessante quanto a prpria mulher .

Ela o que minha me chamaria de um estridente amplo alto, grande , opinavo, e auto-
confiante. Minha me iria odi-la . Eu acho que ela incrvel.

Ela deixa cair o cigarro apagado na telha e tritura -lo com a ponta do sapato . Em seguida, ela
sinaliza para um dos funcionrios do catering, uma menina vesda toda de preto e carregando
uma bandeja de taas de champanhe .

A menina se atrapalha por um minuto com a porta de correr que abre para a varanda , e eu
imagino que essas autas caindo fora , quebrando contra o azulejo duro, os cacos espalhados
brilhando como uma lavagem de diamantes.

Eu me imagino inclinando-se para abocanhar uma haste quebrada. Eu vejo a borda-prima cortando
na carne macia na base do meu polegar como eu apertar. Eu vejo -me agarrando -o mais apertado
fora, desenho da dor , a forma como algumas pessoas podem tentar extrair sorte de um p de
coelho .


A fantasia borra com a memria, me dissonante com a sua potncia. rpido e poderoso, e um
pouco perturbador , porque eu no precisava da dor em um longo tempo, e eu no entendo por
que estou pensando nisso agora, quando me sinto firme e no controle.

Eu estou bem, eu acho. Eu estou bem, eu estou bem, eu estou bem .

"Tome um, querida", diz Evelyn facilmente , segurando uma flauta para mim.

Hesito , procurando seu rosto em busca de sinais de que a minha mscara caiu e ela teve um
vislumbre da minha crueza . Mas seu rosto clara e genial .

"No , no argumentar ", acrescenta ela , interpretando mal a minha hesitao. "Eu comprei uma
dzia de casos, e eu odeio ver boa lcool ir para o lixo . Claro que no " , ela acrescenta , quando a
menina tenta entregar-lhe uma auta. "Eu odeio as coisas . Tirem-me uma vodka. Em linha reta
para cima. Refrigerada . Quatro azeitonas. Apresse-se , agora. Voc quer que eu a secar como uma
folha e flutuar ? "

A menina balana a cabea , parecendo um pouco como um coelho cheio de ques , assustada.
Possivelmente um que tinha sacrificado seu p para dar sorte de outra pessoa.

A ateno de Evelyn retorna para mim. " Ento, como voc gosta de LA ? O que voc viu ? Onde
voc estava ? Voc j comprou um mapa das estrelas ainda? Querido Deus, me diga que voc no
est sendo sugado para toda essa merda de turismo. "

"Principalmente eu vi quilmetros de rodovia e dentro do meu apartamento. "

" Bem, isso triste. Faz -me ainda mais feliz que Carl arrastou seu traseiro magro todo o caminho
at aqui esta noite. "

Eu coloquei em quinze libras de boas-vindas desde os anos quando minha me monitorados cada
pequeno coisa que passou na minha boca, e enquanto eu estou perfeitamente feliz com o meu
tamanho e oito bunda, eu no descreveria como magro. Eu sei Evelyn signica isso como um elogio
, embora, e ento eu sorrir. "Eu estou feliz que ele me trouxe , tambm. As pinturas so realmente
incrvel. "

"Agora , no faa isso -no voc vai correr na rona educado - conversa. No, no ", diz ela antes
que eu possa protestar. "Tenho certeza que voc dizer isso. Inferno, as pinturas so maravilhosas.
Mas voc est recebendo o visual liso de olhos de uma menina em seu melhor comportamento, e
no podemos ter isso. No , quando eu estava comeando a conhecer o seu verdadeiro eu . "

"Desculpe, " eu digo. " Eu juro que no estou desaparecendo em voc. "

Porque eu realmente gosto dela , eu no diga a ela que ela est errada , ela no cumpriu a
verdadeira Nikki Fairchild . Ela conheceu Nikki social que , assim como Malibu Barbie , vem com um
conjunto completo de acessrios. No meu caso , no um biquni e um conversvel . Em vez disso ,
eu tenho Guia Fairchild a Elizabeth para reunies sociais .

Minha me est grande em regras. Ela arma que sua educao sulista. Nos meus momentos
mais fracos , eu concordo. Principalmente, eu s acho que ela uma vadia controladora. Desde a
primeira vez que ela me levou para o ch na Manso em Turtle Creek, em Dallas aos trs anos, eu
ve as regras perfurados na minha cabea. Como a andar, como falar , como se vesr . O que
comer, quanto a beber , que tipos de piadas para contar.

Eu tenho tudo para baixo , todos os truques , todas as nuances , e eu uso o meu concurso
pracado sorrir como uma armadura contra o mundo. O resultado que eu no acho que eu
poderia realmente ser eu mesmo em uma festa , mesmo se minha vida dependesse disso.

Isto , no entanto , no algo Evelyn precisa saber .

"Onde exatamente voc est vivo? ", Ela pede .

" Cidade Studio. Estou compartilhando um apartamento com a minha melhor amiga do colgio . "

" Em linha reta at a 101 para o trabalho e , em seguida, de volta para casa . No de admirar que
voc tenha visto apenas concreto. Ser que algum no lhe dizer que voc deveria ter tomado um
apartamento no Westside ? "

"Muito caro para ir sozinho, " eu admito, e posso dizer que a minha admisso a surpreende .
Quando eu fazer o esforo , como quando estou Sociais Nikki , eu no posso ajudar, mas olha como
eu venho de dinheiro. Provavelmente porque eu fao. Venha a parr dele, o que . Mas isso no
significa que eu trouxe comigo .

" Quantos anos voc tem ? "

"Vinte e quatro".

Evelyn acena sabiamente , como se a minha idade revela um segredo sobre mim . " Voc vai querer
um lugar de seu prprio logo. Voc me chama quando voc faz e ns vamos encontr-lo em algum
lugar com uma vista. No to bom quanto este, claro, mas a gente consegue alguma coisa melhor
do que uma auto-estrada na rampa . "

"No to ruim assim , eu prometo. "

" claro que no ", diz ela em um tom que diz exatamente o oposto. "Quanto a vista ", connua
ela , fazendo um gesto em direo ao oceano , agora escuro eo cu que est comeando a orescer
com estrelas ", voc est livre para voltar a qualquer momento e compartilhar a minha. "

"Eu poderia lev-lo at que , " eu admito . " Eu adoraria levar uma cmera decente voltar aqui e
tomar um tiro ou dois. "

" um convite aberto . Eu vou dar o vinho e voc pode fornecer o entretenimento. Uma jovem
mulher solta na cidade. Ser que vai ser um drama? A -com rom ? No uma tragdia , eu espero.
Eu adoro um bom choro tanto quanto a prxima mulher , mas eu gosto de voc. Voc precisa de
um final feliz. "

Eu tenso, mas que Evelyn no sabe que ela angiu um nervo . por isso que eu me mudei para Los
Angeles , depois de tudo. Nova vida. Nova histria. Nova Nikki .

Eu rampa at o sorriso Nikki Social e levantar a minha taa de champanhe . " Para nais felizes. E
para esta festa incrvel. Eu acho que o impediu de tempo suficiente . "

" Bullshit ", diz ela . "Eu sou o nico monopolizando voc, e ns dois sabemos disso . "

Ns deslizamos para dentro, o zumbido de conversa movidos a lcool substuindo a calma suave
do oceano.

" A verdade que eu sou uma pssima dona de casa . Eu fao o que eu quiser, falar com quem eu
quiser , e se meus convidados se sentir menosprezado eles pode muito bem lidar com ela. "

Eu bocejar . Eu quase posso ouvir os gritos da minha me de horror todo o caminho de Dallas.

"Alm disso ", connua ela , " esta festa no suposto ser sobre mim. Eu coloquei este pequeno
baile para apresentar Blaine e sua arte para a comunidade. Ele o nico que deve fazer a mistura ,
no eu. Posso estar transando com ele , mas eu no vou beb -lo. "

Evelyn destruiu completamente a minha imagem de como uma hostess para o evento no-a- ser-
perdeu social do m de semana deve se comportar, e eu acho que sou um pouco apaixonado por
ela por isso.

" Eu no conheo Blaine ainda. ele, no ? " Eu aponto para uma cana de altura de um homem .
Ele careca , mas ostenta um cavanhaque vermelho. Tenho certeza que no a sua cor natural.
Uma pequena muldo cantarola em torno dele, como abelhas desenho nctar de uma or . Sua
roupa certamente to brilhante quanto um.

"Esse o meu pequeno centro das atenes , tudo bem ", diz Evelyn . " O homem da hora.
Talentoso , no ? " Sua mo varre para indicar sua enorme sala de estar. Cada parede coberta
com pinturas. Com exceo de alguns bancos , o que quer Mveis foi uma vez no quarto foi
removido e substitudo por cavaletes em que mais se destacam pinturas .

Acho que tecnicamente eles so retratos . Os modelos so nus , mas estes no so como qualquer
coisa que voc veria em um livro de arte clssica. H algo nervosa sobre eles. Algo provocador e
cru. Eu posso dizer que eles so habilmente concebido e realizado , e ainda assim eles me
perturbar , como se eles revelam mais sobre a pessoa que v o retrato do que sobre o pintor ou o
modelo .

Tanto quanto eu posso dizer, eu sou o nico com essa reao. Certamente a muldo em torno de
Blaine brilhante . Eu posso ouvir o louvor jorrando a partir daqui.

" Eu escolhi um vencedor com esse ", diz Evelyn . " Mas vamos ver . Quem voc gostaria de
encontrar ? Rip Carrington e Lyle Tarpin ? Aqueles dois so garandos drama, isso nada claro, e
seu companheiro de quarto vai ficar com cimes como o inferno , se voc conversar -los. "

" Ela o far? "

As sobrancelhas de Evelyn arco para cima. "Rip e Lyle ? Eles esveram brigando por semanas. " Ela
estreita os olhos para mim. " O asco sobre a nova temporada de seu seriado ? tudo sobre a
Internet? Voc realmente no conhece? "

"Desculpe, " eu disse, senndo a necessidade de se desculpar. "Meu horrio escolar era muito
intenso. E eu tenho certeza que voc pode imaginar o que trabalhar para Carl assim. "

Falando em ...

Eu olho em volta, mas eu no vejo o meu chefe em qualquer lugar.

" Essa uma grave lacuna em sua educao ", diz Evelyn . " Cultura- e, sim, da cultura pop
contagem de to importante quanto o qu voc disse que estudou ? "

"Eu no acho que eu mencionei. Mas eu tenho uma grande dupla em engenharia eltrica e cincia
da computao. "

" Ento voc tem inteligncia e beleza . Veja ? Isso outra coisa que temos em comum . Tenho que
dizer , no entanto, com uma educao assim, eu no vejo por que voc se inscreveu para ser
secretrio de Carl " .

Eu rir. "Eu no sou , eu juro. Carl estava procurando algum com experincia de tecnologia para
trabalhar com ele no lado comercial das coisas , e eu estava procura de um emprego onde eu
poderia aprender o lado do negcio . Receba meus ps molhados . Eu acho que ele estava um
pouco hesitante para me contratar pelo primeiro - minhas habilidades denivamente inclinar-se
para tech- mas eu convenci ele que eu sou um aprendiz rpido. "

Ela me olha . "Eu cheiro ambio. "

Eu levanto um ombro em um encolher de ombros casual. " Los Angeles. No isso que esta
cidade tudo isso? "

" Ha! Carl tem sorte que ele tem de voc. Vai ser interessante ver quanto tempo ele mantm voc .
Mas vamos ver ... quem aqui seria intriga voc ... ? "

Ela lana sobre o quarto, nalmente, apontando para um homem de cinquenta e poucos anos
segurando tribunal em um canto . "Isso Charles Maynard ", diz ela . "Eu conheo Charlie durante
anos. Inmidante como o inferno at chegar a conhec-lo . Mas vale a pena . Seus clientes so ou
celebridades com reconhecimento do nome ou agentes do poder com mais dinheiro do que a Deus
. De qualquer forma , ele tem todas as melhores histrias. "

"Ele um advogado? "

"Com Bender, Twain & McGuire. Empresa de grande prestgio " .

"Eu sei ", eu digo , feliz para mostrar que eu no sou inteiramente ignorante, apesar de no saber
Rip ou Lyle . " Um dos meus amigos mais prximos trabalha para a empresa. Ele comeou aqui, mas
ele est em seu escritrio de Nova York agora. "

" Bem, vamos l, ento , Texas. Vou apresent-lo . " Damos um passo nessa direo , mas , em
seguida, Evelyn me pra. Maynard retirou seu telefone , e est gritando instrues para algum . Eu
pegar alguns palavres bem colocados e Evelyn olho para os lados . Ela parece despreocupado "Ele
um ganho no corao. Cone em mim, eu j trabalhei com ele antes. Nos meus dias de
agenciamento , montamos mais celebridades ofertas cinebiograa para nossos clientes do que
posso contar . E ns lutamos para manter algumas Tell- alls para fora da tela , tambm. " Ela
balana a cabea , como se esvesse revivendo aqueles dias de glria , em seguida, d um tapinha
no meu brao. " Ainda assim, vamos esperar at que ele se acalma um pouco . Nesse meio tempo ,
no entanto ... "

Ela trilhas o , e os cantos de sua boca virada para baixo em uma careta enquanto ela varre o
quarto novamente . " Eu no acho que ele est aqui ainda, mas , oh! Sim ! Agora, h algum que
voc deve conhecer . E se voc quiser falar pontos de vista, a casa que ele est construindo tem um
que faz com que meu ponto de vista visual como, bem, como a sua. " Ela aponta para o hall de
entrada, mas tudo que eu vejo so balanando as cabeas e alta costura. " Ele quase nunca aceita
os convites, mas vamos caminho de volta ", diz ela .

Eu ainda no consigo ver que ela est falando , mas , em seguida, as peas de muldo e vejo o
homem no seu perl. Arrepios em meus braos , mas eu no estou com frio . Na verdade, eu sou
de repente, muito , muito quente.

Ele alto e to bonito que a palavra quase um insulto. Mas mais do que isso. No sua
aparncia , a sua presena. Ele comanda o quarto simplesmente por estar nela, e eu percebo que
Evelyn e eu no somos os nicos a olhar para ele. Toda a muldo percebeu sua chegada . Ele deve
senr o peso de todos aqueles olhos , e ainda assim a ateno no faze -lo em tudo. Ele sorri para
a garota com o champagne , toma um copo , e comea a conversar casualmente com uma mulher
que ele se aproxima , um sorriso simpering esticado em seu rosto.

" Droga, essa garota ", diz Evelyn . "Ela nunca trouxe -me a minha vodka. "

Mas eu quase no ouvi-la. " Damien Stark, " eu digo. Minha voz me surpreende. pouco mais de
flego.

As sobrancelhas de Evelyn subir to alto Eu observo o movimento na minha viso perifrica. " Bem
, e quanto a isso? ", Ela diz com conhecimento de causa . " Parece que eu acertei . "

"Voc fez , " eu admito . "Mr. Stark apenas o homem que eu quero ver . "




2

" Damien Stark o Santo Graal . " Isso o que Carl me disse mais cedo naquela noite . Logo depois
de "Porra, Nikki . Voc est quente. "

Acho que ele estava esperando que eu a corar e sorrir e agradeo-lhe as amveis palavras. Quando
eu no o fez, ele limpou a garganta e comeou a trabalhar. "Voc sabe que Stark , n?"

"Voc viu o meu currculo ", eu lembrei ele. " A comunho ? " Eu nha sido o desnatrio da Stark
Internacional de Cincia Fellowship para quatro dos meus cinco anos na Universidade do Texas, e
os dlares extras a cada semestre havia feito toda a diferena no mundo para mim. Claro que,
mesmo sem uma bolsa , voc tem que ser de Marte no saber sobre o homem . Apenas trinta anos
de idade , o ex- tenista recluso nha tomado os milhes que ele ganhou em prmios e endossos e
se reinventou . Seus dias de tnis nha sido ofuscada por sua nova idendade como um
empresrio, e enorme imprio de Stark arrecadou bilhes a cada ano.

" Certo, certo ", disse Carl , distrado. "Team abril apresentando em Tecnologia Aplicada Stark na
tera-feira . " No C- Squared , cada equipe de produto tem o nome de um ms. Com apenas vinte e
trs funcionrios , no entanto, a empresa ainda tem a torneira para o outono ou inverno.

"Isso fabuloso", eu disse, e eu quis dizer isso . Inventores , desenvolvedores de soware e novos
empresrios vidos pracamente molhar -se a conseguir uma entrevista com Damien Stark. Isso
Carl havia roubado apenas essa nomeao foi uma prova de que meu aro -jumping para comear
este trabalho tinha valido a pena .

"Maldio reta ", disse Carl . "Ns estamos mostrando a verso beta do soware de formao de 3
-D . Brian e Dave esto no ponto comigo " , acrescentou, referindo-se aos dois desenvolvedores de
soware que nha escrito a maior parte do cdigo do produto . Considerando-se suas aplicaes
no atlesmo e foco de Tecnologia Aplicada da Stark em medicina atlca e formao, eu vesse
que adivinhar que Carl estava prestes a lanar mais um vencedor . "Eu quero voc na reunio com
a gente ", acrescentou ele , e eu consegui no me envergonhar , fazendo um punho - bomba no ar.
"Neste momento , estamos agendado um encontro com Preston Rhodes. Sabe quem ele ? "

"No."

"Ningum faz . Porque Rhodes um ningum " .

Ento, Carl no teve um encontro com Stark, depois de tudo. Eu , no entanto, nha a sensao de
que eu sabia onde esta conversa estava indo.

"Quiz Pop, Nikki . Como que um gnio up- and-coming como eu ter uma reunio em pessoa com
uma potncia como Damien Stark ? "

" Networking ", eu disse . Eu no era um A- aluno para nada.

"E por isso que eu contratei. " Ele bateu seu templo , mesmo enquanto seus olhos percorriam
meu vesdo e permaneceu no meu decote . Pelo menos ele no era to gauche como realmente
arcular o fato bsico de que ele estava esperando que meus seios - em vez de seu produto seria
intriga Stark o suciente para que ele parcipar da reunio pessoalmente . Mas, honestamente, eu
no nha certeza de minhas meninas estavam altura da tarefa . Eu sou fcil sobre os olhos , mas
eu sou mais a garota da casa ao lado , po America's - namorada . E acontece que eu sei que Stark
vai para o tipo de pista supermodelo.

Eu aprendi que, seis anos atrs, quando ele ainda estava jogando tnis e eu ainda estava
perseguindo aras . Ele nha sido o juiz celebridade smbolo no concurso Miss Tri -County Texas, e
se vssemos apenas uma dzia de palavras trocadas na recepo meados de concurso , o
encontro foi gravado na minha memria.

Eu me estacionado perto do buffet e estava contemplando os pequenos quadrados de cheesecake ,
me perguntando se minha me iria senr o cheiro em minha respirao se eu comi apenas um,
quando ele se aproximou com o po de auto-armao ousada que pode parecer arrogncia em
alguns homens, mas em Damien Stark ele s parecia sexy como o inferno. Ele me olhou primeiro,
depois os cheesecakes . Ento ele pegou dois e colocou os dois em sua boca. Ele masgou , engoliu
em seco e sorriu para mim . Seus olhos incomuns , um mbar e um quase completamente preto,
parecia danar com alegria.

Tentei pensar em algo inteligente para dizer e falhou miseravelmente. Ento, eu s estava ali, meu
sorriso educado estampado no meu rosto enquanto eu me perguntava se seu beijo me daria todo
o sabor e nenhuma das calorias.

Ento ele se inclinou mais perto, e minha respirao engatou como sua proximidade aumentou.
"Eu acho que ns somos espritos afins , senhorita Fairchild ".

"Eu sinto muito ? " Ele estava falando sobre o cheesecake ? Meu Deus , eu no nha realmente
parecia com cimes quando ele tinha comido , se eu tivesse ? A idia foi terrvel.

" Nenhum de ns quer estar aqui ", explicou . Ele inclinou a cabea ligeiramente em direo a uma
sada de emergncia nas proximidades, e fui tomado pela imagem repenna dele agarrando minha
mo e rando execuo. A clareza do pensamento me assustou . Mas a certeza de que eu iria com
ele no me assusta a todos.

" I- oh, " eu murmurei .

Seus olhos plissados com o seu sorriso , e ele abriu a boca para falar. Eu no aprendi o que ele
nha a dizer, no entanto, porque Carmela D' Amato varreu a se juntar a ns , ento ligou seu brao
com o dele. " Damie , querida. " Seu sotaque italiano era to grosso quanto o cabelo ondulado
escuro. "Vem . Devemos ir , no ? "Eu nunca fui um grande leitor de tablide, mas dicil evitar
fofocas de celebridades quando voc est fazendo a coisa concurso. Ento, eu nha visto as
manchetes e artigos que emparelhados a grande -shot tenista com a supermodelo italiana.

" Senhorita Fairchild ", disse ele com um aceno de despedida, em seguida, virou-se para escoltar
Carmela para a muldo e para fora do prdio . Eu assis -los sair , me consolando com o
pensamento de que houve arrependimento em seus olhos quando nos separamos . Pesar e
resignao.

No havia , claro. Por que haveria ? Mas isso pouco agradvel fantasia me fez passar o resto do
concurso.

E eu no disse uma palavra sobre o encontro de Carl . Algumas coisas so melhor jogado perto do
colete. Incluindo o quanto eu estou ansioso para conhecer Damien Stark novamente.

"Vamos l, Texas ", diz Evelyn , puxando-me dos meus pensamentos. "Vamos dizer Ol ".

Sinto-me um toque no meu ombro e virar para encontrar Carl atrs de mim. Ele ostenta o po de
sorriso que sugere que ele acabou de ser lanado. Eu sei melhor. Ele apenas tonta com a
expectativa de se aproximar de Damien Stark.

Bem , eu tambm .

A muldo se deslocou novamente , bloqueando minha viso do homem . Eu ainda no vi o rosto
dele, apenas o seu perl , e agora eu no posso nem ver isso. Evelyn de liderar o caminho , fazendo
avanar o progresso atravs da muldo , apesar de algumas paradas e comea a conversar com
seus clientes. Estamos de novo em movimento , quando um homem de peito largo em um esporte
xadrez turnos casaco para a esquerda , mais uma vez revelando Damien Stark.

Ele ainda mais magnco agora do que era h seis anos. A impetuosidade da juventude foi
substudo por uma conana madura. Ele Jason e Hrcules e Perseu , uma gura to forte e
bonito e herico que o sangue dos deuses deve uir atravs dele, pois de que outra forma poderia
um to bom exisr estar neste mundo ? Seu rosto composto por linhas duras e ngulos que
parecem esculpidas por luz e sombras , fazendo-o aparecer tanto classicamente linda e
inegavelmente nico. Seu cabelo escuro absorve a luz to completamente como a asa de um corvo,
mas no to lisa. Em vez disso , parece atiradas pelo vento , como se ele passou o dia no mar.

Aquele cabelo em contraste com as calas pretas sob medida e camisa branca engomada dar-lhe
uma elegncia casual , e fcil acreditar que este homem to confortvel em uma quadra de
tnis que ele est em uma sala de reunies.

Seus olhos famosos captar a minha ateno. Eles parecem nervosos e perigoso e cheio de
promessas escuros. Mais importante , eles esto me observando. Aps me como eu passo para ele.

Sinto-me uma estranha sensao de dj vu , como eu mover constantemente no cho,
hyperaware do meu corpo, a minha postura , a colocao dos meus ps. Estupidamente , eu sinto
como se eu fosse um concorrente mais uma vez.

Eu mantenho meus olhos para a frente , sem olhar para o rosto dele. Eu no gosto do nervosismo
que tem havido em minha maneira. A sensao de que ele pode ver debaixo da armadura eu uso
junto com meu vestidinho preto .

Um passo , depois outro.

Eu no posso ajud -lo, eu olhar diretamente para ele . Nossos olhos travar , e eu juro que todo o
ar sugado para fora da sala. a minha velha fantasia ganham vida , e eu estou completamente
perdido. A sensao de dj vu desaparece e no h nada , mas neste momento , eltrico e
poderosa. Sensual .

Pelo que eu sei , eu fui girando para o espao. Mas no, eu estou bem aqui , cho debaixo de mim,
paredes em torno de mim , e os olhos de Damien Stark sobre a minha. Vejo calor e propsito. E
ento eu no vejo nada , mas cru, primivo desejo to intenso receio que eu vou quebrar sob a
fora dele.

Carl leva meu cotovelo , me equilibrando , e s ento eu percebi que eu nha comeado a tropear
. "Voc est bem ? "

" Sapatos novos. Obrigado. " Eu olho para trs em Stark , mas seus olhos foram plana. Sua boca
uma linha fina. Seja l o que era, e que diabos foi isso? , O momento j passou.

No momento em que chegar a Stark , eu quase me convenci de que era minha imaginao.

Eu mal processar as palavras como Evelyn apresenta Carl . Minha vez a prxima, e Carl aperta a
sua mo no meu ombro , me empurrando sulmente para a frente. Sua palma est suando , e se
sente mida contra a minha pele nua. Eu me foro para no encolher os ombros .

" Nikki a nova assistente de Carl ", diz Evelyn .

Estendo a minha mo. " Nikki Fairchild . um prazer . "Eu no mencionar que ns j nos
conhecemos antes . Agora no parece ser o momento de lembrar-lhe que uma vez eu deslava
diante dele em um mai.

" Ms. Fairchild " , diz ele, ignorando minha mo. Meu estmago torce , mas no tenho certeza se
a parr de nervos , decepo ou raiva. Ele olha de Carl para Evelyn e evitando meus olhos. "Voc
vai ter que me desculpar . H algo que eu preciso para atender de imediato. " E ento ele se foi,
tragado para a muldo de forma to ecaz como um mgico de desaparecer em uma nuvem de
fumaa.

" Que porra essa ? " Carl diz , resumindo meus sentimentos exatamente .

Estranhamente quieto , Evelyn simplesmente boceja em mim, sua boca expressiva recusado em
uma carranca .

Mas eu no preciso de palavras para saber o que ela est pensando. Eu posso facilmente ver que
ela est pensando a mesma coisa que eu sou: O que aconteceu?

Mais importante , o que diabos eu fiz de errado ?
3

Meu momento de morcao paira sobre ns trs para o que parece uma eternidade . Ento Carl
leva meu brao e comea a me abster-se de Evelyn .

" Nikki ? " Blooms preocupao em seus olhos.

" I- est tudo bem ", eu digo . Sinto-me estranhamente entorpecido e muito confusa. Isto o que
eu estava procurando para a frente?

" Eu quero dizer, Nikki, " diz Carl , assim que ele colocar alguma distncia entre ns e nossa antri
. " Que diabos foi isso? "

"Eu no sei. "

" Bullshit ", ele se encaixa . " J nos conhecemos? Voc quis irrit-lo ? Voc se inscreveu para um
trabalho com ele antes de mim? O que diabos voc faz, Nichole ? "

Eu tremo contra o uso de meu nome de basmo . " No sou eu ", eu digo , porque eu quero que
seja a verdade. "Ele famoso. Ele excntrico. Ele foi rude, mas no foi pessoal. Como diabos
poderia ter sido? "Eu posso ouvir a minha voz subindo, e eu me foro a soca-lo . Para respirar.

Eu aperto a mo esquerda em um punho to apertado minhas unhas cortadas em minha palma. Eu
me concentro na dor, no simples processo de respirao. Eu preciso ser legal . Eu preciso ter calma .
Eu no posso deixar a fachada Nikki social escapar.

Ao meu lado, Carl passa os dedos pelo cabelo e suga uma respirao ruidosa . "Eu preciso de uma
bebida. Vamos. "

"Estou bem, obrigada. " Eu sou um longo caminho de bem, mas o que eu quero bem, ento estar
sozinho . Ou to sozinho quanto eu posso estar em uma sala cheia de pessoas .

Eu posso ver que ele quer discur. Eu tambm posso ver que ele ainda no decidiu o que vai fazer.
Aproxime Stark novamente ? Deixe a festa e ngir que nunca aconteceu ? "Tudo bem ", ele rosna .
Ele espreita fora , e eu posso ouvir sua murmurada "Merda ", como ele desaparece na multido.

Eu expira, a tenso em meus ombros se esvaindo. Eu ir em direo ao balco, mas parar uma vez
que eu vejo que o meu lugar privado foi descoberto. Pelo menos oito pessoas se misturam ali,
conversando e sorrindo. Eu no estou em um humor sorridente falador.


Eu virar em direo um dos cavaletes independentes e olhar xamente para a pintura. Ela retrata
uma mulher nua de joelhos sobre um piso de ladrilho duro. Seus braos so levantados acima da
cabea , com os punhos amarrados por uma fita vermelha .

A ta presa a uma corrente que sobe vercalmente para fora da pintura , e no h tenso nos
braos, como se esvesse puxando para baixo , tentando se libertar. Seu estmago lisa , com as
costas arqueadas de modo que as linhas de sua gaiola show de costela. Os seios so pequenos, e
os mamilos eretos e apertado areolae brilho marrom sob a habilidade do artista .

Seu rosto no to proeminente . Est inclinada para longe , envolta em cinza. Eu estou
esquerda com a impresso de que o modelo se envergonha de sua excitao . Que ela iria quebrar
livre se pudesse. Mas ela no pode.

Ela est presa l, seu prazer e sua vergonha em exibio para todo o mundo .

Meus prprios espinhos da pele e eu percebo que esta menina e eu temos algo em comum. Eu
senti um acidente de poder sensual em cima de mim , e eu se divertia com isso.

Ento Stark deslig-lo , to rapidamente como se vesse virado um interruptor. E, como esse
modelo eu fiquei me sentindo estranho e envergonhado.

Bem, foda-se ele . Isso twit sobre a tela pode ser constrangido , mas eu no ia ser . Eu nha visto o
calor nos olhos dele , e ele tinha me ligado. Perodo . Fim da histria. Tempo para seguir em frente.

Eu olhar duro para a mulher na tela. Ela fraco. Eu no gosto dela, e eu no gosto da pintura.

Eu comeo a afastar-se , a minha prpria conana restaurada , e eu colidir com ningum menos
que o prprio Damien Stark.

Bem, merda.

Sua mo desliza contra a minha cintura , em um esforo para me rmar . Eu recuar rapidamente,
mas no antes de minha mente processa a sensao dele . Ele magro e duro , e eu estou
desconfortavelmente ciente dos lugares onde o meu corpo colidiu com o dele. Minha palma . Meus
seios . A curva de minha cintura formiga do choque persistente de seu toque.

" Ms. Fairchild . "Ele est olhando diretamente para mim, os olhos nem o plano, nem frio. Eu
percebo que eu parei de respirar.

Eu limpo minha garganta e piscar um sorriso educado . O tipo que diz calmamente " Foda-se ".

"Eu lhe devo um pedido de desculpas . "

Oh .

"Sim", eu disse, surpreso. " Voc faz ".

Eu espero, mas ele diz mais nada. Em vez disso, ele volta sua ateno para a pintura . " uma
imagem interessante . Mas voc teria feito um modelo muito melhor. "

Mas que ...?

" Essa a pior desculpa que eu j ouvi . "

Ele indica o rosto do modelo . "Ela fraca", diz ele, e eu esqueo tudo sobre o pedido de
desculpas. Estou muito intrigado com a forma como as suas palavras ecoam os meus pensamentos
anteriores. "Suponho que algumas pessoas podem ser atrados para o contraste. Desejo e
vergonha. Mas eu prefiro algo mais ousado . A sensualidade mais confiante. "

Ele olha para mim como ele diz esta lma , e eu no tenho certeza se ele est nalmente pedindo
desculpas por me esnobando , elogiando a compostura , ou ser completamente inapropriada. Eu
decidir considerar suas palavras um elogio e de l ir . Pode no ser a abordagem mais segura , mas
o mais lisonjeiro .

"Estou muito feliz que voc pense assim ", eu digo . "Mas eu no sou o tipo de modelo. "

Ele d um passo para trs e com lenta deliberao parece -me de cima a baixo . Sua inspeo
parece durar horas , mas ele deve ter apenas alguns segundos. O ar entre ns crepita , e eu quero
mover em direo a ele, para fechar a lacuna entre ns novamente. Mas eu fico preso ao cho .

Ele permanece por um momento em meus lbios antes de nalmente levantar a cabea para
encontrar os olhos, e que quando eu passo . Eu no posso ajud -lo. Estou atrados pela fora e
presso do edifcio tempestade nos olhos de perdio .

"No", ele diz simplesmente .

No comeo eu estou confuso , pensando que ele est protestando minha proximidade . Ento eu
percebo que ele est respondendo ao meu comentrio sobre no ser o tipo de modelo.

"Voc ", connua ele . " Mas no assim , estampado em uma tela para todo o mundo ver,
pertencente a ningum e de todos. " Sua cabea se inclina ligeiramente para a esquerda , como se
esvesse experimentando uma nova perspecva sobre mim. "No", ele murmura novamente, mas
desta vez ele no elabora .

Eu no sou propenso a corar, e eu estou morcado ao perceber que minhas bochechas esto
queimando . Para algum que apenas alguns momentos atrs disse mentalmente este homem se
foder , estou fazendo um trabalho mijo - pobre de manter a vantagem. " Eu estava esperando para
ter a chance de falar com voc esta noite ", eu digo .

Sua sobrancelha levanta ainda que levemente, dando-lhe uma expresso de diverso educado. "
Oh ? "

"Eu sou um de seus bolsistas . Eu queria dizer obrigado. "

Ele no diz uma palavra.

Eu soldado . "Eu trabalhei minha maneira atravs da faculdade , para que a comunho ajudou
tremendamente . Eu no acho que eu poderia ter se formado com dois graus , se no fosse pela
ajuda nanceira. Ento, obrigado . "Eu ainda no mencionam o concurso. Tanto quanto eu estou
preocupado, Damien Stark e eu estamos profundamente na terra dos do-over.

" E o que voc est fazendo agora que voc deixou os sales da academia ? "

Ele fala assim formalmente que eu sei que ele est me provocando . Eu ignor-lo e responder a
pergunta a srio. "Eu entrei para a equipe da C- Squared ", eu digo . "Eu sou a nova assistente de
Carl Rosenfeld ". Evelyn j lhe disse isso, mas eu suponho que ele no estava prestando ateno.

"Eu vejo ".

A maneira como ele diz que sugere que ele no v em tudo. " Isso um problema ? "

"Dois graus. A straight -A mdia. Glowing recomendaes de todos os seus professores . Aceitao
de Ph.D. programas , tanto a MIT e Cal Tech . "

Eu co olhando para ele, perplexa . O Stark Comit Internacional Fellowship prmios trinta bolsas
de estudo a cada ano. Como diabos ele pode saber tanto sobre a minha carreira acadmica?

"Eu s acho interessante que voc acabou no levando uma equipe de desenvolvimento de
produto, mas fazendo gruntwork como assistente do proprietrio. "

"Eu - " Eu no sei o que dizer. Eu ainda estou girando a partir da natureza surreal desta inquisio.

" Voc est dormindo com seu chefe , a Sra. Fairchild ? "

"O qu? "

"Eu sinto muito . A pergunta era confusa? Eu perguntei se voc estava transando com Carl
Rosenfeld " .

"Eu -no. " Eu digo a resposta , porque eu no posso deixar que a imagem permanecer por mais de
um segundo . Imediatamente, porm, eu me arrependo de falar. O que eu deveria ter feito era tapa
o rosto . Que raio de pergunta essa ?

"Bom", ele diz , por isso secamente e com rmeza e com tal intensidade que qualquer pensamento
que tenho de verbalmente cadela tapa- lo desaparece completamente . Os meus pensamentos , de
fato, ter tomado uma curva acentuada esquerda e estou inegavelmente , unwelcomely ligado. Eu
olho para a mulher no retrato, odi-la ainda mais , e no parcularmente sasfeito com Damien
Stark ou a mim mesmo. Acho que temos algo em comum , no entanto. No momento , estamos
tanto me imaginar fora da minha pequeno vestido preto.

Merda .

Ele nem sequer tenta esconder sua diverso . "Eu acredito que eu tenha chocado , Sra. Fairchild ".

"Claro que sim, voc me chocou. O que voc esperava ? "

Ele no respondeu, apenas inclina a cabea para trs e ri. como se uma mscara caiu longe ,
permindo-me um vislumbre do verdadeiro homem escondido embaixo . Eu sorrio , gosto que
temos uma coisa pequena em comum .

" Qualquer pessoa pode parcipar desta festa? " Carl , e eu quero desesperadamente para dizer
no.

" Que bom te ver de novo , o Sr. Rosenfeld ", diz Stark. A mscara firmemente de volta no lugar.

Carl olha para mim , e eu posso ver a questo em seus olhos. "Desculpe-me ", eu digo . "Preciso
correr para o banheiro das mulheres . "

Eu escapar elegncia legal de sala de p de Evelyn . Ela cuidadosamente fornecidos bochechos e
hairspray e varinhas rmel , mesmo descartveis. H uma esfoliao de sal com aroma de lavanda
na vaidade de pedra , e eu coloquei uma colherada em minhas mos, em seguida, fechar os olhos e
esfregar , imaginando que eu estou descamando, o shell de mim para revelar algo claro e brilhante
e novo.

Eu lavar as mos em gua morna, em seguida, acariciar a minha pele com a ponta dos dedos .
Minhas mos so macias agora. Slick e sensual.

Eu me encontro com meus olhos no espelho. "No", eu sussurro , mas minha mo desliza para
baixo para escovar a barra do meu vesdo , logo abaixo do meu joelho . equipado no corpete e
na cintura , mas a saia queimado , projetado para apresentar um pouco sinuosos atraente
quando voc se move.

Meus dedos danar em meu joelho , ento arrastar preguiosamente at a minha coxa . Eu
encontrar o meu olhar no espelho, feche os olhos. o rosto de Stark que eu quero ver . Seus olhos
imagino me observando de que espelho.

H uma sensualidade no caminho meus dedos pastar lentamente minha prpria pele . Um
erosmo preguioso que algum outro momento poderia construir algo quente e explosivo. Mas
isso no para onde estou indo , isto o que eu estou destruindo .

Eu paro quando eu sinto que - o irregular tecido , levantou dos cinco anos de idade cicatriz que
mars a carne uma vez perfeito de minha coxa . Eu pressiono meus dedos para ele, lembrando-se da
dor que pontuaram essa ferida parcular. Esse nha sido o m de semana que a minha irm ,
Ashley , tinha morrido , e eu praticamente desmoronou sob o peso da minha dor.

Mas isso passado, e eu fecho os olhos com fora , meu corpo quente, o pulsar cicatriz embaixo da
minha mo.

Desta vez, quando eu abrir meus olhos, tudo o que vejo sou eu mesmo. Nikki Fairchild , de volta ao
controle .

Eu envolvo minha conana restaurada em torno de mim como um cobertor e voltar para a festa.
Os dois homens olham para mim quando me aproximo . O rosto de Stark est ilegvel , mas Carl
no est mesmo tentando esconder sua alegria. Ele se parece com uma criana de seis anos de
idade, na manh de Natal . "Diga adeus , Nikki . Estamos indo para fora. Muito o que fazer . Muitas
coisas para fazer . "

"O qu? Agora ? "Eu no se preocupam em esconder a minha confuso.

" Acontece que o Sr. Stark vai estar fora da cidade na tera-feira , por isso estamos levando o
encontro para amanh . "

"Sbado ? "

" Isso um problema ? " Stark me pede .

" No, claro que no, mas - "

"Ele est parcipando pessoalmente ", diz Carl . "Pessoalmente ", ele repete , como se eu poderia
ter perdido a primeira vez .

" Certo. Eu s vou encontrar Evelyn e dizer boa noite. "Eu comeo a se afastar, mas a voz de Stark
me chama de volta.

"Eu gostaria que a Sra. Fairchild para ficar."

"O qu? " Carl fala , expressando o meu pensamento .

" A casa que estou construindo quase completa. Eu vim aqui para encontrar uma pintura para um
quarto parcular. Eu gostaria de uma perspecva feminina . Eu vou v-la em casa com segurana ,
claro. "

" Oh ". Carl parece que ele est indo para protestar, depois pensa melhor. " Ela vai car feliz em
ajudar. "

O inferno ela vai. uma coisa para usar o vesdo . mais um a ignorar completamente o ensaio
apresentao porque um bazillionaire egocntrico estala os dedos e diz salto. No importa o quo
quente disse bazillionaire poderia ser.

Mas Carl me corta antes que eu possa formar uma resposta coerente. "Ns vamos falar amanh de
manh ", ele me diz . "O encontro s duas. "

E ento ele se foi e eu estou fervendo esquerda ao lado de um muito presunoso Damien Stark.

"Quem diabos voc pensa que ? "

"Eu sei exatamente quem eu sou, Ms. Fairchild . E voc? "

" Talvez a melhor pergunta , quem voc acha que eu sou? "

" Voc est atrado por mim ? "

"Eu o qu? " Eu digo, verbalmente tropeo. Suas palavras me bateu fora do centro, e eu me esforo
para recuperar o equilbrio. "Isso no assim o problema. "

O canto de sua boca contraes musculares , e eu percebo que revelou muito.

"Eu sou assistente de Carl, " Eu digo com rmeza e lentamente. "No o seu. E meu trabalho no
inclui a decorao de sua casa maldita . "Eu no vou gritar , mas minha voz to tenso como um
fio e meu corpo ainda mais.

Stark , maldito , aparece no s perfeitamente vontade , mas tambm completamente diverdo.
" Se os seus deveres do trabalho incluem ajudar o seu chefe encontrar o capital , ento voc pode
querer reconsiderar como voc joga o jogo. Invesdores potenciais Insultar provavelmente no a
melhor abordagem. "

Uma punhalada frio do medo que tenho parafusado isto cortes atravs de mim. " Talvez no, " eu
digo. " Mas, se voc esver indo para reter o seu dinheiro , porque eu no rolar e ounce minhas
saias para voc, ento voc no o homem a imprensa faz parecer. O Damien Stark Eu li sobre
investe em qualidade. No em amizades ou relacionamentos ou porque acha que algum pobre
inventor precisa do negcio. O Damien Stark Admiro foca no talento e talento sozinho. Ou isso
apenas relaes pblicas ? "

Eu estar em linha reta , pronta para suportar tudo clios verbal que ele vai sacar para mim. Eu no
estou preparado para a resposta que recebo .

Risos Stark.

"Voc est certo ", diz ele . "Eu no estou indo para invesr em C- Squared porque eu conheci Carl
em uma festa mais do que eu iria investir nela , porque voc est na minha cama. "

" Ah . " Mais uma vez , as minhas bochechas calor. Mais uma vez, ele me bateu fora de equilbrio.

"Eu , porm, quero voc. "

Minha boca est seca. Eu tenho que engolir antes que eu possa falar. " Para ajudar voc a escolher
uma pintura? "

"Sim", ele confirma . "Por enquanto ".

Eu me foro no se perguntar mais tarde. "Por qu? "

" Porque eu preciso de uma opinio honesta . A maioria das mulheres no meu brao dizer o que
acha que vai me fazer feliz , no o que eles realmente significam . "

"Mas eu no estou do seu brao , o Sr. Stark. " Eu deixo as palavras pendurar por um momento.
Ento eu deliberadamente virar as costas e ir embora. Eu posso sen-lo me olhando, mas eu no
parar nem virar. Lentamente , eu sorrio . Eu at adicionar um pouco de balano para o meu passo .
Este o meu momento de triunfo e pretendo sabore-la .

Exceto a vitria no to delicioso como eu esperava. Na verdade, um pouco amargo. Porque
secretamente -oh , to secretamente , eu no posso ajudar, mas pergunto o que seria como ser a
menina no brao de Damien Stark.




4

Atravesso o quarto inteiro antes de fazer uma pausa , meu corao batendo frenecamente no
meu peito. Cinqenta e cinco passos . Contei cada um deles , e agora que no h nenhum lugar
para ir Estou simplesmente parado , olhando para uma das pinturas de Blaine . Outra nu , esta
deitada de lado em uma cama totalmente branca , apenas o primeiro plano em foco. O resto da
sala de paredes, mveis , nada mais so do que as sugestes cinzentas borradas das formas.

A pele da mulher plido , como se ela nunca viu o sol. Mas seu rosto sugere o contrrio. Ele
reflete tanto xtase que parece brilhar.

H apenas um toque de cor em toda a - uma tela ta vermelha longa . amarrado frouxamente ao
redor do pescoo da mulher, depois se estende entre os seios pesados a trilha para baixo ainda
mais longe. Ele desliza entre as pernas, em seguida, connua , a imagem sumindo no fundo antes
de encontrar a borda da tela . H um tautness ta , porm, e claro que a histria do arsta est
dizendo , seu amante est l, apenas para fora da tela , e ele est segurando a ta , fazendo -o
deslizar sobre ela, fazendo-a se contorcer contra ele em uma necessidade desesperada para
encontrar o prazer que ele est brincando com ela com .

Eu engulo , imaginando a sensao de que cem fresco, suave me acariciando entre as pernas.
Fazendo-me quente , fazendo-me vir ...

E, na minha fantasia , Damien Stark que est segurando que fita .

Isso no bom .

Eu aliviar longe da pintura em direo ao bar, que o nico lugar em todo o quarto onde eu no
estou bombardeados por imagens ercas . Honestamente , eu preciso de descanso. Arte erca ,
normalmente, no me faz derreter. Exceto, claro , no a arte que est me fazendo quente.

Eu , porm, quero voc.

O que ele quis dizer com isso ?

Mais ao ponto , o que eu quero que ele quis dizer com isso ? O que, claro , uma questo besteira.
Eu sei o que eu quero. A mesma coisa que eu queria h seis anos. Eu tambm sei que nunca vai
acontecer. E at mesmo a fantasia uma idia muito ruim.

Eu fao a varredura da sala, dizendo a mim mesmo Eu s estou olhando para a arte .
Aparentemente, esta a minha noite de auto-engano. Estou procura de Stark , mas quando eu
encontr-lo , eu desejo que eu no nha incomodado . Ele est de p ao lado , uma mulher gil
alto com cabelo escuro curto . Ela se parece com Audrey Hepburn em Sabrina, vibrante e bonita .
Seus pequenos recursos so acesos com prazer, e como ela ri , ela estende a mo e toca -lhe em um
casual, gesto nmo. Meu estmago di apenas observ-los. Meu Deus, eu nem sequer conheo
esse homem . Posso realmente sentir cimes ?

Eu considero a possibilidade , e no esprito do tema de hoje noite , eu me enganar mais uma vez.
No inveja , raiva. Estou chateado que Stark poderia to arrogantemente ertar comigo , embora
ele obviamente encantado por outra , uma mulher bela mulher encantadora, e radiante.

"Mais de champanhe? " O barman tem uma auta. Tentador . Muito tentador, mas eu balancei
minha cabea . Eu no preciso de ficar bbado . Eu preciso sair daqui .

Mais convidados chegam , eo quarto transborda com as pessoas. Eu olho para Stark novamente,
mas ele desapareceu no meio da muldo . Audrey Hepburn nada em vista , tambm. Tenho
certeza de que onde quer que estejam , eles esto tendo um tempo dandy .

Eu prprio sanduche entre uma parede e um corredor isolada com uma corda de veludo .
Presumivelmente, ele leva para o resto da casa de Evelyn . Agora , a coisa mais prxima de
privacidade eu tenho.

Eu tirar meu telefone , bateu de discagem rpida, e esperar por Jamie para responder.

" Voc ento no vai acreditar nisso ", diz ela , ignorando todas as preliminares . " Eu apenas z o
desagradvel com Douglas. "

"Oh meu Deus , Jamie. Por qu? "Ok, que saiu antes de eu ter a chance de pensar sobre isso , e
enquanto esta revelao sobre Douglas no uma boa nocia , eu sou grato a ser arrastado com
tanta fora em problemas de Jamie . Mina pode esperar.

Douglas o nosso vizinho , e seu quarto comparlha uma parede com a minha. Mesmo que s se
passaram quatro dias , eu tenho uma boa idia de como muitas vezes ele colocado. A ideia de
que o meu melhor amigo outra marca tique em sua cabeceira da cama no me emocionar .

claro que, do ponto de vista de Jamie, ele uma marca em sua cabeceira .

"Ficamos pelo vinho piscina beber, e depois chegamos na banheira de hidromassagem e ento ... "
Ela trilhas , deixando "e depois" a minha imaginao.

"Ele ainda est a? Ou voc est na sua casa ? "

" Deus , no. Enviei -o para casa uma hora atrs. "

" Jamie ... "

"O qu? Eu s precisava de queimar um pouco de energia . Cone em mim , bom . Eu sou to
maduro agora voc no iria mesmo acreditar. "

Eu franzir a testa . Como uma menina que recolhe cachorros vadios , Jamie traz para casa um
monte de homens . Ela no signica, contudo , mant-los por perto. Nem mesmo at de manh.
Como seu companheiro de quarto , acho que conveniente. No h nada como encontrar um ,
unshowered , homem seminu barba por fazer olhando para a sua geladeira , s trs da manh.
Como seu amigo , no entanto , eu me preocupo .

Ela , por sua vez , se preocupa comigo precisamente pela razo oposta . Eu nunca trouxe um
homem para casa, muito menos o expulsou . Quanto Jamie est em causa, que me faz subnormal .

Isso, no entanto , no a hora de chegar a ele com o meu melhor amigo. Mas Douglas? Ela teve
que ir e pegar Douglas? " Sou eu que vou ter que desviar os olhos cada vez que o vejo no complexo
? "

"Ele legal", diz ela. " No grande coisa . "

Eu fecho meus olhos e abanar a cabea . O simples pensamento de car nua assim ,
emocionalmente e fisicamente me - oprime . No grande coisa ? O inferno no .

" E voc? Ser que voc realmente consegue formar palavras desta vez? "

Eu carranca . Como a minha melhor amiga desde sempre, Jamie conhece um pouco demais dos
meus segredos . Eu disse-lhe tudo sobre o meu encontro ambgua com uber- gostosa Damien Stark
na recepo concurso. Sua reao foi pica de Jamie- se eu vesse acabado de abrir minha boca e
formou palavras reais , ele teria cavado Carmela e teve seu caminho comigo . Eu lhe disse que ela
estava louca , mas suas palavras tinham sido como isca para a minha ardente fantasia.

"Eu conversei com ele, " eu admito agora.

" Oh , srio? " Sua voz se eleva com interesse.

" E ele est vindo para a apresentao. "

" E ... ? "

Eu tenho que rir . " isso , Jamie. Esse era o ponto . "

" Oh . Bom, tudo bem , ento. No, srio , isso fabuloso, Nik . Voc totalmente abalou -lo. "

Quando ela coloca isso dessa forma, eu tenho que concordar .

" Ento o que que ele como agora ? "

Eu considero a questo . No fcil de responder. "Ele ... intenso. " Hot . Sexy . Surpreendente .
Perturbador. No, no que Stark perturbador - a minha reao a ele .

"Intenso ?" Papagaios Jamie . "Como isso uma revelao? Quer dizer, o cara dono de metade do
universo conhecido. No creio que ele seria tudo morno e distorcido . Mais como escuro e perigoso
. "

Eu franzir a testa . De alguma forma, Jamie resumiu Damien Stark perfeitamente.

" Qualquer outra coisa para relatar ? Como esto as pinturas ? No vou perguntar se voc viu
alguma celebridade . Qualquer celebridade mais jovem do que Cary Grant, e voc ignorante .
Quero dizer, voc provavelmente pode tropear Bradley Cooper e nem sequer sabem disso . "

"Na verdade, Rip e Lyle esto aqui, e eles esto sendo civil para o outro , apesar de sua rivalidade .
Vai ser interessante ver se o show se apanhada por mais uma temporada . "

O silncio do outro lado da linha me diz que eu ter marcado grande com aquele, e eu fao uma
nota mental para agradecer a Evelyn . No fcil para surpreender meu companheiro de quarto .

" Sua vadia ", ela nalmente diz . " Se voc no voltar com o autgrafo do Rip Carrington, eu estou
assim que encontrar um novo melhor amigo. "

"Eu vou tentar ", eu prometo. "Na verdade, voc poderia vir aqui. Eu meio que preciso de uma
carona . "

" Porque Carl tombou e morreu de surpresa quando Stark disse que ia fazer a reunio? "

" Mais ou menos. Ele deixou para ir de preparao. O encontro foi adiado para amanh . "

" E voc ainda est na festa, por qu? "

" Stark queria que eu ficasse . "

" Oh , no ? "

"No assim. Ele est olhando para comprar uma pintura. Ele queria uma perspectiva feminina . "

" E j que voc a nica mulher na festa ... "

Lembro-me de Audrey Hepburn e senr-se confuso. Eu no sou denivamente a nica mulher na
festa. Ento, qual o jogo de Stark ?

" Eu s preciso de uma carona, " eu agarro , injustamente levando minha irritao fora em Jamie .
"Voc pode vir me buscar ? "

" Voc est falando srio ? Carl te deixou encalhado em Malibu ? Isso como uma hora de
distncia . Ele nem sequer oferecem para reembolsar txi ? "

Hesito uma frao de segundo a mais .

"O qu? " Ela exige .

" s que , bem, Stark disse que ele tinha certeza que eu cheguei em casa . "

" E o qu? Sua Ferrari no bom o suciente para voc ? Voc prefere andar em meus dez anos de
idade, Corolla ? "

Ela tem um ponto. No culpa de Stark que eu ainda estou aqui. Por que eu deveria incomodar
um dos meus amigos ou garfo sobre um buload de dinheiro para txi tarifa , quando ele j disse
que ia me levar para casa ? Estou realmente que nervoso sobre estar sozinho com ele?

Sim, na verdade , eu sou. O que ridculo . A lha de Elizabeth Fairchild no car nervoso em torno
dos homens . A lha de Elizabeth Fairchild envolve homens em torno de seu dedo mindinho .
Talvez eu tenha passado toda a minha vida tentando escapar sob o polegar de minha me , mas
isso no significa que ela no conseguiu perfurar suas lies em profundidade.

"Voc est certo ", eu digo , mesmo que a idia de Damien Stark envolto em torno do dedo de
qualquer mulher continua a ser um pouco confuso. " Vejo voc em casa. "

"Se eu estou dormindo , me acorde . Eu quero ouvir tudo. "

"No h nada para dizer , " eu digo.

" Mentiroso ", ela repreende , em seguida, clica fora .

Eu deslizo meu telefone na minha bolsa e voltar para o bar , agora eu quero que o champanhe . Eu
co l segurando minha vidro como eu olho ao redor da sala . Desta vez , eu vejo Stark
imediatamente. Ele e Audrey Hepburn. Ele est sorrindo , ela est rindo , e eu estou -me a
trabalhar para cima em um bom temperamento. Quero dizer, ele a razo que eu estou preso aqui
, e ele ainda no fez qualquer esforo para falar comigo , pedir desculpas por toda a " ser a minha
decorao moa " asco, ou para organizar um passeio para mim. Se eu ver que chamar um txi
que eu estou absolutamente vai enviar um projeto de lei para Stark International.

Evelyn passa, de brao dado com um homem com o cabelo to branco que ele me lembra o
Coronel Sanders. Ela d um tapinha no brao dele , murmura algo, ento desliga -se. O coronel
marcha sobre como Evelyn facilita -se ao meu lado. "Ter um bom tempo ? "

" claro", eu digo.

Ela bufa .

"Eu sei, " eu digo. "Eu sou um pssimo mentiroso . "

"O inferno , meu bem , voc no estava sequer colocar qualquer esforo para isso. "

"Eu sinto muito . Eu sou apenas ... " Eu paro e guarde uma mecha solta de cabelo atrs da minha
orelha. Eu nha enrolado ele e prendeu -o em um coque . Alguns cachos soltos devem car livres e
enquadrar meu rosto. Neste momento, a maldita coisa s me irritar .

"Ele inescrutvel ", diz Evelyn .

" Quem? "

Ela acena com a cabea em direo a Damien, e eu olho nessa direo. Ele ainda est falando com
Audrey Hepburn , mas estou impressionado com a certeza de que ele estava me observando
apenas momentos antes. Eu no tenho nada para basear em que , embora, e eu estou frustrado ,
sem saber se o pensamento wishful thinking ou parania.

" Inscrutable ? " Eu repito .

"Ele um homem dicil de descobrir ", diz Evelyn . " Eu o conheo desde que ele era um garoto de
seu pai assinou me para represent-lo quando alguma maldita cereais manais queria o rosto em
seus spots de televiso . Como se Damien Stark com um elevado teor de acar foi a forma que
queria ir. No, eu aterrei o menino alguns maldito bons endossos, ajudou a fazer dele um nome
familiar maldito . Mas a maioria dos dias, eu no acho que eu sei que ele em tudo . "

" Por que no? "

"Eu disse a voc , Texas. Inescrutvel. " Ela desenha cada slaba , em seguida, pontua a palavra com
um aceno de cabea. " Claro que eu no culp-lo , no com a merda que foi empilhado para que o
pobre garoto. Quem no gostaria de acabar um pouco danificado? "

" Voc quer dizer que a fama ? Isso deve ter sido dicil. Ele era to jovem. " Stark venceu a jnior
Grand Slam aos quinze anos, e que ele nha empurrado para a estratosfera. Mas a imprensa nha
apeguei a ele muito antes disso. Com sua boa aparncia e fundo da classe trabalhadora , que nha
sido arrancado da enxurrada de aspirantes como menino de ouro do circuito de tnis.

"No, no . " Ondas Evelyn sua mo como se descartando o pensamento . " Damien sabe como
lidar com a imprensa. Ele muito bom em proteger os seus segredos , sempre foi. " Olhos Ela me ,
depois ri , como se a sugerir que ela s estava brincando. Mas eu no penso assim. " Oh, querida ,
escute-me divagar . No, Damien Stark apenas um daqueles pos tranquilos escuros. Ele como
um iceberg , Texas. As partes profundas so bem escondido eo que voc v duro e um pouco frio
. "

Ela ri , divertindo-se com sua prpria piada , ento ondas de algum que lhe chamou a ateno . Eu
olho para Damien, procura de provas da criana ferida que Evelyn recordou , mas tudo que eu
vejo a fora infalvel e auto-conana. Estou vendo uma mscara ? Ou eu estou realmente
olhando para o homem ?

"O que eu estou tentando dizer , " Evelyn connua, " que voc no deve lev-la pessoalmente . A
maneira como ele agiu , quero dizer. Duvido que ele pretende ser rude. Ele foi, provavelmente,
apenas fora de sua cabea e nem sequer percebeu o que estava fazendo . "

Eu , claro, j nha ultrapassado o desprezo pelo nosso encontro, mas que Evelyn no perceber
isso. Meus problemas atuais com Damien Stark so amplas e variadas , que vo desde o simples
problema de uma carona para casa com as emoes mais complicadas que eu no sou inclinado a
analisar.

" Voc estava certo sobre Rip e Lyle ", eu digo , porque ela ca olhando na direo de Stark , e eu
quero a cabea fora qualquer sugesto de que ns borda nosso caminho para essa conversa. "Meu
companheiro de quarto no temor de que estou na mesma sala com eles. "

" Bem, vamos l , ento. Vou apresent-lo . "

As duas estrelas , tanto polido e brilhou dentro de uma polegada de suas vidas - so perfeitamente
educados e perfeitamente aborrecido. No tenho nada a dizer a eles. Eu no sei mesmo o que seu
show sobre. Evelyn no consigo quebrar a cabea em torno da possibilidade de que qualquer um
poderia ou no se importa ou no saber sobre todas as coisas de Hollywood. Ela parece pensar que
eu estou apenas sendo modesto e est prestes a me deixar sozinha com esses dois.

Nikki social iria sorrir e fazer educado conversa ada. Mas Nikki social est cando um pouco
desgastado nas bordas, e em vez disso , eu estender a mo, agarrando um pouco de manga de
Evelyn antes de ela escapa longe demais. Ela olha para mim , as sobrancelhas levantadas em
questo. Eu no tenho nada a dizer. Pnico bolhas em mim; Nikki social foi completamente
deixado o prdio .

E ento eu vejo - a minha desculpa . Minha salvao . to inesperado , to completamente fora
do lugar , que eu metade pergunto se eu no estou tendo alucinaes. "Aquele homem ", eu digo ,
apontando para um magro vinte e poucos anos , com cabelos longos , ondulados e culos de
armao de arame. Parece que ele pertence a Woodstock, no um show de arte , e eu prendo a
respirao , esperando a apario desaparecer . "Ser que Orlando McKee ? "

"Voc sabe que Orlando? ", Ela pede , em seguida, responde a sua prpria pergunta . "Claro . O
amigo que trabalha para Charles . ? Mas onde vocs se conheceram " Ela acena adeus a Lyle e Rip,
que poderia me importar menos sobre a nossa parda, eles esto de volta a discur entre si e
sorrindo radiante para as mulheres que Sidle em estreita para um instantneo.

"Ns crescemos juntos", eu explico como Evelyn me dirige atravs da multido .

A verdade que as nossas famlias morava ao lado para o outro at que Ollie foi para a faculdade ,
e mesmo que ele dois anos mais velho do que eu, ramos inseparveis at Ollie z doze anos e
foi enviado para um colgio interno em Austin. Eu tinha estado fora de mim com inveja .

Eu no vi Ollie h anos, mas ele o po de amigo que voc no precisa falar com todos os dias. Os
meses podem passar, e ento ele vai me ligar do nada , e ns pegar a conversa como se nunca
vesse parado. Ele e Jamie so meus amigos mais prximos no mundo e eu estou alm verginoso
que ele est aqui, bem , quando eu precisar dele to desesperadamente .

Ns agora estamos perto , mas ele no nos notou . Ele est falando de algum programa de
televiso com outro cara , um presente de cala jeans e um casaco esporte ao longo de um rosa
plido de abotoar . Muito Califrnia . Mos de Ollie esto se movendo , porque esse o jeito que
ele fala , e quando ele se agite um lado minha direo , ele olha daquele jeito por reexo . Eu vejo
o momento que a realizao bate nele . Ele congela , suas gotas mo , e ele se vira para mim , com
os braos saindo de largura.

" Nikki ? Meu Deus, voc est incrvel. "Ele me puxa para um Ollie abrao apertado , ento me
empurra para trs , com as mos sobre os meus ombros enquanto ele me olha para cima e para
baixo.

"Ser que eu passar na inspeo ? "

"Quando voc tem que no? "

" Por que no est em Nova York? "

" A empresa me transferiu de volta na semana passada. Eu ia ligar para voc neste m de semana .
Eu no conseguia lembrar quando voc estava se movendo para fora aqui. "Ele me puxa para outro
abrao espontneo , e eu estou sorrindo to grande a minha boca est comeando a doer . "Porra,
bom te ver rosto familiar. Mas como chegamos a porta, eu volto e olhar para o quarto. Eu no
sei por que eu fao. Talvez seja apenas um reexo, mas eu acho que algo mais. Eu acho que eu
estou procurando por algum. Para ele.
5

Eu uso a jaqueta de Ollie e mantenha os sapatos com as ras como ns caminhamos ao longo da
praia privada por trs da casa de Evelyn . Estou certo de que no deveria estar aqui , mas eu no
me importo. Eu balano meu p atravs da gua alegremente , enviando um spray de mar cai
disperso . Parece travesso. uma sensao boa .

" Como est a Courtney ? " Eu peo . " Ela est feliz por voc estar de volta?" Essa uma pergunta
perigosa onde Ollie est em causa. Courtney sua namorada on-again/o-again . " Na outra vez ",
porque ela incrvel e Ollie seria um idiota para fazer algo estpido e estragar tudo. "O de novo ",
porque Ollie tenha cruzado a linha idiota mais de uma vez .

"Ela est envolvida ", diz ele .

" Ah . " Eu no posso manter a decepo da minha voz . Eu deveria estar consolando e dizer Ollie
ele vai encontrar algum incrvel, mas tudo o que posso pensar que ele errou.

De repente, ele est rindo . "Para mim, idiota . "

" Oh, graas a Deus! " Eu esbarrar nele de brincadeira com meu ombro. "Eu pensei que voc nha
estragado tudo . "

Sua expresso ca sria . "Eu quase z. Nova York foi duro. Estar longe dela. Ser tentado . Mas no
mais . Ela a nica mulher para mim . Droga, Nik . Como eu consegui fazer com que ela ? "

"Porque voc um cara legal. "

"Eu estou fodido , e voc sabe disso . "

" Todo mundo um pouco fodido , mas Courtney v o cara embaixo. E ela te ama. "

" Ela faz ", diz ele com um sorriso. " Espanta-me todos os dias, mas verdade . Ela realmente faz.
"Ele me os olhos para os lados . " Falando de merda, como que voc realmente est fazendo?"

Eu puxo o palet apertado ao meu redor. "Estou muito bem. Eu j lhe disse . "Eu parar de andar e
cavar os dedos dos ps na areia. As ondas vm e swoosh sobre meus ps descalos antes de sair
correndo de novo , deixando-me a afundar um pouco, o terreno movedio em mim.

Ao meu lado, Ollie s me d esse olhar. Como ele sabe todos os meus segredos , e eu franzir a
testa porque verdade .

Eu dou de ombros . " mais fcil agora. Colgio foi fodido por um tempo, mas ficou melhor. "Eu tiro
-lhe um sorriso , porque ele nha sido uma grande parte de torn-lo melhor. " E agora, eu no sei.
Mas bom estar longe do Texas. Realmente, eu estou indo bem . " Eu dou de ombros novamente.
Eu no quero falar agora.

Eu me viro e comear a andar . "Devemos voltar. "

Ele balana a cabea e cai no passo ao meu lado. Ns caminhamos em silncio por um tempo, as
luzes da casa de Evelyn se aproximando . O som do mar preenche o espao entre ns. profunda e
rtmica , e eu sinto que eu poderia se perder nele. Como talvez j estou um pouco perdido.

Andamos cerca de cinquenta metros mais , ento ele faz uma pausa . " Ento, como voc se sente
sobre smoking ? " , Pergunta ele, como se fosse a pergunta mais normal do mundo .

"Eu me sinto bem com eles", eu digo. " Smoking so uma anga tradio no mundo do desgaste
formal. Eu tenho que rar pontos de pracidade , no entanto. Dicil de navegar em um smoking .
Factvel , mas difcil . "

Ele ri . "Eu quero que voc seja meu padrinho ", diz ele , e eu co um pouco n na garganta . "Cool
de Courtney com isso", ele connua, " mas ela acha que as imagens vo olhar melhor se voc usar
um smoking. Voc sabe , o lado do cara de terno pinguim , o lado de menina em seda e cem . O
que voc diz ? "

Eu me abraar e piscar as lgrimas. "Eu te amo . Voc sabe disso, n? "

" por isso que eu estou pedindo . Era isso ou me casar com voc , e eu acho que a segunda opo
seria irritar Courtney fora . "Ele me olha , obviamente esperando que eu a rir. Quando eu no zer
isso, sua expresso suaviza . " Obrigado. "

" Para qu? "

" Para ser feliz para mim. "

"Eu sou", eu digo, mas eu estou falando de trs do meu sorriso Nikki social . A verdade que as
coisas esto mudando rapidamente, e eu no quero Ollie mudana , tambm. Ele tem sido a minha
rocha por muito tempo. O que vai acontecer comigo se que o rock muda repentinamente ?

Mas eu no estou sendo justo e eu sei disso.

Eu comeo a andar novamente.

" Nik ? "

Eu enxugar uma lgrima errante. "Ignorar mim. Eu s estou sendo emocional e estranho. Meninas e
casamentos , n? "

" Nada est mudando , Nik ", diz ele , porque ele est marcado a desculpa hormonal para a
besteira que . "Qualquer coisa que voc precisa, a qualquer hora. Courtney no vai se importar . "

Medo Facas atravs de mim. " Ela no sabe sobre - "

"Claro que no . Quero dizer, ela sabe sobre Ashley " , diz ele, mas isso justo. Ele e Courtney
estava namorando quando suicdio inesperado da minha irm me tinha quebrado completamente .
Ela nha sido mais do que uma irm para mim, ela nha sido a minha fuga da vida minha me
moldada para mim , e mesmo que ela j nha se casado e se afastou quando ela morreu , a perda
nha me enviado uma espiral para baixo. Jamie e Ollie foram meus botes salva-vidas , ento
claro que ele tinha falado sobre isso com Courtney.

"Eu s disse a Courtney que ela nha morrido e que estava de luto ", diz Ollie urgncia. " Voc sabe
que eu nunca iria partilhar os seus segredos . "

Meu alvio to intensa que nem sequer se senr culpada por pensar que Ollie trairia minha
confiana .

"Parece que no somos os nicos que queriam escapar a polmica . " Ele est olhando para a casa
de Evelyn . H pessoas aglomeradas na varanda , backlit pelo estouro de luz atravs da janela. Mas
eles no so o tema do comentrio de Ollie, e leva-me um segundo para perceber o que ele v .
Quando eu fao , eu suspiro .

Uma escada em espiral leva at escureceu a parr da varanda do calado resisdo, e h um
homem sentado no lmo degrau . Eu no posso ver seu rosto, eu no posso ver mais do que uma
forma escura . Mas de alguma forma eu tenho certeza que ele .

Ns nos aproximamos , e ele est, e vejo que eu estou certo.

" Ms. Fairchild ", diz Stark , andar para a frente para nos encontrar. Ele no olha para Ollie em
tudo. Seus olhos so totalmente em mbar me queima e profundo , preto perigoso. "Eu estava
procurando por voc."

" Oh ? " Eu tento parecer legal, mas eu sou nada. "Por qu? "

"Voc minha responsabilidade. "

Eu exalar uma bolha de riso. "Eu quase no vejo como. Eu mal conheo, Sr. Stark. "

"Eu prometi ao seu chefe que eu iria v-lo em segurana para casa . "

Ao meu lado, Ollie passos mais perto. Ele aperta meu ombro em um gesto de proteo. Seus dedos
apertar, e eu posso senr a presso, mesmo atravs do material grosso de sua jaqueta . " Estou
prestes a ir para casa. Eu vou ser feliz para dar Nikki elevador. Voc pode considerar a sua
responsabilidade absolvido " .

Sem dizer uma palavra , Stark chega para mim e leva a lapela do casaco do Ollie entre dois dedos ,
como se esvesse testando a qualidade do material. Sua mo paira brevemente sobre o swell do
meu peito , e eu estou de repente ciente de como nmo momento deve aparecer , Ollie e eu
andando sozinho na praia, me vestindo seu casaco ...

Eu sinto uma necessidade inexplicvel para explicar que no h nada de romnco ou sexual entre
Ollie e eu, e preciso um grande esforo para manter minha boca fechada . Eu inclino minha
cabea para olhar para Ollie. "Isso seria timo. Voc tem certeza que no inconveniente ? "

" No nenhum problema em tudo ", diz ele . Sua mo ainda est no meu ombro e ele aumenta a
presso como se pedindo -me diante. Mas no h nenhum lugar para ir , Stark logo ali , maior
que a vida , eo ar entre ns cobrada. Se eu passar , acho ridculo , eu vou acabar preso em sua
web. O pensamento no totalmente desagradvel.

"Eu no estou olhando para a absolvio ", diz Stark para Ollie. " Mas eu preciso Ms. Fairchild para
ficar. Temos negcios para discutir . "

Eu considero a discur, mas eu tambm me lembro de seu mais cedo se eu estava tentando
encontrar invesdores para Carl , eu estava fazendo um trabalho craptasc dele que - comentrio.
Eu inclino minha cabea e acenar para Ollie. "Est tudo bem . "

" Tem certeza? " Sua voz apertado. Preocupada .

"Srio, " eu digo. "V para casa. "

Ele hesita , depois assente . " Eu te ligo amanh", diz ele, mas ele est olhando para Stark como ele
diz isso. Ele se foi em modo big-brother completa, e eu ouvi a mensagem de acordo com as
palavras. E melhor ela estar l e multa ou no vai ser problema.

A minha imaginao , eu percebo, est correndo selvagem .

Ele beija minha bochecha e comea a cabea at a escada em espiral.

" Espere", chamadas de Stark , e Ollie faz uma pausa .

Prendo a respirao , me perguntando se eu estou prestes a testemunhar um ritual de
testosterona -laden. Mas tudo Stark faz estender a mo para os sapatos que eu ainda estou
segurando na minha mo direita . Eu entreg-los a ele , confusa , at que ele chega mais perto e
comea a aliviar -me suavemente para fora da jaqueta de Ollie.

"Est tudo bem ", disse Ollie. "Eu vou busc-la mais tarde. "

Mas eu j estou fora do casaco, tendo se mudado rapidamente para que eu possa recuperar a
distncia entre mim e Stark.

" No h necessidade ", diz Stark , e seu sorriso brilhante e simpco como ele entrega Ollie do
casaco.

Ollie hesita um nanossegundo , ento leva-lo . Ele desliza -lo, mantendo os olhos em mim. " Tenha
cuidado ", diz ele , em seguida, desaparece a escurido , torcendo escadas.

Cuidado? Que porra essa ?

Eu olho para Stark para ver se ele to confuso como eu sou, mas claro que seus pensamentos
no demorou em Ollie em tudo. No, ele est completamente focado em mim.

Eu arrebatar os sapatos de volta. " Ser que realmente tem qualquer negcio para discur ?
Porque parece -me que o meu negcio baixa. Com Carl . Preparar-se para uma reunio eu vou
estar presente em pouco mais de 16 horas . "

" As pinturas ", diz ele facilmente. "Eu acredito que voc estava indo para me ajudar?"

"Seu sistema de crena tudo besteira. Lembro-me muito claramente em declnio seu pedido de
ajuda . "

" O meu erro . Eu pensei que voc mudou de idia depois que apontou que eu valorizava a sua
opinio. "

" Voc pensou que eu mudei de idia ? " Eu repito . " E o que o senhor baseia essa hiptese ? A
maneira que eu andei longe de voc ? A maneira que eu te ignorou ? "

Limitou-se a peculiaridades uma sobrancelha , deixando-me saber que todos os meus olhares
furtivos em direo a ele e Audrey Hepburn no eram to sub-reptcio , afinal.

Ele me olha , provavelmente esperando um retorno conciso, mas eu no estou indo para fornecer
um. Neste momento , o silncio o mais definitivamente a melhor poltica.

Eu inclino minha cabea para olhar para seu rosto . A iluminao mnima de ltragem para baixo
da varanda de Evelyn lana suas feies nas sombras . Seus olhos , no entanto, parecem absorver a
luz. A um mbar, ardente e quente. O outro preto e cercado de lava derreda , to escuro e
profundo que eu sinto como se eu pudesse cair e se perder. Janelas da alma , eu acho e depois
tremer.

" Voc est com frio ", diz ele , em seguida, trilhas um dedo pelo meu brao nu. "Voc tem arrepios
. "

Bem, se no o fiz antes, eu certamente fazer agora ....

"Eu estava bem quando eu nha um casaco ", eu digo , e ele comea a rir . Eu gosto do som dele,
de modo fcil e gratuito e sempre inesperado.

Ele desliza para fora do palet e cortinas que sobre meus ombros , ignorando meus protestos .

"Ns vamos voltar para dentro ", eu digo , encolhendo -lo e mant-lo fora. "Eu estou bem ,
realmente. "

Ele ra os sapatos de mim, mas ignora o casaco. " Coloque-o. Eu no quero que voc pegar um
resfriado . "

" Oh , pelo amor de Cristo", que eu aro , enando os braos nas mangas . "Voc sempre consegue
o que voc quer?"

Seus olhos se arregalaram , e eu percebo que o surpreendeu. "Sim", diz ele.

Tenho que dar os pontos de cara por honestidade.

"Tudo bem . Vamos para dentro . Olhe para algumas pinturas . Eu vou te dizer o que eu gosto , e
ento voc vai fazer o que quiser . "

Ele est olhando para mim com uma expresso um tanto perplexo . "Desculpe-me ? "

" Voc simplesmente no parece ser o tipo de cara que realmente leva o conselho de ningum. "

"Voc est errado , Nikki ", diz ele , o meu nome soar como o chocolate de leite em sua boca. "Eu
considero muito cuidado qualquer opinio eu valorizo . "

O calor vindo de cima dele palpvel. Eu j no preciso do casaco. Inferno , a jaqueta maldita
sufocante .

Eu olho para longe, na areia, no mar, no cu . Em qualquer lugar , mas para este homem . Estou
torcida em ns , mas isso no o problema. O problema que eu gosto da sensao .

" Nikki ", diz ele suavemente . "Olhe para mim . "

Eu olho sem pensar, e no h Nikki social entre ns. Estou to nua como se eu vesse rou meu
vestido.

"Aquele homem que estava com . Quem ele para voc? "

Blam ! Nikki social de volta ao trabalho . Eu sinto meu rosto endurecer, meus olhos esfriar.
Damien Stark como uma aranha, e eu sou o inseto tolo ele vai devorar.

Eu olho para longe, mas s por um segundo. Quando eu voltar , vou piscar o mesmo sorriso de
plsco que ele viu em um palco h seis anos. Eu deveria virar a potncia para cima e diga-lhe que
Ollie nenhum de seus negcios .

Mas eu no.

Eu no estou certo Eu entendo o insnto que traz a resposta para os meus lbios , mas o que eu
vou com , e assim que eu falei , eu viro as costas para ele e comear a subir as escadas , o meu
palavras remanescentes no ar atrs de mim .

" Ele? Isso Orlando McKee. Ns costumvamos dormir juntos . "




6

Isso no exatamente verdade , mas perto o suficiente . uma histria que eu possa fiar e tecer ,
sem perder o fio da realidade.

mais uma camada de armadura, e onde Damien Stark est em causa , eu preciso de tanta
proteo quanto eu posso comear.

Ele est logo atrs de mim na escada, mas eles so muito estreitos para ns ficam lado a lado .

" Nikki ", diz ele , com a voz como um comando.

Eu parar e virar para encar-lo , olhando para baixo da minha posio trs passos acima dele.
uma perspecva interessante . Eu no acho que h muitas pessoas que veram a oportunidade de
olhar para baixo sobre Damien Stark.

"O que o Sr. McKee para voc agora? "

Eu provavelmente estou imaginando isso, mas eu acho que vejo algo vulnervel aos olhos de Stark
.

"Ele um amigo", eu digo. " Um amigo muito bom . "

Eu acho que o alvio no rosto, ea justaposio dos dois senmentos de alvio e vulnerabilidade
fazer minha respirao engate.

Eles desaparecem rapidamente, embora, e seu " Voc est dormindo com ele agora? " Sai
decididamente gelado .

Eu pressiono meus dedos ao meu templo. Suas mudanas do frio para o quente para o frio
novamente so verginosa . "Eu estou em algum po de game show ? Voc e seus milhes de
pessoas tm investido em uma nova verso do Candid Camera ? Um spin-off de punk tidos ? "

"O que voc est falando?"

"Voc bom, ento voc o gelo. "

"Am I? "

"Nem ngir que no sei o que estou falando. Um minuto voc est to rude que eu quero dar um
tapa o rosto - "

" E ainda assim voc no faz. "

Eu carranca , mas por outro lado ignorar a interrupo. " E ento voc transformar em um centavo
e est tudo morno e distorcido . "

Sua sobrancelha levanta . " Fuzzy ? "

" Ponto de tomada . Fuzzy no uma palavra que algum deveria usar para descrev-lo . Esquea
morno e distorcido . Vamos com quente e intensa. "

" Intense ". Ele murmura a palavra , fazendo parecer muito mais sensual do que eu pretendia. "Eu
gosto do som disso. "

No momento, eu tambm

Eu engulo , minha boca seca de repente . " O ponto , voc est estonteante . "

Ele olha para mim com ar divertido ousado . "Eu gosto do som disso , tambm. "

"Estonteante e exasperante . E impertinente. "

" Impertinente ", ele repete . Ele no sorri , mas eu juro que eu ouvir o riso em sua voz.

" Voc faz perguntas que voc tem o direito de perguntar. "

" E voc j dirigiu esta conversa em um crculo muito elegante. Mas voc ainda no respondeu
minha pergunta impertinente . "

"Eu teria pensado que um homem to inteligente quanto voc iria perceber que eu estava
evitando. "

" Um homem no chegar onde eu comecei , permindo que detalhes a permanecer ignorado.
Tenho tanto diligente e persistente , a Sra. Fairchild . "Ele me preso , trancado em sua mira .
"Quando eu procurar adquirir alguma coisa, eu aprender tudo o que puder sobre ele , e ento eu
persegui-lo de todo o corao . "

Eu tenho que parar um pouco para lembrar como para formar palavras. " E voc? "

"Eu acredito que h uma entrevista comigo na Forbes do ms passado. Estou certo de que o
reprter delineado minha tenacidade . "

"Eu vou ter a certeza de pegar uma cpia. "

"Eu vou ter meu escritrio enviar-lhe um. Talvez, ento, voc vai entender o quo persistente eu
posso ser. "

"Eu j entendo. O que eu no entendo por que voc est to fascinado com quem eu estou
dormindo. Por que exatamente isso interessa? "Estou pisando em terreno perigoso , e de repente
eu entendo que o velho ditado sobre a flertar com o perigo.

Ele sobe um degrau, colocando seu corpo em proximidade muito mais prximo do meu. " H uma
srie de coisas sobre voc que me fascinam. "

Oh meu . Eu passo com cuidado para o prximo nvel. "Eu sou um livro aberto, Mr. Stark. " Subo
mais um passo.

" Voc e eu sabemos que no verdade , a Sra. Fairchild . Mas um dia ... "

Ele trilhas off , e embora eu soubesse, eu tenho que perguntar . "Algum dia , o qu? "

"Um dia voc vai estar aberta para mim , a Sra. Fairchild . Em muitos aspectos, muito " .

Eu quero responder , mas eu perdi o poder da fala . Damien Stark me quer. Mais do que isso , ele
quer descascar as camadas e aprender meus segredos .

A idia aterrorizante , e ainda assim estranhamente atraente.

Desconcertado , eu dar mais um passo para trs para cima em direo ao balco, em seguida,
estremecer . Imediatamente, Stark ao meu lado. "O que h de errado ? "

"Nada . Algo ntido no passo ".

Ele olha para os meus ps ainda descalos.

Timidamente , eu aguentar as sandlias de tiras com os saltos de trs polegadas .

" Muito bom", diz ele. " Talvez voc deve coloc-los. "

" Nice? " Eu repito . "Eles no so agradveis. Eles so surpreendentes. Eles copo meu p , mostrar
o meu pedicure, magro minha perna , e levantar a minha bunda apenas o suciente para torn-la
maldio quente neste vestido . "

O canto de sua boca se contorce com diverso. "Eu lembro. Na verdade, eles so os sapatos
incrveis . "

"Eles tambm acontecer a ser a minha primeira e nica compra do meu frvolo alarde compras Los
Angeles. "

"Vale a pena o dano sua conta corrente , tenho certeza . "

"Totalmente . Mas eles so uma puta absoluta para andar dentro E agora que eu os rava eu
realmente no sei se eu posso lev-los novamente. No, correo. Eu no sei se eu posso lev-los
novamente e realmente andar . "

" Eu vejo o seu dilema. Felizmente , eu z uma carreira fora de chegar com solues para esses
problemas complicados . "

" isso mesmo? Bem , por favor. Esclarea-me . "

" Voc pode car aqui na escada. Voc pode entrar descalo. Voc pode colocar os sapatos de volta
e sofrer. "

"De alguma forma eu esperava algo melhor do grande Damien Stark. Se isso tudo o que preciso
inteligncia para se tornar o chefe de um imprio empresarial, que deveria ter saltado todo que h
muito tempo atrs . "

" Desculpe desapont ".

" Ficar aqui no vai funcionar", eu digo. " Por um lado, ele frio . Por outro lado, eu quero dizer
adeus a Evelyn . "

" Mmm . " Ele balana a cabea e franze a testa . " Voc est to certo. evidente que eu no
examinou completamente o enigma. "

" Isso o que o torna um enigma ", eu digo . "Quanto a andar descalo , a lha de Elizabeth
Fairchild no andar descalo em eventos sociais , no importa o quanto ela pode querer . Tenho
quase certeza de que uma caracterstica gentica . "

"Ento, a escolha clara. Voc vai ter que usar os sapatos . "

" E sofrer? No, obrigado. Eu no fao a dor. "

Minhas palavras so irreverente e no inteiramente verdade . Ele olha para mim longa e dura, e
por alguma razo , as palavras de despedida de Ollie voltar para mim : Seja cuidadoso. Ento seu
rosto limpa e ele est olhando para mim com ar diverdo , mais uma vez . I sobre derreter com
alvio.

" H mais uma opo. "

" Ah , est vendo? Voc estava escondendo de mim . "

"Eu posso busc-lo e lev-lo para a festa. "

"Certo", eu digo. "Eu s vou escorregar estes lhotes de cachorro em volta e sofrer. " Sento-me no
degrau e deslize os ps nas sandlias. No agradvel. Os sapatos no esto quebrados , e os
meus ps esto em modo de protesto completo. Eu gostei muito do passeio na praia , mas eu
deveria saber que tudo vem com um preo.

Estou, estremecer um pouco, e connuar a subir as escadas . Stark est atrs de mim , e quando
chegar varanda , ele move-se para o meu lado e toma meu brao. Ento, ele se inclina to perto
que eu senr sua respirao em meu ouvido. "Algumas coisas valem a dor. Estou feliz que voc
entenda isso. "

Dirijo-me bruscamente para olhar para ele. "O qu? "

"Eu estou simplesmente dizendo que eu estou feliz que voc decidiu colocar os sapatos de volta . "

"Mesmo que isso signicava que eu rejeitado sua oferta para me jogar por cima do ombro de eslo
homem das cavernas e carrinho em torno de mim a festa? "

" No me lembro de mencionar um carry homem das cavernas, embora a idia , inegavelmente,
intrigante. " Ele puxa seu iPhone e comea a digitar alguma coisa.

"O que voc est fazendo?"

"Fazendo uma nota ", diz ele .

Eu rir e balanar a cabea . " Eu vou dizer isso , Sr. Stark. O que quer que voc , voc sempre
uma surpresa . "Eu olho para ele e para baixo. " Eu no suponho que voc tem um par de chinelos
de dedo pretos escondidos em sua pessoa ? Porque isso seria o po de surpresa que eu poderia
realmente usar . "

"Eu no estou com medo ", diz ele . " Mas, no futuro eu possa ter de levar um par apenas para ser
seguro . Eu nunca percebi que moeda valiosa um confortvel par de sapatos pode ser. "

Ocorre- me que estou em ertar de modo completo com Damien Stark. O homem que foi quente e
frio a noite toda . O homem que sangra poder e comanda um imprio e pode estalar os dedos e ter
qualquer mulher que ele quer . Agora, essa mulher comigo.

uma realizao espantosa , mas tambm lisonjeiro e , sim, emocionante.

" A verdade que eu sei exatamente como voc se sente ", diz ele .

Eu embasbacar com ele, perguntando se ele est lendo meus pensamentos .

" Eu sempre odiei tnis. Eu costumava pracar em meus ps descalos. Ele fez o meu treinador
louco. "

"Srio?" Acho que este pesco para a vida real de Stark fascinante. " Mas voc no endossar uma
marca? "

"A nica marca que eu podia suportar. "

" Isso um pouco agradvel rima . Eles poderiam t-lo usado como slogan. "

" uma pena que eles no t-lo em sua equipe de markeng. " Ele estende a mo e esfrega o
polegar ao longo da linha da minha mandbula. Meu estmago treme e eu expire , um nico
gemido . Seus olhos vo para a minha boca e eu acho que ele vai me beijar e eu absolutamente
no quero que ele me beijar e , caramba , por que no , ele me beijando ainda?

Em seguida, a porta da varanda aberta, e um par emerge , de braos dados . Damien puxa sua mo
para trs e para o feio quebrado . Eu quero gritar para o casal , e no apenas porque eu fui
deixado sensao de calor e necessitados. No, algo que foi perdido . Estou gostando do Damien
Stark que ri e brinca no escuro. Quem erta to suavemente e to intensamente. Quem olha para
mim com olhos que me deixe ver .

Mas o nosso momento est desaparecido. E se entrar, tenho certeza de sua mscara vai voltar em .
Estou ainda mais certo a minha prpria vontade .

Eu quase sugerem que voltar a descer as escadas para a praia , mas ele est segurando a porta
aberta para mim , e seu rosto todas as linhas duras e ngulos novamente. Eu passo por ele na
sala, algo atar apertado e triste dentro de mim.

O pardo ainda est forte . Possivelmente ainda mais forte agora que os convidados esto em seu
segundo, terceiro ou quarto copo. O quarto abafado, quase claustrofbico, e eu escorregar para
fora da jaqueta de Stark e entreg-lo de volta para ele . Ele corre a palma da mo sobre o forro de
seda . "Voc est quente ", diz ele , em seguida, desliza -lo, o movimento inteiramente normal e
inexplicavelmente ertico.

Uma garonete se materializa ao meu lado , sua bandeja cheia de vinho espumante. Eu tomo uma
auta e trago -o de volta . Antes que ela possa borda fora, eu substuir o meu copo vazio e tomar
um novo.

" Para ns medicinais ", eu digo para Stark, que tambm tomou um copo , mas ainda tem que
tomar um gole . Eu no sou to hesitante , e eu at a metade do meu copo de um s gole . As
bolhas parecem subir direto para a minha cabea , fazendo-me um pouco tonto . um senmento
bom , e que eu no estou acostumado. Eu bebo , com certeza. Mas no champanhe, e no com
muita freqncia. Mas eu me sinto hoje noite vulnervel. Vulnervel e necessitados. Com alguma
sorte , o lcool vai saciar a dor . Ou isso, ou ele vai me dar a coragem de agir sobre ela.

Oh , no.

Eu quase jogar a champanhe de lado. Mesmo com a ajuda de pequenas bolhas , que eu no vou l.

Como eu inclinar a cabea para trs para tomar outro gole , eu pegar os olhos de Stark em mim.
Eles so escuros e sabendo e predatria , e de repente eu quero dar um passo para trs. Aperto a
haste do meu copo mais e ficar preso ao cho .

O canto da boca peculiaridades com diverses como ele se inclina para mais perto de mim. Eu
inspiro o aroma limpo e ndo de sua colnia , como as madeiras aps uma chuva. Ele ra uma
mecha de cabelo do meu rosto, e eu me pergunto por que eu no derreter logo em seguida.

Meu corpo hyperaware . Minha pele . Meu pulso . Eu formigar toda parte, e todos os plos
minsculos em meus braos e parte de trs do meu pescoo est de p , como se eu estou no meio
de uma tempestade com raios. o poder que estou senndo , claro, e eu sinto que mais
fortemente na carne cada vez mais exigente entre as minhas coxas .

" Ms. Fairchild Existe algo em sua mente , ? " Eu posso ouvir a provocao em sua voz, e isso me
irrita que eu sou to transparente .

Essa mordida de irritao bom ele me chama para fora da nvoa . E, porque eu estou encorajado
pelo champanhe, eu olhar diretamente para ele quando eu respondo. "Voc , o Sr. Stark. "

Seus lbios parte com surpresa, mas ele recupera -se rapidamente . "Estou muito feliz em ouvir isso
. " Eu estou apenas na metade consciente de suas palavras. Estou muito focada em sua boca.
lindo, grande e sensual.

Ele d mais um passo mais perto, ea tempestade entre ns se torna mais intenso, o ar cheio e
pesado. Eu quase posso ver as fascas .

" Voc deve saber , a Sra. Fairchild , que, antes de a noite acabar , eu vou te beijar . "

" Ah . " Eu no tenho certeza se a minha palavra uma expresso de surpresa ou assenmento.
Gostaria de saber o que aqueles lbios se senria como na minha. Sua lngua forando minha boca
aberta. A explorao aquecida como mos embreagem e rgos de imprensa juntos.

"Estou feliz que voc est olhando para a frente . " Suas palavras me sacudir da fantasia, e desta
vez eu recuar . Um passo , depois outro, at que a tempestade entre ns acalma e posso pensar
claramente de novo.

"Eu no tenho certeza de que seria uma boa idia", eu digo, porque a fantasia tudo de bom e
bem, mas isso s pode ir to longe , e importante que eu me lembro disso.

" Pelo contrrio . Eu acho que uma das minhas melhores idias. "

Eu engulo . Para ser honesto, eu quero que ele siga at naquele momento, mas eu estou salvo do
meu desejo tolo pelo prprio Stark. Ou melhor, por sua reputao. Aparentemente, Carl no o
nico que acredita no poder das redes , e estamos unidos por um grupo de pessoas que querem
aproveitar seu crculo . Os invesdores, inventores, os fs de tnis , mulheres solteiras . Eles vm ,
eles falam , e Stark educadamente envia cada um no seu caminho. A nica constante ao seu lado
sou eu. Eu e um uxo interminvel de garons com mais champanhe , refrigerados , de modo a
tomar a borda fora o fogo que est construindo em mim.

O quarto , no entanto, est comeando a balanar um pouco, e eu bato Stark no brao ,
interrompendo sua conversa com um engenheiro de robca que est bem em modo de passo
dicil . "Desculpe-me ", eu digo , em seguida, apontar -me em direo a um pequeno banco ao lado
da sala.

Stark alcana me to rapidamente que eu imagino que o engenheiro ainda lanando , sem saber
que sua presa escapou.

" Voc deve desacelerar ", diz ele com uma voz que sugere que eu estou na sua equipe.

Mas eu no estou em sua equipe. "Eu estou bem ", eu digo . "Eu tenho um plano. " Eu no
mencionar que o plano envolve sentar-se e nunca mais se levantar novamente.

"Se isso envolve cando to rip- ruge bbado que voc no tem escolha a no ser car fora de seus
ps , estabelecendo , ento eu diria que seu plano est indo muito bem. "

"No seja condescendente. " Eu parar no centro da sala e olhar ao redor , tendo na coleo de
telas que preenchem o espao . Fao uma pausa, ento deliberadamente virar e olh-lo
diretamente nos olhos . " Eu suponho que voc quer um nu ? "

Eu vejo o calor subindo , lutando para queimar atravs de sua mscara. Eu me foro a no sorrir
com a vitria.

Ele levanta uma nica sobrancelha. "Eu pensei que voc estava inclinado a me ajudar. "

"Eu estou em um estado de esprito de caridade ", eu digo . "Ento ? Nudez? Paisagem ? Natureza
morta com frutas ? Estou assumindo que j que estamos aqui no show de Evelyn, voc est
pensando nu " .

" certamente na vanguarda da minha mente , sim. "

" Voc v alguma coisa aqui que agrada a voc ? "

"Eu , na verdade. "

Ele est olhando diretamente para mim , e eu acho que talvez eu tenha jogado este jogo um pouco
arrogante . Eu sei que deveria recuar , mas eu no. Talvez seja as pequenas bolhas de fala , mas eu
gosto de ver o desejo em si. No, isso no verdade. Eu gosto de v-lo me desejar.

uma realizao simples, mas surpreendente .

Eu limpo minha garganta. "Mostre-me ".

" Perdoe-me ? "

Eu tenho que me esforar para parecer indiferente . "Mostre-me o que voc gosta . "

" Acredite em mim , a Sra. Fairchild , eu ficaria muito feliz em fazer isso. "

A mensagem escondida em suas palavras no muito escondido , e eu engolir. Eu abri a porta .
Chutou -la aberta , realmente. Mas agora eu tenho que realmente atravess-la. Eu mudar meu
peso , inquieto e tropear no sapato maldito .

Ele pega meu brao, e eu suspiro como o choque de seu toque na minha pele nua burburinhos
atravs de mim.

" Voc precisa tir-los antes que se machuque . "

" No vai acontecer . Eu no fao os ps descalos em festas. "

"Tudo bem . " Ele pega a minha mo e me leva para o corredor com a corda de veludo . Ele move-
se lentamente , permindo que para os meus ps doloridos , mas , em seguida, olha para mim com
um sorriso perverso . " Ou talvez eu devesse simplesmente usar o transporte homem das cavernas
? "

Meu brilho muda para um bocejo quando ele desata a corda de veludo e passos no escuro, salo
privado por trs dele. Hesito , depois siga . Ele rehooks a corda, depois senta-se no banco coberto
de veludo . Ele olha para mim , mesmo sem uma pitada de desculpas , como se fosse o dono do
mundo e tudo que nele h . Ento ele d um tapinha no assento ao lado dele , e porque os meus
ps doem e minha cabea est girando, eu me sento sem argumento.

"Agora", ele diz . " Tire os sapatos . No ", ele acrescenta, antes que eu possa protestar, " estamos
atrs da corda , por isso no est ocialmente na festa agora. Voc no est quebrando todas as
regras . "

Ele diz que a ltima , com um sorriso , e eu combin-lo sem pensar.

"Mover para o lado ", ele instrui . " Coloque os ps no meu colo. "

Nikki social protestaria ; Eu deslizo meus ps para cima sobre as pernas trousered .

" Feche os olhos. Relaxe ".

Eu fao, e por um momento no h nada , e eu temo que ele me punking , anal. Ento seus traos
dedo ao longo do fundo do meu p. Eu arco para trs, surpreso e encantado . O toque
featherlight e quase faz ccegas , e quando ele faz isso de novo , eu libero um suspiro trmulo .
Todo o meu corpo se enrijece como eu me concentrar apenas no que um ponto. Eu sinto as fascas
atirar atravs de mim, e perceber que eu estou excitado.

Aperto a borda do banco e deixei minha cabea inclinar para trs longe. Algumas mechas de cabelo
escova a minha nuca . A combinao de sensaes , seu toque em meus ps, a suave carcia de
cabelo esmagadora. Minha cabea est girando verdadeiramente agora, e no a parr do
champanhe.

Ele aumenta a presso , usando as pontas dos seus dedos para trabalhar a dor de meus ps, ento
acaricia suavemente os pontos sensveis , onde os meus sapatos ter esfregado . lento . nmo .
confuso como o inferno.

Eu estou respirando com diculdade, e eu no posso negar o pequeno n de pnico que est
comeando a desvendar no meu estmago. Eu deixei a minha guarda. Eu deixei as coisas
progridem . Estou batendo perigosamente perto de onde eu nunca, nunca ir - me mas porra , eu
no sei o que eu tenho a fora para voltar.

"Agora", ele diz .

Abro os olhos , confuso, ea expresso em seu rosto arrebatador quase me faz dentro

"Eu vou te beijar ", diz ele , e antes mesmo de eu ter a chance de processar suas palavras, a palma
da mo pressionado contra a parte de trs da minha cabea. De alguma forma, ele deslocado
nossas posies , e ele no mais meus ps no seu colo, mas as minhas coxas , para que nossos
corpos esto prximos e ele est curvado sobre mim, seus lbios pressionados contra o meu. Estou
impressionado com o quo suave a boca , mas rme , tambm. Ele completamente responsvel
. Exigente . Tomando exatamente o que ele quer e que eu estou to disposto a dar .

Ouo-me gemer , e ele se aproveita dos meus lbios entreabertos para mergulhar sua lngua dentro
.

Ele um beijador especialista , e eu me perco no prazer dela. Eu no sei quando , mas em algum
momento eu percebo que uma das minhas mos est agarrando sua camisa eo outro enroscou
em seu cabelo. grosso e macio e eu fazer um punho em torno de um punhado e usar isso para
alavancar sua boca ainda mais contra o meu. Quero me perder em seu beijo. Eu quero que o fogo
que est se espalhando pelo meu corpo crescer . Talvez ele vai me consumir. Talvez , como uma
Fnix , vou subir novamente depois de ter sido incinerados pelo toque de Damien Stark.

Sua lngua acaricia meu, enviando fascas ercas danando atravs de mim. Minha pele , j to
sensvel s a parr de sua proximidade , agora parece ser um instrumento de tortura , porque a
antecipao de seu toque simplesmente demais para suportar . A, dor exigente baixo constri
entre as minhas coxas , e eu pressiono meus ps juntos , tanto defesa e em uma tentava de
satisfao.

Ele faz um barulho rosnando e me muda em seus braos. De repente, sua mo est no meu quadril
e do material macio da minha saia acaricia minha pele enquanto ele desliza sobre ela em direo a
minha virilha. Eu tenso, excitado e nervoso, mas eu no afast-lo. Meu corpo est pulsando , meu
clitris latejante , e eu quero lanamento. Quero Damien.

Todo o seu corpo duro contra a minha. Ele tem -me perto e aprofunda o beijo como sua mo
desce em direo ao meu sexo, apenas lento o suciente para me deixar louco . Eu mudar ,
deixando uma perna sobre as coxas , mas a nossa posio estranho e minha outra perna desliza
para fora . Eu pressiono a bola do meu p descalo no cho para o equilbrio , mesmo quando eu
sinto uma lufada de ar fresco encontrar o seu caminho em baixo da minha saia para provocar
minha calcinha mida .

Nesta posio eu estou totalmente aberto e vulnervel , e copos Stark a mo sobre o meu sexo e
geme em minha boca. Mesmo com o material da minha saia eo cem da minha calcinha , eu posso
senr seu calor. Ele me acaricia atravs de minhas roupas , seus dedos brincando com meu clitris ,
fazendo-me to molhada que eu acho que vai derreter.

Minha saia est atrelado , mas ainda cobre minhas coxas . Mesmo assim, ele est perto , to perto
dos segredos que eu no quero para comparlhar, e eu sei que se ele tentar acariciar meus coxas
que eu vou fugir. Estou nervoso . Com medo , mesmo . Mas o perigo eo medo adicionou uma
vantagem para a minha emoo . Eu no acho que eu j estive mais ligado na minha vida.

Seus dedos me provoca , tornando uma febre selvagem queimar atravs de mim. Estou no limite ,
apenas um pouco mais -

Mas, ento, sua mo se foi. Abro os olhos e, por um instante , sua expresso quente e aberto, e
eu acho que eu sou a nica coisa em todo o mundo que ele v . Ento, algo muda , e seu rosto
mudanas como a mscara de clicar de volta no lugar . Ele muda a minha posio , me puxando
para cima a fim de que eu estou sentado metade em seu colo.

"Damien, o que - "

Mas ento eu ouvi a voz atrs de mim, uma voz feminina brilhante, alegre , dizendo: " Eu esve
procurando por toda parte . Voc est pronto ? "

Oh , meu Deus . Ela acabou de subir ? H quanto tempo ela esteve l?

Eu olho impotente para Damien , mas ele no percebe . Ele est olhando por cima do meu ombro
para quem est falando . " Eu preciso ver Ms. Fairchild casa ", diz ele , e eu passar no banco para
que eu possa ver atrs de mim e me pego olhando para Audrey Hepburn.

Ela acena com a cabea para mim, sorri para Damien, ento se vira e vai embora.

Genlmente, ele me desliza para fora de suas pernas. Ele ca , ento segura a mo para mim.
"Vamos . " Minhas pernas esto fracas , todo o meu corpo ainda mancar de suas ministraes . Mas
eu enar meus ps de volta para os meus sapatos e segui-lo , sem dvida. Estou confuso e
envergonhado e no inteiramente certo o que pensar.

Encontramos Evelyn e dizer adeus quando passamos pela muldo desbaste. Ela me d um abrao,
e eu prometo a cham-la em um ou dois dias . uma promessa que eu pretendia manter .

Na porta, ele desliza o casaco em volta dos meus ombros. Ns andamos pela calada onde uma
limusine espera na unidade de circular. Um motorista de libr detm abrir a porta de trs, e os
gestos de Damien para mim para entrar. Eu no esve em uma limusine desde que eu era criana,
e eu fazer uma pausa para ter tudo dentro assentos de banco de couro preto linha de trs e dos
lados. Por outro um bar completo, a garrafa de cristal e copos cinlantes de iluminao embuda
escondido na madeira polida do bar. O piso acarpetado . O espao inteiro grita luxo e dinheiro e
elegncia.

Sento-me no banco de trs , de modo que eu estou virado para a frente do carro. O couro macio
e quente e parece abraar o meu corpo. Eu olho para a porta, esperando por Damien para entrar.

S que ele no faz.

"Boa noite, Nikki ", diz ele , com a mesma voz de negcio , ouvi-o usando no incio da noite . "
Estou ansioso para a apresentao de amanh. "

E ento ele bate a porta e vai embora , de volta para a casa de Evelyn e Audrey Hepburn, que est
agora em silhueta na porta estendendo a mo para receb-lo dentro.
7

Estou sozinho , e eu estou com raiva , mortificada , e envergonhada.

Eu tambm estou ligado. Assim, o constrangimento.

minha prpria culpa , claro. Eu estava jogando com fogo , e eu sabia disso.

Damien Stark est fora do meu alcance . Mais do que isso , ele perigoso . Por que poderia Ollie
v-lo e eu no?

Mas eu vejo isso .

Essa dureza em seus olhos. A mscara que ele puxa para baixo com tanta habilidade . Meu
primeiro instinto foi dizer Damien Stark se foder . Por que diabos no me basta ir com isso?

Porque eu pensei que eu vi mais do que realmente estava l ?

Porque eu uso uma mscara , tambm, e pensei que nha encontrado uma espcie de alma gmea
?

Porque ele quente e to claramente me queria?

Porque parte de mim realmente anseia por esse perigo ?

Eu fecho meus olhos e engolir. Se este fosse um teste de mlpla escolha , eu teria que pegar
todos os itens acima .

Digo a mim mesmo que melhor assim. No mximo, Damien Stark quer me conquistar como ele
conquistou indstria. E enquanto eu poderia almejar a sensao de seu corpo contra o meu, agora
estou ainda mais certo de que eu nunca posso deixar isso acontecer. Eu no vou me expor assim a
um homem que no quer nada mais do que um foda- inferno rpido, eu no quero me expor desse
jeito com ningum. Eu no quero ouvir as perguntas , eu no quero fazer as explicaes . Meus
segredos esto ligados apertado dentro de mim.

Eu chuto meus sapatos , ento inclinar a cabea para trs e manter os olhos fechados. Eu sou grato
a passeio de limusine bom, porque a minha cabea j est girando o suficiente como .

O champanhe que parecia uma boa idia na poca agora parece bastante tolo.

Estou comeando a cochilar quando meu telefone me frascos acordado. Eu empurro vercal e
cavar minha bolsa iy- biy para recuper-lo . Eu no reconheo o nmero, mas desde que eu s
dei o meu novo nmero de Califrnia para Jamie e Carl , no preciso uma licenciatura em
estascas para descobrir o que um deles chamando de um nmero desconhecido ou um
operador de telemarketing .

Eu respondo , esperando que Jamie , j que eu tenho certeza que Carl no me interrompa, no se
pensa que s o tempo comigo o que Stark quer.

"Eu estou to perdido , " eu digo, porque se um operador de telemarkeng , ele apenas serve-
lhes bem.

"Eu no estou surpreso ", responde uma voz familiar que no pertence ao meu companheiro de
quarto . "Eu acredito que eu sugeri que voc desacelerar. "

"Mr. Stark ? Como voc conseguiu esse nmero ? "Eu me empurrar para trs em p muito
rapidamente.

"Eu queria ouvir sua voz. " Sua voz baixa e sensual e, apesar de tudo o que eu tenho dito a mim
mesmo, ele se enrola atravs de mim como o calor lquido.

" Oh ".

" E eu gostaria de v-lo novamente . "

Eu me foro a respirar. " Voc vai ", eu digo primly , porque eu tenho que cortar o mal pela raiz. "Eu
vou estar na reunio de amanh. "

"Estou muito ansioso por isso . Talvez vesse sido mais prudente para me esperar e falar com voc,
ento . Mas o pensamento de que voc relaxado e embriagado , recostando-se contra o couro do
meu limo ... bem, isso era uma imagem que eu simplesmente no podia deixar passar. "

Minha mente est em um turbilho. O que aconteceu com o homem que to friamente me
depositado na parte de trs do carro ?

"Eu quero v-lo de novo", ele repete , desta vez com mais fora. Eu nem mesmo ngir que no
entendem . Ele no est falando de negcios.

"Voc sempre consegue o que voc quer?"

"Eu fao ", diz ele simplesmente . "Especialmente quando o desejo mtuo . "

"No , " eu minto .

"Srio?" Eu ouo o interesse em sua voz. Este um jogo para ele. Eu sou um jogo para ele . O
pensamento me irrita , e eu sou grato . Irritada Nikki tem muito mais controle do que desperdiado
Nikki .

"Realmente . "

" Como voc se sentiu quando eu coloc-lo na limusine ? "

Eu mudar desconfortavelmente . Eu no estou completamente certo onde isso vai dar , mas estou
bastante confiante de que eu no vou gostar de chegar l .

" Nichole ? "

"No me chame assim, " eu agarro .

Eu ouo o silncio do outro lado da linha e eu percebo que eu tenho medo que ele desligou.

" Tudo bem, Nikki ", diz ele , como se ele sabe que ele est acalmando uma ferida muito profunda.
" Como voc se sentiu quando eu coloc-lo na limusine ? "

"Eu estava chateado . E voc sabia muito bem disso. "

"Porque eu estava mandando voc para casa sozinho em uma limusine ? Ou porque eu estava
enviando para casa sozinho em uma limusine para que eu pudesse manter um encontro com uma
mulher bonita? "

" No caso, deixado de perceber , que mal se conhecem. Voc tem todo o direito de sair com quem
quiser , quando quiser . "

" E voc est no seu direito de ter cimes . "

"Eu no sou ciumento, e no, eu no estaria dentro dos meus direitos . Deixe-me reper o ponto
importante : eu mal conheo voc. "

"Eu vejo . Ento, o fato de que ns almejamos o outro no joga para ele ? Nem o fato de que eu te
fiz molhado? Que eu segurei sua boceta na minha mo e te fez gemer ? "

Ele est prestes a me fazer gozar de novo, mas conseguem manter-se corajosamente em silncio.

"Diga- me ento, em que nvel de intimidade pode cime elevar sua cabea ? "

" Eu-eu bbado meu peso em champagne esta noite. Eu no estou indo para tentar responder a
isso. "

Ele ri , completo e genuno. Eu gosto do som . E, sim , eu gosto de Damien Stark. Ele no o que eu
esperava , mas h algo interessante sobre ele, e mais do que apenas o fato de que ele mais
quente do que o pecado e me trabalhou-se em bastante espuma. Ele parece perfeitamente
confortvel em sua prpria pele. Lembro-me de Evelyn , que to impetuosa me disse que se os seus
convidados da festa no gostou da forma como correu o evento , eles poderiam sair. Eu nha sido
chocado , minha me teria tido um enfarte ali mesmo . Mas eu tambm tinha ficado impressionado
.

Tanto quanto eu posso dizer, Damien Stark toma essa atitude ao extremo.

" O nome dela Giselle ", diz ele , e sua voz suave . " Ela proprietria da galeria que est
mostrando a obra de Blaine. "

"Eu pensei que Evelyn estava mostrando o trabalho . "

" Evelyn sediou a festa. Ela se tornou uma espcie de patrono para Blaine. Mas amanh de manh
as pinturas sero transportados para a galeria de Giselle . Esta data cocktail com Giselle e seu
marido foi no meu calendrio para mais de uma semana . um negcio , e no algo que eu poderia
sair . Mas eu passo longe , a fim de cham-lo . "

" Oh ". Seu marido . " Oh ".

Por um lado , estou frustrado que eu sou to transparente. Por outro lado , ele est me chamando
acalmar , ea doura do gesto que me move . Claro , eu no deveria deix-lo . Eu deveria ser forte e
dizer-lhe que ele no deveria ter se incomodado . Porque o que est acontecendo entre ns, ele
precisa ser rapidamente cortado pela raiz .

" Ento, onde voc est? " Eu pergunto, ignorando completamente o meu prprio conselho sbio .

" Sur la Mer ", diz ele , citando um restaurante de Malibu e bar que to chique , mesmo que eu
ouvi falar.

"Eu ouvi dizer que excelente. "

" A comida excelente ", diz ele , "mas o ambiente que realmente dene o lugar parte .
encantador, mas nma. o lugar perfeito para tomar uma bebida e discur negcios quando um
no quer ser ouvida. Ou para no discutir negcios, para esse assunto. "

A borda nmo rastejou de volta para a sua voz, e eu contorcer um pouco. " E voc est l
estritamente para o negcio? "

Sua risada baixa rochas atravs de mim. " Garanto-vos que um encontro com Giselle e seu marido
no est na agenda . Eu no estou interessado em homens. Ou em mulheres casadas " .

Eu mantenho em silncio.

"Eu quero v-lo novamente , Nikki . E eu acho que voc iria desfrutar a comida aqui muito. "

"S a comida ? " Na minha cabea as palavras nham sido brincando. Em voz alta , eles so macios
e provocante. Eu fecho meus olhos , tentando me equilibrar antes de eu ir arremessado por esse
terreno escorregadio .

" Bem, o caf bom , tambm. "

"Eu - eu gosto de caf", eu admito . Eu tomo uma respirao profunda. "Mas eu no acho que seja
uma boa idia. "

"Milhares de produtores de feijo de caf em todo o mundo que discordar de voc . "

"Dinner . Coffee . Uma data . Com voc . Eu no acho que uma boa idia. "

"Srio? Acho que excepcionalmente atraente. "

"Mr. Stark ... "

" Ms. Fairchild " , diz ele , e eu posso ouvir o sorriso em sua voz.

"Voc est exasperante . "

"Ento, eu tenho dito . Mas eu prero a palavra " persistente. " Eu no aceitaria um no como
resposta. "

"s vezes , essa a nica resposta que existe. "

" Talvez . Mas este no um desses momentos " .

Eu no posso deixar de sorrir quando eu resolver de forma mais confortvel de volta contra o
estofamento de couro macio. " No ? Voc esquece que eu sou o nico que tem que dizer sim ou
no , e eu j lhe disse que a minha resposta , e eu no pretendo mud-lo " .

" No? "

" Desculpe. Mas eu tenho medo que voc conheceu seu par , o Sr. Stark. "

"Eu certamente espero que sim, Sra. Fairchild ", diz ele .

Eu franzir a testa um pouco como eu tentar adivinhar exatamente onde ele est mudando a
conversa. Porque eu sei muito bem que ele no est dando dentro Para ser honesto, eu caria
desapontado se ele era.

"Eu perguntei isso uma vez e voc fugiu da pergunta. Deixe-me tentar de novo, voc atrado por
mim ? "

" I- desculpe-me ? "

Sua risada baixa e suave. "Estou bastante certo de que voc me ouviu, mas no interesse de um
jogo justo , eu vou repetir a pergunta . Devagar e com clareza. Voc est atrado por mim ? "

Eu abro minha boca, depois fechou de novo , porque eu no tenho absolutamente nenhuma idia
de como eu deveria responder .

"No uma pegadinha ", diz ele , embora claro que eu sei que .

"Eu sou", digo nalmente , porque a verdade e eu no tenho nenhuma dvida de que ele sabe
disso. " Mas e da? Qual female neste planeta no atrado por voc ? Eu ainda no vou sair com
voc. "

"Eu tenho o que eu quero , Nikki . Voc deve saber que sobre mim desde o incio . "

" E voc quer jantar comigo? Eu acho que um homem na sua posio teria quiser algo um pouco
mais impressionante. Gostaria de colonizar Marte. "

"O jantar apenas o comeo. Eu quero tocar em voc " , diz ele, com a voz baixa e autoritria. "Eu
quero passar minhas mos sobre cada cenmetro de voc . Eu quero que voc molhada para mim .
Eu quero terminar o que comeamos , a Sra. Fairchild . Eu quero fazer voc vir. "




8

de repente, muito , muito quente na limusine , e parecem ter esquecido os passos bsicos
necessrios para a respirao.

Eu no acho que ...

Sei que as palavras so apenas na minha cabea e tente novamente. "Eu no acho que uma boa
idia. "

" uma idia muito boa . Inferno, tudo o que eu esve pensando sobre como eu coloc-lo em
que limusine. Tocar novamente. Acariciando voc . Beijar voc ".

Eu contorcer , determinado a mant-la unida . Mas eu sou fraco e bem- liquored , e minha
determinao desgaste nas bordas.

"Diga- me voc no tenha pensado nisso , tambm. "

"Eu no tenho", eu digo.

"No minta para mim, Nikki . Essa a regra nmero um . Nunca minta para mim. "

Regras ?

" Este um jogo ? " Eu peo .

"No tudo? "

Eu no respondo .

" Simon Says , Nikki . Voc j jogou antes? " Sua voz suave como uma carcia.

"Sim".

"Ser que a tela de privacidade no lugar? "

Eu olho para cima. Estou bem no fundo de uma longa limusine. Eu posso ver o motorista na frente,
os ombros do casaco preto, o branco puro de seu colarinho da camisa . Ele tem cabelos
avermelhados , principalmente escondido por um bon preto . Parece-me que ele um milho de
milhas de distncia. Mas ele no , ele est bem ali , provavelmente ouvindo cada palavra que
tenho dito .

"Ele muito discreto ", diz Damien, como se esvesse lendo meus pensamentos. " Mas por que
atormentam o homem ? O boto de prata no console atrs de voc controla a tela . Voc v isso ? "

Eu toro ao redor e ver um banco de botes definidos na painis atrs de mim. "Sim".

" Empurre-o . "

" Voc no disse Simon diz . "

Sua risada baixa me encanta .

" Boa menina . Voc est sugerindo que voc prefere deix-lo para baixo? Pense bem antes de
responder, Nikki . Pois o que eu planejei , a maioria das mulheres gostaria de alguma privacidade. "

Eu lambo meus lbios. Se eu apertar o boto que eu estou dizendo sim a muito mais do que a tela
de maldio.

Eu quero isso? Ele est falando de me ver nua. Quem me tocando. Quem me beijar. Sobre a
execuo de seus dedos sobre minha pele.

Eu descanso meu dedo levemente sobre o boto , lembrando a sensao de sua mo. Lembrando
como eu quase deix-lo chegar muito perto, como eu quase revelado muito.

Mas ele no est no carro. Eu posso fazer isso . Eu posso me perder para o champanhe ea noite eo
fascnio de Damien Stark.

Mas estou levando-o em ? Fazendo-o pensar que a fantasia se torne realidade?

Eu engulo de novo, porque eu no me importo . Eu quero o lanamento. Quero voz deste homem
na minha cabea ea fantasia das suas mos no meu corpo. Ele vai lidar . Ele tem regras? Parafuso
isso. Agora, eu estou fazendo minhas prprias regras malditas .

Eu pressiono o boto.

Lentamente , a tela de privacidade sobe, e eu estou sozinho no conforto e luxo de limusine de
Damien Stark. " ," eu disse, mas minha voz to suave que eu no estou certo de que ele ouviu.

" Tire sua calcinha . "

Aparentemente, ele ouviu.

"E se eu lhe disse que j fez ? "

"Eu estou em pblico , a Sra. Fairchild . No me atormentes . "

"Voc est me atormentando , " eu retrucar .

"Good . Agora tir-las. "

Eu levanto minha saia e minha calcinha deslizar para baixo. Meus sapatos j esto fora , por isso
fcil. Eu deix-los no banco ao meu lado.

"Eles esto fora ", eu digo . E ento, porque eu estou fazendo isso em minha fantasia, tambm, "eu
estou molhado . "

Seu gemido baixo envia uma centelha de sasfao correndo atravs de mim. " Sem falar ", diz ele .
"E no comovente. A no ser que eu disser para voc . Esse o jogo , Nikki . Voc faz o que eu
digo, e s o que eu digo . Estamos entendidos ? "

"Sim", murmuro .

"Sim, senhor ", ele corrige . Sua voz suave , mas firme.

Sir ?

Eu no digo nada .

" Ou eu posso simplesmente desligar. " Sua voz dicil, mas eu acho que ouvi triunfo. Eu franzir a
testa, porque eu no quero dar-lhe a satisfao de vencer esta batalha , mas eu tambm no quero
que o jogo termine . E eu estou certo Mr. Nice para Ice significa que ele diz.

Eu engulo meu orgulho. " Sim, senhor. "

" Boa menina . Voc me quer, no ? "

" Sim, senhor. "

"Eu quero que voc, tambm. Isso faz de voc molhada? "

" Sim ... " A palavra vem de fora estrangulada. A verdade que eu estou doendo agora. Quente e
mida e desesperadamente ligado. Eu no tenho idia o que ele tem planejado , mas eu sei que eu
vou concordar com qualquer coisa se ele vai levar isso adiante. Leve-me ainda mais.

" Coloque o seu telefone no viva-voz e deix-lo no banco ao seu lado. Em seguida, levante a saia e
sentar-se para baixo. Eu quero a sua bunda no couro . Eu quero que voc molhado e escorregadio
em que o banco , de modo que quando eu chegar nesse limo mais tarde esta noite, eu posso me
perder o cheiro de vocs . "

"Sim, senhor ", eu consigo dizer como eu cumprir . A escova da minha saia contra a carne nua da
minha coxas dolorosamente erco, mas a sensao do couro quente contra o meu traseiro nu
me faz gemer.

" Abra suas pernas e recolher a saia em torno de sua cintura. " Sua voz me rodeia. Seu tom baixo
, comandando , e dolorosamente sensual. " Encoste-se contra o assento e feche os olhos . Agora,
deixe uma das mos sobre o assento , mas colocar o outro logo acima do joelho . "

Eu fao. Minha pele sente febril.

" Mova o seu polegar ", diz ele . " Mova-se lentamente , indo e voltando . Genl , baby. Ento,
gentilmente. Voc est fazendo isso ? "

" Sim, senhor. "

" So seus olhos fechados? "

" Sim, senhor. "

"Sou eu que voc sente. Minha mo em sua perna . Meu dedo acariciando sua pele. suave, e voc
parece to bonita espalhou para fora largamente para mim. Voc me quer , Nikki ? "

"Sim".

" Sim, o qu?"

Meu sexo aperta no rugido de demanda em sua voz. H algo delicioso sobre se rendendo a ele.

" Sim, senhor. "

" Eu quero tocar seus seios , Nikki . Eu quero tocar seus mamilos . Eu quero baixar a minha boca e
chupar at chegar sem que eu mesmo tocar em seu clitris. Voc quer isso, Nikki ? "

Deus , sim. "S se voc me tocar l mais tarde , senhor. "

Sua risada baixa envia ondas de conscincia atravs de mim.

Meu clitris est pulsando . Eu quero desesperadamente me tocar , mas esse no o jogo. Ainda
no.

"Eu sou difcil , Nikki . Voc est me torturando , voc sabia disso? "

"Eu espero que sim, senhor, porque voc est com certeza me torturar . "

" Descompacte o seu vesdo ", diz ele . " Em seguida, tomar a mo que est no assento e levante-o
para sua boca. Chupa o dedo indicador , baby. Isso certo " , diz ele , quando eu gemer um pouco
quando eu fecho meus olhos e desenhar no meu prprio dedo . " Isso bom . Use sua lngua .
Chupa dicil , baby. "Eu posso ouvir a tenso em sua voz, e meu corpo treme . Estou to molhado,
e no assento de couro est ficando escorregadio.

" Deslize sua mo em seu corpete e tocar o seu mamilo. difcil? "

"Sim".

"Stroke ", ele diz . "S uma provocao . Portanto, a luz , como um beijo de borboleta. Voc sente
isso , baby? fazer voc mais molhado ? "

"Sim", eu sussurro .

" Agora, mova a mo em sua perna . Lentamente , eu quero construir. Voc sente isso? Esse trao
suave ? "

" Sim. " Eu imagino que os meus dedos so dele. Que ele est queimando uma trilha at o meu
corpo quente e tremendo.

" Esse sou eu. Minhas mos . Eu estou bem aqui . Minhas mos em voc . Em ambas as suas
pernas. Voc pode me sentir , acariciando o interior de suas coxas , brincando com voc , tornando-
o mais quente e mais mido ? "

Eu levo o meu outro lado do meu peito e coloc-lo na minha outra perna . Lentamente,
sensualmente , eu trao o interior de minhas coxas , com toques suaves e delicados. Isto
territrio proibido , esta onde meus segredos so . Mas no agora. Neste momento , nada est
fora dos limites , e tudo seguro.

Eu posso me perder em sua voz. Eu posso fechar meus olhos e imaginar Damien ajoelhado diante
de mim. Os olhos de Damien me observando. As mos de Damien tudo sobre mim. " Oh, Deus , sim.
"

" Abra suas pernas mais ", diz ele . "Eu quero voc bem abertos, sua boceta quente e pingando
para mim. Voc quer tocar mesmo, Nikki ? "

"Sim", eu sussurro . Eu sinto meu rosto quente desde a admisso , apesar de como eu posso senr
um rubor quando a minha pele j est pegando fogo est alm de mim .

"Ainda no ", diz ele . Eu posso ouvir a diverso em sua voz . Ele sabe que est me atormentando ,
e ele est adorando.

"Voc um sadist , Mr. Stark. "

" E voc cumprir de bom grado , a Sra. Fairchild . O que isso faz de voc ? "

Um masoquista. Um tremor percorre meu corpo, amarrado doura erco do meu toque. "
Ligado", eu admito .

"Estamos deliciosamente compatvel. "

"Quando telecomunicaes esto envolvidos ", eu digo sem pensar.

" Sempre. No discuta , Ms. Fairchild , ou o jogo pra agora. E isso realmente seria uma pena . "

Eu no digo nada .

"Bom", diz ele. " Eu gosto de voc compliant. Eu gosto de voc bem abertos e prontos para mim. Eu
gosto de voc molhada para mim " , acrescenta ele, como eu quase derreter no estofamento. "
Coloque as mos sobre o assento em ambos os lados de seus quadris . Voc j fez isso? "

"Eu tenho . "

O silncio sinistro.

"Quero dizer, sim, senhor. "

As mos so pressionadas para o couro . Meu sexo est latejando . Exigente . Eu contorcer no
banco , mas isso s me deixa mais carentes .

Meus dedos se contorcer . Estou desesperado por vir. Eu juro que se ele no me deixa tocar -me
em breve, eu vou-

Bem, por que no? Ele nem saberia .

"No tocante, Nikki . Ainda no. "

"Como voc , oh , meu Deus, existem cmeras aqui? " A idia humilhante ... e embaraosamente
excitante .

"No", diz ele com rmeza. " Embora no momento eu gostaria que houvesse . Vamos chamar -lhe
um palpite de sorte . "

Esse rubor condenado aquece de novo, e eu contorcer um pouco mais, tentando encontrar uma
satisfao que vai ficar dolorosamente , frustrantemente fora de alcance .

"Voc est me escondendo de um excelente usque e alguns aperivos muito saborosos , voc
sabe. "

"Eu no estou nem um pouco arrependido , " eu retrucar . " Mas se voc esver com pressa , eu sei
como podemos terminar isso rpido. "

" isso que voc quer? Esta a ser mais ? "

"Eu , no, " eu admito . uma tortura , mas tortura maldito doce.

"Voc notou a barra quando voc entrou na limusine? "

"Sim".

"Eu quero que voc mover o suciente para abrir o balde de gelo e rar um cubo de gelo . Em
seguida, volta aqui , ampla e aberta para mim. "

" Sim, senhor. "

Eu facilidade fora do meu assento , enganar um pouco, porque eu aperto minhas coxas juntos,
como eu fao. A presso delicioso , levando-me s que muito mais. Mas frustrante , tambm,
como eu estou mais excitado do que eu posso sempre lembrar ser, e no mais perto do
lanamento. Para essa matria , eu no tenho certeza do que est por vir . Os cubos de gelo ... ?

Eu sorri, percebendo que se nada mais eu confio Damien Stark para fazer este interessante.

"Est resolvido de novo?"

"Sim".

"Qual lado tem o cubo de gelo ? "

"Meu caminho certo. "

" Puxe para baixo a ala esquerda de seu vesdo at que seu peito gratuito. Feche os olhos e
traar o cubo em torno de sua aurola. No toque em seu mamilo , ainda no. isso a. Eu posso
imaginar a sua pele , macia e perfeita e enrugada por causa do frio . Eu sou dicil , baby, eu quero
tocar em voc . "

" Voc est me tocando ", eu sussurro .

" Sim. " O desejo em sua voz combina com o meu prprio .

" Mova sua mo esquerda para sua coxa ", diz ele , e eu silenciosamente aplaudir. Se ele vesse
planejado isso o tempo todo, ou que eu marquei alguns pontos no seu jogo ? Eu inclino minha
cabea para trs , meus dedos quentes acariciando minha coxa , facilitando superior para onde a
carne no lisa como Damien imagina , mas carrega as cicatrizes dos meus segredos.

No meu peito, o cubo de gelo derrete contra a minha pele em chamas. "Eu estou imaginando que
voc lambendo as gotas de fora ", eu digo . " Sua lngua passando rapidamente sobre o meu
mamilo duro. Me provocando at que voc no pode suport-lo , e ento voc cortar o mal , os
dentes pastar antes de chupar , dicil, to dicil at que ele como um o quente corre atravs de
mim todo o caminho para o meu clitris . "

" Jesus ", diz ele , parecendo sem flego . "De quem esse jogo ? "

"Eu gosto de ganhar", eu digo, mas eu tenho que lutar para falar. Minha mo se moveu mais alto, e
os meus dedos esto acariciando a pele macia onde minha coxa encontra o meu sexo. "Damien, "
eu digo. "Por favor . " O cubo de gelo se derreteram .

" Um dedo . Estou levando um dedo e deslizando-a sobre a sua boceta. Seu molhada, boceta
pingando . Voc est pulsando , voc me quer to mal. "

"Sim", eu sussurro .

"Voc est molhada? "

"Estou encharcado ".

"Eu quero estar dentro de voc ", diz ele , e antes que ele me d permisso , eu deslizar dois dedos
dentro de mim. Meu corpo imediatamente contrai , puxando-me ainda mais. Estou quente e
escorregadia , e bebido com prazer. O calcanhar de minha mo esfrega contra meu clitris , e eu
no posso ajud-lo , eu gemer. E agora Stark sabe o meu segredo.

" Voc quebrou as regras ", diz ele .

Eu arco de volta , eu estou to perto, mas no me atrevo AVC mim. No depois de ouvir o
comando de sua voz . " As regras so feitas para serem quebradas . " Eu mal posso coaxar as
palavras.

" Claro que so . Se voc est disposto a aceitar a punio. Devo puni-lo , Nikki ? Devo dobrar -lhe
mais e bater em sua bunda? "

"Eu - " Eu tremer , suas palavras me deixando ainda mais quente. Eu nunca joguei esses pos de
jogos , mas agora o pensamento de ser to vulnervel a Damien Stark me pe no fogo.

" Ou talvez eu deveria fazer voc puxar suas mos longe . Deixar voc com fome . Deixe voc
querendo . "

"Por favor, no", eu digo.

"Eu deveria", diz ele. "Eu deveria deix-lo pendurado . "

Eu no quero , mas eu choramingar um pouco . Por qu? Se eu quiser sair , eu posso sair . Meus
dedos funcionam muito bem , e eu estou to perto. Ento, muito perto ...

Mas no. Este um jogo de tudo certo, e eu estou jogando com um parceiro. Eu apenas no quero
ir. Eu quero ir porque Damien me levou l .

Ele ri , plenamente consciente do tormento que ele est causando . " Beg ", diz ele .

"Por favor . "

"Por favor , o qu? "

"Por favor , senhor. "

" Isso o melhor que voc pode fazer ? "

" Eu quero ir , Damien. Eu quero ir com a sua voz me levar l, e eu estou to perto agora, eu acho
que se esta limusine vai sobre um buraco que s poderia enviar -me arando para a lua. "Eu perdi
toda a vergonha , toda a propriedade . E eu no me importo . Tudo o que eu quero fazer
explodir, sabendo que Damien ouvir meus gritos do outro lado da linha telefnica .

"Voc tocar a si mesmo? " Ainda h uma vantagem para a sua voz, mas cru agora. Needy .

"Sim".

"Eu quero provar voc . Lamber os dedos " , diz ele, e eu cumprir , imaginando minha liso, dedos
molhados so os lbios. "Diga- me ".

" Slick ", eu digo . "Sweet . Mas , Damien , eu quero - "

" Calma, querida, eu sei . E eu estou tocando em voc agora. Eu estou de joelhos em frente de
voc, e voc est bem aberta para mim. Voc est molhada e deliciosa , ea minha lngua tudo
sobre voc , tocando e degustao. Voc pode senr -me sacudindo minha lngua sobre seu clitris
duro? "

"Sim", eu digo que o meu dedo acaricia minha inchada, clitris exigente.

" Voc tem um gosto to bom, e eu estou to duro. Eu quero estar dentro de voc , mas eu no me
canso de o gosto de voc . "

" No pare . " Eu estou arqueando -se , um orgasmo subindo em torno de mim como a abertura de
uma grande pera .

" Nunca ", ele diz . "Mas eu preciso que voc venha para mim agora , baby. Ns agora estamos
perto , e est na hora. Eu estou tocando em voc , eu vou levar voc de novo. Agora , Nikki . Venha
para mim agora. "

Eu fao.

Ento, ajude-me, como se sua voz me leva por cima da borda e eu quebrar como a luz das
estrelas contra um cu de veludo preto , ponnhos de luz estouro atravs de mim, to poderoso e
intenso e meltingly quente.

"Oh, sim , beb ", diz ele , com a voz tensa , me aliviando baixo. " isso. "

Eu percebo que estou ofegante, e meus gritos se dissolvem em pequenos gemidos de prazer
misturado com a perda. Acabou, e eu estou sozinho na parte de trs de uma limusine eo homem
que me fez vir est na outra extremidade de uma linha de telefone em algum lugar.

Uma mecha de cabelo solto adere a minha cara e eu empurr-lo fora . Estou coberto de uma
camada de suor . Estou gasto. Tomado .

Eu me sinto bem .

Sinto-me imprudente.

"Ns estamos aqui", diz Damien , e me viro para olhar atravs dos vidros escurecidos . Com certeza,
a limusine est puxando para uma parada fora do meu condomnio. Sei que quando ele disse que
estvamos perto , ele no quis dizer o meu orgasmo. Ele quis dizer a minha casa.

Eu franzir a testa , percebendo que eu nunca disse ao motorista meu endereo. Tive Damien ? Ele
deve ter, mas como que ele sabe onde eu moro ?

Eu me esforar -se e corrigir a minha saia e corpete em algum po de tentava bizarramente
colocado na modstia. Eu comeo a perguntar a ele sobre o meu endereo , mas ele fala primeiro.

" Vejo voc amanh , a Sra. Fairchild ", diz ele formalmente , mas eu acho que eu posso ouvir um
sorriso na voz.

" Estou ansioso para isso, Sr. Stark, " eu digo, igualmente formal, embora o meu pulso est batendo
em meus ouvidos.

H um silncio , mas eu sei que ele ainda est l. Depois de um momento , eu ouvi-lo rir . "
Desligue, Ms. Fairchild ", ele ordens.

"Sim, senhor ", eu digo , em seguida, pressione o boto para desligar a chamada .

Amanh .

Realidade bate contra mim com a fora de um maremoto . O que diabos eu estava pensando ter
sexo por telefone com um cara que eu vou estar vendo de perto e pessoal em apenas uma questo
de horas ? E no apenas ver, mas na verdade lanando a . Colocar em uma apresentao de
negcios .

Sou totalmente louco?

Sim , eu acho, eu sou.

Insane . Foolish . Idiota .

Imprudente .

Eu tremo .

Sim, mas imprudente senti to bom .

A limusine chegou a parar por completo , e eu vejo o motorista se aproximar para abrir minha
porta. Pego minha calcinha , com a inteno de empurr-los para a minha bolsa, mas ento eu
tenho uma idia melhor.
Se eu vou ser irresponsvel de qualquer maneira ...

Eu deslizo a calcinha sob o apoio de braos, deixando que o cetim branco e renda espiar um pouco.
Ento eu zip rapidamente o meu vesdo, verique se ele est cobrindo todos os lugares
apropriados e deslize at a porta, assim como o motorista puxa-la aberta.

Eu sair da limusine e olhar para o cu. Eu imagino que um bilho de estrelas cinlantes para mim.
Eu sorrio de volta para eles. Pela manh, eu provavelmente vou estar chafurdando na morcao,
mas agora, eu vou aproveitar. Foi, afinal, foi excepcionalmente boa noite.

Com certeza, os meus olhos encontrar Damien Stark imediatamente. Ele no mais com Audrey
Hepburn. Agora ele est falando com um homem baixo e careca. Ele focado e atento. Mas sua
cabea levanta e seus olhos me encontrar.

E nesse momento singular, eu sei que se ele me pediu para explodir a minha amiga e car no
quarto com ele, eu o faria.

Maldito, e caramba, me, mas eu ficaria com Damien Stark.

9

Eu viro a chave na fechadura o mais silenciosamente possvel , ento torcer lentamente a maaneta
e empurrar a porta aberta. Eu s quero chegar ao meu quarto e ir dormir, mas Jamie dorminhoco
mais leve do mundo , por isso no tenho a certeza de que eu vou fazer isso .

O condomnio ca em silncio e muito escuro , a nica luz que vem da pequena luz noturna Eu
insisto que manter conectado pelo banheiro. Ele oferece uma iluminao mnima, apenas o
suficiente para fornecer algumas orientaes e manter o apartamento de cair em breu.

Eu considero a escurido tranquila um bom sinal. Talvez Jamie caminhou at o pequeno bar divey
na esquina ao lado do Stop ' n' Shop. Tanto o bar ea loja de cheiro levemente a esgoto e suor, mas
isso no impede que Jamie , quando ela est em um estado de esprito para lcool ou chocolate.
Eu vivi aqui h menos de uma semana, e que j visitou a loja duas vezes ( para o fornecimento de
Diet Coke and Chips Ahoy ) ea barra de uma vez ( para bourbon, para cima, porque no o po de
lugar que voc confia para fazer um martini ) .

Eu fecho a porta com cuidado e denir o ferrolho , mas deixo o dangling cadeia na esperana de
que o meu palpite sobre o paradeiro de Jamie est certo. Ento eu comeo a ponta dos ps para o
meu quarto , apenas no caso o meu palpite errado .

Mesmo mal iluminado , o condomnio facilmente navegvel . Um apartamento tradicional antes
de os proprietrios decidiram ir condomnio , pequena, apenas a cerca de oitocentos metros
quadrados. A sala principal serve a um propsito triplo como hall de entrada, sala de estar e sala
de jantar. H tambm uma cozinha, um banheiro e dois quartos . A sala de estar no lado
esquerdo, e est confortavelmente mobilados com uma cadeira e um sof. Um longo muro possui
uma lareira nunca usado e uma televiso de ecr plano montado.

Mesmo em frente a porta do passado os quatro ps , ou que pode ser considerado o foyer - se a
sala de jantar , que tem um verdadeiramente feio mesa de frmica laranja e quatro cadeiras de
madeira incompaveis. Jamie pode ter comprado o apartamento , quando os preos caram , mas
isso no signicava que ela estava nadando em dinheiro extra. Tinha decorado com um olho ao
custo, no recorrer. Eu no me importo , mas eu j disse a Jamie que, quando eu puder pagar, eu
quero pintar o interior e tentar tornar o local um pouco mais Ikea. Casa e Jardim est
completamente fora de questo.

A cozinha est esquerda da rea de jantar , e separada da rea de estar por uma parede slida
de que um dia eu gostaria de derrubar e se transformar em uma passagem. At ento, quem est
cozinhando , no s no pode ver a televiso, mas est preso na cozinha galley eslo
claustrofbico. Entre a sala de jantar e cozinha so duas escadas que parecem no servem de nada
. Eles levam para os quartos - um de cada lado e do banheiro, que ocupa o espao entre os dois.

Eu tenho ido cerca de trs metros e estou fazendo a transio de entrada para a rea de jantar ,
quando uma luz se encaixa no meu lado esquerdo. Viro-me e ver Jamie no lado mais distante da
sala, enrolado na poltrona surrada que Lady Meow Meow - usa como um poste .

"Voc est bem ? " Eu pergunto, porque Jamie ninhada no escuro nunca uma coisa boa.

Ela estende os braos e bocejos , interrompendo Lady Meow Meow - que uma grande bolha de
pele branca no colo. "Eu sou bom . Deve ter cado no sono . " Ela se desloca na cadeira, em seguida,
rola a cabea, cando as dobras . Eu olho -la em busca de sinais de que ela est me sacaneando ,
mas ela parece genuinamente bem. Estou aliviado . Me chame de egosta, mas eu no estou com
vontade de micromanage drama de ningum, mas minha prpria .

"Ento ", ela exige que o gato salta para baixo e almofadas para a cozinha para rao .

Eu dou de ombros , ainda de p l no meu vesdo pouco com meus sapatos pendurado em meus
dedos e minha bunda nua pegando uma brisa sob a saia de babados . " Cansado ", eu digo ,
porque eu preciso para organizar meus pensamentos . Jamie sempre v mais do que eu quero que
ela , e eu no quero mergulhar na conversa despreparados. "Agarrar -almoo Wanna em Du -par de
na parte da manh ? Vou te dar a colher cheia ento. Mas vai ter que ser mais cedo. " Eu ligar meu
polegar em direo ao meu quarto. " Eu preciso ir acidente. "

"Voc realmente no vai me dizer merda? Por que diabos eu espere ? "

"Voc no espere. Voc estava dormindo . "

Ela ondas uma mo , varrendo minha lgica longe como irrelevante .

" Na parte da manh , " eu digo, e antes que ela possa argumentar eu virar e ir para o meu quarto.
Eu espere um segundo , caso ela decida explodir depois de mim , e quando ela no faz, eu rere o
vesdo. Eu estou pelado por um momento , senndo a brisa fresca do ar condicionado acariciar a
minha pele ainda quente . Meus favoritos so pijama dobrado no meu travesseiro , e eu escorregar
-los. Eu no me incomodo com a cueca , ea sensao do material pudo contra meu sexo ainda
sensvel fantsco. Eu acho que de Damien e esfregar as palmas das mos levemente sobre meus
seios nus. Meus mamilos de pico, e estou tentado a tirar meu telefone e cham-lo de volta.

Jesus , Nikki . Get a grip .

Eu no sei o que Damien Stark quer de mim , mas a verdade que eu no me importo. Porque no
vai a lugar nenhum . Eu no vou car nu com Damien Stark. Isso simplesmente um dado. Mas isso
no signica que eu no posso apreciar a fantasia que ele me deu, tudo embrulhado em papel de
prata com um orgasmo brilhante brilhante .

Eu deslizo em cima da cama e deslizar uma mo para baixo nas calas de pijama . Eu j no estou
bbado , s bem tonto , e eu no consigo pensar em uma maneira melhor de cair no sono .

O carrilho aada da campainha belisca esse plano pela raiz , e eu salto para os meus ps ,
puxando minha mo para fora da minha cala enquanto eu me movo como um adolescente
culpado pego por seus pais.

"Isso Douglas? " Eu gritar para Jamie .

"Claro que no ", diz ela . "Eu trein-los melhor do que isso . "

"Ento, quem - "

" Oh , foda-se ", diz ela , no com raiva ou medo, mas com espanto. " Nik , mel, traga seu traseiro
aqui fora. "

Eu arranco em uma regata e pressa para a sala , nem mesmo disposto a arriscar um palpite a
respeito de quem poderia estar l fora a esta hora da noite.

Como se v , no um. Ao contrrio, um enorme arranjo de ores estacionado na porta. Uma
massa de ores silvestres - margaridas e girassis e pincis indianos e outras ores que eu no
reconheo . Elas so bonitas e alegres e quentes e selvagem.

Eles so perfeitos .

Damien , eu acho, e parece que todo o meu corpo est sorrindo. Tem que ser Damien.

Jamie se abaixa para prender o carto e tem-no para fora do envelope antes que eu possa alcan-
la. Eu silenciosamente ferver at que ela olha para mim , um sorriso puxando para o lado de sua
boca.

Eu estendo minha mo para o carto , que ela repassa com um brilho nos olhos.

H uma palavra impressa sobre ele : Delicious . Sob que so as iniciais D.S

E eu, a garota que nunca se ruboriza , f-lo por cerca de milionsima vez naquela noite.

Jamie pega o arranjo, ento carrinhos -o para a mesa de jantar . Eu picar a cabea para fora da
porta, mas no h ningum l.

"Assim como um bom tempo que voc tinha naquela festa ? " Jamie pede .

"No o pardo ", eu digo , porque chegamos a um ponto em que quer encher Jamie ou encontrar
um novo melhor amigo. " A volta para casa . " Eu cair sobre o sof que faz o backup para a parede
que separa a sala da cozinha. Eu puxo meus ps para cima e puxar meu roxo afego favorito sobre
mim. De repente, estou muito cansado. Foi um dia longo e interessante.

"No, voc no", diz Jamie , plonking em cima da mesa de caf cerejeira ango que eu trouxe
comigo do Texas. Isso a coloca bem na frente de mim. Ela se inclina para a frente, cando ainda
mais na minha cara. "Nem pensar em armar que voc est com sono . Voc no pode deixar cair
uma bomba como essa e no explicar. A volta para casa ? Ento, o que ? Vocs subiram e
estacionado em Mulholland para uma noite delcia tarde? "

" Ele me mandou para casa em uma limusine ", eu digo sem rodeios , porque eu quero ver a reao
dela. "Alone ".

"Voc um mentiroso . Srio ? ", Acrescenta ela quando ela v meu rosto.

Concordo com a cabea , e ento me condenar - me rir. "Foi um inferno de um passeio. "

" Oh . Meu . Deus ". Seus olhos esto arregalados . "Ok, derramamento. E no me venha com essa
besteira sobre a privacidade ou ser discreto ou uma senhora no diz . Voc no sua me. Eu
quero que a sujeira . Tudo isso. "

Eu cumprir . Bem, no tudo , mas eu comparlho os pontos altos , comeando com a nossa
introduo bizarramente frio Evelyn e passando para o intercmbio de testosterona -carregado
entre Stark e Ollie.

" Eu no vi Ollie em idades ", Jamie interrompe . " O merdinha . Por que ele no ligou ? "

Ela no est realmente interessado na resposta , embora, e me impele a connuar com meu conto
. Eu fao. Meu cansao desapareceu junto com a minha recncia . Jamie o meu melhor amigo, e
bom para comparlhar, mesmo que eu me pego resmungando e falando em eufemismos quando
eu chegar parte da histria que me apresenta , meu telefone, voz de comando da Stark, e no
banco de trs de uma limusine .

" Holy Fuck ", diz ela , quando eu terminar . a terceira vez que ela disse que durante o meu
resumo .

" E eu deixei a calcinha no carro ", acrescento eu . Eu me sinto diablico admi-lo , ainda mais
quando os olhos de Jamie ampliar e ela rochas de tanto rir.

" Holy Fuck ", ela repete , desta vez com ainda mais entusiasmo. "Ento ele estava realmente em
um restaurante o tempo todo? Deus, ele deve ter algumas bolas azuis graves ".

Eu experimentar um pouco de trinado de satisfao feminina ao pensamento, ento carranca como
outro pensamento que me ocorre . " Como ele conseguiu ores para mim to rpido? Eu era
provavelmente para casa menos de dez minutos antes de eles chegarem . " estranho , da mesma
forma ele j sabendo o meu endereo de casa estranho.

" Quem se importa? "

um ponto justo , mas eu mudar de posio no sof para que eu possa ver a mesa da cozinha e as
flores. Meus flores sorriso largo novamente.

"Voc precisa de jogar alguns preservativos em sua bolsa ", diz Jamie .

"Eu o qu?"

"Eu tenho uma caixa no banheiro. Tome alguns. Sexo por telefone o nico sexo seguro que
existe, namorada , e ele pode estar quente , mas voc no sabe onde esse menino tem sido. " Sua
boca se contorce de tanto rir suprimida. " Ou que ele esteve dentro"

O pensamento preocupante em vrios nveis , no menos do que o sotaque desagradvel que
eu sinto com o pensamento de Damien Stark na cama com outra mulher. Eu empurrar isso de lado
e se concentrar na prca. " Eu no preciso de preservavos", eu digo, " porque eu no estou
dormindo com ele . "

" Nikki ", diz ela , e mesmo que ela minha melhor amiga, eu no posso dizer se isso um apelo
em sua voz ou piedade.

"No comece ", eu digo . "Eu no sou voc . "

" O que bom , como o mundo s pode ter tanta grandiosidade . " Ela sorri para mim , mas eu no
estou de bom humor . Depois de um momento , ela se desvanece sorriso e os ombros cair um
pouco . "Olha, voc sabe que eu te amo, e eu vou estar sempre do seu lado , no importa o que
acontea. "

" Mas ? "

" Mas pensar por que voc veio para Los Angeles. "

"Eu vim para o negcio. " Eu digo isso porque verdade. Quero aprender com Carl . Eu quero
encontrar invesdores para o aplicavo baseado na web que eu tenho vindo a desenvolver . E
ento, quando eu estou conante de que tenho flego para realmente executar um negcio , eu
quero mergulhar no fundo de uma piscina.

" Sim, sim , sei l. Eu estou falando sobre Damien Stark. Voc poderia fazer muito pior do que ele ,
se voc est procura de um novo comeo. "

Eu balancei minha cabea . Toda essa vida nova , coisa nova Nikki no se aplica quando car nu
com Damien Stark est em causa. " No vamos l ", eu digo com rmeza. " A limusine foi incrvel,
mas foi nos meus termos . Em pessoa, tudo o que eu estaria um entalhe em sua cabeceira , e esse
o seu show , no a minha " .

" Ha! Bem, voc me pregou . Mas o resto besteira total. "

"Desculpe-me ? "

" Voc no quer que ele colocando as mos em cima de voc , tudo bem. " Eu estremecer com a
maneira como ela est zerado com a minha neurose pessoal. " Mas at ele prprio , Nik . Porque
eu no estava mesmo na festa e posso dizer que ele pensa de voc como mais do que um pedao
de asno. " Ela acena para as flores . "Anexo A. "

" Ento ele um bazillionaire educado. No como entregar ores levou mais de um telefonema.
Eles provavelmente veio rpido , porque ele tem uma ordem permanente para a entrega de ores
depois de todos os seus encontros sexuais de telefone. "Eu estou sendo sarcsco , mas como eu
falo eu percebo que eu sou provavelmente certo. O pensamento no feliz.

"De jeito nenhum . Ele quer que voc . Seu snark . Sua atude . Quero dizer, ele at out disse que
voc no como as mulheres comuns em seu brao. Eu pesquisei ele , voc sabe. "

Eu pisco para o non sequitur . " Voc no fez. Quando? "

"Depois que voc me disse que estava trazendo para casa. Ele muito parcular , eu no encontrar
um monte e para ser honesto eu no tentar muito. Mas no parece que ele data muito. Muitas
mulheres , claro, mas ningum srio exceto para esta socialite h alguns meses , mas ela est morta
. "

"Dead ? Merda . Como? "

"Eu sei . Triste , no ? Algum tipo de acidente. Mas isso no o ponto. "

Minha cabea est girando . "Qual o ponto? "

"Voc", diz ela. "Quero dizer, mesmo se voc apenas um entalhe em sua cabeceira , e da? Voc
no uma freira. "

Eu quase perguntar se ela estava ouvindo quando eu descrevi a coisa toda do telefone -sex- in-the-
limo , mas sabiamente manter minha boca fechada .

" E, honestamente, eu no acho que voc apenas um entalhe. Eu acho que ele realmente gosta
de voc . "

Eu levanto uma sobrancelha. " E voc basear isso em seu amplo conhecimento do homem
adquirida a partir de cinco minutos na Internet? "

" Eu recolhi -lo de que voc me disse , " ela diz. "Ele queria a sua opinio sobre uma pintura. Ele
tem todo macho alfa na bunda de Ollie. Ele fez voc vir, por causa de Cristo . E no vamos esquecer
da massagem nos ps. Caramba, menina , eu foder totalmente um cara que me deu uma massagem
nos ps. Inferno, eu provavelmente iria se casar com ele . "

Eu no posso deixar de sorrir . Infelizmente, Jamie provavelmente no est exagerando.

"Nem todo cara um babaca como Kurt ", diz ela , e por Jamie sua voz surpreendentemente
suave . "Voc no pode connuar ngindo que voc est vesndo um cinto de casdade de
maldio."

Eu tremo . " Esquece isso . Por favor. "

Ela olha para mim , depois pica uma aada, "Droga ". Ela desenha em uma respirao . Seus olhos
esto tristes , e eu posso ver que ela sabe que ela foi longe demais .

Ela se levanta e vai para a lareira. Desde uma lareira no Vale de San Fernando um conceito
absolutamente idiota , Jamie converteu -lo a um bar. Garrafas em vez de troncos. Vidros em cima
da lareira . Ela pega a garrafa de Knob Creek. " Quer um pouco? "

Eu fao, mas eu balancei minha cabea . Eu ve o suciente de lcool para a noite. "Estou cansado
", eu digo , empurrando -me para cima do sof .

" Eu realmente sinto muito . Voc sabe que eu wouldn't - "

"Eu sei, " eu digo. " E realmente bem. Eu s preciso de dormir. "

Um sorriso malicioso toca sua boca, e eu sei que estamos bem novamente. "Eu acho que sim. Voc
tem uma reunio amanh , no ? E quem que encontro com , exatamente? "

" D um tempo , Jamie , " eu digo, mas eu sorrio como eu ir para o meu quarto. Ela est certa . Eu
tenho uma grande reunio . Com Stark. Em seus escritrios. Com o meu chefe de p ali com ns
dois .

Eu acho que para trs sobre os acontecimentos da noite.

Eu me debruar sobre as calcinhas que deixei na limusine .

E como eu cair de bruos na minha cama, apenas um pensamento passa pela minha mente : O que
diabos eu fiz?




10

Meus braos so esticados acima da minha cabea , meus pulsos ligados por algo suave , mas firme.
Meu corpo nu est estendida sobre seda legal . Eu no posso mover minhas pernas.

Meus olhos esto fechados, e ainda assim eu sei o que me liga . Uma ta vermelha entrelaou em
torno de meus pulsos. Envolvido apertado ao redor dos meus tornozelos. Eu me esforo , mas no
h nenhum lugar para ir , e eu realmente no quero fugir de qualquer maneira.

Algo escovas legal meu mamilo ereto , e eu arco com surpresa e prazer.

"Silncio ". Sua voz parece a escova em cima de mim como uma carcia .

"Por favor ", eu sussurro .

Ele no respondeu, mas mais uma vez eu estou docemente agredido por uma rajada de frio. Desta
vez , ele no se afastou. um cubo de gelo , e ele traa -lo sobre meu mamilo , at o swell de meus
seios. Eu sinto a o de gua a minha clivagem como o gelo derrete . Ele traa padres sobre mim
com o derremento do gelo , suas mos nunca me tocar , apenas a dureza fria que est derretendo
na minha pele.

"Por favor ", eu sussurro novamente. Eu arco para cima, querendo mais, mas estou parado por
minhas ligaes.

" Voc minha ", diz ele .

Abro os olhos , precisando ver seu rosto, mas tudo ao meu redor cinza e fora de foco. Estou
perdido em um mundo imaginado.

Eu sou a garota na pintura. Despertado e em exposio para todo o mundo ver.

" Mine", ele repete , seu corpo uma forma cinza turva acima de mim.

Suas mos em meus seios so calejada e forte , mas to concurso eu quero chorar . Ele facilita -los
para baixo , tocando cada cenmetro de mim , traando os meus seios , minhas costelas , minha
barriga. Eu tenso quando ele se aproxima meu pbis, de repente, com medo , mas suas mos
levantar e se contentar novamente do lado de fora das minhas coxas . Eu estou no cu a parr de
seu contato. Perdido . Flutuante. Danando em uma nvoa de prazer.

Mas , em seguida, suas mos mudar. Ele toma os meus joelhos e suavemente fora minhas pernas .
E, lentamente , muito lentamente , ele desliza suas mos as minhas coxas .

Eu tenso, e ele no mais uma dana agradvel, mas um turbilho assustador. Eu tento me
afastar, mas eu estou preso , e ele est chegando mais perto de meus segredos. Para as minhas
cicatrizes .

Eu me esforo mais. Eu tenho que ir embora, e os sinos de alerta esto soando , ecoando pela sala
como em brasa klaxons -

longe,

longe,

longe,

" Acordado ? "

Estou sacudido fora do meu sonho com o som da voz de Jamie . "O qu? Sinto muito, o qu? "

Na mesa de cabeceira ao lado de mim , meu telefone brusca. Fora da minha porta, Jamie est
gritando .

"Eu disse, 'Voc est acordado? " Porque se voc for, voc precisa responder a seu telefone de
maldio. "

Frazzled , eu chegar para ele e ver o nome de Carl no visor. Eu arrebat-la para cima, mas a
chamada j rolou para o correio de voz .

Com um gemido , eu deslizar as pernas para fora da cama e se estendem , em seguida olhar para o
telefone novamente para verificar o tempo . Six -fucking e meia.

Srio ? Quero dizer, o sol, mesmo ainda em cima?

Estou prestes a cham-lo de volta quando o telefone toca mais uma vez, e de Carl nome ashes
como neon .

"Eu estou aqui ", eu digo . "Eu estava prestes a cham- lo de volta. "

"Jesus Cristo, Fairchild . Onde voc esteve? "

" praticamente o amanhecer. Eu estava na cama . "

" Bem, venha aqui . Temos uma porrada de trabalho a fazer. Eu no posso comear a porra do
PowerPoint para trabalhar direito , e ns precisamos imprimir PDFs das especicaes e obter os
pacotes de proposta com desno a Stark e sua equipe. Eu preciso de voc sobre ele , pronto. A
menos que voc j o contratou para o acordo na noite passada? Ou havia um propsito no-
empresarial para o seu telefonema tarde da noite com voc? "H um tom lascivo para o lmo que
eu realmente no aprecio , mas pelo menos agora eu sei como Damien tem o meu nmero de
telefone e meu endereo.

"Ele ligou para me cercar de que chegou em casa bem," eu minto . " Mas da prxima vez eu
agradeceria se voc no dar o nmero do meu celular sem me perguntar em primeiro lugar. "

" Sim, sim . Tanto faz. Se vesr e descer aqui. Vamos a parr de nosso escritrio para Stark uma e
meia . "

Eu franzir a testa, porque C- Squared ocupa um canto do dcimo oitavo andar do Logan Bank
Building, e Stark Tower bem ao lado. Na verdade, os dois edicios comparlhar um po e uma
garagem subterrnea . "No a reunio de dois? " Um caracol pode fazer a caminhada em trinta
minutos. Devemos ser capazes de control-lo em cinco.

"Eu no vou deixar nada ao acaso ", diz Carl .

Eu sei melhor do que discutir. " Eu estarei l em uma hora. Tops ".

Jamie olha para cima como eu corro para a cozinha para estourar um bagel na torradeira . "Chefe
em um tumulto ? "

" Muito. " Eu me curvo e arranhar Lady M, que est fazendo oitos em torno de minhas pernas. " E
ele estava sendo oh to sarcstico sobre Damien me pedindo para ficar na noite passada. "

"Hum, Ol? Voc fez sair no banco de trs de limusine de Mr. Money- sacos. "

Eu olho para ela, ento cabea para o chuveiro enquanto meus brindes do bagel . No caminho , eu
passo o arranjo de flores . Eu suspiro . Direito de Jamie, claro.

Deixei a gua car to quente e hmido que faz minha pele car vermelha . Ento eu passo,
enrijecendo como aquelas primeiras gotas aquecidas bater o meu corpo , em seguida, relaxar como
o calor escoa atravs de mim. Eu fecho meus olhos e deixar que o aude de gua em cima de mim .
Eu sinto que eu deveria estar com raiva de mim mesmo por deix-lo car to fora de controle na
noite passada, mas eu no consigo trabalhar at a espuma . Ele com certeza no era a coisa mais
prudente que eu j z , mas eu sou um adulto e por isso Stark e houve qumica e livre-arbtrio e
no da empresa de Carl de qualquer maneira.

Qual seria tudo de bom e bem se eu no vesse que ver o homem de hoje. Ou melhor, os homens.
Aquele que um idiota lascivo . E aquele que eu tenho medo vai me distrair e me jogar fora o meu
jogo.

E se ele sorrateiramente me mostra minha calcinha ?

Basta.

Eu no posso pensar sobre isso ou eu vou car louco , ento eu concentrar em terminar meu
banho e se vesr. I escolher uma saia preta , blusa branca e casaco combinando. No um fato ,
porque sbado e porque eu estou trabalhando na rea de tecnologia e jeans limpas so to na
moda como tendemos a car , mas eu simplesmente no posso fazer uma reunio em jeans. Os
sapatos so um pouco de um problema, porque os meus ps doem, mas eu atolar -los em minhas
bombas pretas favoritos de qualquer maneira. Eu ir fcil sobre a maquiagem, puxar meu cabelo
para trs em um rabo de cavalo, e , voil , vesda de quinze minutos. Acho que isso um recorde
pessoal .

Pego minha bolsa e meu po , mas eu no me incomodo com cream cheese , com a minha sorte eu
larg-lo e tem que ir todo o dia com uma mancha branca cremosa na minha saia preta . Ento eu
gritar adeus ao Jamie e cabea para fora da porta.

Fao uma pausa imediatamente , percebendo que eu acabei pisou em um grande envelope
amarelo que algum deixou no capacho . Eu busc-lo. leve, com volume mnimo . Um mao de
papis , ou algo similar. Eu entreg-lo e ver que ele tem o meu nome , junto com o adesivo de um
servio de mensagens local. Reviro os olhos. Carl .

Com o envelope debaixo do meu brao , eu vou para o meu carro . Se eu vou ser na hora certa, eu
vou ter que l-lo nos semforos .

Meu costume entretenimento de tempo de viagem a nocia , mas no tem estmago para isso
hoje, assim como eu sair para Ventura Boulevard , deixei o rdio percorrer , postos estcos
evanglicos , talk shows e tocando msica rap. Eu realmente preciso para obter um novo rdio, o
po com uma cha para um iPod. Finalmente, as terras de sintonizao de uma estao de oldies,
e na hora que eu entrar na auto-estrada 101 , eu estou tocando com Mick enquanto ele e os
Stones cantam sobre no recebendo qualquer sasfao. Eu sorrio . Pelo menos na noite passada
eu era um em cima Jagger.

Eu puxo o meu espao atribudo em um canto remoto do parque de estacionamento subterrneo
exatamente 47 minutos a parr do momento Carl chamado, o que , provavelmente, alguns quebra
recorde de velocidade em Los Angeles. Eu no deixar o carro imediatamente , embora, porque eu
ainda no olhou para o envelope, e se sobre a apresentao, Carl vai esperar -me a conhecer os
detalhes frio.

Eu deslizo meu dedo sob a aba e abri-lo, em seguida, incline o envelope de lado. Uma cpia da
Forbes cai no meu colo , e eu percebo que estou sorrindo. H uma nota para o exterior da revista
cortada em papel. Eu disse que era tenaz. Ler e aprender. No h nenhuma assinatura , mas o da
mesa de Damien J. Stark papelaria uma grande pista.

Eu ainda estou sorrindo enquanto eu dobrar a revista na bolsa de grandes dimenses. Ento ele
tenaz , no ? Bem, eu posso acreditar nisso. Mas a minha deciso ainda est de p . Assim como
eu disse Jamie , eu no posso deixar isso ir mais longe.

Mas isso no signica que eu no estou movido por seu gesto . No s ele se lembrar de um
comentrio descartvel da nossa brincadeira na mostra de arte , mas ele realmente enviou a
revista todo o caminho para a minha casa .

" O que voc est sorrindo sobre ? " Carl exige como eu empurrar atravs das portas de vidro na
sala de conferncias do eslo de aqurio que o ponto focal dos escritrios C- Squared . Mas ele
realmente no quer a minha resposta. Ele j est me olhando para cima e para baixo , balanando
a cabea e dizendo: " mo. Boa . Voc olha prossional, prossional. . Eu dar-lhe dinheiro.
Contanto que voc no estragar a apresentao. "

"Eu no vou", eu digo, grato que ele no mencionar a noite passada ou Damien ou tarde da noite
telefonemas .

Carl prepara com a intensidade de um advogado de defesa criminal se preparando para o
julgamento do sculo . Seu sistema organizacional uma coisa para ser admirado , e no tempo
relavamente curto desde ontem tarde que ele est completamente renovada nosso destaque
da apresentao .

Peo uma tonelada de perguntas e fazer , pelo menos, como muitas sugestes , e em vez de cair
para trs em sua personalidade asshat , Carl responde , pensava , respondendo minhas perguntas
, considerando as minhas ideias , implement-las quando elas fazem sendo , e tendo o tempo
para explicar quando ele decide passar em uma das minhas propostas .

Eu estou no cu . Eu revi as especicaes do programa de modelagem 3-D o suciente para saber
que eu poderia ser um membro valioso da equipe de tecnologia, possivelmente, at mesmo o lder
da equipe . Mas ser um lder de projeto ou mesmo um gerente no meu objevo. Quero ser Carl .
Inferno, eu quero ser Damien Stark. E para chegar l, eu preciso saber como reunir uma
apresentao do caraas que vai ligar um segurador para qualquer um dos projetos que eu tenho
sido brincando com desde meu ltimo ano na UT.

Hoje eu vou comear a ver dois empresrios em ao. Carl , que raramente deixa de obter
nanciamento para qualquer projeto que ele lana . E Damien Stark , que nunca disse sim a um
projecto que , em lma anlise no superar as expectavas e fazer uma fortuna para ele ea
empresa subjacente .

A mesa da sala de conferncias est cheia de papel, tablets eletrnicos e computadores portteis.
Enquanto o resto da equipe sobre scurries , Brian e Dave, os dois programadores de chumbo que
haviam trabalhado com Carl desenvolvimento do soware , bang afastado nos cadernos , o ajuste
no do slideshow apresentao e fazendo corridas secas do soware com um nmero
impressionante de parmetros .

Carl passos, seus olhos de guia para todos. "Ns estamos fazendo a coisa certa ", diz ele . "No
foda -ups. No h deslizes . Um navio bem oleada. " Ele aperta os olhos para Dave . "Vai pedir -se
alguns sanduches para o almoo , mas eu juro por Deus, se algum vai para aquele encontro com
mostarda em sua camisa , estou disparando sua bunda ali mesmo . "

uma e meia em ponto , Carl , Brian , Dave, e eu recolher nossas coisas e marchar sem mostarda
para o elevador. Carl agita durante toda a descida de dezoito andares . Ele olha para si mesmo
tantas vezes nos painis de parede espelhada que estou tentado a dizer que ele faz uma bela
noiva. Sabiamente , eu mantenho minha boca fechada .

Claro, uma vez que atravessamos o po e entrar no ultra- moderno Stark Tower, eu sou o nico
que agita . Meu nervosismo existe em tantos nveis que eu no posso mesmo rali e organizar meus
pensamentos. H a vibrao bsica de nervos simplesmente da idia de ver Stark novamente.
Depois, h o temor de que ele vai dizer alguma coisa durante a reunio , no necessariamente at
mesmo algo sugesvo. Mas Deus no permita que ele deveria dizer a palavra " telefone. " Ou " ice
". Ele vai me jogar fora meu jogo completamente .

Eu parar de se preocupar o suciente para entrar no balco de segurana , o que realmente mais
de um console, elegante e eciente. Dois guardas sentar-se atrs dele, uma digitao algo eo outro
de forma eficiente e tomar a digitalizao de licenas de nossos motoristas.

"Tudo o check-in, " o guarda, cujo crach l Joe , diz . "Voc est liberado para a cobertura ",
acrescenta ele , entregando -nos cada um crach de convidado.

" A cobertura ? " Carl repete . . " Do nosso encontro em Tecnologia Aplicada Stark " A empresa
uma das muitas de propriedade de Stark e alojados neste edicio . As empresas de tecnologia ,
fundaes de caridade, empresas que fazem coisas que eu provavelmente no teria sequer pensou
. Eu olho para baixo na lista de nomes de negcios no console backlit . Todos eles, eu percebo,
esto de alguma forma relacionados com a Stark Internaonal. Por outras palavras , todos eles
esto relacionados com Damien Stark . Tudo o que eu achava que sabia estava errado, eu no
tenho noo da riqueza e do poder que comanda o Sr. Damien Stark.

"Sim , todo o caminho para cima", Joe est dizendo a Carl . " Aos sbados , o Sr. Stark tem reunies
na sala de conferncias da cobertura. Use o lmo banco elevador no nal . Aqui est a chave do
carto para acessar a cobertura. "

Meu nervosismo retorna no elevador. E desta vez no apenas sobre ver Damien. sobre a
apresentao , tambm. Eu trancar isso. Nervos de trabalho so muito melhores do que os nervos
sexuais.

Como Joe nha dito , chegamos a cobertura de forma rpida e sem problemas. Carl e eu estamos
de p perto da porta do elevador , quando eles abrem , com Brian e Dave atrs de ns guiando os
casos rolantes que abrigam todos os nossos materiais de apresentao . No incio, eu s posso car
e bocejar . Eu estou olhando para uma deslumbrante , mas confortvel rea , recepo.

Uma das paredes feito inteiramente de vidro e apresenta uma magnca vista das colinas de
Pasadena. Pelo menos uma dezena de pinturas impressionistas alinhar as outras paredes , cada
simplesmente moldadas de modo a manter o foco na arte e no o pacote . Cada um iluminado
individualmente e juntos apresentam uma variedade de cenas da natureza . Campos verdejantes.
Lagos cintilantes. Pr do sol vibrante. Cadeias de montanhas impressionante.

A arte d um acolhedor qualidade macio, para a rea de recepo polido , assim como o caf-bar
que ca de um lado , em silncio, convidando-os a ajudar a si mesmos , e em seguida, tomar um
assento no sof de couro preto . Um punhado de revistas cobre uma mesa de caf, os temas que
vo desde o nanciamento cincia , esportes e celebridades. Ao lado , uma mesa de pebolim
acrescenta um pouco de capricho .

A recepo domina a sala , a sua supercie limpa de tudo, exceto uma agenda de compromissos e
um telefone . No momento , no tripulado . Eu estou querendo saber se Damien no mantm
uma recepcionista trabalhar aos sbados, quando um homem alto, gil morena aparece no
corredor que leva para a esquerda . Ela sorri para ns, revelando dentes perfeitos. "Mr. Rosenfeld
", diz ela , estendendo a mo. "Eu sou a Sra. Peters, assistente de m de semana do Sr. Stark. Eu
gostaria de receb-lo e sua equipe para a cobertura. Mr. Stark est muito ansioso para sua
apresentao. "

" Obrigado ", diz Carl . Ele parece um pouco inmidado. Atrs de mim, Brian e Dave so uma
cacofonia de mudana ps e farfalhar de roupas . Eles so definitivamente um pouco intimidado .

Ms. Peters nos leva at uma grande corredor para a direita e em uma sala de conferncias to
grande que as equipes da NFL poderia pracar l. ento que eu percebi que o escritrio
penthouse ocupa metade do top histria. O elevador subiu no centro do edicio, eo lado que
estamos no mais ou menos a forma de um retngulo, com rea de recepo no meio, a sala de
conferncias de um lado, e do escritrio de Stark no outro.

Mas isso signica que h uma metade de toda uma histria por trs de ns. O escritrio de Stark
fluir para que o espao tambm? algum outro CEO subarrendamento de Stark ?

Eu no sei por que eu estou to curioso , mas eu sou, e por isso peo a Sra. Peters sobre o layout
do prdio.

"Voc est certo ", diz ela . " A rea de escritrios da cobertura ocupa apenas metade da metragem
quadrada . O resto do espao constui uma das residncias do Sr. Stark . Ns o chamamos de
Tower Apartment ".

"Oh," eu digo , imaginando quantas residncias Damien Stark tem . Eu no peo , no entanto. Eu j
empurrou os limites da bisbilhotice .

Ms. Peters aponta o bar escondido construdo em uma parede. " totalmente abastecido. Sirva-se
de suco de laranja, caf, gua, refrigerante. Ou se voc precisar dele para acalmar seus nervos ,
voc mais que bem-vindos para ter algo mais forte. " Ela diz que a lma , com um sorriso , sua
voz cheia de humor. Mas, honestamente, no momento eu estou pensando que uma dose dupla de
bourbon pode ser apenas o bilhete.

" Vou deixar que voc congure ", diz a Sra. Peters . " Se voc precisar de alguma coisa , s me
zumbir . Mr. Stark est terminando uma chamada. Eu espero que ele vai acompanh-lo em dez
minutos. "

Ele acaba por ser doze. Doze longos minutos , durante o qual eu alternar entre trabalhar
febrilmente para montar nossa vitrine e se preocupar com nervosismo sobre como vou reagir
quando eu v-lo novamente .

E ento os 12 minutos so mais e Damien est caminhando para a rea de conferncia. No
momento em que ele entra no espao, os deslocamentos de ar. Este o seu territrio , e embora
ele no disse uma palavra, poder e autoridade parecem agarrar-se a ele, e os dois homens que
entram por trs dele so pouco mais do que reexes tardias . Cada movimento controlado ,
cada olhar tem um propsito. No pode haver dvida de que Damien Stark o responsvel , e eu
me sinto um pouco estranha onda de orgulho que este homem excepcional no s me queria, mas
me tocou to intimamente .

Ele est vesndo cala jeans e um casaco esporte bronzeado sobre uma camisa azul plido. O
boto superior desfeita , eo conjunto d-lhe um casual, qualidade acessvel. Eu me pergunto se
ele se vesa assim de propsito , na tentava de fazer seus convidados mais vontade. To
rapidamente , eu percebo que claro que ele fez. Eu no posso imaginar que Damien Stark faz
nada sem entender completamente o impacto de suas aes tero .

" Obrigado a todos por aqui reunidos . Nos ns de semana eu gosto de trabalhar fora da cobertura.
A mudana de ritmo me lembra que hora de relaxar um pouco . " Ele se vira para seus dois
companheiros e apresenta-los como Preston Rhodes , o novo chefe de aquisies e Mac Talbot, um
novo membro da equipe de aquisio do produto. Ento Stark aperta a mo de Dave Brian e ,
tomando o tempo para conversar brevemente com cada um. Eles connuam a olhar nervoso , mas
eu acho que ele acalmou -los o suciente para que nenhum dos meninos vo estragar a
apresentao pressionando um boto errado com um dedo trmulo.

Ele me cumprimenta seguinte. Aceitvel, educado, prossional. Mas quando ele puxa a mo dele ,
no h a menor curva de seu dedo , para que ele acaricia genlmente minha palma. Talvez seja
minha imaginao, mas eu optar por tom-lo como um reconhecimento de que ontem noite
aconteceu, mas que hoje apenas sobre a apresentao.

Tudo isso em um pequeno toque . Eu sorrio , e como eu levar o meu lugar mesa , eu percebo que
eu estou muito mais calmo. Se ele pretendia que ele ou no , o toque de Stark me acalmou .

Finalmente, ele aperta a mo de Carl e cumprimenta -lo como se fossem os melhores amigos . Eles
conversam sobre LPs , aparentemente vindima Carl recolhe -los, e que o tempo eo trfego na 405 .
Sua inteno clara , ele est colocando Carl vontade , e ele fez isso com tanta habilidade que
no posso deixar de admirar a sua tcnica . Finalmente, Stark tem um assento na mesa de
conferncia , mas no na cabea . Em vez disso, ele se senta minha frente, suas longas pernas
esticadas . Ele aponta para a cabeceira da mesa e diz Carl comear sempre que ele estiver pronto.

Eu vi a apresentao tantas vezes que eu principalmente ajust-lo para fora , concentrando-se na
reao de Stark. A tecnologia realmente incrvel. Um vdeo de atletas analisada ulizando uma
srie de algoritmos proprietrios que traduzem movimento anatmico em conjuntos de dados
espaciais. Estascas de cada jogador so mapeados com os dados . Ento , levando em conta a
estrutura do corpo especial do jogador e mtricas , o soware fornece sugestes concretas para
melhorar o desempenho . Mas o que verdadeiramente revolucionrio que essas sugestes so
demonstrados em forma hologrca para que os atletas e seus treinadores pode ver os ajustes de
posio reais necessrios para a melhoria.

Cada argo que eu li sobre Stark menciona o quo brilhante ele , mas hoje eu comeo a ver que o
intelecto em ao. Ele pede a todas as perguntas certas de terica aplicada a markeng e vendas.
Quando Carl raves e corvos em vez de deixar o produto falar por si , Stark fecha esse baixo com
tanta habilidade que eu no acho que Carl nem percebe . Ele direto e ao ponto, eciente sem ser
rude, rme sem ser paternalista. O homem pode ter feito sua origem fortuna em uma quadra de
tnis , mas como eu v-lo , eu no tenho nenhuma dvida de que os negcios ea cincia esto em
seu sangue.

Stark faz perguntas de todos ns , incluindo Brian e Dave , que gape e resmungar , mas conseguem
articular respostas sob o controle fcil, mas a empresa de Stark da conversa.

Ele se vira para mim e pergunta ao lado uma pergunta tcnica sobre uma das equaes
fundamentais que esto no centro do algoritmo principal . Eu posso ver Carl com o canto do meu
olho, e eu tenho certeza que ele est prestes a ter um ataque cardaco . Esta questo muito
rmemente fora do meu trabalho . Mas eu z minha lio de casa, e eu uso o quadro virtual para
mostrar Stark os fundamentos matemcos da equao. Eu mesmo ir to longe a ponto de
enfrentar as consequncias previsveis de alguns ajustes hipotcas que Stark sugere. Na cabeceira
da mesa , Carl cede em relevo.

Eu , obviamente impressionado meu chefe. Mas o que mais gracante que eu impressionado
Stark. No posso dizer que a sasfao sobe para o mesmo nvel que a noite passada , mas vem
bem perto .

Quando a reunio nalmente termina , eu posso dizer que Carl est a ter um inferno de um tempo
jogando o , prossional calma legal . Ele sabe muito bem que a coisa toda foi at fabulosamente .
Stark do interessado no produto e impressionado com a equipe. Neste negcio, ele no ca muito
melhor do que isso.

Estamos prestes a comear a rodada de despedidas e apertos de mo quando a Sra. Peters entra
em cena , sua expresso fortemente eciente. "Peo desculpas por interromper , Sr. Stark, mas voc
me pediu para inform-lo se o Sr. Padgett retornou ao edifcio. "

"Ele est aqui agora? " Eu vejo como expresso de Stark muda de casual e calma para dicil e
perigoso.

"A segurana s chamado. Eu suponho que voc gostaria de falar com eles? "

Acenos Stark , ento se vira para ns enfrentar. "Eu tenho medo que voc vai ter que me desculpar.
H uma situao que exige a minha ateno. Eu vou estar em contato na prxima semana. " Ele
olha para a Sra. Peters . " Se voc pudesse ver os nossos clientes para fora ? "

"Claro , senhor. "

Seus olhos encontram os meus , mas so ilegveis. E ento ele sai da sala de conferncias e
desaparece no nal do corredor . O senmento de perda de sua parda me surpreende , mas eu
digo meu adeus a seus colegas , em seguida, voltar minha ateno para ajudar Brian pacote um dos
casos , o tempo todo com medo de que todos na sala pode ler a minha expresso.

Aps a Sra. Peters nos colocou no elevador ea porta foi bem fechada , Carl faz um jig pequeno to
desagradvel que eu no posso deixar de rir . "Isso foi mo ", eu digo . " Muito obrigada por me
deixar estar aqui para isso . "

Carl abre os braos em um gesto magnnimo. "Ei, ns somos uma equipe. E todos ns chutou
algumas bundas . " As portas do elevador se abrem para o saguo e Carl balana os braos
alegremente em volta dos ombros de Dave e Brian . Eles valentemente tentar mover-se com o seu
chefe e ainda arrastar os casos rolantes. Estou prestes a ter pena deles quando ouo meu nome.

Eu olho para cima e ver o Joe, o guarda de segurana apontando para mim. " Ms. Fairchild ? Se
voc tem um momento? "Ele est segurando um telefone ao ouvido.

" Sim ", eu digo, apressando-se para a mesa de guarda.

Joe tem um dedo em um apenas um gesto momento . Dou uma olhada de soslaio para Carl , que
est olhando para mim com um inconfundvel que porra essa? expresso . Eu dou de ombros ,
assim como a nora que meu chefe.

Joe diz algo que eu no posso ouvir , em seguida, desliga o telefone . "Voc queria andar de cima,
minha senhora. "

" L em cima ? "

"Back in the penthouse ", diz ele . "Mr. Stark gostaria de v-lo . "

Atrs de mim , eu vejo Dave e Brian cutucar o outro. Grande . Aparentemente Carl comparlhou
suas suspeitas com o pessoal. Talvez amanh haver um Memorando interno .

"Agora no uma boa hora ", eu digo o guarda. "Eu estou no meu caminho para uma reunio de
equipe . "

"Mr. Stark era muito insistente. "

Aposto que ele era. Um peso desagradvel comea a se estabelecer sobre mim. Passei a maior
parte da minha vida que est sendo dito exatamente onde estar , onde car , o que fazer e quando
faz-lo . Eu aperto a mo direita em um punho apertado e forar-me a sorrir para Joe . "Tenho
certeza que ele vai encontrar outra coisa para ocupar seu tempo , esta tarde. Mas, se ele chama de
meu escritrio, eu vou ser feliz para trabalhar ele na minha agenda na prxima semana. "

Olhos de Joe so largas , e sua boca pende abrir um pouco, como se sua mandbula feita de
borracha . Tenho a nada senr como isso j aconteceu antes . As pessoas no dizer no para
Damien Stark.

Eu lano meus ombros para trs um pouco, gostando do novo Nikki . " Vamos? " Eu digo a Carl e os
meninos .

Carl franze a testa . "Talvez voc - "

"No", eu digo. "Se ele quer falar sobre o projeto , todos ns podemos voltar a subir . " distncia
, eu ouo o ding de um elevador, o som pontuando minha determinao .

" E se ele no o projeto que ele quer falar com voc sobre ? " Carl pergunta , olhando -me com
fora .

Eu olho para trs , assim como frieza. "Ento ele no precisa me ver, no ?" Eu estou rme ,
desaando Carl enviar -me l em cima. Ele fez isso uma vez na festa. Se ele faz isso de novo no hall
de entrada do edifcio de Stark , ele realmente no vai ser bonito.

Depois de um momento , ele acena com a cabea . " Vamos. Espera de Champagne ".

Joe est de olho nos cautelosamente , e agora que estamos nos movendo em direo sada , ele
torna-se animado . "Eu vou precisar para chamar o escritrio do Sr. Stark, " ele diz. "Ele est
esperando por voc l em cima. "

" Est tudo bem , Joe. "

Eu reconheo a voz antes de eu ver o homem - Stark , claro, e ele sai do banco elevador olhar
calmo e polido. Basta ver ele envia um choque de conscincia atravs de mim. como a resposta
de luta ou fuga. Com Stark, eu acho que um pouco de ambos.

Ele passa pelo balco de segurana e aperta a mo de meu bom amigo Joe ea segunda guarda ,
antes de continuar para mim e Carl e os meninos .

" Ms. Fairchild " , diz ele, o meu nome soar suave e decadente em seus lbios. "Meu decorador
enviados atravs de algumas pginas da carteira de arstas locais . Eu estava esperando para obter
a sua opinio sobre algumas das peas. "

"Voc no encontrar algo que voc gostou na noite passada? " Carl pede .

" Eu no diria isso", responde Stark , seus olhos em mim . " Mas eu ainda no estou satisfeito. "
Felizmente, Carl est olhando para Stark. Caso contrrio, ele pode perceber que meu rosto , sem
dvida, virou uma dzia de tons de vermelho .

"Peo desculpas para o curto prazo , voc provavelmente tem uma reunio de equipe planejado? ,
Mas eu gostaria de comear este assunto colocado para a cama. "

Minha boca fica seca em sua escolha de palavras.

" No h planos", Carl encontra-se , acenando com a mo casualmente . " sbado. Eu estava
prestes a desejar a todos um bom fim de semana e felicit-los por um trabalho bem feito . "

"Ento voc no se importa se eu roubar Ms. Fairchild novamente. " Ele leva um passo mais perto
de mim, e como sempre o caso com Damien Stark , eu posso sentir o efeito dele no ar entre ns.

" Nem um pouco ", diz Carl . "Tenho certeza que ela vai ser muito l. " O lmo dito com um
tom que eu realmente no aprecio , mas desde que eu vou aceitar o convite de Stark e no voltar
com os meus colegas de trabalho , eu posso ' t realmente reclamar.

Sim, apesar da minha vontade antes, eu vou at a cobertura com Stark.

Por qu? Devido forma como o ar foi disparado entre ns.

Devido forma como a minha carne formigamento apenas a partir de sua proximidade .

Porque ele veio para c e to corajosamente exigia.

E, nalmente , porque mesmo que ele quer um pedao da minha bunda , todo Stark est cando ,
hoje, um pedao da minha mente.
11

Stark tem o meu brao e me leva de volta para o banco elevador. Estou hyperaware de seu toque,
mas eu tento ignor-lo e segurar a minha irritao.

Ns paramos na frente de um elevador ao lado do que eu subia com a equipe. As portas abrem no
momento Stark insere o seu carto de idencao em um slot to bem camuada parece que
parte do granito. Entramos no elevador e eu masturbar meu brao livre . "O que voc pensa que
est fazendo ? " Eu exijo .

"Espere ", diz Stark como as portas se fecham atrs de ns.

" No, eu no estou me segurando . Voc no consegue simplesmente estalar os dedos e esperar
que eu - " As rajadas de terra para cima, e eu tropeo para a frente, agarrando-se a Stark enquanto
eu tento me equilibrar . Ele desliza um brao em volta da minha cintura e me puxa para mais perto
. Meu pulso chutes na ultrapassagem , e eu sei muito bem que no a parr da velocidade de
nossa ascenso .

"Eu quis dizer agarrar a alguma coisa ", diz ele . " Este o meu elevador privavo . Ele vai direto
para a cobertura , e ele vai l rapidamente " .

"Oh," eu disse estupidamente . Minha irritao est desaparecendo , diludo pelo intenso poder
carregar o ar entre ns . magnco ... e como um m que tem o poder de apagar. Pensamentos.
Memrias . Emoes.

Espere um minuto ....

Eu pressiono meus palmas das mos contra o peito dele e us-lo como alavanca para empurrar-me
de volta. Quando estou corrigido , eu passo as minhas mos em seu peito a grade interior do
elevador. Eu mant-lo apertado, apenas no caso.

" Ele sabe ", eu digo , com rmeza e sem maiores explicaes. " Droga, Stark , voc no pode
simplesmente entrar no lobby e arrancar -me como uma flor. "

" Falando nisso, espero que tenham gostado das ores. Eu nha considerado algo mais exco ,
mas voc me lembra de margaridas e flores silvestres . "

"Isso no o ponto. "

"O qu? " Suas sobrancelhas levantar em zombar de diverses. " Ms. Fairchild , estou surpreso . Tal
bem-educada jovem senhora, e voc no precisa nem dizer um simples obrigado ? "

"Obrigada ", eu digo friamente.

" E para que conste , eu no arrancar voc . Embora eu seria mais do que feliz para remediar que a
qualquer momento a superviso quiser. "

Eu luto para manter a minha ira at mesmo que ele comeou a me diverr . "Eu no gosto de ser
tratada como um cachorrinho que foi dito at o calcanhar , " eu agarro .

Alguns dos diverso desaparece de seus olhos. " isso que voc acha?"

" I- " Merda . Eu fecho meus olhos e desenhar uma respirao profunda . Eu no gosto de receber
ordens , mas , ao mesmo tempo , Stark no a minha me , e talvez eu no estou sendo justo.
"No", eu digo. Em seguida , "Eu no sei. Mas caramba , Damien , "Eu connuo , como eu tentar
mudar -me de volta terra firme, " pensar em como ele se parece . Ele sabe . "

"Ento, voc disse . Carl , voc quer dizer ? E o que exatamente faz o seu chefe saber? Garanto-vos
que eu no lhe disse nada. " Ele olha -me , o mbar uma saia com diverso , o escuro de um firme e
constante. "Voc disse alguma coisa? "

"No seja obtuso ", eu digo . " Ele sabe que algo est acontecendo entre ns. "

"Estou muito feliz de ouvir voc dizer que algo ".

" Fui " eu corrigir rapidamente. " Isso algo que se passou entre ns. "

Ele no diz nada. um bom plano, que o silncio . Eu , no entanto, no sou to forte.

Eu limpo minha garganta. " , hum, foi diverdo", eu comeo , mas fechar a boca apertada em sua
gargalhada .

" Fun? "

Eu posso senr meu rosto calor. Ele me corar de novo, e eu no gosto disso . "Sim", eu disse
formalmente. "Diverso . Muita diverso , na verdade. Um bom tempo diverda que eu
provavelmente ir reper uma e outra vez como eu estava deitado na minha cama sozinho e tocar
-me at que eu venha . "Eu estou olhando xamente para ele, minha voz matria-de - fato , as
minhas palavras como uma chicotada .

A diverso desaparece do rosto , substudo pelo calor e desejo. De repente eu quero lev-la de
volta. Meu temperamento me fez dar um passo longe demais.

"Diverso ", repito e quadrado meus ombros. " Mas isso no est acontecendo de novo".

" No ? " Ele tem um nico passo em minha direo , eo elevador sinos como o carro desliza at
parar.

"No", eu digo, em seguida, desenhar uma respirao aada como ele se inclina para mais perto.
Prevejo seu toque, e , em seguida, encontrar-me decepcionado quando ele no vem . Tudo o que
ele tem feito apertar um boto no painel de controle. Atrs de ns , o conjunto oposto de portas
desliza aberto. Viro-me e encontro-me olhando para o hall de entrada de Damien Stark Tower
Apartment .

"No", eu repito, no tenho certeza se eu quero dizer o apartamento ou uma repeo ou tudo
misturado junto. Considerando-se os meus sendos e emoes so todos em um tombo , eu acho
que o ltimo o melhor palpite .

" Por que no? " Ele se endireita, mas agora ele est de p ainda mais perto do que era antes .
Estou tendo um pouco de diculdade para respirar e eu estou de repente to quente que
pequenas gotas de suor se reuniram na nuca do meu pescoo. Honestamente, um pouco dicil de
pensar.

"Esta no uma boa idia ", eu digo que ele pega a minha mo e me leva para o apartamento. O
hall de entrada elegantemente decorados , mas convidavo e confortvel , bem como os
escritrios do outro lado do elevador. A parede em frente aos blocos do elevador meu ponto de
vista da maior parte do apartamento.

Um arranjo de or enorme sobre uma mesa baixa , vidro domina o foyer. Bancos curvos rodeiam a
mesa, e eu imagino datas de Stark sentado l para ajustar sapatos , verique bolsas. No uma
imagem que eu gosto.

A parede em si quase totalmente coberto por uma pintura enorme, um presente de um campo
de ores to primorosamente prestados que eu quase acredito que eu poderia entrar na tela e me
perder nesse mundo.

" Sua casa bonita ", eu digo . "Isso diz muito sobre o homem que vive aqui. "

" No ? "

" Ele gosta de flores. "

Sorrisos Stark. " Ele gosta de beleza. "

"Voc escolhe o arranjo floral ? "

"No", diz ele. " Embora Gregory sabe o meu gosto. "

" Gregory ? "

"Meu manobrista. "

Valet ? Fui criado em uma famlia com um pouco de dinheiro do petrleo Texas , mas ningum na
minha famlia j teve um manobrista.

" A pintura linda. Mas eu estou surpreso de ver uma cena pastoral em sua casa. "

" E voc? " Ele parece genuinamente surpreso . "Por qu? "

"Voc est to empenhada em um nu para o seu novo lugar. " Eu dou de ombros . "Eu
simplesmente no teria atrelado por flores e rvores e todas essas coisas . "

"Eu sou um homem de mistrio ", diz ele . " Mas para ser honesto , a deciso de pendurar um nu
na propriedade Malibu relavamente novo. Pode-se dizer que a inspirao me impressionou no
show de Blaine. claro que, a menos que eu sou capaz de adquirir o que eu quero , a parede vai
ficar nua. "

Ele est olhando diretamente nos meus olhos enquanto fala , e apesar de seu tom soa
perfeitamente de conversao, no posso deixar de o tremor de conscincia que formiga na
espinha.

"Voc teve algumas pginas de porlio que voc queria me mostrar? " Peo , forando a minha
voz para car legal e prossional. "Se no, eu deveria estar indo. Eu gostaria de aproveitar meu
sbado. "

"Eu ficaria feliz em sugerir algumas atividades muito atraentes ", diz ele .

Eu mantenho meus lbios apertados , e Damien ri. " Ms. Fairchild . Como seus pensamentos que
vagueiam .... "

Eu lavar e ter que me esforar para no pular fora uma maldio.

" Venha ", diz ele , com a voz ainda iluminam com humor. Ele dirige para a passagem que leva para
a seo principal do apartamento . "Vou fazer -lhe uma bebida e podemos conversar. "

Hesito , querendo dizer a ele podemos nos estacionar no banco l e conversar sobre o que quer
fotos que ele quer. Mas estou curioso . Eu quero ver onde ele vive em um dos lugares , de qualquer
maneira . E assim eu permir que ele me levar para uma deslumbrante sala de estar cheia de
mveis contemporneos . Ao e couro, mas destacou com almofadas e luminrias sucientes e
cermica para fazer parecer acolhedor e convidativo.

A caractersca mais impressionante a parede de janelas , alm do qual se estende um panorama
urbano .

Damien acena para um bar que ocupa um canto da sala. Eu segui-lo e sentar em um banquinho de
bar , de costas para a janela. A colocao das fezes nas proximidades da janela faz parecer como se
eu esvesse utuando no espao. emocionante , mas eu tenho que saber se no seria um pouco
irritante depois de alguns drinques .

"Eu gosto do seu sorriso ", diz Damien como ele pisa atrs do bar. " O que voc est pensando?"

Digo-lhe , e ele ri.

"Eu nunca pensei sobre isso ", ele admite . " Mas eu prometo para mant-lo totalmente preso a
mim. Sem vela para o espao. " Seu sorriso se transforma perverso. " No , a menos que eu, que
est enviando -lhe que h . "

Oh meu . Eu contorcer um pouco no meu banquinho , pensando que talvez eu deveria ter insisdo
que ficar no foyer.

"Vinho ", ele pede .

Eu inclino minha cabea. " Eu prefiro bourbon ".

" Voc faria isso? "

Eu levanto um ombro em um encolher de ombros casual. " Minha me costumava bater na minha
cabea que uma dama s bebe vinho ou coquetis femininos. Nunca bebidas desladas . Meu av
era um tipo de usque de cara . "

"Eu vejo ", diz ele , e eu tenho a sensao de que ele v mais do que eu realmente disse a ele. "Eu
acho que pode ter apenas a coisa. " Ele se abaixa , desaparecendo sob o bar. Um momento depois,
ele aparece novamente , colocando a garrafa no bar, puxando para baixo um copo alto , e
derramando -me dois dedos de licor sem outra palavra.

Eu tomo o vidro , um pouco em choque, porque certamente eu no estou vendo o que eu acho
que eu estou vendo . " Glen Garioch ? " Eu pergunto, lendo o nome fora da garrafa. Tomo um gole
hesitante. excepcionalmente suave com um sabor amadeirado e nuances orais. Eu fecho meus
olhos para sabore-la , e tomar mais um gole . " Em que ano estamos ? " Eu nalmente perguntar ,
com medo de que eu j sei a resposta.

" Dezenove cinqenta e oito ", diz ele com indiferena . "Excelente, no ? "

" Dezenove cinqenta e oito ? Voc est falando srio ? "Este usque foi idia do meu av do Santo
Graal . Somente trezentos e cinqenta garrafas do usque Highland foram colocados para fora no
mercado, e eu descobri que uma nica garrafa vendido a aproximadamente vinte e seis centenas
de dlares. E aqui estou eu , bebendo -o em uma tarde de sbado sem um trompete ou uma big
band ou um comunicado de imprensa para marcar a ocasio .

"Voc est familiarizado com esse rtulo particular? "

"Sim", eu digo. " Basicamente, ns estamos bebendo o ouro. "

" Por que eu iria oferecer-lhe qualquer coisa, mas o meu melhor ? "

Ele se serviu de um copo bem , e agora ele anda ao redor do bar. Acho que ele est indo sentar-se
no banco ao meu lado , mas ele no o faz. Ele simplesmente se inclina contra ela, o que signica
que ele est a poucos cenmetros mais perto de mim ... e entre Damien Stark e eu, polegadas pode
ser perigoso.

Digo a mim mesmo que para acabar com os meus nervos e tomar outro gole , e depois esperar
para Damien dizer outra coisa. Ele quieto , porm, me observando. Eu comeo a senr um pouco
auto-consciente , sob sua inspeo ousado .

"Voc est olhando ", eu finalmente disse .

" Voc linda ".

Eu desviar o olhar. No o que eu quero ouvir . "Eu no sou ", eu digo . " Ou talvez eu sou. Ser
que isso importa ? "

"s vezes ", diz ele , que a resposta mais honesta que eu j ouvi a essa questo parcular. "
importante para mim. "

"Por qu? "

"Porque eu gosto de olhar para voc . Eu gosto da maneira que voc mantenha os ombros para
trs . A maneira como voc anda como se o mundo seu para a tomada. "

Eu balancei minha cabea um pouco. "Isso apenas a anos de caminhada com um livro sobre a
minha cabea , e palestras de minha me, e aulas de etiqueta sem fim. "

" mais do que isso. Eu gosto da maneira como voc usar suas roupas , como se voc entender que
voc e no o pano que importa. Voc linda , Nikki , mas por causa do que voc transpirar
tanto quanto o padro de beleza que vemos em concursos e em capas de revistas . "

"E se tudo que voc v em mim uma mentira? "

"No ", diz ele .

Tomo um gole de meu usque . " Talvez voc no seja to inteligente quanto voc pensa que , o
Sr. Stark. "

"Bobagem . Eu estou fodendo brilhante. Ou voc ainda no ouviu ? " Seu sorriso largo e infanl e
eu no posso deixar de rir . E ento, antes mesmo de eu ter tempo para recuperar o flego , a
expresso de menino se foi, substuda por uma de fogo e necessidade . Ele se move rapidamente,
e antes que eu possa piscar ele torci o banco do bar para que a minha volta para o bar e ele tem
uma mo em cada lado de mim. Estou enjaulado , preso no calor de Damien . " Eu sou inteligente ,
Nikki ", diz ele . "Eu sou inteligente o suciente para saber que voc sente isso tambm. Este no
apenas o calor , uma conflagrao maldito . No qumica, mas a fisso nuclear. "

Estou corado e respirando com diculdade . Ele est certo , ento me ajude , ele est certo. Mas,
mesmo assim ...

"No h nada de bom sobre uma reao atmica", eu digo. " E a exploso destri tudo o que toca.
"

" Bullshit ". A palavra sai duro. Ele est bem na minha frente , e eu posso senr a raiva saindo dele
em ondas . " Maldio, Nikki, no faa isso . No jogar esse po de jogos com mim. No faa isso
complicado , quando deveria estar to simples. "

"Deve ser ", eu repe . "O que diabos isso quer dizer? Nada simples. Estou atrado por voc ?
Claro que sim . Mas voc nem me conhece. "

Eu abafar um suspiro. s vezes me pergunto se eu mesmo me conheo , ou se todos esses anos de
ser moldado pela minha me disse -estar o que comer, o que beber , que at data, quando
dormir , e todos os outros Mamezinha Querida besteira - tinha chupado Nikki de dentro de mim .

Mas no. No, eu lutava para manter o ncleo de mim, mesmo se eu mant-lo enterrado
profundamente .

Eu olho para ele ferozmente . " Voc no me conhece ", repito .

A intensidade com que ele olha para mim quase me faz tropear . "Mas eu fao."

Algo em sua voz me faz senr exposto. Ele tem-me na borda de novo, e eu olho para longe , no
gostando do jeito que ele parece estar brilhando um holofote sobre mim.

Leva-me um momento para reunir a mim mesmo, e quando eu fao, eu inclinar minha cabea
apenas o suciente para olhar para ele . "Ns no estamos levando isso mais longe, Sr. Stark.
Absolutamente no . "

"Eu no aceito isso. " Sua voz um rosnado baixo que ronca por mim , enfraquecendo minha
resoluo .

Eu no disse uma palavra. Eu no posso parecer para formar um.

"Eu gostei ", connua ele , como ele traa as pontas dos dedos para baixo a manga do meu casaco.
" Voc gostou. No estou vendo uma base slida para a cessao , a Sra. Fairchild ".

Eu me foro a fazer um som coerente. "Eu gosto de queijo, mas eu s tenho que raramente . E eu
sei que ruim para mim. "

"s vezes ruim bom. "

" Bullshit . Isso o que as pessoas dizem para aliviar sua prpria culpa ou juscar a sua prpria
fraqueza. Bad ruim. A A. "

" Eu no sabia que estvamos discundo losoa. Devo contrapor com os ensinamentos de
Aristippus ? Ele considerou que o prazer o bem mais elevado . " Seu dedo traa minha clavcula . "
E eu quero ser muito, muito boa com voc. "

Eu tremo de seu toque , permindo-me um breve momento para saborear o prazer de desfrutar do
brilho de Damien Stark. Ento eu me afasto , de modo que eu estou falando com o ar , no para o
homem . "Isso no vai a lugar nenhum . " Minha voz um sussurro . Minha voz o som de
arrependimento. "No pode. "

" Por que no? " Eu ouo a suavidade de sua voz e saber quanto de mim eu j revelou
inadvertidamente .

Eu no disse uma palavra.

Ele exala , e eu posso senr a frustrao rolando fora dele em ondas . "Em lma anlise , o seu
livre arbtrio a sua prpria , a Sra. Fairchild . Como meu. "

" Seu? "

"Eu sou livre para tentar convenc-lo de outra forma . "

O espao entre ns to espessa que uma maravilha eu posso respirar o ar . " Voc no vai me
convencer ", eu digo , mas no com tanta fora como eu quero. " Eu tenho um trabalho com
algum que voc est indo para invesr. Eu j nha ido mais longe do que eu deveria. " Eu chupar
em uma respirao fortalecendo . " Mas tem que parar agora. Eu no vou arriscar minha reputao
profissional mais do que eu j tenho . "

" Por que no trabalhar para mim?"

A rplica to rpido que eu no posso ajudar, mas pergunto se ele j considerou a possibilidade .
" No vai acontecer ", eu digo .

"D-me uma razo para que no . "

"Hum, caramba, deixe-me ver . Talvez porque eu no quero ser a garota-propaganda para o assdio
sexual? "

A mudana em seu rosto instantnea e perturbador, e eu quei com nenhuma dvida de que eu
o irritou . Meu insnto imediato a escorregar para fora do banco e fugir para longe, mas eu
continuo preso ao cho . De jeito nenhum eu estou dando-lhe a satisfao de recuar .

"Voc se sente assediado na noite passada? "

"No", eu admito . Por mais que eu gostaria de tomar o caminho mais fcil , eu no posso menr
para ele.

Eu vejo a lavagem de alvio no rosto , banindo a raiva. Ou foi medo? Eu no tenho certeza , e isso
no importa. Agora, eu s vejo o desejo.

"Eu pensei em voc ontem noite ", diz ele . " Giselle e Bruce provavelmente nunca ter me fora
para bebidas novamente. Eu era terrvel empresa. "

" Eu sinto muito por ter arruinado sua noite. "

" Dicilmente ", disse ele . " E o passeio de casa, eu acho que foi a primeira vez na minha vida que
eu queria uma unidade para ser mais longo. Eu, sozinho na parte de trs da limusine , cercado pelo
cheiro de voc. "

Ele no menciona a calcinha . Eu me pergunto se ele os encontrou. E se ele no tem ...

Oh, querida. Quem mais ele deixar usar essa limusine?

Eu sinto meu rosto quente, e da forma como os seus olhos dobra com diverso , eu sei que ele
notado.

"Eu imaginei que voc se despir ", diz ele , pegando o boto de cima da minha blusa. Ele aparece
ele abrir sem esforo. "Eu imaginei que voc nu. " Pop, outro boto . " Voc linda ", ele sussurra .

Com o lado de seu polegar , ele acaricia suavemente o swell do meu peito e as rendas do meu su
de cetim branco .

Minha respirao pega na minha garganta. Abro a boca para dizer-lhe para parar, mas as palavras
no saem .

Suas mos encontrar fecho frontal do su, e de forma to eciente como ele desabotoou minha
blusa , ele me soltou do meu su, que pende cido dos meus ombros . Seu gemido baixo e
necessrio e desesperadamente despertar . Eu no quero nada mais do que fechar os olhos e
entrega, mas eu no posso, eu no posso-

"Damien, por favor. "

Ele levanta os olhos para mim . Ele est respirando com diculdade , e no h desejo em ngulos
duros de seu rosto. " O livre-arbtrio , Nikki . Diga-me para parar, e eu vou. Mas diga-me rpido,
porque eu vou beijar aquela boca maldita do seu, e maldio , Nikki , eu estou fazendo isso para
mant-lo quieto. "

Mais rpido do que eu possa reagir, sua boca cobre meu. Alegando me , me marcando . Fazendo-
me dele. Minha mente ca em branco , todos os pensamentos dissoluo , substuda apenas por
prazer ea necessidade de ser reivindicado por este homem . Para abrir minha boca e tomar e ser
tomado .

s cegas , eu tatear para ele, meus dedos segurando os cabelos , puxando-o para mais perto.
como se todos os meus protestos tm sido nada alm de uma farsa , e agora que eles foram
espancados lado , a presso da emoo de necessidade - que foi construindo dentro de mim tem
que explodiu, selvagem e quente e desesperado e exigente. O beijo dura tanto segundos ou uma
eternidade , eu no tenho certeza. Mas quando ele me libera , eu chupar no ar, na nsia de
oxignio , porque eu sou tonto e fraco.

Esta a minha chance , e eu sei disso . Diga a ele para parar agora , e ele o far. Diga a ele para me
deixar em paz , e ele vai sair da minha vida.

Lano-me para ele. Wanton . Intencional . Estou arriscando tudo, mas naquele momento eu no
me importo . Tudo o que posso sentir o fogo .

Nossas bocas se chocam como atra-lo , e ele est bem ali , me gosto , seu gemido de prazer de
fazer todos os meus riscos vale a pena.

Ele quebra o nosso beijo aproximadamente , em seguida, fecha a boca no meu pescoo . Eu suspiro
e arco de volta, e como eu fao , com as mos deslizar para dentro da minha camisa , colocando os
meus seios , e , em seguida, sua boca est l, de peito, puxando-me at meu mamilo uma prola
apertada contra os dentes. Eu percebo que ele me puxou para mais perto, para que a minha bunda
apenas no banco do bar e sua coxa est encravado entre as minhas pernas . Eu estou resisndo
contra ele , porque o prazer disparou como uma fasca quente do meu peito para o meu sexo .

"Baby ", ele sussurra , como ele vem tona para respirar . Seus dedos rapidamente terminar a
desabotoar minha camisa, e as suas mos para baixo para facilitar a minha cintura , deixando
minha pele quente e espinhoso em seu rastro . Ele me desliza para fora do banco , de modo que eu
estou em p na frente dele . Estou mido a parr do calor do meu desejo , eo meu corpo di todo ,
desejando seu toque.

" To suave ", diz ele , como ele untucks minha camisa e escova os dedos levemente sobre a minha
pele . Seus dedos roar ao redor da cintura da minha saia , depois, lentamente, descompacta -lo.
Ele cai um pouco , solto em volta dos meus quadris. "Ento maldita bonita. "

O temor em sua voz me enerva , e os dedos frios de trepidao uncia em baixo da neblina de
prazer.

Eu tremo , no tenho certeza se dos meus medos ou a parr de seu contato. "Alcance de volta",
ele ordena . " Segure-se em fezes. "

" Damien ... " Eu ouo o protesto em minha voz direita, mas minhas aes no correspondem as
minhas palavras . Eu fao o que ele diz , minhas mos segurava apertado, minhas costas arqueadas
, a cabea inclinada para trs com prazer.

Ele abre a blusa totalmente , para que o material fino pende molemente de cada lado de mim, e eu
sinto a vibrao suave das bordas contra a minha pele nua . Ele roa a boca sobre meus mamilos ,
e eu gememos , desejando sen-lo me mamar , mas ele est apenas brincando, e com cada suave ,
Feathertouch de um beijo no meu mamilo , eu sinto meu sexo apertar e pulsar. Eu quero que ele ,
eu quero que ele desesperadamente . E ainda assim eu no sei. E tudo que eu posso fazer
segurar rme para o banquinho e tentar enfrentar a tempestade , com medo o tempo todo que eu
vou quebrar e quebrar .

"Voc sabia que voc brilhar? ", Ele pergunta . Ele est arrastando beijos pelo meu decote , a
minha barriga , a cintura da minha saia . Eu tenso , com medo de que ele vai deslizar a saia o resto
do caminho para baixo sobre meus quadris e me deixar exposta nos pequenos calcinha do biquni
que eu coloquei naquela manh .

Ele no faz, porm, e eu glria no breve indulto. Em vez disso, ele me puxa mais ou menos a ele,
ento muda nossas posies , de modo que ele o nico encostado no bar , e eu estou na frente
dele . " Vire-se ", ele diz mais ou menos , mas no espere por mim a cumprir. Em vez disso , ele me
excita , e eu sinto sua puxo boca em minha orelha , mesmo quando uma de suas mos se fecha
sobre o meu peito nu.

Sua outra mo serpenteia ao redor da minha cintura , e ele me puxa mais apertado contra ele. Eu
suspiro , tanto na surpresa do movimento rpido e com a presso de seu pnis vesda de jeans
contra o swell da minha bunda .

"Damien, " eu sussurro , minha voz um apelo . Mas se eu estou implorando-lhe para parar ou
continuar , mesmo que eu no sei.

Sua boca est no meu ouvido , sua voz to carnal , to cheio de luxria , faz meu clitris pulsar .
"Eu vou te foder , Nikki . Prazer ? Ns vamos explodir o prazer telhado fora . Eu vou fazer voc
implorar por isso. Vou reclamar de voc. Eu vou te provocar . Eu vou te atormentar . E voc vai vir
para mim como voc nunca entrar em sua vida. "

Eu mal posso respirar Eu estou to ligado com o poder de suas palavras. E, como ele falou , sua
mo foi serpenteando para baixo sob o cs da minha saia , sobre minha calcinha para o meu copo
inchada, boceta pingando .

"Voc est to molhada ", ele sussurra . " Oh, baby , voc est absorvendo ".

Eu fazer algum po de rudo spero na garganta. Talvez uma resposta , eu no tenho certeza. Estou
mudando meu peso descaradamente , querendo senr os dedos contra o meu clitris inchado. O
que foi que ele disse sobre fazer me implorar ? Eu estava beira logo em seguida.

Ele aproximadamente puxa minha calcinha para o lado, e em que se sente como um movimento ,
ele desliza dois dedos dentro de mim. " Diga-me que gosto disso. " Sua voz spera e exigente.

" Sim. Deus , sim. "Meus espasmos da vagina ao redor dele enquanto seus dedos se movem dentro
e fora , eu, brincando com meu clitris e me enviar mais e mais alto at que eu estou perto, to
perto , to perto - fodendo dedo.

Eu grito como ele aperta meu mamilo , ea deliciosa dor desencadeia a minha libertao . Eu venho
em violento , estremecendo ondas, seus dedos ainda dentro de mim, o meu corpo tentando atra-
lo , para mant-lo l, para segurar o momento .

" Nikki ", ele sussurra , puxando suavemente para fora de mim. Ele me vira - Estou mancando rag- e
sua boca se fecha sobre o mamilo do concurso. Ele amamenta -lo , beliscando e puxando o outro ,
a sensao de quase- dor latejante mantendo meu sexo sensvel. Lentamente, ele beija seu
caminho at meu decote , minha barriga. Eu ainda estou na minha saia, e quando sua lngua
mergulha dentro e fora do meu umbigo , eu ouo o arranho spero de suas mos sobre a seda
crua da minha saia .

Estou gelia . Estou perdido em uma nvoa . Estou flutuando .

Mas, mesmo aqui no meu novo cu , que ronco baixo do medo est crescendo. Eu sei o que est
por vir , e mesmo que eu quero - quero que ele , eu no acho que eu sou forte o suciente ainda
para agentar. Mas talvez ... talvez ...

Ele quer que voc . Seu snark . Sua atitude .

Eu me apego s palavras de Jamie , esperando , assim como Damien sussurra que sou bonito,
bonito, muito, muito bonito. "Eu tenho que te provar ", diz ele . "Eu quero lamber toda essa
doura e depois beij-lo . Eu quero que voc saiba o quo incrvel porra que gosto . "

Suas mos alcanaram a barra da minha saia, e agora seus dedos pastar junto minhas meias como
ele empurra a saia para cima , at que ele chegou banda de minha meia coxa - alta , e eu j no
estou respirando e segurando to apertado para seus ombros que eu temo que pode quebrar um
osso .

E , em seguida, suas mos so a minha carne , elevando-se acima dos topos das meias , e ele est
acariciando a parte interna da coxa macia, e eu sei que o disco , a feira inchado , ele vai se senr
como suas mos subir mais e mais . Eu tenso , vergonha luta e medo e dor e memrias. Eles
bateram seu caminho , atravs da nvoa de luxria e desejo . Atravs do doce momento de estar
nos braos de Damien .

Eu tento lutar de volta, a voz na minha cabea que me diz para ser executado. Eu no quero correr
. Eu quero tentar . Eu quero car e eu quero senr e eu quero perder-se o toque de Damien. Eu
estou to quente e eu quase acredito que Jamie tem dito sobre ele me querendo, eu, eu.

Mas, ento, ele sussurra a palavra que destri tudo . A nica palavra que faz com que a fantasia
desaparecer.

"Perfect ", diz ele . "Querido Deus, Nikki, voc perfeito . "




12

Eu empurrar para longe , torcendo para o lado e batendo a coxa contra o lado do bar como eu
enfiar livre do abrao de Damien.

"Eu sinto muito , sinto muito ", eu digo . Eu no olhar para ele. "Eu tenho que ir. Sinto muito. "Eu
arranco minha saia para baixo e chegar de volta a fech-lo . Meus dedos tremem enquanto eu
boto da minha blusa . Eu no me incomodo com o meu su, mas segure minha jaqueta fechada
com uma mo enquanto eu me apresso em direo ao seu foyer.

" Nikki - "

H dor e confuso em sua voz, e eu me sinto como uma merda , porque eu sou a razo que ele est
l e ele no merece isso. Eu deveria ter cortado isso fora mais cedo. Inferno, eu deveria ter cort-lo
ontem noite.

"Sinto muito ", eu digo de novo, mesmo que seja coxo. Estou no elevador, e as portas abertas no
instante em que prima o boto. Estou aliviado , eu estava com medo de que eu teria que esperar
por ela. Mas ento eu percebi que Damien est no local , ento claro que seu elevador vai ser
estacionado onde quer que esteja .

Eu passo dentro e car ereto at que as portas fechadas. Ento eu derreto contra o painel de vidro
e deixar uir as lgrimas . Tenho cinquenta e sete pisos para r-los do meu sistema. No,
sessenta, porque meu carro est no terceiro nvel de estacionamento.

Quando o carro facilita a uma parada, eu rapidamente limpar meu rosto e car de p , deslizando
minha mscara de volta no lugar , como eu afofar meu cabelo e piscar um sorriso rpido para o
espelho. Perfeito .

Mas o meu ato no necessrio. No h ningum esperando quando as portas abertas. Ainda
assim, eu manter a mscara eo ato como eu fazer a longa caminhada pelo lado de Stark Tower of a
estrutura de estacionamento para a rea sob o prdio do banco no qual C- Squared est alojado.
Meu carro est do outro lado , e eu estou andando rpido agora, porque eu posso senr as
rachaduras em cima de mim . Eu vou quebrar logo, eu sei, e eu preciso estar no meu carro quando
eu fao .

ali , estacionado em frente escada. O canto todo escuro e apesar de ser aberta , faz-me
inquieto . Relatei para o gerente do estabelecimento o meu primeiro dia , mas at agora eles ainda
tenho que colocar em uma nova lmpada . Mais uma vez , eu me lembro de perguntar Carl para
um outro espao atribudo , porque este canto muito danado assustador.

Corro para o carro e enar a chave na fechadura , porque quase quinze anos da minha Honda de
idade, e eu no tenho um controle remoto chaveiro . Eu arrancar a porta aberta, em seguida,
deslize para dentro , deixando os sons e cheiros familiares me cercam . Puxo a porta pesada e no
instante em que se fecha , eu perd-lo. Lgrimas escorrem pelo meu rosto , e eu alternadamente
embreagem e libra no volante . Batendo e batendo e socando at o calcanhar do meu lado
vermelho e cru e doloridos. Estou gritando , rependo um coro de " no, no, no", mas eu nem
perceber at que minha voz se desvanece , crua e rouca .

Finalmente minhas lgrimas so gastos , mas meu corpo no parece perceber isso. Eu convulsionar
, soluando dolorosamente enquanto eu tento respirar dentro e para fora e recolher algum
controle .

Demora um tempo , mas eu nalmente parar de tremer. Minha mo est instvel como eu tentar
inserir a chave na ignio. Eu no posso controlar. Arranhes metal contra metal . Eu deixo cair o
anel chave. Atrapalhado , eu curvar-se para peg-lo novamente, s para bater minha testa no
volante. Aperto as teclas apertadas e maldio, e bater o meu punho contra a roda mais uma vez.

As lgrimas esto brotando novamente, e eu respiro fundo. muito, muito rpido. O movimento, o
trabalho , Damien.

Eu quero rastejar para fora da minha prpria pele. Eu quero escapar. Eu quero -

Eu pego um punhado de minha saia e enou -lo para que o material recolhido em meus quadris ,
expondo um tringulo de calcinha e minhas coxas nuas acima das meias.

No faa isso.

S um pouco. S dessa vez .

No faa isso.

Mas eu fao. Eu abro minhas pernas e pressione a tecla na carne macia da minha coxa. Era uma vez
, eu mantive uma faca no meu chaveiro. Eu desejo que eu ainda tinha. No. No, eu no fao.

Os dentes do chave morder minha pele, mas no nada. Picadas de mosquito. Eu preciso de mais ,
se eu vou connuar a tempestade na Baa - e que a realizao da minha necessidade que me
atinge como um tapa na cara.

Oh, Deus , oh, Deus , oh, Deus , o que diabos eu estou fazendo?

Antes que eu possa me convencer do contrrio , eu enar abrir a porta e arar as chaves para a
garagem escura. Eu ouvi-los escorregar atravs do asfalto. Eu no vejo onde pousar.

Eu sento l respirando profundamente , dizendo a mim mesmo que no quem eu sou. Eu no ter
cortado por mais de trs anos. Eu lutei e ganhei .

Eu no sou mais aquela garota .

Exceto, claro , eu sou. Eu vou ser sempre aquela garota. Eu posso desejar tudo que eu quero , e
eu posso correr por todo o pas , mas as cicatrizes no desaparecem , e eles no vo car
escondido para sempre.

Eu acho que eu aprendi isso da pior maneira . por isso que eu corri de Damien, no ? E por
isso que vou continuar a correr .

Uma onda de solido cai sobre mim, e eu penso sobre o que disse Ollie . Sobre como nada mudaria
. Sobre como eu poderia cham-lo a qualquer hora que eu precisava dele.

Eu preciso dele agora .

Eu chegar em minha bolsa e rerar meu telefone. Tenho Ollie na discagem rpida e eu soco no
nmero . Ele toca . Uma vez . Duas vezes. No terceiro anel, uma voz de mulher responde . Courtney.

"Ol ? Ol , quem esse ? "

Eu esqueci de dar Ollie meu novo nmero de telefone. Eu no estou em seus contatos , e ela no
tem idia de quem est do outro lado da linha .

Eu desligo , respirando com diculdade . Depois de um momento , eu discar outro nmero. Desta
vez , as respostas de correio de voz de Jamie .

"No importa ", eu digo , forando uma alegria em minha voz que eu no sinto . "Eu estou indo
fazer compras e que voc pode querer encontrar-se . Mas no grande . "

Eu desligo a pensar que as compras soa como uma idia maldita multa . Terapia de varejo no vai
curar os males do mundo , mas ele funciona muito bem para tomar sua mente fora deles. Sobre
este ponto, pelo menos , estou de acordo com a minha me .

Eu tomo uma respirao profunda , e depois outra . Estou mais calmo agora , pronto para ir.
Pronto para pr em marcha o rdio em uma estao de campo clssica e deixar George Strait
cantar sobre como seus problemas so muito piores do que a minha .

Eu olho pela minha janela , mas no vejo as chaves. Com um suspiro, eu abro a minha porta e sair
do carro , ajustando minha saia como eu. Eu nha jogado com fora , por isso eles so ,
provavelmente, de metros de distncia , perto da Mercedes escuro verde ou o enorme Cadillac
SUV. A nica lanterna que eu tenho o aplicavo no meu iPhone , e eu espero que vai ser o
suficiente.

Meus saltos clique no asfalto como eu atravessar a garagem para a Mercedes . A rea com a
Mercedes e Cadillac no to escuro como o canto com o meu carro , mas ainda fraca, e eu
franzir a testa como eu contorcer meu corpo e brilhar a luz , tentando olhar sob os dois carros ,
sem descer no meu joelhos e colocando enormes corre em minhas meias.

Demora um pouco , mas depois de circular os carros duas vezes, eu nalmente ver as chaves
escondidas em uma sombra atrs do pneu traseiro do Mercedes.

Eu lev-los para cima, em seguida, congelar quando eu ver o movimento na minha viso perifrica.
Ali, perto da escada do meu carro , eu vejo a sombra de um homem .

"Ol ? "

A sombra no se move, e eu tremo , nervoso com a sensao de que ele est me observando.

"Hey," eu chamo . " Quem est a? " Eu estou debatendo se deveria avanar - para a sombra eo
carro ou se eu deveria comear a andar de volta para Stark Tower e obter um guarda de segurana
para me acompanhar .

Eu ergo o meu telefone . " Vou chamar a segurana . Voc pode querer dar uma caminhada. "

No incio, o homem no se move. Em seguida, a sombra se move para trs e absorvido pela
escurido mais profunda. Um momento depois , eu ouvi um rangido metlico , seguido da
converso pesado da porta se fechando escada.

Eu tremo e correr para o meu carro. Logo em seguida, tudo o que eu quero sair de l .

At o momento eu chegar ao Beverly Center , em West Hollywood , eu me enchi de George Strait e
ter girou o mostrador volta para a estao de rock clssico . Estou tocando a viagem como eu puxo
em um espao bem perto da escada rolante iluminada que leva para o shopping da moda.

Jamie no me chamou de volta, e para ser honesto, eu sou grato . Estou me senndo centrado
novamente, o Hyde minha Jekyll enterrada profundamente mais uma vez, eo pensamento de
requentar o dia inteiro com Jamie s parece irresisvel. Eu no quero pensar sobre isso. Eu no
quero empurrar os botes ou puxo sobre esses gatilhos.

E eu realmente no quero pensar sobre a maneira que eu corria de Damien Stark.

O que ele pensa em mim agora ?

No. No indo l .

Eu saio do meu carro , bloque-lo apertado , embora ningum nesta parte do Los Angeles seria
pego morto com meu pedao de merda veculo , nem mesmo um criminoso , e de cabea para o
shopping, os meus pensamentos sobre maquiagem e sapatos e bolsas . Pensamentos de Damien
Stark no so permitidos.

A escada rolante me move para cima, cima, cima, como se eu esvesse saindo de um inferno
escuro para a luz de um brilhante cu brilhante . Pessoas bonitas esto por toda parte , e ns
somos iguais na nossa plsco -ness . Mim, as pessoas, mesmo os manequins nas vitrines . Estamos
todos se escondendo atrs de nossas mscaras , suportando as nossas coisas, ngindo ser
perfeitamente perfeito.

Roupas bonitas chamar -me como sirenes de vitrines , e eu entrar e sair das lojas como destroos
se movendo com a mar. Eu puxar as coisas fora prateleiras . Eu experiment-los. Eu torcer e girar
na frente de espelhos de trs vias e sorrir educadamente quando as vendas- funcionrios me dizer
como querida uma roupa . Como ele faz as minhas pernas parecem to , to sexy. Como que eu
vou virar a cabea em todos os lugares que eu v.

Eu coloc-los todos de volta.

Na Macy, eu acho uma exposio de t-shirt coloridos , junto com umas calas de cordo de algodo
em um material riscas azul e branco. Eu compro as calas e duas camisetas , tambm azul e branco.
Eu carrego o meu pequeno saco para o Starbucks e pedir um caf carregado com creme e um
muffin de mirtilo. Roupas Comfort, Comfort food .

Sento-me janela e ver o mundo passar. Mais uma vez , eu estou preso sem minha cmera , e eu
desejo que eu nha. Tem sido como um cobertor de segurana desde Ashley deu- me para o Natal
durante meu primeiro ano do ensino mdio. Eu gostaria de capturar alguns desses rostos que
passavam. Eles so mistrios , todos eles . Eu assis-los e tentar adivinhar os seus segredos , mas
impossvel. Eu no tenho idia . Ela pode estar tendo um caso. Ele pode bater em sua esposa . O
adolescente de corte limpo poderia ter roubado um par de cueca rendada . No h nenhuma
maneira para eu saber , e que oco , vazio ponto de interrogao levanta meu esprito . Se eu no
posso olhar para elas e ler os seus segredos , ento eles no podem saber o meu, tambm. Eu sou
um mistrio , tambm. Para eles e , espero, para Damien Stark.

Eu no estou orgulhoso da maneira como eu estourei fora de seu apartamento. Eu sei que eu lhe
devo um pedido de desculpas . Eu provavelmente devo-lhe uma explicao, tambm, mas isso vai
ter que esperar . Eu preciso chegar a algo plausvel. Stark pode no ser capaz de adivinhar os meus
segredos , mas estou certo de que ele vai saber se eu minto .

Eu terminar o meu mun e levantar-se , tendo o resto do meu caf comigo. Como eu fao, a
importao completa dos meus pensamentos me bateu. Estou planejando para ver Damien Stark
novamente.

As reviravoltas do pensamento atravs de mim, trepidao misturado com antecipao. E um
pouquinho de medo misturado l dentro , tambm. Ser que ele ainda quer me ver de novo? Mais
importante , ele vai aceitar que essa coisa entre ns tem que chegar a um m abrupto e
permanente?

Claro que ele vai aceitar. Ele no era o nico que disse que era a minha deciso? Quem iria colocar
o poder firmemente comigo?
Eu nha estragado tudo, no entanto. Eu nha esquecido a profundidade da minha prpria
fraqueza, e nunca seguro para pensar que voc mais forte do que voc .

Meus pensamentos me impelido pelo shopping de volta para a escada rolante. Eu lev-la para
baixo para o meu nvel de estacionamento e subir de volta no meu carro. Eu me sinto melhor,
mesmo que eu no me sinto inteiro. Mas bom que eu z a deciso sobre Stark. Eu vou v-lo, e eu
vou pedir desculpas. Mas ainda no. A poucos dias. Talvez uma semana. Preciso de tempo para
ficar centrado novamente. Hora de crescer forte.

13

O carro de Jamie est estacionado em seu lugar quando eu voltar para o apartamento , e eu estou
contente . Com sorte, ela no vai ter planos para a noite . sbado , e na unidade de cima da
colina eu decidi que devemos fazer todo os melhores amigos saindo coisa . Talvez uma caminhada
nas colinas acima de Studio City, em seguida, bateu os chuveiros , vesr-se e fazer o jantar e
bebidas em alguns Los Angeles hot spot da moda. Anal, eu ainda sou novo na cidade. Los Angeles
e ainda esto em fase de lua de mel.

Eu no estou pensando em abertamente dizendo-lhe os detalhes do meu dia , mas eu sei que
depois de alguns copos de vinho eu provavelmente vou revelar tudo . O pensamento me alegra , de
fato. Eu ve minhas poucas horas para ninhada . Agora eu quero reparr com meu melhor amigo e
deixe-a lembrar-me que como asneira como eu poderia ser , eu no sou o maior caso de cabea no
mundo. Isso talento especial de Jamie. No importa quantos ns me torcer para , ela a nica
que pode me desvendar. Ela e Ollie. Acho que por isso que eles so meus melhores amigos.

Eu crculo do edifcio, em seguida, tomar as escadas de dois em dois para a 3G , a nossa unidade .

A porta est destrancada , e eu jog-lo abrir e bater dentro. " Droga, Jamie , porque no basta
postar uma placa na porta convidando cada maluco na cidade de valsa na direita e -oh . "

Ela est em casa , tudo bem. Sentado no sof , a televiso aos berros um velho episdio de
Jeopardy! E sentando-se ao lado dela Damien Stark.

Pelo menos ele estava sentado quando eu irrompeu pela porta . Agora ele est de p e se
movendo em direo a mim . Jamie muda de posio , puxando seus ps para cima do sof e
levantando -se para cima , de modo que eu no posso deixar de ver o rosto sobre a forma que se
aproxima de Damien .

OMG, ela bocas. Ele to gostosa .

Sim , ele .

Ele ainda est usando jeans , mas o casaco esporte e camisa de boto se foram, substudos por
uma camiseta branca simples que acentua os ombros largos e braos bronzeados , fortes. Imagino
que aqueles braos segurando uma raquete . Ento eu imagino que eles me segurando .

Ento eu limpar minha garganta .

Damien sorri , e embora eu sei que ele apenas trinta anos, esta a primeira vez que ele parecia
to jovem . Quase pueril , como um cara que voc ia dar as mos com que voc entra em um
campus universitrio. Eu pego o cheiro dele quando ele se aproxima . A colnia almiscarado . Ou
talvez seja apenas o homem . No tenho a certeza. Tudo que eu sei com certeza que eu estou
desesperadamente consciente dele . Desesperadamente consciente do meu prprio corpo. Seu
aroma , aparentemente , funciona em mim como feromnios.

"Voc est aqui ", eu digo estupidamente .

"Eu estou aqui ", diz ele .

" Certo. " Eu olho ao redor do condomnio que se tornou to familiar para mim ao longo dos
lmos dias. Logo em seguida, ele se parece com territrio aliengena. Eu deni o meu saco no
cho , em seguida, aliviar -me para a cozinha eslo galley . Com a parede que separa a cozinha da
sala de estar , eu vou ter um momento de privacidade para me recompor .

S que ele me segue, ento, inclina-se contra a geladeira . Dirijo-me para longe dele em direo a
pia, mas eu posso senr seus olhos em mim, como eu pegar um copo do escorredor de pratos e
preench-lo com gua. "Ento, como que voc est aqui ? " Peo brilhantemente , ento engole a
coisa toda . S depois que eu encher o copo que eu viro para olhar diretamente para Damien.

Seus olhos esto trancadas em mim , me segurando no lugar. "Eu queria te ver ", diz ele . Pela sua
expresso , no entanto , eu sei o que ele est realmente dizendo : Eu queria ver se voc est bem.

Eu sorrio , entendendo que sua discrio signica que ele no contou Jamie o que aconteceu. "Eu
estou bem", eu digo. "Eu fui fazer compras. "

" E que mulher no seria bom depois disso? "

Eu levanto minhas sobrancelhas . " Esteretipo, tanto assim? "

Ele ri . " Se o sapato se encaixa , a Sra. Fairchild ".

" Mmm . " Eu tento lutar contra o meu sorriso , mas perder a batalha .

Jamie sidles em da sala de estar , com um sorriso perverso no rosto. Seus olhos dardo entre ns
dois . Ela est em pijama e um top branco barato cobertas com nta . "Estou estupidamente tarde
", diz ela . "Eu totalmente tenho que correr." Ela pracamente sprints para a porta. "Vocs dois ser
bom. "

" Jamie ! Mas que diabos? "Fao um movimento com a mo que indica vagamente sua roupa.

" Eu s vou ao lado ", diz ela .

" Douglas? " Eu ouvi a minha voz ascenso . Ela no est indo para l novamente. Especialmente
porque eu sei que a nica razo pela qual ela est aparecendo ao Sr. Mark On Her Bedpost
porque o nosso apartamento est muito lotado por um.

"S uma conversa amigvel ", diz ela . " Atravesse o meu corao ", acrescenta ela , em seguida, faz
os movimentos apropriados. Como isso vai fazer a diferena. Mas ela puxa abrir a porta e desliza
para fora antes que eu possa par-la , e eu deixar escapar uma maldio simultaneamente com o
som da batida fechada porta.

" Ns no gostamos de Douglas? " Damien pede .

" Douglas ruim para ela", eu digo. Eu olho nos olhos dele . "Por favor, me diga que um conceito
que voc entende. "

" ", ele diz . "Eu tambm estou familiarizado com uma srie de conceitos corolrio ".

" Como o qu? "

" Talvez Douglas no ruim para ela. Talvez haja algo nele que a assusta . Ou voc ".

"Voc muito inteligente , o Sr. Stark. "

" Obrigado. "

" Mas isso no significa que voc sabe tudo. "

Sua boca se contorce , e me sinto um pouco trinado de prazer. Eu consegui zing Damien Stark. Eu
me pergunto quantas pessoas podem dizer isso?

O humor em seus olhos desaparece rapidamente , no entanto. " Nikki ", diz ele , sua voz to suave
e relaxante como o veludo . "O que voc tem medo ? "

Meu estmago torce para ns como eu se afastar dele e usar uma toalha de mo para secar os
pratos j secos no escorredor . "Eu no sei o que dizer ", eu digo a uma xcara de caf.

" Sim, voc sabe ", diz ele . Ele se move como um gato, ento eu no ouvi-lo vir atrs de mim. Mas
eu sinto a mudana no ar antes mesmo que ele fala . Mesmo antes de sua mo repousa levemente
no meu ombro. " Voc saiu correndo. " Genlmente, ele me vira, ento escovas meu rosto com as
pontas dos dedos . "Eu te assusta? "

Deus sim, e de muitas maneiras . No menos do que que Damien Stark me apavora justamente
porque eu me sinto segura com ele. E eu no posso tornar-se complacente . quando essas
paredes desabam que seu corao fica despedaado.

" Nikki ? " Sua testa est franzida. Ele parece miservel, e eu no posso suportar a idia de que eu
sou a causa.

"No", eu digo, e mesmo que ele no a verdade , tambm no uma mentira.

"Ento, por qu? "

" Eu ... eu estava com vergonha . "

"Voc estava ? "

Eu olho para o cho. A fora do toque de Damien to intensa que eu estou tendo um momento
dicil pensar . E esta uma zona de perigo. Preciso manter a cabea limpa . "Sim", eu insisto. "Eu
disse que no, mas ento voc me fez to quente que eu me esqueci, e quando eu era capaz de
respirar novamente Eu apenas corri. "

" Bullshit ". H decepo em sua voz. E , eu acho, um pouco de raiva.

Eu engulo .

Ele d um passo em minha direo, e eu dou um passo para o lado correspondente , facilitando
longe para baixo o comprimento do meu balco da cozinha. Limpar cabea. Eu preciso de uma
cabea clara .

Ele exala , e eu posso sentir a exasperao. "Eu no gosto de ver o medo em seus olhos. "

"Voc vai ser o meu cavaleiro de armadura brilhante ? "

O canto da boca levanta em um sorriso irnico . " Eu acho que sou um pouco manchada para o
trabalho. "

Eu no posso deixar de sorrir . "Eu acho que voc vai ter que ser um cavaleiro das trevas , ento. "

" Eu vou lutar com tudo o que os drages que voc quer que eu ", diz ele com uma seriedade que
desmente o meu tom de provocao . " Mas voc no precisa de um cavaleiro. Voc forte , Nikki .
Inferno , voc excepcional. "

Eu evocar o sorriso Nikki social . " uma linha que voc d a todas as mulheres que encontro?"

" Data ? " Eu ouo a dureza rastejando em sua voz. "Eu tenho acompanhado muitas mulheres ao
redor desta cidade , e eu comi um inferno de um monte deles. Mas eu no dat-los . "

" Ah . " Eu no tenho certeza se eu estou surpreso ou irritado , triste ou aliviado. verdade, eu
preciso terminar com Damien , eu preciso me e os meus segredos proteger. Mas isso implica que h
algo para acabar , e agora tenho medo de que eu estava certo o tempo todo , estou apenas uma
conquista. Uma transa rpida , antes que ele se move . E toda essa besteira Jamie disse sobre ele
querendo me foi exatamente isso - besteira.

Damien est observando meu rosto, mas eu no posso fazer uma leitura em sua expresso.

Dirijo-me a volta e pegar uma gela j seca e comear a atac-lo com o pano de prato que eu ainda
estou me segurando . " Ento isso ? Voc acabou de transar com elas e despej-los ? "

"Isso um pouco dura ", diz ele . " Dump sugere que eles queriam algo mais, e tenho certeza de
que tudo o que queria era ser fotografada no meu brao e ter um pouco de diverso na minha
cama. "

" Todos eles? " Eu mantenho a minha volta para ele. Essa conversa se transformou surreal.

"Eu tenho sado com algumas mulheres que queriam mais. Eu me desembaraar daqueles
mulheres. E no, eu no dormi com eles. "

" Oh ". O prato osso seco , mas eu ainda estou movendo o pano sobre ele. "Ento, voc
simplesmente no fazer relacionamentos? "

"No com eles. "

" Por que no? "

Sua mo se fecha suavemente no meu ombro e eu sinto o calor agora familiar . " Porque nenhum
deles era a mulher que eu queria ", diz ele enquanto ele me transforma de modo que eu no tenho
escolha , mas para olh-lo. Seus olhos so escuros e intensos , sua voz como uma carcia . Meu
corao bate no meu peito e respirao , de repente, tornar-se dicil . Eu penso sobre o jeito que
ele olhou para mim , seis anos atrs , que um olhar que inspirou tantas fantasias. Mas no isso
que ele quer dizer , eu sei que no pode ser.

" Mas voc fez data algum no muito tempo atrs , " eu digo, ento se arrepender imediatamente
as palavras quando vejo sua expresso escurecer . Bom viragem para gelo.

Por um momento, eu no acho que ele vai responder. Finalmente, ele acena com a cabea . "Sim",
ele confirma . "Eu suponho que eu fiz. "

Ento era ela a mulher que voc queria? A questo parece pendurar na minha frente , mas eu no
posso dizer isso em voz alta .

O silncio se complica e eu me sinto como um idiota por ter mencionado a mulher em primeiro
lugar. Finalmente, eu lamber meus lbios. "Ouvi dizer que ela morreu. Eu sinto muito . "

Seu rosto dicil , sua mandbula tensa com o esforo da realizao de uma emoo forte . "Foi
trgico. " Sua voz soa estranhamente apertado.

Concordo com a cabea , mas eu no persegui-lo por mais tempo. Eu no sei por que ele me disse
que ele no namorava em tudo quando to claro que essa mulher signicava algo para ele , mas
eu no vou empurrar. Considerando-se os segredos que eu estou mantendo , mal posso culp-lo
por explorao em algumas de sua autoria.

Estou cansado agora, no entanto , e eu quero car sozinha . Eu quero encontrar Jamie e v para a
loja da esquina e tomar um sorvete e cookies. Eu quero assisr lmes angos bobas e sentar-se no
sof e chorar.

Quero Damien Stark para fora da minha cabea.

Principalmente, eu quero tentar esquecer a forma como o seu toque me faz senr, porque eu
preciso abandonar at mesmo a fantasia de Damien Stark. muito cru, muito real. E apesar do fato
de que eu sei que tenho que , o pensamento de afast-lo rasga direito atravs do meu corao .

Eu rero Nikki Social e sorrir brilhantemente como eu lano meu prato - toalha no balco. "Olha ,
foi bom voc ter vindo por aqui para ver em mim. Mas eu estou bem. Realmente . E eu estou
realmente em um pouco de pressa. Eu no quero ser rude , mas ... " Eu paro , olhando
significativamente para a porta.

" Voc tem um encontro hoje noite , a Sra. Fairchild ? "

"No!" Eu digo a palavra , em seguida, se arrepender imediatamente. Se eu vesse uma data , se
eu j estava vendo aquela pessoa especial -eu tenho a desculpa perfeita para escovar fora Damien
Stark.

"Onde voc est indo?"

"O qu? " Eu pisco , porque essa no a maneira educada de jogar o jogo. Ento, novamente, eu
ainda no vi evidncia de que Stark segue as normas sociais tradicionais. Por que eu pensei que ele
ia comear agora ...

" Se voc no est indo em uma data , ento onde voc est indo? "

Eu mal posso contar-lhe sobre meus novos planos grito -on -the- sof , ento eu cair de volta em
uma verso do meu inerrio de origem. " Por uma questo de fato, eu vou pegar um smoothie e
depois ir caminhar Fryman Canyon Park. "

" Sozinha? "

"Bem, eu poderia tomar a Guarda Real, mas acho que est ocupado . "

"Vai ser escuro em breve. "

" No nem seis ainda. Pr do sol no at oito thirtyish ".

" O sol no pode mergulhar abaixo do horizonte at ento , mas h sop envolvidos. E uma vez
que o sol comea a afundar-se , torna-se rpido escuro. "

"Eu s vou rar algumas fotos da vista eo pr do sol . Ento eu vou voltar. Eu prometo que no
vou deixar os homens- boogey me pegar. "

"Eles no vo ", diz Damien, " porque eu no vou deix-los . Eu vou com voc . "

"No", eu digo. " Agradeo a preocupao , realmente eu fao. Mas no ".

"Ento , no v a todos. Deixe-me trazer o pr do sol com voc. "

Eu no posso discur com isso , principalmente porque eu no tenho nenhuma idia do que
diabos ele est falando . "O qu? "

Ele deixa a cozinha, depois volta a vista com um pacote embrulhado em papel pardo . A parr do
tamanho e forma , , obviamente, algo enquadrado. "Isso me fez lembrar de voc . "

"Srio?" Um pouco de trinado de prazer redemoinhos atravs de mim.

Ele coloca o pacote na mesa da cozinha . "Eu nha a inteno de dar a voc mais cedo, mas vocs
foram chamados para longe to rapidamente que eu no tive a chance. "

Eu sorrir , mas se essa a sua maneira de extrair uma explicao de mim , no vai funcionar .

" Talvez eu deveria ser grato ", diz ele . " Dessa forma, eu consigo ver onde voc mora. "

" Eu realmente no tenho colocar meu selo sobre ele ainda. Gosto de Jamie corre para incio da
venda de garagem americano ".

" E a sua? "

"Estou muito mais refinado . Eu vou para Mid-Century Flea Market ".

" Uma mulher que conhece sua prpria mente. Eu gosto disso. "

Do jeito que ele est olhando para mim , eu diria que ele gosta muito. Eu limpo minha garganta e
olhar para o pacote. Eu sei que eu deveria dizer a ele que eu aprecio o pensamento , mas que eu
no posso aceitar isso. Mas estou curioso para saber o que est dentro dele. E eu estou aquecida
pelo simples fato de que ele me trouxe um presente.

" Posso? "

"Claro . "

Deixo a segurana do balco da cozinha e venture para a mesa. Eu mantenho uma cadeira entre
ns, mas mesmo isso muito perto. Eu posso senr a sua presena , aquela sensao de
espessamento ar com conscincia. Eu tenho que trabalhar duro para manter minhas mos rme
como eu deslizar o dedo sob a fita e comear a descascar a embalagem.

Eu vejo o primeiro quadro e sei que isso no bugiganga comum. simples, mas feito com
habilidade incrvel. Mas a tela que realmente me ra o flego . Um por do sol impressionista que
transmite realismo e um senso de realidade, como se o espectador esvesse olhando para o
horizonte atravs da lente de um sonho.

" impressionante", eu digo, e eu posso ouvir o temor na minha voz.

Eu me viro para olhar para ele e ver o puro prazer reedo em seu rosto. Parece-me que ele foi
silenciosamente antecipando minha reao. Nervosa, mesmo . O pensamento me encanta . Damien
Stark, preocupado com o que eu penso sobre o seu presente . " Evelyn mencionou que voc estava
apreciando o pr do sol . "

A armao, to casualmente feita, envia outro frisson de prazer atravs de mim. " Obrigado", eu
disse, as palavras simples muito pequeno para conter a plenitude de meus sentimentos.

H algo de familiar sobre a pintura , e leva-me um instante para perceber o seu quadro
corresponde os que alinharam sua rea de recepo. Lembro-me da srie de telas, incluindo os
dois do-sol deslumbrante .

" este a partir de seu escritrio? "

"Foi . Agora ele tem uma nova casa com uma mulher que valoriza sua beleza " .

" No foi? "

"A beleza deve ser compartilhada . "

Eu mudar a pintura para que eu possa sustent-lo com segurana contra a parede. E quando eu
fao, eu ver a etiqueta desbotada no quadro. " A Monet ? Esta uma cpia , certo? "

" um original ", diz ele . " Se no for , eu vou estar tendo algumas palavras muito duras com
Sotheby ".

" Mas ... mas ... "

" um pr do sol ", diz ele com rmeza , como se isso deve acabar com todos os meus protestos . "
E isso me faz lembrar de voc . "

" Damien ... "

" E, claro , este presente no to precioso quanto o que voc deixou para mim na limusine . "
Seus olhos brilham e seu sorriso desonesto . Sinto-me um puxo de prazer aquecida entre as
minhas coxas .

"Oh," eu digo.

Ele ena a mo no bolso e ra um pouco de cem branco. Lentamente, com seus olhos nunca
deixando o meu, ele levanta a calcinha para o rosto e respira profundamente. Eu vejo seus olhos
escurecem com a luxria e senr um puxo correspondente de desejo entre as minhas coxas .
Aperto o encosto da cadeira para me equilibrar .

" Eles zeram o passeio do restaurante para minha casa muito mais agradvel. " Sua voz desliza
sobre mim. Eu quero me enrolar em seu interior, mas tudo o que posso fazer apertar minha
cabea.

" Por favor", eu imploro . "Por favor, no comece. "

Por um momento , eu acho que ele vai discur. Em seguida, ele desliza a calcinha de volta no bolso
. Eu engulo , pensando deles l , com ele. Eu me pergunto se algum dia ele vai dar-lhes de volta.
Espero que ele no faz.

Ns travar os olhos e, por um momento, como se o ar foi sugado para fora da sala. Em seguida,
ele se move em direo a mim , e de repente eu posso respirar novamente como o mundo real
corre de volta em torno de mim.

Eu levanto minha mo para afast-lo . "Damien, no."

" Eu lhe asseguro, Ms. Fairchild , suas mensagens aqui e no meu apartamento ter sido bem
recebido. " Sua expresso aperta , mas eu vejo o humor ao redor dos olhos e relaxar um pouco.

" Oh . Boa . Isso bom . "Eu tomo uma respirao profunda. " justo que voc olha "

"Como?"

" Um pouco como o lobo mau . "

" E isso faria voc Chapeuzinho Vermelho ? Posso querer devor-lo , a Sra. Fairchild , mas eu
prometo a voc que eu sou capaz de controlar meus impulsos. Na maioria das vezes , de qualquer
maneira " .

"Claro . Sinto muito. Voc s me faz ... "

"O qu? "

" Skittish , " eu admito .

" Do I? Interessante . "Ele parece sasfeito com o pensamento. Eu franzir a testa , senndo-se
exposta.

"Olha, obrigado pela pintura. incrvel . "

"Mas voc no pode aceitar um presente to extravagante? "

"Claro que no . Eu amo isso. " E eu amo que ele quer que eu que com ele. "Eu estou
perfeitamente feliz para mant-lo , se voc realmente quer que eu que com ele. Apesar de , bem,
voc sabe ... "

Eu paro , e ele ri. "Good . Eu nha medo de que , uma vez que voc est no hbito de negar a si
mesmo coisas que voc to obviamente quero ... "

Zing . Bem, ele definitivamente me pegou com aquele.

" Na verdade, eu ia dizer que as boas maneiras exigiria me oferecer-lhe de beber." Eu sorrio
docemente. "Mas eu no vou , desde que eu estou esperando que voc vai sair. "

"Porque eu te fazer nervosos ? "

"Praticamente ", eu confesso.

"Eu vejo ".

Aparentemente, ele no faz, no entanto, porque ele ainda est de p l no meu apartamento.

" Bem ", eu perguntei.

" Bem, o qu?"

Eu suspiro . " Bem , voc est indo? "

Seus olhos se arregalaram de surpresa. "Eu sinto muito . Eu no sabia que voc queria que eu . Eu
pensei que voc estava falando hipoteticamente . "

Agora a minha vez de rir . E como eu fao, eu percebo que no estou me senndo to arisco
mais. "Eu vou tomar uma bebida. claro que meu bourbon provavelmente no at seus padres
exigentes . Mas se voc gostaria de um de qualquer maneira ... "

" Ento eu posso ficar? " Ele parece muito presunoso e auto- satisfeito. E sexy como o inferno.

"Eu acho que voc vai ter que . Ns s temos dois copos highball , e se voc tomar a bebida com
voc , Jamie vai ficar chateado . "

" No gostaria de perturbar as sus funcionamento interno das relaes companheiro de quarto.
Eu aceito seu convite. "

"Up linha reta? Ou sobre o gelo ? "

" No entanto, voc est tendo bom. "

Eu buscar o bourbon da sala de estar e trazer a garrafa para a cozinha para despejar . " um trade-
o ", eu digo quando eu passar -lhe um copo com alguns gramas de bourbon e dois cubos de gelo.
"Eu gosto ligeiramente fresco , mas se voc sabore-la por muito tempo o gelo derrete e ca
aguado ".

"Ento ns vamos ter que beber rpido", diz ele, em seguida, inclina o copo e joga -lo de volta .

"Desculpe, cara. Eu j fiz a coisa desperdiado com voc. Vou saborear o meu. "

" Uma vergonha . Voc est divertido quando voc est bbado . "Suas lminas mo no bolso.

"De jeito nenhum . No v at l . "

Ele sorri para mim , e um bom momento . S eu e Damien Stark brincando na minha cozinha.
Quem teria pensado ?

Ele derrama-se outra taa . "Eu tenho mais um movo para vir aqui esta noite ", diz ele . "Eu queria
dar uma olhada em voc, e eu queria dar-lhe a pintura. Mas h outra coisa , tambm. Tenho uma
proposta para voc. "

Deixei as palavras afundar, tentando analisar meus senmentos sobre eles. Proposio . Isso pode
significar muitas coisas. Algo a ver com C- Squared . Comigo . Comigo e com Damien.

Eu engulo . O melhor curso - o mais seguro claro , para agradec-lo para o presente e dizer-lhe
que eu no quero nem ouvir esta ltima reviravolta . E ainda ...

E ainda quero . Estou brincando com fogo , e eu sei disso .

Mas a triste verdade que uma parte de mim quer se queimar.

"Eu estou ouvindo ", eu digo , e ento eu lanar minha bourbon de volta tambm. Eu no tenho
certeza o que que eu estou tentando provar a ele , mas eu encontrar seus olhos com satisfao.

" Outro ? ", Ele pergunta secamente.

"Por que no? "

Ele me derrama a bebida , ento se move perto de entreg-lo a mim. Eu co preso ao cho . Eu
posso senr seu calor. Eu poderia chegar a direita ento e passar a mo sobre o peito. Eu podia ver
como a minha pele rachada e queimados do fogo que Damien Stark. Eu no, mas eu tenho que
agarrar a minha taa com fora contra o impulso .

"Eu j percorri Los Angeles e Orange County. Eu olhei para as colees online de galerias de todo o
pas . Eu no encontrei o que estou procurando. "

" Para a sua nova casa. Ns estamos falando sobre o trabalho artstico que voc quiser pendurar na
casa que voc est construindo ? " De todas as possibilidades , este no aquele que teria ocorrido
a mim.

"Eu finalmente descobri o que eu quero, e ainda no existe. Ainda no, de qualquer maneira. "

Ele est me olhando com tanta intensidade deliberada que eu comeo a senr nervoso sob o seu
olhar.

"Eu realmente no estou te seguindo. "

" Como eu disse , eu tenho uma proposta. Voc ".

" Ah . Hum . Eu ainda no estou te seguindo. "

"Eu quero um retrato. De voc . Quero um nu . "

Minha boca se abre, mas eu no consigo formar palavras .

" A vista por trs. Voc est no p de uma cama , de frente para uma janela que tem vista sobre o
oceano. Cornas ondear ao seu redor, acariciando sua pele. Voc ca em um ngulo, para que
possamos ver o swell do seu peito , a simples sugesto de um mamilo. Mas seu rosto est voltado
para longe . Sua identidade um segredo. Sabe-se apenas para mim. E, claro , com voc. "

Suas palavras bater em cima de mim como ondas , sua atrao to forte como a corrente. Eu sinto
o cabo-de -los entre as minhas coxas , ea umidade inconfundvel tambm. Eu quero que este a
estar em exibio , e no apenas para o prazer de Damien, mas para todo o mundo ver. Annimo ,
e ainda conhecido . No o po de coisa que uma garota como eu deveria querer . selvagem e
desenfreada e embora eu saiba Damien diria que arte e lindo , no h como negar que ele um
pouco impertinente , tambm. A princesa bonita em exposio .

S que no quem eu sou. E isso com certeza no o que eu sou.

Damien est observando meu rosto com a mesma intensidade que eu vi em sua sala de reunies.
"Bom", diz ele. "Voc no est descontando a idia de imediato. Eu quero isso, Nikki . J posso
imaginar como vai ficar na minha parede. "

Eu no olho para ele, mas trilhar meu dedo sobre a bancada. " Voc acha que sabe o que voc
estaria recebendo , mas voc no. "

H um silncio , e eu espreitar para ele. Ele est me tomando, seus olhos se movendo lentamente
em cima de mim . "No ?"

Minha respirao engata como ele se move perto , ento alcana lentamente acariciar meu rosto ,
seus movimentos sugerindo que eu j sou uma obra de arte , frgil e bela e perfeita.

O pensamento me faz recuar e eu empurro de distncia. "No", eu digo. " No vai acontecer . " Eu
convocar um sorriso provocante . " Talvez devssemos encontrar um cartaz agradvel . Como o
Aguente firme , gatinho beb . Isso seria encantador. "

Meu fraca tentava de humor nem mesmo faze -lo. " D o seu preo , a Sra. Fairchild . Diga-me o
que voc quer . "

"O que eu quero? " O que eu quero ser como ele. Forte e confiante e capaz.

Mas eu no estou pronto para revelar que muito de mim mesmo. Ento, eu dar-lhe a linha
standard. "Eu quero uma famlia", eu digo. "Eu quero uma carreira sasfatria . " E com um
tossback aos meus anos de treinamento concurso , eu adiciono a pice de rsistance . "Eu quero a
paz no mundo . "

Seus olhos parecem queimar dentro de mim , cortando toda a minha besteira.

E ento ele est bem ali , com as mos na minha cintura. Ele me puxa mais ou menos na direo
dele, e eu inclinar a cabea para trs para olhar em seus olhos. O que eu vejo me faz tremer . Faz-
me querer . Sinto-me a carne entre as minhas coxas latejante. Lembro-me da sensao de sua mo
l, de seus dedos dentro de mim , e meus msculos apertam em necessidade.

Est queimando mais e mais quente , e eu tenho medo que eu no ser capaz de voltar para trs.
Mais , eu tenho medo que eu no vai querer .

Eu mantenho meu rosto imvel, pensando que eu estou revelando nada .

"Eu posso te dar o que voc quer , Nikki ", diz ele , e sua voz to suave que eu comecei a pensar
que eu ganhei . Talvez Damien v o que ningum mais faz. Talvez ele v atravs de minha mscara .

O pensamento tanto aterroriza e me excita. Lentamente, eu balancei minha cabea, em seguida,
gerenciar um sorriso insolente. " Voc vai estar a orquestrar a paz mundial hoje ou no nal deste
ms ? "

"Eu vou te pagar para o retrato ", diz ele , suas palavras aparentemente um non sequitur . "Eu vou
te pagar . Eu vou pagar o arsta. Eu vou arranjar um espao do estdio . Voc uma mulher de
negcios , Nikki . No isso que voc quer finalmente ? Seu prprio negcio? "

Eu embasbacar com ele, tambm surpreso que ele sabe que isso para responder. Quem diabos
que ele estava conversando com a meu respeito?

" Esta uma oportunidade para relanar a sua carreira. "

Eu balancei minha cabea , ignorando o pequeno n dentro de mim que est animado com a sua
proposio. "Eu sou uma mulher de negcios , no um modelo . "

"Voc meu modelo . E todo mundo tem um preo " .

"Eu no sei."

" No? " Ele d um passo mais perto, seu corpo cheio de desao e conana. " Um milho de
dlares , Ms. Fairchild . Voc fica com o dinheiro , e eu te " .




14

Um milho de dlares . As palavras me cercam , me seduzir , e essa tentao que me empurra
para reagir.

Eu guinada de volta fora de seu alcance , ento atacar e bater -lhe com fora no rosto.

Ele olha para mim , com os olhos ardendo de algo que eu no reconheo. Ento ele agarra meu
pulso e me puxa para ele. Seu brao em torno de minha cintura, meu pulso ainda segurava
apertado na mo para que meu brao est torcido dolorosamente atrs de mim. Seu corpo duro
contra o meu, e tudo que eu estou ciente de Damien. Nesse momento, eu estou totalmente dele, e
ns dois sabemos disso . Ele pode me machucar. Ele pode me ter .

Meu corpo treme de desejo. Meu lbios parte . Estou respirando rpido. Eu no entendo a minha
reao a ele. primordial . Fierce. Estou impressionado com a vontade de simplesmente se render.

No.

Concentro-me no rosto. "Eu acho que voc deveria ir embora. " Eu no sei como eu consigo manter
minha voz firme .

"Eu vou ", diz ele . " Mas eu vou pegar minha pintura. " Eu comeo a pular fora uma rplica , mas
ele pressiona um dedo sobre meus lbios. "Eu vou busc-la porque eu quero , porque eu quero
voc. E eu vou busc-la porque voc quer isso tambm. No ", diz ele antes que eu possa falar. "
Lembre-se das regras. No minta para mim, Nikki . Nunca minta para mim. "

E ento ele est me beijando . Ele solta meu brao e enterra seus dedos no meu cabelo , inclinando
a cabea para trs enquanto sua boca cobre meu. Eu gemer enquanto sua lngua aproximadamente
explora minha boca, e meu brao cobras ao redor do pescoo dele. Eu no sei se ele me puxou
para mais perto ou se eu mudei contra ele, mas eu posso senr a forte presso de sua ereo
contra a minha coxa. Ele est certo , maldito . Ele est certo. Eu quero isso, eu quero isso, eu
realmente no deveria querer isso.

Ento ele me libera , e eu me sinto to solto e fraco Eu estou surpreso que a gravidade no chupar
me para o cho . Ele me lana um nal, ardente olhar e , em seguida, passos minha porta. Ele
abre e desaparece no limite antes do meu ritmo cardaco voltou ao normal.

Estendo a mo e agarrar a parte de trs da cadeira de mesa de jantar, em seguida, abaixe -me
lentamente at que eu estou sentado . Eu dobrar para a frente , os cotovelos sobre os joelhos ,
querendo a odi-lo para a oferta que ele fez e pelas coisas que ele disse . Coisas verdadeiras , mas
eles so uma verdade eu gostaria de poder ignorar . Que eu vou ignorar.

Eu no sei quanto tempo eu sentar l , mas eu ainda estou na mesa quando Jamie valsas em ,
cabelo despenteado e sem su . Tenho certeza de que ela estava usando um su quando ela
saiu , eu teria notado se tivesse sentado seminu com Damien.

" Douglas? " Eu peo . Eu no nha ouvido o estrondo familiar e baque , mas eu nha sido um
pouco preocupado.

" Deus no", diz ela, e por um momento eu estou aliviado . Eu no tenho nenhuma teoria de como
ela extraviado um su , mas pelo menos eu sei que ela no estava fora pegando uma foda rpida.
" Kevin em 2H ", diz ela , e meu alvio se torna frio e gelado.


" Voc transou com ele ? "

"Cone em mim , isso tudo o que bom para . O cara realmente no uma conana do crebro,
e no temos muito em comum . Bem, exceto por um excesso de energia . "

" Jesus , Jamie. " Meus problemas parecem mesquinho e estpido em comparao com a
aleatoriedade completa de conquistas de Jamie . " Por que dormir com ele , se voc no ainda
gosta dele? "

" Porque diverdo . No se preocupe . Ele no vai para ir todo perseguidor em mim. Ns dois
sabemos que uma espcie de no- cordas de coisa. "

" perigoso , James , " Eu digo, o apelido de nossa infncia sinalizando que essa uma conversa
sria .

" Bullshit , Nicholas ", ela contraria . "Eu disse a voc . Ele no o tipo perigoso. "

"Eu no estou falando s dele. Mas s porque voc acha que ele parece bom , no signica que ele
no um maluco . E como voc sabe que no vai pegar alguma coisa ? Foram-lhe cuidado ? "

" Cristo , j . a minha me ? Claro que eu estava cuidadoso. "

" Desculpe. Sinto muito. "Eu mover os cinco ps na nossa sala de estar e op no sof. "Voc meu
melhor amigo. Eu me preocupo . Quero dizer, voc faz esses caras , e ento eles esto fora de sua
vida . " Eu franzir a testa, pensando em Damien. " Voc sempre pensa sobre o namoro ? " Eu
pergunto, mais duramente do que eu pretendo .

" E voc? "

Eu me esforo para permanecer nvel. " Isto no sobre mim. "

" No, mas poderia ser . Eu foder . Voc no fode em tudo. como se esvssemos que Emily
Dickinson poema. "

Eu fico olhando para ela, totalmente confuso .

" A vela ", ela esclarece . " Voc queima em uma extremidade, e eu queimo no outro . "

Eu no posso deixar de rir . " Isso no faz sentido algum. "

Ela encolhe os ombros . s vezes, Jamie profundo. s vezes, ela no . Ela no se importa muito
de qualquer maneira. uma das razes que eu amo ela, e uma das coisas que admiro nela. No
importa o que mais ela poderia ser, no final do dia, Jamie sempre Jamie .

No assim, me .

Ou Damien Stark , eu acho.

Eu me pergunto se por isso que eu encontr-lo to sedutor .

" Aquele sorriso no para mim ", diz Jamie . " E eu duvido seriamente que para Kevin ou
Douglas. Ento vamos ver ... hmmm ... voc poderia estar pensando sobre o sexy hunka bilionrio
hunka que acabou de sair o nosso pequeno barraco de um condomnio ? "

"Eu poderia ser", eu admito .

" Ento, qual foi o presente? Mais importante , por que no vocs dois esto em seu quarto
transando com seus miolos ? "

"Ns no estamos namorando", eu digo.

"Como voc tem a data de foder ? "

" Ele quer que eu posar para um retrato nu ", eu digo , embora eu no nha a inteno de dizer-
lhe uma coisa . " E ele est disposto a me pagar um milho de dlares para obt-lo . "

Ela boceja em mim. Eu tenho realmente desconcertado Jamie Archer. Esta a primeira vez.

" Um milho de dlares? Srio ? "

"Sim ".

"Ento ? Voc est pensando sobre isso? "

"No", eu disse automaticamente. "Claro que no . "

Mas mesmo que eu digo as palavras, eu sei que eu no quero dizer -lhes . Estou pensando sobre
isso. Sobre estar nu em que tela. Sobre Damien Stark de p em sua sala de estar e olhando para
mim .

Um arrepio percorre -me . "Vamos ", eu digo .

Jamie ergue a cabea . "Vai ? Onde? "

" Fora . Hoje sbado. No vai estar danando envolvidos. E beber. Definitivamente a beber. "

" Ser que estamos comemorando? " H uma cadncia saber a sua voz.

" Talvez. " Eu dou de ombros . " Mas talvez eu s quero danar. "

"Devemos chamar Ollie e Courtney ", diz ela , uma vez que ns dois mudaram e esto de volta na
sala de estar . Eu olho para cima de onde eu estou vericando minha bolsa para todas as
necessidades de uma noite fora. "Ele ligou antes, pelo caminho. Eu esqueci de te dizer . "

" Oh, inferno. Ser que ele quer que eu chame ele de volta? "

Ela encolheu os ombros . " Ele s estava ligando para vericar voc . Cerque-se de Damien Stark
no comer voc na noite passada. Mal sabia ele . "

Minhas bochechas quente. " Voc no disse a ele ? "

" Tudo o que eu disse foi que voc chegou em casa a salvo. Isso Stark coloc-lo em uma limusine e
enviado para casa. Eu no comparlhar os detalhes sujos. Se eu tenho? "H um brilho malicioso
nos olhos. "Eu aposto que Ollie gostaria que a histria . "

"No", eu disse com firmeza. "No."

"Ento vamos cham-los ? "

" Por que no? "

Courtney diminui uma vez que ela tem que acordar cedo para ir a alguma conferncia em San
Diego, mas Ollie para nos conhecer. Comeamos a Donnelly de um pub perto da casa que ele est
alugando em West Hollywood, e passar para Westereld do . "No se preocupe ", disse Ollie , como
eu olho a longa la atrs da corda de veludo vermelho. "Eu prometo que vamos deslizar para a
direita dentro "

Presumo Ollie tem algum po de chupar com o cara na porta, mas acontece que o meu amigo est
contando com Jamie e eu. O segurana olha -nos de cima a baixo , e Jamie d -lhe o melhor que eu
estou to quente que deve ser olhada criminal. " No ", o cara diz , e eu posso senr seus olhos em
minha bunda como entramos no escuro, vibrando local .

" Isso loucura ", eu grito . "No podemos nem falar . "

"Ento danar! "

Jamie pega a minha mo e Ollie do e nos arrasta para a pista de dana. Eu posso senr o
reverberando baixo no meu peito , e depois de um momento, eu me permito car perdido na selva
, pulsando sensao. Ollie e Jamie tm ambos nham mais algumas bebidas do que eu , e eles
esto totalmente na msica , fazendo uma pequena coliso e moer nmero que eu me preocuparia
se eu no sabia o que bons amigos so.

No, eu acho , o que bons amigos que somos. Eu aliviar meu caminho entre os dois , ligar meus
braos ao redor de seus ombros , e prossiga para rir -me a cabea enquanto tentamos coordenar
algum po de movimento que no acabar com ns trs caindo sobre nossas bundas . diverdo,
mas eu tenho certeza que ridculo . Eu no me importo , no entanto. Estou no meio de um ajuste
total de atude. Eu estou l com meus dois melhores amigos . Estou em Los Angeles. Eu tenho um
grande trabalho . Eu ve dois orgasmos incrveis nas lmas vinte e quatro horas, e eu tenho em
campo uma oferta no valor de um milho de dlares . Honestamente, dias como estes no vm
junto com freqncia.

" As bebidas esto em mim ", eu digo , percebendo que eu sou mais do que um pouco ressecada.

O bar todo o caminho na parte de trs da sala, e quando eu chegar l, eu percebo porqu.
innitamente mais quieto aqui , o que signica que o barman no tem que saber como lbio - ler ,
a m de ouvir a ordem de bebida . Eu estou de p l esperando para pegar as bebidas para trs
quando se aproxima de Ollie , com o cabelo preso em sua testa e seu rosto vermelho do esforo de
manter-se com Jamie na pista de dana .

" Ela desgast-lo ? " Eu peo .

" Nunca", ele diz, e h um pouco de brilho diablico em seus olhos. " Ela bateu as senhoras " .
Pensei em vir encontr-lo. H algo que eu quero falar com voc. "

"Tudo bem . " Eu franzir a testa, porque esta no a melhor localizao para um corao de
corao para . "O que est acontecendo?"

" Stark ", diz ele . " Eu tenho a impresso de que as coisas entre Jamie vocs dois podem estar
esquentando. "

Fao uma nota mental para estrangular Jamie .

"Eles no so ", eu digo , no tenho certeza se eu estou dizendo a verdade ou menndo . a
primeira vez que eu consigo me lembrar de no ser completamente honesto com Ollie, mas no
momento , eu quero manter meus sentimentos complicadas sobre Damien Stark para mim mesmo.

"Sim ", ele diz . : "Bem, bem. Porque eu estava preocupado com voc . "

Sirenes de alarme soar na minha cabea. "Srio? Por qu? "

Ele levanta um ombro em um encolher de ombros. " A maneira como ele olhava para voc na festa.
O jeito que voc olhou para trs. "

" Ok, sim , houve calor", eu admito . " Mas por que que um problema? Por que voc me diz para
ter cuidado ? "

Ele passa os dedos pelo cabelo , e os os midos enrolar ainda mais. Ela d -lhe um olhar
despenteado , sexy.

" Basta ficar longe dele , ok? O cara perigoso. "

" Perigoso como? "

Ollie encolhe os ombros. "Voc sabe . Ele tem um temperamento , para uma coisa . "

" Isso no nocia", eu digo. "Ele era famoso por isso durante seus dias de tnis. assim que ele
desarrumada seu olho . "Durante uma briga com outro jogador , Damien nha sido angido no
rosto com uma raquete . De acordo com o material que eu nha lido , nha sido uma sorte incrvel
que ele no sofreu nenhum ferimento permanente ou debilitante , mas a pupila de seu olho
esquerdo agora ampliado de forma permanente. " Mas isso foi h muito tempo atrs, e ele no
um atleta competitivo mais. Isso srio o que voc est preocupado? "

Mas Ollie apenas balana a cabea como Jamie salta at o bar e agarra o brao dele. " Vou lev-lo
de volta ", diz ela .

Eu assisti-los deslizar de volta para a pista de dana. Dangerous .

Ele perigoso , tudo bem. Mas de alguma forma eu no acho que Ollie signica que da mesma
forma que eu fao.

"Srio, Jamie , " eu digo, como ela se vira para baixo mais uma toro, enrolamento, escureceu
Malibu rua. " No podemos simplesmente ir para casa? " Estamos completamente perdido. As
placas de rua foram , aparentemente, escondido por elfos. Eu tenho certeza que para manter o
refugo para fora. E ns , claro, esto firmemente entre o riff .

Ns separamos com Ollie mais de uma hora depois de ter ovos e torradas e um oceano de caf em
Dukes em Sunset. S depois que ele nha ido se Jamie me dizer que ns estvamos indo em uma
misso para encontrar uma nova casa de Malibu Stark. " Um dos argos que li disse que no nha
acesso praia. E eu costumava sair com esse cara de Malibu , ento eu tenho que saber as
estradas muito bem " .

Eu , claro, protestou, dizendo que ela era louca. Mas eu no protestei muito alto . Eu admito que
eu estava curioso . E mesmo que eu duvidava que pudssemos encontrar o lugar , a conduo em
torno de Malibu , no meio da noite, parecia uma loucura o suficiente para ser divertido.

Agora, porm , estou ficando cansado e um pouco enjoado bit .

" Podemos muito bem ir para casa ", eu digo . "Ns nunca vamos encontr-lo. "

"Vamos ", ela insiste , puxando sobre o tempo suciente para olhar de soslaio para o mapa que ela
parou em seu telefone . " Se ele tem acesso praia no h que muitas ruas que pode estar ligado.
E no como se houvesse um monte de construo acontecendo agora , especialmente para a
metragem quadrada que um cara como Damien Stark vai querer . Quando chegamos perto , vamos
ver isso ".

"Sim , mas isso parte do problema , no ? Quero dizer, esta no uma casa de dois mil metros
quadrados, no Texas suburbana onde voc pode apenas passear pelo enquadramento e drywall.
Mesmo se voc encontr-lo , no vai ser uma cerca e, provavelmente, de segurana. "

"Eu s quero ver ", diz ela , batendo de volta para a estrada . " Voc no acha? Quero dizer, voc
pode aprender muito sobre um cara do seu gosto em prdios , certo? "

Eu no respondo . Ela e Ollie zeram -me pensar , ea verdade que eu no sei muito sobre Damien
Stark. Eu sei o que o pblico sabe . E eu sei que alguns detalhes verdadeiramente nmos . Mas o
prprio homem ? Quanto vi do real Damien Stark ?

Dou uma olhada de soslaio para Jamie , e , em seguida, as palavras so sem mim mesmo de tomar
uma deciso consciente. "Ollie diz Stark perigoso. "

"Sim ", ela diz , me surpreendendo . "Ele me disse . Ele est preocupado com voc . "

"Eu estou bem ", eu digo , deslizando no banco e colocar meus ps descalos em cima do painel. Eu
no vou perseguir isso. Ollie apenas ser superprotetora . " Perigoso como? " Eu pergunto,
ignorando todo o meu conselho sbio. "Eu no estou comprando a linha que tudo sobre o
temperamento de Stark. "

" Temper ? Acho que no. Ele no quis dizer exatamente . Eu acho que ele sabe alguma coisa do
trabalho. Bender, Twain & McGuire reps Stark , voc sabe. Seu departamento corporavo lida com
todas as suas coisas de negcios, e eu acho que o resto da empresa lida com , voc sabe, tudo o
resto. "

" Ah . " Eu considero isso. "Privilgio advogado-cliente ? "

"Eu acho", Jamie admite . "Quero dizer, eu no acho que Ollie j trabalhou em qualquer uma das
coisas de Stark diretamente, ele muito junior. Mas ele deve ter visto e ouvido os arquivos
parceiros falando " .

" Mas ele no lhe dar alguma idia do que se trata ? "

" Bem, no. Mas bastante bvio , certo? "

No para mim. " bvio ? "

" Essa menina . A pessoa que morreu . " Ela faz uma pausa em um sinal de parada e as mudanas
em sua cadeira o tempo suficiente para olhar para mim .

" O que voc disse ele namorou ? O que tem ela ? "

"Eu li um pouco mais sobre isso. " Ela encolhe os ombros como eu bocejar para ela. "Eu estava
entediado e eu estava curioso . De qualquer forma, ela foi asxiada . Segundo o legista
ocialmente um acidente, mas eu acho que seu irmo foi insinuando que em torno de Stark esteve
envolvido .... " Ela trilhas off com outro encolher de ombros.

Eu sinto frio. "Ele est dizendo que Damien a matou? " Eu tento processar o pensamento, mas ele
no vai caber na minha cabea. Eu no acredito nisso. Eu no posso acreditar.

" Eu no acho que ele se foi to longe ", diz Jamie . " Quero dizer, se um suspeito de assassinato de
Damien Stark, que seria em todos os noticirios , certo? E isso realmente no . Eu encontrei alguns
comentrios sobre alguns sites de fofocas porcaria -burro . Honestamente, eu no acho nada disso.
Um cara poderoso como Stark deve campo todos os pos de rumores nutcase . " Ela dirige em
silncio por um momento, e eu vejo como uma carranca se arrasta em seu rosto .

"O qu? "

"Nada".

" Droga, Jamie , o qu? "

"Eu estava pensando sobre Ollie. Se apenas besteira Internet , ento por que ele sabe tudo isso?
Mas se h realmente algo a ele, ento os advogados de Stark deve estar em todo o irmo , sabe?
Ameaando calnia ou difamao , ou seja l o que voc cham-lo . E um cara como Stark
provavelmente muito bom em controlar a imprensa , certo? "

Lembro-me que Evelyn disse quase exatamente a mesma coisa e se senr um pouco enjoado. "Eu
acho. isso o que Ollie disse? "

"No, no . Ele no disse nada especco. " Ela encolhe os ombros . "Ele est apenas preocupado
com voc. Mas, honestamente, Nik, provavelmente no nada . Apenas os caras ricos em uber
porcaria tem que lidar com eles. "

" Ento, quem a garota? "

" Algum tipo socialite . Sara Padgett . "

Padge . Lembro-me a Sra. Peters entrando na sala de conferncia durante a reunio e mencionar
esse nome.

Sem aviso, bate Jamie sobre os freios e eu guinada para a frente contra o cinto de segurana . "Que
diabos ? "

" Desculpe. Acho que vi algo nessa rua que acabou de passar. " Ela empurra o carro em marcha r
e careens para trs no enrolamento canyon estrada.

Eu giro na minha cadeira , com medo de que eu vou ver os faris que se aproximavam. Mas a
estrada escura , e fazer a volta com segurana . At o momento eu estou virado para a frente de
novo e pronto para masgar Jamie destaca por ser to maldito imprudente, minha raiva
esquecida, empurrado para fora da minha mente com a viso da estrutura incrvel subida na minha
frente .

"Uau . Voc acha que esse o seu ? "

"Eu no sei. No to grande quanto eu pensei que seria " , diz Jamie . Ela puxa o carro para o
lado da estrada , e ns dois sair e caminhar at a cerca de arame temporrio que foi colocado ao
redor da estrutura. Uma pequena placa de metal idenca Nathan Dean como o arquiteto . " seu
", diz Jamie . "Eu me lembro que o nome de um dos argos. Mas merda, Stark est nadando em
dinheiro . Isso no deveria ser uma manso ? "

"No", eu digo. " perfeito. "

Como casas bazillionaire ir , ele provavelmente pequena. Eu estou supondo que cerca de dez
mil metros quadrados. Mas parece renascer das colinas em vez de ser arremessou -se sobre eles .
Qualquer maior e seria sobrecarregar . Menor, e seria perdido. Embora ainda sem pintura e crua, a
pedra apenas metade.
terminar, a essncia geral da casa clara. Ele sugere poder e controle, mas tambm h calor e
conforto. convidativo. Damien.

E eu acho que espetacular.

Do nosso ponto na estrada, ns estamos um pouco acima do edicio. Os hspedes vo entrar por
um caminho que desce , dando a iluso de entrar em um vale privado. H outras casas nas
proximidades, mas nenhum ser visvel a partir do prprio estabelecimento.

Tudo o que visvel, na verdade, o oceano. A casa est terminado o suciente para que eu posso
dizer no h janelas no lado voltado para o interior. Eu no consigo ver o lado voltado para o
oceano, mas depois de ver o apartamento de Damien e seu escritrio e depois de ouvir sua
descrio do retrato que ele quer pintados Eu no tenho nenhuma dvida de que a parede oeste
feito inteiramente de janelas.

" Um milho de dlares ", diz Jamie e assobios. " como ganhar na loteria. "

Ela est certa . Um milho de dlares tudo para mim. Um milho de dlares o capital inicial .
Um milho de dlares muda toda a minha vida.

Sim, mas no h esse pequeno problema ....

Eu deslizo minha mo para baixo a costura interna do jeans que eu nha puxado por nossa noite
na cidade . Atravs do denim , eu mal posso sen-los , mas se eu fechar meus olhos eu posso
facilmente imaginar as brutais , cicatrizes grossas que desguram as minhas duas coxas e os
quadris . "Ele no estaria recebendo o que ele acha que est recebendo. "

Seu sorriso mau . " Emptor da advertncia , baby. Comprador cuidado. "

E por isso que eu amo o Jamie.

Eu volto para a casa e tentar imaginar-me em p na frente daquelas janelas . As cornas . A cama .
Tudo como ele descreveu e Damien Stark com seus olhos em mim.

Todo o meu corpo se acelera com a idia , e eu no posso mais negar o quanto eu quero isso.
Damien Stark tem me jogado fora de forma , e uma parte de mim quer puni-lo por isso. No mnimo
, eu quero recuperar a vantagem. Embora, talvez, " recuperar " a palavra errada. Onde Damien
est em causa , eu no tenho certeza que eu j tinha.

" Caveat.emptor ", repito . E ento eu aperto a mo eo sorriso de Jamie .

Porque Damien Stark como crack para mim. Sedutor e muito, muito viciante.

15

No domingo, eu sou forado a enfrentar a verdade mais bsica da minha vida : Se eu no passar
algumas horas lavando a roupa , eu vou estar indo para o trabalho nu.

" Carl iria gostar ", Jamie diz , quando eu lhe contar por que lavanderia o meu plano para o dia.

" Eu prero no testar essa teoria . Voc vem? "Eu tenho um cesto de roupa debaixo do meu brao
e estou encostado a porta do quarto . Ela olha em volta para a mistura de roupas espalhados seu
cho e diz cautelosamente , "Eu acho que a maior parte deste material realmente limpo. "

Eu tremo . "Como que ns somos amigos? "

" Yin e yang. "

" Voc tem testes na prxima semana ? "

"Dois , na verdade. "

"Ento rewash todas essas coisas , e eu vou ajud-lo a dobrar e ferro. Porque voc no est indo
para uma audio coberto de plo de gato . " Como se pode dizer que eu estou falando sobre ela ,
Lady Meow Meow - levanta a cabea . Ela se enrolou em uma pilha de material preto que parece
suspeito familiar. " Esse o meu vestido? "

Jamie abre um sorriso culpado. "Uma das audies para Sexy Girl in Bar e h trs linhas de
dilogo . Eu estava indo para t-lo a seco. "

" Yang ", digo ironicamente. " Vamos. Vamos ver se as mquinas esto livres. "

A lavanderia est ligado ao deck da piscina , e uma vez que ambas as nossas cargas esto indo, ns
prender duas cadeiras . Como eu estou estabelecendo-se em , Jamie corre de volta para cima , sem
explicao. Poucos minutos depois, ela retorna com uma sacola pendurada no ombro e uma
garrafa de champanhe na mo.

"Temos de champanhe? "

Ela encolhe os ombros . " Tenho alguns na loja ontem. " Ela levanta a ombro e olha para baixo na
bolsa . " E suco de laranja. " Ela desembaraa a gaiola de metal , em seguida, coloca seus polegares
e habilmente mexe a rolha . Um momento depois , eu estou pulando ao som do pop e , em
seguida, o sotaque da cortia batendo o sinal de proibio de vidro de metal na rea da piscina .

"Incrvel ", eu digo . " Ser que voc pensa sobre copos ? "

" Pensei em tudo ", diz ela com orgulho, e prossegue para descompactar o suco, os copos , um saco
de batatas fritas , um pote de salsa, e uma pequena tigela de plstico .

"Eu amo domingo", eu digo , tomando a mimosa que Jamie me as mos e segurando- se em um
brinde .

" No me diga ".

Ns se estabelecer em nossas cadeiras , bebendo e falando sobre nada em parcular. Quinze
minutos mais tarde , eu terminei minha bebida, Jamie terminou trs, e fizemos um pacto de sangue
para ir ao Target naquela mesma tarde e comprar uma mquina de caf que fabrica caf em vez de
enxaguar .

Isso , aparentemente, toda a conversa Jamie pode car, porque ela fecha os olhos , inclina a
cabea para trs , e comea a absorver o sol.

Eu, entretanto, sou impaciente.

Eu mudar de posio na sala por alguns minutos , tentando car confortvel. Ento eu desisr e ir
l para cima para buscar o meu laptop. Fui brincar com um aplicavo para iPhone muito simples, e
eu corro o que eu tenho at agora codicado atravs do simulador antes de se estabelecer na
parte diverda. Mas no nal eu gasto apenas uma meia hora ou mais com a codicao, declarar
objetos , sintezando propriedades e criando vrias subclasses. O dia muito preguioso para o
trabalho de programao mesmo fcil. Alm disso, o brilho do sol faz com que seja dicil ver a tela.
Eu desligar meu computador e cabea de volta para o apartamento , desta vez voltando com minha
cmera.

A rea da piscina no bonito , mas a salpicos de gua concreto rachado e para fazer algumas
interessantes close-ups. A planta com or que eu no reconheo cresce perto da cerca , e eu pegar
algumas ptalas e ar-los na piscina, em seguida, colocar no meu estmago , tentando rar uma
foto de apenas flores e gua , sem nenhum indcio de concreto do piscina ou no convs.

Depois de algumas dezenas de ros , eu voltar minha ateno para Jamie , tentando capturar em
lme a forma como ela olha para a paz, em grande contraste com sua personalidade frenca
habitual. Eu realmente obter alguns ros surpreendentes. Jamie tem o po de cara que a cmera
ama. Se ela nunca ca um tempo, eu acho que ela tem a chance de realmente comear o trabalho
como atriz. Mas conseguir uma chance em Hollywood to comum como , oh, que est sendo
oferecido um milho de dlares para o seu retrato.

Eu quase rir em voz alta . Agora h algum que eu gostaria de fotografar. Eu fecho meus olhos e
imagine a luz ea sombra caindo sobre os ngulos de que o rosto incrvel. Uma sugesto de
restolho. Uma leve camada de suor . Talvez at mesmo o cabelo penteado para trs depois de um
mergulho na piscina.

Eu ouvi um leve rudo e perceber que sou eu , gemendo baixinho .

Ao meu lado, Jamie se mexe. Sento-me reto, tentando livrar-se da fantasia.

" Que horas so ? " Da pergunta retrica , j que ela est pegando o telefone para vericar o tempo
, mesmo quando ela pergunta . Eu olho para a tela . No onze. "Eu disse a Ollie ele deveria vir
car com a gente hoje ", diz ela , com a voz um pouco grogue . "Quero dizer, ele deve sugar com
Courtney fora da cidade, e eu pensei que ele tinha um bom tempo na noite passada, no foi? "

" Ele parecia ser", eu digo. "Mas voc a garota que pode forar ningum a ter um bom tempo em
uma pista de dana. "

" Ha! Eu , portanto, no estava forando ele. Esse rapaz pode no admir, mas ele gosta de danar.
" Ela descasca a camiseta para revelar um su cor de rosa que ela aparentemente assume passar
como um top mai. "Voc acha que ele vir ? "

Eu dou de ombros . Tanto quanto eu amo Ollie , eu realmente no quero companhia brunch.
Saindo significaria se vestir. Ficar em significaria cozinhar. " Ligar e pedir . "

" Nah . No grande coisa. Se ele vier , ele vem . " Ela soa suspeitosamente indiferente.

Tomo um gole da minha mimosa e mudana na chaise para que eu possa v-la melhor. " Ele quer
que eu use um smoking no casamento, " eu disse, sublinhando a lma palavra. " Porque eu vou
ser seu padrinho . Quando ele se casar . "

" Oh, por favor , Nikki . Eu no estou batendo Ollie. Pare de se preocupar . "

"Desculpe, " eu digo, mas eu estou realmente aliviado. "s vezes eu acho que voc precisa desses
pequenos lembretes ".

" Mas voc estava falando srio sobre o smoking? Porque isso to anos oitenta. Ou talvez os anos
setenta ? Quando Annie Hall sair? Esse o lme em que Diane Qual- seu -Face usava roupas dos
homens , certo? "

" Diane Keaton ", eu digo . " Annie Hall, e clssico Woody Allen a parr de 1977. Honestamente,
James , ganhou o de Melhor Filme . Como voc pode no saber disso? Voc o nico que quer
trabalhar em Hollywood, no a mim. "

" Eu quero trabalhar em Hollywood agora. No antes de eu nascer. "

Eu tenho certeza que h um grande retorno espreita l fora , algo sobre Serra: Parte 27 , mas
antes que eu possa arcul-lo , meu celular toca . Jamie me lana um olhar complacente , sasfeito
por ter conseguido a ltima palavra.

Eu olho para o idencador de chamadas , em silncio, juro, em seguida, aperte o boto para
atender a chamada. "Me ", eu digo , me forando a soar feliz em ouvir dela. "Como voc - " Eu
vejo a expresso de culpa de Jamie e saber exatamente como ela tem meu nmero. Eu tossir e
retroceder. " Como voc conseguiu tanta sorte para chamar quando eu realmente tenho tempo
para conversar ? "

"Ol, Nichole ", diz ela , fazendo-me estremecer. " manh de domingo. Voc deve estar na igreja
tentando encontrar um homem bom, mas eu nha a sensao de que eu peg-lo em casa. " Para a
minha me , a religio a par com The Bachelor .

Eu posso dizer que ela est esperando que eu dissesse alguma coisa, mas eu nunca sei o que dizer
a minha me, e ento eu car quieto . Estou realmente orgulhoso de mim mesmo por gerenciar o
feat. Levou muitos anos para eu chegar a este nvel de desao . E, sendo 1.500 milhas de distncia
tambm ajuda.

Depois de alguns momentos , ela limpa a garganta . "Eu tenho certeza que voc sabe por que eu
estou ligando. " Sua voz baixa e grave. Eu fiz alguma coisa? O que eu poderia ter feito?

"Hum , no? "

Eu ouvi-la sugar o ar . Minha me uma mulher belssima , mas h um pequeno espao entre seus
dois dentes da frente. Um olheiro para alguns agncia de modelos de Nova York , uma vez disse-lhe
que a diferena acrescentou personagem para a sua beleza , e se ela queria uma carreira como
modelo , toda me nha que fazer era fazer as malas e se mudar para Manhaan. Minha me
evitou a idia , cou em Texas e se casou. A dama estava interessado em um marido , no uma
carreira. Mas ela nunca teve o dente fixo , tampouco.

"Hoje aniversrio de casamento de Ashley. "

Eu sinto a mo de Jamie perto sobre a minha e perceber que eu estou apertando o brao do chaise
to apertado uma maravilha o metal no desmoronar. Como pico de minha me para lembrar
aniversrio da minha irm morreu quando ela quase nunca se preocupou em lembrar de seu
aniversrio, quando Ashley estava vivo.

"Olha , me. Eu tenho que ir . "

" Voc est namorando algum?"

Eu fecho os olhos e conte at dez . "No", eu digo, mas uma imagem de Damien enche minha
mente.

" Isso no significa sim ? "

"Me , por favor. "

" Nichole , voc tem vinte e quatro anos de idade . Voc linda , supondo que voc no tenha
chegado ainda maior no quadril , mas voc no est cando mais jovem . E com o seu bem, todos
ns temos defeitos, mas vocs so to extrema , e - "

" Jesus , me. "

"Eu estou simplesmente dizendo que em vinte e quatro voc precisa estar pensando em pegar com
a sua vida . "

" Isso o que eu estou fazendo. " Eu bloquear os olhos com Jamie , em silncio, pedindo socorro.

Livrar-se de suas bocas , Jamie .

Como se isso fosse fcil ...

" Me, srio, eu tenho que ir. H algum na porta . " Eu tremo . Eu sou um pssimo mentiroso .

Jamie embaralha dela chaise e sprints para o outro lado da piscina. " Nikki ! Um cara est na porta
! Puta merda , ele lindo ! "

I aplaudir a minha mo sobre a minha boca , no tenho certeza se estou morcado ou
emocionado .

"Bem, eu vou deixar voc ir , ento," minha me diz . Eu no posso dizer se ela realmente ouviu
Jamie . Acho que ouvi um pouco de emoo na voz dela , mas eu s poderia estar imaginando. "
Adeus, Nichole . Beijo- beijo. "

Isso tudo o que ele j esteve . Nunca eu te amo. Apenas beije - beijo, e , em seguida, ela desliga
antes que eu possa sequer responder .

Jamie -flops de volta ao meu lado , olhando muito impressionado com ela mesma.

" Oh . Meu . Deus ", eu digo. "Voc est louco? "

"Isso foi inesmvel ", diz ela . "Honestamente, eu desejo que eu poderia ter visto o rosto de sua
me."

Eu mantenho a minha expresso severa , mas secretamente eu concordo.

"Vamos l ", diz Jamie , levantando-se e recolhendo suas coisas . "Vamos mudar o nosso material
para o secador . E eu ainda estou com fome . Quero fazer pizza e um lme? Como cerca de Annie
Hall? Ouvi dizer que ganhou um Oscar . "

Jamie no nem um pouco interessado em Annie Hall, e ela cochila cerca de quinze minutos de
lme . Para ser honesto , eu no estou totalmente certo se ela est dormindo ou em coma
alimentos a parr dos seis faas de pizza de pepperoni ela consumidos dentro de minutos da
chegada do entregador na nossa porta .

Me, Eu amo o lme , mas isso no signica que eu esver prestando ateno . No, eu esve
pensando sobre Damien Stark. Sobre a oferta, o que a minha me para que no aprovaria .

O que eu acho que eu decidi aceitar. Eu s preciso perguntar Damien um par de perguntas .

Tenha cuidado.

Ele perigoso .

Eu no acredito nisso. No verdade. No do jeito Ollie signica. Mas eu preciso saber com
certeza.

Borboletas danar na minha barriga como eu pegar o meu telefone fora da estao de
carregamento pelo sof e almofada descalo para o meu quarto . Minha roupa , eu percebo, ainda
est na mquina de secar . Mas minha calcinha pode esperar.

Eu rolar para trs atravs das minhas chamadas recebidas e encontrar o seu nmero. Hesito
apenas um segundo , e ento eu marcar.

" Nikki ", diz Stark, antes do primeiro anel morre. Ele parece aliviado ao ouvir de mim.

" O que aconteceu com Sara Padge ? " A questo explode fora de mim. Eu tenho que perguntar ,
enquanto eu tenho o nervo.

Eu posso sentir o frio saindo Damien todo o caminho atravs da linha telefnica.

" Ela morreu , Nikki . Mas eu acredito que voc j sabia disso . "

"Eu quero saber como ", eu digo . "E eu quero saber sobre vocs dois . Sua segurana cou todo
irritado ontem, quando algum chamado Padgett apareceu. E se eu vou - "

"O qu? "

Eu chupar em uma respirao . "Se eu vou considerar a sua oferta muito generosa , eu preciso
entender o tipo de homem que eu estou lidando. "

" Jesus. " Por um momento eu ouvi apenas rudo do trfego. Ele deve estar em seu carro.

" Damien ? "

"Eu estou aqui. Isso besteira , Nikki . Voc sabe que no ? "

"No", eu digo. "Eu no sei nada , porque voc no est me dizendo nada. "

As palavras , quando eles vm , parece relutante . " Sara Padge e seu irmo , Eric, herdou uma
parcipao de controlo de uma empresa pouco interessante chamado Padge Enviro -Works de
seu pai. A empresa nha feito seu pai muito rico, mas perdeu sua vantagem depois que ele faleceu
, e comeou uma espiral descendente . Eric estava falhando em gesto e Sara no estava
interessado na empresa em tudo. Eu vi uma oportunidade de crescimento e fez uma abertura para
comprar suas aes da " .

Ele faz uma pausa , como se esperando por mim para comentar, mas eu car em silncio. Eu quero
ouvir onde isso vai dar .

Depois de um momento , connua ele, suas palavras plana, como se esvesse lendo a parr de
blocos de notas . " Ambos se recusou a minha oferta , mas Sara perguntou se eu iria acompanh-la
para uma funo de caridade. Eu concordei. Uma coisa levou a outra, e ns connuamos a ver uns
aos outros . "

"Voc a ama? "

" No. Ela era uma amiga . Sua morte foi um choque horrvel. "

"Foi um acidente? "

" Eu s posso imaginar isso. Aparentemente parecia que asxia auto-erca que foi muito, muito
ruim . Segundo o legista que um acidente e foi isso. "

Eu corro meus dedos pelo meu cabelo. Eu acredito que ele me disse , mas eu tambm estou certo
de que ele no me contou tudo. Considero apenas deix-la cair , mas eu no posso. Eu tenho que
saber . " Mas h mais , no ? Isso no toda a histria. "

"Por que voc diz isso? "

" I- algum , quero dizer , um amigo est preocupado comigo . " justo que ele conhece , certo? "
Sobre eu e voc. Ele acha que voc perigoso. "

" Ser que ele ? " Logo em seguida, o tom de voz de Stark soa muito, muito perigoso . Eu fecho
meus olhos e espero que de alguma maneira eu no ter chegado Ollie em apuros. Certamente ele
no pode saber isso est vindo de Ollie. Ele pode?

" Esse no o momento", eu digo. "O que mais aconteceu? "

" O irmo dela ", diz ele , sem rodeios. "De alguma forma , Eric est convencido de que eu amarrei,
sufocou , e deixou por morto, acidentalmente matando-a. E ele est apenas ansioso para ir vender
a sua histria. "

" Oh ". Eu lamber meus lbios. " Isso horrvel . " No admira que ele no quer falar sobre isso.

"Ento isso. O que voc acha , Nikki ? Eu sou perigoso? " As palavras so duras . Zangado . Eu
estou pensando que este pode no ser o melhor momento para discutir sua proposta.

" Eu realmente sinto muito . Eu no devia ter falado nisso. No da minha conta. "

" No, no . " Mais uma vez, que o silncio grvida. E ento um maldio aada . " Droga, Nikki .
Eu sou o nico que est arrependido . Claro que voc vai ouvir rumores. Claro que voc tem o
direito de fazer perguntas. Considerando-se o que eu estou pedindo , voc pode fazer todas as
perguntas que voc quer . "

"Voc realmente no est louco ? "

"Em voc , no. No Padgett , bem, vamos apenas dizer que ele est na minha lista. "

Eu decido no perguntar o que lista que poderia ser.

"Eu espero que voc ainda est considerando a minha oferta ", diz ele . " Quero muito para voc
dizer sim . Eu estou esperando que no vai demorar muito mais tempo para que voc possa tomar
uma deciso. "

" Eu j decidi :" Eu digo .

Ele est em silncio por tanto tempo, eu acho que ele no me ouviu.

"Diga- me ", ele finalmente disse .

Eu engulo e aceno , embora claro que ele no pode me ver . "Eu no tenho condies. "

" Ento, ns estamos negociando . Excelente . Quais so os seus termos , a Sra. Fairchild ? "

Eu tenho ensaiado isso em minha mente e as minhas palavras derramar como uma apresentao
de tese. "Primeiro de tudo, voc precisa entender que eu estou fazendo isso pelo dinheiro. Eu
preciso disso , eu posso us-lo, eu o quero. Ento, por favor, mantenha isso em mente. Seus
milhes de dlares colorir todos os meus termos. "

"Eu entendo . "

"Eu pago , no importa o que , mesmo que voc acaba no gostando da pintura. "

" Certamente. O dinheiro a sua taxa. No tem nada a ver com a minha satisfao com a pintura. "

"Voc no pode vend-lo. No a ningum. Ou seu, ou destrudo. "

"At agora os seus termos so satisfatrios. "

Fao uma pausa e respirar , porque estamos chegando aos pontos-chave. " O arsta tem que me
pintar. Me . No alguma representao artstica de mim, mas o meu verdadeiro eu . "

" Voc o que eu quero, Nikki ", diz ele , com o mesmo tom de voz que ele usou quando ele
colocou os dedos dentro de mim. Diga-me voc gosta deste .

Sim. Deus , sim.

Eu cruzar e descruzar as pernas como eu me sento do lado da cama. " Basta ter certeza que ns nos
entendemos , Sr. Stark. Uma vez que eu tirar a roupa , isso. O que voc v o que obtm ".

" Tenha cuidado, Ms. Fairchild . Voc est me deixando duro. "

" Droga, Stark , estou falando srio . "

" Oh, eu estou falando srio , tambm. Acredite em mim . "

Eu murmurar uma maldio suave e ouvi-lo rir do outro lado . " Ento, estamos de acordo ? " Eu
pergunto, provavelmente muito acentuadamente.

" Para os seus termos ? Absolutamente . Claro , eu tenho alguns pontos de meu prprio negcio
para resolver. "

" Lidar pontos? "

" Certamente. Voc mudou os termos originais com uma contraproposta . um privilgio para mim
fazer o mesmo. "

" Ah . " Eu no nha pensado que ele mudaria o acordo original , mas agora percebo que eu
deveria ter .

" E deixe-me ser to claro quanto voc estava, Ms. Fairchild . Isto j no uma negociao. Estes
so os meus termos finais . Voc concorda, ou voc no faz. "

"Hum, tudo bem. " Eu lamber os lbios e se contorcer um pouco mais. De repente, estou muito
interessado no que ele tem a dizer. " Ento, quais so as condies? "

" De agora at a pintura estiver concluda, voc meu. "

" Seu? " A palavra tem gosto de chocolate na minha boca.

"O que exatamente isso significa? "

"O que voc acha que isso significa ? "

Abro a boca , mas no sai nada . Eu tento de novo. " Que eu perteno a voc . " Minha voz um
sussurro . Inferno, uma orao , e estou surpreso com o quo ligado eu sou por suas palavras.
Quero dizer , eu mudei para Los Angeles para assumir o controle da minha vida, mas aqui estou
ficando quente com a idia de me colocar nas mos de Damien .

" O que mais? ", Ele pergunta .

"Isso eu fao como voc diz. " Eu deslizo minha mo entre minhas pernas e no meu short . Estou
molhado , liso, e quente.

"Sim", diz Damien. Sua voz dicil, tenso. Ele est no limite, tambm, e que o conhecimento me
deixa ainda mais ligado.

" E se eu no? "

" Voc estudou cincia, Ms. Fairchild . Certamente voc est ciente de que toda ao tem uma
reao igual e oposta. "

" Ah . " Eu deslizar o dedo sobre o meu clitris sensvel, ento suspirar , no esperando o tremor
rpido e duro que dispara atravs de mim na liberao .

"Voc gosta disso, Ms. Fairchild ? ", Ele pergunta .

Meu rosto chama. Eu no tenho certeza se ele quer dizer os seus termos ou meu orgasmo . Chamo
-me. "E se eu no concordar ? "

"Ento eu no entendo minha pintura, e voc no receber o seu milho."

" Por que me faz concordar ? Eu j disse que vou representar . "

" Porque eu posso. Porque eu quero voc. Porque eu no quero tribunal meu caminho at a nossa
primeira transa . E porque eu no quero jogar. "

"No um jogo exatamente o que voc est jogando ? "

" Um ponto justo, Ms. Fairchild . Mas eu quero isso nos meus termos . "

" Voc diz que me quer, mas voc no. Voc diz que quer o meu retrato , mas voc no vai. "

Por um momento, eu no ouo nada . Damien Stark est tentando descobrir o meu ngulo. "Voc
est errado ", ele finalmente disse .

"Eu no penso assim. E por isso que meus termos so importantes. Voc cham-lo de fora do
quadro, este jogo e eu ainda recebo o meu dinheiro. "

" um acordo ? "

" uma condio. "

" Muito bem. Eu aceito a sua condio " .

"E ns no comece agora. Comeamos na primeira sesso com o artista " .

"Voc um negociador duro , a Sra. Fairchild . Mas eu aceito a sua data de incio proposto. "

Reviro os olhos. Ele est cando cansado dos meus ajustes para o seu negcio. Bem, muito ruim. "
E no open- ended ", acrescento eu . " Pelo que eu sei , voc est pagando o arsta por hora, e
ele vai levar um ano para conclu-lo . Uma semana , o Sr. Stark. "

" Uma semana ? " Ele no parecia feliz .

" Essa a minha melhor oferta. E, claro , voc vai ter que trabalhar em torno de meu trabalho do
dia. Mas minhas noites e finais de semana so seus. "

" Muito bem. Uma semana . Agora, ns temos um acordo? "

Eu quero dizer que sim. Em vez disso, eu digo: " O que - o que exatamente voc quer fazer comigo?
"

"Tantas coisas, mas principalmente eu quero te foder . Duro e rpido e muito bem. "

Oh meu .

" I- ser que vai ser bizarro ? "

Ele ri . "Voc gostaria que fosse? "

Eu no sei. "Eu no - eu estou dizer, eu no tenho nunca. " Eu sinto meu rosto comear a queimar
furiosamente. Eu esve fora de uma srie horrvel de primeiras datas, cortesia da minha me, mas
ve apenas dois namorados reais. O primeiro era mais experiente do que eu era, e com isso quero
dizer que ele namorou uma menina da faculdade , embora esvssemos no colgio. Mas a menos
que uma transa rpida em cima da mesa de bilhar contagem de seus pais , no havia nada
remotamente bizarro sobre o nosso relacionamento. Quanto ao segundo , houve denivamente
dor com Kurt , mas apenas o tipo emocional.

Ao todo, os tipos de coisas Damien pode estar falando so fora do meu campo de experincia .

Stark parece entender minha hesitao . "Eu quero te dar prazer ", diz ele . "Isso tudo que eu
quero fazer . Ser que vamos fazer coisas que so crespos? Voc pode pensar assim. Mas eu
tambm acho que voc vai gostar. "

Eu tremo , surpreso com o quanto eu quero saber o que as coisas que ele quer fazer comigo. Sob a
minha parte superior do tanque , os meus mamilos esto duros . Entre as minhas pernas , meus
palpita sexuais. Eu acho que voc vai gostar. Sim , acho que sim , tambm. Assumindo que chegar
to longe. Assumindo que ele no cancelar o negcio , uma vez que ele me v nua.

Eu fecho meus olhos desejando que as coisas fossem diferentes . Desejando que eu era diferente.

" D uma chance, Nikki ", diz ele em voz baixa. "Deixe-me mostrar-lhe o quo longe eu posso lev-
lo . "

Eu desenho um flego , ento deixe-o lentamente . Lembro-me de nosso jogo na limusine . "Sim,
senhor ", eu finalmente disse .

Ele suga o ar bruscamente. Eu o surpreendeu , eo pensamento me emociona . " Boa menina ", diz
ele . Ento , "Querido Deus, eu quero voc agora. "

Eu tambm. " A primeira sesso , o Sr. Stark, " eu digo, mas o tremor na minha voz me doa .

" claro , a Sra. Fairchild . Vou mandar um carro para voc amanh noite . Eu vou texto voc
quando est a caminho. Fique em casa esta noite e relaxar. Eu quero que voc revigorado. E abrir a
porta. H algo para voc na esteira. "

No meu tapete ?

" Bons sonhos, Ms. Fairchild ", diz ele , em seguida, clica fora antes que eu possa perguntar o que
ele est falando.

Corro do meu quarto , passando Jamie que ainda est dormindo no sof. Eu abro a porta para
encontrar uma pequena caixa embrulhada em papel de prata .

Eu no se incomodam mesmo lev-lo para dentro do apartamento , apenas corte o papel e levante
a tampa. H uma tornozeleira impressionante dentro . Os diamantes e esmeraldas xado em
platina e amarrado em uma corrente delicada. Ela brilha na minha mo , o peso insignificante.

Sob a pulseira , acho uma nota manuscrita . Para a nossa semana. Vista esta . D.S

Nossa semana? Ele deve ter acabado de escrever isso. Deve ter sido apenas aqui , do lado de fora
do apartamento.

A realizao envia um arrepio na espinha. Eu soltar a trava , curvar-se, e lig-lo ao redor do meu
tornozelo. Ento eu me levanto e olhar desafiadoramente para fora em direo rua .

Eu vejo um carro , vermelho e desporvo e obviamente caro. Eu no posso ver atravs dos vidros
fumados , mas isso no importa. Estou certo de que Damien.

Eu assisto , silenciosamente desaando-o a vir para mim. Ou talvez eu estou implorando ? Eu
honestamente no sei. Mas a porta do carro no abre . O carro no se move.

Nosso tempo no comeou.

Finalmente , cheguei ao meu limite . Viro-me e voltar para o apartamento. Eu fecho a porta e sag
contra ela , senndo-se quente e nervoso. Mas eu estou sorrindo. Porque l fora, no mundo ,
Damien Stark est esperando por mim .




16

Eu acordar quando o sol que vem atravs das persianas bate no meu rosto e eu percebo que eu
esqueci de congurar um alarme . Exceto para o bracelete de diamantes e esmeralda tornozelo , eu
estou nua sob as cobertas . Minha mo est em concha entre as minhas pernas , e eu sou liso com
o desejo.

Eu nha cado no sono pensando sobre Damien, e eu acho que deve ter sonhado com ele ,
tambm.

Eu rolar e apalpar para o meu telefone , ento imediatamente pnico quando vejo que j depois
de sete.

Merda .

Quaisquer fantasias ercas remanescentes dissolver . Se eu no correr , eu vou estar atrasado
para o trabalho .

Eu tomo um banho mais do que devia , mas eu preciso dele . A gua perto de queimaduras , e
bate forte para o meu corpo , dissolvendo as fantasias e desejos. Eu preciso estar em modo de
trabalho agora, Damien Stark no tem lugar na minha cabea.

Eu no tenho tempo para secar e pentear o meu cabelo , ento eu toalha seca - lo umidade ,
ento pente-lo para fora. Ele ir ao ar seco na unidade , e eu posso escovar -lo em suas ondas
naturais , como eu estou fazendo a caminhada da minha porcaria lugar de estacionamento para o
elevador.

Trfego uma cadela, e pelo tempo que eu nalmente puxar em que lugar de estacionamento
ruim, eu sou um pouco chata eu.

I funda minha bolsa sobre meu ombro, pegar minha escova , ento furiosamente escovar meu
cabelo como eu pisar at o elevador nos calcanhares de duas polegadas .

A recepcionista , Jennifer , olha com os olhos arregalados para mim enquanto eu abra a porta de
vidro para os escritrios C- Squared . Eu franzir a testa e fazer uma vericao mental rpida da
minha roupa , mas tanto quanto eu posso dizer, tudo est abotoado e fechado .

" Ele est? ", Digo. " Eu tenho uma idia sobre beliscar um dos algoritmos . " Jennifer
provavelmente no se importa , mas uma daquelas idias que bate em voc como um alto-forno ,
e eu quero falar isso com Carl e depois se Brian ou Dave triturao os nmeros .

" Ele no ligou para voc ? " Jennifer guinchos . "Eu tinha certeza de que ele iria cham-lo . "

Algo muito estranho. " Por que ele chamou? "

" He- oh, merda. Aqui . Ele disse para dar isso a voc . " Ela me entrega um envelope fino.

Eu no quero lev-la , mas eu fao. Parece que pesar mil quilos. " Jennifer ", eu digo muito
lentamente. "O que isso? "

" o seu cheque. E esse o seu material. " Ela ergue a cabea para indicar algo atrs dela. Pela
primeira vez , percebo a caixa de papel da cpia preenchido com as minhas coisas pessoais.
Jennifer morde o lbio inferior.

"Eu vejo . " Eu quadrados meus ombros. " Voc no respondeu minha pergunta. Ele est? "Eu no
vou chorar ou perder a calma na frente de Jennifer . Mas estou muito bem indo para falar com Carl
.

Ela acena com a cabea , depois balana a cabea. " No. Quero dizer, sim , ele est aqui. Mas ele
disse que no iria v-lo . Sinto muito, Nikki , mas ele estava muito, muito claro a esse respeito . Ele
disse que se voc no basta ter as suas coisas e ir, que eu tenho que chamar a segurana . "

Eu me sinto entorpecido. Este o choque . Estou em estado de choque . " Mas por qu? "

"Eu no sei. Honest . " Jennifer parece que ela est com dor sica , e mesmo que eu quero para
derreter no tapete , eu sinto pena dela. E chateado com Carl . O que um covarde para fazer a
recepcionista me demitir .

" Ele no disse nada? "

" No para mim. Mas eu acho que tem algo a ver com o campo. "

" O passo ? " Minha voz um grito . " Mas foi timo."

"Srio? Porque Stark chamado primeira coisa esta manh e disse Carl que ele no estava indo para
investir . "

Meu estmago agita . "Voc est falando srio?"

"Voc realmente no sabia ? "

"Eu realmente no o fez. " Mas eu acho que sei porque fui despedido .

Estou em um po estranho de nevoeiro como eu levo as minhas coisas para o meu carro. Eu deixo
cair a caixa no porta-malas , mas eu no entrar no carro . s quando eu estou do outro lado do
nvel de estacionamento que eu percebo que eu estou no meu caminho para Stark Tower.

Desde que no o m de semana, eu no preciso entrar com Joe . Mas eu parar na mesa de
segurana de qualquer maneira desde que eu no tenho idia o piso da rea de recepo para
Stark Internacional est ligado.

" Trinta e cinco ", diz Joe .

" Obrigado. Por acaso voc sabe se o Sr. Stark hoje em dia? " Estou espantado com a calma minha
voz soa .

" Eu acredito que sim , a Sra. Fairchild ".

"timo, " eu disse , surpreso que ele se lembra do meu nome.

Corro para o banco elevador adequado e tambor meus dedos na minha perna enquanto eu
esperar para o carro para chegar. Finalmente , ele vem e eu amontoar -se com uma meia dzia de
outras pessoas. O carro parece parar em todos os andares , at que eu sou o nico que sobrou
para a etapa nal da viagem. O carro pra em trinta e cinco anos , as portas deslizam aberto , e eu
sair para uma outra rea de recepo bem equipado , o meu corao baa to forte que eu estou
surpreso que eu no quebrou uma costela .

Uma jovem mulher com cabelo vermelho encaracolado sorri para mim por trs de uma mesa
polida. " Ms. Fairchild ? Bem-vindo a Stark Internaonal. Se voc me seguir , eu vou lev-lo para o
escritrio do Sr. Stark. "

"Eu o qu? Oh ... "Eu sou uma baguna gagueira. Este no o que eu nha roteirizado quando eu
andava para cima. Eu nha a inteno de exigir a v-lo , recusando-se a deixar a recepo , at que
ele falou comigo e explicou-se . E por falar nisso , como que essa mulher sabe quem eu sou ?

Gostaria de convid-la , mas ela j est me levando atravs de um conjunto de portas de vidro
fosco . Entramos mais uma rea de recepo, este feito em um eslo contemporneo. H
fotograas na parede apresentando ondas , montanhas, rvores de pau-brasil de altura. H at um
close-up de um pneu de bicicleta , uma estrada sinuosa visvel atravs dos raios. Cada um
composto arscamente , com tais perspecvas precisas e surpreendentes , que eu tenho certeza
que eles foram todos pelo mesmo fotgrafo. Eno minha irritao de lado por tempo suciente
para saber quem os levou . Damien , talvez?

Outra menina senta-se atrs de uma outra mesa. Esta uma morena, com um corte curto pixie .
Ela tambm sorri para mim . " Ms. Fairchild ", diz ela , enquanto ela aperta um boto em sua mesa
. " Voc pode ir dentro"

A mulher que me acompanhou nos leva para a frente como um conjunto de portas de madeira
lindamente polidos se abrem diante de mim revelando a forma impressionante de Damien Stark.
Hoje , no h nada casual sobre sua roupa . Ele fala em um fone de ouvido enquanto ele anda
atrs de sua mesa em um terno jaqueto perfeitamente adaptado em um estanho escuro sobre
uma camisa branca. A roupa puxado junto com uma gravata vermelha e abotoaduras de nix . O
brilho do material reete um pouco da luz que vem da janela atrs dele , fazendo com que Stark
parece que ele est irradiando calor e energia . um equipamento desnado a inmidar e
impressionar , e eu tenho que admitir que ele funciona.

" V em frente e ter um assento ", diz a minha escolta. "Ele vai estar com voc em um momento. "
Ento ela se foi, as portas giratrias fechou atrs dela .

Eu no sentar-se , mas car bem na frente de sua mesa , com os braos cruzados sobre o peito. Eu
quero segurar minha raiva , mas dicil , porque Stark logo ali , e eu j aprendi que apenas estar
no mesmo quarto com ele faz minha cabea ir tudo confuso. Eu acho que porque quando estou
perto dele, todo o ar parece desaparecer .

"Eu estou olhando para os trimestrais agora", diz Stark , pegando um mao de papis de sua mesa .
enorme , e cada cenmetro da rea de trabalho est coberta de papis. De onde estou , vejo
pilhas bem arrumadas de revistas Scienc American, Physics Today , Air & Space , mesmo o
francs La Recherche . Tabelas e grcos esto espalhados no meio, ambos marcados com
anotaes manuscritas feitas com lpis vermelho e azul. Uma pilha de correspondncia repousa
sobre o outro lado da mesa, no canto da pilha pressionado com uma cpia maltratada de Isaac
Asimov Eu, Rob .

"Eu no estou interessado em desculpas", Stark connua. "Eu estou interessado em nmeros frios ,
duros. Sim, bem , diga-lhe que o tempo para me dobrar com as projees foi quando ele armou o
projeto em primeiro lugar. E o tempo para desculpas nunca . Se ele no pode viver de acordo
com o cronograma de ns concordamos em , ento eu vou colocar no meu prprio me . Claro que
sim , eu tenho esse direito. No? Bem, t-lo ler o contrato novamente. Ento, vamos conversar.
Belas . No, eu acho que essa conversa acabou . Tudo bem, ento . "

Ele clica fora , e se vira para mim , e como se eu esvesse assisndo a um grco de computador
de um homem mudando para a forma de outro. O execuvo parece derreter diante de mim ,
deixando apenas o homem . Apesar de um homem incrivelmente sexy em um terno de negcio sob
medida que provavelmente custou mais de condomnio de Jamie.

" Que surpresa maravilhosa ", diz ele enquanto ele atravessa a sala , seus passos largos trazendo-o
para a direita na frente de mim. Ele parece to legal, pra caralho inocente que a raiva que nha
sido desaparecendo vomita de volta como lava quente de um vulco.

" Seu maldito , " eu estalar como eu atacar e bater -lhe com fora em toda a bochecha , chocando -
me tanto quanto ele.

A forma como a sua expresso muda de prazer de chocar a raiva e ento, nalmente, a confuso
seria divertido se eu no me sinto to mal ao meu estmago .

" Oh, Deus", eu digo. "Sinto muito . " Eu estou falando de trs de minha mo , que eu tenha
pressionado a minha boca. "Estou to , to triste . "

"O que a porra do inferno ? ", Ele pergunta . Seu corpo rgido e seus olhos esto queimando . A
um mbar parece ter um pouco de compaixo , mas o preto escuro parece que poderia me chupar
baixo, para baixo , para baixo. Perigoso , eu acho. Direito de Ollie. Esse temperamento perigoso.

" Carl me demitido. Nem fingir que no sabia. "

"Eu no sabia ", diz ele . A tenso deixa o seu corpo. "Porra, Nikki , eu juro que eu no z , embora
eu provavelmente deveria ter esperado por isso . " Ele pega a minha mo , e eu estou entorpecido
o suciente para que eu tome-a . Ele aperta os lbios ao meu alcance , eo contato to suave e
doce que me faz querer chorar. "Eu sinto muito. "

" Por que voc disse no? A proposta foi incrvel. O produto incrvel. Voc estava impressionado ,
eu sei que voc era. E agora Carl pensa que eu esnobado voc ou voc comeu ou no tem em sua
pele o suficiente para que voc quer se vingar de mim por meio dele " .

" Ele disse isso? "

"Ele no me disse nada. Ele nem sequer tem a coragem de me demir -se . Mas eu no sou um
idiota. Eu sei o que parece eo que ele deve pensar . "

"Vocs ficaram sob a minha pele ", diz ele . " Mas isso no por isso que eu disse que no. "

" Ento, por que no? Quero dizer, vamos l, Damien. um muito bom produto. "

" . " Ele puxa um pequeno aparelho do bolso . Leva-me um segundo para perceber que um
controle remoto. Ele aperta um boto eo quarto escuro cresce como as luzes se apagam e as
janelas mudar de transparente para opaco.

" O que voc est - " Mas eu no me incomodo de terminar a pergunta . Um menu exibido em
uma tela suspensa. Damien rola para baixo para selecionar um direito de imagem israelense
3IYK1108 -DX .

Um momento depois, aparece uma imagem granulada . dicil ver tudo, mas claro que o que
Damien me mostrando um produto semelhante ao que Carl campal.

" Uma empresa israelense chamada Primo -Tech j recebeu a patente de um produto similar. Eles
tm um plano de markeng no lugar , e eles esto profundamente em testes beta. Eles esperam
lanar o produto completo no prximo ms . "

Eu balancei minha cabea . " Carl no sabe nada sobre isso. "

" No? Bem, talvez ele no o faz. Ou talvez ele estava esperando que eu iria invesr de modo que
no haveria capital suficiente por trs de seu produto para bater Primo -Tech no mercado. "

Eu olho para ele . Carl pode ser uma merda, mas certamente ele no faria isso. Ele iria ?

"Eu no jogar esses tipos de jogos , Nikki . Quando eu invisto , porque eu tenho um caminho claro
no mercado. Eu disse no a C- Squared por causa do produto Primo -Tech . No tem nada a ver
com voc. "

Concordo com a cabea . "Estou feliz em ouvir isso . "

"Voc gostaria de me explicar que a Carl ? "

"Claro que no . Eu no quero trabalhar para um homem que salta para esse tipo de concluses. "

" timo. " Ele me olha de cima a baixo , com um sorriso puxando os cantos de sua boca.

"O qu? "

" Terno Nice. "

um elogio inocente, mas no soa inocente em tudo. Eu noto que as luzes do quarto ainda esto
turvas e morder o lbio em antecipao nervosa.

"No que eu gostaria de ver voc desempregado, mas isso funciona bem. O seu dia de trabalho
estava a interferir com os meus planos para voc " .

" Oh ". Minha boca est seca. Eu engulo . " Sim , bem, eu estou quase no ingressar nas leiras das
massas ociosas. Eu vou ter de encontrar um novo " .

"Por qu? "

"Eu tenho essa coisa de comer e pagar meu aluguel . Estou maluco desse jeito. "

" No caso de voc esqueceu , voc vai ter um fresco milhes em uma semana. Para essa matria, se
voc precisar de dinheiro agora, eu estou feliz em avanar uma poro. "

" No, obrigado. Esse dinheiro vai para o banco. Eu no vou gastar um centavo at que eu esteja
pronta ".

" Pronto?"

Eu dou de ombros . Eu sei que Damien poderia me ajudar a lanar uma start-up, mas no estou
pronto para compartilhar esse sonho com ele. Ainda no.

" Segredos , a Sra. Fairchild ? " Sua voz brincalho. Ele se aproxima , por isso que eu tenho para
inclinar minha cabea para olhar para ele. " Quer que eu peo que voc me diga o que voc
pretende para o meu dinheiro ? "

" O seu dinheiro, Sr. Stark ? Acho que no. Estou ganhando o ltimo centavo . "

" Ah, sim ", diz ele . Sua voz baixa e sensual enrola atravs de mim. " Voc definitivamente ."

Seu polegar escoriaes meu lbio inferior e os meus engates respirao . Sob minha blusa na ,
meus mamilos so duros contra a renda do meu su . Quero chamar o polegar na boca e chupa-lo
. Quero deslizar minha lngua sobre ele e ouvir como Damien geme . Quero senr suas mos em
mim, nossos corpos pressionados juntos , sua ereo lutando contra o tecido caro da cala sob
medida .

Eu quero, mas eu no lev-la.

Em vez disso, eu recuar. " Nosso tempo ainda no comeou , o Sr. Stark, " eu digo.

Seus olhos queimam com o fogo escuro, e , em seguida, ele ri , o som to bom como usque bem.
"Voc uma provocadora , a Sra. Fairchild ".

"Am I? Bem, acho que voc vai ter que me punir. "

Ele suga em uma respirao aada , e eu piscar um sorriso sedutor . Eu estou jogando um jogo
perigoso , mas naquele momento eu no me importo . Eu me sinto poderoso, e eu gosto disso.

" Nikki ... " Sua voz crua e necessitados e eu sinto a acelerao na minha barriga , o aperto nas
minhas coxas. Eu quero suas mos sobre mim , e eu sinto a minha determinao enfraquecimento .

Estou salvo pelo zumbido agudo de seu interfone. "Mr. Maynard na linha dois . "

" Obrigado, Sylvia . "

Ele levanta um dedo , me sinalizando para esperar, ento bate seu fone de ouvido. " Charles ", diz
ele . "D-me uma atualizao . "

Ele escuta por um momento. "No", diz ele, e tenho certeza de que ele est apenas interrompeu o
Sr. Maynard. " Voc sabe muito bem que eu no estou interessado em jogar jogos ou ameaas
vazias . Vou apresentar uma ao por difamao se isto vai mais longe. Cerque-se de que ele
entende isso. Sim, claro que eu sei disso. No, Charles , eu no estou preocupado com o quo
dicil nosso caso poderia ser , eu estou interessado em parar o lho da puta . Bem, ento eu acho
que voc vai ter que me cobrar por todas essas horas extras, soa como um ganha-ganha , tanto
quanto a sua empresa est em causa. " Sua expresso endurece . "Bem, se ele cava -se que , ento
eu vou realmente tem que jogar duro . " Ele escuta por um momento, em seguida, franze a testa .
"No, voc sabe que ela no faria. Voc cuidou da nova unidade ? " Ele balana a cabea , sua
expresso cansada. " Basta fazer isso ir embora , Charles. Isso o que eu estou pagando voc para .
"

Ele desliga sem dizer adeus. Eu posso sentir a sua tenso.

Estou tensa tambm. Estou certo de que a chamada era sobre Sara Padge e seu irmo . " Voc
quer falar sobre isso? "

Ele olha para mim , mas como se eu no estou aqui . " No. apenas um negcio . "

Eu pressiono meus lbios juntos, forando-me a car em silncio . Depois de um momento , ele
parece remov-la . Ele sorri lentamente , em seguida, pega a minha mo . " Venha comigo. "
Hesitante, eu entrelaar os dedos com os dele. "Para onde vamos?"

"Almoo", diz ele.

"Mas no at mesmo dez ainda."

Seu sorriso de menino. "Isso deve ser apenas o tempo suficiente ...."

17

Tomamos elevador privavo de Damien at o nvel de estacionamento, e quando as portas abertas
, eu reconheo o carro esporvo vermelho da noite passada. Dou uma olhada de soslaio para
Damien. "Carro Nice. Parece familiar. Provavelmente muitos deles em Los Angeles , no ? "

"Centenas , tenho certeza ", diz ele secamente.

Eu no sei muito sobre carros , mas posso dizer este doce. vermelho cereja e polida para um
brilho de espelho . As janelas so de cor to escura como uma limusine. to baixo para o cho
que eu estou com medo minha bunda vai car machucado se bateu num buraco . elegante e
bonita e definitivamente o tipo de brinquedo que eu esperaria um bilionrio ao prprio.

"O qu? ", Diz ele , ao ver o meu sorriso .

"Voc previsvel, isso tudo. "

Suas sobrancelhas levantar . "Am I? "

" O que isso , algum tipo de fantasia Ferrari? Quer dizer, o bilionrio no possuir um Ferrari? "

" Ah , muito pior do que isso ", diz ele . "Este um Buga Veyron . Custa cerca de duas vezes
mais que uma Ferrari. Novecentos e oitenta e sete cavalos de potncia , um motor W16 ,
velocidade mxima de 253 , e ela vai de zero a sessenta em menos de trs segundos. "

Eu me foro a olhar impressionado. " Em outras palavras, voc no possui uma Ferrari?

" Eu possuo trs. " Antes que eu possa reagir, ele sorri e aperta um beijo suave na minha testa . "
Cuidado com a cabea ficar dentro Ela baixo para o cho . "

Ele abre a porta , e eu deslizar dentro O todo- couro interior cheira incrvel, eo banco abraa me
gosto , bem, eu no sei como o que , mas eu poderia me acostumar com isso.

" Para onde vamos ? " Eu pergunto, como ele fica atrs do volante .

" Santa Mnica ".

A cidade beira-mar talvez 30 minutos de distncia, e isso s se ns batemos uma tonelada de
trfego . " Oh . Ento, ns estamos tendo um almoo mais cedo? "

" O aeroporto de Santa Monica ", ele esclarece . " onde eu manter o jato hangar . "

" Claro que . " Eu me inclino para trs no banco e decidir Ou eu vou ter palpitaes no corao ou
apenas ir com ele. O lmo parece saudvel . E mais diverdo. " E ns estamos levando o jato para
onde? "

"Santa Barbara ", diz ele .

"Srio? Com este carro , eu acho que tinha acabado de dirigir. "

" Se eu no tenho uma reunio s trs , teramos . " Ele aperta um boto no volante eo carro se
enche com um tom de discagem , em seguida, comea a tocar.

" Sim, Sr. Stark ? "

" Sylvia , eu estou tomando a Bombardier para fora. Chame Grayson e lev-la pronta e colocar em
um plano de vo para mim Santa Barbara " .

"Claro . Devo providenciar um carro para encontr-lo no SBA ? "

" Sim. E deixe Richard sei que estou chegando. Estaremos jantar no terrao. "

" Considere feito . Aproveite o seu almoo , o Sr. Stark " .

Ele clica fora sem dizer adeus.

" Ela parece eficiente. "

" Sylvia ? Ela . Espero apenas duas coisas da minha funcionrios , lealdade e competncia. Sylvia
excelente em ambos. "

Eu sou , eu percebo, um pouco ciumento de Sylvia e seu sorriso atrevido e cabelo pixie corte
sentado ali fora do escritrio de Damien a cada dia. um estpido, mesquinho emoo e eu tenho
vergonha de ainda entreter -lo. Eu me consolo com um mesmo peer verdade que eu sou o nico
que ele est levando para o almoo.

"Parece que o trfego com a gente ", diz ele , como ele puxa para o relavamente clara Interstate
10 . Ele bate o acelerador , e eu ver imediatamente que ele no menu . O carro doce e ele
foguetes at sessenta antes mesmo de eu ter tempo para desenhar uma respirao .

"Uau ", eu digo .

Ao meu lado, ele est sorrindo como um adolescente. "Eu realmente abri-la , mas os policiais
tendem a ficar irritado . "

" Por que comprar um carro como este se voc no pode lev-la rapidamente? "

Ele olha de soslaio para mim. " Falou como um verdadeiro pragmco. Eu no disse que eu nunca
lev-la rapidamente. Mas eu no estou disposto a arriscar sua vida ou a vida de qualquer um dos
outros passageiros preso aqui no 10. "

"Eu aprecio a cortesia . "

" Mas se voc esver interessado , podemos lev-la para o deserto um dia e eu vou lhe mostrar o
que ela pode fazer. "

"Mostre-me ? Eu no posso lev-la ? "

Ele me os olhos com interesse . "Voc sabe como conduzir uma vara? "

"Eu comprei a minha Honda meu segundo semestre na UT, " eu digo. "Tinha estofos decrpito,
carlha em vez de nta , e uma transmisso padro. Troquei o estofamento , pintado -lo no barato
, e aprendeu a trabalhar a embreagem. "Eu nha estado muito orgulhoso tambm. Quando minha
me nha cortado o uxo de dinheiro , ela tambm nha tomado o meu BMW . Eu nha rodas
queria, e eu juntaram apenas mido de mil e quinhentos dlares para obter a Honda. Era um
pedao de merda , mas foi todo meu, e ele ainda est apitando .

"Nesse caso , talvez voc possa lev-la . " Eu ouo o calor em sua voz. " Se voc muito, muito bom
. "

"Para se ter todo esse poder debaixo de mim ? " Eu digo, lanando minha voz baixa e ofegante . "
Eu acho que de incentivo. "

Ao meu lado, Damien geme . " Jesus , Nikki . Pensei que estvamos tentando evitar um acidente de
trnsito . "

Eu rio , sentindo-se sexy e poderosa. um inferno de uma sensao agradvel .

Apesar de no passar perto de 300 milhas por hora , que leva quase nenhum tempo para chegar ao
aeroporto de Santa Monica . Damien puxa para cima na frente de um hangar ao lado de um jato de
aparncia futurista com asas que parecem estender para sempre da barriga do avio e dobrar para
cima em ngulo de noventa graus em cada extremidade.

"Uau ", eu digo . Eu olho em volta e ver um homem mais velho , com cabelos grisalhos e barba
caminhando em nossa direo. "Ser que Grayson ? Ele o piloto? "

"Isso Grayson ", diz Damien. " E ele o mecnico, guru de vo e todos os cerca de macaco de
graxa . Bom dia, Grayson. Ela est pronta para ir? "

" Que ela . Grande dia para isso, tambm. "

" Grayson , este Nikki Fairchild , a minha data para a tarde. "

" um prazer ", diz ele , apertando a minha mo .

" H quanto tempo voc foi voando ? " Peo a ele.

"Durante 50 anos ", diz ele . " Meu pai costumava me levar no seu Cessna , quando eu era pequena
coisa e me deixe controlar o pau. " Ele passa uma prancheta para Damien, junto com algo que se
parece com um tubo de ensaio . "Ela est abastecido e pronto , mas eu sei que voc vai dar a ela
seu prprio once-over ".

"Meu pssaro, minha responsabilidade. "

Ele assume a rea de transferncia , em seguida, caminha para o avio. Ele verica a presso dos
pneus , ento circunda o jato , parando de vez em quando para abrir alguma coisa para que o
lquido pode escorrer para dentro do tubo .

"O que ele est fazendo? "

" Vericao de gua no combusvel e uido nas linhas ", diz Grayson. "Eu esve preparando
planos para ele h cinco anos , e ele nunca uma vez no me verificado duas vezes . "

"Isso no um pouco chato ? "

" Claro que no. o sinal de um bom piloto, e Damien Stark um muito bom piloto. Eu deveria
saber. Eu sou a pessoa que lhe ensinou . "

"Pilot ", repito, como Damien retorna e passa o tubo de volta para Grayson. " Voc est voando ? "

"Eu sou", diz ele. " Pronto?"

Eu olho para Grayson, que ri . "Voc est em boas mos. "

" Muito bom ", disse Damien, mas eu tenho uma sensao de que ele no est falando sobre o vo
. Ou, pelo menos, no sobre o vo em jatos .

As escadas de acesso j esto para baixo, e Damien gestos para me ir primeiro . Eu subir e
encontrar-me em uma cabine to bem faz olhar comercial de primeira classe como priso. Eu me
mirar em um dos bancos , s para senr a mo de Damien no meu brao me segurando. "Ns
vamos esquerda ", diz ele , e eu segui-o at o cockpit. Ainda polido e brilhante, mas este um local
de trabalho, no uma rea para relaxar com a msica e um coquetel .

Ele fica me sentei na minha cadeira , em seguida, d um puxo no cinto , certificando-se que eu sou
agradvel e confortvel antes de sentar -se . " Por que no deixar Grayson voar? " Eu peo . "No
uma vergonha para renunciar a tudo o que o luxo e tem que fazer todo o trabalho duro ? "

"Tenho cadeiras confortveis e cocktails no cho. Voar o lugar onde a emoo . "

" Tudo bem", eu digo. " Thrill Me ".

Seu sorriso de lobo . "Eu pretendo , Ms. Fairchild . No ar, e quando estamos de volta com
segurana no cho. "

Oh ...

Ele coloca um fone de ouvido e verica -se com a torre. Ento estamos taxiando para a pista e
Damien est manobrando o avio na posio. "Pronto ? ", Ele pergunta , e eu aceno . Eu ouo o
acmulo de energia antes de eu sen-lo, e de repente estamos nos movendo , correndo pela pista.
As mos de Damien esto na roda , rme e no controle. E ento ele puxa para trs e sinto o cho
cair abaixo de ns . Estou inclinado para trs em minha cadeira e ns estamos voando .

Eu suspiro . "Uau . " Eu no sou um estranho para avies comerciais , mas de alguma forma toda a
experincia diferente quando voc est sentado no banco do co-piloto.

Subimos por um tempo, com Damien falando e para trs com a torre. Ento ns estabilizar.
Quando eu olho para fora , vejo a costa da Califrnia muito abaixo de ns , e as montanhas
subindo distncia. "Uau ", eu digo novamente, ento remexer na minha bolsa para o meu iPhone.
Tomo alguns instantneos , em seguida, vire para Damien. " Eu gostaria de ter sabido que
estvamos indo para fazer isso. Eu adoraria ter alguns tiros reais. "

"Eu duvido que voc poderia conseguir alguma coisa decente atravs do vidro. Grayson mantm
limpo , mas ainda vai causar alguma distoro. "

Ele est certo, e eu me sinto um pouco melhor sobre a oportunidade perdida .

" Voc ra fotos digitalmente ou em lme ? ", Ele pergunta . Agora que estamos no ar ,
surpreendentemente tranquila .

"Film ", eu digo . " Minha cmera de muito velho . "

"Voc desenvolver seu prprio filme? "

"No." Eu tremer involuntariamente e espero que Damien no vai notar . Claro que ele faz.

"Eu no sabia que era uma pergunta to carregado. "

"Eu no sou louco por espaos pequenos e escuros, " eu admito .

" Claustrofobia ? "

"Eu acho. Est sendo fechado no escuro , principalmente. "Eu lamber meus lbios. " E quartos
bloqueado. Eu no gosto de me senr presa . "Eu olho para baixo e percebo que estou me
abraando .

Ele se esca e aperta a mo suavemente na minha coxa. Eu fecho os olhos e concentrar-se em
firmar minha respirao . mais fcil agora que eu tenho o seu toque para me centrar .

" Desculpe," eu finalmente dizer .

" Voc no tem nada que se desculpar. "

"Eu deveria ser sobre ele. estpido . Apenas porcaria infncia , sabe? "

"As coisas que acontecem na infncia estadia com voc ", diz ele , e eu me lembro do que Evelyn
disse sobre a merda que est sendo empilhado em cima dele quando ele era um menino. Talvez
ele no consegui-lo. E naquele momento, eu quero comparlhar . Eu quero que ele veja que h
uma explicao para os meus caprichos . Talvez eu acho que sem um movo, eu s olhar fraco, e
eu no quero parecer fraco para Damien Stark.

Ou talvez eu s quero que ele realmente me conhecem .

Eu no sei , e eu no quero chafurdar na auto -anlise. Eu s quero dizer as palavras. "Minha me
me nha comper em concursos a parr do momento que eu nha quatro anos, " eu digo. "Ela era
rigoroso sobre um monte de coisas , mas o que lutou mais em mim foi cando meu sono de beleza
".

" O que ela fez ? ", Ele pergunta . Sua voz suave , mas cortada , como se ele esvesse segurando
forte de controlar.

"No comeo, ela s me disse luzes apagadas na hora em que ela colocou para minha hora de
dormir . Sempre pelo menos duas horas antes de meus amigos . Eu nunca estava cansado , ento
eu ir para a cama , apagar as luzes , em seguida, puxe uma lanterna e brincar com meus bichos de
pelcia . Quando fiquei mais velha , eu tinha lido . Ela me pegou um muitas vezes . "

Ele no disse nada, mas eu posso senr o peso no ar entre ns. Ele est antecipando as minhas
prximas palavras.

" Ela comeou a procurar o meu quarto. Tirando a minha lanterna. Em seguida, ela se mudou meu
quarto para um quarto interior , de modo que eu no nha uma janela, porque no havia um
pouco de luz que penetrou de um poste , e ela nha lido em algum lugar que voc s pode
realmente dormir bem , se voc est em campo - negro. "Eu lamber meus lbios. " E ento ela
colocou um bloqueio na minha porta. Do lado de fora . E nha um eletricista mover o interruptor
de luz para o exterior tambm. "Eu estou molhado de suor , me perguntando se eu deveria ter
comeado a falar sobre isso , porque mesmo que o cu brilhante fora das janelas , a escurido
parece que est pressionando em em torno de mim .

"Seu pai no fez nada? " A raiva na voz de Stark palpvel.

" Eu no sei o meu pai. Eles se divorciaram quando eu era um beb. Ele vive em algum lugar na
Europa agora. Eu quase disse ao meu av uma vez , mas eu nunca trabalhei bastante coragem
antes de morrer. "

" Essa cadela horrvel. " Ele cospe a palavra, e embora eu concordo completamente , eu posso
senr sulezas sociais subindo para os meus lbios , como se eu tenho que encontrar desculpas
para minha me.

Eu soca -los. "Minha irm tentou ajudar . " Eu sorrio como eu me lembro da maneira Ashley usado
para acender uma luz sob a rachadura na minha porta e me ler histrias at que pegasse no sono .
Pelo menos at a nossa me descobriu.

" Ela no tem que ter seu sono de beleza , tambm? "

" Ela no ganhar o suciente, ento minha me eventualmente sair entrando nela em concursos . "
A liberdade nha dado tempo de Ashley . Ele nha dado a ela de volta a sua vida. Eu adorava
minha irm mais velha, que sempre nha sido o meu anjo da guarda, mas eu nha sido
incrivelmente ciumento, tambm. Eu costumava pensar que ela era a pessoa de sorte.

E ento ela se matou .

Eu tremo . "Eu realmente no quero falar sobre isso ", eu digo .

Ele no reconhece as minhas palavras , mas depois de um momento, ele fala novamente . "Eu
pensei que eu sabia um pouco sobre fotografia, mas eu acho que eu sei menos do que eu pensava .
Eu sempre assumi alguma luz era permitido dentro "

Dou uma olhada de soslaio para ele, grato pela sua discrio. Ele se afastou de meus problemas
pessoais com o escuro, mas manteve o o da nossa conversa inicial. " Em um certo ponto do
processo , sim, " eu digo , deixando meus medos e memrias desaparecendo sob o peso de um
assunto que eu amo. " E a luz de segurana vermelha ou mbar comum ao fazer impresses a
preto e branco , pois a maioria dos trabalhos so sensveis apenas a luz azul ou azul-esverdeada.
Mas se voc est trabalhando com a cor como eu costumo fazer , ento as impresses precisam ser
mantidos na escurido total at que sejam devidamente corrigido " .

Eu dou de ombros . " No realmente um grande negcio. O acesso a uma cmara escura caro e
fazer o seu prprio desenvolvimento consome muito tempo . Um dia desses eu vou ter uma
cmera digital, mas, entretanto , eu envio o meu lme para fora e voltar a folha de contato ,
juntamente com todas as imagens no disco. Ento eu sentar e brincar com as imagens em meu
ambiente nativo . "

"O computador ? ", Pergunta ele , sorrindo.

"Desde que eu comecei o meu primeiro aos dez anos , " eu conrmo . Eu no diga a ele que o
computador foi a minha fuga . Eu poderia lig-lo e dizer a minha me que eu estava fazendo a lio
de casa , ento me perder em jogos e mais tarde em escrever meu prprio cdigo. Para uma
semana mais ou menos , eu mesmo usei a tela como uma lmpada , mas minha me pegou. Minha
me nunca perdeu uma coisa .

"Fazer obra fotogrca no computador como segurar a magia em sua mo", eu digo. "Quero
dizer, eu poderia rar uma foto de voc e , em seguida, encontrar lme da supercie da lua e fazer
parecer que voc est parado no espao. " Eu sorrio maliciosamente. " Ou eu poderia colocar a
cabea no corpo do macaco. "

"Eu no tenho certeza de que iria me mostrar ao meu melhor proveito. "

Eu tenho que concordar . " No, no o faria. "

"Esse um dos aplicativos que voc tem para venda, no ? ", Ele pergunta .

Eu pisco , surpreso que ele sabe sobre isso. Eu projetei , codicado, e estou vendendo trs
aplicavos de smartphones em vrias plataformas . Eu projetei -los enquanto eu estava no UT, mas
no para qualquer classe parcular. Acontece que h realmente um mercado para aplicavos que
permitem que voc cole um ro na cabea em um estoque de animais foto fornecida , em seguida,
compartilhar a nova imagem atravs de vrios meios de comunicao social .

"Como voc sabe disso? " Eu peo . Esse aplicavo razoavelmente popular, mas no trazer
tanto dinheiro que seria no radar de Stark.

"Eu fao questo de saber tudo o que puder sobre as coisas que me interessa. " Ele est olhando
para mim, como ele fala, e no h dvidas de que ele me e no o aplicavo signica. Eu no sei por
que estou surpreso. Damien nunca perde uma coisa , tambm.


Eu sorrio , senndo-se lisonjeado , mas tambm exposta. Eu no posso ajudar, mas pergunto o que
as outras coisas que ele sabe sobre mim. Quo profunda que ele olhou ? Considerando-se os
recursos disposio de Damien Stark, ele poderia ter olhado muito muito profundo, e que
trusmo me d uma pausa .

Se ele percebe o meu estado de esprito neste momento, ele ignora. " Eu sempre pensei da cincia
como magia , tambm ", diz ele , voltando ao o da nossa conversa. " Apesar de no ser apenas
cincia da computao. "

"Fiquei muito impressionado com suas perguntas durante a passo ", eu digo . Suas perguntas
nham coberto os aspectos tcnicos do projeto de soware , bem como os componentes
anatmicos , reendo um entendimento de ambos tecnologia e anatomia bsica . "O que voc
estudar na faculdade ? "

"Eu no quis ir para a faculdade ", diz ele . " Quanto a isso, eu no ir escola. Eu ve professores
parculares a parr do momento que eu nha dez anos. Meu treinador insisu , e meu pai
concordou. "

Uma aresta desconhecido agua a sua voz, e embora eu quiser saber mais , claro que eu tropecei
em cima de um assunto delicado . "Ento, voc sabe muito sobre fotograa? " Peo , lutando por
uma mudana na conversa. Lembro-me as fotos em sua rea de recepo. " Ser que voc rar as
fotos fora do seu escritrio? "

"Eu sei apenas o suciente para ser perigoso ", diz ele levemente, e eu estou contente de a
mudana de humor . "E no . Tentei encontrar fotos que representam meus hobbies. Aqueles so
feitas por um fotgrafo local. Ele tem um estdio em Santa Monica , na verdade. "

"Ele muito habilidoso. Seu uso de contraste e perspectiva impressionante . "

"Eu concordo , e eu estou lisonjeado que voc pensou que eu poderia ser o fotgrafo . "

Eu mudar na minha cadeira para olh-lo melhor. " Bem, voc um homem extremamente
talentoso. E muito cheio de surpresas. "

Seu sorriso decadente puro Damien , prometendo mais surpresas que esto por vir , e eu sinto
um arrepio de atendimento entre as minhas coxas .

Eu deixo cair meus olhos e limpar a minha garganta. "Seus passatempos , no ? Assim, havia
fotograas do oceano, algumas montanhas , sequias , e um pneu de bicicleta . Eu estou supondo
vela, esqui, eu no tenho nenhuma idia, e andar de bicicleta. "

" No mau. O oceano representa o mergulho e as rvores so para caminhadas. Fora isso, voc
acertou . Qualquer um desses apelar para voc, Ms. Fairchild ? "

" Todos eles, " eu admito . "Apesar de eu nunca tentei mergulho. No so muitas as oportunidades
no Texas . "

"A Califrnia tem excelente mergulho ", diz ele . " Apesar de uma roupa de mergulho um pouco
complicado. Eu prero muito mais as guas mais quentes do Caribe. H " , diz ele, apontando para
a janela.

Leva-me um segundo para trocar as marchas , mas depois eu vejo que ele est apontando para
Santa Barbara.

" Vou ter de coloc-la no padro de pouso em breve, mas por que voc no assumir o controle por
um tempo. "

"O qu? " Eu limpo minha garganta e tentar de novo , sem chiado . "Eu sinto muito , mas o que ? "

" fcil ", diz ele , liberando seu poder sobre a roda. Ele se esca e pega a minha mo . O contato
queima atravs de mim , por que eu me sinto deste homem cada toque to intensamente ? Logo
em seguida, eu desejo que eu no z, porque ele est colocando minhas mos no volante e eu
tenho que manter este avio no ar , e ele est tornando-se muito difcil de se concentrar.

" Oh , foda-se ", eu digo como ele solta da minha mo. "Merda , Stark ! O que eu devo fazer? "

"Voc est fazendo isso. Apenas mant-la estvel. Empurre , descemos . Rere , subimos . V em
frente , puxe delicadamente . "

Eu no fao nada .

Ele ri . "V em frente . D-lhe uma tentativa. "

Desta vez eu fao, e ento suspirar de prazer quando o avio responde ao meu comando.

"Eu gosto que o som ", diz Damien. "Eu acho que eu preciso ouvir aquele som no cho. " Ele coloca
o dedo no meu rosto e acaricia -la suavemente. Desta vez , eu tento muito dicil no fazer um som.
" L vai voc , baby. Ok, firm -lo. "

A mo dele roa no meu pescoo e repousa sobre o meu ombro . Ele aperta -o levemente . " Bom
trabalho. "

Minha respirao est vindo rpido, e eu no tenho certeza se a alegria do vo ou do homem .
"Eu estou voando ", eu digo . "Estou realmente voando . "

"Sim", diz ele. " E voc vai de novo. "

Ns somos os nicos hspedes na sala de jantar no terrao do Hotel Santa Barbara Prola em Bank
Street . Estamos a apenas alguns quarteires do mar , e de onde nos sentamos , ns podemos ver o
cais no Stearns Wharf e , ao longe, as Ilhas do Canal subindo como criaturas do mar da gua.

Estou tomando um marni de chocolate branco, e eu estou agradavelmente cheio depois de um
almoo de ostras e salmo recheado. "Isso incrvel", eu digo. " Como voc achou esse lugar? "

" No foi difcil ", diz ele . " Sou o dono do hotel. "

Eu no sei por que estou surpreso. "Existe alguma coisa que voc no possui , o Sr. Stark ? "

Ele estende a mo e pega a minha mo . "No momento , tudo que eu quero o meu. "

Tomo um gole do martini para esconder a minha reao .

"No se preocupe , a Sra. Fairchild . Eu cuidar muito bem das coisas que eu tenho. "

Minhas bochechas descarga, e de repente eu estou muito consciente do meu corpo, especialmente
as partes abaixo da minha cintura. Eu saborear o senmento, porque a verdade que eu sou um
pouco de medo que ele vai querer voltar para fora do nosso negcio , uma vez que ele recebe uma
viso completa da situao da mercadoria.

Um homem em um terno passos para o terrao e se aproxima de ns . Ele est carregando um saco
de compras branco, que ele entrega para Damien. "Isso acabou de chegar para voc, Sr. Stark. "

"Obrigada , Richard. "

Como Richard deixa , Damien me passa o saco. "Acredito que este para voc. "

"Srio? " Eu coloquei a bolsa no meu colo , perscrutar -lo, e ofegar. uma Leica , brilhante e novo .

Eu olho para Damien e ver seu sorriso largo e feliz. "Voc gosta ? digital. Top de linha " .

" maravilhoso . " Eu ri . " Voc incrvel , o Sr. Stark. Voc acabou de piscar e as coisas acontecem .
"

"Um pouco mais do que um piscar de olhos , mas valeu a pena o esforo extra. De que outra forma
voc ter fotos da praia hoje? "

Eu levantar e andar at a borda do terrao . "Eu posso ver o mar a parr daqui, mas no muito de
praia. "

"A viso ser melhor quando estamos andando sobre ela . "

Eu levanto o meu p e mostrar minhas bombas com saltos de cinco cenmetros . "Eu no acho que
eu estou vestida para a ocasio. "

A tornozeleira brilha no sol. Ele corre o dedo sobre ele , o calor de sua pele irradiando sobre a
minha.

" lindo ", eu digo .

" Beleza para a beleza ", ele responde . " As esmeraldas coincidir com seus olhos. "

Eu sorrio , deleitado . "Estou me sentindo regado com presentes recentemente. "

"Good . Voc merece ser . E isso no um presente " , diz ele , roando o dedo sobre a pulseira. "
um tulo ... e uma promessa. " Ele est olhando diretamente para mim como ele fala, e meu rosto
de calor com um blush .

"Eu no quero perder andando na praia com voc", eu admito . Minhas palavras saem de um
sussurro. "Eu posso ir com os ps descalos . "

Ele ri . " Voc podia. Mas voc j olhou debaixo da caixa da cmera? "

" Under? " Eu vou voltar para a mesa e rerar a caixa. Com certeza, h algo mais ali, envolto em
papel de seda azul . Eu olho para ele , mas sua expresso no d pistas . Lentamente, eu rere o
papel de seda. O que quer que est escondido plana e rme. Eu descascar o papel at que eu
revelar um par de chinelos de dedo pretos . Eu olho para Damien e sorriso.

" Para andar na praia ", diz ele .

" Obrigado. "

"Qualquer coisa que voc quiser. Tudo o que voc precisa. "

" Nem tudo pode ser comprado, " eu digo.

" No", ele concorda, e ele est olhando duro para mim. "Mas eu mantenho a minha promessa. "

Suas palavras torcer deliciosamente dentro de mim , e eu estou salvo de responder pela entrada
do nosso garom. Voltamos para a mesa para o caf e um bolo de lava de chocolate que to
perfeita que eu desejo que eu nha deixado Damien ordem dois em vez de insisr que eu s
queria algumas mordidas .

"O que mais voc fez neste fim de semana ? " Peo a ele.

"Eu trabalhei ".

" Ganhar mais um bilho ? "

" No bem assim , mas o tempo era rentvel . E voc ? "

" Lavandaria, " eu admito . " E ns fomos danar sbado noite. "

"Ns ? "

"Ollie ", eu digo . " E o meu companheiro de quarto , Jamie. "

Sua expresso tensa. Isso inveja? Acho que ele , e eu sou apenas mesquinha ou vo ou algo o
suficiente para ser um pouco contente com isso .

" Devo lev-lo a danar esta semana? "

"Eu gostaria que , " eu digo.

"Onde que voc vai com Jamie e Ollie ? "

" Westerfield de , " eu digo a ele . " que o novo local na Sunset perto do St. Regis ".

" Mmm . " Ele parece pensativo . Eu estou supondo que os clubes altos no so sua coisa.

"Muito selvagem para voc ? " Eu peo . "Essa bada dura? Aquelas luzes brilhantes ? " Eu sei que
ele apenas trinta , mas ele geralmente parece muito mais velho . Eu me pergunto se ele pertence
a um clube de dana de salo. Certamente eles tm aqueles em Los Angeles. Eu considero a idia,
pensando em todos os lmes que eu assis com Fred Astaire e Ginger Rogers. Sim, eu poderia lidar
com a danar assim nos braos de Damien .

"Voc gostou de Westerfield ? "

"Eu z . Mas, voc sabe , eu s saiu da faculdade , e Ausn tem um monte de clubes. Assim, a
msica alta ea bada pesada realmente no - " eu parar, de repente consciente da expresso
divertida no rosto. Eu sinto meu ombro encosta como eu descobrir isso. " J no seu lugar , no ? "

" Por uma questo de fato, eu fao."

" Hotis. Clubes . O que aconteceu com o seu pequeno imprio tecnologia? "

" Empires so muitas vezes generalizada", diz ele. "Eu acredito que h resistncia em ter um
portflio variado. E o meu imprio no pouco em tudo. "

"Eu te imaginei errado", eu admito .

" E voc? "

"Eu estava imaginando ns como Fred e Ginger . Quando voc me leva a danar , quero dizer. Mas
eu estou bem com uma pequena coliso e moagem desagradvel, tambm. "Eu dou -lhe o meu
sorriso mais coquete e estou chocado comigo mesmo por faz-lo. Eu culpar o marni. Bem, o
martini eo homem .

Ele sorri enigmacamente , ento se levanta e atravessa o terrao. Eu v-lo brincando com algo na
parede . Um momento depois , eu ouo msica. " Smoke Gets in Your Eyes ", um dos meus
nmeros favoritos Astaire e Rogers . Ele volta para mim com a mo . " Ms. Fairchild , eu posso ter
essa dana ? "

Minha garganta aperta e meus pulso acelera loucamente como ele me puxa para cima e para os
seus braos . Eu no sou um bom danarino , mas com Damien lder Eu sinto como se esvesse
utuando . Ns deslizar sobre o terrao , com a mo nas minhas costas to leve como uma pluma.
E quando a msica termina , ele me puxa para perto e me inclina para trs, sorrindo para mim com
a inteno diablica.

Estou sem flego , meu peito subindo e descendo em seus braos. Seus lbios pairam sobre a
minha, e eu me vejo incapaz de pensar em qualquer coisa, mas a forma como seus lbios se
sentiria pressionado contra o meu . O toque de sua boca. De sua lngua.

"H algo em sua mente , a Sra. Fairchild ? "

"No."

Ele levanta uma sobrancelha , e eu ouvir a sua voz na minha cabea. Sem mentiras .

" Eu s estava a pensar . "

" Quer saber o que ? " Ele me alivia , e nossos corpos so pressionadas perto. Quadris comovente.
Meus seios contra o peito dele , os meus mamilos duros revelando minha excitao . "Diga- me ",
ele sussurra , seus lbios pastando meu ouvido e me fazendo tremer de desejo.

" Eu queria saber se voc estava indo para me beijar. "

Ele vira a cabea lentamente , em seguida, me olha nos olhos . Eu quero me perder no calor que eu
vejo l, e meus lbios parte na expectativa de um beijo.

"No", diz ele, e ento ele recebe um nico passo de mim.

Eu pisco , confusa. No?

Seu sorriso mau . "No", ele repete . E foi a que eu entendo. Ele est me punindo por puxar para
trs em seu escritrio . "Nossa semana comea quando voc chega para sua primeira sesso. "

"Hoje noite ? " Eu peo .

"Em seis anos. "

Concordo com a cabea , desapontado, mas animado.

Sua mo desliza para baixo a curva da minha bunda sobre o tecido no da minha saia . " E , Nikki ",
acrescenta ele , " no se preocupe vesndo roupas nmas . Voc realmente no precisa de
nenhum . "

Eu engulo e percebo que j estou molhado com antecipao.

Oh . Porra . Meu .




18

Eu penduro a Leica volta do meu pescoo , mas deixe o resto de nossas coisas com Richard e sair
pela porta dos fundos do hotel, seguindo um caminho que nos leva alm da piscina , uma rea de
jantar ao ar livre, e em seguida, os campos de tnis . Dois casais esto jogando duplas , rindo e
provocando uns aos outros como eles perdem mais cada curso.

"No um monte de hotis tm tribunais", eu digo. "Isso foi idia sua ? "

"Os tribunais estavam aqui quando eu comprei o lugar ", diz Damien. Pode ser minha imaginao,
mas eu acho que ele comeou a andar mais rpido . Eu , no entanto, estou a abrandar. H um
banco apenas fora dos tribunais, e eu paro l, minhas mos sobre o encosto. Eu estou olhando
para os jogadores, mas eu estou imaginando Damien na quadra. Suas pernas escada e bronzeada.
Seus ombros largos e braos fortes. Sua mandbula apertada com determinao.

Depois de um momento , eu sinto -o vir atrs de mim. "Ns devemos ir ", diz ele . "Eu quero
mostrar-lhe o cais, e eu preciso estar de volta ao escritrio por trs. "

" Oh . Claro . Esqueci-me. "Eu tomo sua mo e connuamos andando, deixando o recinto do hotel
e depois passear passado as casas de estuque charmosas Mason Street.

"Voc sente falta? " Eu pergunto, como ns , vire direita fora Mason em um pequeno parque,
verde . nossa frente est a praia e para o Oceano Pacco , brilhando azul-verde no sol da tarde .
"Tnis , quero dizer. "

"No." Sua resposta plana, sem qualquer hesitao ou dolo. Mesmo assim , eu no acreditar
nele, e eu no digo nada , na esperana de que ele vai elaborar. Depois de mais alguns instantes,
ele faz. "No comeo, eu adorei. Mas depois de um tempo , a diverso saiu do jogo. Havia muita
bagagem . "

" A compeo ? " Eu peo . " Talvez voc possa comear a diverso de volta se voc acabou de
jogar. Eu sou terrvel , mas poderamos bater uma bola em torno de algum tempo . "

"Eu no jogo mais ", diz ele . Seu tom duro e firme, e no espelha a minha sugesto luz.

"Tudo bem . " Eu levanto um ombro em um encolher de ombros casual. bvio que eu toquei um
nervo , e eu no tenho certeza de como obter a paquera , rindo Damien volta. "Eu sinto muito."

Ele olha para mim de lado, em seguida, exala , como se em frustrao. "No, eu sou o nico que
sente muito. " Ele sorri , e eu vejo o ponto de parda de gelo a derreter, revelando bom por baixo.
" s que eu estou feito com tnis. Como voc fez com concursos . Voc no comper mais, no ?
"

Eu rir. "Claro que no . Mas h uma diferena. Eu nunca pensei que era diverdo. " Droga, eu
deveria ter mantido minha boca fechada. Eu no quero que ele gelo de novo.

Mas ele no gelado em tudo. Ele est olhando para mim com interesse. " Nunca ? "

" Nunca", eu digo. "Bem, talvez quando eu era pequeno eu gostava de vesr -se . Eu honestamente
no me lembro. Mas, no, eu no acho que eu gostei mesmo assim . No me lembro de senr que
algo diferente de boneca pessoal da minha me Barbie . "

" E as bonecas no tm uma vida prpria ", diz ele .

"No, eles no ", eu digo , satisfeito que ele entende muito bem. " Seus pais empurr-lo para jogar?
" Estou batendo contra um ponto sensvel , mas eu quero ficar a conhecer este homem melhor.

Chegamos ao nal do parque , e ele pega a minha mo como atravessamos Cabrillo Boulevard.
Chegamos praia e caminhar em silncio em direo ao surf. Eu pracamente decidido que eu no
vou ter uma resposta quando Damien finalmente fala .

"No comeo eu gostei. Adorei , na verdade. Eu estava to jovem , mas mesmo assim eu amei a
preciso eo tempo . E o poder . Droga, eu poderia bater a bola . Foi uma porcaria anos de minha
me estava doente e eu tirei toda a minha frustrao na quadra " .

Eu balancei a cabea . Eu tenho isso. Quando eu era jovem, eu me perdi no computador ou atrs
de uma cmera. Foi s quando isso deixou de ser o suciente para que eu comecei a corte. De
alguma forma , cada um encontra uma maneira de lidar . Eu acho que de Ashley e reprimir uma
careta. Eles encontram uma maneira ou eles no fazem.

"Eu comecei a car depois da escola e do professor de ginsca me treinou , mas muito em breve
ele disse que eu nha estragado por ele . Meu pai trabalhou em uma fbrica e eu sabia que no
podia pagar um treinador, mas que estava bem. Eu era um garoto , apenas oito , e eu s queria
jogar por diverso. "

" O que mudou? "

" O professor sabia que minha me estava doente e que no poderia pagar as aulas. Ele falou de
mim para um amigo, e antes que eu percebesse isso pro local estava trabalhando comigo ,
gratuitamente . Eu adorei, especialmente quando comecei a ganhar torneios . Voc deve ter
notado que eu estou um pouco competitivo. "

" Voc ? Estou espantado . "Eu rar os chinelos de dedo e balanar -los de meus dedos para que eu
possa chutar meu p no surf. Damien j est com os ps descalos , tendo deixado seus sapatos
com Richard no hotel. Eu no acho que muitos homens poderiam andar descalo em uma praia em
um terno e olhar maldito sexy fazendo isso, mas Damien faz. Era como um reexo de sua
confiana. Que tudo o que ele queria, ele simplesmente tomar.

Como eu.

Prazer trinados pela minha espinha , e eu sorrio . Apesar de seu incio , em vez de merda , isso
transformar-se um dia excepcional .

Existem algumas pessoas na praia , mas um dia da semana e no muito lotados . Mesmo assim , a
areia foi escolhido limpo, e eu no consigo encontrar um shell decente , apenas pedaos , mas as
ondulaes que a gua sai como ela surge dentro e fora so bonitas em sua preciso. Eu deixo cair
os sapatos para que eu possa rar a tampa da lente e foco , querendo um ro que inclui a areia
ondulada ea espuma branca das ondas.

Damien espera at o obturador disparar, em seguida, conecta os braos em volta da minha cintura.
Eu sinto a leve presso do queixo contra a minha cabea. "Voc vai me contar o resto ? " Eu peo .
"O que mudou para voc ? "

" Sucesso ", diz ele sombriamente.

Dirijo-me em seus braos. "Eu no entendo. "

"Eu tenho bom o suciente para atrair um bastardo de um treinador prossional . " Seu tom to
baixo e mordendo ele me d calafrios . " Ele fez um acordo com meu pai -ele treinar -me para uma
porcentagem do meu prmio em dinheiro. "

Eu balancei a cabea , o seu primeiro treinador prossional foi no argo da Wikipedia que eu li .
Eles trabalharam juntos desde o tempo Damien nha nove anos , at que ele nha quatorze anos .
quando o seu treinador havia cometido suicdio. Aparentemente, ele estava traindo sua esposa .

Eu no posso deixar de pensar em Ashley, e eu no quero levantar esses pos de fantasmas para
Damien. Em vez disso, eu pergunto: " Ser que compete faz-lo mudar de diverso para trabalhar ?
"

O rosto de Damien escurece ea mudana to rpida e to dramca que eu realmente olhar para
cima para ver se algo sobrecarga lanar uma verdadeira sombra . Mas s ele. Apenas o reexo de
suas prprias emoes . " Eu no me importo muito trabalho ", diz ele , sem rodeios. " Mas tudo
mudou quando eu nha nove anos. " H uma aspereza em sua voz que eu no entendo . Ocorre-
me que ele no respondeu minha pergunta.

" O que aconteceu? "

"Eu disse ao meu pai que eu queria sair , mas eu j estava ganhando prmio em dinheiro , e ele
disse que no. "

Eu aperto a mo dele. Mais uma vez , ele evitou a minha pergunta , mas eu no pressione . Como
posso quando a evaso uma arte que conheo bem ?

"Eu tentei sair de novo cerca de um ano mais tarde. Eu estava tocando em todo o pas at ento,
internacionalmente tambm. Eu estava senndo falta pra caramba escola que meu pai apenas
tutores contratados. Eu me concentrei principalmente na cincia, e eu adorei. Eu li tudo o que
pude sobre todos os assuntos , da astronomia sica biologia. E a co. Cara, eu comi at
romances de co cienca . Eu mesmo secretamente aplicado a uma academia de cincia
privada. Eles no s me aceitou , me ofereceu uma bolsa de estudos integral . "

Eu lambo meus lbios. Eu descobri onde isso vai dar . Como eu no poderia ver a forma como a
histria foi em desenvolvimento? Ns somos to parecidos, ele e eu nossa infncia arrancada de
ns e impulsionada pelos caprichos de um pai. "Seus pais disseram que no. "

"Meu pai fez ", disse Damien. "Minha me nha morrido um ano antes. Foi - " Ele desenha em uma
respirao , ento se abaixa para recolher os meus sapatos. Comeamos andando pela praia de
novo , indo para o cais macio que compe Stearns Wharf. "Eu estava rasgou o ano em que ela
morreu . Numb . Eu deixei tudo na quadra . Toda a raiva , a traio . " Sua mandbula est apertado
com a memria. " Inferno, provavelmente por isso que eu joguei to bom . "

"Sinto muito ", eu digo , e as minhas palavras soam ocas . "Eu sabia que voc estava atrado para as
cincias . Tudo que tem que fazer olhar para as empresas que voc est dentro Mas eu nunca
percebi que era um fascnio " .

" Por que voc faria? "

Eu inclino minha cabea para olh-lo . "Voc no exatamente uma lousa em branco , o Sr. Stark.
Caso voc no tenha notado , voc uma espcie de celebridade . Voc ainda tem uma pgina da
Wikipedia . Mas no h nada nele sobre recusar uma bolsa de estudos para uma academia de
cincia. "

Sua boca aperta em uma linha na . "Eu tenho trabalhado duro para manter o meu passado fora
da Internet e longe da imprensa. "

Eu penso sobre o que Evelyn disse sobre Damien aprendendo a controlar a imprensa em uma
idade jovem . Aparentemente, ela estava certa. Eu me pergunto o que outros pedaos de sua vida
Damien Stark manteve perto do colete.

Eu levanto a cmera e olhar atravs do visor , visando em primeiro lugar no mar , e depois para
Damien, que coloca-se as mos como se para me afastar . Eu rio e rar algumas imagens em rpida
sucesso. " Bad girl ", diz ele , e eu rir mais .

"Voc comprou a cmera ", eu digo . " Voc no tem ningum para culpar alm de si mesmo. "

"Oh, no ", diz ele , e ele est rindo agora , tambm. Eu dano para trs enquanto ele arremete
para mim. Estou feliz em v-lo sorrir novamente ea melancolia de visitar o passado desaparecendo
de seus olhos. Eu levanto a cmera e tirar um outro conjunto de tiros.

" E ela connua se acumulando sobre a punio ", diz ele , seguindo as suas palavras com um rudo
tsk tsk - .

Deixei a cmera cair de sua correia como eu levanto as minhas mos em sinal de rendio
simulada. "Eu sou um agente livre hoje , lembre-se . "

Seu sorriso posivamente diablica. "Eu no pode ser autorizado a agir sobre ele ", diz ele , " mas
isso no quer dizer que no pode manter uma lista para referncia futura. "

" Oh , srio? " Eu rar outra foto dele. "Se eu vou ser punido de qualquer forma, ele poderia muito
bem valer a pena. "

Sua expresso todo o calor e promessa. " Asseguro-vos que vou ser muito cuidadosa . "

" Claro, eu no acho que voc est sendo muito justa. Quero dizer, o justo . Voc vai ter um
retrato de mim. Acho que deve ter algumas fotos de voc . "

" Boa tentativa ", diz ele . " Mas a punio est de p. "

Eu facilidade em perto dele e deslizar meu brao em volta de seu pescoo. S a maior parte da
cmara manter-nos afastados, e eu estou de repente envolvido no calor dele. Eu levanto -me
para cima na ponta dos ps para que eu possa sussurrar em seu ouvido . " O que voc diria se eu
dissesse que eu estava olhando para a frente? "

Ele ca completamente imvel , mas como eu aliviar para trs, vejo um nico msculo de seu que
bochecha. No muito , mas o suciente . Eu surpreendeu Damien Stark. Mais do que isso , eu o
excitava .

Com uma risada , eu pular de volta , cheia de auto-satisfao feminina.

Chegamos ao cais, mas no sair para ele. Em vez disso, vire-se e voltar pela praia em direo a Bath
Street eo hotel. medida que caminhamos , eu tomo alguns snaps das Ilhas do Canal , em seguida,
conseguir ter um excelente ro de duas gaivotas que voam to juntos eles se parecem com uma
criatura . Ns quase voltou a extenso da praia, quando Damien se instala em um banco. Acho que
estou vendo um dlar de areia e agachamento na areia em frente a ele .

"Eu estou ansioso para esta noite , a Sra. Fairchild ", diz ele , com a voz madura com calma urgncia
. Ele est olhando diretamente para mim , e eu vejo o calor em seus olhos , que se tornou familiar
para mim . " difcil estar to perto de algo to precioso e sei que voc ainda no a possuem. "

" Possuir ? " Eu repito .

Seu sorriso lento e conante. " Possuir . Ter. Segure . Aproveite. Controle . Dominar . Escolha o
seu verbo , a Sra. Fairchild . Tenho a inteno de explorar muito muitos deles " .

Eu lambo meus lbios. "Agora voc est quebrando as regras . "

"Oh, eu no penso assim . " Ele levanta suas mos. "No tocante. No h exigncias . Voc no
minha ainda. " Ele olha para o relgio. "No para mais algumas horas ", acrescenta ele , e eu tenho
que levantar-se. Minhas pernas so muito fracos , o meu corpo tambm formigamento , que me
deixasse ficar de ccoras na areia.

"Totalmente livre para agora", eu concordo, mas eu estou pensando sobre essas horas. Sobre o
que vai acontecer quando eles passam .

"Ento, eu no tenho nenhuma autoridade agora ", diz ele , seus olhos vagando sobre o meu corpo
. "Eu no posso dizer-lhe para se tocar . Eu no posso insisr em que voc se deita nu no surf e
deslizar os dedos sobre sua boceta. Eu no posso lev-lo de volta para a piscina e para facilit-lo
em , em seguida, chupar os mamilos enquanto a gua lava a areia de seu corpo. Eu no posso
deslizar meus dedos dentro de voc e sentir o quo habilidoso voc , o quanto voc me quer. "

Seus olhos esto presos nos meus , e minha respirao tornou-se supercial. A minha pele brilha
com o suor, e no a partir do calor do sol. Eu estou de p pelo menos trs metros dele, mas como
se ele est bem ali . Como se j esver conectado . Como se suas mos esto se movendo sobre o
meu corpo no tempo com suas palavras. E , caramba , eu quero me tocar . preciso toda a minha
fora de vontade para manter minhas mos em meus lados . Mesmo assim, o meu polegar
escovar a parte externa da minha coxa , o movimento lento e sensual. tudo que eu tenho, e eu
estou aderindo a ela , mesmo quando eu me apego s suas palavras.

"Eu no posso lev-lo para a banheira de hidromassagem e transform-lo em torno de modo que
eu possa te foder por trs, enquanto o jato de gua acaricia seu clitris. Eu no posso agarrar seus
seios e foda-se mais dicil quando voc vem para mim , explodindo ao meu redor. E eu no posso
fazer amor com voc em uma varanda sob as estrelas. "

Faa amor ...

Meu corao palpita .

"Eu no posso , Nikki ", connua ele , " porque voc no minha ainda. Mas eu posso em breve " ,
diz ele . "Logo que eu possa fazer o que eu quiser com voc. Espero que voc esteja pronto . "

Eu engulo . Espero que eu tambm estou. Querido Deus, eu espero que eu sou.

Quando samos do avio em Santa Monica , h dois carros espera . Carro elegante vermelho caro
de Damien com o nome impronuncivel e um Lincoln Town Car . Um homem baixo em um tampo
mantm a Car Town. Ele inclina a cabea quando eu olho para ele .

Damien pressiona a palma da mo para a parte baixa de minhas costas e me orienta em direo ao
homem . "Este Edward , um dos meus pilotos. Ele vai lev-lo para casa. "

"Voc vai voltar para o seu escritrio? "

" Eu sinto muito que cortar a nossa tarde curto , mas no pode ser evitado. "

"No, no . Obviamente voc tem trabalho a fazer. que o meu carro est na garagem. Por que eu
no andar para trs com voc ? "

Ele pressiona um beijo na minha testa como Edward abre a porta Town Car para mim. "Eu adoraria
a empresa , mas o carro est em seu apartamento. "

Leva-me um segundo para processar . "O qu? Como ele foi parar l? "

" Eu arranjei -lo. "

" Voc arranjou isso", repito . Eu no estou com raiva tanto quanto perplexo . No, na verdade , eu
estou com raiva. Eu sinto a tenso fervendo dentro de mim. " Voc fez isso sem pedir ? "

Ele parece perplexo. "Eu pensei que voc iria apreci-lo. "

"Isso micromanaging minha vida e colocando seus dedos pegajosos todo minha propriedade. " Eu
posso ouvir a minha voz subindo e me forar a soca-lo .

"Eu acho que voc est exagerando. "

Sou Eu? Eu penso sobre a minha me eo quanto os dedos em todos os aspectos da minha vida me
irritou . Estou projetando meus problemas com a minha me para Damien ? Ou ser que ele
realmente cruzado alguma linha ? Eu no tenho certeza , e isso me incomoda que Elizabeth
Fairchild ainda est me assombrando de 1500 milhas de distncia.

Eu corro meus dedos pelo meu cabelo. " Desculpe," eu nalmente dizer . Eu deslizo na parte de
trs do carro da cidade e olhar para trs para ele. " Voc provavelmente est certo . Basta
perguntar primeiro da prxima vez, ok? "

"Eu estava tentando ajudar ", diz ele , outra nonanswer , mas ele est fechando a porta e isso.

Bem, nada.

Edward sobe para o assento do motorista e decolar em direo ao meu apartamento. Mas a
verdade que eu no estou pronto para ir para casa ainda . " Voc s pode me deixar na
Promenade ", eu digo , referindo-se rua comercial de Santa Monica. "Eu vou pegar ou um txi
para casa ou ter meu colega de quarto me pegar. "

"Sinto muito , senhora Fairchild ", diz ele , guiando o carro para a rampa de entrada para a 10.
"Minhas instrues so para lev-lo direto para casa. "

Oh, pelo amor de Deus !

" Instrues ? " Fao minhas . " No tenho uma palavra a dizer ? "

Edward olha para cima, e eu encontrar seus olhos no espelho retrovisor . A resposta clara : No.

Droga .

Pego meu celular e ligar para Damien.

"Hey , baby. " Sua voz baixa e sensual , e agora estou ainda mais irritado , desta vez para mim
mesmo por deixar a carcia de sua voz mudar -me de minha misso.

Eu reunir e falar muito com rmeza e clareza. "Voc poderia dizer a Edward que ele no tem que
me levar direto para casa ? Ele parece estar sob a impresso de que voc estava dando ordens e
no apenas dizendo-lhe um destino. "

A pausa antes que ele responde sinistro. " preciso estar pronto s seis. j passado dois. Voc
precisa descansar . "

" Que porra essa ? " Eu agarro . "Voc est a minha me? "

"Tem sido um longo dia , baby. Voc est cansado. "

" O inferno sou eu. " Se ele est certo. Eu sou. No que eu estou a ponto de admitir isso para ele.

"No mentir ", diz ele . "Lembra-te . "

"Tudo bem ", eu digo bruscamente. "Estou cansado . Eu tambm estou chateado . Vejo voc noite
, o Sr. Stark. " Clico fora sem esperar por uma resposta, ento no op para trs na cadeira e cruzar
os braos sobre o peito. Eu fecho meus olhos apenas por um segundo , mas quando eu abri-los
novamente , porque Edward parou na frente do meu apartamento. Devo ter adormecido por
quase uma hora.

Eu exalar , confuso e frustrado.

Edward abre a porta para mim, lembra- me para estar pronto em seis anos, e , em seguida, recebe
de volta ao volante . Ele no expulsar , embora, e eu percebo que ele est esperando por mim para
torn-lo em segurana para minha porta. Eu bato a subir as escadas , gelia a minha chave na
fechadura, e enar a porta aberta e estou imediatamente confrontado com a viso de uma sacola
de alta qualidade com Third Street Promenade , no lado silk-screen , juntamente com o logopo de
uma feira de rua local. Eu sei , claro, que a enviou , mas eu no posso imaginar como ele puxou
para junto de modo rpido.

" Ele s veio para voc", uma voz masculina diz, e na frao de segundo antes de eu reconhecer
que Ollie , eu pulo . "Desculpe, eu no queria te assustar. " Ele se levanta da poltrona escondido
no canto mais distante da sala de estar e vem em minha direo. Percebo que ele est descalo. Ele
deixou uma revista na cadeira - Elle . Aparentemente, ele foi reduzido para ler o meu e tarifa mesa
de caf de Jamie.

"S veio ? " Eu digo.

" Cerca de cinco minutos atrs. Eu coloc-lo em cima da mesa para voc. Ele no pesa nada. "

Eu cruzei para a mesa enquanto falava , e eu imediatamente ver porque to leve. preenchido
com nada, mas papel de seda amassado . Na parte superior um envelope. Eu quebrar o selo e
rerar um carto com palavras escritas em caligraa ornamentada : Eu sou ciumento de seu tempo
longe de mim. Devo-lhe uma viagem de compras . D.S

Meu sorriso to refrescante como uma brisa fresca. De alguma forma, ele sempre sabe a coisa
certa a dizer - e consegue diz-lo com incrvel ecincia. Mais uma vez , eu no posso ajudar, mas
pergunto como ele conseguiu isso para mim to rpido. O homem deve ter a equipe por toda a
cidade .

Eu deslize o carto de volta no envelope e coloc-la de volta para o papel de seda , eu no quero
ver Ollie .

" De quem ? ", Ele pergunta .

" uma longa histria ", eu respondo , ento mudar de assunto. " Ento, o que aconteceu com
voc ontem? Jamie disse que ela o convidou over " .

" Sim, bem , voc sabe. Eu nha coisas para fazer em casa , e , em seguida, Courtney voltou incio
da conferncia, por isso fizemos a coisa empenhada - par -hang -out. "

" O que ela est fazendo hoje ? "

"O trabalho ", diz ele . "Mesma idade, mesma idade . "

" Certo. " Eu coloquei minhas malas em cima da mesa e ir para a cozinha para uma garrafa de gua.
Como eu estou tomando um longo gole , estou ressequido de lcool e altude - Eu percebo que h
de errado com a declarao de Ollie. " Por que ela est no trabalho e voc no est ? " Eu peo que
eu volte para a sala de estar.

" Deposio terminou mais cedo do que eu esperava", diz ele. "Ento, eu decidi vir pendurar aqui. "

"Isso mo . Voc no veio para me ver , no ? Desculpe, eu no estava aqui. A parr de
amanh , porm, que voc pode realmente encontrar -me em casa durante o dia. " um indcio
forte , mas ele no lev-la.

" No, eu apareci por ver Jamie . Voc sabe, para compensar soprando seu convite ontem. "

"Cool . " Eu flop para baixo no sof ao lado dele. " Ento, onde est ela , afinal? "

"Um, casa de banho. Ela est tomando banho. Eu acho que ela vai sair daqui a pouco. Eu disse a
ela que eu ia sair por um tempo e ver um pouco de tela , mas agora eu acho que estou cando com
fome . " Ele est. "Por que no vamos pegar alguma coisa ? "

Eu balancei minha cabea . " Estou cheio . Voc ir em frente. "

"Pelo menos vir sentar comigo. Eu s vou at a esquina com o Daily Grill ".

Ele j est na porta. Para algum que estava casualmente vegging h pouco , ele est certamente
ansioso para conseguir comida . "Voc quer que eu faa alguma coisa? Ns temos uma tonelada de
restos de pizza. "

" Nah . Estou desejando seu hambrguer. Voc vem? "Ele tem a porta aberta agora.

Eu penso sobre a cmera e as fotos que eu quiser jogar em Photoshop. E ento eu penso que Ollie
um dos meus melhores amigos. "Claro", eu digo. " S me d um segundo."

Eu pego meu saco e v em direo ao meu quarto, mas fao uma pausa longa o suciente para
bater na porta do banheiro .

"No seja tmido ", diz Jamie . "S vamos l dentro "

Funcionamento do chuveiro, mas a voz de Jamie claro , e eu imagino que ela provavelmente tem
a perna apoiada no assento do toalete como ela raspa . Uma vez que no foram midos um com o
outro desde a nona srie , eu abro a porta. Eu no estou surpreso em ver sua perna slathered com
creme de barbear . Estou surpreso com a expresso em seu rosto. uma das choque completo e
total.

Tudo encaixar.

"Ei, Nik ! Por que voc est em casa no meio do dia? "

"Que diabos voc pensa que est fazendo?" Eu agarro . "Ele est envolvido . Fora dos limites. Jesus
, Jamie. "

" I- " Mas ela no termina . S pega uma toalha e envolve em torno de si mesma.

"Merda . " A maldio irrompe de dentro de mim . "Merda , merda , merda . " Eu no sou um
especialista cursor , de modo que muito brutal para mim. " Voc transou com ele? "

Seus lbios esto apertados juntos, mas ela lhe d apenas o aceno nfimo .

Deixo o banheiro e bater a porta atrs de mim. Ollie ainda est de p ao lado da porta , e eu posso
dizer pela sua expresso que ele quer ouvir nossa conversa ou inteligente o suciente para ter
descoberto a essncia dele .

" Jesus , Ollie ", eu digo .

Ele parece arrependido. Inferno, ele parece bater. " Eu estraguei tudo , Nik . O que posso dizer ? "

Eu exalar. Estou furioso , mas isso Ollie e eu o amo e eu tenho que estar l para ele . Para ele, e
para Jamie . Oh, Deus. Jamie . " Tinha que ser Jamie ? Voc no poderia ter ferrado algum que no
ama? Vocs so meus melhores amigos , eu no quero estar no meio disto. "

"Eu sei . Eu fao. Sinto muito. Olhe , venha almoar comigo. Eu vou- podemos conversar. Ou no
falar . Basta chegar , ok? "

Concordo com a cabea . "Eu s vou tomar um ch ou algo assim. Eu nha um enorme almoo com
Damien. "

" Damien ", ele repete , e eu me foro no estremecer . Eu no nha a inteno de mencionar o
nome de Damien. " Cristo , Nik . Ele uma m notcia. "

" No se atreva , " eu digo, e eu tenho que trabalhar para manter um rgido controle sobre a minha
voz . " No se atreva a me dar essa merda. Voc no pode car aqui e me diga o que voc no
gosta Damien Stark. Voc no pode arar algo assim para mim e car l como voc tem a
superioridade moral sob seus ps, porque assim no o fazem. "

"Voc est certo -voc est certo. " Ele passa os dedos pelo cabelo j desarrumado. "Olha, eu s
vou obter um hambrguer e voltar para o escritrio. Devemos conversar amanh , ok? Voc pode
me censurar sobre Jamie tudo o que quiser . E talvez eu vou at ter alguma merda para dizer-lhe ,
tambm. "

"Cerca de Damien ? " Peo friamente.

Ele conecta o dedo na porta. "Eu vou s , eu realmente sinto muito . "

Eu no me incomodo dizer qualquer outra coisa. Eu v-lo ir , e ento eu levar as minhas coisas e
bater para o meu quarto . Meu humor vil , e duas vezes eu pego o telefone e pensar em chamar
Damien. Mas o que eu digo ? Oi , voc quer me pintar e voc est me pagando para ser o seu
brinquedo e ento eu pensei que eu iria cham-lo e despejar os problemas dos meus amigos em
voc? De alguma forma , isso simplesmente no parecia certo.

Jamie ainda est no banheiro , provavelmente porque ela ou me evitando ou trabalhar at a
coragem de falar comigo. Honestamente, eu no estou com pressa.

Eu arrancar meu laptop e usar o cabo da caixa da Leica para baixar as imagens no Photoshop. O
primeiro que carrega a imagem ondulada da praia agredidas onda . fresco e limpo e me faz
pensar em fuga. Como se eu pudesse entrar na espuma que a cmera capturou e deixar a mar me
puxar para o mar, longe de tudo e de todos .

S que eu no quero ficar longe de todos ....

Eu abro outra imagem, e encontrar-me a olhar para Damien. Eu o peguei em movimento, e eu acho
que apropriado. Quando penso em Damien Stark , ele est sempre em movimento. Ele um
homem que faz as coisas acontecerem . Ele ao do personicada, e eu consegui pegar esse ,
juntamente com outra coisa. Joy.

Ele estava voltando-se para mim quando eu ba a foto, e seu rosto se enche minha tela. Seus
lbios esto se separaram com o incio de uma risada , ea luz da tarde se reete em seus olhos. Sua
expresso bem aberta e ele est completamente no momento . Meu peito se sente pesado com
emoo. Eu o vi sorrir e rir e sorrir e provocao , mas s neste momento capturado que eu
realmente vi exultao .

Eu pressiono meus dedos para a tela do computador e tocar o rosto de Damien. Damien , to forte
e to ferido.

Eu acho que das cicatrizes que desguram o meu corpo e puxar para cima os meus ps para que
meus saltos descanso na cadeira. Ento eu abraar meus joelhos apertados. Damien pode no ter
levado uma faca para a sua pele, mas eu sei que ele est cheio de cicatrizes , tambm. Mas quando
eu olho para o seu rosto , na euforia nesta imagem - no so os ferimentos que eu vejo , mas o
homem que eles sobreviveram.

Depois de alguns minutos , eu ouvi a porta do banheiro aberta e passos suaves de Jamie sobre o
tapete . Eles param de fora da minha porta e eu tenso, mas ela no bater e poucos momentos
depois eu ouo o clique de sua porta. Eu espere um minuto, e depois v para o banheiro para um
banho. Sinto-me bruto , sujo por roupa suja dos meus amigos. Eu quero car na gua fervente e
deixe-o lavar a sujeira fora de mim.

Eu rar a roupa e entrar sem esperar que a temperatura ajustar. No incio gelada , e eu quero
gritar com o choque . Em seguida, o aquecedor entra em ao e eu fecho meus olhos, levando-o ,
querendo soltar a camada externa de mim mesmo.

Eu esguichar alguns dos morango bodywash perfumado de Jamie na minha mo e esfregue-o toda
sobre mim , inclusive as minhas coxas . Eu abrandar como eu sinto a carne levantada sob meus
dedos .

Damien vai v-los hoje noite .

Eu aperto meus olhos fechados , pensando em quo estpido eu fui. Eu estava planejando em
transformar seu pequeno jogo em torno dele. Fazendo a revelao de minhas cicatrizes algum po
de merda triunfante voc em vez de o lembrete de quo fraco eu esve. Do quanto eu deixar a dor
tomar conta.

Mas eu no quero que meus cicatrizes para ser uma arma . Eu j no quer arriscar perder esta
semana com Damien. Perdi tanto j hoje.

Eu co l no chuveiro, meus ombros tremendo quando eu choro, e cobra lgrimas quentes pelo
meu rosto para misturar com a gua escaldante que bate para baixo em cima da minha pele
danificada.

19

Eu estou em p em um penhasco , as ondas quebrando muito abaixo de mim.

Eu olho para baixo . Damien est l , com os braos estendidos, a cabea para trs . Ele est me
chamando. Voc minha , diz ele. Ir para mim. Eu vou pegar voc .

Ir ,

Basta saltar ,

Basta saltar ...

Eu acordei com um susto como o temporizador em meus blares telefnicas. Eu fechei os olhos aps
meu banho com a inteno apenas de deitar na cama por dez minutos. Felizmente eu ve a
clarividncia de denir o temporizador para uma hora apenas no caso. quase cinco Damien
estar aqui em pouco mais de uma hora.

Eu no me incomodo em vesr nada extravagante. Anal, eu s vou ser rar a roupa novamente.
Eu franzir a testa e dizer a mim mesma que vai car tudo bem. Ele no vai querer a pintura uma
vez que ele descobre a verdade , mas ele no vai ser cruel. Damien pode ser gelo , s vezes, mas ele
no cruel.

Eu puxo um jeans e um top parque temco Universal Studios eu comprei no ano passado ,
quando eu nha voado para visitar Jamie . Eu deslizo sobre os ip-ops , vericar o meu cabelo no
espelho, e decidir que eu olho o nvel razovel. Eu no estou usando maquiagem , e eu me sinto
um pouco nua sem ele. Uma dessas verdades tristes que me irrita , j que eu s sinto que preciso
de maquiagem toda vez que eu sair para o mundo, porque a minha me perfurado em minha
cabea que uma mulher no deve sair de casa sem antes colocar seu rosto em .

Realmente , me? Porque eu tenho certeza que os rostos no so realmente removvel.

No entanto, apesar do meu mergulho rpido na terra de comebacks sarcscos , eu ainda me
enterrar em cosmcos todos os dias da semana. Eu me consolo com o conhecimento que a
maioria das meninas fazem o mesmo. No uma coisa me, que uma coisa unidade feminina.
Ou, melhor , uma coisa de mim.

Mas eu z concursos sucientes e sesses de fotos para saber que os arstas muitas vezes como
seus sditos para comear telas em branco. Ento, aqui estou eu com um rosto nu para coincidir
com o meu corpo soon-to -be- nu.

I passar a prxima meia hora no meu computador arrumando meu currculo . Eu aro -a para
Thom, o caador de cabeas que me comeou o trabalho com Carl . Eu incluir um e-mail explicando
a situao para que ele entende por que eu estou procurando um novo emprego depois de menos
de uma semana no primeiro. Com sorte, ele no vai decidir Eu sou um cliente problema e me soltar
. Com ainda mais sorte, ele vai ter algumas novas entrevistas alinhados nesta semana.

Eu ainda tenho alguns minutos , ento eu decidir trabalhar em algum cdigo . Mas, em vez de
puxar o meu modelo, eu encontro-me a escrever o nome de Damien em um motor de busca. Eu
no estou procurando nada em parcular. Eu s quero saber mais. Em vez de me sasfazer , os
pedaos do prprio Damien tem atiradas minha direo s tem aguado o apetite.

No de surpreender , eu recebo cerca de tantas visitas como o homem tem de dlares. Sua
carreira no tnis , seu imprio industrial , suas causas lantrpicas . Suas mulheres. Embora eu
ainda estou desesperadamente curioso sobre a sua juventude , eu no posso lutar contra a
compulso para restringir a pesquisa para Damien e as mulheres que ele foi fotografado com . Eu
clico no link que me mostra apenas imagens , em seguida, sentar como uma matriz de belezas
encher minha tela , cada um no brao sexy, mas enigmtica de Damien Stark.

Damien tem sido raramente fotografado com a mesma mulher duas vezes , o que coincide com o
que ele me disse. Eu acho uma menina e clique de volta para a fonte original da imagem. um blog
de fofocas de celebridades , ea mulher idencada como Giselle Reynard . Quando eu olhar mais
perto, eu reconhec-la como Audrey Hepburn com muito mais cabelo. Um pouco da tenso me
deixa . Eu j sei que Giselle casado.

H tambm uma srie de fotos que mostram Damien com uma loira de olhos arregalados
idencada como Sara Padge . Vrias das legendas revelam que Sara foi encontrado asxiado . E
embora nenhum sair e armam que Damien estava envolvido, h indcios sucientes que eu tenho
que saber se essas fotos e legendas esto fazendo do irmo de Sara Padge , e se este o po de
coisa que Damien est empurrando o Sr. Maynard para lutar.

Eu pressiono o dedo para o meu monitor e tocar o rosto de Damien , mas os meus olhos esto
sobre Sara . Ser que ela se matou de propsito? Ou ela estava realmente tentando sair e morreu
acidentalmente ? De qualquer forma me deixa triste. Eu me senti to perdido e indefeso que eu me
machuquei , a m de senr-se real, mas eu nunca cruzou a linha em desejar a morte . Pelo
contrrio , eu estava tentando encontrar esse pulsar da vida dentro de mim.

Eu fechar o site. Eu j estou a melancolia, e esta no a maneira de se senr melhor. Em vez disso,
ir ao YouTube e assisr a clipes angos dana Ginger Rogers e Fred Astaire . Eu comeo com "
Smoke Gets in Your Eyes ".

Fred est apenas mergulhando Ginger quando h uma bada na minha porta. Fechei meu laptop,
pegar minha bolsa , e de cabea para a frente do apartamento. J o meu pulso se acelerou e meu
corpo est mais consciente do espao que est ocupando , como se se preparando para
compartilhar esse espao com outro ser humano.

Fao uma pausa, respire fundo , e alcanar a maaneta da porta .

Puxo a porta aberta espera de ver Damien, e estou surpreso de encontrar Edward. "Oh," eu digo.
"Eu pensei que - "

"Mr. Stark pede desculpas " , diz Edward. " Ele se levantou . "

"Eu vejo . " Eu segui-lo at o carro, cada um dos meus passos pesados para baixo com a decepo e
com uma raiva crescente . Nem por Damien, mas de mim mesmo. Venho me deixar se perder em
fantasias de menina , e eu perdi de vista o quadro maior. Eu sou algo Damien comprou , como seu
hotel ou seu jato ou seu carro. Eu no sou sua namorada ou seu amante. No verdade. Eu sou
simplesmente sua , e isso bom , porque eu concordei com isso e eu estou sendo pago por isso .
Mas eu no posso comear a pensar que um acordo tentavo tem alguma semelhana com a
realidade. Este um jogo para ele, e eu entrei como um jogador disposto , negociando duro para
os termos que eu queria.

Eu tenho-os tambm. E eu me lembro desse fato importante. Ele pode se senr como se Damien
tem todo o poder , mas ele no o faz. Eu cava um pouco de controle e eu vou car com um
milho.

Os movos so ponlhadas com operrios quando chegarmos. Eles esto transportando terra ,
plantando ores , limpando rochas. Outra equipe trabalha na fachada de pedra na parede virada
para leste . Pelo menos eu suponho que enfrenta o leste. Tanto quanto eu estou preocupado,
qualquer coisa que olha para fora no oceano Califrnia oeste eo oposto leste.

Por um momento, eu temo que no existem trabalhadores no interior, tambm, porque eu nunca
mais privacidade para minhas condies . Eu achava que s Damien eo artista estaria l. Mas agora,
vendo esses homens ...

Certamente Damien no me pediria para ficar nua na frente do mundo?

No tenha tanta certeza.

Mas quando Edward abre a porta para mim e me leva , vejo que os meus temores so infundados .
O local silencioso, exceto para as cepas suaves de msica vindos de algum lugar no fundo .

A casa ainda no est terminado , mas a casca rme no lugar. As paredes ainda precisa de
pintura , a madeira precisa ser concludo. Luminrias esto faltando , com apenas alguns os
pendurados indicando onde eles vo . Mas a grandiosidade da casa bvio. Os tetos subir. Os
pisos so impressionantes , embora eu posso ver apenas pedaos de papel marrom sob a proteo.
E a escadaria de mrmore e corrimo de ferro retorcido parecer algo fora de um hotel de cinco
estrelas .

Eu sigo Edward at aquela escada , ea mudana quando damos um passo para o terceiro pouso
cho surpreendente. No h nada cru ou semi- completa sobre esta rea . Os pisos de madeira
so polidas para um brilho, e acentuado por , tapetes grossos rea caros. As paredes so pintadas
em uma rosa plido , e eu imagino que o espao brilha ao pr do sol .

A sala inteira impressionante e convidavo. , obviamente, signicava para entretenimento,
apesar do fato de que o ponto focal uma cama gigante. Ele foi colocado l para o meu benecio ,
eu tenho certeza , e eu apertar minhas coxas juntos em uma tentava de parar o sangue que est
correndo para o meu sexo .

A sala parece estar faltando uma parede, mas rapidamente percebem que a parede feita de
divisrias de vidro que foram deixados de lado e escondidos , como portas de bolso levadas ao
extremo . Eu sair e encontrar-me em um balco de pedra , com vista sobre o oceano. mais perto
do que eu esperava , considerando como torcer e virar a nossa unidade foi , e eu posso realmente
ouvir o estrondo das ondas.

"Mr. Stark vai estar bem com voc ", Edward diz, e , em seguida, ele se curva e sai, e eu estou
esquerda para explorar por conta prpria.

Parte de mim quer car de fora e senr a brisa do mar no meu cabelo e ouvir o mar batendo
embaixo de mim . Mas eu quero ver o quarto. Eu voltar para dentro e car ao lado da cama . Ela
posicionada num ngulo em relao parede totalmente aberto , e em que a rea de cornas pura
foram penduradas no tecto . Eles vibram agora na brisa. Um cavalete ca a poucos metros de
distncia, e eu sei que esta rea tem sido encenado. Para mim . Eu tremo s de pensar e executar a
minha mo sobre uma das colunas da cama . anquado , ferro polido para um brilho reexivo.
Robusto e ainda sensual. Como Damien. Forte . Como se isso cama tem demandas prprias.

Oh ...

A cama no tem qualquer spread, somente folhas azul-acinzentados , amarrotados para dar-lhe
uma qualidade dormiu -in. Eu me pergunto se Damien dormiu aqui e eu passo para se sentar no
lado voltado para o oceano. Uma rajada de vento pega as cornas e eles explodem em , escovando
meus braos nus , na parte superior do tanque de souvenirs. Eu fecho meus olhos e deitar-se , no
mais se perguntando por que Damien no est aqui ainda. Ele quer me perdido em meus
pensamentos com esta cama e este brisa ea sensao tnue de as cortinas de seda na minha pele .

"Eu gosto do que vista. "

Eu sei que a voz , e eu no me mover. Eu car na cama, mas permir que um sorriso a rastejar no
meu rosto . "Ento por que voc no vem se divertir ? "

Um momento depois , eu sinto a mudana de colcho. Eu mantenho meus olhos fechados
enquanto o polegar acaricia meus lbios , em seguida, traa para baixo entre os meus seios para o
cs da minha cala jeans . "Eu lhe disse para no usar calcinha ", ele sussurra .

"Eu no sabia ", eu digo .

No silncio , eu acho que eu posso ouvir o seu sorriso .

Eu mantenho meus olhos fechados enquanto ele desabotoa a braguilha e descompacta os meus
jeans. Eles se encaixam solto , e sua mo desliza facilmente para dentro. Meu plos pubianos
aparados j est mido , e pelo tempo que seus dedos deslizam sobre minha vulva , estou liso com
o desejo, meus quadris levantando -se da cama para atender o seu toque , meu clitris latejante
com antecipao.

" Mmm ", ele sussurra , deslizando dois dedos dentro de mim, as sensaes to surpreendente e
excitante eu morder o lbio para no gritar . "E h mais de jeans . Eu quero que voc apenas em
saias. Sem calcinha. A liga se voc quiser meias. Eu quero que voc acessveis . A qualquer hora, em
qualquer lugar. "

Meu sexo aperta em torno de seus dedos com entusiasmo , e ele geme baixinho. "Deus, voc to
sensvel . " Ele puxa os dedos para fora de mim , e eu quero a choramingar com a perda . "
Mantenha seus olhos fechados ", diz ele , e ento eu sinto seus dedos nos meus lbios. "Chupe ",
ele ordena , e eu desenhar o dedo dentro. Ele liso com o gosto de mim, e eu passar na cama ,
apertando minhas coxas juntos , chupando duro com ele como eu tento alcanar a satisfao .

Lentamente, ele puxa os dedos livres .

"Damien, " eu sussurro .

" Mine", ele sussurra , a palavra me dizendo tudo o que eu preciso saber. Eu virei quando ele
estiver pronto para mim . O conhecimento est despertando em si e maldito frustrante tambm.

Eu sinto a presso de sua boca contra meu peito . Ele me suga atravs da parte superior do tanque
, e eu arco at encontr-lo, em seguida, gritar quando os dentes nip no meu concurso mamilo.
Meus olhos se abrem e eu acho Damien Stark sorrindo alegremente para mim. " Bem, Ol . Acho
que voc gosta na cama? "

Sento-me , tentando apresentar uma fachada prim e calma. " seu? "

"No", diz ele. "No a maneira que voc quer dizer. para o retrato. E esta semana . Isso signica
que ele seu, eu suponho. " Seus olhos roar sobre mim, e eu tremo sob sua inspeo. " Ou a
nossa. "

Eu engulo . " Bem, voc encenou um adorvel. Tenho certeza que o retrato ser maravilhoso.
Quando que o artista vai chegar? "

" Ele j est aqui", diz Damien , ento ri quando meus olhos em bico com horror . "No se
preocupe , ele est na cozinha. Eu no fao sexo em pblico . " Ele belisca meu ouvido. "Eu fao
tudo o resto , porm, " ele sussurra , e eu sinto meu corpo nivelado como eu quero saber
exatamente o que " tudo" pode significar .

" Blaine ", ele chama . " Por que no trazer o seu caf aqui. "

" Blaine ? " Eu peo . "Eu pensei que voc no gostava de seu trabalho . "

" Pelo contrrio . Eu acho que sua habilidade excepcional. Ele transmite um erosmo intenso. Eu
simplesmente no estava impressionado com os seus modelos ou com a encenao . Eu quero esse
mesmo fascnio erco, mas sem a pompa . Eu vou te amarrar , Nikki , mas eu no vou colocar uma
foto dele na minha parede. "

Amarre -me ...

Concordo com a cabea estupidamente . Ele continua me batendo fora de ordem .

Um momento depois, Blaine entra carregando uma caneca de caf e eu rapidamente o boto do
meu jeans e saia da cama. Ele mais casual do que ele estava na festa de Evelyn , apenas Dockers e
uma camiseta preta . Ele sorri em uma ampla , saudao amigvel. " Que bom te ver de novo, Nikki
. Voc est nervoso ? "

"Claro que sim ", eu digo , o que o faz rir .

"No se preocupe . Eu sou como um mdico. Puramente clnica. "

Eu levanto minhas sobrancelhas .

"Ok, isso no inteiramente verdade. Mas eu aprecio a beleza, e eu saio em captur-lo . Isso
pessoal, mas no . Ser que isso faz sentido? "

"Isso , " eu digo, pensando em minhas fotografias .

"Ns temos que confiar um no outro . Trabalhar para voc ? "

"Eu vou tentar ".

" E s assim voc sabe , eu assinei o acordo de Damien. "

Eu no tenho nenhuma idia do que ele est falando, e minha confuso deve mostrar no meu
rosto.

" O acordo de condencialidade ", ele esclarece . "Eu no estou autorizado a falar sobre voc ou as
sesses. E uma vez que ele feito , eu no estou autorizado a revelar quem o modelo. "

"Srio?" Eu olho para Damien, que acena com a cabea . Ele se vira e aponta para a parede oposta
do oceano. No uma parede cheia , na verdade , no realmente uma parede em tudo. H uma
enorme lareira, com uma grande extenso de pedra que sobe acima dela , escondendo a chamin,
eu presumo.

" Ele vai car l", diz ele. "Voc vai estar olhando para fora no oceano. Voc vai ver o pr do sol
todas as noites. "

Concordo com a cabea . "Onde est a tela? " Se ele vai para preencher esse espao, deve ser
enorme. Mas no h nada mais que um bloco de notas de grandes dimenses sobre o cavalete .

" Amanh ", diz Blaine. " Hoje sobre a obteno de ns familiarizados uns com os outros . Eu
esboar suas curvas , voc ficar l e olhar fabuloso. "

"Eu acho que voc tem o trabalho mais fcil ", eu digo secamente.

"Claro que sim, eu no ", diz ele , e ns dois rimos .

"Eu ainda estou nervoso", eu admito .

"Totalmente normal", diz Blaine.

Eu olho desesperadamente para Damien. Minha pele est mida e meu pulso est batendo . Por
que diabos eu acho que isso seria fcil? Eu vou estar de p nua na frente de um estranho. Puta
merda . " Voc tem algum vinho? " Eu digo .

Ele escovas um beijo nos meus lbios. "Claro . "

Ele desaparece por trs da lareira, e retorna rapidamente com trs copos e uma garrafa de Pinot
Grigio . Ele me passa um copo primeiro, e eu beber metade de um gole . Os homens olham um para
o outro com diverso e eu desafiadoramente engolir o resto.

"Ok", eu digo, ento, chegar para o poste da cama para me equilibrar . "Yeah . Eu acho que
melhor. " Eu estendo a minha taa , mas Damien derrama s um pouquinho .

"Eu quero voc em p , no desmaiei ", diz ele , mas ele est sorrindo com indulgncia . Ele aperta
minha mo. " O primeiro momento o mais difcil . "

" E voc sabe disso por causa das muitas vezes que voc posou nua ? "

" Touch ", diz ele . " Leve o seu tempo . "

"Pela janela ", diz Blaine, e eu sou grato para o tom prossional em sua voz. " Feche para as
cortinas. Damien , onde voc colocar esse manto ? "

H um tronco antigo , ao p da cama, e Damien abre e tira um robe de seda vermelho.

" Basta coloc-lo on- cama lado do ento no na minha composio. Sim, isso certo. Ok, Nikki,
ali mesmo. Voc quer colocar o roupo no banheiro e , em seguida, entrar? Mais fcil de apenas
coloc-lo fora de seus ombros . "

Eu corro a corna pelos meus dedos. "No", eu digo. Tomo a bainha da parte superior do tanque e
puxe-o desaadoramente sobre a minha cabea . O ar frio assalta meus seios nus , e os meus
mamilos sentir duro e pesado . Eu no olhar para Damien. Em vez disso, eu olho para o oceano .

" Oh, cara ", diz Blaine. "Isso mo . Seu perl incrvel. E voc tem os seios mais bonitos . Fique
assim " , diz ele , enquanto comea a andar pela sala. "Eu s quero encontrar o lugar certo. "

Depois de alguns momentos , ele se instalou e que eu deveria ser mais relaxado tudo que posso
senr a construo de tenso dentro de mim, cando mais tenso e tenso cada vez que ele diz
que eu sou bonito. Toda vez que ele elogia minha pele macia, perfeita.

Estou segurando meus olhos bem abertos , tentando no piscar , tentando imaginar que eu sou
parte desse oceano. Que eu sou a mar , entrando e saindo , entrando e saindo .

"Voc pode fazer o jeans agora? " Blaine pede , e sua voz me assusta tanto que eu pulo .

" Nikki ? " A voz de Damien mole.

" I- certeza. " Eu coloquei minhas mos no boto e soltar -lo, em seguida, comear a aliviar o jeans
para baixo sobre meus quadris . Meus dedos esto na minha pele , e eu sinto as cicatrizes ,
levantou e feio.

Eu congelo , respire fundo e tente novamente .

Mas eu no posso faz-lo. Abro a boca para dizer alguma coisa, para pedir mais tempo, um
momento a ss , alguma coisa. Mas as palavras no saem . Em vez disso, eu estou chorando , de
repente , o meu corpo tremer e minhas pernas no conseguem me segurar . Eu ceder para o cho e
enterrar meu rosto no material macio das cortinas.

Damien est imediatamente ao meu lado. " Shhh ", ele sussurra . "Est tudo bem . Vamos lev-la
lenta . difcil , eu sei. Revelando -se assim. preciso coragem , mas voc pode faz-lo. "

Balano a cabea e deixar que ele me puxar para seus braos. Eu pressiono meu rosto em seu
ombro e ele me segura perto. Meus seios so apertados contra seu peito, o algodo de sua
camiseta macia contra os meus mamilos. Sua palma acaricia minhas costas. Mas no h nada
sexual. Ele est me confortando , me segurando , e eu me sinto quente e seguro .

"Eu no posso fazer isso", eu sussurro , quando os soluos lento o suciente para me deixar falar.
"Me desculpe , mas eu no posso."

Eu me afasto . Meu corpo ainda est tremendo , e eu tenho os soluos . "Eu pensei que eu poderia.
Eu no sei o que pensei. Isso seria vingana contra voc. Contra o mundo . Eu no sei . "

Estou balbuciando , e ele est olhando para mim com tanta preocupao e simpaa que eu acho
que meu corao vai quebrar .

"Eu sinto muito , Damien , " eu digo. "Eu no posso ter o seu dinheiro . E eu no posso fazer isso . "




20

Eu misturo de seu abrao e arrebatar a minha camisa no cho. Eu puxo -o, em seguida, levantar-se
, roando minhas lgrimas com as costas da minha mo.

Eu apertar meu jeans e olhar ao redor para minha bolsa e saco da cmera . Eles esto no cho ao
p da cama, exatamente onde eu deixei .

Corro dessa forma e funda a minha bolsa por cima do meu ombro. Eu brevemente registrar que
Blaine est desaparecido. Sou grato ele no fez um show de deixar , mesmo que eu estou
envergonhado eu derretidos na frente dele .

"Eu - eu posso chamar um txi se quiser. Ou Edward pode - "Eu me cortar , fechando os olhos .
Todo o meu corpo se sente quente. Eu estou queimando de vergonha.

Damien levantou-se a seus ps e ele est em p ao lado da cama , me observando. Eu no posso
ler seu rosto, mas eu sei que ele deve estar furioso .

"Eu sinto muito , Damien. Eu sinto muito . "Quantas vezes eu posso dizer? No vai sempre soar oco
? " Vou esperar do lado de fora . "

Corro em direo escada , com a cabea para baixo.

" Nikki ... " Sua voz acaricia o meu nome , e eu hesito , mas depois seguir em frente.

" Nikki . " Desta vez , o meu nome um comando . Eu paro , minhas costas rgida, e voltar-se para
encar-lo.

Ele est ali , e ele traz as mos nos meus ombros , seus olhos no meu rosto. Sua expresso
escuro. "Onde voc pensa que vai ? "

"Eu tenho que ir embora. Eu te disse. Eu no posso fazer isso. "

" Temos um acordo ", diz ele , com os olhos queimando em mim. " Voc meu, Nikki . " Suas
lminas mo por trs do meu pescoo , me puxando em direo a ele . Com a outra mo , ele
levanta minha blusa e copos meu peito . " Mine", ele repete .

O calor de sua mo me enche , e eu suspiro . Eu quero que ele , mas eu no posso fazer isso . Eu
no posso ...

Eu balancei minha cabea . " Estou quebrando o acordo. "

"Eu no aceito isso. "

Anger perfura meu constrangimento e quebra meu desejo. " Foda-se o que voc aceitar. Eu estou
dizendo que no. "

Seu polegar faz crculos preguiosos no meu mamilo. "Pare com isso . "

Ele no faz. "O que voc tem medo ? "

"Eu no estou com medo. " Isso , eu acho que ns desejo por mim. A forma como eu me sinto.
Onde isso vai levar ...

No, eu no estou com medo. Eu estou fodendo apavorada.

" Bullshit ". Ele me puxa para perto e leva a minha boca com a dele, beijando-me mais ou menos e ,
em seguida, me afastando . " Eu posso provar o medo em voc , baby. Diga-me . Droga, Nikki ,
deixe-me fazer melhor. "

Eu balancei minha cabea . No tenho palavras .

Lentamente, ele acena com a cabea . " Tudo bem. Eu no vou prend-lo para o nosso negcio.
Mas, pelo menos deixe-me ver o que eu estou perdendo . "

Minha cabea sacode -se para olhar para ele . "O qu? "

"Eu queria um retrato. E eu queria que a mulher. Nu, Nikki . Nua e aberta na minha cama. Pelo
menos deixe- me ver o que estou perdendo. "

A raiva que tem sido crescente explode como gasolina jogada sobre uma fogueira. " Voc est
brincando comigo? "

Ele perfeitamente calmo , seus olhos plana e focado em mim. "Eu no sou . Tome seu jeans fora ,
Nikki . Deixe-me v-lo . "

" Seu lho da puta. " Eu pisco , e um estrias derrubar minha bochecha. Eu queria que as minhas
cicatrizes ser uma arma ? Bem, eles esto muito bem vai ser. Com raiva , eu rasgar o boto da
minha cala jeans e arrancar o zper . Eu esquivar-se deles at que o denim agrupada em meus
ps. Eu lanar as malditas ip-ops e car l, minhas pernas se espalhar um pouco . No h
nenhuma maneira ele pode perder os verges em meus quadris e coxas . " Seu maldito lho da
puta . "

Eu no sei o que esperar, mas Damien cai de joelhos . Seu rosto de cerca de nvel com meus
quadris , e ele esfrega suavemente a ponta do polegar sobre a cicatriz mais grossa no meu quadril .
Eu nha cortado muito profunda , e eu nha estado com muito medo de ir para a sala de
emergncia. Eu fechei a ferida com ta adesiva e super cola e manteve a presso com uma atadura
enrolada rmemente em torno de mim . Eu manve o meu segredo, mas a cicatriz era vil . Mesmo
agora, anos depois , ainda um pouco rosa.

" Oh , baby. " Sua voz suave, como uma carcia. " Eu sabia que havia alguma coisa, mas ..." Ele
trilhas o , sua outra mo traando as cicatrizes na parte interna das minhas coxas . "Quem fez isso
com voc ? "

Eu fecho os olhos e inclinar minha cabea, envergonhado.

Eu ouo seu suspiro suave e sei que ele entende . Eu me foro a olhar para ele .

" isso que voc nha medo? Que eu aprender sobre essas cicatrizes ? Que eu no quero que voc
? "

Uma lgrima o apego ao fim do meu nariz. Ele cai e pousa com um plop em seu brao.

" Querida ..." Eu ouvi a minha dor em sua voz. E ento ele se inclina para perto de mim e corre a
lngua sobre o interior da minha coxa esquerda. Durante a minha carne , mais a minha cicatriz . Eu
no posso acreditar que isso real, mas . Ele no est em execuo. Ele est me beijando ali, to
docemente , e ento ele toma minhas mos e me puxa para baixo at que eu estou ajoelhado em
frente a ele.

Eu sou uma baguna , lgrimas derramando , meu nariz escorrendo . Eu estou soluando e no
fcil para respirar.

" Shhhh ", diz ele , e depois ele me recolheu em seus braos. Eu me apego a ele como ele me leva
de volta para a cama e me estabelece, nu, exceto por minha parte superior do tanque , que ele
muito lentamente tira .

Cruzo os braos sobre o peito e incline a cabea para o lado, sem olhar para ele .

"No", ele diz, e facilita a meus braos para os meus lados. Ele toma alguma piedade de mim ,
porm, e no me faz olhar para ele.

Lentamente, ele explora as minhas cicatrizes , como se eu fosse um roteiro, o dedo traando sobre
cada um deles. Ele fala palavras de conforto , e no h nenhum horror em sua voz. No desgosto. "
Isto o que voc estava tentando esconder. Por que voc fugir de mim . Por que voc queria ser
pintado exatamente do jeito que voc . "

Ele no espera que eu responda . Ele j sabe .

" Voc um idiota maldito , Nikki Fairchild . " A dureza em sua voz me faz virar a cabea . Eu olho
para ele , esperando que a raiva ou nojo ou exasperao. O que eu vejo o desejo.

" Eu no quero um cone. No na minha parede, no na minha cama. Eu quero a mulher , Nikki . Eu
quero voc. "

" I- "

Ele pressiona um dedo sobre meus lbios. "Nosso negcio est ligado. Sem argumentos. Sem
excees ".

Ele facilita fora da cama e vai at a janela , em seguida, puxa para baixo uma das cornas. Ouo o
barulho dos clipes ornamentadas que se conectaram o material para o bar.

"O que voc est fazendo?"

" O que eu quero ", diz ele , como ele amarra o m da corna ao p da cama . " Levante os braos .
"

Meu pulso acelera , mas cumprir . Agora, eu no quero estar no comando. Eu no quero controlar.
Eu quero ser varrida , a ser cuidado.

Genlmente, ele torce a corna em volta do meu pulso, em seguida, tece -lo atravs dos bedposts
antes de reper o processo com o meu outro pulso. Finalmente, ele amarra a ponta solta fora do
outro bedpost .

" Damien ".

"Silncio ". Ele beija a pele macia do meu pulso , ento trilhas seus lbios pelo meu brao , meu
ombro , em seguida, sobre a curva do meu peito . Sua boca se fecha sobre meu mamilo direito , e
ele suga com fora , fazendo a franzir arola e formigamento como ele torce e acaricia o meu outro
seio . Tpicos quentes parecem cruzam o meu corpo , traando dos meus seios para o meu clitris .
Meu sexo latejante , e eu trago as minhas pernas juntas , tentando acalmar um pouco a presso
edifcio.

Ele levanta a cabea e sorri para mim , e sua expresso to diablico que eu estou certo de que
ele sabe exatamente como eu estou sofrendo . Ento, ele sai em sua trilha de beijos mais uma vez ,
movendo-se para baixo meu estmago , meu umbigo, para o meu osso pbico , e ento , oh , sim,
oh , por favor.

Mas ele muda sua ateno , sentando-se e colocando as mos sobre os joelhos. " Abra suas pernas
, Nikki . "

Eu balancei minha cabea , e ele ri , ento levanta-se e rasga -se uma outra cortina .

"O que voc est fazendo?"

"Voc sabe . "

" Damien , no. Por favor , no. "

Ele faz uma pausa e olha para mim . " Voc sabe o que uma palavra de segurana ? "

"Eu , sim . Eu acho que sim . "

"No nem sempre signica no. Mas a palavra de segurana sempre signica paragem . Se eu for
muito longe, isso o que voc diz. Voc entendeu? "

Concordo com a cabea .

"O que voc quer que sua palavra de segurana a ser? "

Meu vocabulrio inteiramente saiu da minha cabea . Eu olho ao redor da sala , como se algo vai
saltar para fora em mim , ento olhar para o oceano . "Por do sol ", digo finalmente .

Suas curvas de boca em um sorriso, ele acena com a cabea , em seguida, ele amarra a corna para
o cargo , ao p da cama. Eu engulo e v-lo .

Lentamente, ele estende a mo para o meu p direito , facilitando minhas pernas . Ele olha para
mim , e eu vejo o ponto de interrogao em seus olhos.

"Voc vai me machucar? "

Seus olhos dardo para as minhas cicatrizes . "Voc me quer ? "

"Eu - eu no sei . "

" Voc sabe o que paixo ? "

Eu pisco , confusa.

"A maioria das pessoas pensam que s signica desejo. Excitao . Selvagem abandono. Mas isso
no tudo . A palavra deriva do lam . Signica sofrimento . Submission. Dor e prazer , Nikki .
Paixo. " O ash de calor que queima toda a sua expresso inconfundvel. "Voc cona em mim?
"

"Sim", eu digo sem hesitar .

"Ento, confie em mim para lev-lo onde voc nunca foi antes. "

Concordo com a cabea , e ele olha para mim com tal desejo nu que a sasfao quente me enche .
Genlmente, ele se liga meu tornozelo , ento se move para o outro. Quando ele fez , eu estou de
braos abertos na cama, nua e indefesa e inegavelmente ligado.

" Voc meu, Nikki . Para tocar . Para acalmar . Para prazer. " Ele ternamente xcaras meu sexo . Eu
sou liso e quente e ele geme de desejo. "Eu quero voc , Nikki . Eu quero me enterrar em voc e
foda-se difcil . Eu quero ouvir voc gritar quando voc vem . Diga-me o que voc quer, tambm. "

" Sim, oh , sim. " Eu queria isso desde que ele me tocou . Queria sen-lo dentro de mim, me
enchendo , me dizendo .

Ele se senta ao meu lado na cama, ainda de cala jeans e T -shirt. Ele arrasta o dedo indicador at o
meu estmago para os meus seios . Lentamente, ele circula um, depois o outro. " Devo faz-lo
implorar para ele? ", Ele brinca.

"Eu vou ", eu digo , totalmente sem vergonha .

Sua expresso desonesto . "Eu quero voc quente, eu quero que voc desesperado. "

Eu engulo . "Eu j sou. "

"Vamos ver ", diz ele . Ento ele pega o manto e puxa para fora da faixa. Sem seus olhos nunca
deixando o meu, ele coloca sobre os olhos.

" Damien ? "

" Shhh ".

Ele amarra -lo atrs de minha cabea. Eu acho que a palavra -por do sol , mas eu guardo para mim
mesmo . Eu quero isso. Eu quero sentir , e quanto mais eu vou ser capaz de se eu no posso ver?

As mudanas de cama, e eu percebo que ele no est mais ao meu lado. Eu mordo meu lbio
inferior , mas eu me recuso a chamar . Ele est jogando um jogo delicioso comigo, e Eu tenho a
inteno de segurar a minha. Ele me levou crculo completo , eu percebo, do medo e da vergonha,
a emoo e excitao. Eu no acho que ningum, mas Damien poderia fazer isso, e tudo o que ele
tem planejado para mim agora, eu confio nele.

Eu pulo como algo frio e mido bate no meu peito .

"Ice ", eu sussurro .

" Mmm . " Mas ele no fala, porque ele est lambendo a gua , a boca quente contra o meu
mamilo. Ele traa o cubo na minha barriga, e meus msculos saltar e tremer de frio e de excitao.
Sua boca se segue, a lngua, os lbios. Ele deixa um rastro quente pelo meu corpo . Puxo contra a
faixa que liga meus pulsos , querendo toc-lo , querendo arrancar os olhos vendados . E ainda
assim eu no quero , tambm. H algo interessante sobre ser to totalmente sua merc . De ver
exatamente onde isso vai levar .

Minhas pernas esto bem abertas , e eu posso senr o ar fresco da noite contra o meu sexo
encharcado . Eu mudar meus quadris , em parte para tentar conter a crescente necessidade e em
parte como um convite. Ou isso ou a demanda. Eu quero que ele em mim, e eu quero agora .

" Ficando ansioso, Ms. Fairchild ? "

" Voc um homem cruel , Mr. Stark. "

Sua risada sugere que eu ainda no sei o quo cruel , e ento eu sinto a mudana cama
novamente. Um dedo permanece na minha barriga , mas eu no sinto o resto dele . E ento, oh,
Deus , sim, eu sinto sua respirao quente contra o meu sexo seguido pelo roar de sua bochecha
contra a minha coxa .

Eu quase veio logo em seguida , e meus quadris animar involuntariamente.

"Por favor ", eu sussurro . "Eu vou implorar. Damien , eu vou implorar. "

"Eu sei que voc vai , baby. " Sua boca est bem ali, e ento eu sinto o toque de sua lngua aada e
eu gritar de prazer quase doloroso que dispara atravs de mim. " Mas voc no est pronto ainda,
ainda no. "

" Eu acho que voc est errado sobre isso", eu grump e desenhar outra risada .

Est sufocada , porm, por sua boca na minha coxa . Eu aperto meus olhos bem fechados atrs da
faixa , enquanto escova os lbios sobre minhas cicatrizes , beijando seu caminho at a minha perna
, me adorando com a boca . Sinto-me a lngua para fora e provocar dardo parte de trs do meu
joelho , e eu aprender naquele momento o quo sensvel a parte do corpo pode ser.

Eu ainda estou contraindo das sensaes eltricas que o Buzz sobre meu corpo quando ele ange
os ps.

"Voc tem ps adorveis, Ms. Fairchild ", diz ele . " Eu no tenho um feche por ps , mas se eu z
..." Ele trilhas o , e sua boca se fecha sobre o meu dedo do p. Ele uma merda sobre ele,
suavemente a princpio, e depois mais dicil at que eu estou contorcendo novamente, senndo o
puxo correspondente todo o caminho na minha boceta. Eu estou pulsando , mas eu sei melhor do
que mendigar . Damien no fez comigo ainda .

Ele se move a sua ateno para o meu outro p e lambe cada um dos meus dedos suavemente . Em
seguida, ele beija seu caminho de volta at a minha perna . At o momento ele ange a pele macia
entre minha coxa e minha vulva , estou completamente perdido em uma nvoa de prazer.

Pelo menos, eu acho que eu sou. Quando ele fecha a boca sobre mim e escoriaes meu clitris
levemente com os dentes, eu sou loucamente, ardentemente , intensamente provado errado .
Ainda h alturas , e Damien vai me levar l.

Ele tem uma lngua de especialistas , e roda sobre o meu clitris , suave e genl , mas com uma
intensidade edicio. Meus olhos esto fechados com fora por trs da venda , minha respirao
ofegante curtas. Eu toro contra as ligaes que me seguram . Estou perdido , eu no sou nada ,
mas prazer. Um grito branco vibrante de prazer concentrado entre as minhas coxas .

E ento, oh , sim , oh, meu - mundo parece explodir , e eu estou resisndo contra ele, e ele ainda
est sugando e puxando e lambendo -me e eu estou subindo mais e mais , at que nalmente ,
nalmente , o mundo se instala voltar ao meu redor e meu peito est subindo e descendo com a
fora da exploso.

"Agora", Damien sussurra, e eu percebo que ele est acima de mim. Sua boca se fecha sobre o meu,
liso com o cheiro de mim. A cabea grossa de seu pnis pressionado contra mim, e ele empurra
para dentro. " Oh, baby ", diz ele . Sua mo desliza para baixo entre os nossos corpos , e eu sinto o
dedo no meu clitris sensvel. Meu corpo treme de novo, e eu suspiro como meus msculos
apertam , puxando-o em ainda mais. " L vai voc, isso certo. Voc est ferida ? "

Eu me viro para coaxar um no.

"Bom", ele diz , e eu sinto -o rerar um pouco, em seguida, bater de volta para mim. Ele disse que
ia me foder duro, e ele , e eu estou levantando meus quadris para encontr-lo , porque eu quero -
o mais profundo agora , mais profunda e mais dicil. Quero que todos dele, e , caramba , eu quero
v-lo .

"Damien, " eu digo. "Damien, a venda dos olhos . "

Tenho medo que ele vai me ignorar , mas , em seguida, seus dedos escovar meu templo e ele puxa-
lo . Ele est acima de mim , com o rosto duro, mas seus olhos mostrando nada alm de prazer.
Suas curvas de boca em um sorriso genl , e , em seguida, ele beija o canto da minha boca . O foda
frenca retarda a um ritmo doce, sensual , que ainda mais devastador , porque ele est
puxando-o para fora , tornando-o durar. Ela pode durar para sempre , tanto quanto eu estou
preocupado.

E ento eu vejo o edicio tenso em seu corpo , seus msculos apertando , seu corpo endurecendo
contra a minha. Ele fecha os olhos e vejo como ele arqueia para trs, e ento eu sinto a presso
doce como ele explode dentro de mim.

" Cristo , Nikki ", diz ele , como ele cai contra mim.

Eu quero pressionar meu corpo contra o dele, mas eu ainda estou preso . "Damien, " eu sussurro . "
Me desamarre . "

Ele rola e sorri para mim , quente e lnguida . Em algum momento, ele colocou um preservavo, e
ele leva -lo e ele cai em uma pequena lata de lixo ao lado da cama . Em seguida, ele move-se
rapidamente para desfazer as cornas. Eu no cheguei a gostar de assisr a ele ra , mas eu estou
muito feliz com o ponto de vista agora. Ele pode no ter jogado tnis prossionalmente h anos ,
mas o homem ainda tem o corpo de um atleta, longa e magra e to sexy .

" Venha aqui ", ele diz mais ou menos assim que eu sou desatado . Ele me puxa para perto de
colher contra ele, minhas costas contra seu peito, minha bunda contra seu magnco pnis. Seus
dedos derrame fora da minha coxa , e seus lbios pastar meu ombro. "Eu gostava de lev-lo
amarrado ", diz ele . " Ns podemos ter que tentar mais do que isso. "

" Mais? "

" Alguma vez voc j ouviu falar de Kinbaku ? "

"No."

Sua mo desliza sobre minha coxa para descansar no meu sexo. Seus dedos acariciar meus cabelos
levemente . " cordas ", diz ele . " Mas eles so de conteno , tanto quanto para o prazer. " Seus
dedos facilidade entre as minhas coxas , e eu suspiro , espantado que eu j quero ele de novo to
desesperadamente . Ele esfrega o dedo sobre o meu clitris e sussurra: " tudo sobre a colocao
das cordas. "

" Ah . " Minha voz entrecortada .

" Gostaria que ? "

"Eu - eu no sei . " Eu engulo . "Eu gostei disso", eu admito .

Seus dedos deslizam facilmente dentro de mim e eu gemer. "Sim", diz ele. " Eu poderia dizer ".

Ele est me provocando para ser despertado , mas eu posso senr seu pnis contra espasmos meu
traseiro. Ele est cando duro novamente , e eu furtar minha bunda um pouco , na esperana de
acelerar esse processo .

" Meu, meu , a Sra. Fairchild . Voc uma garota malvada . "

" Muito ", eu digo . "Foda- me de novo, Mr. Stark. "

Ele morde minha orelha , s dura o suficiente para que eu gritar . " De joelhos ".

Eu olho para ele. "O qu? "

" De joelhos ".

Eu obedeo .

" Abra suas pernas. "

Eu fao. Eu nunca ve o sexo como este , que eu estou brincando , eu nunca ve relaes sexuais
como qualquer coisa que eu fiz com Damien. Eu me sinto exposta. E , sim, eu gosto da sensao .

Ele est atrs de mim , e ele corre as mos sobre minha bunda, ento se inclina para beijar minha
bochecha. "Sweet ", diz ele . Ele desliza os dedos entre as minhas pernas , acariciando meu sexo , a
sensao de seu toque alm do delicioso .

Ele traz a mo para cima , e eu sinto o polegar no meu nus . Eu mordo meu lbio inferior. "No",
eu sussurro .

"No ", ele repete , aumentando a presso e enviando um choque de sensaes incrveis atravs de
mim. " No pr do sol ? "

Eu suspiro , e ele ri. "No", ele repete . " Voc est certo. Agora no. Ainda no. " Ele desliza o dedo
entre minhas ndegas, e eu rar do ar , esmagada pelas sensaes. " Mas logo, Nikki ", diz ele . "
Porque no h nenhuma parte de voc que no meu. " Rapidamente , ele ena dois dedos em
minha vagina , mesmo que o pad de suas prensas polegar contra minha bunda. Meu contrato
msculos , querendo atra-lo , e no h como negar a intensidade da minha excitao . Mesmo se
eu admitir isso s para mim, eu quero experimentar tudo com Damien. Toda ltima coisa .

" Coloque seus braos para baixo ", diz ele , "ento voc est descansando em seus cotovelos . Isso
certo. "

Estou no colcho , com a cabea baixa, a minha bunda grande . Sim, exposto certo. Mas eu no
tenho tempo para pensar sobre a minha posio , pois o toque de Damien cresce mais intensa. Ele
est debruado sobre mim , uma mo acariciando meu mamilo como as outras peas com minha
boceta , mergulhando dentro e fora , dentro e fora . " Voc me faz to difcil ", diz ele .

Eu ouo o rip de um pacote de preservavos , e ento, um momento depois , a presso de seu
pnis contra mim. Desta vez, ele no me foder duro e , caramba , eu no quero que isso acabe . A
presso de suas estocadas nos move sobre a cama , e eu estender a mo, agarrando o bedframe
ferro para me segurar na posio, encontrando-o impulso para o impulso , me perder na sensao
eo som de nossa reunio de corpos.

Eu sinto quando ele se aproxima , e como ele faz , com a mo volta para o meu clitris ,
acariciando e provocando e me trazendo cada vez mais perto . " Venha comigo ", ele exige . "Eu
estou chegando , baby, eu quero que voc venha comigo , tambm. " Ele explode dentro de mim , e
isso tudo o que preciso para me trazer ao longo da borda com ele , o universo banho estrelas
para baixo em ns dois .

Passado , ns colapso juntos na cama, um emaranhado de braos e pernas.

Quando meu corpo est funcionando de novo, eu me sustentar -se em um cotovelo e escovar sua
bochecha. Ele olha amarrotada e sexy e muito bem fodido, e eu recebo um bom pequeno grupo de
satisfao na minha barriga.

Ele olha para mim e sorri .

Eu sorrio animadamente . " Isso foi bom ", eu digo . "Podemos fazer de novo? "

21

"Bom ", ele repete . Eu posso dizer que ele est tentando parecer ofendido, mas o crinkling ao
redor dos olhos d a sua alegria. "Isso no era apenas bom. Isso foi foguete para a lua. Isso foi foda
incrvel. Qualidade Guinness World Records. Inferno, que porra foi mil vezes melhor do que
aqueles sapatos que estava usando na noite em que nos conhecemos . "

"Eu no tinha certeza de que se lembrava. "

Ele passa os dedos pelo meu cabelo e suspira. " Eu me lembro de tudo sobre voc. "

Considerando o quo bem ele conhecia os detalhes da minha educao , ele no pode estar
exagerando . "Voc no se lembra do concurso. "

" O Centro de Convenes de Dallas. Voc usava um vesdo de baile vermelho carro de bombeiros
e um mai azul-turquesa. Tambm foram cerca de dez quilos mais leve , e voc estava de olho nos
mini- cheesecakes com o tipo de luxria que faz um homem duro. "


Eu rir. "Sim, eu provavelmente era. "

Ele acaricia meus seios e meus quadris . " As curvas so uma melhoria. "

" Eu acho que sim , tambm. Mas minha me quase teve um ataque cardaco quando eu lhe disse
que no ia contar carboidratos ou calorias mais. " Eu sorrio para ele. "Eu no posso acreditar que
voc me lembro de tudo isso . "

" Voc foi o nico compedor que parecia vivo para mim, e isso apesar do fato de que tudo o que
estavam fazendo era uma mentira. Ou talvez por causa disso. "

" Uma mentira ? " Eu sustentar -me no meu cotovelo , fascinado . "O que voc quer dizer?"

" Exatamente o que eu disse na poca. Voc no queria estar l. Voc senu como uma alma
gmea . "

"Voc estava certo . Esse foi o meu lmo concurso. Depois dessa, eu nalmente consegui me
libertar . "Eu franzir a testa. " Espirito ? Voc disse que porque voc queria sair de tnis, no ? "

Sua expresso escurece . "Claro que sim".

Espero que ele no pode ver a minha tristeza. Lembro-me do mestre de cerimnias apresentando-o
no concurso , anunciando que Damien Stark nha acabado de ganhar o Aberto dos EUA. Ele nha
muito talento , ea alegria nha sido rasgada para longe dele. Estou certo de que h mais do que a
histria que ele me disse, e eu me pergunto se ele vai sempre me dizer a verdade.

Ele acaricia minha bochecha, e eu sorrio . "Ns dois samos ", eu digo , forando-me longe de
melancolia. " E agora ns dois estamos livres para explorar outras opes. "

Sua expresso se transforma tortuoso enquanto sua mo se arrasta para baixo. "Deixe-me mostrar
o que eu quero explorar . "

Eu suspiro como ele desliza os dedos dentro de mim.

"Too ferida ? "

Eu sou, mas eu no quero admitir. "No", eu sussurro .

"Estou muito feliz em ouvir isso . " Ele me coloca de volta, ento facilita o seu corpo em cima do
meu . Seu peso se sente delicioso , a presso segura. Como se ele me segurando perto e me
protegendo. Sua boca escovas mina em uma enxurrada de beijos suaves que comeam em meus
lbios e , em seguida, arrastam no meu pescoo antes que ele facilita a volta para cima para
pressionar um beijo para o meu ouvido . "Eu pensei que iria tentar algo novo ", diz ele . " Ou
melhor, algo velho . "

"Old ? "

"Simples , posio do missionrio old-fashioned. Abra suas pernas, beb " , diz ele, em seguida,
geme de sasfao quando eu fao. A grande cabea de seu pnis pressiona contra mim, mas ele
no entra . Em vez disso, ele se move apenas ligeiramente , provocando -nos ambos.

Minha respirao vem em suspiros esvoaantes , e assim como eu estou prestes a quebrar e
implorar, ele empurra dentro de mim. Eu suspiro , que arqueia para trs , fazendo uma careta de
dor e prazer .

"Eu acho que algum quebrou as regras ", ele murmura quando ele encontra o seu ritmo e facilita
dentro e fora de mim. " Eu acho que voc mentiu quando disse que no estava ferida . "

Eu sorrio para ele, travesso. " Talvez eu fiz. Talvez tenha sido a pena. "

"Eu vou agradvel e fcil ", diz ele , e ele , movendo-se to lento e profundo que quase como se a
tortura como o crescendo constri , mais e mais alto at que eu nalmente explodir em seus
braos, mole e aberto para ele . Seu orgasmo segue rapidamente , e ele me agarra , batendo duro
em mim, ento em colapso contra mim.

"H algo a ser dito para tradicional", murmuro , e alm de mim , Damien ri.

Por alguns minutos , s estava na escuta escuro para o oceano. Ento Damien pega a minha mo . "
Vamos tomar um banho e comer. "

Eu no estou prestes a discur com um desses, ento eu deslizar de volta para o robe e siga a vista
deslumbrante de um Damien nu passado a lareira para o resto do terceiro andar. Tambm foi
concludo , e h uma enganou -out, cozinha de " apenas um pequeno para as partes " restaurante
do tamanho de um quarto ainda sem moblia , eo banheiro mais incrvel que eu j vi. pelo menos
o dobro do tamanho do condomnio de Jamie. O teto mais de 13 ps de altura, e feito
inteiramente de vidro . Agora , um vazio escuro , mas se Damien fosse desligar as luzes , eu
imagino que as estrelas brilham acima de ns.

Uma das paredes revesda com uma bancada de granito que tem duas pias enormes . Em ambos
os lados de cada um uma rea de vaidade . Um barbeador eltrico na pia longe. Junto com uma
escova de dentes e uma garrafa de loo ps-barba . Na pia mais prxima , h uma outra escova de
dentes , ainda no plsco. H tambm uma pequena caixa . Curioso, eu abri-lo e encontrar
fundao , em p, e uma variedade de sombras e forros , tudo em minhas cores favoritas .

" Como voc sabia que para conseguir tudo isso? "

"Eu sou um homem de muitos recursos ", diz ele .

Eu franzir a testa . Por que ele no me pergunte o que marca e as cores que eu usava ? Estou me
senndo um pouco sob um microscpio, com nada meu. a forma como a minha me sempre me
fez senr , mas Damien no Elizabeth Fairchild , e eu estou com medo de que eu estou
exagerando.

"O que h de errado ? "

"Nada . " Eu no muito gerenciar um sorriso.

" Suas preferncias de maquiagem e tamanho do calado esto em registro de presente da Macy ",
diz ele suavemente .

" Ah . " Eu balancei minha cabea , senndo-se como um tolo . "Eu esqueci . Eu z isso para o
aniversrio do ano passado. " Eu respiro fundo e olhar nos olhos dele . " Obrigado. "

"Voc muito bem-vindo . "

Eu executar o meu dedo sobre a bancada fria. "Eu no posso acreditar o quo incrvel este piso .
A casa no sequer terminou ainda. "

" Fiz questo de completar as reas que importavam para esta semana. "

" Oh . Quando voc fez isso ? "

"Depois que voc concordou. impressionante como as coisas podem ser realizadas quando o
preo justo. "

"Voc no tem que fazer isso por mim. "

"Eu no queria lev-lo a um canteiro de obras . " Ele estende a mo e eu lev-la . Ele me leva para a
parte de trs da casa de banho, aps o banho , com pelo menos uma dzia de chuveiros e uma
banheira do tamanho de uma piscina.

H apenas um armrio, mas enorme. Damos um passo para dentro e vejo que ele foi dividido ao
meio com algo que se assemelha a uma ilha de cozinha , mas tem gavetas de eslo bureau de cada
lado. H um controle remoto em cima da ilha. Ele pega e aperta um boto . Ouo incio gua a
correr na banheira.

O lado direito tem algumas camisas brancas, um jeans , algumas folgas, e algo em um saco de
roupa . Um smoking , eu presumo. Em geral , muito na. Por outro lado, o lado esquerdo do
armrio est cheio . Robes . Vesdos . Saias . Blusas . E sapatos. Centenas de sapatos. "O meu
novo?" Eu pergunto, levantando uma sobrancelha.

" Eu acho que voc vai encontrar tudo isso se encaixa. "

"Voc sabe , fazer compras parte da diverso . "

" E eu j te prometi uma farra . Nesse meio tempo , voc tem muito por onde escolher . "

Reviro os olhos. " O que h na ilha? Roupa interior ? "

" No." Seus espasmos na boca . "Eu pensei que ns ramos claro que cueca no necessrio. "

" Mas quando estou em casa , quero dizer , eu vou ter entrevistas de emprego esta semana ,
espero. "

"No cueca ", ele repete . "No esta semana. No, a menos que especificamente dizer-lhe para ".

Considero discundo, mas eu no. Seria apenas formulrio. A verdade que a idia me excita.
Estar nu debaixo do meu vesdo. Sabendo que porque lhe agrada Damien. Pensar nele toda vez
que uma brisa acaricia o meu sexo .

"Bra ", eu perguntei.

Ele olhos a curva dos meus seios sob o manto vermelho. "No", diz ele, e meus mamilos pico de
excitao. Ele percebe , e eu vejo a emoo de atendimento em seus olhos.

" As pessoas vo ser capaz de dizer , " eu digo.

" Deix-los ", diz ele . " Vamos. " Eu segui-lo para a banheira . " Muito quente ? ", Ele pergunta .

Eu mergulho minha mo dentro quente, mas no insuportvel. " Nem de perto. "

"Srio?" Ele olha intrigado , e transforma -se a torneira da gua fria at que esteja apenas um o
de gua .

"Isso banho de espuma ? " Eu pergunto, apontando para um dispensador de built- in. " V em
frente . "

Eu pressiono o boto , e um oral perfumado esguichos de gel em gua bem abaixo da torneira.
Bubbles formar imediatamente. " Agora que um banho ", eu digo , rindo. "Posso entrar? "

"Claro . "

Eu deixo cair o robe e subir dentro J convenientemente nu, Damien segue. Ele facilita as costas
contra a parede e depois me se instala entre as pernas. Eu sinto seu pau , macio , agora, contra o
meu traseiro. Eu danar um pouco, e ele se contorce .

" Tease ", ele murmura. Ele deita um pouco de sabo lquido nas mos e comea a me banhar ,
acariciando meus braos com espuma , em seguida, os meus seios , em seguida, mergulhar para
baixo para acariciar entre as minhas coxas . Eu fecho meus olhos e inclinar-se para trs, senndo-o
car duro contra mim , senndo meu corpo abertura para ele novamente. Eu s nha ele, e agora
eu realmente estou um pouco dolorido , mas eu ainda quero . Meu Deus, como eu quero .

Seus dedos me provoca , fazendo crculos ao redor suavemente meu clitris , fazendo-me contorcer
. " Eu no vou transar com voc de novo ", ele sussurra . "E eu no vou fazer voc vir. "

Eu mudar de posio , em silncio, protestando .

" Amanh ", diz ele . " Antecipao . uma coisa boa. "

" Voc mau ", eu digo .

"Baby, voc no viu nada . " Ele me agarra pela cintura e me facilita ao redor, de modo que eu
estou ajoelhado em seu colo na banheira. Considerando-se que ele s me disse que ele no vai
transar comigo , um inferno de uma posio interessante j que o comprimento de seu pnis
dicil entre ns. Eu deslizo minha mo e acarici-lo . Suave, provocao. Ele se sente como veludo
sobre ao , e eu quero que ele dentro de mim. Corajosamente , desesperadamente , eu quero ele. "
Voc no vai me foder ", eu digo baixinho. " Mas isso no signica que eu no posso transar com
voc . "

Como eu aliviar meus quadris para cima , vejo o olhar de surpresa em seu rosto aquecido .

" Oh , no", avisa.

"Oh, sim ", eu digo , posicionando seu pau debaixo de mim , ento me abaixando para ele, rpido e
forte . Aperto os ombros, arco minha cabea para trs , e mont-lo .

" Jesus , Nikki . " Sua voz um gemido desesperado e ele agarra meus quadris , assumindo o
trabalho de pistonamento ns juntos. Estou aprendendo o seu corpo , e eu posso ver o quo
rpido ele est construindo . Eu passo mais dicil , mais rpido , empurrando-o junto. " Oh, Deus,
eu estou indo para vir. "

Ele explode dentro de mim, ento me puxa mais perto que ele respira duro, todo o seu corpo
cando mole . " Isso foi ... inesperado ", diz ele . " E bem danado incrvel", acrescenta ele, fazendo-
me sentir quente e sexy e poderosa.

Ele acaricia minha bochecha. " Voc no usou camisinha. "

Eu olho para longe, estranhamente tmido. " Eu achava que voc era limpo. Voc , certo? "

"Eu sou", diz ele. " Mas isso no a nica questo . "

"Estou a tomar a plula , " eu admito . Eu no diga a ele que mais para clicas do que para o
controle da natalidade .

"Bom", diz ele. "Na verdade, isso excelente. "

Eu facilidade fora dele, e enrolar ao lado dele na gua rapidamente arrefecimento. Ele tem -me
perto , ento muda a nossa posio e est, chegando a me puxar para cima . Deixei que ele me
ajudar e me secar -se com o po de toalha grossa Eu s vi em spas. Em seguida, ele segura o manto
para mim e amarra a faixa em volta da minha cintura. Ele seca -se fora ao lado e puxa um robe de
algodo simples. "Vamos l ", diz ele , em seguida, me leva para a cama.

Ele abre um ba e ra dois travesseiros e edredom de luz , que ele se espalha sobre os lenis. Ele
segura a folha aberta em um convite bvio , assim que eu comear a deslizar para dentro " Pegue o
manto fora ", diz ele , e eu , desatar o cinto e depois deixar cair o material macio dos meus ombros
para reunir a meus ps.

" No adormea em mim ", diz ele , depois que ele me enfiou dentro "Eu j volto . "

Eu rolar e olhar para o oceano. As janelas ainda esto abertas , eo ar fresco da noite est soprando
no , mas quente sob o edredom . O cu preto, ea luz ambiente mnimo o suciente para que
eu possa realmente ver as estrelas brilhando acima.

Depois de um momento , eu sinto a mudana de colcho como Damien se senta ao meu lado. Ele
tem uma bandeja com vinho , queijo e uvas. Eu sorrio e aliviar -me at uma posio sentada , o
travesseiro apoiado contra o metal frio da bedframe .

" Abra a boca ", diz ele , em seguida, me alimenta uma uva , quando eu cumprir . " Voc linda ,
Nikki ", diz ele . "Voc acredita em mim? "

"Quando voc diz isso, eu fao."

Minhas pernas esto debaixo das cobertas , mas ele descansa a mo sobre eles. "Quanto tempo? "

No tenho a pretenso de entender mal . "Eu nha dezesseis anos quando eu comecei ", eu digo .
"Minha irm se casou e se mudou. E a Me chutou o material concurso na ultrapassagem. Parece
pequeno , eu sei, mas Ashley era a nica pessoa que me manteve centrado. Sem ela por perto, eu
quei to frustrado Eu pegaria as coroas fora do caso trofu e dobr-los . No tanto que a me
notou . Apenas o suciente para que eles no eram perfeitos mais. " Eu dou de ombros . "Eu acho
que se formou a partir de coroas para a minha prpria pele. "

" Por que cortar ? "

"Eu realmente no sei . uma compulso , mas me sen como isso era o que eu precisava. Ou
cortar ou utuar em algum inferno negro. Eu me sen to desconectado, como se minha vida no
me pertence. A dor me deu uma ncora. Agora, eu acho que foi algo que minha me no podia
tocar . Ento , eu s sabia que ajudou. dicil de explicar. " Eu dou de ombros . Eu quero que ele
entender, mas eu realmente no me entender , e eu no gosto de falar sobre isso.

"Eu entendo ", diz ele .

Eu olho para ele , perguntando se ele est apenas sendo educado , mas eu vejo compreenso
genuno em seu rosto.

" Dezesseis ", diz ele , pensavo. " Mas quando vi voc compete aos dezoito anos , no havia
cicatrizes. "

" Meus quadris ", eu digo . "Eu manve todos os cortes em meus quadris em primeiro lugar. Fcil o
suficiente para se esconder, mesmo em um quarto de vestir concurso " .

" O que mudou? " Ele est segurando a minha mo , acariciando delicadamente meus dedos.

" Ashley, " eu admito . "Quando eu nha dezoito anos, ela se suicidou . Seu marido havia deixado -
a minha me nha sido chocado . Disse Ashley deve ter feito algo para afast-lo . Eu acho que
Ashley pensou assim, tambm, porque o seu bilhete de suicdio disse que foi um fracasso. " Eu
engulo , apreciando a forma como ele est apertando minha mo em seu apoio. "Essa foi a
primeira vez que eu percebi o quanto eu odiava minha me. Mas eu ainda no ve a coragem de
dizer a ela para foder os concursos . Ento eu cortei as minhas coxas. "Meu sorriso irnico . "Isso
muito mais difcil de esconder. "

" Ser que ela te ajudar?"

" No. Primeiro ela passou e sobre a forma como eu estraguei seus planos e envergonhado dela.
Ento ela me disse que eu era uma vadia egosta , porque eu estava jogando fora tudo o que
prmio em dinheiro e bolsas de estudo e provavelmente at mesmo um marido " .

Damien no diz nada, mas eu posso ver a queima de raiva em seus olhos ea tenso em seu corpo.
Ele est segurando em uma exploso , eo fato de que sua ira em meu nome me d fora para
continuar.

" Ela me disse que eu destrudo todo o seu trabalho duro, e ela no sabia por que nha passado
anos se preocupar com um pouco tolo ridculo como eu. Ela disse que eu nha arruinado o meu
corpo e meu futuro. Acho que parte de mim acreditava nela , porque mesmo quando eu estava em
Austin na escola , eu ainda cortar . "

Ele me d um copo de vinho , e eu lev-la com grado . "Eu estava com medo e sozinho e
sobrecarregado. Mas eu vi um conselheiro , e as coisas comearam a melhorar e, nalmente, eu
parei. " Tomo um gole . " Minha me tem dinheiro", eu admito . "Nada que voc tem , mas ela
herdou o negcio do petrleo famlia quando meu av faleceu , junto com uma conta bancria
bastante robusto . " Eu no mencionar que inpcia das Mes levou a empresa para o cho e ela
acabou vendendo. Agora ela est morando no que no banco, ea fortuna est encolhendo a cada
ano , porque ela no tem idia de como control-lo e se recusa a contratar um consultor . Essa
uma das razes pelas quais eu estou determinado a aprender a gerir uma empresa antes de eu
realmente ter um negcio a funcionar .

"De qualquer forma , minha me me cortou nanceiramente depois eu declarei meus majors . A
cincia no era o que ela queria para sua lhinha . Mas isso foi a melhor coisa para mim, porque
de repente eu no t-la olhando por cima do meu ombro. Eu no tenho que ser perfeito. Eu no
sair imediatamente, mas ele comeou a car melhor, e depois de um tempo que eu no precisa
cortar mais. "

Minhas palavras foram escorrendo de mim . mais do que eu j disse a ningum . Mesmo Jamie e
Ollie s soube a verdade em pequenas doses. Mas bom para r-lo , mesmo que o preo a
ferocidade crescente que eu vejo em seus olhos.

Ainda assim, eu no lhe disse tudo ....

Ele coloca os nossos copos em uma mesa ao lado da cama e se move a bandeja com a comida fora
do caminho . Ento, ele me puxa para seus braos, de modo que minha cabea est descansando
em seu ombro. Lentamente , seus dedos arrastar para cima e para baixo no meu brao. "Eu
entendo , querida. Eu prometo a voc , eu entendo. "

Eu aperto meus olhos apertados. Eu acredito nele.

"Mas o que voc no est me dizendo ? "

Eu pisco para ele. " I- como voc sabe disso?"

" A maneira como voc fugiu de mim ", diz ele simplesmente .

Eu facilidade de seu abrao e rolar do meu lado.

Ele aperta a mo no meu ombro . Eu fecho meus olhos .

" E se eu disser 'sunset ' ? " Minha voz um sussurro .

Seus dedos apertam, ento relaxe. " Se voc precisar . " Ele chega em cima de mim e pega a minha
mo , ento entrelaa os dedos com os meus. " Ou voc pode simplesmente segurar firme . "

Eu no sei por onde comear , ento eu comear com o mais fcil. "Eu nunca dormi com Ollie, " eu
digo. "No o jeito que voc me entendeu , de qualquer maneira . "

Ele est em silncio , e assim que eu connue, contando a minha histria para o cu noite e
Damien. "Foi cerca de uma semana depois do aniversrio de Ashley, alguns anos aps o suicdio. Eu
parado na maior parte do corte, mas s vezes bem, s vezes eu precisava. Mas eu estava cando
cada vez melhor . Ollie sabia . E Jamie . E eles estavam me ajudando. "

" O que aconteceu? "

"Eu quei bbado . Quero dizer bbado perdido. Minha me nha chamado e me deu alguma
viagem cabea. Eu perdi Ashley algo feroz. E eu estava namorando esse cara. Kurt . Tnhamos sado
h meses , e ele nha me levado um tempo, mas comeamos a dormir juntos, e ele me disse como
ele no se importava com as cicatrizes , que eu era linda, que era sobre mim, no minha cicatrizes
ou meus seios ou qualquer uma dessas coisas . S eu e ele e nossa conexo . E eu acreditei nele e ,
honestamente , o sexo era bom . Ns nos divertimos juntos. "

Eu chupar em uma respirao profunda para me dar coragem para connuar. " Mas essa noite, ns
dois temos desperdiado . Honestamente, eu no sei nem como ele conseguiu obter uma ereco.
Mas ele fez , e ns zemos , e depois ele olhou para as minhas pernas e ele " - minha voz rompe
com a memria ", ele me disse que eu ve sorte que eu nha um rosto lindo e uma buceta to
doce porque eu era um totalmente ferrado se cadela, e minhas cicatrizes fez querer vomitar. "

Eu respirar fundo , mantendo meus olhos no cu e os meus dedos apertados na mo de Damien.
Mesmo agora , a memria me faz senr doente. Eu nha conana Kurt , e ele me completamente
rasgada .

"Eu fui para Ollie, " Eu connuo . " Ele sabia sobre minhas cicatrizes , e ele era meu amigo e eu
sabia que ele estava atrado por mim . E eu tentei seduzi-lo. "

"Ele no iria dormir com voc ", diz Damien.

" Ele no me foder ", esclareo . " Mas ele rou minha cala e ele me disse que, para algumas
dessas cicatrizes que ele se lembrou do que eu nha passado, e ele me disse que achava que eu
era forte. Que ele no queria me cortar mais. Que eu era melhor do que minha me e eu precisava
esquecer idiotas como Kurt e terminar a escola e dar o fora do Texas. Ento ele me segurou at que
eu adormeci . "

Eu gerenciar um sorriso aguado . " Eu pensei que ele me fez passar por ele. Acho que ainda temos
alguns problemas para trabalhar com , no ? "

Eu coloquei uma nota de luz na minha voz , mas no Damien no responder a ela .

" Damien ? " Eu rolar para olh-lo , em seguida, sentar -se imediatamente . Ele olha com raiva,
como se ele estivesse mal segurando em sua fria . Tomo sua mo. "Ele histria antiga. "

"Ele vai ser se eu j conhecer o filho da puta . Qual o seu sobrenome? "

Hesito . Considerando Damien dono de metade do universo , eu acho melhor de dizer isso . " No.
tudo no passado. Eu estou sobre ela , " eu minto .

Ele me olha , mas eu olho para trs suavemente . " E os outros homens voc j dormiu? "

Eu franzir a testa, surpreso com a pergunta . " No houve quaisquer outros. S o meu primeiro ,
quando eu nha dezesseis algum idiota escola preparatria minha me me xo com. E ento Kurt .
" Eu dou de ombros . "Est tudo bem , no entanto. Quer dizer, eu datado e enganado por a, mas a
maioria eu tenho focado em escola. Eu no tenho sido sentado em uma torre de marm se
perguntando por que ningum est desbloquear meu cinto de casdade . E eu tenho um muito
bom vibrador. "

A ltima faz com que ele comeou a rir . " E voc? "

Eu no posso acreditar que eu disse isso. Considero menndo e dizendo-lhe que era uma
brincadeira , mas ao invs disso eu apenas aceno .

"Bem, talvez um dia voc pode mostr-lo para mim. " Suas lminas mo sobre a minha bunda , e
eu tenho que admir que sua sugesto soa muito tentador , embora eu no tenho certeza se eu
teria coragem . Ento, novamente, onde Damien est em causa , parece-me ser capaz de encontrar
a coragem para um monte de coisas inesperadas .

" E depois de Kurt ? " Damien pede . "Voc j cortou ? "

" No. Houve algumas vezes que eu realmente queria , mas no. "

" A garagem ? "

Lembro-me da figura de um homem como eu procurei minhas chaves. "Foi voc ? "

" Eu estava preocupado com a maneira que voc foi embora. "

"Eu estava com medo do que voc pensa. Voc foi ... Eu queria voc, mas voc estava prestes a v-
los , e - "

Ele pressiona um beijo na minha testa . "Eu sei , querida. Voc se cortou ? "

"Eu pensei sobre isso, " eu admito . "Eu mesmo atolado minhas chaves em minha carne . Mas eu
cortei ? "Eu balancei minha cabea. " No. Eu no. "

" E voc no vai. " Sua voz duro, srio. Ele aperta as palmas das mos para o meu rosto , cobrindo
meu rosto. " Voc perguntou se eu vou te machucar ", diz ele . "H um monte de coisas que eu fao
, coisas que eu quero fazer com voc. E se h dor , apenas para trazer mais prazer. Ok ? "

Concordo com a cabea .

"Eu no vou rar sangue . Isso no a minha praia. Mas mesmo que fosse , eu no faria isso com
voc. Voc entende isso? "

Eu engulo e acenar . Eu estou um pouco envergonhado , isso est comeando a se senr como uma
sesso de aconselhamento . Mas, ao mesmo tempo, suas palavras e sua preocupao est me
fazendo senr acarinhados. Como se eu fosse mais do que apenas a menina em sua cama por uma
semana.

"Voc ainda precisa da dor? ", Ele pergunta .

"Eu no penso assim", eu digo. " Mas, ento, no carro , eu queria, mas eu lutei contra isso."

" Se voc precisar, voc me dizer. " Sua voz difcil. Urgente. " Voc entendeu? "

Concordo com a cabea e enrolar-se perto dele e deix-lo acariciar meus cabelos . Porque eu
tambm ouvir o que ele no diz. Que se eu preciso senr aterrado - se preciso a dor de senr
centrado e real e aqui , ento Damien o nico que vai ficar no meu centro . Tudo o que eu preciso
, ele vai dar.

Eu tremo um pouco . Eu nunca esve to expostos a uma outra pessoa , nem mesmo Ollie , nem
mesmo Jamie . E eu nunca me senti mais cuidado tomado de.

" E quanto a voc , Damien ? " Eu finalmente perguntar. "O que voc precisa?"

Ele olha para mim e, por um momento, eu acho que ele vai me contar os segredos que ele manteve
enterrado profundamente dentro. Que ele vai me dar uma pista sobre o que realmente faz Damien
Stark assinalar . Considerando o quanto eu abri , ela s parece justo. Mas , em seguida, seus turnos
de expresso e eu s vejo uma centelha brincalho em seus olhos.

" Voc ", diz ele , e ento ele fecha a boca sobre a minha.




22

" Blondie , eu juro que voc est pegando fogo hoje. " Blaine sorri para mim como eu estou com o
manto vermelho com a luz da manh rastejando pelas janelas abertas . " Ento voc acha que voc
bom ? Podemos lev-la lenta novamente se voc precisar " .

"Eu sou bom . Obrigado. Damien disse porque eu me apavorei ? " Eu perguntei Damien para
explicar a Blaine que meu colapso ontem no tem a ver com posando tanto quanto ele nha a ver
com o que Blaine estaria pintando .

" Ele fez, e eu vou te dizer exatamente o que eu disse a ele , exceto pelo fato de que suas cicatrizes
signica que voc est sofrendo, estou cem por cento legal com t-los na pintura. Alguns modelos ,
especialmente os prossionais , como pintar pessoas escovado com ar condicionado. D -me uma
coisa crua qualquer dia. Honesto , Nikki . Eu vou fazer voc mesmo. "

"Eu acredito em voc. " Eu mudar um pouco, e descansar uma mo no p da cama , minha palma
colocando a bola no topo da cabeceira da cama . Com a outra mo , eu alcano as cornas. " Algo
como isso , talvez? "

" Eu no tenho certeza ", diz Damien do meu lado . Suas mos fechar sobre minha cintura e ele me
desloca em direo janela . "Talvez se ns montamos um venlador do lado de fora ? Realmente
se as cortinas ondulando ? "

" Voc ter que colocar de volta os dois que voc tirou ", eu digo com um sorriso.

"Huh? ", Diz Blaine, e Damien ri.

" O que voc acha ? " Damien direciona a questo para Blaine e evita meu comentrio sobre as
cortinas.

"Voc o chefe. "

" E voc o artista. "

Blaine levanta uma sobrancelha e sorri para mim. "Essa a primeira vez. De acordo com Evelyn,
nosso benfeitor no tomar a direco de ningum. "

"Eu no estou tomando direo ", disse Damien. "Eu estou pedindo a sua opinio. Eu no disse
que eu iria aceit-lo. "

Blaine estuda comigo, me circunda , e, nalmente, me move mais alguns cenmetros para a
esquerda. Em seguida, volta para a direita . Em seguida, um pouco em um ngulo.

Ele est de volta , com o queixo na mo, e olha para Damien , que me move a poucos cenmetros
frente. Em seguida, desloca -me a um ngulo ligeiramente diferente .

"Meninos !" Estou comeando a me sentir como a alienao fiduciria pago eu sou.

" Na verdade, isso parece bom ", diz Blaine. " Fique a. Eu acho que estou tendo um momento de
brilho. "

Eu tentei muito no se mexer, e, ao mesmo tempo olhando para os lados para ele.

" Como voc se sente sobre uma reexo? " Blaine pede Damien, ento escovas por mim antes de
Damien pode responder . "Eu juro, isso vai ser incrvel. " Ele pega um dos painis de janela ,
deixando a parede mais aberto , exceto por um painel de vidro na frente de mim. " Voc v ? Estou
certo, no estou? "

Ele se move de volta para a tela monstruoso ele est apoiado contra uma mesa. Ele muda um
pouco como se esvesse procurando alguma coisa, ento pontos. " L. Seu reexo no vidro , a brisa
, ea prpria mulher voltada para fora. Ser impressionante . "

" O rosto dela ? " Damien pede .

"Escondido . Provavelmente, olhando para baixo. E o reexo ser silenciado . Nada grco . Cone
em mim . Ser algo excepcional. "

"Eu gosto disso", diz Damien. " Nikki ? "

Eu me foro para no virar para encar-lo , caso em que mexe-se a composio . "Eu tenho uma
palavra a dizer ? " Peo a brincadeira. "Eu pensei que voc me comprou fechadura, estoque e barril.
"

"As aes so tentadoras ", ele rosna , movendo-se para a minha linha de viso. Ele olha para
Blaine. " Sim. Eu quero o reexo . Eu quero tanto dela como eu posso comear. Eu no ve o
suficiente esta manh. "

Meu rosto chama porque isso uma piada e no privado. Ns esvemos no chuveiro quando
Blaine nha bado na porta da frente. E no apenas car limpo. Eu estava prestes a seguir o meu
caf da manh com frutas e queijo com uma deliciosa poro de Damien. Mas a chegada de Blaine
pr um amortecedor sobre isso , e eu tenho medo que deixou Damien um pouco mal-humorado.

Eu sorrio docemente novamente. " By the way, no tera? Voc no deveria estar fora da cidade?
"Eu me lembro Carl dizendo que a reunio original foi adiado para sbado porque Damien seria em
viagem de negcios no momento da abertura originalmente programado .

Ele me olha xamente , e ento seu rosto limpa . "No", diz ele. " Eu no tenho planos fora do
escritrio hoje. "

" Oh ". Leva-me um segundo, mas eu descobrir o que ele nha feito. Ele queria me ver mais cedo
ou mais tarde , e ele mentiu para Carl para que isso acontea .

"Algum quebrou uma regra , " eu digo. "No mentir ".

Seu sorriso pura maldade . "Eu nunca disse que a regra se aplica a mim . "

Blaine ri, e por isso, I. Mas uma pequena parte de mim, no posso deixar de estremecer. Eu nunca
disse que a regra se aplica a mim .

Eu sei que ele est brincando, mas , ao mesmo tempo , tenho certeza que ele quer dizer isso. A
regra no se aplica a ele. Tem Damien mendo para mim ? Talvez no de forma maliciosa , mas
simplesmente porque ele pode? Porque s vezes mais fcil?

Eu penso sobre as perguntas que ele evitados, os tempos ele deslocado nossas conversas. Ele
est apenas sendo um cara? Silencioso e descompartilhar ? Ele simplesmente impenetrvel ?

Ou ele est escondendo alguma coisa ?

Lembro-me de que mais Evelyn disse . Sobre como depois de juventude spero de Damien ela no
podia culp-lo por ter sido fechado . Por ser um pouco danificado.

Eu penso sobre o Damien quem me segurou e me beijou e riu comigo e me provocou. Eu vi um lado
mais leve de Damien Stark. Um lado que a maioria das pessoas no sabe . Mas tenho ainda de ver
no escuro ?

"Yo . Blondie ! "

A voz de Blaine me puxa dos meus pensamentos. Ele est apontando para mim a se mover
novamente . Eu fao, e ento, nalmente , nalmente , resolver em que Blaine considere a pose
perfeita .

Damien desliza para pressionar um beijo na minha testa . "Hoje noite ", diz ele . "Tenho reunies
o dia todo , mas eu vou te enviar mensagem com os detalhes. Edward est pronto para lev-lo para
casa quando voc est feito. "

"Eu poderia mant-la aqui o dia todo ", diz Blaine. "Ela um sujeito fabuloso. "

" O dia todo? " Eu chiar. Eu tenho posando para nenhum momento a todos , e meus msculos j
so rgidas .

"Eu disse que poderia", Blaine esclarece . "Acho que Mr. Big Empresrio ro vai me demir se eu
cansar-te ou mant-lo por muito tempo. "

"Eu certamente vou", diz Damien. Ele abaixa a voz. "Eu tenho planos para ela. " Seus cachos de voz
em torno de mim , correndo atravs de mim , enviando sangue pulsando para todos os pos de
lugares interessantes .

" L vai voc ", diz Blaine. "Eu gosto dessa cor em suas bochechas , Blondie ".

No posso me mover , claro, mas eu estou fervendo como Damien deixa , rindo baixinho
enquanto ele desce a escadaria de mrmore .

Depois que ele sai , Blaine um turbilho de avidade, em constante movimento, procurando ,
desenhando , dando ordens , ajustando luzes. Apesar da natureza abertamente erco de seu
trabalho , ele , na verdade, uma buzina de trabalhar, e, tanto quanto eu posso dizer que no h
um osso escuro em seu corpo .

" Evelyn morrendo de vontade de v-lo novamente ", diz ele , quando nalmente estamos
encerrando . " Ela quer que as fofocas sobre Damien. "

Eu deslizo o manto de volta e amarrar a faixa em volta da minha cintura. "Srio? Tenho a sensao
de que ela a nica que tem todas as fofocas . Em Damien e em todos os outros " .

" Parece-me que voc tem minha senhora pregado . "

"Eu realmente preciso dar -lhe uma chamada , " eu admito . "Eu tenho vontade de v-la tambm.
Talvez possamos nos ver amanh . "

Ele me d um olhar estranho e balana a cabea. " Saia daqui , Blondie . Voc est mexendo com a
minha concentrao. "

" Ah . " Eu no sei como a conversa escorregou para longe, mas talvez Blaine est se mostrando um
temperamento arsco . "Voc tem certeza que est tudo bem se eu for? Quero dizer, como voc
pode me pintar , se no h nenhuma me pintar? "

" incrvel o quanto de pintura da vida na verdade no exigem a vida para estar presente. " Ele faz
um gesto de enxotar com seu pincel. "V . Edward provavelmente entediado fora de sua mente . "

"Ele est apenas esperando l fora ? " Eu nha assumido que eu precisaria ligar para ele ou algo
assim.

Eu me vesr rapidamente, em seguida, pegar minhas coisas e desa as escadas, mas antes que eu
faa eu tambm pegar a Leica e dar alguns ros rpidos da sala, da pintura em andamento, e de
Blaine. "Esse tipo de coisa no acontece comigo muitas vezes . Eu estou mantendo um registro. "

" Blondie ", diz Blaine : "Eu sei que o sentimento . "

Edward no de todo posto para fora por quanto tempo eu tenho do . Aparentemente, ele gosta
de se sentar no carro da cidade e ouvir audiobooks. "Na semana passada , foi Tom Clancy ", diz ele
. "Esta semana , Stephen King. "

Na viagem de volta a Malibu Studio City, Edward ouve seu livro e eu escuto meus pensamentos. Ou
eu tento . H tanta coisa acontecendo na minha cabea - Damien , a minha busca de trabalho,
Damien, o retrato, o milho de dlares , Damien , Jamie e Ollie. E , oh yeah , Damien.

Eu me inclino a cabea para trs , meio cochilando , meio pensamento , e antes de eu conhec-lo,
Edward parou em frente ao condomnio e est andando para abrir a porta para mim.

" Obrigado pela carona ", eu digo , como eu sair .

" O prazer foi meu . E o Sr. Stark pediu-me para ter certeza que voc consegue. Ele disse para dizer-
lhe que para esta noite. " Ele me entrega uma caixa branca amarrada com um pedao de
barbante branco. Eu lev-la com ele , surpreso ao descobrir que , essencialmente, nenhum peso
para a caixa em tudo.

Estou curioso sobre o caixa, mas eu estou mais curioso sobre as minhas perspecvas de trabalho ,
ento eu jogar a caixa em cima da cama como eu entrar no meu quarto, onde eu demir
imediatamente o meu computador e puxar para cima o meu currculo . Isso provavelmente se
qualica como anal , mas eu no quero chamar Thom, minha headhunter, sem ter o meu currculo
na minha frente . E se ele ver uma pergunta sobre a data exata de um dos meus aplicavos foram
colocados venda ? E se ele precisa saber o tulo do trabalho de pesquisa que apresentei durante
o meu estgio de vero h dois anos. E se ele quer que eu mude a fonte e , em seguida, submeter
novamente a coisa ?

Assim que eu tiver uma cpia impressa , eu discar ligao directa de Thom . "Eu sei que voc s tem
o meu currculo , ontem, " eu disse, " mas eu queria dar uma olhada e ver se voc nha alguma
petiscos. "

"Eu j tinha mais do que uma mordidela ", diz ele . "Eu tive uma mordida. "

"Srio ? " Uma imagem repenna de Damien perguntando por que eu no v trabalhar para ele
aparece na minha cabea. "Espere . Com quem? "

" Recursos inovadores ", diz ele . "Familiar com eles? "

"No", eu admito, acidez um pouco de alvio. Eu estou tendo um perfeitamente linda tempo
perdido na minha fantasia com Damien. Mas, enquanto faixas de seda e olhos vendados pode me
quente no quarto , eu no acho que eu quero curvar-se ao grau de controle Damien exigiria na sala
de reunies . "Que tipo de mordida ? "

"Eles querem agendar uma entrevista . Eles esto com falta de pessoal e eles esto ocupados. Eles
gostariam de v-lo no escritrio amanh tarde . Voc pode fazer isso? "

"Absolutamente ", eu digo , certo Blaine vai se importar. Se eu denir a entrevista para duas
pessoas, que deve ser tempo de sobra para entrar em uma sesso completa , voltar ao Studio City,
se trocar , e torn-la para onde Inovador est localizado .

Thom me promete que ele vai congur-lo, e que ele vai puxar algumas informaes sobre a
empresa e envi-lo de forma que eu possa preparar. Eu desligo o telefone , deixe cair a atude
prossional, e fazer uma dana selvagem para fora do meu quarto e saiu para o corredor. Eu bater
na porta de Jamie , mas ela no est l , ento eu tomar a minha dana para a cozinha, colocar o
topo em uma Diet Coke , e enlouquecer . Porque uma celebrao, eu mesmo cavar meu
esconderijo secreto e rere o frozen Via Lctea Eu mantenho escondido atrs dos jantares de TV
antigos.

Cus.

Estou voltando para o meu quarto com a minha barra de chocolate congelado saindo da minha
boca quando eu vejo o Monet ainda no cho, perto da mesa da cozinha . Jamie nha promedo
que ia me ajudar a pendur-lo - depois de fazer piadas repedas sobre a necessidade de comprar
um localizador de vigas para que pudesse ser pregado , mas , at agora, nha feito nenhum
progresso nessa direo. Eu quero que no meu quarto , no entanto, assim que eu lev-lo comigo de
volta para o meu quarto. Eu limpar uma mancha no meu armrio , ento sustent-lo na frente do
espelho. Agora, quando eu olho para mim , vejo -me em p sobre um pr do sol impressionista.
No uma m maneira de viver , quando voc pensa sobre isso.

No espelho atrs de mim , eu vejo o reexo da caixa branca que Edward me deu. Para esta noite,
ele tinha dito. Dirijo-me a olhar para ele, levant-lo, sacudi-lo um pouco .

Eu uso um par de tesouras de unha para cortar o o , em seguida, puxe a parte de cima da caixa.
No interior, h um pedao de pano e um colar de prolas . Espio para ele por um segundo ,
confuso, em seguida, ligar um dedo sob as prolas . Eles sobem , trazendo a renda com eles.

Calcinha.

A tanga, para ser especfico. E as prolas so, bem, na parte tanga .

Eu deix-los no meu travesseiro e abocanhar meu telefone. Ele provavelmente est comprando o
universo ou algo assim, mas eu texto dele de qualquer maneira : Tenho ur presente. V bonita. Eu
me pergunto abt o fator de conforto , tho .

Sua resposta vem quase que imediatamente : Este da mulher que no pode andar em seus
sapatos?

Eu carranca e digitar rpido com meus polegares : U levantar um ponto bom. Mas shldn't um
homem que pode comprar continentes e pequenos planetas tenham uma tima idia melhor ?

Eu imagino o seu sorriso como sua resposta vem : Cone em mim . Voc vai encontrar meu
presente muito gratificante. Voc leu o carto?

O qu? Minha resposta simples: ? ?
Sob o fio dental. Leia-o. Siga-o. No quebre as regras.

E ento, apenas momentos depois: Deve ir comprar um grande planeta. At esta noite.

Eu rio, sorrindo como um idiota como eu lano meu telefone de volta na cama e puxar a caixa para
mim. Com certeza, eu encontrar um carto dobrado no tecido. Li-o, e ento eu pegar a calcinha
novamente. Eu corro o colar de prolas entre os meus dedos, respirando um pouco mais dicil do
que antes, como pequenas gotas de suor se renem entre os meus seios e meu corpo se aquece
todo.

Eu fecho meus olhos e imagino as palavras Damien escreveu:


Vista esta noite. Vou busc-lo no 7.

Traje cocktail.

Voc vai querer se tocar. No faa isso.

Esse o meu privilgio.

D.S
23

Eu nunca vou duvidar Damien novamente.

Eu estou vesda por seis e meia. Por sete anos, eu estou to desesperadamente ligado que eu me
pergunto como essas calcinhas pode ser legal. Eles no so mais denivamente prco. Eu pego
uma gua com gs e sentar-se no sof tentando ler , mas a maioria eu s pressionar a gua para a
parte de trs do meu pescoo , porque cada vez que eu passar , as prolas me fazer quente , e se
eu no tomar cuidado eu vou para derreter antes de Damien me pega .

Ou eu vou quebrar uma regra .

Exceto , caramba , simplesmente respirando est me deixando louco. Eu imagino a voz de Damien
no meu ouvido , me dizendo o quo quente que estou recebendo , como atormentado ele sabe
que eu sou, o quo molhada eu vou ser para ele, e como eu absolutamente, posivamente no
pode fazer nada para liberar esta presso crescente dentro de mim.

Oh, para o inferno com ele.

Eu estou vesndo uma liga preta e meias pretas , e, como eu me inclino a cabea para trs contra o
sof , eu trilhar meus dedos at minhas coxas . Ele s est enganando um pouco, se eu ngir que
a mo de Damien , certo? E depois de tudo , no como se ele precisa saber ....

Meus dedos deslizam sobre as prolas , mas eu no me tocar . Eu s tocar no o . Ele se move ,
assim como ele faz quando eu ando , ea sensao incrvel, como pequenos foguetes disparando
atravs de meu corpo , levantando -me. Estou to molhada que eu mal posso suportar isso , e eu
imagino mos de Damien em minhas coxas , sua boca deixando um rastro de beijos at a minha
perna , sua lngua sacudindo suavemente sobre mim.

Eu gemer baixinho , e depois saltar culpada da batida forte na porta da frente .

"Vindo ! " Eu chamo , ea ironia realmente no perdido em mim.

Eu endireitar a minha saia , respire fundo espera alisar meu rosto e esconder meu segredo,
ento, correr para a porta.

Eu abri-lo para encontrar Damien parado ali , parecendo to sexy em um smoking que eu acho que
eu s poderia vir sem o benecio de prolas ou dedos ou qualquer coisa, exceto a viso deste
homem na minha frente .

" Voc est maravilhosa ", diz ele , ento se move o dedo em um movimento girando . Eu cumprir ,
girando com fora suciente para que a saia dos meus roxos ares cocktail dress profundas fora.
um vesdo vintage que eu amei por anos, com uma cintura ajustada e um decote . Sexy, e ainda,
ao mesmo tempo em que tem um po Grace Kelly de classe. Faz-me senr deslumbrante , por isso
fcil sorrir e aceitar o elogio.

"Voc no nada mal ", eu digo como ele se abaixa para roar um beijo suave na minha boca -a
beijo que ele pontua com um aperto no to macio para minha bunda.

"Cuidado ", eu digo . "Muito mais do que ns e no vai deixar este apartamento. "

" Ah, mesmo ? Por que isso? ", Ele pergunta , inocentemente.

Eu sorrio docemente , em seguida, pegue a minha bolsa . Eu pressiono a mo em seu ombro e me
levantar na ponta dos ps para que os meus lbios so bem ao seu ouvido. " Porque o seu
presennho est me deixando to quente que tudo o que posso pensar voc dentro de mim me
fodendo duro. "

Eu facilidade de volta , mantendo o sorriso jovial colado . Sua expresso j no parece to
inocente. Com sasfao presunosa eu deslizar por ele fora da porta. " Vinda? " Peo a parr do
limite.

" Aparentemente, ainda no", ele rosna , ento me segue.

Ele trouxe o limo , e eu engolir quando vejo o banco traseiro familiar. Minhas tentavas de ser
legal pode ser mais difcil do que eu imaginava .

Concordo com a cabea para Edward, que est segurando a porta aberta para ns, ento deslizar ,
as prolas se movendo comigo. Eu no posso controlar o pequeno suspiro de prazer que me
escapa , mas eu resolver em meu lugar e tentar olhar indiferente.

Damien facilita ao meu lado e descansa a mo no meu joelho. "Voc disse alguma coisa, Ms.
Fairchild ? "

" No. Nada . "Eu limpo minha garganta . uma sensao muito , muito quente aqui. "Ento , para
onde estamos indo?"

" uma funo de caridade ", diz ele .

" Mmm . " Eu no sou to interessado . Eu tambm sou assim, to excitado. Jogando mido pode
ser diverdo, mas a diverso est comeando a se transformar em auto- tortura. "O que a caridade
? " Eu peo . " Qualquer chance que voc poderia apenas escrev-los um grande cheque e podemos
ir para casa? Ou o seu apartamento? Ou aqui ? Aqui bom , na verdade. "

O que comeou como um sorriso nos lbios perfeitos de Damien se transformou em um sorriso
completo. Ele chega para o console e aperta o boto para levantar a tela de privacidade. " Por uma
questo de verdade, aqui muito bom. "

Oh , graas a Deus ...

"Eu acho que voc tem algo a me dizer , a Sra. Fairchild . " Seus olhos so escuros e com fome.

Eu mudar para longe dele , que considerando as prolas no a melhor idia. Ele v a minha
reao e no canto de seus espasmos na boca. Ele est gostando do meu tormento , o bastardo
podre.

" E ento? "

"Eu - eu no sei o que voc est falando. "

Ele desliza para perto de mim e pega a minha mo . Ele guia -lo para minha coxa , ento facilita a
minha saia para cima apenas o suciente para revelar a banda da minha meia. "Vocs brilham
quando voc est excitado ", diz ele . " Eu j lhe disse isso antes. uma incrvel teso. "

" Oh ". A palavra desliza para fora de mim como um fiapo de nuvem.

" Voc fez isso , baby? ", Ele pergunta , guiando minha mo superior. Traando sobre minhas
cicatrizes , achando que fraquinho , concurso onde minha coxa encontra o meu sexo. "Voc tocar a
si mesmo antes de eu vir de novo? " Ele desliza a mo sobre o meu sexo . Estou liso com o desejo.
Ele me guia para as prolas , ento curvas meus dedos para que eu estou acariciando -os como ele
se move minha mo para cima e para baixo , para cima e para baixo. " Ser que voc brincar com
seu clitris ? Voc acha de mim? "

"Sim", eu sussurro , enquanto sua mo continua a controlar o meu dedo.

" Voc leu o meu bilhete? "

" Sim. " Eu contorcer como nossas mos unidas connuar a me provocar . Estou desesperadamente
, dolorosamente quente para ele.

" Sim, o qu?"

Eu luto para no sorrir e acabam ofegante . " Sim, senhor. "

" O que ele disse ? "

"No me toque . " Eu inclino minha cabea para que eu estou olhando diretamente para seus
olhos. Minha pele est queimando, meu vestido agarrado a mim desde o brilho de suor nosso calor
gerou . "Voc disse que era seu privilgio. "

" E por que meu privilgio? "

Estou to desesperada por ele eu mal posso falar. "Porque eu sou sua. "

" Isso mesmo. " Lentamente, ele ena dois dedos dentro de mim . Eu mordo meu lbio para no
gritar, silenciosamente implorando-lhe para me foder logo em seguida.

Ele no faz. Em vez disso, ele puxa para fora , em seguida, leva suavemente ambas as mos para
longe , deslizando para fora de debaixo da minha saia . Na verdade, eu choramingar . " Voc
quebrou as regras , a Sra. Fairchild . O que acontece com as meninas que quebram as regras? "

Eu mudar meus quadris , deixando as prolas connuar o trabalho que nossas mos estavam
fazendo. "Eles so punidos. "

Ele lana seus olhos para baixo em direo a minha virilha . "Eu acho que melhor voc car
quieto , a Sra. Fairchild ".

"Damien, " eu imploro .

Ele se inclina e desliza as mos para dentro do corpete do meu vesdo . Seus dedos encontrar meu
muito ereto, mamilos muito sensveis, e torce -las. No dicil o suciente para machucar , mas
apenas um pouco. Eu suspiro como uma nova onda de prazer rompe mim.

"Voc gosta disso? "

" Oh , sim. "

Ele mantm uma mo no meu peito . Com a outra , ele puxa o pauzinho lacado que eu nha usado
para segurar o cabelo. Ele cai em cachos soltos para meus ombros. Ele corre os os atravs de suas
mos e respira o cheiro do meu shampoo .

"Eu sou louco por seu cabelo ", diz ele , em seguida, toma um punhado e puxa minha cabea para
trs , de modo que eu estou olhando para ele . Sua boca escovas sobre a minha. Meus lbios esto
entreabertos, prontos para o beijo , mas ele s me provocando . Me torturando .

"Voc to cruel ", eu digo .

" Ah, mas eu no sou ", diz ele , seus lbios roando meu rosto, meu templo enquanto ele fala . "
Diga-me, Sra. Fairchild . O que deveria ser sua punio ? O que devo fazer para uma garota malvada
que ela mesma toca quando ela no deveria ? "

Eu penso sobre o que ele sussurrou-me da lma vez que foi nesta limusine. Sobre como ele
poderia ter de me punir. Sobre como se ele esvesse l, talvez ele teria de me espancar . Ele estava
provocando -playing , mas eu nha ouvido desejo real em sua voz , e isso me fez ainda mais
molhado.

Eu lamber os lbios e virar minha cabea para que eu estou olhando para o rosto dele. " Talvez
voc devesse me bater . "

Seus olhos crescem to escuro que eu acho que poderia se perder neles. " Jesus , Nikki . "

Eu contorcer fora do assento e me deitar sobre suas pernas , meus quadris em suas coxas.
Lentamente , deliberadamente , eu levanto minha saia. As prolas do o dental esto apertadas
entre as minhas ndegas , e as rendas das ligas puxado para baixo apertado para minhas meias .
Mas a minha bunda de outra forma nua.

" V em frente ", eu sussurro . " Punir a mim. "

Estou ainda mais mido agora , minha boceta pulsando em antecipao. Eu no posso acreditar
que estou fazendo isso .

Sua palma afaga meu traseiro , e eu fecho meus olhos . Seu toque maravilhoso .

" Nikki ", diz ele . " isso que voc precisa?"

Abro os olhos e vejo o menor sinal de preocupao sob o desejo. Eu acho que as minhas cicatrizes.
a minha promessa a ele que eu no precisar mais a dor.

"No", eu digo. " Mas o que eu quero . "

Eu vejo como a preocupao desaparece de puro calor , erco . " Voc foi uma menina m , a Sra.
Fairchild ", diz ele , com a voz enviando ondas de choque atravs de mim.

" Sim, senhor, Mr. Stark. "

Sua palma acaricia minha bunda, ento eu me sinto um ash rpido de ar frio diante de seus
ferres mo meu traseiro. Eu grito , mais de surpresa do que de dor. Ele esfrega-me outra vez , seus
dedos deslizando entre minhas bochechas para descobrir onde eu estou liso e molhado para ele.
Eu ouo seu gemido como meus aperta a vagina ao redor dele quando ele empurra
aproximadamente dois dedos dentro de mim. " Oh, baby ", diz ele , em seguida, rera- lhe a mo e
terras outro tapa na minha bunda .

Desta vez , eu no saltar , mas eu suspiro , sugando o ar enquanto eu mantenho meus olhos
fechados, imaginando o branco de meu traseiro virando ligeiramente rosa do casgo que ele est
entregando.

"Voc gosta disso? "

"Sim", eu confesso.

Bater " Dificilmente um castigo se voc gosta dela . " . " Mas eu gosto tambm. " Smack , smack .

Estou em perigo srio agora , no de dor, mas de tal excitao intensa que se Damien no me foder
ali mesmo , eu provavelmente vou perder minha mente.

Mais um tapa e eu gritar para ele parar . Ele hesita , provavelmente no certo se eu queria
chamar a nossa palavra de segurana , mas eu uso o intervalo para mudar a minha posio at que
eu estou montando ele e os meus dedos so em tempo real de seu smoking . "Fuck me ", eu exijo .
"Foda- me agora ou no pensa em mim porra de novo. "

Ele ri e me puxa para perto e me beija duro. Eu tenho o seu fora pau e as prolas empurrou para
um lado e eu no esperar por ele , porque eu sou realmente , totalmente, completamente sem
vergonha neste momento. Eu me abaixar sobre ele , levando-o em , pressionando as palmas das
mos para o teto da limusine para que eu possa lev-lo mais e mais profundo. Ele segura minha
cintura e eu mont-lo , tudo desaparece em volta de mim , exceto a sensao de prazer ea
sensao de pau de Damien mim e minha bunda dolorida esfregando contra o material no de seu
smoking enchimento.

" Oh, Deus , Nikki , essas prolas ", diz ele , e at mesmo atravs da nvoa de paixo , eu tenho que
rir. Ele est recebendo um afago interessante tambm. E eu sorrio como eu explodir, meus
msculos se apertaram , ordenhando -o, fazendo -o vir , tambm, at eu cair para a frente , com os
braos ao redor de seus ombros , e ns respiramos juntos, gasto e saciado .

" Bem feito ", eu sussurro , e Damien, agora macio dentro de mim, ri.

Damien aperta o boto para o interfone e diz Edward para circundar o bloco at que ele diz o
contrrio. Aparentemente, tinha chegado na festa.

Engraado como eu no tinha notado .

Uma vez que ele e eu ter ajustado as nossas roupas e de outra maneira tentou fazer parecer que
ns no temos do relaes sexuais na parte traseira de uma limusine , Damien d a ordem para
retornar.

"Seu batom est manchada ", diz ele , parecendo se divertir .

" Gee . Eu me pergunto por qu? "Eu tenho um compacto e um batom na minha bolsa , e eu uso
alguns dos guardanapos de bar para fazer uma remoo rpida antes de reaplicar . Estou prestes a
torcer meu cabelo para trs quando Damien toma meu pulso.

" Deix-lo ", diz ele . " A forma como ele cai sobre seus ombros incrivelmente sexy. "

Eu lano o pauzinho de lado e afofar meu cabelo. Espio pela janela para o tony hotel de Beverly
Hills que est hospedando o evento. " Portanto, no pular fora , n?"

"Eu no estou com medo. "

Um manobrista abre as portas , mas Damien me ajuda . Ele aperta a mo de leve a parte de baixo
das minhas costas e me guia por dentro.

O hotel incrvel . Est situado nas colinas e to exclusivo que eu nunca nha sequer ouvido falar
dele . A recepo est em seu prprio edicio , e atravessar as telhas Salllo para um conjunto de
portas francesas abrem na parte de trs . H um carrinho de golfe enganou -up esperando por ns.
Ns entrar e so levados para o edicio evento. Eu gasto o passeio escancarado com espanto para
o terreno. Bungalows privados esto situados longe das reas pblicas, mas ainda perto o
suciente para que os hspedes podem caminhar at a piscina, trilhas para caminhadas , ou
qualquer um dos restaurantes cinco estrelas que marcam o local.

O centro de eventos estuque senta ao lado de um campo de tnis . cercado por aves do paraso e
palmeiras e sugere Califrnia nos anos vinte . O interior menos dinheiro e mais tradicional
Califrnia Beverly Hills. As paredes so de madeira clara , o piso de pedra polida. Um bar domina
uma parede inteira , e outros dois esto alinhadas com janelas do cho ao tecto que se abrem para
um po de pedra com um buraco enorme incndio. Estaes de jogos de azar preencher o espao.
De onde estamos perto da entrada , eu posso ver a roleta , craps, e blackjack.

Os garons se misturam com bandejas de pescos e bebidas. Cada canto preenchido com grupos
de pessoas rindo , conversando , jogando, e, geralmente, ter um bom tempo . Um banner na
entrada l : SEF e cinco anos , cinco milhes de crianas. E crescente.

" O que o SEF ? " Peo Damien, mas estamos nos movendo de novo e ele no me ouve .

"Voc quer jogar? ", Ele pergunta , parando uma mulher com uma roupa eslo de Las Vegas com
um cambista .

"Claro . Como isso funciona ? "

" Ns compramos as fichas e jogar por prmios. Todo o dinheiro vai para a fundao educacional " .

Eu olho para ele , estou certeza que eu s descobri o que o "S" representa. " Fundao Educacional
Stark ? "

" Voc uma mulher muito inteligente, Ms. Fairchild . " Ele entrega a menina duzentas notas de
dlar e ela comercializa -los por tokens.

"Eu tenho uma nota de vinte na minha bolsa. "

"E eu no vai se opor se voc gast-lo. uma causa muito boa . Mas podemos comear com estes .
" Ele me entregou metade dos tokens. " Onde ? "

Desde que eu sou terrvel no blackjack e nunca aprendi a jogar craps , eu vou para a mesa de
roleta.

" A senhora se sente com sorte ", diz Damien para o operador, uma mulher ruiva pete que parece
ser apenas dezesseis anos.

" Em seu brao , o Sr. Stark ? Eu acho que ela . "

Como se v , Damien que tem sorte . Depois de meia hora , ele quadruplicou o nosso dinheiro ,
apesar do fato de que eu connuo perdendo. "Eu desisto ", eu digo , tomando uma bebida de uma
garonete que passava. "Voc quer se misturar ? "

" claro . " Ele pega meu brao e nos afastamos da mesa e no meio da multido .

"Acho que nosso revendedor - ela chamou um traficante ? "

" Nos Estados Unidos, sim ", diz Damien. " Se esvssemos em Paris , voc poderia cham-la de um
croupier . O que tem ela ? "

" Eu acho que ela tem um pouco de uma queda por voc . "

Ele faz uma pausa para olhar para mim . " mesmo ? E por que voc acha isso? "

" Ela ficou olhando para voc . Mas no tenha idias . Ela jovem demais para voc. "

"Na verdade, ela mais velha do que parece. "

Eu olho para ele, surpresa . " Voc realmente conhece? "

"Claro que sim . Ela um dos nossos desnatrios da fundao de maior sucesso " , diz ele . " Ela
cresceu em uma merda de uma cidade em Nevada , com uma me que usou o check- apoio
criana para comprar metanfetamina. Agora Debbie um calouro na UCLA com especializao em
qumica. "

"Isso maravilhoso. O que exatamente significa a fundao faz? "

" Ns idencamos as crianas com uma apdo para a cincia que, por qualquer razo, no so
capazes de acessar as oportunidades. A maioria vem de famlias como a Debbie , mas temos alguns
que esto vinculados pelas suas prprias circunstncias. Um jovem um tetraplgico . Ele pensou
que seu sonho de faculdade acabou aps o acidente que o deixou paralisado. Ele est trabalhando
em seu doutorado do MIT agora. "

Eu sinto as lgrimas picar meus olhos , e eu me inclino para beijar sua bochecha. "Desculpe-me ",
eu digo , ento escapar dele para uma das meninas nas roupas Vegas e mudar meus vinte dlares.
No muito , mas logo em seguida, ele tudo.

Damien est sorrindo quando eu voltar. Ele no diz nada , mas ele no pegue minha mo e apert-
lo .

Ns fazemos a coisa festa mistura por um tempo, mas depois ele faz uma pausa . "Eu vejo algum
que eu gostaria de falar com ele. Voc est bem em seu prprio pas por alguns minutos ? "

" Eu acho que posso aguentar ", eu digo . Ele escovas um beijo nos meus lbios e eu quei sozinho.
Eu no me importo , s que eu realmente no conheo ningum . Eu olho em volta, procurando
um rosto familiar, e sou recompensado quando eu realmente ver um. Ollie. Dou um passo nessa
direo , s para ver que ele est sendo interceptado por Damien.

Um pequeno grupo de medo forma no meu estmago. Por que diabos Damien quero falar com
Ollie ? No consigo pensar em nenhum outro que Ollie de repedas menes a me de seu medo de
que Damien no bom para mim e seus indcios de que Damien tem alguns esqueletos graves em
seu armrio razo . Mas eu nunca deixei em que Ollie do mencionou que tipo de coisa. Tenho ?

De repente eu estou com muito medo de que eu falo no meu sono .

Considero interromp-los , mas isso seria muito neurco , e por isso eu me foro a girar no
sendo oposto. Eu fao, e sou grato a ver outro familiarizado face- Blaine. Ele me v , ao mesmo
tempo e tem os braos. Eu deslizo para eles e aceitar o seu abrao vigoroso.

" L est ela , o meu modelo favorito. "

" Voc no me disse que voc estaria aqui . " Eu inclino minha cabea e brilho. " Evelyn aqui?
por isso que parecia to tmido quando eu mencionei se reunir com ela? "

"Rebentado ", diz ele . Ele levanta a mo e ondas, e um momento depois , Evelyn ao nosso lado .

"Eu vejo o tempo todo ", Blaine diz enquanto se despede de ns . Ele pisca para mim . "Tudo dela.
Voc dois falam . "Ele d Evelyn um beijo apaixonado e, do jeito que ela grita , um pouco de um
apalpar tambm. Ento ele passeia fora , Evelyn v-lo ir.

Eu comear a falar, mas Evelyn sustenta sua mo. " Segurem-se, Texas. Eu quero ver a vista.
"Depois de um momento, sua -formal cobertas de desgaste bumbum desaparece no meio da
muldo , e ela se vira para mim com um suspiro. "Estou quase 60 anos de idade , e eu estou
apenas comeando agora o melhor sexo da minha vida. Eu juro , o universo no justo. "

" Ento, novamente, talvez o universo muito bom para voc", eu digo, e ela ri.

" Bem, olhe que um copo meio cheio meio gal. Voc est certo, Texas. Eu gosto da maneira que
voc pensa. "

Eu nunca me considerei parcularmente omista, mas talvez eu seja. Honestamente , eu realmente
gosto dessa mulher.

"Eu tenho nada alm de coisas boas sobre voc , jovem de ouvir ", diz ela . " Acho que foi uma rom
-com, depois de tudo. Ou ser que estamos falando NC-17 ? "

Eu sinto meu rosto calor. " Pode ser", eu admito .

" Bom para voc . Inferno, bom para ambos. Aquele garoto ... " Ela balana a cabea de forma
quase de av .

"O qu? " Eu quero sentar -la e exigir que ela me diga tudo o que sabe sobre Damien. Infelizmente ,
esse tipo de interrogatrio geralmente considerado uncool .

"Eu vi o jeito que ele te beijou agora. Genl, mas eu juro que parecia que ele poderia comer voc "
.

Suas palavras so como algodo doce para mim, doce e delicioso .

"Ele est sempre to fechada . maravilhoso v-lo abrir-se para voc . "

" ", eu digo , mesmo que eu estou completamente nora e desesperadamente curiosa. Abrindo -
se de mim ? Dicilmente . Estou aprendendo que Damien est fechado ainda mais apertado do que
eu pensava . Considerando o quanto eu me expus a ele, eu estou me senndo um pouco mal do
estmago . Eu no mostr-lo embora. Nikki social em plena forma esta noite. "Ele est superado
tanto ", acrescento eu , na esperana de que ela vai responder com algo que me d uma pista
sobre as coisas escuras no passado de Damien.

"Agora voc v o que eu quis dizer com inescrutvel. " Ela suspira . " No importa que tanto tem
sido varrido para debaixo do tapete. Essas coisas assombr-lo. Como no poderiam? "

"Eu sei, " eu minto . O que foi varrida ?

"Est vendo? por isso que eu acho que voc bom para ele. Inferno, um ano atrs, voc teria que
arrast-lo para a sua prpria arrecadao de fundos . Hoje noite ele waltzed aqui com voc em
seu brao olhando como se fosse dono do mundo ".

"Bem", eu digo, " ele praticamente faz. "

" verdade . Merda, eu no estou nem perto bbado o suciente para esta noite. Vamos encontrar
uma dessas cadelas skinny com as bandejas de bebidas. "

Eu segui-la , porque eu quero falar mais e aprender mais , mas estamos em breve sugado para a
multido e as ondas de conversa.

Quando Damien me encontra dez minutos mais tarde , eu perdi Evelyn e estou discundo lmes de
Humphrey Bogart com um cara que parece ser doze , mas que jura que ele o mais quente novo
diretor de filmes de terror .

Felizmente, Damien me leva para longe .

" Est tudo bem com voc e Ollie ? "

Ele me d um olhar penetrante , mas acena com a cabea . Em seguida, ele traa a ponta do
polegar ao longo do meu lbio inferior , que tornou-se rapidamente uma das minhas zonas
ergenas . "Eu acho que eu preciso te provar ", diz ele , puxando meu cabelo para inclinar minha
cabea para ele. Estamos interrompida , no entanto, por um homem alto e magro com sal e
pimenta- do cabelo.

" Charles , " Damien disse friamente. Tenho a sensao de que o gelo por causa de mais do que a
interrupo.

" Ns precisamos conversar ", diz o homem . Ele se vira para mim. " Charles Maynard. Sinto muito
se intrometer . "

" Oh , no. Est tudo bem. " Porque, na verdade , o que mais posso dizer?

Maynard leva Damien longe e, assim que ele faz, ele insinua- Ollie para mim. "Hey . Eu tenho
vontade de falar com voc . "

"Eu estive aqui a noite toda . " Ouo o gelo na minha voz , mas no consigo control-lo.

Ollie no quer ouvi-lo , ou ele ignora. "Eu sei . Mas eu queria que voc sozinho. "

" O que isso ? " Tenho certeza de que o som exasperado , mas eu no estou interessado em outro
comentrio enigmtico sobre como Damien no certo para mim.

" Eu s queria dizer que sinto muito . Sobre o que aconteceu com Jamie , quero dizer. Foi estpido
e - "

Eu ergo minha mo. " Vocs so adultos . Mas tambm so meus amigos . E voc est envolvido .
"Eu sair e pegar as duas mos na minha. "Eu no quero que voc estragar uma coisa boa. E eu
realmente , realmente no quer ser pego no meio . "

"Eu sei . Eu sei " , diz ele . "Foi uma coisa de uma vez . Estpido, mas acabou. "

Eu no tenho certeza eu acredito nele , mas eu tambm no quero falar sobre isso. Ento, eu
apenas aceno e mudar de assunto. "O que Damien quer? "

" Oh, isso. " Ele puxa as mos dele e empurra -los nos bolsos. " Ele me agradeceu . Porque, voc
sabe . Estar l para voc. Depois que o material com Kurt " .

Eu sinto meu rosto quente. " Significou muito para mim. "

Ele olha para mim e balana a cabea. " Voc no me agradecer tambm. Voc sabe que no h
nada que eu no faria por voc. "

Eu olho ao redor da sala e encontrar a parte de trs da cabea de Damien. "Ele um bom rapaz ,
Ollie ", eu digo . " Voc est comeando a ver isso? "

"Claro", ele diz, mas h algo estranho em sua voz.

"O qu? " Eu exijo . " O que sobre Damien Stark que os erros tanto? toda a merda que o irmo
de Sara Padgett est se mexendo em cima? "

Ele exala alto, e eu tenho certeza que eu tenho pregado . " Oh , inferno, Nik . Stark uma
celebridade . Ele no est em outdoors , mas o que ele , e sempre h shitstorms redor
celebridades. Eric Padgett apenas a mais recente cara jogando maos de ver o que fura. "

Espio para ele. " E isso ? Isso tudo o que est te incomodando ? "

Ollie endireita a gravata, a dizer -se que ele est escondendo alguma coisa. "Yeah . Sim, isso.
Olha, eu vejo um cliente. Vou peg-la , ok? "

Eu pego seu pulso. "Espere . O que voc no est me dizendo ? "

"Nada".

" Jesus , Ollie , este sou eu. O que no est dizendo? "

" I- oh, inferno , tudo bem. " Ele passa os dedos pelo cabelo , ento toma o meu brao e me leva
para um canto tranquilo . "Honestamente, eu no nha certeza se eu ia dizer nada para voc.
Quero dizer, talvez no nada. "

Eu me foro a ficar quieto e esperar.

"Quero dizer, ele parece ser um cara legal . "

" Ele . Agora diga-me . "

Ollie assente. " Voc precisa manter isso para si mesmo , ok? uma coisa advogado-cliente.
Privilegiado . Eu poderia ser demitido. Inferno, eu poderia perder a minha licena . "

Concordo com a cabea , de repente nervosa. "Tudo bem . "

"Bem, eu no trabalhei diretamente para Stark, mas eu ouo coisas . Sussurros . Impresses. Voc
sabe . "

"No", eu digo. "Eu no sei."

" Oh , inferno, Nikki . Acabei de ouvir as pessoas o suciente falar sobre o cara que eu estava
preocupado com voc . Ento, quando tive a oportunidade , eu fiz alguma espionagem ".

" Bisbilhotar ? O que significa isso ? "

" Jamie me contou o que ele disse para voc na festa de Evelyn . Sobre o que voc recusar MIT e Cal
Tech. "

"Ento ? "

"Ento por que ele sabe disso? Essas oportunidades vieram em quando voc foi feito com a
faculdade . No como se voc colocar isso em uma aplicao de comunho ".

Eu franzir a testa . Ele tem um ponto . "V em frente . "

" Os arquivos de Stark est em uma sala de depsito bloqueado alguns andares para cima. O
acesso incrivelmente apertado. Mas Maynard precisava de algo rpido no para Stark , mas por
outro cliente com arquivos no mesmo quarto trancado e ele me enviou at obt-lo . Eu meio que
aproveitou a oportunidade . "

" O que voc fez ? "

" A empresa administra a comunho , por isso , os requerentes esto l. Eu encontrei o seu e levou
uma olhada . "

" E ento? "

" E no havia nenhuma meno do MIT ou Cal Tech. "

Eu rir. "Foi incrivelmente doce de voc colocar em risco a sua carreira , porque voc est
preocupado comigo, mas eu poderia ter dito isso. Eu manter cpias de todos os meus aplicavos
de companheirismo " .

"Mas voc no saberia que o arquivo foi marcado . "

" Sinalizadas? "

Ele balana a cabea . " A nica pessoa . Eu chequei todos eles. "

" O que significa isso ? "

Ele balana a cabea . "Eu no sei. Mas por alguma razo voc foi escolhido . "

Eu pinto a minha cabea. " Oh , vamos l, Ollie. Sinto muito que voc no gosta de Damien, mas
voc no pode estar falando srio. Portanto, h uma bandeira no meu arquivo . Grande coisa .
Talvez seja porque eu sou alrgico penicilina . Ou porque eu sou o bolsista mais fotognico e eles
estavam indo para fazer algum po de coisa publicidade. Ou porque eu sou o nico que se mudou
para LA e eu fui adicionado a alguma lista de discusso local. Inferno, voc no precisa nem saber
que era Stark que sinalizado meu arquivo . Talvez tenha sido o seu chefe . Ou algum assistente
legal que tem uma coisa para a ex-Miss DFW. "

Sua expresso se transforma na defensiva. "Eu sei , eu sei. Eu disse que no nha certeza de que
valeu a pena mencionar. Mas voc no acha que estranho ? O arquivo no apenas sinalizado ,
mas ele sabe todo tipo de merda pessoal sobre voc ? "

Eu balancei minha cabea . " Merda pessoal? Como onde fui aceito para a escola um segredo de
Estado ? Vamos, Ollie. Get a grip . " Mesmo quando eu falo, embora , eu no posso ajudar, mas me
lembro como Damien sabia meu endereo e nmero de telefone , para no mencionar as minhas
preferncias de maquiagem. Mas cada um deles tinha uma explicao simples.

" Basta pensar nisso ", disse Ollie. Ele ondas para algum, ento encontra meus olhos. " Promete ?
"

Eu co em silncio. Ele suspira e depois vai embora , desaparecendo na muldo. Eu permaneo
no canto , tentando resolver as minhas emoes . Estou confuso , isso eu sei com certeza. E eu
estou afiando para raiva. Mas se ele direcionado para Damien ou Ollie, eu no estou certo .

Impaciente , eu passo fora . H um caminho de pedra que corre ao longo do permetro do edicio e
eu segui-lo at que eu estou na frente dos campos de tnis . Fao uma pausa , olhando para o
tribunal e imaginando um jovem tocando Damien, exuberante e feliz como ele persegue a bola .
uma bela fantasia, e ele apaga os lmos pedaos de angsa de minha mente. Vamos Ollie se
preocupe , se ele quiser , eu sei melhor.

Posso dizer Damien atrs de mim antes de eu ouvi-lo . como se ele to poderoso que os
deslocamentos de ar para deix-lo passar. Eu me viro e encontr-lo olhando para mim. Por um
momento , eu tenho medo que ele vai estar irritado , afinal, ele deixou claro que ele foi feito com o
tnis, e ainda aqui estou. Mas ele parece estar calmo e feliz, e quando ele vem para a frente , ele
beija minha cabea e xcaras minha bunda. " Cuidado, bub, " eu digo, e ele ri.

" Escondendo-se ? "

" Yup . E pensando. "

" Sobre o qu? "

"Voc", eu admito . Concordo com a cabea na direo do tribunal. "Eu estava imaginando que
voc jogar. " Eu prendo a respirao , esperando que minha admisso no irrit-lo .

"Eu presumo que voc estava me imaginando ganhando ", diz ele secamente.

Eu rir. "Always ".

" Boa menina . " Ele capta a minha boca com a sua , e seu beijo selvagem e profundo e intenso .
Ele no est me tocando inmamente , sua mo moveu-se para as costas eo outro no meu brao
, mas eu sinto como se ele est dentro de mim, me enchendo , me acariciando .

Eu gemer em protesto quando ele rompe .

Ele d um passo atrs . "Vejo voc l dentro, Ms. Fairchild ".

Eu levanto minhas sobrancelhas . " Voc acabou de sair aqui para me provocar ? "

"Eu vim aqui para dizer que estou dando um discurso em cerca de quinze minutos . Se voc est
inclinado a , vir e se juntar a mim . "

" Um discurso ? Eu no perderia isso. " Eu olho para trs na corte ea noite vazia espalhados diante
de mim. "Eu estarei bem atrs de voc . Eu quero ficar aqui com as estrelas um pouco mais. "

Ele aperta minha mo e folhas , desaparecendo em torno da curva do edicio. Eu suspiro e
perceber que eu estou absolutamente feliz naquele momento. Temores de Ollie parece um milho
de milhas de distncia.

Eu deixei o senmento resolver em cima de mim , em seguida, vire a cabea para dentro tambm.
Um homem alto, com uma lagarta de um bigode e um terno amassado est andando na direo
oposta , vindo em minha direo. Eu no acho nada disso , mas como eu chegar mais perto , as
suas palavras me assustar . " Voc o barulho de Stark ? "

Eu parar , certo de que deve ter ouvido errado . "Desculpe-me ? "

"Voc tem dinheiro ? Tenha cuidado. Ele vai te foder e ele vai us-lo , e quando ele joga para longe
, ele vai ser mais rico por isso. "

Minha boca est seca e minhas pernas esto lutando para me segurar . Eu posso senr minhas
axilas car pegajoso . Eu no sei quem esse homem , mas eu sei que ele perigoso e que eu
preciso ir embora. Eu olho em volta rapidamente e ver um sinal para um banheiro do outro lado
da passarela , quase escondido pelo paisagismo.

"Eu - eu tenho que ir . " Dirijo-me rpido e pressa assim.

"Eu sei os segredos que bastardo ", o homem grita atrs de mim. "Eu sei sobre todos os corpos
malditos . Voc acha que a minha irm a nica que est fodido ? "

Eric Padgett . Tem que ser Eric Padgett .

Meu corao est batendo como eu idiota abrir a porta para o banheiro das mulheres . As luzes
automazados ligar e me apresso para dentro. Existem vrias barracas , por isso no o po de
banheiro que voc normalmente bloquear . A porta tem um parafuso, embora, e eu transform-lo
imediatamente. Assim como eu, as luzes piscam para fora.

Eu chupo no ar , lutando pnico crescente . Calma , Nikki , calma . As luzes se apagaram com a
porta. Presumivelmente , a idia que, quando o zelador tranca a porta do lado de fora , as luzes
esto desligadas. Ento, basta girar o parafuso novamente para desbloque-lo.

Eu tento , a minha mo tremendo , porque pelo menos aqui no escuro Eu estou longe de Eric
Padgett . Mas eu tenho que sair . Eu tenho que abrir a porta.

O parafuso no vai virar .

No. No, no, no.

Okay. Ok, eu posso lidar com isso. O parafuso desliga as luzes, mas deve haver um switch dentro ,
tambm. Porque de outra forma algum poderia car preso l dentro no escuro . Eu sou um caso
vivendo, respirando , em pnico no ponto .

Eu fumble perto da porta, tentando encontr-lo , mas eu no tenho nenhuma sorte. Minha
respirao est chegando mais rpido e mais raso . Pare com isso . Pense .

Certo. Pense .

Oh, foda-se. Eu esqueci como pensar.

Eu respiro. Isso, pelo menos , eu posso controlar, embora no sem alguma diculdade. Eu ainda
estou mida com pnico e eu quero bater na porta e gritar. Mas Eric Padge est l fora , e eu
acho que ele mais assustador do que o escuro e -

Ok, talvez ele no .

Eu bato meu punho contra a porta. " Hey! Hey! Tem algum a fora? Ol ! "

Nada .

Eu bater novamente. E de novo e de novo e -

" Nikki ? "

" Damien ? "

" Oh , merda , baby , voc est bem ? "

Estou to no bem Eu no posso nem comear a dizer.

"Eu estou bem", eu consigo .

" A porta no abre . Voc pode desaparafusar -lo? "

" No. Ele est preso . " Mas como eu estou falando , eu estou segurando a coisa e virar e ele se
abre como uma mquina bem oleada. O segundo que ele se encaixe , Damien empurra a porta
aberta. Eu no tenho certeza se eu correr para ele ou se ele vem para mim. Tudo o que sei que
estou em seus braos e eu estou sugando o ar e eu estou pedindo desculpas mais e mais e mais.

Ele espera por mim para se acalmar , ento copos meu rosto. " Voc no tem uma coisa que se
desculpar, " ele diz.

"Estou to feliz que voc voltou. Por que voc voltou? "

Ele me d um sinal de cinquenta dlares . "Eu pensei que voc pode querer jogar um pouco antes
do meu discurso. "

Por alguma razo , isso me faz chorar. Eu me inclino contra ele. "Foi Padgett , " eu digo.

"O qu? " Alarme e raiva cor sua voz.

" Ele no disse o nome dele, mas eu tenho certeza que estou certo. " Eu descrever o homem e
repetir o que ele disse .

O rosto de Damien to duro como eu j vi isso. Ele me desloca na frente dele , ento suas mos
percorrem o meu corpo. " Ele no se machucou? "

"No", eu digo, meus prprios medos desaparecendo sob a raiva ea preocupao agrante de
Damien . "No, ele nem sequer ameaar . Mas ele me assustou mesmo assim, e por isso que eu
corri " .

" Se voc v-lo de novo, eu no me importo se ele est a trs quarteires de distncia e voc no
tem certeza , voc me dizer. Ok ? "

Concordo com a cabea . " Sim. Claro . "

Ele pega a minha mo . " Vamos. Eu vou fazer o meu discurso , e ento eu vou te levar para casa. "

Eu segui-lo , e car pelo pdio como uma mulher polida em Chanel agradece a todos ns para
mostrar o nosso apoio generoso da Fundao Educacional Stark , em seguida, apresenta -se o Sr.
Damien Stark.

A sala explode em aplausos , o meu includo , e vejo como o homem que agora consome meus dias
e noites intensica ao pdio . Eu escuto como seus poderosos , palestras voz conantes sobre
ajudar as crianas . Sobre encontrar aqueles que precisam de uma mo. Sobre pux-los para cima
da lama e dando-lhes a chance de brilhar.

Suas palavras eloqentes exnguir as lmas brasas de pnico. Agora meus olhos esto cheios de
lgrimas de orgulho. Talvez este homem tem segredos e esqueletos. Mas agora, eu estou vendo o
seu corao . E eu gosto do que vejo .




24

O oceano brilha na luz da manh , como eu car nu na janela , sob o olhar constante de dois
homens. Fiscalizao do exerccio prossional de Blaine , e olhar cheio de calor de Damien que faz
meu mamilos pico e minha coxas aljava apesar do fato de que h um outro homem no quarto.

estranho e ainda me sinto poderosa , tambm.

" um crime que est to quente ", disse Blaine. "Eu me sinto como o inferno. "

"Isso seria tudo o vinho que voc teve", eu brinco .

"Na verdade , isso seria toda a vodka ", ele contrape . " Por que diabos eu disse-lhe para estar
aqui s oito , eu realmente no sei. Oh , espere. Sim, eu fao. Porque a luz da manh em sua pele
faz voc brilhar " .

Eu no posso ajud -lo , eu tenho que voltar para Damien. Eu vejo a minha prpria diverso
reeda em seu rosto, e eu sei que ns dois estamos pensando em como ele diz que eu brilhar
quando estou excitado.

Os olhos de Damien pastar todo o comprimento do meu corpo, a scalizao to intensa que eu
acho que realmente vai comear a brilhar logo em seguida. Quando seus olhos encontram os meus
novamente, no h calor inegvel l.

E aqui eu estou preso como uma esttua , enquanto um segundo homem est do outro lado da
sala.

Damien limpa a garganta . Pela sua expresso , eu acho que ele est lamentando o arranjo atual ,
tambm.

Blaine parece entre ns dois , sua expresso excessivamente inocente. " Problema ? "

"Eu estou indo para ir para um passeio de bicicleta antes de eu ir para o escritrio ", diz Damien.
Eu exibir uma grande quandade de conteno e gerenciar para no rir. Claro, eu sou o nico que
est despida na frente de um terrao. Ele tem que ir trabalhar fora de sua energia sexual. Eu
comeo a cozinhar no meu.

" Dependendo de quanto tempo voc monta, que pode ter deixado pelo tempo que voc voltar ",
eu digo . " Hoje, a minha entrevista , lembra? "

" claro ", disse Damien. Ele se move em direo a mim .

" V em frente ", diz Blaine com uma onda. " Diga adeus corretamente. Eu vou fazer caf ou algo
assim. " Ele desaparece na rea da cozinha, e eu sorrio .

"Eu realmente gosto dele , " eu digo.

" Mmm, " Damien concorda , puxando-me em seus braos. Suas roupas so legais contra a minha
pele nua , e ele mantm um brao em volta de mim enquanto ns dois mover para a tela. Ele
estava coberto quando cheguei , e estou curioso sobre a forma como a pintura de progredia. Blaine
conseguido muito em um curto perodo de tempo , e no h dvida de que me desenhou na tela,
as costas retas , com a cabea alta . Eu no nha certeza de como eu me sinto sobre o retrato, mas
eu estou comeando a pensar que vai ficar muito bom.

"Eu estou com cimes da maneira como ele toca em voc ", diz Damien, to baixinho que mal
consegue ouvi-lo .

Eu olho para ele interrogativamente . " De Blaine nunca me tocou. "

" No", diz Damien. " Mas ele est trazendo para a vida. " Ele me puxa para seus braos e enterra o
rosto no meu cabelo. " Esse o meu trabalho", ele murmura.

" E voc faz isso muito, muito bem . "

Ele fua meu cabelo. " Podemos enviar Blaine fora para rosquinhas e eu vou esquecer o passeio de
bicicleta ".

"De jeito nenhum , cara. " Eu ri e empurr-lo para longe de brincadeira . "Estou em uma
programao de hoje , lembre-se . Preciso de tempo para se vesr, ler um pouco da pesquisa sobre
a empresa . Todos os tipos de coisas olhando -for- remunerado -emprego -girl ".

"Vou contrat-lo agora. Gainful -emprego enigma resolvido ".

" No. Um milho de vezes no. "

"No possvel culpar um cara por tentar. V . "Ele me puxa para um beijo longo e lento . "Eu vou
te ver no outro lado . "

"Sim", eu digo. " Voc vai. "

Passei trs horas slidas de recursos inovadores , e eu tenho certeza que eu me encontro com cada
pessoa que trabalha l desde o faxineiro em at o dono da empresa , Bruce Tolley .

Eu sou um desastre em primeiro lugar, nervoso e atrapalhado . Mas eu deslizar em um sulco muito
rapidamente , eo Sr. Tolley e eu entrar em um ritmo de conversao. Ele parece afiada e tudo que li
sobre a empresa sugere que a minha impresso correta. Mais importante , ele no apresenta
nenhuma das caractersticas de gesto egostas e bizarras de Carl.

Em outras palavras, Bruce est interessado no trabalho, e no meus seios ou minha bunda.

Eu realmente no posso ajudar, mas gosto do cara .

Enquanto conversamos , ele me leva atravs dos escritrios , apontando o refeitrio , o ginsio de
funcionrios, as salas de descanso , e at mesmo um armrio de abastecimento. Honestamente,
isso parece um exagero para uma primeira entrevista. Ou ele at envolv-lo na sala de conferncias
da frente e ele se estende uma oferta.

Eu , claro, dizer a ele que eu vou ter que pensar sobre isso , o que eu fao para um total de trs
segundos antes de aceitar com entusiasmo .

Eu me viro para no quebrar em uma msica e coreograa , enquanto eu ainda estou no prdio,
mas uma vez que eu estou fora , eu balano o meu caminho em torno de um letreiro, em seguida,
puxe o meu iPhone e ligar para Damien.

Estou completamente chateado quando eu chegar em seu correio de voz.

Destemido, eu enviar um texto: Entendi! Comece a semana que vem! XXOO

Sua resposta imediata : Sabia que voc faria. Parabns. XXXOOO . P.S. Voc quebrou todas as
regras ? Ps ou Bs ?

Leva-me um segundo para traduzir, mas quando eu chegar , meu rosto calor : Sem calcinha, e eu
pensei em voc . Sem suti, e eu mantive o meu casaco abotoado.

Ele volta imediatamente com : Perfeito em todos os aspectos .

Eu digito volta outra: Mas agora eu estou toda ferida . Falta de Ps e adrenalina . Voc est livre ?

Desta vez, a resposta leva um minuto inteiro para vir atravs de : Desejo eu era. Eu sei como voc
se descontrair .

Eu sorrio e digite : Voc poderia me chamar agora. Voc faz algum muito bom desenrolar por
telefone .

Sua resposta me faz sorrir ainda mais : eu poderia, mas em uma reunio em Century City com
alguns execuvos de Tquio . No tenho certeza que eles iriam entender . De volta ao escritrio
logo . Vai v-lo mais tarde. Todos vocs, beb. Nesse meio tempo, imaginar -me , tocar em voc ....

No h problema - imaginando o toque de Damien tornou-se um dos meus passatempos favoritos.
Logo atrs , na verdade, experimentando seu toque.

Quando eu chegar em casa e encontrar Jamie no apartamento, eu me sinto menos enganado que
Damien no est disponvel. Jamie , naturalmente , bastante entusiasmado, e eu tenho que car
com meu novo emprego elevado.

"Ento o que devemos fazer para comemorar? ", Ela pede .

" Um filme? "

"De jeito nenhum . Eu quero que a sujeira em voc e Mr. Moneybags . Sushi? "

"Perfect ".

Desde que eu estou farto de saltos e saias e blusas personalizadas , eu vou para o meu quarto para
se transformar em cala jeans , enquanto Jamie faz o mesmo. Hesito antes de puxar -los, em
seguida, ar -los de lado . Coloquei uma saia jeans e sandlias e sem calcinha . Mesmo quando
Damien no est por perto , regras so regras .

O su fcil. Eu emparelhar minha saia com uma cabeada sem encosto e cham-lo uma escolha
fashion . " Voc quase pronto ? " Eu chamo para Jamie .

" Cinco minutos ", ela promete , ento, " Ei , voc viu o jornal de hoje ? "

"Por qu? "

" na mesa de caf . A seo Vida e Estilo . Check it out ".

Dou de ombros, em seguida, estabelecer -se no sof e pegar o papel. Eu percorrer , mas nada muito
me chama a ateno at eu chegar perto do fim . E ento o que me chama a ateno me .

Ou uma foto de mim . Eu com Damien para ser preciso.

um argo sobre a Fundao Educacional Stark eo evento de caridade. A pgina dupla com fotos
espontneas dos hspedes. Eu sorrio como eu escanear as fotos, procurando Blaine ou Evelyn ou
Ollie.

Eu no encontr-los , mas eu ver Giselle . E os meus dedos endurecer quando vejo o homem que
ela est de p ao lado de - Bruce Tolley .

O que o ?

Damien no me disse que ele sabia que o meu novo chefe. Mas talvez ele no o faz. Talvez seja
apenas uma coincidncia que Bruce est de p com Giselle .

Minha tentava de auto-iluso rapidamente frustrado quando eu olho para a legenda. Acontece
que Bruce o marido de Giselle . O marido que Damien nha coquetis com a primeira noite que
nos conhecemos . E Damien no disse uma palavra quando eu lhe disse que estava entrevistando
com Inovador, ou apenas agora para esse assunto.

O que diabos isso quer dizer?

Nada de bom , isso nada claro, e me sinto um pouco enjoada como esta esquisice agita dentro
de mim , misturando com temores de Ollie .

Merda .

Eu pego meu celular e comear a cham-lo , mas eu terminar a chamada antes de eu terminar a
marcao. Este no um po telefonema de conversa. Para melhor ou pior , eu estou indo para
ele.

" James ", eu grito . Agora que z a minha mente , eu no vou hesitar. "Eu tenho que ir . Desculpe o
sushi. "

Eu no esperar por ela para responder, e como bater da porta atrs de mim , eu ouvi-la surpreso :
"O que ? O qu? " Ecoando atrs de mim.

Minha mente ou muito branco ou muito cheio durante a viagem para o escritrio de Stark. Tudo
o que sei que no h um pensamento coerente em minha cabea. Quando eu chegar ao Stark
Tower, peo Joe se as costas de Stark, e me disseram que ele no .

"Tudo bem ", eu digo . "Eu vou esperar por ele na cobertura . Diga-lhe que a Sra. Fairchild quer v-
lo no momento em que ele retorna . "

Joe parece um pouco surpreso, mas eu s marchar at o elevador , deixando-o para chamar e
transmitir minhas exigncias ao pessoal excessivamente eficiente de Stark .

O elevador que se abre no o que eu subia com Carl e os meninos . elevador privavo do Stark.
Presumo que Sylvia enviou -o para mim e para pisar , senndo-se poderosa e no controle. Sim, de
fato , Stark est prestes a pegar um pedao da minha mente.


Meu propsito exuberante desvanece um pouco quando as portas do elevador no abre no
escritrio, mas em Stark Tower Apartment . De repente, eu me sinto um pouco intimidado .

Considero car no elevador e apertar o boto de alarme at que o conjunto oposto de portas
abertas , mas eu no ir at o m . Em vez disso, eu saio para o apartamento e respire fundo . Como
eu fao, as portas do elevador fechar atrs de mim.

Minha respirao engata , e eu virar e pressionar o boto de chamada novamente , senndo-se ,
de repente, estranhamente nervoso .

As portas no abrem .

Aparentemente , eu vou ficar aqui at a volta de Stark .

Certo. Okay. Sem problemas.

Esve aqui uma vez , assim que eu na cabea em , em seguida, pegue -me uma Coca-Cola Diet fora
da geladeira por trs do bar. Eu lev-la para a sala de estar e tentar sentar e esperar , mas eu no
posso. Estou at e ritmo em segundos, muito cheio de nervos e raiva para ficar parado.

Eu sei que no deveria, mas eu exploro o apartamento. Ento, novamente, por que diabos eu no
deveria? Stark sabe todo po de merda sobre mim. No mnimo , eu quero saber o que seu quarto
parece.

Estou surpreso quando eu encontr-lo, e ainda assim eu no sou. um quarto simples. Uma
parede mostra uma cmoda de madeira baixo , com linhas limpas e puxa recesso . Outra parede
dominada por um par de portas francesas elegantes que se abrem para uma casa de banho . Como
o eslo de Damien, uma terceira parede feita inteiramente de janelas com vista para a
imensido de Los Angeles. A quarta parede dispe de uma cama .

Ao contrrio da cama na casa de Malibu , este tem nenhum quadro . baixo para o cho e feita
com lenis brancos . Um cobertor azul profundo lanada em toda ela, mas fora isso no h
propagao ou tampa. H duas almofadas, tambm envolto em branco. E embora no haja
nenhuma cabeceira , por si s , uma parte do muro foi com painis no que parece ser um mogno
profundo. Ele atua como uma cabeceira do falso e garante que a cama o ponto focal do quarto.

simples e elegante e ainda h algo um pouco triste com o quarto. como uma mscara , eu acho.
Revelando apenas o que Damien quer ser revelada.

Eu me pergunto o que as mulheres que ele trouxe aqui, e ento eu tremo um pouco, porque eu
no fui um deles e de alguma forma , isso me faz sentir especial.

" Nikki ? "

Eu pulo . Eu estava to preocupado que eu no nha registrado sua abordagem. Eu me viro para
encar-lo. Ele est apoiado casualmente contra a parede do corredor. Ele est em calas de terno ,
mas ele rou o palet e gravata, e os dois primeiros botes da camisa so desfeitas . Ele parece
deliciosamente sexy, e eu quero dar um tapa nele para me distrair do meu propsito.

Eu no falo , e vejo a preocupao borda em seu rosto. " Est tudo bem? O que aconteceu? "

" Por que voc no me contou sobre Bruce ? "

Suas sobrancelhas subir. Na verdade, ele parece surpreso com a pergunta. "O que eu deveria ter
dito a voc ? "

" Voc est brincando comigo? Merda, Damien , voc a razo pela qual eu tenho a oferecer. "

"Eu mexeu os pauzinhos para que Bruce sabia que voc estava no mercado ", diz ele bruscamente.
" Mas isso. isso a , porque voc muito bom no que faz . Porque as suas credenciais so
estelar. Porque voc inteligente e trabalhador e voc merece. "

Eu pinto a minha cabea e olhar para ele, porque isso um monte de besteira. " E como
exatamente voc sabe de tudo isso sobre mim ? De ver -me posar nua ? De me foder ? "

"Eu vejo voc , Nikki . "

" Sim, bem, talvez seja porque voc est procurando por um longo tempo. "

Seus olhos estreitos . "O que voc est falando?"

" Na festa de Evelyn , por exemplo. Voc estava to chateado comigo por ser assistente de Carl.
Voc deu uma melhor resumo de minhas credenciais do que eu podia. Como que voc sabe tanto
sobre mim? No foi no meu arquivo companheirismo. Assim como , Damien ? "

"Eu tenho seguido a sua carreira acadmica. Eu falei com os seus professores . Eu assis -lo
florescer. "

"Eu - " Ele me bateu fora de ordem com a natureza matria-de - fato da sua consso . " Mas por
qu? "

Ele no diz nada.

"Damien, por qu? " Eu ouo pnico fluncia em minha voz .

"Porque eu quero voc ", ele nalmente disse , eo calor em seus cachos de voz atravs de mim de
forma to vvida que o pnico desaparece e eu tenho que me esforar para se concentrar. "Eu
tenho desde que te conheci no concurso . "

Minha mente est girando. " Mas, mas por que no dizer algo de volta , ento? "

Seu pequeno sorriso doa nada . "Eu posso ser um homem muito paciente quando o objevo
valeu a pena esperar . "

"Eu - " Eu no sei o que dizer. Minha mente est girando com perguntas. Eu quero perguntar por
que ele est to certo de que eu valho a pena , mas o melhor que eu posso administrar : " Por
que eu? "

O canto da boca peculiaridades cima. "Eu lhe disse isso tambm. Estamos espritos ans . E voc
forte , Nikki . H um ncleo de fora e confiana em voc que sexy. "

Eu no encontrar seus olhos. Como ele sempre faz, ele entendeu o corao da minha pergunta . "
Voc no percebeu as cicatrizes ? " Eu peo . "Eu no sou forte, eu sou fraco . " E eu no consigo
me livrar do medo de que isso porque eu sou fraco que ele me quer . Damien gosta de estar no
controle , depois de tudo.

" Fraco ? " Ele est olhando para mim como se eu vesse ido um pouco louco. " O inferno que voc
. Voc no fraca, Nikki . Voc poderoso. Voc um sobrevivente . Quando eu te abraar, eu
posso sentir o poder em voc. como segurar um fio vivo . "

Ele se aproxima , ento copos meu rosto suavemente na palma da mo . " por isso que eu quero
que voc , baby. Eu no sou fraco , tambm. Por que eu iria querer uma mulher que ? "

Eu tremo . Ele v em mim o que eu acho to atraente nele . Potncia . Confiana . Ability.

Mas so aqueles realmente meus traos , ou ele est vendo apenas o Nikki eu mostrar ao mundo ?
Ou ser que Nikki parte de mim tambm?

"Voc sabe tanto sobre mim , e eu mal conheo voc", eu digo. " Voc conhece esta a primeira
vez que eu vi mesmo o seu quarto? "

" No h muito para ver. "

"Isso no o ponto. " Eu inclino minha cabea para olhar para ele, e encontrar o olhar xo duro no
meu rosto.

" Nikki, eu preciso saber que estamos bem. "

Eu tenho que lutar para no concordar. I to desesperadamente quer que tudo seja bem entre
mim e Damien. Mas vai demorar mais do que apenas quer e desejos. " Voc vai tentar ? " Eu peo .
" Tente compartilhar mais comigo? "

"Eu tenho compartilhado mais com voc do que eu tenho com qualquer mulher ", diz ele .

Eu penso sobre o que ele me disse sobre seu pai e sua carreira no tnis . "Eu sei . I just- Eu
realmente quero te conhecer . Ser que isso faz sendo "Eu no digo que eu sei que ele tem
segredos de seu passado ; ? So esses segredos que eu quero -o a parlhar . Eu me foro a sorrir
alegremente. "Ao contrrio de algumas pessoas, eu no tenho os recursos para descobrir por conta
prpria. "

"Eu pensei que voc tinha Wikipedia," ele no demonstra nenhuma expresso .

Eu fao uma cara , e ele se inclina para beijar meu nariz. brincalho e erco e eu percebo que
meus medos se evaporaram . Ser que ele acalmou -los? Ou eu sou simplesmente incapaz de
pensar claramente quando estou perto de este homem?

"No fcil para mim ", diz ele , a intensidade de suas palavras me surpreendendo . "Eu nunca quis
compartilhar os pedaos da minha vida antes. "

" Voc quer agora? " Minhas palavras so um sussurro, como se verdadeiramente expressando
deles vai matar um pouco mais de esperana.

Acaricia meu rosto , me fazendo tremer. "Sim".

O alvio que inunda meu corpo tem um sensual , a qualidade de fogo. " Ento voc vai tentar? "

"Eu vou tentar ", ele conrma . Ele d um passo para dentro do quarto , em seguida, estende a
mo . " Venha comigo. "

Eu coloquei minha mo na sua , senndo o formigamento familiar como minha pele pincis dele.
Ele me leva at a janela, em seguida, toma minhas mos e pressiona as palmas das mos contra o
vidro. Ele est atrs de mim , com os braos ao redor da minha cintura , o forte comprimento dele
me amarrar terra como a cidade escurecendo abre na minha frente .

" Nikki . " Sua voz baixa e necessria, e meu corpo responde automacamente. Meus seios se
senr pesado , meus mamilos so nubs apertados. Entre as minhas coxas , meu sexo treme . Eu
quero que ele . Meu Deus, como eu queria.

"Por qu? " Eu sussurro . " Por que tudo cair quando estou com voc ? "

" Porque no h nada mais ", ele responde . " Nada alm de voc e eu. "

Ele mantm um brao em volta da minha cintura , mas remove a outra mo . Ele arrasta os dedos
na minha perna , ento empurra a minha saia at que seja agrupado em torno da minha cintura e
minha bunda pressionado contra suas calas. Eu sen-lo contra mim, sua ereo lutando contra
um pedao de pano que , sem dvida, vale mais do que o meu carro.

"Por favor ", eu digo . Eu quero -o rpido e duro. Eu quero senr a paixo que queima entre ns.
Eu quero que apagar todas as dvidas que eu nha entrado com at h verdadeiramente nada,
mas eu e Damien e do mundo exterior. "Por favor, me fode ".

" Oh, Deus , Nikki . " Sua voz um gemido, e eu ouvi-lo atrapalhado com suas calas. Eu sen-lo
passar por trs de mim, e , em seguida, a imprensa de sua ereo como o ao de veludo contra o
meu traseiro nu. " Abra suas pernas. "

Eu fao, e ele desliza os dedos sobre minha boceta , me acariciando , me provocando , me fazendo
contorcer contra ele. Mas no isso que eu quero. Eu quero que ele dentro de mim. Eu quero que
ele agora, e eu digo-lhe que sim.

Ele pega meus quadris e se posiciona . Eu aliviar -se em meus dedos , em seguida, abaixe -me como
ele empurra dentro, mas eu no tenho controle nesta posio. tudo Damien , empurrando
dentro de mim , o poder de seus golpes me empurrando para a frente . Minhas mos ainda esto
no vidro, e com cada curso que estou pressionado cada vez mais perto , o grande vazio me
chamando , e nada mais que Damien me manter l.

Eu tomo um lado do vidro e descem at o acariciar meu clitris enquanto Damien me enche .

" isso a , baby ", ele sussurra . O mundo est cando escuro l fora , e eu posso ver agora as
nossas reexes no vidro. Eu me encontro com os seus olhos como os foguetes orgasmo atravs de
mim , me fazendo apertar apertado em torno dele , puxando-o para fora, fazendo -o entrar
profundos, longos jorros dentro de mim .

Eu suspiro , abalada pelo poder do orgasmo, meu corpo ainda pressionada ligeiramente para a
frente , meus quadris ainda elevado , e pau de Damien ainda dentro de mim.

"Olha l fora", Damien sussurra. "O que voc v?"

" pr do sol ", eu digo de brincadeira quando olho por cima do ombro para voltar a encontrar
seus olhos.

Ele aperta a boca para o ouvido , e no h nada em seu tom brincalho . " Nunca , baby. Entre ns
, o sol nunca se vai para baixo. "

"No", eu sussurro, sentindo-se seguro e satisfeito. "Nunca".
25

Porque Damien tem que passar o dia seguinte em San Diego e Blaine est fora lidando com algum
po de galeria de crise , em La Jolla , estou de volta ao meu apartamento antes das oito da manh,
e estou surpreso de encontrar Jamie j acordado.

"Que diabos ? ", Diz ela , a modo de saudao . "Voc simplesmente desapareceu no ar . "

"Eu sei, " eu digo. "Eu sou um pssimo companheiro de quarto, mas eu vou fazer isso para voc . O
pequeno-almoo . Por minha conta . "

" E voc vai me contar tudo ? "

"Jure ", eu digo . E eu cruzar meu corao para o efeito.

Terminamos em Du -par de em Ventura Boulevard, e depois que eu contar a ela sobre Bruce e
sobre o que Ollie dito e sobre a explicao de Damien, ela prova que ela de fato digno de melhor
status de amigo aliando comigo cem por cento. "Ollie como um irmo superprotetor . E Damien
simplesmente muito quente para car zangada . Alm disso, no como se ele disse Bruce para
contrat-lo . Ele apenas disse Bruce sobre o seu currculo. "

" Exatamente, " eu digo. E desde que Damien e eu trabalhamos por meio de nossos problemas em
vez completamente ontem noite, como a minha dor , esta manh pode testemunhar - me mudar
a conversa . "Esta minha lma semana entre os desempregados ", eu digo . "Quer ver um lme ?
"

Ns acabamos vendo dois, porque o que est a ponto de ser um vagabundo preguioso , se voc
no faz-lo at a direita, em seguida, voltar para o apartamento em um e - induzida -soda pipoca
neblina .

Jamie imediatamente vai para seu quarto para se transformar em pijama mesmo que ele no
ainda quatro. Estou prestes a fazer o mesmo quando estou parado por uma bada forte na porta.
" Espere ", eu digo . Se Douglas , estou totalmente espantando -o embora. Para essa matria ,
Ollie vai ficar enxotou , tambm.

No nem . Edward.

" Ms. Fairchild " , diz ele, e que ele mantm seu rosto prossional , eu ver o sorriso em seus olhos.
"Mr. Stark me pediu para entregar um pedido de desculpas pessoal que ele no era capaz de
passar o dia com voc em comemorao do seu novo trabalho " .

" Ele fez isso? " Eu morder de volta um sorriso. Ns nhamos feito um pouco de celebrar a noite
passada. Sexo Celebration. Make-up sexo. Ns praticamente executar a gama .

" E posso estender os meus parabns pelo seu novo emprego tambm? " Edward acrescenta .

" Obrigado", eu digo. " Mas ele realmente no precisa enviar-lhe . Ele j me parabenizou quando o
vi ontem noite " .

" Sim, mas eu tenho para entregar seu presente. Ou melhor, entregar-lhe o seu presente . "

Eu estreito meus olhos para ele . "O que voc est falando?"

" Tenho medo de ter instrues muito especficas que me probem de realmente dizendo. "

" Oh . Hum, tudo bem. Deixe-me apenas dizer ao meu companheiro de quarto . "

" Ms. Archer convidado , bem como, claro. "

"Srio?" Isso estava cando interessante. Eu dou um grito em direo a seu quarto. "Ei , James.
Mudana de planos. Ns vamos ... em algum lugar . "

Ela aparece a cabea para fora da porta, enquanto ainda apenas metade de sua T -shirt. Ela puxa -
lo para baixo , e seus pares para Edward. "Huh? Para onde vamos ? "

"Edward no vai dizer . Mas um presente. De Damien. "

" E eu estou convidado, tambm?"

"Absolutamente ", diz Edward.

"Como fabuloso que isso? Bem, merda ", ela me diz: " Eu no vou recusar um mistrio presente
de um cara com bilhes . Isso no apenas algo que eu estou programado para fazer . "

" justo. Eu acho que ns estamos indo ", acrescento a Edward.

Jamie muda o pj chegar ao fundo para jeans , e pegamos nossas bolsas e siga Edward at a
limusine. Eu me pergunto se Damien solicitado, ou se Edward decidiu dirigir a limusine em vez do
carro da cidade simplesmente para dar Jamie uma emoo. Se assim for , funcionou. Ela est
verificando todos os assentos , cutucando o bar, e examinando cada gadget no console.

"Vinho ", ela pede , encontrar uma garrafa de Chardonnay em uma mini- geladeira. Mostra o
quanto eu prestar ateno. Eu nem sabia que a limusine nha um frigorco . Ento, novamente,
eu estava um pouco distrado cada vez que eu peguei uma carona nele ....

Edward leva -nos para a I- 10 e , em seguida, cabea leste , o que me surpreende , como eu nha
estado nos esperando para ir para a praia. " Onde voc pensa que vai? " Peo a Jamie , que est
folheando a coleo de CDs que eu nunca tinha dado ao trabalho de olhar.

" Quem se importa? "

Entendo que , e decidir que ela tem um ponto muito bom .

Quinze minutos depois, claro que estamos saindo de Los Angeles, eu estou no meu segundo copo
de vinho, e Madonna est cantando " Like a Virgin ".

"Ento totalmente retro ", diz Jamie , meio danando em seu assento. Considero anulando a sua
escolha , mas divertido e alto e que o inferno.

No momento em que passam as fazendas do moinho de vento que marcam o deserto perto de
Palm Springs, ns tocamos rock clssico , pas clssico, e uma variada seleco de arstas atuais.
Ns danou - tanto quanto voc pode em uma limusine e cantado e tm, basicamente,
transformou a limusine em festa central. J ri tanto que j quase chorei , e eu acho que o melhor
momento Jamie e eu vemos juntos desde que pulou fora das aulas sexta-feira o nosso primeiro
ano e rebanho de Austin para Nova Orleans.

Estou to indo para mostrar minha gratido Damien quando eu v-lo.

Finalmente , Edward sai da 10 para uma rodovia menor , em seguida, uma rua regular, em seguida,
uma estrada nitrato de sdio . Estou comeando a pensar que o nosso desno deve ser um parque
de campismo quando vejo o pr do sol brilhante contra o estuque branco de um edicio baixo
situado perto do sop das montanhas subindo . Passamos por um porto de segurana , e eu
percebo que o que eu achava que era um prdio uma coleo de vrios pequenos , tudo rodeado
por palmeiras chegando a escovar o cu.

Jamie e eu estamos pressionados para as janelas agora, e ela v o sinal pela primeira vez. " Puta
merda ", diz ela . " Estamos no Desert Ranch Spa ".

"Srio ? " Eu no sei por que parece to surpreso. O Desert Ranch Spa pode ser um desses resorts
insanamente caro onde as celebridades vo para um pouco de tempo sozinho, mas no como
Damien no pode permitir isso .

" Vamos car a noite ? " Jamie pede . " Ou talvez estamos aqui apenas para o jantar? Deus, eu
espero que ns vamos ficar a noite. Eu nunca fiquei em um lugar como este . "

A limusine segue o seu caminho para a entrada da frente , e eu engolir o resto do meu vinho e
deslizar em direo porta , de modo que eu estou pronto para ir no momento Edward abre.
Quando o faz, h uma mulher ao lado dele em calas lpis -no e um top de seda. " Ms. Fairchild ,
a Sra. Archer. Bem-vindo ao deserto Ranch " , diz ela, com um sotaque que reconheo apenas como
Europa Oriental . "Estou Helena . Vem. Vou lev-lo para o seu bangal. "

Boca de Jamie com os olhos arregalados Bun -ga- baixo , . Seguimos ela por um caminho
ajardinado, me fazendo a minha rona mundana Nikki , por que , claro que eu sair de limusines e
ir para resorts deserto caras o tempo todo, e Jamie pracamente saltando . " Para o registro ", diz
ela como Helena abre a porta e temos um vislumbre do interior do bangal : "Eu sou totalmente
apaixonada por seu namorado. "

Namorado. Eu sorrio . Eu gosto do som disso.

O bangal pequeno, mas excepcionalmente bem decorados, com dois quartos, uma cozinha, uma
sala de estar com um sof e cadeiras confortveis e uma lareira . Mas a melhor parte a varanda
dos fundos , que d para as montanhas , sem qualquer sinal do resort. " Voc vai ter o jantar em
seu quarto , no ? E ento amanh vamos comear s oito. "

Eu quase hesite em perguntar , mas eu quebrar. "Comear o qu?"

Helena sorri. "Tudo ".

Estamos acordados por despertadores suaves s sete e meia , e surpreendentemente fcil de
acordar , apesar de ter cado acordado at tarde bebendo vinho e conversando aps o jantar mais
surpreendente de robalo chileno e algum po de risoto. Ns mainline caf, suco de laranja gole , e
vestiu os roupes que nos foi dito para vestir hoje .

Quando as nossas ligaes , Becky e Dana , chegar nossa porta , ns estamos ansiosos para ver o
que est reservado para ns. Como se v , Helena no estava exagerando . Comeamos com
mergulhos em guas minerais , em seguida, passar para dentro para tratamentos faciais e
depilao e , porque Becky sussurra para mim que o Sr. Stark solicitou - me mesmo submeter-se a
cera um pouco mais nmo. No brasileira, porque ai, mas na hora que eu sair da sala de depilao
, eu tenho uma pista de pouso puro que parece mais prossional do que a de barbear e Nair
trabalho eu consegui todos esses anos. Minhas pernas so lisas, minhas sobrancelhas so
moldadas fabulosamente , e passamos para a nossa escolha de banhos de lama ou algas marinhas .

Eu vou com a lama , porque minha me nunca me permiu jogar na lama como um mido, e as
banheiras esto fora . Jamie faz, tambm , e por isso deitou-se em nossas camas macios de lama
com copos de gua com gs em nossas mos e pepinos frescos em nossos olhos . Ns no falamos -
por esta altura estamos os dois cido e relaxado , mas incrvel apenas apanhar banhos de luxo.
Tanto que eu quase gemer em protesto quando eles nos ajudar, raspando a lama nos com coisas
que parecem rodos chuveiro em miniatura , e , ento, levar -nos a uma outra fonte de gua mineral
, o que nos relaxa ainda mais e nos limpa fora .

Depois disso, um mergulho frio nos acorda de novo, e , em seguida, Jamie e eu estamos levou para
dentro para um delicioso almoo. Depois temos de sentar-se lado a lado por manicures e pedicures
.

O lmo tratamento spa ocial para o dia uma massagem. Depois disso, somos informados de
que possamos voltar ao nosso bangal ou olhar sobre a lista de avidades. Tudo a parr de
caminhadas para passeios a cavalo para yoga para golfe. Roupas frescas estar esperando por ns.
Calas de linho e tops cortesia do resort .

Ns separamos para ir para os quartos de massagem privada , eo massagista , uma mulher com os
braos to denidos que eu tenho certeza que ela deve ter sido um atleta prossional , em algum
momento , me guia para a mesa. Ela escolhe um leo com apenas um toque de especiarias e eu
aceno acordo. incomum, mas nervosa , e isso me faz lembrar de Damien.

Ah, sim, ele est recebendo tal agradecimento por esta surpresa.

Eu rar a roupa e deslizar sob o lenol. A tabela o po com um recorte para o seu rosto , e dou
mole, os olhos fechados , meu corpo mais relaxado do que tem sido em muito tempo . "S minhas
costas e braos e panturrilhas , por favor ", eu digo . "No minhas coxas ."

" claro . " Ela coloca na msica , e comeamos . Suas mos so como mgica, e como ela trabalha a
tenso para fora de ao longo da minha coluna, eu tenho certeza que eu tenho ido para o cu .

Seu toque forte, mas no tanto a ponto de ser desconfortvel , e logo eu estou deriva . Nem
por isso o sono, mas no realmente l , qualquer um. Eu sinto que quando ela toma as mos de
cima de mim , ento ouvir o lintar de garrafas , enquanto ela ca mais leo. Ouo outro clique eu
no posso idencar , e eu ainda estava deitado, esperando por ela para connuar com a
massagem.

Quando ela coloca as mos para trs de mim, eles se sentem diferentes. Maior. Stronger . Meu
corpo percebe a verdade antes de mim, e meu pulso chuta para cima . Damien.

Sorrio para o cho, mas no dizem nada , enquanto suas mos oleada deslizar sobre mim,
trabalhar as tores do meu corpo , fazendo-me relaxado , fazendo-me contorcer de desejo.

Ele trabalha os braos , prestando ateno a cada pequeno dedo, o que acaba por ser to
desesperadamente erca que eu senr o puxo de cada curso entre as minhas pernas . Ento, ele
facilita suas mos fortes a minha volta e sobre a toalha que cobre minha bunda e coxas. Ele
desenha suas mos rmemente nas costas de cada perna , em seguida, acaricia a sola de cada p, e
agora eu gemer de prazer .

Ele me deixa um pouco louco antes de passar para cada dedo do p e ento, nalmente , voltando
sua ateno para minhas panturrilhas . Longos, movimentos suaves , mais e mais at que eu sinto
seus dedos pastando beira da toalha , em seguida, facilitando minhas pernas para que ele possa
direcionar seus golpes ainda maior .

Estou indo completamente louco agora, e isso tudo que eu posso fazer para no levantar e torcer
meus quadris . Estou molhado e eu quero que ele e eu estou determinado a no dizer nada, mas
para apenas ali e aproveitar o momento . Mas, oh, Deus , eu quero senti-lo dentro de mim.

Tenho certeza de que ele sabe o quanto ele est me provocando , e ele empurra a toalha para
massagear meus quadris com a empresa , at mesmo acidentes vasculares cerebrais. Ele faz o
mesmo aos meus parte interna das coxas , chegando to deliciosamente perto de minha boceta
que eu acho que eu vou gritar de frustrao cada vez que mergulha perto , mas no me toque.

Ento, eu sinto a escova macia de seus dedos contra o meu clitris sensvel. O curso rme de sua
mo sobre o meu calor escorregadio. Seu dedo dana crculos sobre meu clitris e eu no posso
ajud-la , eu gemer com o prazer dela. E ento como se o mundo caiu fora e eu no sou nada ,
mas este minsculo ponto de sensao concentrada entre as minhas coxas , edicao e
construo , mais alto e mais rpido, at que eu no aguento mais e eu quebrar na sua mo.

"Damien, " eu sussurro . Estou gasto. Meu corpo lquido. No h nenhuma maneira que eu estou
sempre em movimento novamente.

Eu ouo sua risada baixa , em seguida, senr a presso de seus lbios na minha nuca . "Eu no
posso comear a dizer o quanto estou feliz que voc sabia que era eu. "

Quando eu no sou mais um macarro mole e pode realmente obrigar meus membros para a
funo , eu co fora da mesa e volta para o meu roupo. Damien e eu deixar , ao mesmo tempo , e
porta de Jamie abre como estamos passando . Ela olha entre mim e Damien, ento olha de soslaio
para seu massagista , um homem alto e loiro , com grandes mos capazes de aparncia .

"Voc sabe ", Jamie diz secamente , " nada pessoal , mas eu no acho que eu tenho o mesmo nvel
de servio que ela fez. "

Para seu crdito, o massagista sorri. "Vamos l ", diz ele , apontando para ela seguir .

" Esse o problema ", ela murmura para mim quando ela passa ", eu no. "

De volta ao bangal , eu comeo a mudar para a roupa de linho, mas Damien trouxe uma saia
eslo campons e blusa de correspondncia para mim. Eu coloc-lo, apreciando a forma como o
corte solto do material se sente sobre a minha pele recm- polido e primped .

Ele bate na porta de Jamie e diz a ela que ele vai estar vendo -me de volta para Los Angeles. Ela
bem-vindo para car mais uma noite . Edward vai estar de volta para busc-la s nove da manh.
Agradecimento de Jamie to entusiasmado que faz fronteira com embaraoso, mas Damien
apenas diz que ela muito, muito bem-vindo.

" O que estamos fazendo ? " Peo medida que percorrer o caminho em direo rea de
estacionamento frontal.

"Celebrar ", diz ele , e posso dizer de seu enigmco sorriso que eu no vou conseguir mais de uma
resposta do que isso.

Espero ver o seu carro super- cara com o nome estranho, mas , aparentemente, Damien no estava
brincando sobre ter trs Ferraris . A um preto brilhante est estacionado em frente da rea de
recepo.

"Eu pensei que voc gostaria de lev-la para dar uma volta ", diz ele .

Eu embasbacar com ele. "Srio ? "

Ele balana a cabea .

"Srio ? " Eu repito, e desta vez ele ri. Ele abre a porta do motorista para mim e propostas de me
deslizar dentro " Basta comear devagar. " Seu sorriso se transforma perverso. " Mas no
divertido se voc mant-lo lento. "

O assento balde me abraa e eu suspiro como eu espero por Damien para entrar em seu lado. "Ela
nova ? "

" No, por qu? "

" Cheiro de carro novo . Hum, ela no como um carro clssico raro que insubstituvel , no ? "

Ele se estica e desliza a chave na ignio. "Drive , Nikki . "

" Drive. Certo. "Eu respiro fundo , soco na embreagem , e acionar o motor.

O motor ronrona , e um doce, doce som . Devagar e com cuidado , eu passo o carro em primeira
marcha e facilidade para fora da garagem e para a estrada caliche levando at o resort . " V para a
esquerda quando voc bate a rua ", diz Damien. " No h outras casas ou empresas lmos resort.
Eu duvido que haja qualquer tipo de trfego em tudo. "

Concordo com a cabea e aliviar lentamente sobre o caliche . Eu estou rastejando , na verdade , e
acho que Damien pode ser um pouco frustrado com o ritmo do meu caracol, mas no h nenhuma
maneira que eu estou arriscando pequenas pedras voando para cima e lascar a pintura com este
beb .

E , sim, eu estou enlouquecendo nervoso .

Quando eu chegar no cruzamento, eu paro . " Voc tem certeza disso ? "

"Claro que sim ", diz ele .

"E se eu tirar as engrenagens ? "

"Eu espero que voc faz . Eu acho que um striptease seria uma desculpa adequada para algo assim,
no ? "

Eu contorcer , meio desejando que ele no nha um efeito to intenso e imediato em mim. "No
fale assim", eu digo. "Eu preciso me concentrar. "

Ele ri , ento pega a minha mo e coloca-lo na vara. "Tudo o que o poder na palma da sua mo ",
diz ele , e agora eu sei que ele est apenas tentando fazer me molhado.

"Os meninos e seus brinquedos ", respondo , ento facilitar o carro saiu para a rua. " Aqui vai," eu
digo, e acelerar. Leva-me um minuto para se acostumar com a direo ea velocidade , mas tenho
que admir que esmulante, e logo eu sou todo o caminho em sma marcha smo ! - E
pairando do velocmetro sobre cento e oitenta . O passeio extremamente suave , e eu acho que
eu poderia lev-lo ainda mais rpido, mas os contrafortes esto cando muito grande na janela da
frente e vejo a estrada curvando -se frente e eu ainda estou nervoso o suciente para que eu no
posso fazer isso em uma curva .

Eu aliviar -se , downshi , e puxar para o lado da estrada. Assim como fora do carro , eu me
descascar fora do banco do motorista e passar por cima do console at que eu estou montando
Damien. "Foi incrvel", eu digo. "Totalmente , completamente incrvel. " Eu beij-lo duro e rpido,
em seguida, pressione a mo na minha perna . "Estou tremendo ? Deus, eu acho que meu corpo
ainda est vibrando apenas a partir da velocidade do carro. "

"Os meninos e seus brinquedos ? ", Diz ele , com as sobrancelhas levantadas. "Acho que isso se
qualifica como um brinquedo de menina , tambm. "

" Heck , sim, ele faz. " Eu beij-lo novamente, e ele abre a boca, puxando-me dentro Suas mos
aliviar a frente da minha blusa para meus seios , e eu gemo e descem para a braguilha . Ele duro ,
eu posso sen-lo contra a minha perna , mas ele balana a cabea , seu sorriso travesso. "Eu no
penso assim ", diz ele . "Eu acho que eu vou fazer voc esperar . " Eu corro meus dentes por cima
do meu lbio inferior , porque eu no quero esperar. E ainda h algo fascinante sobre a idia de tal
doce tortura . Para ser quente e necessitado e antecipando seu toque.

Ele desliza a mo entre minhas pernas e me afaga rapidamente, apenas uma pequena provocadora
cruel. Eu animar e apertar o meu domnio sobre sua perna. " Oh, baby ", diz ele , " me diga que
voc gostou do nosso brinquedo. "

" Oh , sim. "

"Eu tenho um novo jogo. "

"Game ? "

Ele me beija . "Eu aposto que posso fazer voc vir sem sequer toc-lo . "

"Deixe-me conduzir este carro um pouco mais, e voc no ter que fazer uma coisa ", eu digo .

Ele ri . "Eu no quero me tornar redundante. Alm disso, eu trouxe um outro brinquedo. "

Eu aliviar um pouco para trs e olho dele. Seu rosto iluminado com tanto divermento e paixo.
Ele tem a aparncia de um homem desonesto com um plano , mas eu no tenho a menor idia do
que poderia ser . " Tudo bem", eu digo. " Estou curioso para saber . "

Ele ena a mo no bolso e ra uma bolsa de pano , em seguida, puxa um ovo de metal a parr
dele.

" O que isso? "

"Eu vou lhe mostrar ", diz ele . Eu ainda estou montando ele, e ele desliza a mo entre minhas
pernas , e como eu suspiro de surpresa, ele desliza facilmente o ovo dentro de mim.

"Que diabos ? "

Ele ri . " Voc vai ver. "

" Mas"

" Como voc se sente ? "

" I- , hum, interessante. " Eu me sinto completa. E muito consciente . E muito ligado.

" Interessante ", ele pergunta, e antes da palavra deixou mesmo os lbios , a coisa dentro de mim
comea a vibrar , provocando-me por dentro e me fazendo ofegar.

" Puta merda ", eu digo , e Damien ri. Imediatamente , a vibrao pra .

Eu embasbacar com ele. "Controle remoto ", diz ele casualmente , em seguida, abre a porta e me
alivia de seu colo . Ele sai e eu tomar o seu lugar . Estou tranquilo , contemplando essa estranha
exca brinquedo , seduzindo ele trouxe para ns. Eu tenho que admir , ele se sente agradvel .
A idia estranho, mas o efeito ? Bem, eu realmente no posso reclamar.

Ele descasca de volta para a rua com um inferno de muito mais calma do que eu z . Tenho certeza
que cruzar a marca de duzentos quilmetros por hora , antes de abrandar e voltar para o
interestadual. Ns dirigimos por cerca de 20 minutos , em seguida, sair em uma pequena cidade
chamada Redlands . "H um restaurante aqui que eu amo ", diz ele , e ele me deixa passado
restaurado casas vitorianas e no centro da cidade pitoresca . So oito horas em um dia de semana ,
e no h muitas pessoas para fora. O restaurante em si apenas pela metade. em um armazm
remodelado, e tem um ar de elegncia set contra tijolo e pedra e tubulaes de ferro.

" Eu gosto, " eu digo.

" O ambiente timo , a comida ainda melhor. "

Estamos levou a uma cabine calma no canto , e eu deslizar de um lado, esperando Damien a
sentar-se ao meu lado. Ele no faz. Ele tem um banco em frente a mim . "Eu quero olhar para voc
", diz ele , mas eu no acredito nele inteiramente . Ele tem um controle remoto no bolso, e eu
tenho um sentimento que ele tem planos para esta noite.

Eu me inclino para a frente. " No se atreva . Este um bom restaurante. "

Mas Damien apenas sorri . E , sim, ele transforma-lo apenas o tempo suciente para me para
saltar.

Eu lamber meus lbios e olhar em volta, certo todo mundo tem , no s me visto, mas sabe o que
estamos fazendo. Mas no h realmente ningum em nossa linha de viso , e nenhum dos
funcionrios est procurando nosso caminho.

Eu engulo e mudar um pouco no banco . Eu tento me concentrar no meu menu , mas dicil ,
porque a qualquer momento, Damien pode ligar essa coisa , e eu estou tanto tem-lo e antecipar -
lo.

"Voc muito fcil de ler , a Sra. Fairchild ".

Eu carranca para ele e me concentrar no meu dilema atual de decidir entre um marni e um
bourbon, em linha reta.

O bourbon ganha. No h realmente nenhuma competio .

A garonete retorna com nossas bebidas e leva o nosso jantar ordens -estamos ambos com bife ,
ento deixa-nos no nosso cantinho .

"Voc est me torturando , voc sabe ", eu digo .

Damien ri e prende -se com as mos como se esvesse em auto-defesa. "Ei, eu no estou fazendo
nada. "

" Hmmm ".

" A antecipao a melhor parte do prazer ", diz ele .

" Antecipao est me deixando louco, " eu retrucar .

Ele chega atravs da mesa para o meu lado, acariciando seu polegar sobre a minha. " Conte-me
sobre o trabalho. O que Bruce tem planejado para voc ? "

Eu olho para ele com desconfiana . "Voc realmente no sabe? "

Ele ri . "Eu realmente no sei. "

Eu lanar avidamente sobre o tema , dando-lhe um resumo dos parmetros do meu novo emprego.
" Bruce parece muito legal", acrescento. " Eu acho que vou aprender muito com ele. "

"Eu tenho certeza que voc vai, mas eu ainda no entendo por que voc no apenas mergulhar e
trabalhar para si mesmo . Voc disse que voc tem um produto em mente para desenvolver ,
certo? "

"Eu no ", eu admito . "Honestamente, eu acho que estou um pouco assustada. Passei cinco anos
na escola de aprendizagem de todo o material tcnico . Eu cono em mim com a cincia ea
engenharia. Mas o m do negcio ... " Eu paro com um encolher de ombros. "Eu sinto que deveria
ter havido uma aula sobre como encontrar invesdores ou como levantar capital ou algo assim. "
Eu aceno minha mo, porque eu tenho certeza que eu soar como um perdedor total. "Eu s no
quero saltar antes de eu me sinto competente. Eu tenho medo , se eu todo o seu dinheiro s vai
escapar por entre meus dedos. "

" o seu dinheiro ", diz ele . " Ou ser que vai ser em breve. Mas se voc precisar de ajuda, tudo
que voc precisa fazer pedir. Eu comecei muito bom neste po de coisas " , acrescenta com um
sorriso.

"Damien, por favor. I just- Eu sinto que eu preciso para ser o nico que faz isso. No meu prprio
pas, voc sabe? "

"Ningum sobrevive no negcio que vai inteiramente por conta prpria. "

" Damien ... "

"Tudo bem ", ele admite . " Mas deixe-me dar-lhe alguns conselhos . Se voc est procurando para
fazer um respingo no campo tcnico , a hora agora . Eu no sei o que voc est desenvolvendo
idias , mas eu prometo que voc no o nico. Parafuso em torno de muito tempo, e algum vai
chegar ao mercado em primeiro lugar. "

"Como o que aconteceu com Carl . "

" Exatamente. " Ele aperta minha mo. "Voc vai me dizer a sua idia ? Estou curioso para saber . "

Hesito apenas um segundo. Eu no quero trabalhar para ou com Damien, mas eu valorizo sua
opinio. E tenho orgulho da minha idia e quer comparlh-lo com este homem que agora enche
meu mundo.

" Tenho vrios aplicavos de smartphones j est l fora , e eles vo fazer parte da empresa ,
claro. Mas o produto marquise ser um sistema de comparlhamento de nota mul-plataforma
para utilizao na Web " .

"Estou intrigado. Explique ".

Eu fao, desbaste minha idia de um soware baseado na web que permite aos usurios deixar
notas virtuais em pginas da web que os seus amigos e colegas podem ver quando eles acessarem
o mesmo site. " Isso apenas o uso mais bvio . H todos os pos de permutaes . Mas eu acho
que ele tem potencial real. "

" Eu tambm ", diz ele . "Quando voc estiver pronto, eu vou te ajudar . "

Talvez seja tolice de se senr muito orgulhoso de mim mesmo , simplesmente porque a minha
ideia tem o selo de aprovao Damien Stark , mas eu fao. Eu feixe para ele e apertar sua mo. " E
voc? Como foi a sua viagem para San Diego? Voc comprou um conglomerado ? Um pas? A cadeia
de padarias queque gourmet ? "

Estou sendo uma brincadeira , mas a sua reao no corresponde as minhas palavras . Seu rosto se
torna frio , o gelo familiarizado voltando , e eu me pergunto o que eu poderia ter dito . Ele pega o
copo de gua e toma um longo gole. Quando ele coloca -lo para baixo , ele mantm os olhos sobre
ele para o que parece um tempo muito longo , mas provavelmente apenas alguns segundos. Ele
transforma o vidro, a condensao fazendo padres sobre a mesa de poliuretano. Finalmente, ele
olha para mim . "Eu estava l para visitar o meu pai. "

As palavras saem nvel. Quase branda. Mas eu percebo o quanto ele est me dizendo . Ele poderia
ter simplesmente me disse que teve um dia ruim . Eu teria acreditado nele. Em vez disso, ele est
mantendo sua palavra. Ele est me dando um outro olhar sobre si mesmo , e ele tem que saber o
quanto isso significa para mim.

" H quanto tempo ele morava em San Diego? " Eu peo . Eu mantenho o meu tom de conversa ,
como se no houvesse nada monumental sobre esta troca de palavras.

"Comprei -lhe a casa quando eu nha quatorze anos ", diz ele . Ele toma um gole de gua. "Esse foi
o ano em que o demitiu e contratou um novo gerente. "

" Oh ". Que eu nha perdido na Wikipedia, mas eu realmente no estava prestando ateno fala
das pessoas que cercam Damien. Apenas o prprio Damien. "Foi legal da sua parte para visit-lo .
Eu estou supondo que voc dois no tm a melhor relao ".

Ele olha para mim bruscamente. "Por que voc diz isso? "

Eu dou de ombros , parece -me bvio . "Aquele tomar tal controlo apertado de sua carreira.
Fazendo voc jogar , mesmo quando voc queria sair e ir para a academia de cincia. "

" Certo. " Ele se inclina para trs contra a cabine , e eu estou impressionado com a estranha
sensao de que ele est aliviado, mas isso no faz sentido.

"Foi legal da sua parte para ir v-lo. "

" Uma necessidade desagradvel . "

Eu no sei o que dizer sobre isso , mas eu estou salvo pela chegada de nossa garonete com a
refeio. Como ns comemos, nossa conversa muda para um resumo da nossa aventura spa . "Foi
incrvel ", eu digo , dizendo-lhe em detalhes tudo o que zemos . " Eu nunca ve um banho de
lama antes. "

" Me desculpe, eu perdi. "

" Eu tambm, " eu disse, sorrindo com o calor em sua voz. Meus aperta o corpo e eu me lembro do
pequeno ovo de prata escondido dentro de mim. Eu me sinto sexy e decadente e um pouco no
limite, j que eu no tenho idia quando Damien pode puxar o gatilho .


" Ser que Jamie tem um bom tempo ? "

"Voc est brincando ? Ela acha que voc o mundo agora de maior humanitria. Srio, foi
maravilhoso de vocs para convid-la . Ela est tendo um tempo muito difcil . "

" Como assim? "

"Ela uma atriz, " eu digo, pois que praticamente resume tudo em Hollywood.

" Ser que ela ficou todo o trabalho ? "

" H alguns comerciais locais e algumas coisas renncia de equivalncia patrimonial. Mas
considerando que ela est aqui h anos , ela no est fazendo exatamente o progresso. Ela est
frustrada . Eu acho que car frustrado de seu agente. E eu sei que as nanas so uma
preocupao. Ela no , voc sabe, andando pelas ruas em couro , mas eu acho que ela pode
realmente ter dormido com alguns caras s porque ela sabia que eles aliment-la bem ou cobrir
sua hipoteca para o ms. "

" E agora voc est vivendo l. "

" Bem, isso ra a presso , com certeza. Mas ainda assim . Ela tem de encontrar trabalho. " Eu
terminar o meu bife e tomar um gole de vinho. " O que to frustrante que ela realmente
talentosa , ea cmera a ama. Se ela pudesse obter essa pausa ... " Eu paro com um encolher de
ombros. " Desculpe. Estou divagando . Mas eu a amo e eu me sinto mal por ela. "

"Voc quer ajud-la. "

"Sim ".

Debaixo da mesa perna acaricia meu. "Eu sei que o sentimento. "

A suavidade de suas palavras me ra o flego , mas no consigo encontrar seus olhos. Concentro-
me em vez disso, o meu vinho e sou grato quando ele muda de assunto , me dizendo como ele
encontrou este restaurante quando ele decidiu passar um m de semana explorando pequenas
cidades da Califrnia. At o momento o caf e crme brle chega para a sobremesa , a minha
melancolia para o meu companheiro de quarto desapareceu. Mais do que isso , eu estou tendo um
tempo to bom ouvir histrias de Damien que eu realmente esquecido o decadente brinquedinho -
at que ele comea a vibrar dentro de mim sem aviso.

Estou segurando uma colher de sobremesa, e eu suspiro um pouco como ele desliza sobre meus
lbios . Do outro lado da mesa, Damien sorri inocentemente para mim. " Voc est brilhando
novamente , a Sra. Fairchild . que para o crme brle ? Ou poderia haver outra razo? "

" Voc um homem cruel , Mr. Stark. E eu acho que hora de pedir a conta . "

Ns esvemos no restaurante por horas eo centro da cidade escuro e abandonado no momento
em que sair. Seu carro est em um lote pago a poucos quarteires de distncia, e nos voltamos
para um beco como um atalho. No h ningum por perto, e eu passo para o lado, puxando
Damien comigo. " O que isso ? ", Ele pergunta .

"S isso. " Eu beij-lo, dicil , e facilidade para trs at os ombros pressionar contra o jolo spero
do edifcio. " Turn it on ", eu exijo .

" Oh, baby ", diz ele , mas ele est de acordo .

Tomo sua mo e deslize-o at debaixo da minha saia , colocando seus dedos em cima de mim .
Estou desesperadamente molhado.

"Deus, Nikki , vamos para o carro. "

"No", eu digo e descompacte a braguilha . Eu tenho a minha mo dentro de sua cala jeans , e seu
pnis o ao contra a palma da minha mo . "Agora . Por favor. "

Ele rosna , e eu sei que ele est lutando pelo controle .

"Agora", repito . " Deixe a coisa por diante. E no lev-la para fora. "

Isso empurra sobre a borda e ele muda seu jeans para libertar-se , em seguida, bate -me com mais
fora contra a parede. Eu suspiro e enrolar uma perna em torno dele . "Por favor ", eu digo . "Por
favor , Damien. Foda antecipao. Eu quero voc agora. "

Tomo seu pnis e orientar a cabea entre as pernas. Minha saia cai sobre ns, o toque suave da
bainha movendo contra ns adicionando ao frenesi. Estou vibrando por dentro, e essa sensao
juntamente com seus profundos, penetrantes golpes o suciente para me enviar sobre a borda
em nenhum momento a todos , Damien ali comigo .

" Santo inferno ", ele sussurra , agarrando -me com fora . "Essa foi uma viagem. "

" Recebi sua vibrao em ? "

" Voc muito atrevida ".

"Acho que sim ", eu digo . "Eu me lembro de algum dizendo que ele no tem sexo em pblico. "

" Essa a minha regra ", ele admite . " Qualquer pessoa que trabalha muito duro para me fazer
quebrar ele merece uma punio igualmente inventivo . "

Eu engulo , meus mamilos apertando novamente a parr de seu tom. baixo e imponente e no
tenho dvida de que ser a punio doce de fato.

"Vamos l, Ms. Fairchild . Eu acho que hora de lev-lo para casa. "




26

No momento em que puxar para cima para o meu apartamento , estou mais uma vez lquido de
desejo. Damien me permiu remover o ovo de vibrao mgica , mas ele me faz sentar-se com as
minhas pernas abertas por baixo da minha saia . Essa posio combinada com o brevislo do
motor erca em si e por si . Sabendo-se que ele tem um casgo especial na loja para mim
suficiente para me fazer quase que toda vez que ele bate os freios ou rotaes do motor.

Ele parques paralelo habilmente e mata o motor. Ele no faz, no entanto , sair . Eu olho ele, os
dentes raspando por cima do meu lbio inferior. "Voc vai entrar? " De repente, estou com medo
de que a punio que ele tem em mente a de no me tocar em tudo.

A flares ignio predatria em seus olhos. "Oh, eu estou entrando , tudo bem. "

Eu exalar com alvio , depois aspirar fortemente com a confuso que ele chega atrs de seu assento
para recuperar um estojo de couro no , como uma pasta, s que menor . Ele sorri
enigmacamente , em seguida, sai do carro com o caso. Ele est ao meu lado antes que eu possa
descobrir como funciona o mecanismo de bloqueio . Ele puxa abrir a porta, em seguida, pega a
minha mo e me ajuda . tudo muito correto e educado , e isso est me deixando ainda mais
nervoso .

O que ele tem na loja para mim ? Qual , nesse caso, nada?

Meus dedos tremem enquanto eu inserir minha chave na fechadura. Proximidade e promessas de
Damien ter feito um bom nmero em mim. Eu acho que estou mais consciente do meu corpo do
que eu j estive , e cada parte de mim tenso e tenso com a excitao , nervosismo e expectativa.

Uma vez que estamos dentro , eu co sem jeito na sala, no completamente certo o que fazer
agora . um senmento estranho, considerando tudo o que zemos juntos , para no mencionar o
fato de que ele j viu o apartamento. Mas eu me sinto como um adolescente convidar um rapaz
para casa pela primeira vez .

Jamie ainda est no spa , por isso temos o lugar para ns . Aes Damien nenhuma das minhas
hesitaes , ele caminha para a direita para a mesa de jantar e coloca o caso para baixo. Eu olho
para ele , esperando que ele abra. Ele no faz. Ele ca parado me olhando, sua inspeo to
intensa que eu me sinto vontade para incomodar .

Eu no, apesar de tudo. Em vez disso, estou perfeitamente ainda , meu queixo ligeiramente
inclinado para cima. Isso faz parte do jogo, e agora o meu papel esperar .

Damien acaricia o queixo , a cabea inclinada para o lado , maneira de um patrono museu
inspecionando uma obra de arte clssica . Suas palavras , no entanto, no tm a soscao de
uma excurso do museu.

"Tire a sua saia . " A fora e comando em sua voz inegvel.

Eu olho para baixo , eu no quero que ele veja o meu sorriso .

A saia tem uma faixa elsca , e aliviar -lo sobre meus quadris , em seguida, deix-lo cair para
piscina em volta dos meus ps. Eu sair dele , mas eu mantenho minhas sandlias diante. Damien
no me disse para remover aqueles .

"Agora a camisa."

Eu puxo a blusa solta sobre a minha cabea e ar-lo sobre a mesa. Estou nua agora , iluminado
apenas pelo brilho da queima noturna pela porta do banheiro.

O Damien no mudar de posio em tudo, mas eu ouo o som lento dele respirando . E embora
possa ser minha imaginao , parece- me que o ar entre ns est a aquecer . Eu sei que eu sou , de
repente muito , muito quente.

" Tire os sapatos , em seguida, afaste as pernas . "

Eu , em seguida, car parado com as pernas se separaram quando ele caminha lentamente em
torno de mim como se eu fosse uma escrava para a venda em um estrado. Ele faz dois crculos em
volta de mim , e no segundo ele faz uma pausa atrs de mim. Ele desliza a mo entre minhas
pernas e copos mim por trs . Seu dedo escovas meu clitris , e os meus tremores de carne na mo.
Eu mordo meu lbio inferior e fechar os olhos para no gemer . preciso cada grama de minha
fora de vontade para que eu ainda permanecem.

" Quer mais ? " , Pergunta ele, seu dedo acariciando lentamente o meu sexo .

" Sim. " A palavra sai cru e estrangulada.

Lentamente, ele puxa a mo e crculos de volta para me encarar. "V para o seu quarto e entrar na
cama. " Ele se inclina para perto, e seus lbios escovar meu ouvido enquanto ele fala . "No tocante.
Eu preciso de sua promessa , Nikki . E dessa vez eu preciso de voc para mant-lo . "

Concordo com a cabea . "Tudo bem . "

Ele olha para mim , em seguida, levanta -se lentamente uma sobrancelha.

"Quero dizer, sim, senhor. " Eu quero perguntar a ele quando ele est vindo para o quarto
tambm, mas eu sei melhor . Eu vou, eu deito, e eu espero, esperando que ele entrar com o
misterioso caso .

Estou louco com a necessidade , com saudade, com essa antecipao condenados. Estou corada e
quente e inchado. Meus seios e meu clitris to sensvel que eu acho que eu vou, se o ar
condicionado comea diante. Quero me tocar com desespero selvagem, mas lembro-me das
palavras de Damien , e eu mantenho minhas pernas e meus braos , com medo de que se eu no
estava como que eu vou car tentado a apertar minhas pernas juntas , numa tentava de
encontrar satisfao.

A posio no ajuda minha angsa , no entanto. Ela s me faz mais quente. H algo to
emocionante sobre ser aberta para Damien. Meus mamilos esto apertadas e duras, quase
doloroso . Anseio por senr seus dentes pastar -los , senr sua mo me derrame , seu pnis dentro
de mim.

Onde diabos ele est?

E ento eu ouvi a televiso encaixar .

Eu gemer em voz alta , e mesmo que ele todo o caminho na sala ao lado , eu tenho certeza que
Damien me ouviu e que ele est sorrindo .

Estou sozinho , horny como o inferno, e no permido fazer nada sobre isso . Ele est l fora ,
sem dvida sentindo presunoso , lanando canais aleatoriamente.

Isto, naturalmente , o meu casgo , e pelo tempo que ele transforma a televiso de meia hora
mais tarde, eu estou a ponto de minha mente com a necessidade de ser fodido .

S quando eu estou comeando a temer que ele vai sair, ele aparece na minha porta e se inclina
casualmente contra o quadro. "Eu gosto de olhar para voc ", diz ele .

" Eu gosto de voc me tocar melhor. " Na verdade, estou fazendo beicinho . Ele est me reduzido a
esse ponto. "Isso no foi legal. "

Ele ri . " Querida, isso no era nada . "

Meu pulso pega novamente quando ele se abaixa e pega o caso. Ele estava fora do meu campo de
viso por seus ps, mas agora ele traz ea coloca na cama e abre. A top abre para mim, para que eu
no posso ver o contedo. Suas curvas de boca para baixo como se ele esvesse pensando em uma
variedade de opes , ento ele pega uma caixa de jias e define-o na cama.

Eu franzir a testa , imaginando o que poderia ser.

O prximo item no faz -me pergunto - me conseguir o que para imediatamente. um chicote. O
tipo com vrios bits de couro finas ligadas a uma pega mais espessa .

" Um gato - o'- nove -caudas ", Damien diz amavelmente.

"Um, uh- huh. " Eu mordo meu lbio inferior. A parte racional de mim est pensando ai . Meu sexo
, no entanto, est latejando com antecipao.

Ele dene o chicote para baixo e abre a caixa de jias. Dentro de dois anis de prata, cada uma
com duas bolas pequenas de metal sobre eles. Eles so ligados por uma cadeia de serpenna . Ele
pega um dos anis para cima e puxa -la para alm de modo que as duas bolas separar , deixando
uma lacuna no ringue. Ele desliza de um lado da caixa de jias em essa lacuna e , em seguida,
libera as bolas . Eles saltar para trs , apertando para o papelo.

Minha testa franze . Eu no entendo isso.

Eu posso dizer que Damien v minha confuso , mas ele no diz nada. Ele apenas sorri e coloca os
anis e sua cadeia na mesa de cabeceira . Ele encerra o caso e coloca-lo no cho, em seguida, ele
pega os nove -caudas de gato- o' e executa os finos fios de couro por entre os dedos . Depois de um
momento , ele dene-o ao meu lado, em seguida, desce para o copo meu sexo inchado. Eu arco -se
, silenciosamente implorando por seus dedos dentro de mim , me acariciando .

" Voc foi muito impertinente . Eu no acho que eu deveria fazer voc vir. "

"Eu realmente acho que voc est errado sobre isso", eu gerenciar e sou recompensado com sua
risada.

" Feche os olhos. Voc pode mant-los fechados , ou devo vendar voc ? "

"Eu vou mant-los fechados . "

" Isso uma promessa ? "

"Sim", eu digo sem hesitao. Eu j aprendi que a punio por quebrar uma promessa no
realmente a punio a todos. Mesmo assim , vou tentar manter a minha palavra.

Eu sen-lo se movendo perto de mim, ento ele me diz para levantar meus quadris . Eu fao, e ele
desliza um travesseiro debaixo de mim .

"Mantenha sua pernas abertas ", diz ele . " Sim, assim. Oh, baby , voc to bonita. Bonito e
aberta para mim . "

Ele me toca suavemente , um dedo traando um pouco abaixo do meu umbigo . Minha pele aperta
, e eu arco com o desejo. Em seguida, seu toque desaparece e eu sinto a vibrao suave do couro
em meus seios , minha barriga. O gato - nove -caudas o' . Ele est arrastando -o sobre mim. E, em
seguida , presso, ele jogou -a suavemente sobre os meus seios .

Eu grito , surpreendeu tanto pelo impacto quanto eu com a minha reao a ele. Uma ligeira picada,
sim, mas , em seguida, um doce calor , espalhando . Prazer misturado com dor.

"Voc gosta disso? " Suas xcaras palmeiras meu peito , amassando -o , fazendo -o crescer mais
pesado e to insuportavelmente sensvel.

Eu arrasto meus dentes em meu lbio inferior , mas eu no posso menr . contra as regras. Mais ,
eu no quero . Estou no encalo a este homem , e cada toque como um presente. "Sim", eu digo.
"Eu gostei ".

"Eu disse que pode haver dor, mas apenas para lhe trazer prazer. "

"Eu me lembro . I- eu quero mais. "

" Nikki , oh, foda, Nikki . Voc sabe o que voc faz comigo ? "

"Se qualquer coisa como o que voc faz para mim, eu acho que tenho uma idia . "

Seu baixo riso cru, mas morre quando ele fecha a boca no meu peito . Seus dentes pastar meu
mamilo como ele morde e suga at que meu peito no nada mais do que um o vivo encimado
por um disco , prola vibrando . E , em seguida, sua boca est desaparecido e h algo frio e " Oh! "
Apertado e duro.

Meus olhos apertar aberto.

" No", ele diz, e eu fech-los novamente.

A facada inicial de dor desaparece rapidamente , deixando uma presso de espessura baixa. A
conscincia apertado e uma corrente de fundo , o prazer uindo. Um momento depois , eu sinto
que mesmo pontada de dor requintado no meu outro seio .

"Seus mamilos so to sensveis ", ele sussurra enquanto sua mo desliza para baixo para explorar
o meu sexo. "Oh, sim ", diz ele . "Desta vez eu no acho que eu tenho que perguntar se voc gosta
dela . "

Eu no me lembro de ter sendo to consciente do meu corpo. At o ar erco, o seu toque
sussurro me fazendo tremer .

Eu suspiro , como a presso para os meus seios aumenta . Ligeiramente no incio e depois com
mais fora . Ele est puxando a corrente que liga os dois anis, me puxando para cima , o peso do
meu prprio corpo fazendo com que o puxo em meus mamilos ainda mais requintado. No
doloroso, mas apertado e excitado e pronto .

" Damien ". Seu nome uma demanda e ele responde fechando a boca sobre a minha. O beijo
dicil e necessrio , e enei minha lngua em sua boca , tentando desesperadamente armar neste
momento . Ele me corresponde , mas muito em breve se afasta e , em seguida, delicadamente me
facilita a volta para a cama . "Mantenha os olhos fechados. "

Eu sinto a carcia suave do couro como ele arrasta o chicote suavemente sobre minha barriga , em
seguida, sobre as minhas pernas . Eu comeo a contorcer-se , em seguida, congelar sob seu
comando ntido que eu ainda mantenho .

Ento est arrastando entre as minhas pernas . Meus msculos espasmo em antecipao e depois
l est -snap , uma palmada leve na minha vulva. Eu suspiro . Nunca quis eu pensei que me senria
to requintado prazer de car bateu em um lugar to nmo, mas talvez faa sendo. Imagino
Damien batendo em mim, me fodendo duro. Sim, talvez isso faz muito sentido .

Eu espero, meu corpo cru e aberto. Querendo e precisando . Mas no h uma segunda greve.

" Mais uma vez ", eu imploro . "Damien, por favor. "

Seu gemido de prazer me diz tudo -ele estava esperando para ver se eu gostava deste novo jogo. E
eu fao . Ento me ajude , eu realmente fazer.

Mais uma vez as faixas de terra de couro levemente contra a minha pele sensvel. Eu arco para
cima, meu clitris sente enorme e inchado, e como ele me cheira mais uma vez , tenho medo de
que, se uma dessas cintas terras diretamente sobre ele Eu vou explodir a parr da combinao de
prazer e dor .

"Damien, " eu digo , e isso tudo o que preciso . A sensao muda , e no o couro do meu sexo,
mas sua boca. Suas mos esto nas minhas coxas , e sua lngua est dentro de mim , e eu posso
ouvir seus gemidos baixos , diceis. Estou perto, to perto , meus quadris torcendo e contrariando
descaradamente contra o seu rosto, o raspar de sua barba barba fazendo ccegas minha pele
sensvel .

Eu estou l com o boto direito na borda, quando ele facilita longe de mim. Eu grito em protesto,
mas o meu clamor muda para um suspiro como Damien empurra dentro de mim. Abro os olhos e
v-lo em cima de mim . Ele est olhando diretamente para mim , com uma expresso de tal
intensidade que eu no posso resisr desenho meu brao em volta de seu pescoo e trazendo sua
boca para a minha .

Ns nos beijamos , to profunda e to duro quanto ele est me fodendo , e eu j estou to perto
que eu venho em apenas alguns segundos , no que tem que ser o orgasmo mais enorme da minha
vida. Ele no est muito atrs de mim , e quando ele passou , ele facilita ao meu lado no colcho ,
nossos corpos ainda conectado. Eu vejo o chicote onde ele colocou sobre o travesseiro. Eu olho
para ela e sorrir. "Eu acho que vou gostar de ser uma menina m . "

Ele ri . "Eu sei que voc . " Depois de alguns minutos , ele se senta, toma ento delicadamente os
anis dos meus mamilos. Imediatamente, eu me sinto a pressa morna de sangue. Querido Deus, eu
poderia transar com ele novamente agora.

Ele beija a ponta do meu nariz. " Um pensamento agradvel , mas eu preciso para fazer uma
corrida para o escritrio. "

"Como voc faz isso? Como voc ler minha mente? "

Um sorriso a sua nica resposta, mas no importa. Eu j sei como , e isso no me assusta :
Damien Stark pode ver debaixo da minha mscara.

"Voc realmente precisa ir? to tarde. "

"Eu no posso car muito mais tempo . Eu tenho uma chamada de conferncia agendada com
Tquio. Infelizmente, no tenho os arquivos em meu escritrio que eu preciso . "

" Vejo voc na parte da manh , ento. "

Ele balana a cabea . " Blaine ainda est em La Jolla. Ele quer mudar a sua audincia para amanh
noite . Por que voc no vem em cerca de cinco anos. Vou sair mais cedo e podemos tomar uma
bebida antes de ele chegar. "

" E se eu no estou com sede ? " Eu digo provocando.

"Tenho certeza de que podemos encontrar algo para sasfazer os nossos apetes . " Ele estende a
mo . " Vamos. Vamos tomar um banho . "

Tomamos um banho principalmente casto, durante o qual ele genlmente me Sabonetes e me
lavagens fora , me tocar to suavemente como se eu fosse frgil e precioso. Quando voltamos para
o meu quarto , eu puxo um roupo , enquanto Damien recebe de volta em seus jeans e T -shirt. Ele
coloca os anis do bocal de volta na caixa de jias , em seguida, move-se para a minha mesa . "
Mant-los ", diz ele . "Algum dia , eu posso dizer-lhe para us-los em suas roupas. "

Eu lamber meus lbios e aceno de cabea. Ele dene a caixa para baixo, e no processo esbarra meu
laptop. O protetor de tela se dissolve , revelando a imagem que eu agora usar como papel de
parede - Damien Stark olhando exultante na praia.

"Bem", ele diz, olhando para a tela , com uma expresso estranha.

"Eu amo essa foto", eu digo. "Voc parece to feliz. "

Ele se afasta da tela o tempo suficiente para me olho . " Eu me sinto muito exposta. "

Eu rir. "Srio? Mais do que o que eu sinto nua para um retrato ? "

Sua sobrancelha se levanta. "Mais uma vez , voc fez um bom ponto , a Sra. Fairchild ".

"Aqui", eu digo , pegando a cmera da gaveta da minha mesa de cabeceira . Eu coloc-lo em cima
da mesa e definir o timer, ento eu puxar a mo de Damien e pux-lo para a cama comigo.

" O que voc est - "

"Silncio ", eu digo . " Diga o queijo . "

" Nikki - " Mas ele est cortado pelo flash intenso e o clique do obturador.

Ele inclina a cabea , e no h censura em seus olhos.

"No", eu digo, antes que ele diz uma palavra. "Eu no vou exclu-lo , eu no vou apag-lo , eu no
estou ignorando-o . Eu quero uma foto de ns dois juntos, e voc pode apenas lidar com isso. "

O jeito que ele est olhando para mim , eu estou seriamente com medo que eu vou perder esta
batalha. Mas ento ele balana a cabea e se inclina para frente para beijar a ponta do meu nariz .
" Tudo bem ", diz ele , quando ele se afasta . "Eu quero uma cpia , tambm. "

***

Eu durmo tarde na manh seguinte , e quando eu ir para a cozinha para o caf, eu acho uma nota
sobre a mesa de jantar de Damien ao lado das roupas que ele escolheu para mim : Usar estes. DS
Aparentemente ele estava fazendo mais do que apenas ver televiso -ele tambm passou por
minha roupa . Ele escolheu uma saia jeans curta e uma camiseta concerto barato que realmente
no deve ser usado sem su . No exatamente o que eu chamaria de um guarda-roupa escolha
estelar , mas eu vou us-lo. Anal, eu s vou r-lo novamente quando eu chegar casa de Malibu
.

Um sorriso irnico toca meus lbios. O homem faz -se de amor para controlar cada pequena coisa .

Depois que eu estou com cafena , eu estou no chuveiro e deixar a libra gua escaldante a vida de
volta para mim. Eu sou um shell de mim mesmo, mas ele se sente to bom . Ontem foi
surpreendente , como uma exploso dos sendos. Relaxante, emocionante , apaixonante , erco,
sensual. Acima de tudo, foi divertido.

uma coisa simples, mas eu gosto de ver Damien feliz. E eu no posso negar o fato de que ele me
d uma emoo especial ao saber que era eu que o ajudou a limpar os restos escuras que
sobraram de sua visita com seu pai.

Eu jorrar um pouco de xampu na minha mo e comear a ensaboar meu cabelo, minha mente
ainda sobre o homem e seu pai e sua relao fodido . Eu no sei , porque Damien no me disse ,
mas eu posso imaginar que ele pelo menos to txico como o meu relacionamento com a minha
me . Mesmo assim, ele deve ter sido dicil , disparando seu pai como seu empresrio,
especialmente desde que ele era apenas uma criana na poca.

Dirijo-me o pensamento na minha cabea . H algo sobre a situao que familiar . Eu inclino
minha cabea para trs e lavar meu cabelo , trabalhando meus dedos entre os os para rar o
sabo . Eu no posso pensar o que , mas algo est me incomodando , caramba , e ainda est me
incomodando quando eu sair do chuveiro e uma almofada de volta para o meu quarto .

Eu estou escorregando na saia quando ele me bate . Controle . No o fato de que ele precisa ,
mas a razo levando necessidade .

Lembro-me de tantas coisas que agora parecem como pistas : a forma como seu rosto parecia ,
quando ele me disse que ele queria sair de tnis e seu pai no deixava. Sua nonanswer quando ele
me contou sobre o novo bastardo de um treinador e eu perguntei se era o galo em
compevidade que roubou a diverso dele. Sua fundao para ajudar as crianas . A referncia de
Evelyn para segredos varridos para debaixo do tapete.

E sempre volta ao controle. Em seu negcio. Em seus relacionamentos. Na cama .

Eu posso estar errado , claro, mas eu no penso assim.

Damien foi abusado quando criana.

Eu fuar mais um pouco na internet , mas eu no encontrar nada para reforar a minha teoria.
Mesmo assim, ele se sente bem . Eu no sei se o seu agressor era o seu treinador ou o pai , ou
ambos , mas eu suspeito que era o treinador, e que era culpa do abuso que levou o desgraado ao
suicdio.

A imagem actualmente no meu navegador de Damien quatorze anos de idade, depois que ele
ganhou algum torneio local. Ele est sorrindo e segurando o trofu. Mas seus olhos so
assombrados e escuro. Sim, eles so inescrutveis .

Eu preciso saber a verdade, mas eu no posso pedir Evelyn . Este o po de coisa que eu quero
que Damien me dizer.

Corro os dedos pelo meu cabelo , me perguntando se eu deveria apenas confront-lo. Mas no. Ele
tem que ser aquele que vem a mim . Porque este no apenas sobre o que precisa de Damien .
sobre mim, tambm. Eu preciso saber que este homem que eu derramei meu corao cona mim
com seus segredos.

Mas at que ele faz, eu vou ter que se contentar com a minha certeza de que eu entendo um
pouco mais sobre o homem ainda escondido por trs da mscara .

***

Quando eu chegar em sua casa s quinze para as cinco, Damien est fora no terrao, de costas para
mim , com o rosto para o oceano. Ele est mido de um chuveiro recente e completamente nu. Eu
passo o monte de suas roupas no cho , em seguida, fazer uma pausa no limiar . Eu quero estar l
e simplesmente tomar nesta gloriosa vista. O cu inteiro paira acima dele e do vasto oceano se
espalha antes dele, e ainda o belo corpo forte , de Damien Stark que domina a vista. H poder na
tenso de seus ombros. A confiana na maneira como ele est. Fora nessa volta que carrega tanto.

Este um homem que sabe o que quer e vai atrs dele.

Ele me quer , eu acho. E eu sinto uma pontada de algo que s pode ser orgulho.

"Voc cedo. " Ele no liga para falar comigo . Eu no me pergunte como ele sabe que eu estou l.
Eu senti o zumbido de energia entre ns , tambm. Eu no preciso v-lo para saber quando Damien
Stark fica nas proximidades.

" Como eu poderia resistir mais um minuto com voc ? "

Ele se vira para me encarar. "Estou feliz por voc estar aqui. "

Ele sorri , mas eu posso ver agora que a tenso em seus ombros em todo seu corpo.

" Damien ? O que h de errado? "

" Advogados e idiotas ", diz ele , em seguida, balana a cabea. " Desculpe. Foi um daqueles dias ".

"Devo ir? "

" Nunca". Ele estende a mo e eu vou com ele. Ele me puxa contra ele e eu sinto sua endurecer pau
contra a minha coxa. " Nikki . " Ele suspira , seus lbios no meu cabelo.

Eu comeo a inclinar a cabea para cima , ansiando por seu beijo, mas o anel cortante de suas
interrupes de telefone e ele gentilmente me empurra .

" Eu esve esperando por isso", diz ele por meio de pedido de desculpas quando ele pega o
telefone de uma mesa . " Isso feito? ", Ele exige . "Good . Sim, eu entendo isso, mas eu tambm
entendo que eu lhe pago para o conselho. As decises nais so minhas. Sim, eu fao. Doze pontos
e seis ? Foda-se, eu teria pago mais, e voc maldito bem conhecemos. Eu sou muito certeza de que
era a deciso certa , ela no est cando arrastado para essa baguna . No, no , est feito . Eu
no estou interessado em reavaliar a deciso . Eu fiz o meu jogo, ns estamos correndo com ele. "

H uma longa pausa, em seguida , "Merda , Charles, no isso que eu quero ouvir . Bem, ento por
que diabos fao para pagar? "

Ento, ele est falando com Charles Maynard. Eu percebo que estou sendo intromeda , mas eu
presto mais ateno , tentando discernir significado de uma conversa unilateral. Isso no fcil .

" Certo, certo. Ser que o seu PI localizar o homem que eu estou interessado em ? Ah, mesmo ?
Bem, isso um pouco de boas notcias. Eu vou lidar com isso a primeira coisa amanh . "

Eu no tenho nenhuma idia do que ele est falando. Eu mudar a conversa para a parte de trs da
minha mente e apenas metade escutar. Especialmente desde que a chamada parece continuar para
sempre.

"E quanto a Londres? Ela est resolvido novamente ? No, no pode ser ajudado. Eu vou voar
sobre a prxima semana. O qu? Bem, ela no est me deixando muita escolha. "

Ele suspira e ritmos. " E o problema San Diego? Eu quero algum sobre isso. O qu? Voc est
brincando comigo? Porra, como que eles cavam isso? "

I pegar roupas descartadas de Damien , com a inteno de pendur-los para ele. Mas eu estou
superada com um pouco de impulso diablico, e eu dou a ele , em seguida, puxar as calas sobre
meus quadris e deslizar os braos em mangas de Damien . H algo maravilhosamente sensual sobre
ser vesdo com roupas de Damien , mesmo que eu estou quebrando as regras tecnicamente com
as calas.

Eu estou to preocupado com os botes da camisa que eu nem sequer percebem a chamada
termina . Mais do que isso , eu no notar temperamento bruto de Damien at ouvir a quebra
acentuada de plstico e vidro colidir com a pedra em cima da lareira .

Ele jogado seu celular.

" Damien ? " Corro para ele. "Voc est bem ? "

Ele me olha para cima e para baixo, mas eu no tenho certeza que ele est vendo as roupas. No
tenho certeza que ele est ouvindo nada , mas a conversa que ele deve estar rependo uma e
outra vez em sua mente.

" Damien ? "

" No", ele se encaixa . " Eu no estou bem . Tem -oh , Deus , Nikki . "

"Eu? Eu estou bem. Estou- "Ele me desliga com um beijo, duro e brutal. Nossos dentes clack juntos,
e ele torce os dedos no meu cabelo para manter minha cabea no lugar quando ele ataca a minha
boca com tanta fora que eu tenho certeza meus lbios ferir .


Ele nos move para trs , em seguida, me joga -se na cama , com as mos indo para o cs da cala .
Eles esto soltos em mim, e ele puxa -los para baixo , mas no fora , para que eles permaneam em
minhas panturrilhas e tornozelos , como cordas de ligao estranhas minhas pernas no lugar.

Ele me foge de volta e cerca espalha meus joelhos , e eu estou molhada, to maldito molhado
como ele se move para me escarranchar . Antes de conhec-lo, ele empurra seu pnis dentro de
mim. Ele bombas , duro e rpido e brutal. Eu vejo seu rosto. O rosto de um homem lutando uma
batalha. O rosto de um homem que vai continuar lutando at que ele ganha.

Eu chegar para ele, mas tem algum insnto me soltando minhas mos. Damien precisa disso , ele
precisa me levar. Para tirar -me a verdade .

E , de muitas formas , eu preciso ser tomado .

Ele solta um gemido longo , lento, e eu sinto -o como seu orgasmo estremece por meio dele. Ele cai
em mim, mas s por um momento. Ento ele puxa-se para cima e olha para mim, e eu vejo dor
aguar os olhos.

"Merda ". Sua maldio pouco mais que um sussurro. Ele puxa para fora de mim , ento comea a
sair da sala. Ele faz uma pausa em frente lareira e se vira para mim, a boca aberta como se fosse
falar , com os olhos cheios de pesar. Aguardo as palavras, mas eles no vm .

Depois de um momento , ele se afasta.

Eu chuto as calas para que eu possa mover corretamente , agarrar a folha e enrolar-se nele ,
tentando decidir o que fazer. Eu no tenho idia do que se tratava , mas claro o suciente para
que ela se originou com aquele telefonema . E mesmo que ele parece querer car sozinha agora ,
eu no acho que estou indo com esse plano. Hoje noite, ele est danicado. E se eu no
conseguir consert-lo , eu quero pelo menos segur-lo.

Eu rerar o resto de suas roupas e puxar meu roupo de seda vermelho, que onde ele sempre
antes de uma sesso , envolto em um banquinho de cavalete de Blaine.

Descalo, eu vou em busca de Damien.

A tarefa mais dicil do que parece. A casa do tamanho de um pequeno pas , e nas reas
inacabadas , sons eco estranho , e difcil dizer para onde ir.

Eu ouo uma estranha , bada rtmica e, nalmente, conseguem segui-lo at o primeiro andar.
Acho Damien em um enorme , sala inacabada. Ele tem uma esteira, um tapete bsico cho, e um
saco de pancadas .

o som de seus punhos socando o saco que me trouxe at aqui .

"Hey," eu digo. "Voc est bem ? "

Ele joga um lmo soco e depois se vira para olhar para mim. Ele colocou um par de cuecas , mas
ele no se incomodou com luvas de boxe . Seus dedos so matrias-primas e sangramento.

" Oh, baby ", eu digo . Eu olho em volta e ver uma toalha e uma garrafa de gua em uma caixa de
plsco , junto com as luvas que ele deveria estar usando. Eu umedecer o pano e depois voltar
para ele. " Isso pode doer um pouco. "

" Droga, Nikki . " Ele puxa sua mo para longe de mim e copos meu rosto. A selvageria escuro que
estava em seus olhos antes desapareceu. O que quer que ele estava lutando contra o demnio , eu
acho que ele foi colocado para descansar . Ou , pelo menos, internados em UTI . "Voc est bem ? "

" claro . " Eu levo a mo para trs e genlmente seus dedos tendem a agredidas . "Voc o que
eu estou preocupado. "

"Eu te machucar. " H tanta dor em sua voz que eu acho que meu corao vai quebrar .

"No", eu digo. " Voc no fez. Voc precisava de mim. Eu quero que voc precisa de mim. " Eu
sorrio para ele, tentando ser um pouco alegre. " E eu acho que ns estabelecemos que posso lidar
com um pouco de dor . "

Pela sua expresso , claro que ele no aprecia minha leviandade .

" No gosto disso ", diz ele .

" Por que no? "

" Droga, Nikki , eu disse que eu nunca te machucar. "

Eu dou de ombros , inclinando a cabea para o lado para olhar para ele. "Voc me espancado.
Inferno, voc me bateu . "

"Isso virou sobre si. Era um jogo . E eu z isso porque eu estava quente para voc e porque voc
comeou com isso, tambm. "

Eu estou mordendo meu lbio . O que ele diz absolutamente verdadeiro.

" Mas o que eu z exatamente agora " Ele se afasta de mim e jabs fora dois socos rpidos , socando
o ar . " Maldio . Eu estava chateado com alguma coisa e eu transei com voc com raiva , e eu no
fao isso . "

Eu vou para o lado dele, determinado a chegar at ele . "Damien, eu estou bem. Eu no sei o que
tudo isso era, mas eu sei que voc estava chateado. Voc veio at mim. Eu queria que voc viesse
para mim. "

"Eu costumava voc . "

" Sim. " Eu quero gritar a palavra . "E eu no me importo. Deus , Damien , voc no um estranho
na rua. Voc o homem que eu - "Mas eu no posso ir l. " Voc o homem que ouviu todos os
meus segredos. Quem est na minha cama e na minha cabea. Isso o que o torna diferente . Voc
no v isso? Voc pode ter me , contudo, voc precisa de mim. Voc pode me contar seus segredos
e no vai mudar nada . "

Ele olha para mim . " No vai ? Pergunto-me . "

Sua voz muito longe, mas parece ter um desafio. Fico ali , sem saber o que dizer.

"Eu vou ligar para Edward para lev-lo para casa", ele finalmente disse .

Acho que a minha voz . "No."

" Droga, Nikki . "

"Eu disse que no. " Eu aproximar-se dele. " Voc no me machucou . " Eu me levanto para ponta
dos ps para que eu possa sussurrar em seu ouvido . "Eu estava molhado para voc, e voc sabe
muito bem disso . Portanto, no h nenhuma maneira que voc pode dizer que voc me obrigou .
"Tenho o brao com uma mo para me equilibrar , mas com o outro eu trao meu caminho
lentamente sobre o peito e abs inferiores at que meu dedo encontra o cs da cueca.

"No", diz ele, mas eu posso ouvir a acelerao do seu bamento cardaco , o aperto de seu corpo
em antecipao.

"No nem sempre signica no", eu digo. Eu me aliviar para baixo em meus joelhos , grato pela
esteira de ginsca abaixo de mim. Seu pnis est lutando contra as cuecas . Acho que a mosca ,
em seguida, puxar para fora.

" Nikki ... "

"Eu vou cuidar de voc . " Eu corro minha lngua para baixo o comprimento de seu pnis , tanto e
aveludado. Eu gosto de sal. Eu me gosto. E eu quero lev-lo todo o caminho dentro "Sunset ", eu
digo . " Pode ser a sua palavra de segurana , tambm. "

Antes que ele possa dizer isso, porm, eu aro a cabea de seu pnis com a minha lngua , brincando
com ele como se fosse um grande pirulito, muito decadente. Ele fica cada vez mais difcil , e quando
eu estou certo de que eu trouxe ele perto do ponto de ruptura , chamo -lo, acariciando e
chupando e ficando -me ainda mais quente no processo.

Eu posso senr a mudana em seu corpo e eu sei que ele est perto , mas depois ele muda de
posio , saindo da minha boca e , em seguida, puxando-me at que eu estou pressionado com
fora contra ele. Ele me beija , dessa vez suave e docemente , ento nos facilita tanto para baixo do
tapete .

Abro a boca para falar, mas ele pressiona um dedo em meus lbios. " Shhh . Sem falar. "

Ele desata meu manto e deixa-lo aberto, colocado para fora abaixo de ns como ele sobe em cima
de mim . Eu abro minhas pernas e desenhar os joelhos para cima, e , em seguida, fechar os olhos
de prazer quando ele empurra dentro de mim.

Ele se move em um ritmo lento, o completo oposto da maneira como ele me fodeu no andar de
cima . Isto est fazendo amor, e seus olhos nunca deixe minha. Ele pega a minha mo e desliza -lo
entre os nossos corpos , e seu comando silencioso bastante fcil de entender. Estou to excitada
meu corpo formiga todo , mas eu acariciar meu clitris, cando cada vez mais quente, o meu ritmo
combinando suas estocadas, at que, finalmente, ele explode, e eu, tambm, momentos depois.
27

Apesar do drama, a noite d uma guinada direita em direo normal. Blaine vem e eu colocar e
ele pinta e Damien senta-se calmamente em uma cadeira e relgios por quatro horas connuas.
Depois disso, sentar-se e beber vinho e ver a lua no oceano. Damien se oferece para deixar Blaine
acidente na esteira na academia, e por isso ns repemos a coisa toda bem cedo na manh
seguinte, finalmente embalar s nove , quando Damien dirige-se para o seu gabinete.

Quando chego em casa por volta das dez , eu acho nota de Jamie que ela foi a uma audio . Eu
cruzo meus dedos para ela e se preparam para uma manh preguiosa . Damien em reunies at a
hora do almoo , e embora eu prero ser aconchegou na cama dele , eu tambm estou feliz veg
com a televiso , o jornal , e Lady Meow Meow - .

Eu fao um bule de caf , sintonize a televiso para uma estao de lme clssico, e discur se
devo ou no fazer uma carga de roupa hoje.

My Man Godfrey est prestes a comear , e j que uma das minhas comdias favoritas, eu decidir
que roupa pode esperar.

Os crditos de abertura ainda esto rolando , quando o telefone toca. Eu vejo que Ollie e
arrebat-la para cima.

"Voc pode fazer o almoo? ", Ele pergunta . "No incio , porque eu tenho uma reunio de uma
hora. Como talvez onze? Voc poderia vir aqui? Eu vou ter a minha secretria para nos sanduches.
"

"Hum , claro. Por que a sbita vontade ? "

"Eu s quero te ver. Ser que tem de haver uma razo ? "

L no tem que ser, mas claro que eu sei que existe. E eu tenho medo sobre Courtney. Ou pior,
sobre Jamie . Garanto- lhe que eu estarei l, em seguida, denir o DVR para gravar o lme . Sem
tempo para assistir a coisa toda agora.

Quando eu chego no escritrio de Ollie apenas mido de uma hora depois, a recepcionista est me
esperando . Ela me leva a uma sala de conferncias onde Ollie se espalhou refrigerantes e
sanduches Subway . No exatamente de alta classe , mas ele vai fazer .

Ele no est l ainda, ento eu saborear minha Coca Diet e abrir o meu saco de batatas fritas , o
tempo todo me lembrando que eu preciso para ser solidrio . Palestras sobre como ele errou no
vai fazer bem a ningum neste momento.

"Hey ", diz ele , empurrando para a sala de conferncia com uma pilha de arquivos .

"Por favor, diga-me aqueles que no so para mim . "

Por um momento ele parece confuso , ento seu rosto limpa . "No, no . Estes so para minha
reunio. Desculpe. Tem sido um casal louco de dias . "

" Ento, o que est acontecendo? " Eu peo . Deve ser grave se ele est interrompendo insanidade
trabalho para me trazer aqui.

Ele aperta um boto no aparador e as persianas vercais que pairam na frente das duas janelas
que compem as laterais abertas da sala de conferncia comeam a fechar . Um momento depois,
temos privacidade.

" Voc no vai gostar disso ", diz ele .

Eu me inclino para trs em minha cadeira, j irritada. " Merda, Ollie. sobre Damien de novo? Voc
pode por favor parar de jogar o papel de irmo mais velho? Eu estou crescido. Eu posso cuidar de
mim mesma. "

Ele no vacilou ou reagir. Tanto quanto eu posso dizer, ele nem sequer me ouviu. " Voc se lembra
de Kurt Claymore ? "

Eu engulo . O Kurt infame . De todas as coisas que ele pode dizer, isso realmente no estava no
meu radar.

"Sim", eu disse suavemente . "Eu tenho uma vaga lembrana . "

" Ele est trabalhando nos lmos cinco anos como gerente de uma empresa de fabricao
baseada em Houston. "

"Ento ? "

"Ento o seu amigo Damien tinha lhe demitido esta manh. "

"O qu? " Eu percebo minhas unhas esto cavando no brao de sua cadeira de convidado. "Voc
no pode ter certeza. "

"Sim ", disse Ollie. "Eu no posso . Eu disse que nunca trabalhou para Stark diretamente, mas eu
fao o trabalho por Maynard. Eu sou a pessoa que contratou o invesgador para encontrar Kurt .
Sinto muito, Nik . "

Meu corao est batendo dolorosamente no meu peito e minha pele fica mida . Damien rastreou
Kurt . Ele ele foi demitido . E ele nunca me perguntou. Nunca falou comigo. Assim o fez.

"Ele rico e arrogante e, tanto quanto ele est preocupado que ele dono do mundo e muito
bem melhor se comportam da maneira que ele quer que seja. "

"No", eu disse automacamente. Minha voz suave . Eu me sinto entorpecido. " Damien no
assim. Ele estava me protegendo. Essa era a sua maneira de me proteger . "

"Proteger a voc ? A maneira como ele protegido Sara Padgett ? "

Minha cabea se encaixa -se . "O que voc est falando?"

"Voc sabe quem Eric Padgett , certo?"

Meu estmago aperta . Tenho muito medo do que ele vai dizer . "Sim", eu consigo . "Voc sabe que
eu fao. Ele irmo da menina morta . "

" Ele connua ameaando ir imprensa e dizer que Stark matou sua irm. Por semanas vemos
todos os recursos de Stark desnadas a parar este imbecil , e ele simplesmente connua
empurrando de volta dizendo que quer o dinheiro dele , e ele vai estragar Stark , e no h mais
sujeira l fora do que apenas sua irm, mas tudo parece que a mesma rona esfregao de idade.
Assim como eu lhe disse , em Beverly Hills , achamos Eric Padge foi apenas mais um idiota
procurando um dia de pagamento " .

" O que aconteceu? " Minha voz totalmente plana . Eu s quero ouvir a coisa horrvel e sair de l .
Eu preciso ficar sozinha . Eu preciso para processar este .

" Stark paga -lo ontem. isso mesmo, "Ollie acrescenta , em resposta minha gape boca aberta . "
O mesmo Damien Stark que queria uma defesa bolas -to -the-wall contra o cara fez um total de 180
e pagou o lho da puta fora . Esquea luta. Esquea toda sua conversa sobre no recuar , sobre a
tomada de todo o caminho at onde ele iria. Ele simplesmente desmoronou . Rpida e
completamente. "

" Cedeu como? " Eu pergunto, to baixinho que eu estou surpreso Ollie pode me ouvir.

" Cedeu ao som de doze pontos e seis milhes de dlares. "

" Oh, Deus. " Eu no quero falar, mas as palavras voam para fora. Eu pressiono minha mo sobre
minha boca e piscar as lgrimas.

Ollie est me observando , mas eu realmente no estou vendo ele. Em vez disso eu estou vendo
Damien em seu terrao andando com um telefone ao ouvido , conversando com Charles Maynard
sobre algo que eu no entendo. E cerca de doze pontos e seis milhes de dlares.

" Oh, Deus", repito .

No h compaixo nos olhos de Ollie como ele olha para mim . " Talvez Stark cou cansado da
menra. Mas eu no penso assim. Acho que ele est escondendo o que ele fez . Ele perigoso , Nik
, assim como eu venho dizendo . Ele perigoso , e voc sabe muito bem , tambm. "

Meus pensamentos saltam aleatoriamente pela minha cabea enquanto eu dirijo minha surrada
Honda para a casa de Malibu de Damien . A raiva , perda , medo, negao, esperana. Eu no sei o
que estou pensando ou at mesmo o que pensar. Tudo o que sei que isso no bom.

Tudo o que eu tenho certeza que di como o inferno.

apenas aps o meio-dia , mas tenho certeza de que vou encontr-lo l . Liguei para o escritrio
da estrada e sua secretria me disse que estava indo para casa.

Casa, eu sei, significa que o nosso estdio terceiro andar.

"Ei, Blondie ", Blaine diz que eu passo fora do pouso e para o estdio .

"Eu no acho que voc ainda estaria aqui. "

" Tenho feito alguns estudos de cores. Tentando obter o cu maldita direita. " Ele balana a cabea
. " Chegando perto , mas eu no estou l ainda . " Ento, ele recebe um olhar mais atento a mim, e
franze a testa com preocupao. " Ok, o que h de errado ? "

Eu olho para a pintura . Minha imagem est l na tela, mais aprofundados , mas ainda inacabada.
Eu olho cru, como se a camada de cima de mim foi arrancada , e nesse momento eu acho que
Blaine tem realmente me capturado. Porque assim que eu me sinto. Como Damien rasgou o seu
caminho atravs de ver o que eu mantive escondido, e depois deixou-me exposta e vulnervel.

Damien passos da cozinha . " Nikki . " Eu ouo o prazer em sua voz, ento a mudana como ele
realmente olha para mim . "O que est acontecendo? "

"Eu estou indo para cortar ", diz Blaine.

O Damien no olhar para Blaine ou responder. Seus olhos so apenas em mim.

Eu espero at que eu ouo a porta fechada , e ento eu desenhar uma respirao apertado. Meu
corao est batendo to forte que eu mal posso conseguir as palavras . " Ser que voc control-la
do jeito que voc me faz?"

Eu vejo a confuso em seus olhos, e isso me irrita . Eu segurar a raiva, porque me d fora. " Sara
Padgett , " eu digo. " Maldio, Damien, voc acha que eu no sei ? "

" O que que voc acha que sabe ? " Sua voz to frio como gelo.

"Eu sei que voc precisa para estar no controle. Sua vida . Seu negcio . Suas mulheres. Sua cama .
Eu at entendo, " eu digo. Uma lgrima escapou e est serpenteando o seu caminho para o lado do
meu nariz , mas eu estou segurando-o junto. Agora , sou eu quem o especialista em controle.
"Voc foi abusado , no foi? E agora que voc precisar. Voc precisa estar no controle. "

Eu vejo seu rosto, procurando conrmao, mas no h nada l . Seu rosto est em branco e
ilegvel.

"Eu gosto de estar no controle , Nikki . Eu no acho que eu j fiz um segredo disso. "

No, ele no tem . Mas tem havido tantos outros segredos. " Ser que ele comea como um jogo? "
Eu peo . " Ser que voc amarr-la tambm?" Eu mover em direo a cama e tomar uma das
cornas na minha mo . " Voc colocou isso , oh, to delicadamente em torno de seus braos ? Em
seguida, em torno de sua garganta ? Voc contou a ela sobre o prazer ea dor ? " As lgrimas esto
fluindo livremente agora , e minha voz grossa com eles. " Foi - se um acidente? "

Seu rosto no mais branco. Agora escuro, como uma violenta tempestade , e to perigoso . " Eu
no matei Sara Padgett . "

Eu me viro para olh-lo diretamente nos olhos . "Eu tenho doze pontos e seis milho de razes
para acreditar que voc fez."

Seu rosto ca branco. verdade . Oh, meu Deus, at aquele momento, eu no acho que eu
realmente acreditava que era verdade .

" Como diabos voc ouviu sobre isso? "

Minha pele fica mida e meu estmago est agitando . Eu acho que vou ficar doente.

"Certamente, no de voc ", eu digo . "Eu acho que no o po de coisa que voc ia tentar ser
mais aberto comigo sobre , n? Bem, suponho que eu no posso culp-lo . "

"Como?" , Ele repete .

" Eu ouvi alguns de seus conversa por telefone , " eu agarro . Deixo o resto.

Ele enfia os dedos pelo cabelo. " Nikki - "

Eu ergo minha mo. "No", eu digo. Eu s quero sair de l . Eno a mo no bolso da minha cala
jeans e retire a pulseira de tornozelo. Eu respiro fundo e ento eu solte-o na cama.

Fao uma pausa apenas o tempo suciente para olhar para o , pintura inacabada cru. Eu me sinto
um n na garganta . Ento eu virar e correr para baixo as escadas.

O Damien no vir atrs de mim .

Eu no sei como eu passar os prximos dois dias. Eles so uma nvoa de sorvete, lmes clssicos e
msicas country realmente deprimentes . Por duas vezes, Jamie faz-me ir sentar-se beira da
piscina , dizendo que a vitamina D vai ser bom para mim. Mas ele no se senr bem. Nada se sente
bem.

Meu horrio de sono tudo asneira , e eu no me preocupo com corrigi-lo , porque eu no preciso
de me levantar cedo desde que eu no tenho um emprego. Liguei Bruce do carro depois de sair da
casa de Damien e lhe disse que no poderia aceitar o trabalho. Preciso cortar todos os meus laos
com Damien Stark , porque se eu no zer isso, eu sei que vou car cambaleou para trs dentro Eu
posso sentir a parte de mim que j est puxando nesse sentido , eu sinto falta dele terrivelmente .

Minhas noites esto se transformando em dia e vice- versa e estou aprendendo todos os pos de
coisas sobre os produtos que so vendidos apenas por infomercial . por isso que eu sei nem que
dia nem que horas so quando eu estou acordado de um cochilo gato no sof por uma bada
decidida na porta. Eu grito para Jamie para respond-la , mas claro que ela no est em casa. Ela
teve mais duas audies e um retorno de chamada, e ao mesmo tempo estou muito feliz por ela,
eu tambm estou me sentindo perdido e solitrio .

O bater continua. Eu gemer e sentar-se.

Quando o sangue comea a uir Eu quero saber quem pode ser que persistente. Damien ? Duvido.
Eu no ouvi uma palavra dele . No me oferecer explicaes , ou mesmo para ver como eu estava .

Porque voc tomou a deciso certa . Voc realmente eram apenas bens mveis. Ele seguiu em
frente.

Bem, foda-se. Agora eu me sinto como merda de novo.

As rampas batendo para cima. " Tudo bem ! Estou indo! Segurem-se ! "

Eu me levanto e piscar de olhos. Eu posso senr que meu rosto est inchado e eu sei que meu
cabelo sujo uma baguna . Estou usando as mesmas calas de pijama de anela rasgadas Venho
usando por dois dias, e minha blusa tem caf derramado sobre ela .

Eu sou pattico, e eu realmente no poderia me importar menos .

I pad para a porta na minha meias felpudas, cuidado para no tropear Lady Meow Meow - , que
parece emocionado ao ver sinais de vida em mim.

Eu no costumo incomodar , mas eu der ao trabalho de olhar pelo olho mgico para ter certeza de
que no Damien prestes a me ver assim.

No .

pior .

a minha me.


28

"Me ", eu digo . " O que voc est fazendo aqui? "

Ela escovas passado me , em seguida, lana um olhar crco em torno da sala , seu rugas nariz.
Depois de um momento , ela caminha para a mesa de jantar , em seguida, usa as pontas dos dedos
para rerar a cadeira. Ela pega um leno de papel da bolsa , escovas do assento, e senta-se . Ela
cruza as mos na frente dela na mesa e mantm as costas retas .

Eu sigo e op para baixo na cadeira em frente . Eu sustentar meu cotovelo na mesa e descansar
meu queixo no meu punho.

Minha me sorriu para mim . O mesmo sorriso falso ela reserva para os caixas e frentistas .

Eu tento de novo. " Por que voc est em LA? "

" Gostaria de pensar que era bvio ", diz ela . "Eu vim para ajudar. "

Concedido o meu crebro est um pouco confuso , mas eu no sei o que ela est falando.

"Com Damien Stark ", diz ela , e meu estmago aperta apertado.

"O que voc est falando , me? "

"Eu vi a foto , claro. E a legenda. Por que voc no me disse que um homem como Damien Stark
estava cortejando voc, eu no sei. Mas a primeira boa nocia que eu ouvi sobre esta mudana
para Los Angeles. "

Eu olho fixamente para ela.

" Bem , querida , realmente. Se voc est tentando se casar com um homem como Damien Stark,
voc quer ter certeza de no decepcionar. Ele pode facilmente passar para outra mulher. "

. Fcil . At onde eu sei, ele j tem.

Ela me olha de cima a baixo , com os lbios uma linha na. " evidente que ns temos um monte
de trabalho a fazer. " Ela puxa o telefone de sua bolsa Chanel . " Qual a melhor spa nas
proximidades? Vamos focar em sua composio primeiro. Graas a Deus o seu cabelo ainda
impressionante, mesmo que seja sujo . Ns vamos chegar as extremidades aparadas , claro. Em
seguida, um novo guarda-roupa e , em seguida, este apartamento. Se Jamie est parcularmente
ligado a qualquer uma dessas coisas , ela pode coloc-los no armazenamento " .

"Eu terminei com ele , me. "

Juro por Deus , minha me fica verde.

" Voc o qu? " Do seu tom , voc teria pensado que eu disse a ela que eu nha apenas 24 horas
de vida. " Por que diabos voc faria algo to tolo ? "

"Por qu? " Eu abro a boca , lutando por algo a dizer. " Porque ele tem alguns problemas de
controle verdadeiramente fodidos . Isso soa familiar? "

Ela se levanta , seus movimentos lentos e pracado do jeito que ela sempre se move quando ela
est com raiva. A senhora no mostra emoo. A senhora no bico largo . " Voc pouco tolo ", diz
ela , com calma e friamente. "Voc sempre foi muito inteligente para seu prprio bem. S Nichole
sabia melhor . S Nichole sabia o que fazer . "

" Para Nichole , sim , Me, isso certo. S sabe o que Nichole Nichole quer " .

O rosto dela comprimido to apertado que eu posso ver onde a maquiagem aglomerante e
rachaduras. "Voc mimado e ingrato. Eu no posso acreditar que rou um tempo da minha
agenda para voar para fora aqui e v-lo . Vou voltar para o meu hotel , e voc pensa sobre sua
vida. Sobre o que voc quer e para onde est indo eo que voc est jogando fora . E quando voc
pode falar com calma e racionalmente , eu vou voltar. "

E ento ela se transforma em seu calcanhar e marchas at a porta e vai embora. Ela ainda no
bat-lo .

Sento-me ali, entorpecido. Eu sei que deveria se mover, mas eu no posso. Eu apenas sentar e
olhar e sentir como se eu estivesse flutuando para fora de mim mesmo.

Eu no sei se ele foi 15 minutos ou 15 horas quando minha perna comea a cibra e eu tenho que
mover. Olho para baixo e perceber a minha mo ainda est em um punho. Eu abri-lo lentamente e
veja os recortes de minhas unhas , alguns to profundo que eles quase tirado sangue .

Eu co olhando para a minha mo enquanto eu me levanto . Eu no percebo que estou fazendo
isso como eu entrar na cozinha . Temos um bloco de faca , e eu tirar uma faca . Eu ligo o queimador
de gs , porque mesmo na minha neblina Eu sei que deveria esterilizar a lmina, e no h lcool na
cozinha e eu no posso deixar a cozinha , porque ento eu no tenho coragem.

Eu aceno a faca atravs da chama e espere esfriar . Eu pressiono a lmina contra a carne macia do
meu brao interior. Um novo lugar para uma nova dor . Eu comeo a cortar - e ento eu
violentamente arremessar a faca em toda a sala . Ele se choca contra a parede , deixando um dente
no drywall.

Tudo est embaada , e eu percebo que eu estou chorando. Eu me levanto e virar um crculo na
cozinha. Estou perdido , to perdido porra e apesar de tudo o que Damien que eu quero agora.
Braos de Damien em torno de mim , segurando e me confortando .

No, no, porra , no!

Eu arrebatar a tesoura de cozinha fora do escorredor , em seguida, rerar-se para o canto perto da
mquina de lavar loua . Eu deslizo para o cho e , sem pensar, eu levar um pedao do cabelo e
cort-lo. Em seguida, outro . Em seguida, outro , at que haja um monte de cabelo em volta de
mim .

Eu olho para ele , correr meus dedos por ele. Aquele cabelo minha me ama muito. Aquele cabelo
que Damien ama tambm.

Eu puxo meus joelhos at meu peito e abra-los apertado. Ento eu coloquei minha cabea para
baixo e eu soluar.

Eu no me lembro de ir para o meu quarto . No me lembro de car na cama. Mas quando eu abro
meus olhos , Damien est ao meu lado , com os olhos tristes e macio.

"Hey," ele diz .

Damien. Meu corao parece inchar ea escurido que foi agarrado a mim se dissipa.

Ele estende a mo e acaricia meu cabelo.

Sento-me , lembrando-se . Meu cabelo .

" Ele poderia usar alguma limpeza ", diz ele suavemente . "Mas eu acho que fica bonito curto . "

" Por que voc est aqui? Como voc sabia ? "

" Jamie ", diz ele . "Eu fui cham-la por dias , vericando em voc. Achei que voc precisava de
espao . Mas depois disso, com a sua me ... "

Eu aceno, lembrando vagamente Jamie me aconchegar na cama e me dizendo que minha me tinha
vindo . Eu no posso reprimir meu arrepio s de pensar em v-la novamente . "Ela ainda est
aqui", eu digo. " Na cidade , quero dizer. "

"No", diz ele. "Ela no . "

Eu olho para ele .

"Eu fui ao seu hotel. Eu disse a ela que precisava sair. E ento eu mandei para casa no jato ".
Diverses ilumina os olhos. " Grayson est morrendo de vontade de lev-la para um vo longo, de
modo que este foi apenas o bilhete. E sua me parecia entusiasmado com a perspecva de um jato
particular. "

Eu fico olhando para ele com espanto reverente . " Obrigado. "

"Tudo o que voc precisa , baby. Eu lhe disse. "

Eu balancei minha cabea . " No. Damien, eu sinto muito. I- que no pode. "

Ele est de p, e, embora eu espere a raiva em seu rosto, tudo que vejo preocupao. "Por causa
de Sara ? "

Eu no encontrar seus olhos.

" Oh , o inferno ", diz ele , ento se senta novamente no lado da cama. Ele conecta um dedo
embaixo do meu queixo e me faz olhar para ele. " Voc realmente acredita que eu a matei ? "

"No." A palavra vem rapidamente e com rmeza e completamente verdade. Uma lgrima rola no
meu rosto . "Damien, eu sinto muito. Eu sinto muito . "

" Shhh ". Ele escovas minhas lgrimas . "Est tudo bem . Voc est certo. Eu no matei ela. Eu nem
estava l naquela noite . Eu estava em San Diego. Charles nalmente conseguiu imagens da cmera
de segurana do hotel. Eu estava no bar maior parte da noite conversando com o dono de uma
empresa que eu estava interessado em adquirir. por isso que ele estava to chateado que eu
estabeleci . Ns nhamos o que precisvamos para fechar Eric para baixo, e eu fui e pagou-lhe o "
.

Sento-me reto. " Eu no entendo , tambm. Por que voc - "

" Por duas razes. Talvez eu no estava l, mas caramba , eu deveria ter encerr-lo com Sara muito
antes de ele cou fora de controle . Eu queria que seu interesse na empresa, e eu consegui. Eu
comprei alguns outros acionistas , tambm, o que me deu uma parcipao de controlo. Eu gumes
Eric e eu colocar as pessoas no lugar que poderia comear a empresa funcionando novamente.
Virou um lucro arrumado muito rapidamente eo valor do estoque de todos aumentou , Eric est
includo . "

Eu assisti-lo , no sei onde isso est levando .

" E durante tudo isso eu estava vendo Sara . Eu no costumo namorar , e eu no a amava . Mas eu
estava ocupado e que era conveniente e mais do que disposto a me entregar na cama. Agarrou-se
a mim e que eu no admir isso para mim na poca, eu comecei a ver sinais de que ela estava
desequilibrada . Eu sabia que precisava para quebr-lo fora , mas eu estava focado em algumas
fuses sensveis ao tempo , e eu simplesmente deix-lo andar . Depois que o negcio estava
completa , eu z acabar com ela. Mas isso s empurrou ao fundo do poo . " Ele arrasta os dedos
pelo cabelo. "Eu nunca esperava que ela se matar , e eu nunca iria sufocar uma mulher na cama ,
mas isso no muda o fato de que eu joguei um papel . "

" Mas no foi culpa sua ", eu digo . " E Eric de fazer acusaes horrveis . Por que voc iria pagar
aquele bastardo fora ? "

" Por causa de voc . "

Eu embasbacar com ele. "O qu? "

"Eu estava disposto a lutar com ele at o m dos tempos , se eu nha que fazer. Mas isso foi antes
de ele se aproximou de voc na arrecadao de fundos . Eu no vou deixar ele te arrastar para isso,
e eu sou muito certo no deixar que ele te assustar " .

Eu me abraar como arrepios em meus braos. Estou em estado de choque , eu sou humilhado.
Damien reorganizados completamente seus planos por causa de sua preocupao para mim. " I-
mas , Damien. Doze milhes de dlares? "

" o valor atual do estoque I adquiridos de Sara , mais o valor do estoque de Eric. Eu comprei -o. A
maldita bom negcio tambm. A empresa forte . Eu vou fazer isso de volta. "

"Voc no precisa. Eu posso lutar minhas prprias batalhas . "

Ele conhece os meus olhos , eo que eu vejo em seu muito mais do que simples desejo .
necessidade e desejo. Talvez seja mesmo o amor . "Voc pode ", diz ele simplesmente . " Mas esta
no foi a sua batalha para lutar. "

Ele pega a minha mo . " Nikki , baby, eu no posso te perder . "

Eu quero me dobrar em seus braos, mas em vez disso eu me afasto . " H outras coisas , Damien. "

"Eu sei ", diz ele , e eu voltar para trs , surpreso .

"Voc sabe ? "

" Jamie me contou. Aparentemente Ollie disse a ela. "

" ? Ollie " Merda .

O canto da boca peculiaridades cima. "No se preocupe . Eu no vou dizer nada para Charles . Seja
qual for condncias ele traiu , ele fez isso por voc. O bastardo pode ter me chateado , mas eu
entendo porque ele fez isso. Eu teria feito o mesmo. "

" Voc tinha Kurt demitido", eu digo.

"Claro que sim , eu fiz. "

"Damien, voc no pode simplesmente fazer isso com as pessoas. "

"Na verdade , eu posso. Ele trabalhava para uma das minhas empresas . "

" Mas - " Eu me cortou. A verdade que eu no dou a mnima para o que acontece com Kurt , eo
fato de que Damien teve sua bunda demido realmente no me incomoda. No por si mesmo, de
qualquer maneira. o resto.

" Nikki ? " Ele est olhando para mim, seu rosto aberto e vulnervel .

Estendo a mo e acariciar seu rosto, a barba por fazer de sua barba arranhando sobre a palma da
mo . O ar entre ns grosso, e apenas toc-lo me faz senr vivo. Ele como uma parte de mim ,
eu acho. Inferno, ele como o ar que eu preciso respirar . E eu preciso dele. Preciso de toda dele.
Mas eu no estou to certo de que ele realmente precisa de mim. "Voc est errado sobre o que
voc disse. Sobre mim . "

" O que eu disse ? "

" Voc disse que eu no era fraco . " Eu corro a mo sobre o meu cabelo. "Eu sou".

" Oh, baby , venha aqui. " Eu deslizo em seus braos, e ela se sente como voltar para casa . Eu
pressiono minha cabea em seu peito e ouvir o ritmo do seu corao. "Todo mundo quebra um
pouco s vezes. Isso no faz de voc um fraco . Faz com que voc feridos. E eu sempre vou estar l
para ajud -lo a curar " .

Eu libero uma respirao estremecendo como eu puxar para trs o suciente para olhar para o
rosto dele . Eu no posso imaginar Damien ruptura , mas de alguma forma eu sei que ele est
falando por experincia prpria. Todo mundo quebra .

" Nikki ", diz ele . "Baby , ns estamos bem?"

Eu penso sobre o que minha me disse sobre o que eu estava jogando fora , e me pergunto se ela
est certa. Pela primeira vez na minha vida, a minha me , na verdade, pode ter algo a me
oferecer?

Eu fecho meus olhos , porque eu no quero que ela na minha cabea. Quando eu abri-los de novo,
eu s vejo Damien. "Eu quero fazer este trabalho ", eu sussurro , eo alvio que eu vejo em seus
olhos lavagens sobre mim como um blsamo . " Jamie aqui? " Eu pergunto, porque de repente eu
estou pensando sobre as paredes finas do condomnio .

Eu vejo a sugesto de uma carranca. "No." Ele limpa a garganta .

Eu estreito meus olhos , confuso . "O qu? "

"Isso no pode ser o melhor momento , mas eu tenho uma confisso. "

Eu inclino minha cabea e esperar.

" Jamie vai estar recebendo um telefonema de seu agente em breve. "

" E voc sabe disso? "

"Porque para uma srie de comerciais nacionais. Para uma empresa que tem um interesse dentro
" Ele est falando devagar , olhando-me como se estivesse com medo eu vou explodir.

" Voc fez isso por ela? "

" Para a empresa , na verdade. A agncia de publicidade nos presenteou com trs atrizes possveis
e Jamie foi o melhor do grupo . "

Meu sorriso se estende de largura em toda a minha face.

Damien olhou para mim , perplexo . " Por que que est bem , mas ajud-lo a conseguir o
emprego na Inovador no foi ? "

Eu careta , porque um ponto legtimo. " Porque ele s ", eu digo , ento rir.

Ele se junta a mim , ento escovas um beijo suave nos meus lbios. " Nikki ? "

" Sim ? "

"Eu - " Ele pra , mas no antes de ouvir a ternura na voz. Eu fecho meus olhos , imaginando que
ele me disse que me ama. A palavra soa bem , e no aterrorizante em tudo.

" No me deixe nunca de novo", diz ele.

"No", eu sussurro . " Como eu poderia? Eu sou sua. "

Ele rola at que ele est em cima de mim , ento trilhas leves beijos no meu pescoo . " Voc disse
que eu tenho que estar no controle. "

" No realmente uma revelao surpreendente , no ? "

Ele ri . "Eu estou dando a voc. "

"Dar o qu?"

"Controle , Nikki . Diga-me o que voc quer . Diga-me exatamente o que voc quer . "

"Voc quer dizer que no ?"

"Onde quer que eu te tocar ? Como lenta? Devo pastar meus dentes sobre seu mamilo ? Devo
morder sua orelha? Devo mergulhar minha lngua em sua boceta doce ? Diga-me, Nikki . Diga-me o
que voc quer . "

"Sim", eu digo , o que significa tudo isso. " Mas comear por me beijar. "

Ele , pressionando sua boca suavemente ao meu, ento com o aumento da rmeza . Sua lngua
encontra o meu, acariciando e provocando e eu estou cando cada vez mais ligado, mesmo que ele
est fazendo nada mais. No toques , sem carcias .

Maldito o homem, ele quis dizer o que disse.

Genlmente, eu quebrar o beijo. "Stroke meus seios ", eu digo . "Ento beliscar meus mamilos . "
Eu no acho que eu j elaborado um roteiro para fazer amor, mas com Damien eu no me sinto
mido. " Apertado ", eu exijo , ento arco como ele torce quase ao ponto da dor. "Beije- me ", eu
digo . " Todo o caminho at chegar ao meu clitris . Eu quero a sua lngua l, e eu quero que os
dedos dentro de mim. "

Ele sorri para mim. " Sim, senhora ", disse ele , em seguida, comea a lentamente , tortuosamente ,
trabalhar o seu caminho para baixo do meu corpo. Estou tremendo agora de desejo por ele . O
mais leve toque do meu corpo contra o lenol me traz ainda mais perto de um orgasmo. como se
todo o meu corpo uma zona ergena . E eu quero que ele l. Eu quero que ele em todos os
lugares .

Eu suspiro com a realizao do que que eu realmente quero esta noite. E apesar de sua lngua no
meu clitris to , to bom, eu aliviar a cabea, em seguida, puxe -o para beijar meus lbios. Eu
rolo para o lado de modo que estamos conchinha juntos, e ento eu tomo sua mo e gui-lo para
a minha bunda . " Leve-me aqui", eu sussurro .

Eu sinto seu corpo apertar, o calor cru dele aumentar. "Tem certeza ? "

"Eu quero pertencer a voc", eu digo. "Eu quero pertencer completamente . "

" Oh , baby. " Ele me alivia de forma que eu estou em minhas mos e joelhos na cama. Ele acaricia
minha boceta , cando os dedos liso comigo, ento leva um dedo e facilita -lo dentro do meu nus.
Eu suspiro .

"Diga- me se voc quer que eu pare . "

" No. No, isso bom . "

E ele faz . Seu toque envia choques de prazer ricocheteando atravs de mim.

"Voc j ? "

"No", eu digo. "S voc ".

Eu ouo seu rosnado baixo de prazer. " Voc tem algum lubrificante ? "

" Na gaveta ", eu digo , ento senr a sua mudana de peso na cama, como ele chega para a
pequena mesa . Ele abre uma gaveta e ra a garrafa . Ele coloca um pouco em seus dedos , ento
me acaricia . Eu gemo de prazer dela. "Ns vamos lev-la lenta ", diz ele .

Sua boca acaricia minhas costas. Seus dedos brincar com meu clitris . Seu pnis provoca minha
bunda, e ento eu me sinto um deslize dedo dentro de mim. Eu tenso no incio, em seguida,
relaxar , oprimido por esta nova sensao.

"Tudo bem ? "

" Sim , por favor, no pare. " Eu estava cando louco de prazer. Desde a sensao de estar to
completamente aberta para ele . De dar -lhe algo que eu nunca nha dado qualquer outra pessoa.
"Mais ", eu sussurro . "Eu estou pronto , mas lentamente. "

Em seguida, a cabea bulbosa de seu pnis est atrs de mim . Sinto-me como dicil e duro que
, e meus quadris subir sem pensar. " Querida ", ele murmura. " Oh , baby. " Genlmente, ele
facilita dentro de mim. Eu suspiro , em seguida, rapidamente peo -lhe para no parar.

"Easy ", diz ele . " Devagar e com calma . Deus , Nikki , voc se sente muito bem. "Ele est dentro de
mim agora , movendo-se em um ritmo suave . A sensao de ser completamente preenchido com
ele enorme , e eu acho que eu poderia vir apenas a partir da sensao dele dentro de mim assim.

" Toque meu clitris ", eu digo , porque ele tomou sua mo. Ele cumpre , acariciando em crculos
simples que correspondem ao ritmo de suas invesdas , e Damien e eu estamos mais conectados
do que nunca. Ele move-se lentamente , com cuidado para no me machucar. Seu brao em torno
de meu quadril , sua mo acariciando meu clitris, e meu clmax est construindo com a sua.

" Estou perto , Nikki ", ele sussurra . "Baby, eu vou vir".

Sua liberao rpida e dura, e como ele vem dentro de mim as suas prensas de mo contra o meu
clitris, a presso extra -me assumir a beira tambm. Ns colapso juntos, e ele beija meu ombro ,
minhas costas , me segurando perto at nossa respirao fica mais lento . " Voc minha ", diz ele .

"Eu sei ", eu respondo , e eu digo -o completamente.

Eu no sei que po de favores Damien teve que chamar , mas ele me deixa um compromisso
naquela noite, em um dos melhores sales de beleza em Beverly Hills, e assim que eu acabar no
jantar naquela noite ostentando um querido novo corte de cabelo . Cachos na altura dos ombros
que saltam quando eu ando agora que eles no esto sobrecarregados pelo comprimento de todo
aquele cabelo .

Estou banho e raspada e cheirosa novamente. O jantar foi para morrer , ea torta de chocolate
quase to bom quanto um orgasmo.

O melhor de tudo , eu tenho Damien ao meu lado.

A vida boa de novo.

Tomo um gole do meu marni de chocolate branco e , em seguida, beijar a ponta de seu nariz. "
Sala de Ladies ' , ' eu digo. "Eu no vou demorar. " Eu comeo a deslizar para fora , mas ele me
segura , ento me beija to duro e profundo Eu quase derreter no estande.

" Depressa. Eu quero ir para casa . Tenho planos para voc . "

" Obter o cheque ", eu digo .

"Voc terminou com a sobremesa? "

Eu deixei o meu olhar deslizar lentamente sobre ele. " Terminou? Eu ainda nem sequer comeou . "

Estou recompensado pelo calor em seus olhos , e eu piscar um sorriso mido antes de se virar e ir
em direo a parte de trs do restaurante , deixando meu quadril balanar um pouco como eu me
movo . Meu sorriso morre, no entanto, quando eu bati o corredor estreito e ver Carl vindo.

"Bem, se no Nikki Fairchild . Ol, princesa. Voc ainda fodendo Damien Stark ? Adivinha o qu ?
Assim sou eu "

Eu tinha a inteno de escovar direto por ele , mas que me pra. "O que voc est falando?"

" Esqueletos ", diz ele . " O tipo que vive em armrios. "

"Eu no sei o que voc quer dizer. " Mas eu sinto frio de qualquer maneira.

"Eu s estou pensando em como alto e poderoso nosso Sr. Stark . Voc terra muito dicil quando
voc cai da estratosfera . "

" Droga, Carl , o que est me dizendo ? "

" Voc ? No uma coisa maldita . Mas diga loverboy Estarei em contato. "

Ele se afasta de mim. Eu decidir ignorar o banheiro feminino e voltar para Damien. Dou-lhe um
resumo da conversa e ver seu rosto ficar duro.

" Voc sabe o que ele est falando? " Eu pergunto, pensando sobre o abuso que ele ainda no me
falou.

"No", diz ele. Sua voz soa calma, natural. Mas h uma sombra em seus olhos. Essa mesma frieza se
instala em torno de mim , e eu estou com medo de que ele vai desligar e empurrar -me para fora .
Mas , em seguida, ele desenha em uma respirao e puxa -me perto . " Provavelmente alguma
merda para fazer com o meu pai ", diz ele . "No se preocupe com isso. Eu no quero que seja meu
pai ou Carl Rosenfeld para arruinar a nossa noite. "

Ele me puxa para perto e me beija duro, e eu aceno acordo. Agora, eu no quero nenhum desses
homens entre ns , qualquer um.

De volta casa de Malibu , fazemos amor lentamente e docemente , e eu me perco no toque de
Damien , deixando-o apagar todos os meus medos e preocupaes. No chuveiro, ele me Sabonetes
para baixo, acariciando o pano sobre tudo de mim , ento enxaguar ns dois fora at senmos
limpo e novo. Ele me envolve em uma toalha e me leva de volta para a cama, ento desliza sob os
lenis com me.

Ele est ao seu lado, olhando para mim, que enigmco sorriso curvando em seus lbios. Eu
enrolar meus dedos em seus cabelos, segurando-o l, cercando-se de que no h nada para ele
ver, mas me. "Voc meu, tambm, voc sabe", eu sussurro, e s quando ele diz que sim eu soltar
a minha espera e chamar a sua boca at a minha.

Eu sinto a mudana em sua respirao quando ele adormece pressionado perto contra mim. Eu
penso sobre os esqueletos e fantasmas que ainda se escondem nos cantos escuros do passado de
Damien. Lembro-me das palavras de Eric Padge. Segredos, ele disse, e eu tremo, com medo de
que Damien vai ter que enfrentar essa escurido. Mas eu vou estar l quando isso acontecer, e ns
vamos enfrentar a escurido juntos.

Eu posso. Porque quando Damien do meu lado, eu j no tenho medo do escuro.

CONTINUA...