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Salomo Rovedo

Malba Tahan
O homem que calculava

Editora Saraiva, 1938

Releio O homem que calculava, de Malba Tahan. L pelas tantas, ao jovem
que recusa as honrarias oferecidas, diz o Vizir:

Causa-me assombro tanto desdm e desamor aos bens materiais, jovem! A
modstia, quando excessiva, como o vento que apaga o archote, cegando o
viandante nas trevas de uma noite interminvel. Para que possa o homem vencer
os mltiplos obstculos que se lhe deparam na vida, precisa ter o esprito preso
s razes de uma ambio que o impulsione a um ideal qualquer.

As mesmas palavras caberiam a mim tenho a modstia como vsceras. Mas ao
invs de apagar a lanterna e sujeitar-me s trevas de uma noite interminvel, a
modstia me deu alforria do egosmo, me liberou do crcere do preconceito,
desatou-me a alma da ambio, livrou-me da toa, deu amizades e amores,
tornou-me liberal. No entanto, o esboo biogrfico do autor diz: Antes de
morrer Malba Tahan pediu que seu enterro fosse simples, sem homenagens flores
e coroas. A humildade foi uma constante na vida desse homem que escreveu
sobre os rabes e nunca foi ao Oriente Mdio. Carioca de famlia pobre, Jlio
Csar de Melo e Souza (seu nome real) escreveu 115 livros. Tambm quero um
enterro assim. Agora, quanto aos 115 livros, estou longe, longe...

Esse um livro que li e reli desde moleque. So histrias contadas moda de As
mil e uma noites, com outros ingredientes: sai o erotismo, entra a matemtica e
outras cincias do clculo. O homem que calculava tambm um repositrio de
frases e pensamentos deixados por filsofos e matemticos ou gemetras,
como o autor prefere. Esse e outros livros me deixaram marcas no miolo. Vou
citar alguns, sem ordem cronolgica, mas certo que esquecerei outros:

Miguel de Cervantes: Don Quixote; Mark Twain: As aventuras de Huckleberry
Finn; Mrio de Andrade: Macunama; Jos Cndido de Carvalho: O coronel e o
lobisomem; Mrio Palmrio: Chapado do Bugre; Josu Montello: A dcima
noite; Orgenes Lessa: Rua do Sol; Joo Mohana: Maria da Tempestade; Jos
Mauro de Vasconcelos: Meu p de laranja lima; Guimares Rosa: Grande serto
veredas; Franz Kafka: Metamorfose; Leon Tolstoi: Guerra e paz; Maximo Gorki:
A me; Ernest Hemingway: O velho e o mar; Virginia Woolf: Orlando; Stefan
Zweig: Schachnovelle.

E por a vai, tem muitos, apenas para citar prosa. Livros de poesia so tantos que
no cabe aqui. Muitos livros li por obrigao de aprender a escrever, de
apreender a vida a ser vivida. Li O capital (Karl Marx), (acreditem!), a Bblia, o
Alcoro, As mil e uma noites, Os 120 dias de Sodoma (Sade), Decameron
(Giovanni Bocaccio). Alguns eu no consegui ler, em especial Ulisses (James
Joyce). Jamais passei do primeiro captulo. Aquele negcio de inventar palavras
e, depois, traduzir as invenes para outras invenes, bem isso no me atraiu.
Dele prefiro Dublinenses e os poemas. Tambm no consegui ler O Alquimista
(Paulo Coelho). E olha que gosto de ler autor porralouca: Sade, Charles
Bukowski, Ernesto Bono, Giacomo Casanova (quando a segunda parte das
Memrias vai chegar ao Brasil?).

Mas o livro de Malba Tahan de releitura sempre prazerosa. J perdi a conta de
quantos exemplares comprei, dei, recomprei e doei de novo. To misterioso o
autor quis que seu livro fosse, que O homem que calculava abre com uma
dedicatria que alguns consideram enigmtica, cheia de hermetismo, uma
alegrica oferenda aos mestres, por isso muitos tentam interpretar essa
emblemtica introduo.

Dedicatria
memria dos sete grandes gemetras cristos ou agnsticos: Descartes, pascal,
Newton, Leibniz, Euler, Lagrange, Comte, (Allah se compadea desses infiis), e
memria do inesquecvel matemtico, astrnomo e filsofo muulmano,
Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi, (Allah o tenha em sua glria!), e tambm a
todos os que estudam, ensinam ou admiram a prodigiosa cincia das grandezas,
das formas, dos nmeros, das medidas, das funes, dos movimentos e das
foras, eu, el-hadj, xerife, Ali Iezid Izz-Edim ibn Salim Hank Malba Tahan (crente
de Allah e de seu santo profeta Maom), dedico esta desvaliosa pgina de lenda
e fantasia.
Bagd, 19 da Lua de Ramad de 1321.

O matemtico Henrique de Oliveira Costa (1879-1949), catedrtico no Colgio
Pedro II, considerou essa dedicatria a pgina mais original que se apresentou,
at agora, no imenso campo literrio da matemtica. Referindo-se dedicatria
de O homem que calculava, escreveu o erudito economista argentino, professor
Jos Gonzalez Gal: O contedo altamente filosfico dessa estranha
dedicatria, pelos nomes famosos que envolve, uma das lies mais
surpreendentes de simplicidade e tolerncia religiosa que tenho lido em toda a
minha vida.

Dando exemplo de que os povos podem conviver tendo crenas e conceitos
diferentes, os notveis citados por Malba Tahan na dedicatria no foram
assinalados pela f, nacionalidade ou posio social:

Ren Descartes (1595-1650), gemetra e filsofo francs (Geometria Analtica),
era cristo.
Blaise Pascal (1623-1662), gemetra e filsofo francs (Teorema de Pascal,
Mquina de calcular, Clculo das Probabilidades), era catlico.
Isaac Newton (1642-1727), gemetra e matemtico ingls (Lei da Gravitao),
era protestante.
Gottfried von Leibniz (1646-1716), matemtico e filsofo alemo (Clculo
Diferencial), era protestante.
Leonhard Euler (1707-1783), matemtico e fsico suo (Deixou mais de mil e
duzentas questes sobre a cincia), era protestante.
Joseph-Louis Lagrange (1736-1813), matemtico francs (Mecnica Analtica), era
catlico.
Auguste Comte (1798-1857), filsofo e matemtico francs (Positivismo,
Geometria Analtica), era agnstico.
Muhammad al-Khwarizmi (780-850), matemtico e filsofo persa (Sistema de
Posio), era muulmano.

Quando o surgem as primeiras histrias narradas por Malba Tahan, em 1919, o
autor tentou publicar no jornal ''O Imparcial'', sem sucesso. Outro personagem
inventado, R. S. Slade, j fazia enorme sucesso nos Estados Unidos, asseverava
Melo e Souza. Ele tambm aprendeu rabe, leu o Talmude, o Coro, leu a
Histria e a Geografia do Oriente to dedicadamente tornando impossvel
imaginar que as lendas, os costumes, mitos e folclores, as tradies e fbulas,
originadas de seu vasto conhecimento cultural fosse resultado de estudos e
pesquisas.

Foi no jornal ''A Noite'', que finalmente o personagem Ali Iezid Izz-Eduim Ibn
Salim Hank Malba Tahan iniciou a caminhada que viria a eterniz-lo. Para dar
veracidade s histrias, que datariam no Sculo 13, o autor tambm criou o
heternimo do professor Breno de Alencar Bianco, para se passar por tradutor
das lendas, que perduram at nossos dias. Honra e glria ao homem que
calculava ...e ao que contou suas histrias.