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Universidade de So Paulo

Faculdade de Educao

Reverberaes do debate decadncia/atraso em Portugal e no
Brasil em fins dos Oitocentos: histrias conectadas


Roni Cleber Dias de Menezes



So Paulo
2011








Reverberaes do debate decadncia/atraso em Portugal e no
Brasil em fins dos Oitocentos: histrias conectadas


Roni Cleber Dias de Menezes





Tese de doutorado apresentada Banca Examinadora
do Programa de Ps-Graduao em Educao da
Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo,
como exigncia parcial para a obteno do ttulo de Doutor em Educao,
, sob a orientao da Prof. Dr. Maria Lcia Spedo Hilsdorf.




So Paulo
2011

AUTORIZO A REPRODUO E DIVULGAO TOTAL OU PARCIAL DESTE
TRABALHO, POR QUALQUER MEIO CONVENCIONAL OU ELETRNICO, PARA
FINS DE ESTUDO E PESQUISA, DESDE QUE CITADA A FONTE.


















Catalogao na Publicao
Servio de Biblioteca e Documentao
Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo

371.305 Menezes, Roni Cleber Dias
M543r Reverberaes do debate decadncias/atraso em Portugal e no Brasil
em fins dos oitocentos: histrias conectadas. orientao Maria Lcia
Spedo Hilsdorf So Paulo: s.n., 2011.
232 p.;

Dissertao (Doutorado Programa de Ps-Graduao em
Educao. rea de Concentrao: Histria da Educao e
Historiografia) - - Faculdade de Educao da Universidade de So
Paulo.

1. Intelectuais 2.Decadncia (Portugal) I.Hilsdorf, Maria Lcia
Spedo orient.











MENEZES, Roni Cleber Dias de. Reverberaes do debate decadncia/atraso em
Portugal e no Brasil em fins dos Oitocentos: histrias conectadas. So Paulo, FEUSP,
tese de doutorado, 2011. 232 p.

Resumo
A tese que ora se apresenta pretende investigar as conexes e trnsitos
envolvendo indivduos e objetos culturais entre Portugal e Brasil durante as trs ltimas
dcadas da centria oitocentista e primeiros anos do sculo XX, no mbito da produo
discursiva e das intervenes pblicas de intelectuais portugueses e brasileiros
empenhados em criar/viabilizar alternativas para a superao dos estgios de decadncia
e atraso vivenciados, respectivamente, segundo esses mesmos homens de saberes, pelos
dois pases de lngua portuguesa, em relao, sobretudo, s naes do norte da Europa.
O trabalho se estrutura por intermdio da captao de trs dimenses dos
movimentos mencionados acima, a saber: a elaborao de discursos que apontavam para
o ingresso na modernidade, num complexo equilbrio entre a busca/evocao do esprito
e dos valores genuinamente nacionais e a renovao dos campos cultural, intelectual e
mental por intermdio do estreitamento do contato com as filosofias da histria e as
teorias cientficas produzida na Europa de alm-Pirineus; a propagao do mtodo de
ensino da leitura criado pelo poeta portugus Joo de Deus consubstanciado no
compndio Cartilha Maternal ou Arte de Leitura por Portugal, Brasil e possesses
coloniais lusitanas em frica. Aproveita-se para sopesar o alcance do plano de
divulgao da obra pedaggica de Joo de Deus suas apropriaes em solo brasileiro
adicionando anlise a sensibilidade para outros aspectos do programa, como a questo
do possvel interesse mercantil veiculado junto propaganda dos materiais relativos ao
mtodo de ensino de Joo de Deus; e o trabalho de inteleco a respeito dos itinerrios
de Antnio Zeferino Cndido, portugus ex-professor de matemtica da Universidade
de Coimbra e primeiro divulgador do mtodo de leitura de Joo de Deus no Brasil,
atividade que compreende, alm da propaganda do mtodo de ensino realizada em
territrio brasileiro, tambm a atuao do professor lusitano nas diversas instituies e
loci de sociabilidade dos quais tomou parte no Brasil nos mais de vinte anos em que
permaneceu no pas e, ainda concernente a Zeferino Cndido, a realizao de uma
exegese de seus escritos mais importantes, buscando averiguar a o modo o divulgador
do mtodo retrata o debate em torno dos temas da decadncia e do atraso e quais
respostas formula, tendo em vista as exigncias de traduo, assimilao e mescla
culturais a ele impostas pela vivncia na capital do imprio brasileiro.


Palavras-chave: histrias conectadas decadncia/atraso intelectuais ensino
da leitura Brasil/Portugal










































MENEZES, Roni Cleber Dias de. Reverberaes do debate decadncia/atraso em
Portugal e no Brasil em fins dos Oitocentos: histrias conectadas. So Paulo, FEUSP,
tese de doutorado, 2011. 232 p.

Abstract
The thesis presented here intends to investigate the connections and movement
involving individuals and cultural objects between Portugal and Brazil during the last
three decades of the nineteenth century and early twentieth century, within the
discursive production and intervention of public intellectuals and Brazilian Portuguese
committed to creating / enabling alternatives to overcome the stages of decay and delay
experienced, respectively, according to these same men of knowledge, the two
Portuguese speaking countries, in relation especially to the nations of northern Europe.
The work is structured through the capture of three dimensions of the
movements mentioned above, namely the drafting of speeches that pointed to the
entrance into modernity, a complex balance between the search / evocation of the spirit
and values of genuine national and renovation of fields cultural, intellectual and mental
through the narrowing of contact with the philosophies of history and scientific theories
produced in Europe from beyond the Pyrenees, the spread of the method of teaching
reading created by the portuguese poet Joo de Deus embodied in the book Cartilha
Maternal ou Arte de Leitura by Portugal, Brazil and portuguese colonial possessions
in Africa. Makes for balancing the scope of the plan for dissemination of pedagogic
work of Joo de Deus its appropriations on brazilian soil adding to the sensitivity
analysis to other aspects of the program, as the question of possible commercial interest
conveyed by the advertising materials for the method of teaching of Joo de Deus and
the work of intellection about the itineraries of Antnio Zeferino Cndido, portuguese
former mathematics professor at the University of Coimbra and the first promoter of the
method of reading Joo de Deus in Brazil, an activity that includes beyond the
advertisement of the teaching method conducted in Brazil, also a portuguese teacher
performance and loci in different institutions of sociability of whom took part in Brazil
on over twenty years he remained in the country, and also concerning Zeferino Cndido,
the completion of an exegesis of his major writings, seeking to ascertain how the
publisher there's method portrays the debate around the themes of decadence and
backwardness and formulates responses which, in view of the requirements for
translation, assimilation and cultural blend to it imposed by living in the capital of the
Brazilian empire.

Word-keys: connected histories decay / delay intellectuals
teaching reading Brazil/Portugal











































Agradecimentos


H muitas pessoas a quem desejo agradecer, a comear pela minha orientadora,
Maria Lcia Spedo Hilsdorf, pelo estmulo que sempre me incutiu no apenas
especificamente no caso da presente tese, bem como no que se refere minha prpria
formao. Tambm pela mo segura, questionando-me sobre minhas descobertas e
tornando muito mais fcil a escolha dos caminhos a seguir. Meu muito obrigado por
tudo, por todos os ricos momentos vividos na sua companhia e gozando de sua ateno
nesses j mais de oito anos.
Ao Conselho Nacional de Pesquisa Cientfica (CNPq), pelo financiamento da
pequisa por intermdio da concesso de bolsa de estudos durante o perodo de maro de
2008 a fevereiro de 2011, com interrupo entre abril de 2009 e maro de 2010.
Igualmente Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (CAPES),
pelo financiamento da pequisa por intermdio da concesso de bolsa de estudos no
mbito do Programa de Doutorado com Estgio no Exterior (PDEE), com vigncia entre
maro de 2009 a fevereiro de 2010.
Mais do que agradecimentos, meu desejo tambm prestar uma homenagem ao
querido e saudoso Prof Rogrio Fernandes, co-orientador desta tese durante o tempo de
permanncia em Portugal quando do doutorado sanduche, e morto apenas trs dias
depois de minha partida de Lisboa. O acolhimento, as indicaes, a leitura criteriosa de
minhas obervaes e o aconselhamento do prof Rogrio foram de grande valia. Guardo
vivamente na memria as deliciosas conversas entabuladas com o professor.
Ainda em Portugal, agradeo ao Mueu Joo de Deus, integrante da Associao
de Jardins-Escolas Joo de Deus, por franquear seu acervo para a consulta das
informaes indispensveis anlise do mtodo de ensino da leitura do poeta portugus.
Nesse aspecto, registro o reconhecimento ao auxlio prestado pelas senhoras Elsa
Rodrigues e Teresa Tenente, bibliotecrias do Mueu Joo de Deus. Sua competncia,
simpatia e assistncia ao consulente so dignas de louvor. Ainda aqui, quero expressar
alm do meu apreo o carinho pela Sr. Elsa Rodrigues, que me ajudou em um sem
nmero de aspectos, na decifrao dos manuscritos da corresponncia pessoal de Joo
de Deus, em indicaes bibliogrficas, remessa de material para o Brasil, sem falar de
sua inteligncia e erudio elevadas, das quais pude felizmente compartilhar no trabalho
desenvolvido no Museu, bem como em passeios pela cidade de Lisboa, os quais eram
verdadeiras aulas de histria ao ar livre.
O meu muito obrigado ao Prof Jorge Ramos do , do Instituto de Educao da
Universidade de Lisboa e a todos os integrantes dos Seminrios Temticos organizados
pelo prof Jorge, ao Antnio, ao Toms, Rejane, Ana Lage, ao Joo, Irene, ao
Cristiano Ferronato, ao Thomas, ao Carlos, Catarina, Helena, Isabela, Mnica
Raleiras, Pilar, ao Rui, enfim, a todos(as). Nossos encontros semanais foram
fertilssimos. Em especial quero agradecer Maria Romeiras e Ana Paz, queridas
amigas, com quem continuo mantendo contato frequente aps o retorno ao Brasil. Trata-
se de duas mulheres valorosas, desejo toda a ventura deste mundo a elas.
Sociedade de Geografia de Lisboa e ao funcionrios de sua biblioteca.
Igualmente Biblioteca Nacional de Portugal e aos seus funcionrios.
De volta ao Brasil, os agradecimentos Prof Carlota Boto e ao Prof Nelson
Schapochnik, integrantes da banca de qualificao, pelas importantsimas correes e
apontamentos. Ainda ao Prof Nelson Schapochnik, pelo acolhimento quando de meu
ingresso no doutorado.
A todos(as) amigos(as) do Ncleo Interdisciplinar de Estudos e pesquisa em
Histria da Educao (NIEPHE) e do Grupo de Estudos em Histria da Educao e
Religio (GEHER), pelas discusses estimulantes em todos os encontros em que tomei
parte durante a construo da atual pesquisa. E tambm colega Katiene Nogueira da
Silva, pela ajuda em inmeros pontos relativos ao aspecto formal da tese, bem como
pela frutfera parceria desenvolvida ao longo do mestrado e do doutorado.
Tambm ao Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro e a todos seus
funcionrios, especialmente bibliotecria Vera. Biblioteca Nacional do Brasil e aos
seus funcionrios. Rita e Mrcia, do EDF, pela contnua disposio em ajudar. Ao
pessoal da Secretaria de Ps-Graduao da FEUSP, especialmente pela pacincia e
acolhimento, ao Marcelo, Bruna, Rosana, Cludio.
Por fim, Andrea, companheira a quem tanto subtra o tempo precioso de nosso
convvio, pela sua dedicao a que nada me faltasse, meu muito obrigado. E a meu pai
Andrelino, minha me Vilani e minha filha Camila, pelo muito que me deram nessa
vida e por tudo o que deixei de lhes dar, mais ainda nesses ltimos quatro anos, meu
eterno agradecimento.


Sumrio


Apresentao 14


Introduo 25


Captulo 1 Sistemas intelectuais em conexo: as conscincias letradas
portuguesa e brasileira e a produo da modernidade 54

1.1 O pndulo portugus e a Gerao de 70 55

1.2 O projeto colonialista portugus e a Sociedade de Geografia de Lisboa 67

1.3 Republicanos portugueses e o Brasil 77

1.4 Geraes de 70 de Portugal e Brasil e a superao da decadncia/atraso 81


Captulo 2 Joo de Deus: criao, circulao e apropriao de seu
mtodo de ensino da leitura 106

2.1 Encontros com Castilho e a Gerao de 70 portuguesa itinerrios de Joo de
Deus antes da publicao da Cartilha Maternal 107

2.2 Gnese do mtodo de ensino da leitura: as primeiras edies da Cartilha
Maternal e a relao com os editores 120

2.3 O mtodo Joo de Deus: arma poltica do movimento republicano? Casimiro
Freire, a maonaria e a Associao de Escolas Mveis 138

2.4 O poeta e o pedagogo: as interfaces entre a obra literria e a obra pedaggica de
Joo de Deus 155

2.5 A propaganda do mtodo: explorao comercial e veiculao de ideias no espao
atlntico 163


Captulo 3 O mensageiro de Joo de Deus: a reflexo sobre os temas
decadncia e atraso em Antnio Zeferino Cndido 190

3.1 Antecedentes da viagem de Zeferino Cndido ao Brasil 190

3.2 A propaganda do mtodo Joo de Deus no Brasil: Zeferino Cndido e Manuel de
Portugal e Castro 196

3.3 Itinerrios intelectuais de Zeferino Cndido no Brasil 212

3.4 A escrita da histria do Brasil e o ideal luso-brasileiro de Zeferino Cndido 223


Consideraes Finais 235


Fontes 240


Referncias bibliogrficas 248


Capa Vitral alusivo descoberta do Brasil e travessia do Atlntico Sul por Gago
Coutinho e Sacadura Cabral. Distinguido com o Grande Prmio do Rio de Janeiro, em 1923.
Portugal. Vidro, chumbo, madeira, 210112 cm. Ricardo Leone.
Fonte: Sociedade de Geografia de Lisboa.



























































Mas um velho de aspecto venerando,
Que ficava nas praias entre a gente,
Postos em ns os olhos, meneando
Trs vezes a cabea descontente,
A voz pesada um pouco alevantando,
Que ns no mar ouvimos claramente,
Cum saber s de experincia feito,
Tais palavras tirou do experto peito:


glria de mandar, v cobia
Desta vaidade a quem chamamos Fama!
fraudulento gosto, que se atia
Ca aura popular, que honra se chama!
Que castigo tamanho e que justia
Fazes no peito vo que muito te ama!
Que mortes, que perigos, que tormentas,
Que crueldades neles experimentas!

Cames, Os Lusadas. Canto IV, Estrofes 94 e 95
















Apresentao

A tese de doutorado que ora se produz inclui uma etapa de estgio no exterior,
compreendendo o perodo de maro de 2009 a fevereiro de 2010, no mbito do
Programa de Doutorado de Estgio no Exterior (PDEE), da Capes. Tal etapa foi
realizada junto ao Instituto de Educao (IE) da Universidade de Lisboa (UL), sob a co-
orientao do Prof. Rogrio A. Fernandes. Durante este perodo, minhas atividades
compreenderam o levantamento de fontes junto aos arquivos portugueses e sua
sistematizao, a participao em grupos de estudo da rea de histria da educao e
ligados ao programa de doutoramento do IE-UL, bem como a realizao de contatos
com professores e investigadores portugueses.
Do ponto de vista estrito das instituies em que se desenrolou a pesquisa em
territrio portugus, pode-se mencionar, com maior destaque, a Biblioteca Nacional, o
Museu Pedaggico Joo de Deus, a Sociedade de Geografia de Lisboa todos sediados
em Lisboa e o Arquivo da Universidade de Coimbra.
Na primeira destas instituies foi consultada, particularmente, a bibliografia
sobre a histria e a histria da educao portuguesa e brasileira, alguns documentos
relativos ao mtodo de ensino da leitura de Joo de Deus
1
e a produo bibliogrfica
deste e de Antnio Zeferino Cndido, portugus, professor de matemtica da
Universidade de Coimbra e o primeiro divulgador deste mtodo no Brasil. Aqui afluem
dois eixos os quais, cr-se, articulam-se. Por um lado, por intermdio da anlise da
literatura concernente trajetria do mtodo Joo de Deus se intenta acompanhar as
vicissitudes de sua criao e difuso, os embates e polmicas em que se viu imerso, os
debates a propsito de sua suposta inovao em matria pedaggica e sua tentativa de
informar o ensino da leitura da lngua portuguesa para alm das fronteiras do Portugal
continental, uma das hipteses suscitadas aps a consulta aos arquivos portugueses. Por
outro, a ateno dispensada produo literria de Antnio Zeferino Cndido aponta,
concomitante ao seu engajamento no projeto de difuso do mtodo de Joo de Deus,
para o engendramento de prticas atreladas a elaborao de um pensamento que
objetivava a execuo de um projeto modernizador das sociedades portuguesa e

1
Poeta e pedagogista portugus nascido em 1830 em So Bartolomeu de Messines, no Algarve.
Reconhecido como um dos grandes poetas lricos portugueses do sculo XIX, Joo de Deus tambm
passou posteridade como autor de obras pedaggicas, das quais de destaca sua Cartilha Maternal ou
Arte de Leitura, publicada originalmente em 1876 e um dos compndios escolares de maior abrangncia e
perenidade, no s em Portugal, bem como em outros territrios de lngua portuguesa.
brasileira no cenrio da afirmao dos pressupostos cientficos enquanto norteadores da
vida social.
No Museu Pedaggico Joo de Deus, integrante da Associao de Jardins-
Escolas Joo de Deus, e que conserva a biblioteca particular, a coleo de objetos
pessoais e bens culturais, alm da correspondncia particular do poeta, consultou-se
toda a correspondncia ativa de Joo de Deus e grande parcela de sua correspondncia
passiva, encontrando-se a um percentual significativo de menes ao Brasil,
notadamente apontando para a relevncia do mercado brasileiro, campo frtil para a
explorao mercantil do compndio escolar em que estava consubstanciado o mtodo de
Joo de Deus: a Cartilha Maternal ou Arte de Leitura.
Para o caso das correspondncias recebidas por Joo de Deus a situao requer
uma advertncia, explicitada pela maior extenso do seu volume e, em decorrncia deste
aspecto, a necessidade de se fazer um recorte quanto documentao analisada. Foram
encontradas neste fundo documental diversas correspondncias de indivduos
participando ao criador do mtodo a sua utilizao em aulas de ensino da leitura,
incluindo as missivas enviadas por Antnio Zeferino Cndido trs delas escritas
quando ainda se encontrava em Coimbra, preparando-se para partida ao Brasil e outras
duas elaboradas j no Rio de Janeiro e por Manuel Portugal de Castro, outro professor
portugus que parte para a provncia de Pernambuco em acordo com Joo de Deus a fim
de imprimir maior flego divulgao do mtodo na regio setentrional do pas.
O trabalho de pesquisa prosseguiu na Sociedade de Geografia de Lisboa (SGL),
instituio criada em 1875 e que at hoje mantm intensas atividades, constituindo sua
biblioteca substancioso manancial para o investigador brasileiro. A me detive nas atas
de sesso das reunies da SGL, percorrendo os anos de 1875 a 1893 e nos Livros
Brancos (nome dado aos livros que contm a comunicao oficial do Ministrio dos
Negcios Estrangeiros do Estado Portugus), relativo ao perodo que decorre de 1874 a
1879. Alm de impulsionar o conhecimento cientfico e encaminhar propostas de
explorao econmica das possesses portuguesas de ultramar leia-se, precipuamente,
colnias africanas a SGL tambm tentava dar respostas ao estado de decadncia
diagnosticado por intelectuais portugueses desde os tempos das lutas liberais do incio
do sculo XIX. importante sublinhar que Antnio Zeferino Cndido foi scio
correspondente da agremiao e, durante sua permanncia no Brasil, tambm redator da
revista da seo da SGL que se criou no pas em 1878, na capital do Imprio. A
investigao das atas trouxe uma valiosa contribuio quanto a perceber a circulao
dos temas candentes naquele ltimo quartel de sculo XIX. ntida a percepo de que,
para a SGL, seria com a revivescncia do ideal explorador que marcara a histria
portuguesa, desta feita orientada para a ocupao e colonizao do territrio africano,
que o pas poderia ombrear com as demais naes do continente europeu. Chega-se
mesmo a postular que a nica alternativa para Portugal a ocupao e explorao das
terras de frica, num tempo em que os limites territoriais das possesses coloniais ainda
no se haviam definido entre as potncias do velho continente. O tema educacional
tambm se faz presente nos debates das sesses da SGL, desde a melhor forma de
preparar o pessoal responsvel pela administrao e colonizao dos territrios
africanos como por meio do interesse em intervir nas reformas do ensino secundrio
nacional, vide ensino da disciplina geografia.
J no Arquivo da Universidade de Coimbra perscrutei dados relativos
permanncia de Antnio Zeferino Cndido na Universidade, desde sua entrada como
aluno no curso de matemtica (vide Figura 6, correspondente ao livro que contm seu
processo conjunto de documentos oficiais relativos ao vnculo do aluno e/ou
docente com a Universidade de Coimbra). Alm disso, tambm me debrucei sobre os
livros de passaporte, pea documental que possibilitou, com mais segurana, identificar
a data de partida de Zeferino ao Brasil.
Este prembulo, constitudo pelas ponderaes a respeito das instituies e
acervos documentais pesquisados em Portugal, considera-se necessrio na medida em
que o tempo permanecido na Europa e a natureza das investigaes a realizadas foram
capitais para o reposicionamento desta pesquisa de doutorado. Anteriormente chegada
a Lisboa para o inicio dos trabalhos do PDEE-CAPES duas questes direcionavam o
percurso das investigaes que se propunha encetar durante o estgio doutoral no
exterior. A primeira: examinar a abrangncia da circulao cultural inerente a Brasil e
Portugal nas ltimas dcadas do sculo XIX, do ponto de vista das interaes dos
letrados dos respectivos pases, integrantes de um movimento de renovao intelectual,
ocorrido tanto l quanto c, e assinalados pelo ttulo de Gerao de 70
2
. A segunda:

2
Optou-se pela expresso abreviada Gerao de 70, forma consagrada pela bibliografia, para designar a
gerao de escritores, artistas e intelectuais portugueses, cuja produo e atuao na cena pblica tm
incio pouco antes da dcada de 70 do sculo XIX mais especificamente com a ecloso da Questo
Coimbr, envolvendo Antero de Quental e seus colegas estudantes da Universidade de Coimbra em
contraposio aos cnones literrios ultra-romnticos, personificados por Antnio Feliciano de Castilho e
seus seguidores e se estende, groso modo, at a primeira ou segunda dcada do sculo XX. Seus marcos
e definies no so os mesmos para Portugal e Brasil. A categorizao com o ttulo peculiar de Gerao
de 70 concedida pelos contemporneos no caso portugus e, diversamente, uma construo menos
perceptvel e arquitetada por meio de um exerccio intelectual bem mais sofisticado e a posteriori no
atestar a validade da hiptese alimentada pela observao de determinadas relaes de
sociabilidade de Joo de Deus da pedagogia deste poeta lrico portugus como
expresso da proposta modernizadora, no mbito educacional, da Gerao de 70
portuguesa.
Tais indagaes geravam uma outra, correlata quelas, da compreenso do que
teria sido a prpria Gerao de 70 em Portugal. As respostas a tais perguntas eram
ento imprescindveis para a melhor formulao do problema da pesquisa. A
interpretao a que se chegou aps o estudo da bibliografia a propsito da Gerao de
70 portuguesa e dos dilogos e polmicas inerentes ao mtodo e cartilha de Joo de
Deus suscitaram uma inteleco de que, embora no houvesse consenso na bibliografia
sobre a durao da Gerao, o conjunto de seus membros e outros aspectos
3
, seria mais
autorizado que se tomasse em considerao a literatura (especialmente o romance
realista) e a histria (do ponto de vista de sua escrita objetiva) enquanto campos de
enunciao da atuao dos integrantes desta Gerao.
De modo geral, os debates no interior da Gerao de 70 seriam testemunhas dos
conflitos entre as possibilidades econmicas, postas por uma nao localizada na
periferia do capitalismo contemporneo capitalismo este de tintas imperialistas e as
representaes da nao sob o signo da decadncia: representaes que, de modos
distintos, porm ao fim e ao cabo, marcavam a viso de mundo das elites culturais
lusitanas.
Destarte, a imerso na bibliografia sobre a Gerao de 70 portuguesa autoriza a
ideia de que os coevos tenham dela tomado conscincia durante o instante mesmo de
seu acontecimento e que, percepcionada pelo vis da literatura e da escrita da histria,
tal fenmeno tenha extrapolado essas dimenses, assumindo uma feio que tambm foi
de cunho poltico, social e cultural. Nesse sentido, a esfera educacional no permaneceu
estranha s suas preocupaes. mais do que acertado asseverar que a reforma dos
esquemas mentais da vida nacional um dos pilares sobre o qual se assentava a crtica

caso brasileiro. As repercusses de sua produo intelectual e prxis social tambm so divergentes, em
um e outro pas, no entanto, parte das linhas mestras que orientavam suas plataformas de
renovao/reformulao dos quadros polticos, sociais e mentais das respectivas sociedades mantinha
pontos de contato, como o ataque monarquia, a crtica ao estado da instruo, arte e literatura calcada
nos paradigmas ultra-romnticos, a leitura e filiao s teorias cientificistas que varriam o continente
europeu quela altura; e, outrossim, a procura por uma esttica, uma arte, projetos de desenvolvimento
que se apoiassem sobre um caminho prprio, nacional, consoante com as tradies do povo, avessos
estrita imitao dos modelos estrangeiros. Adiante, as duas geraes de 70 recebero um tratamento
mais pormenorizado.
3
Para uma apreenso mais abrangente da Gerao de 70 lusitana, ver: Berrini (2003); Boto (1997);
Medina (1975; 1980; 1984); Mota (1998); Nemsio (1971); Pires (1992), entre outros.
reformuladora da Gerao de 70 passava, em primeiro lugar, pela realizao de um
amplo processo de educao e de acesso informao. Tambm lcito considerar que
tal contedo propositivo se apoiava sobre um diagnstico bastante acre quanto ao
estgio em que se encontrava a instruo no pas e quanto aos mtodos e procedimentos
que a orientavam. Ao lado da percepo da inadequao do sistema monrquico e da
rejeio produo e ao consumo de uma literatura j ultrapassada, o diagnstico dos
componentes da Gerao de 70 apontava para um amplo descrdito em relao aos
modelos arcaicos de pensamento e de ensino que se praticava em Portugal na segunda
metade do sculo XIX, a comear por aqueles que informavam os cursos superiores da
Universidade de Coimbra. Esta concepo acerca da inadequao do ensino vigente no
pas face s necessidades de melhoramento do nvel intelectual da sociedade portuguesa
transpareceu no variegado leque de produes literrias e intervenes que os
integrantes da Gerao realizaram. Assistimos a isto na poesia e nos textos polticos de
Antero de Quental, nos escritos de histria e economia poltica de Oliveira Martins, na
prosa de Ea de Queirs, na crnica da vida quotidiana de Ea e Ramalho Ortigo (As
Farpas) e, extremamente relevante nesta lista, nas conferncias pblicas, como foi a
clebre de Francisco Adolfo Coelho em 1871 por ocasio das Conferncias do Casino
Lisbonense, intitulada Questes de Ensino, a quarta e ltima destas intervenes que
foram um marco da histria da inteligncia portuguesa. Segundo Fernandes (1978)
4
, a
sesso levada a efeito por Francisco Adolfo Coelho motivou a indignao do
mandarinato universitrio e que a polcia denunciou ao governo. Essa conferncia e as
de Antero motivaram explicitamente a to clebre quanto escandalosa portaria de
supresso (das conferncias) assinada pelo duque dvila e Bolama. (Fernandes, 1978,
p. 121-2) Nada obstante, no se nos afigurou nem que a historiografia, a contempornea
da Gerao de 70 e a posterior, tenha encarado o mtodo criado por Joo de Deus como
parte da obra reformuladora da dita gerao, nem que o prprio poeta tenha a ela
experimentado qualquer espcie de pertencimento. Isto importante ter em vista para
que se possa precisar com maior justeza o espectro abarcado pelo mtodo e, pari passu,
seja estudado com maior profundidade o carter de suas inovaes, tanto no mbito
pedaggico quanto no mbito mais largo da cultura. fato que Joo de Deus, pela
proeminncia j alcanada no limiar da dcada de 1870 nos crculos culturais lusitanos,
mantivesse dilogos com representantes da Gerao, como em relao a Antero de

4
FERNANDES, Rogrio. O pensamento pedaggico em Portugal. Lisboa, Instituto de Cultura
Portuguesa / Secretaria de Estado da Cultura, 1978.
Quental, o maior nome da poesia portuguesa do perodo e que muito apreciava Joo de
Deus e seu lirismo, devendo-se a Antero a afirmao de que Joo de Deus recuperara os
luminosos dias do soneto na lngua portuguesa, modalidade potica mantida na
mediocridade desde Cames.
Joo de Deus tambm estabelece correspondncia com outros membros da
Gerao, como o caso de Oliveira Martins
5
, em que, atendo-se correspondncia
particular do poeta compulsada nos arquivos da biblioteca do museu pedaggico que
leva o seu nome, divisa-se um conjunto de cartas que remetem s vicissitudes da
publicao da Cartilha Maternal, assumindo destaque os desencontros no acerto de
contas de Joo de Deus com a Casa Bertrand, responsvel, dada altura, pela edio da
cartilha e da qual Oliveira Martins era funcionrio. Ainda assim, a relativa proximidade
de Joo de Deus com reconhecidos membros da Gerao de 70 no nos autorizou a
inscrever o poeta sob a rubrica desta gerao.
Configurava-se dessa maneira, aos meus olhos, que a premissa com a qual
partira desde a confeco do projeto que originaria o atual trabalho no se mostrava
mais exequvel, ou, pelo menos, no era, stricto sensu, um problema de pesquisa. Havia
que enveredar por uma das manifestaes da aludida circulao cultural entre Portugal e
Brasil, ou mais exatamente, aumentar a lente da objetiva sobre uma dada singularidade
dessa circulao, de modo a, com um tratamento adequado, transform-lo num objeto
de pesquisa.
A premissa referida logo acima correspondia inteleco, obtida antes do
levantamento bibliogrfico, de que as representaes circulantes da educao moderna
no Brasil da segunda metade do sculo XIX apresentavam conexes com as trocas
culturais mantida entre os homens de letras brasileiros e nossos ex-colonizadores, em
nvel igual ou at maior, do que com a intelligentsia de pases mais adiantados, como a

5
Vide correspondncia particular de Joo de Deus arrolada nas fontes manuscritas. Joaquim Pedro de
Oliveira Martins foi subscritor do Programa das Conferncias Democrticas do Casino, em 1871,
juntamente com Adolfo Coelho, Antero de Quental, Augusto Soromenho, Augusto Fuschini, Ea de
Queirs, Germano Vieira de Meireles, Guilherme de Azevedo, Jaime Batalha Reis, Manuel de Arriaga e
Tefilo Braga (de acordo com Saraiva [1995], Antero de Quental assinou o referido programa por Tefilo
Braga sem o consultar), embora no tenha conseguido proferir sua conferncia, haja vista que o gabinete
presidido pelo Marqus de vila e Bolama mandou suspender as palestras. Ocupou, no incio da dcada
de 1890, a pasta da Fazenda, no Gabinete presidido por Dias Ferreira, durante o reinado de D. Carlos.
Autor de diversas obras, destaca-se sua Biblioteca das Cincias Sociais, constituda por 12 volumes:
Histria da Civilizao Ibrica, 1879; Histria de Portugal, 2 volumes, 1879; O Brasil e as Colnias
Portuguesas, 1880; Elementos de Antropologia, 1880; Portugal Contemporneo, 3 volumes, 1881; As
Raas Humanas e a Civilizao Primitiva, 1881; Sistemas dos Mitos Religiosos, 1882, Quadro das
Instituies Primitivas, 1883; Regime das Riquezas, 1883; Tbuas de Cronologia, 1884 e Histria da
Repblica Romana, 1885.
Frana, os Estados Unidos da Amrica ou as naes de cultura alem. Em outros
termos, as matrizes tericas francesas, norte-americanas ou dos pases de cultura
germnica que circularam no Brasil naquele perodo o fizeram, em grande parte, por
intermdio do dilogo com Portugal e sua conscincia letrada. To ou mais importante
que a francofilia, a americanofilia ou a germanofilia, a mundivivncia exercida por
intermdio de um patrimnio histrico, lingustico e cultural compartilhado, faria de
Portugal, mesmo j transcorrido cerca de meio sculo da independncia brasileira, o
locus de reverberao cultural que mais atraa nossa elite letrada. Este raciocnio
admitia, ainda, uma variante, no excludente, de que as matrizes tericas mencionadas
h pouco chegavam at os intelectuais brasileiros, em grande medida, via Portugal, seja
por meio de tradues efetuadas pelas casas editoras lusitanas, seja pela circulao de
peridicos portugueses no Brasil e a contrapartida representada pela colaborao de
muitos intelectuais portugueses com jornais brasileiros , seja pelas redes de
sociabilidade mantidas com homens de letras portugueses
6
, residentes ou no na parte
ocidental da pennsula ibrica. Assim, concomitantemente ao contato direto com os
centros de produo de conhecimento da Europa alm Pirineus e da Amrica do Norte,
contato consubstanciado no consumo
7
dos livros, viagens ao exterior, relaes com
autores destes pases, investigaes/estudos realizados em instituies estrangeiras,
entre outros, Portugal funcionaria, igualmente, como uma espcie de filtro, algumas
vezes realizando as tradues culturais
8
pelas quais chegariam ao Brasil as novidades
dos pases mais adiantados na marcha da civilizao.
Retornando ao caso da premissa, registra-se que ela foi tomando corpo medida
que revisitava as fontes documentais examinadas para a confeco de minha dissertao
de mestrado, intitulada O grupo do Almanaque Literrio de So Paulo: paradigmas da
sociabilidade republicana nos tempos da propaganda (1876-1885)
9
, e na qual propunha
estudar, partindo do acompanhamento das estruturas de sociabilidade de um

6
Berrini (2003) apresenta um recorte bastante rico destas redes, abordando, inclusive, a amizade sob um
vis sociolgico. Elencando nomes como Eduardo Prado, Machado de Assis, Ea de Queirs, Visconde
do Rio Branco, Ramalho Ortigo, Joaquim Nabuco, Domcio da Gama, Olavo Bilac, a autora explora,
atravs do exame das cartas trocadas, das relaes familiares, dos encontros e tertlias realizados nas
capitais europeias, os vnculos que uniram estes intelectuais da lngua portuguesa, a ponto de,
sugestivamente, propor a existncia de apenas uma Gerao de 70, nem exclusivamente lusitana, nem
exclusivamente brasileira, mas uma Gerao de 70 luso-brasileira.
7
Na acepo tomada de emprstimo a Certeau (1994), na qual consumo percebido tambm como uma
modalidade de produo.
8
Traduo tomada aqui no sentido metafrico e no literal de se verter o idioma para a lngua materna.
9
Defendida no primeiro semestre de 2006, na Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo, sob
a orientao da Prof. Dr. Maria Lcia Spedo Hilsdorf.
determinado conjunto de propagandistas republicanos da provncia de So Paulo do
ltimo quartel do sculo XIX e tendo como eixo aglutinador uma publicao
informativa do mesmo perodo como determinadas redes relacionais contriburam
para a elaborao de plataformas de transformao poltica e social e projetos de
reforma do estado e da administrao pblica, levadas a efeito, em parte e
posteriormente, por boa parcela daquele grupo quando instalada a Repblica em 1889.
Ainda no perodo de escrita da dissertao j percebia os vnculos entre aspectos do
iderio dos republicanos da provncia de So Paulo e de alguns intelectuais lusitanos e,
sublinho, tambm no que dizia respeito aos assuntos educacionais a colaborao de
escritores portugueses com o Almanaque Literrio de So Paulo (dirigido por um
portugus, Jos Maria Lisboa), a guarida dispensada pelo ncleo
10
do jornal Provncia
de So Paulo
11
(o mesmo que integrava o Almanaque) ao divulgador do mtodo de
ensino da leitura de Joo de Deus, Antnio Zeferino Cndido, e a propagao do
referido mtodo e seu uso por Antnio Silva Jardim
12
(em cursos noturnos e em suas
aulas na Escola Normal de So Paulo) so apenas alguns exemplos daqueles nexos.
Entretanto, como no era meta precpua da dissertao, alm do receio de torn-la
prolixa, no explorei mais a fundo aqueles aspectos. Para o ingresso no doutorado
elaborei um projeto que buscava averiguar as proximidades dos intelectuais brasileiros e
portugueses de fins dos oitocentos. Foi esta perspectiva que me conduziu ao estudo das
comunicaes entre as geraes de 70 de c e de l.
Contudo, pude posteriormente perceber que a valorizao, ou antes, o foco sobre
a circulao cultural entre Portugal e Brasil na segunda metade do sculo XIX, ao

10
Desde sua criao at 1884, o ncleo da Provncia de So Paulo (PSP) foi composto por Francisco
Rangel Pestana, Amrico de Campos (redatores) e Jos Maria Lisboa (tipgrafo). Vale sublinhar que o
Almanaque Literrio de So Paulo aproveitava para a impresso de seus nmeros a tipografia
responsvel por estampar os exemplares da PSP.
11
Atual O Estado de S. Paulo, no sculo XIX o jornal representou um importante veculo de propaganda
republicana na provncia paulista. Foi fundado em 1875, resultado de comandita reunindo vinte pessoas,
abrangendo no apenas republicanos, mas, inclusive, correligionrios do Partido Liberal, os liberais
avanados, segundo terminologia usada pela historiografia (Hilsdorf, 1986). Todavia, seus dirigentes no
fizeram do peridico to somente um libelo da propaganda poltica, mas, de modo sincrnico,
imprimiram empresa jornalstica uma feio moderna, pois, ao lado de se constituir no maior porta-
voz do grupo, primou por oferecer ao pblico informaes variadas e concernentes s questes da
atualidade, propondo-se como uma leitura literal e metaforicamente da realidade. (Hilsdorf, 1986, p.
87-8)
12
Antnio da Silva Jardim, bacharel pela Academia de Direito de So Paulo, lente da Escola Normal da
capital paulista, teve papel destacado na propaganda republicana, contrapondo-se tendncia moderada
de muitos de seus correligionrios. Influenciado em parte de sua vida pelo positivismo radical (associado
a um dos discpulos de Augusto Comte, Pierre Laffitte), participou de experincias inovadoras no campo
educacional de fins do sculo XIX, como a Escola Neutralidade, estabelecimento de ensino secundrio
aberto em So Paulo, em 1884, na companhia de Joo Kpke.
mesmo tempo que o descortinar de um tema vasto, abrindo-se ao olhar um campo frtil
de possibilidades de pesquisa, redundava no perigo de se abarcar um temrio to amplo,
que abarcava tantos objetos em seu interior, em que, a par da inexequibilidade de
concretizar tal empresa, caso efetivamente continuasse a tentar lev-la a efeito, o
resultado poderia no exceder o de uma descrio pouco ou nada contributiva. Havia,
pois, que repensar aquelas questes que trouxe para o perodo de estgio em Lisboa.
Mas, de todo modo, no queria perder de vista a ideia das conexes entre os
intelectuais de Brasil e Portugal, e j havia, neste nterim, principiado a investigar as
iniciativas de Antnio Zeferino Cndido na vulgarizao do mtodo de ensino da leitura
de Joo de Deus no Brasil. Porm, a perspectiva se restringia a acompanhar a
disseminao do mtodo em territrio brasileiro, acompanhar os passos de Zeferino em
sua tarefa de propaganda, percepcionar o modo e a intensidade com que o tema do
problema do ensino da leitura permeava os espaos frequentados e as relaes mantidas
pelo antigo professor da Universidade de Coimbra na ex-colnia portuguesa sul-
americana. Ento, alguns fatores confluram para ultrapassar os impasses postos pela
amplitude do tema e pelo carter variegado (e com uma articulao dbil) das
investigaes e leituras efetuadas. Nos levantamentos realizados sobre Zeferino,
especialmente no mbito de seus trabalhos na seo da Sociedade de Geografia no
Brasil, observei sua preocupao quanto condio de Portugal frente poltica
internacional de seu tempo. Mesmo residindo no Brasil por mais de vinte anos, ele no
se afastou dos debates e preocupaes que animavam a elite cultural portuguesa de
finais do sculo XIX. Como muitos dos intelectuais do perodo, nos escritos de Zeferino
visualiza-se um indivduo eivado de um sentimento profundo de nacionalismo, de busca
daquilo que seria a razo de ser da individualidade nacional lusitana, e que ressoa um
certo sentimento coletivo de angstia e de confusa conscincia de decadncia que
grassava em seu pas. Esta conscincia da decadncia no era fenmeno novo, suas
primeiras manifestaes retroagem ao sculo XVIII, perceptveis na crtica de Ribeiro
Sanches
13
e no testamento poltico
14
que D. Lus da Cunha escreve ao prncipe D. Jos.

13
Antnio Nunes Ribeiro Sanches, eminente intelectual portugus do sculo XVIII, comumente
apontado pela historiografia como um dos estrangeirados que mais influncia exerceu na orientao
poltica do Marqus de Pombal. Cristo-novo, Ribeiro Sanches foi denunciado Inquisio, conseguindo,
porm, escapar do crcere e da fogueira. Deixou Portugal e passou a outros estados europeus,
estabelecendo-se em Gnova, Frana, Inglaterra, Pases Baixos, Imprio Russo e Prssia. Mdico de
formao foi, talvez, um dos maiores expoentes, na lngua portuguesa, do pensamento iluminista durante
o sculo das Luzes e autor de uma obra pedaggica que inspirou as reformas pombalinas da instruo
pblica poca do reinado de D. Jos I. Foi colaborador da Enciclopdia de DAlembert e Diderot.
Reaparece com fora no diagnstico realizado pelos liberais da primeira metade da
centria seguinte, como nos textos de Almeida Garret e Alexandre Herculano, em que,
malgrado as diferenas que marcaram a produo literria dos dois maiores expoentes
do Romantismo portugus, a leitura que fizeram do processo histrico nacional
apresenta vrios pontos em comum a crtica ao absolutismo monrquico, a busca dos
elementos genuinamente portugueses (concretizada no engendramento de romances
histricos), o amlgama da literatura culta com as formas populares de expresso, a
valorizao dos temas folclricos, enfim, a concepo de que nos ltimos trs sculos
Portugal teria perdido sua vitalidade.
Ora, afigurava-se, pois, ao trilhar a atuao de Zeferino Cndido no Brasil, a
ocorrncia de uma forma especfica de circulao cultural, representada por um
professor que ecoava nos crculos letrados o problema do ensino da leitura, em alguma
medida semelhante a de um preposto de Joo de Deus fora do reino, acrescida de uma
uma interpretao prpria do tema da decadncia portuguesa, em que sobressaa, ao
lado da perspectiva educacional, a elaborao de uma teoria poltica a respeito da
empresa colonizadora lusitana teoria alicerada no desenvolvimento dos estudos
geogrficos, na poltica econmica e tambm amparada na escrita da histria do Brasil e
de Portugal.
Aps esses deslocamentos, experimentados desde a apresentao do projeto de
pesquisa e, especialmente, durante o perodo de investigaes em Portugal, chegou-se
ao escopo primordial do trabalho: investigar aspectos do dilogo cultural entre Portugal
e Brasil nas dcadas finais do sculo XIX, sob o prisma do ensino da leitura, ensino o
qual integra um programa mais vasto de redimensionamento da tomada de conscincia
do tema decadncia/atraso nas duas sociedades em questo, levadas a cabo pelos
intelectuais dos dois pases. Para tal, pretende-se abordar a propagao do mtodo de
ensino da leitura Joo de Deus no ltimo quarto dos Oitocentos num primeiro
momento elegendo como alvo algumas regies de lngua portuguesa, como o Portugal

14
O Testamento poltico de D. Lus da Cunha comeou a ser redigido em 1747 e teve como destinatrio o
herdeiro do trono portugus, o prncipe D. Jos, filho de D. Joo V. Notria por sugerir a nomeao de
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, o Marqus de Pombal, para ministro do reino, a obra apresenta um
concatenado programa poltico de governo ao prncipe. De modo geral, o programa delineado por D. Lus
da Cunha propugnava pelo respeito s seguintes linhas mestras: concentrao do poder nos secretrios de
estado, dando-lhes um estatuto claro que eles ainda no tinham, governao mantida o mais independente
possvel das influncias que dominavam a sociedade portuguesa de meados dos setecentos, e que tinham
objetivos considerados relativamente independentes da coroa, influncias representadas, sobretudo, pela
aristocracia da corte, demasiado poderosa, pela igreja, a secular mas tambm a regular , e a Companhia
de Jesus, especialmente no que tangia sua presena nos domnios ultramarinos.
continental, as ilhas atlnticas, o Brasil e as ento possesses coloniais lusitanas em
frica e, concomitantemente, revisitar o aludido tema decadncia/atraso a partir das
interlocues efetuadas pelo primeiro divulgador do mtodo de ensino de Joo de Deus
no Brasil, Antnio Zeferino Cndido.




























Introduo

Soberbo Tejo, nem padro ao menos
Ficar de tua glria? Nem herdeiro
De teu renome?... Sim: recebe-o guarda-o,
Generoso Amazonas, o legado
De honra, de fama e brio; no se acabe
A lngua, o nome portugus na terra.
Almeida Garret. Cames, Canto dcimo, XXI.

Desde os primrdios das inquietaes intelectuais que engendraram esta
pesquisa, uma srie de trabalhos adquiriu especial relevncia. Foram contribuies que
auxiliaram a que a presente tese encontrasse sua singularidade, ao mesmo tempo em que
lhe mostraram caminhos frteis de investigao. A seguir, alguns destes estudos so
revisitados.
Inicia-se pela tese de doutorado de Mota (1998)
15
, na qual a autora procura
interpretar as representaes de nao presentes nas prticas discursivas das Geraes
de 70 de Portugal e Brasil como uma das estratgias de apreenso e organizao de um
universo marcado pelo signo da modernidade. No caso portugus, tratar-se-ia de
encontrar as causas da decadncia uma tentativa de responder questo porque no
somos mais o que fomos? (Mota 1998, p. 13) e no brasileiro, buscar as razes do
atraso uma frmula de dar cabo da indagao o que queremos ser? (Mota, op. cit., p.
13). Os registros das respectivas Geraes de 70 so tomados em dois campos: o da
literatura (expresso mormente pelo romance realista) e da historia (sua escrita objetiva),
a partir dos quais a autora intentou fazer emergir as imagens do ser portugus e do ser
brasileiro.
16
(Mota, 1998, p. 13).
A periodizao adotada pela autora possui pontos de partida que variam de
acordo com a Gerao de 70 em questo: para a anlise da Gerao de 70 portuguesa o

15
MOTA, Maria Aparecida Rezende. Brasil e Portugal: imagens de nao na Gerao de 70 do sculo
XIX. Rio de Janeiro, UFRJ/IFCS/PPGHIS, tese de doutorado, 1998.
16
A respeito da inteleco acerca dos vetores que orientaram a produo dos componentes das Geraes
de 70 portuguesa e brasileira, Mota (1998) participa ao leitor o objetivo/alcance de seu estudo: (...) uma
proposta de leitura e de interpretao de textos que foram produzidos sob o duplo signo da urgncia e da
exigncia urgncia em libertar a sociedade do atraso poltico e intelectual, no caso brasileiro; exigncia
em (re)construir a alma nacional, esmagada pelo secular peso da tradio ou pelo jugo econmico e
cultural do estrangeiro, no caso portugus. Observemos estes escritores em seu oficio e em seus
propsitos e analisemos o dilogo entre essas vozes portuguesas e brasileiras. Sob o trao realista e
objetivo, busquemos as imagens que essa gerao de letrados criou para descrever a experincia do ser
portugus e do ser brasileiro. (Mota, 1998, p. 29)
marco so as Conferncias do Casino, em 1871; j a baliza brasileira , segundo Mota
(1998), mais difusa, de limites um tanto imprecisos, por no apresentar, como sua
congnere lusitana, eventos que atestem de modo mais evidente a atuao orquestrada
de seus membros. De maneira bastante esquemtica, poder-se-ia considerar que a
emerso da Gerao de 70 no Brasil esteve ligada a fatos que se associam ao
esboroamento da instituio monrquica, como o fim da Guerra do Paraguai e a
publicao do Manifesto Republicano, em 3 dezembro de 1870. No caso dos limites
finais as datas praticamente coincidem: no que respeita a Portugal definido pelo
ultimato ingls, em janeiro de 1890; e quanto ao Brasil a demarcao dada pela
proclamao da Repblica, em novembro de 1889.
Em relao ao romance romntico, mesmo levando as diferenas estticas e de
estilo entre os escritores, Mota (1998) divisa vrios elementos convergentes na escrita
dos literatos brasileiros e portugueses da Gerao de 70, incluindo, dentre uma gama
variada, temas da cultura, da poltica, da sociedade e do ensino
17
.
Sobre o estatuto da narrativa histrica e a questo dos limites entre seu teor
cientfico e ficcional a autora interpreta os textos dos intelectuais dos dois grupos-
gerao tanto como produto do imaginrio social quanto como seu instrumento, ambos
constituintes, neste sentido, de uma identidade coletiva. (op. cit., p. 17-8)
Para Mota (1998), desde a dcada de 1860 at pelo menos os anos 1920, a elite
letrada brasileira interpretou o pas, do ponto de vista da construo/decifrao da
essncia da brasilidade em amplo e profundo contato com os padres culturais
portugueses: dependendo dos atores em questo, ora em sintonia (valorizando-se a
tradio cultural lusitana e experimentando uma espcie de pertencimento/continuao
sua histria secular); ora renegando o seu legado, seja se dedicando
inveno/reafirmao dos matizes e cores nacionais
18
, seja mirando outros exemplos na
Europa de alm Pirineus. (Mota, 1998, p. 1)
Antnio Zeferino Cndido debruou-se sobre o tema da construo/decifrao
da essncia da brasilidade quando empreende a escrita de uma verso da histria
brasileira, aproveitando-se da efemride dos quatrocentos anos do desembarque dos
portugueses na Amrica do Sul , bem como a propsito dos elementos constitutivos da

17
Para os intelectuais da Gerao de 70, brasileiros e portugueses, a reforma dos esquemas mentais da
vida nacional passava, em 1 lugar, pela realizao de um amplo processo de educao e de acesso
informao. (Mota, 1998, p. 11)
18
Do prisma da literatura, assim a autora sintetiza essa ideia: Ento do romantismo ate o modernismo
dos anos 20, a conscincia letrada passou pela avaliao de nossas relaes de parentesco com o velho
Portugal que nos colonizara. (Mota, 1998, p. 1)
nacionalidade portuguesa, momento em que se ope a eminentes historiadores, literatos
e cientistas sociais de seu pas da craveira de um Oliveira Martins, de um Pinheiro
Chagas chegando a refutar, inclusive, algumas interpretaes da histria ptria at de
Alexandre Herculano. A questo nacional , tanto quanto para outros homens de letras
de renome do mundo lusfono da transio do sculo XIX para o XX, um assunto
candente nas preocupaes intelectuais de Zeferino, uma questo, alis, que perpassou a
fundo seus trabalhos nas reas da histria, da geografia poltica, da economia, das
relaes internacionais e da educao.
De acordo com Mota (1998), os textos das duas Geraes de 70 so lugares de
exposio e discusso dessa questo nacional. Haveria um eixo comum nos textos
produzidos a essa altura: a presena de representaes discursivas imagens de uma
entidade coletiva, a nao. Outro aspecto a ser salientado o de que a objetividade da
narrativa literria e historiogrfica dos membros de ambas as Geraes de 70, ao
mesmo tempo em que mantinha coadunncia com os parmetros cientificistas de ento
(ou em alguns casos at mesmo amparados por eles), possua por escopo um projeto
genuinamente poltico: a transformao social (Mota, 1998, p. 22-23). H que se
registrar, indiscutidamente, que havia vrios modos de enfocar essa transformao: no
seio dos integrantes portugueses da Gerao de 70 encontra-se o socialismo com tintas
anarquistas em determinada fase da vida de Antero de Quental; o republicanismo
positivista ortodoxo, expresso na militncia metdica de um Tefilo Braga; a proposta
de estruturao corporativa da sociedade acenada por um Oliveira Martins, elaborada
num estgio de sua existncia em que ainda no o tivessem por um Vencido da Vida. No
campo brasileiro, manifestada na propaganda intransigente e radical da forma
republicana de governo, pela pena e voz de um Silva Jardim; pela crtica abolicionista
e aqui nos fixamos no perodo anterior abolio da escravatura, pois a sua prpria
concepo da escravido e das relaes raciais vo se modificando ao longo dos anos
de um Joaquim Nabuco; pela formulao evolucionista da histria e das sociedades
devedora do fascnio exercido pelo darwinismo social perfilhada por um Quintino
Bocaiva.
De fato, a procura pelo ser portugus e pelo ser brasileiro, preocupao central
da autora, ligou-se intimamente s especulaes encetadas pelos intelectuais dos dois
grupos-gerao a propsito de uma definio para o conceito de nao. A literatura
romntica, no sculo XIX, logrou projetar uma ideia de nao que em muitos aspectos
subsidiou e/ou polemizou com a crtica realista que tomou corpo na virada dos anos
1860 para os 1870. Em Portugal, especialmente com Almeida Garret e Herculano, o
romantismo se expressou por um resgate/inveno dos elementos que
consubstanciariam aquele ser nacional. A crtica literria acompanhada da crtica
histrica. Em Garret insurge com fora o apelo ao espao, com associao entre a terra
(no sentido de lar/origem), e a nao (amlgama de um mesmo povo, lngua, histria e
costumes). Com Herculano assiste-se valorizao das tradies populares e folclricas
do Portugal do Medievo. Ganha relevncia o perodo pretrito transformao do pas
em potncia colonizadora, juntamente com as comunidades rurais e os tipos humanos
caractersticos da formao scio-histrica lusitana anterior ao perodo das grandes
navegaes e conquistas. Sob essa tica, tradio, territrio e povo, constituram as
coordenadas fundamentais que estabeleciam o contnuo e a unidade desta entidade a
nao portuguesa inventada pela narrativa romntica. (Mota, 1998, p. 48)
No Brasil o romantismo, na sua faceta mais conhecida, idealizou o elemento
autctone, atribuindo-lhe valores e virtudes que ora procuravam retrat-lo sob a tica da
pureza e altivez frente ao portugus/europeu corrompido, ora redundavam na
reafirmao da superioridade civilizacional do branco europeu, na medida em que a
sublimao do nativo se dava via emprstimo de atributos que compunham o quadro
simblico das virtudes inerentes ao colonizador.
A crtica histrica e literria que se segue ao romantismo convive com a era da
revivescncia do colonialismo. Desde a segunda metade do sculo XIX que uma nova
modalidade de explorao econmica dos territrios de frica e sia era posta em
prtica, principalmente, por Inglaterra e Frana. Com a unificao alem as disputas
pelos mercados e possesses naqueles continentes se acirram e j na dcada de 1880
possvel verificar que quase todas as naes da Europa ocidental tomavam lugar na
corrida colonial. Portugal comea a se sentir seriamente ameaado acerca dos territrios
que julgava seus pelo pioneirismo da presena e incurses que datavam desde o sculo
XV e passa a orientar sua poltica exterior cada vez mais pela salvaguarda de seus
interesses coloniais. Perdida a sua mais rica colnia em 1822, o pas se volta naquele
momento, com mpeto renovado, para a explorao de suas possesses no continente
africano. Conforme Mota (1998), o surto colonialista das ltimas dcadas do sculo
XIX trouxe importantes mudanas para o modo como os homens de saberes do perodo
inteligiam a nao. Marcado pelo signo do imperialismo, a ideia poltica de nao que
se tornou hegemnica em Portugal com a corrida pela ocupao e explorao dos
territrios africanos comeou a se pautar cada vez mais pela capacidade, ou no, do pas
conquistar e manter colnias. (Mota, 1998, p. 53)
O problema colonial foi fartamente debatido pela Gerao de 70 portuguesa,
principalmente por ocasio do ultimatum ingls exigncia do governo britnico para
que Portugal interrompesse imediatamente seus planos de expanso territorial na frica
meridional
19
beligerncia que, no plano da poltica interna lusitana, levaria ecloso
da revolta republicana do Porto de janeiro de 1891. Antero de Quental, o expoente
maior dos jovens intelectuais que afronta de modo mais incisivo o modelo universitrio
coimbro, preside a Liga Patritica do Norte em 1890, organizao antimonrquica
agrupada na cidade do Porto e que pretendia a substituio da forma de governo pela via
armada. Descontente com os rumos tomados pelos revoltosos ele deixa o Porto em
direo a Lisboa, de l parte para os Aores, sua terra natal, onde, em setembro de 1891
se suicida. Oliveira Martins e Ea de Queirs, amigos e admiradores de Antero, trocam
correspondncias sobre os efeitos provocados pela imposio inglesa e acerca do estado
do autor das Causas da decadncia dos povos peninsulares. Passado o fulgor da
indignao, o aguamento do clima de prostrao e decadncia toma conta de alguns
dos homens de letras da Gerao de 70 lusitana, ainda que temperado por uma
esperana de que a afronta pudesse retirar o pas do estado de letargia em que se achava.
que, de alguma maneira, o projeto de colonizao da frica, mais do que uma poltica
da monarquia, possua uma dimenso muito mais ampla, representava a reconquista das
glrias e do herosmo perdidos. Embora a idealizao do passado desbravador de terras
e mares no fosse comum a todos os membros daquela gerao, a empresa colonizadora
posta em marcha no continente africano integrava, em larga medida, tambm para
intelectuais da Gerao de 70, uma obra de regenerao moral e espiritual, no podendo
ser reduzida satisfao dos interesses mais marcadamente mercantis.
A retomada da tradio colonial, arrefecida desde a perda do Brasil, foi um dos
antdotos com que acenou a sociedade portuguesa para estancar o processo de
decadncia da nao. Concomitante s investidas na explorao das possesses no
ultramar, encontramos tambm os discursos favorveis ao aperfeioamento do ensino
no campo dos tentames regeneracionistas. Do ponto de vista dos intelectuais da gerao
nova, depois do embate com a mentalidade serdia dos cnones universitrios

19
Referimo-nos s tentativas de concretizao do Mapa Cor de Rosa, projeto que ambicionava a
conquista das regies insertas entre as possesses de Angola, a oeste, e Moambique, no flanco oriental
do continente africano, o que faria de Portugal detentor de extensa faixa de terra que iria da costa atlntica
ao Oceano ndico.
coimbros, o diagnstico do anacronismo da instruo praticada no pas aparece durante
as Conferncias do Casino, realizadas no Casino Lisbonense, em 1871.
As crnicas de Ea de Queirs e Ramalho Ortigo tambm passam a abordar os
problemas dos nveis de escolarizao elementar dos portugueses. Nos textos que
escrevem para a revista que criaram em conjunto, As Farpas, os dois autores igualmente
apontam a urgente necessidade de modernizar e reestruturar o modelo arcaico de escola
vigente em Portugal na segunda metade dos Oitocentos.
Mota (1998) observou com acuidade a vinculao realizada pelos integrantes da
Gerao de 70 portuguesa entre a questo nacional, a da superao da decadncia e da
reforma do ensino. Em linhas gerais, a narrativa historiogrfica e a narrativa ficcional de
seus componentes obedeciam a um programa que tomava como referncias bsicas o
campo poltico, intelectual e o esttico. Dessa forma, o eixo em torno do qual
gravitavam seus ataques e propostas integrava basicamente trs vertentes: a percepo
da inadequao do sistema monrquico, o descrdito em relao aos modelos arcaicos
de pensamento e de ensino e a rejeio produo e ao consumo de uma literatura
ultrapassada. Urgia, pois, promover a superao dessas condies poltico-culturais para
que se produzisse a renovao da sociedade. (Mota, 1998, p. 9)
Prossegue-se com um clssico da histria da educao da infncia portuguesa,
escrito por um dos grandes nomes do pensamento educacional lusitano do sculo XX, A
educao infantil em Portugal: achegas para a sua histria (Coimbra, Livraria
Almedina, 1977), de Joaquim Ferreira Gomes, texto que nos auxiliou a mensurar a
importncia da pedagogia de Joo de Deus no domnio das cincias da educao em
Portugal. Para Gomes (1977), Joo de Deus teria sido um dos trs grandes autores de
manuais de aprendizagem da leitura em Portugal no sculo XIX, ao lado Joo
Crisstomo do Couto e Melo
20
e Antnio Feliciano de Castilho
21
. Gomes (1977)
abrange em sua escrita algumas questes fundamentais a respeito do processo de
elaborao da obra capital de Joo de Deus no campo da educao, a Cartilha Maternal
ou Arte de Leitura. De acordo com este autor, a primeira edio da Cartilha Maternal
de 1876, embora s tenha sido publicada em 1877. Joo de Deus teria trabalhado em sua
elaborao uns sete ou oito anos. Juntamente com a cartilha, prpria para o ensino

20
Novo mtodo de aprender a pronunciao e leitura da linguagem portuguesa. Joo Crisstomo do
Couto e Melo
21
Mtodo Castilho para o ensino rpido e aprazvel do ler impresso, manuscrito, e numerao e do
escrever. Lisboa, Imprensa Nacional, 1853.
individual, foram publicados, em conformidade com o ensino simultneo, quadros
parietais e reproduo em ponto grande de todas suas lies. (Gomes, 1977, p. 158)
No ano seguinte, em 1878, Joo de Deus concertava com o ento professor da
Faculdade de Matemtica da Universidade de Coimbra, Antnio Zeferino Cndido, para
que este viajasse ao Brasil a fim de divulgar o mtodo no pas. Zeferino Cndido foi o
primeiro propagandista do mtodo de Joo de Deus no Brasil. Sabe-se que logo ao
chegar Zeferino atendido pelo monarca e que um dos pontos discutidos na audincia
imperial versou sobre o direito de explorao comercial da Cartilha Maternal no
imprio brasileiro. Entre os homens de letras e das artes era praxe no sculo XIX (e
talvez o sculo XXI no se distancie tanto assim das prticas de lisonja frente a
indivduos que ocupem posies de poder e dos quais se espera favores ou privilgios),
agraciar chefes de estado, prncipes e elevadas autoridades com dedicatrias de suas
produes literrias e artsticas. D. Pedro tambm era reconhecido, e esta representao
ainda hoje forte, como grande protetor e impulsionador das artes e cincias. A juno
de todos estes elementos pode, eventualmente, fornecer uma explicao razovel para a
declarao do poeta quanto deferncia para com o primeiro da casa real brasileira. De
todo modo, nas edies e reimpresses iniciais da Cartilha Maternal Joo de Deus
reserva espao para uma dedicatria
22
, tambm com o intuito de agradecer a um
indivduo que o favoreceu, porm no se trata de D. Pedro II, mas do Visconde de
Arcozelo, ttulo nobilirquico de Joaquim Teixeira de Castro, portugus nascido na
freguesia de So Miguel de Arcozelo e que emigra ao Brasil, onde faz fortuna como
comerciante, fazendeiro e comissrio de caf na provncia fluminense. O agradecimento
de Joo de Deus a Teixeira de Castro se vinculava a doao de recursos prestada pelo
Visconde de Arcozelo a fim de que se instalasse, ainda em 1875, portanto, antes mesmo
que a Cartilha Maternal viesse luz, as primeiras aulas de alfabetizao pelo mtodo de
ensino de Joo de Deus. Estas aulas foram ministradas por Cndido Jos Aires de
Madureira, Abade de Arcozelo, na escola Vasco da Gama, na cidade do Porto, tendo
como coadjuvante o irmo do autor do mtodo, o Pe. Antnio do Esprito Santo Ramos.
Outro fator que chama a ateno, e para o qual no foi possvel desvendar os caminhos
pregressos que levaram a ele, diz respeito ao contato de Teixeira de Castro com o
mtodo de Joo de Deus. Pois, na esteira do pioneirismo das aulas pblicas lecionadas
por Aires de Madureira na cidade do Porto, resta a indagao sobre um possvel impulso

22
Ao Excelentssimo Senhor Joaquim Teixeira de Castro, Visconde de Arcozelo, fundador da primeira
escola onde este sistema foi adotado.
dado pelo Visconde de Arcozelo ao conhecimento do mtodo de ensino do poeta
portugus no Brasil, ou at mesmo quanto a um possvel auxlio material para a
instalao de aulas, aviamento de utenslios, compra de materiais etc., antes da chegada
de Antonio Zeferino Cndido ao Brasil, em 1878.
De qualquer maneira, fosse o impulso inicial originado a partir de Teixeira de
Castro ou de Zeferino Cndido, a partir mesmo de fins da dcada de 1870 cresce o
interesse pelo mtodo de ensino de Joo de Deus e pela Cartilha Maternal no Brasil.
Tal se d no mbito da configurao de uma pedagogia moderna entendida, na
caracterizao de Hilsdorf (1986), como a confluncia, entre outros fatores, de recursos
financeiros privados, currculos atualizados, ensino prtico, concreto e cientfico
(comum para todos), cuidado com os aspectos materiais do ensino e metodologia
intuitiva (Hilsdorf, 1986, p. 187) contraposta aos considerados arcaicos modelos de
instruo (aqueles que, supostamente, no eram revestidos de um carter cientfico).
Curioso que, no que respeita a esse primado cientfico, Joo de Deus no se
expressava no mesmo idioma que muitos dos defensores de seu mtodo de ensino, os
quais, imbudos de determinados dogmas positivistas, alardeavam no apenas a
racionalidade superior do mtodo em relao a seus concorrentes (o que Joo de Deus j
fazia), mas, sobretudo, associavam essa racionalidade a uma compreenso
eminentemente cientfica da compreenso da arte de ensino da leitura por parte do
poeta. Ocorria a, indubitavelmente, um exagero (ou uma derivao automtica) do que
Joo de Deus considera um processo natural, cuja marca mais definidora do
rompimento com procedimentos arcaicos de ensino da leitura talvez consistisse no que
o poeta compreendia como ajustar a tcnica natureza da criana, em bases mais
intuitivas que teorizadas, muito prximo da forma como compunha sua poesia. Por
conseguinte, este processo natural no derivava de qualquer invocao de matrizes de
ordem psicolgica, antes podia ser encarado como uma transposio, para o campo da
pedagogia, das concepes que animavam sua lrica potica, caracterizada, sobretudo,
pela simplicidade e pela prevalncia dos aspectos sensoriais
23
(Gomes, 1977, p. 205 e
ss). Tal apelo ao respeito natureza da criana j aparecia, em alguma medida, em

23
Gomes (1977) ratifica esta interpretao, na medida em que no considera Joo de Deus um expert em
assuntos da psicologia, na acepo cientfica detida pela palavra na segunda metade do sculo XIX; era-o,
ainda enquanto autor de um mtodo de leitura, um poeta. O que fazia deste mtodo, ainda segundo o autor
(p. 209) um artefato cultural potico, ou, como escreveu Carolina Michaelis, uma soluo nova, potica,
humana e, at certo ponto, cientifica. (D. Carolina Michalis de Vasconcelos, A Cartilha Portuguesa e
em especial a do snr. Joo de Deus, Separata da Revista Portuguesa de Pedagogia, Coimbra, Ano X,
1976, p. 77; apud, Gomes, 1977, p. 209)
Castilho, traduzido na transformao do ensino em algo atraente ao aluno(a), com a
diferena de que, em relao a este, Joo de Deus no acorooasse os elementos ldicos
da aprendizagem.
Este estudo de Joaquim Ferreira Gomes sobre a educao infantil em Portugal
um dos trabalhos mais referenciados a propsito dos processos que culminaram na
elaborao do mtodo de ensino da leitura por parte de Joo de Deus. Tambm se
empenha em apresentar as divises e o modo de organizao da Cartilha Maternal,
alm de constituir frtil documento das implicaes do mtodo para a sociedade
portuguesa da poca. Interessado em auscultar o desenvolvimento das preocupaes
com a educao da infncia em seu pas, Gomes (1977) estrutura seu raciocnio de
maneira a manter em dilogo os registros da introduo em Portugal das inovaes
pedaggicas em curso na Europa transpirenaica com especial ateno para os contatos
entabulados com a cincia da educao produzida nos pases de cultura germnica (os
jardins-de-infncia so um captulo importante nesta tentativa de rastreamento
executada pelo autor) com as respostas produzidas pelos intelectuais e tericos da
educao portuguesa, tendo como signo desse movimento um espectro duplo: de um
lado, as sendas da modernidade, na busca das quais muitos daqueles tericos se pem
em p de guerra, nos termos de um confronto em que a meta responde pela maior ou
menor capacidade de interpretar os sentidos do moderno; e de outro, em contraste o
primeiro, mas ao mesmo tempo sua faceta complementar, o mapeamento, no mbito da
instruo elementar, de uma situao calamitosa e retardatria (na comparao com
outros pases europeus), em que se mostram as necessidades urgentes de ampliao da
alfabetizao. Do cruzamento destes dois vetores emerge a caracterizao feita por
Gomes (1977) de como a sensibilidade para a educao da infncia orienta a ao
daqueles intelectuais, como suas aes internalizam ou expressam tal sensibilidade, e de
que forma isto se integra s respostas que a sociedade portuguesa fornece ao dilema da
entrada na modernidade.
Um trabalho importante que abarca elementos da introduo do mtodo Joo de
Deus num determinado estado da federao brasileira foi a tese de doutorado de Iole
Trindade
24
, a qual se debrua sobre a planificao do ensino elementar levada a acabo
pelo governo estadual sul-riograndense durante a Primeira Repblica, estudando a

24
TRINDADE, Iole Maria Faviero. A inveno de uma nova ordem para as cartilhas: ser maternal,
nacional e mestra. Queres ler? Porto Alegre, Faculdade de Educao da UFRGS, tese de doutorado,
2001.
conformao desse nvel de ensino em termos de princpios e valores apregoados pelo
grupo poltico que ascende ao poder no estado aps a queda da monarquia, princpios e
valores esses consignados em determinados compndios escolares, dos quais teria sido
paradigmtico a Cartilha Maternal. Trindade (2001) tambm se preocupou com a
circulao e apropriao do manual de ensino da leitura de Joo de Deus no Rio Grande
do Sul
25
. O mtodo do poeta lusitano alcanou tal proeminncia no estado que, aps ser
oficializado nas primeiras reformas da instruo pblica estadual, passou a se constituir
no parmetro em que os demais compndios escolares deveriam se espelhar para
conseguir a aprovao do Conselho Escolar para poderem adentrar s salas de aula
26
. E,
na comparao com os outros manuais utilizados no Rio Grande do Sul durante a
Primeira Repblica se se procurar os registros dos inspetores pblicos de ensino, estes
invariavelmente aparecem como deficientes contrapostos Cartilha Maternal
27
.
A investigao de Trindade (2001) ilumina particularmente o prestgio
alcanado por Joo de Deus no estado, a ponto do governo local transformar a Cartilha
Maternal no livro escolar oficial. Dada a insuficincia da codificao legal existente

25
Alm dos relatrios oficias dos professores(as) primrios(as), dos inspetores de ensino e dos secretrios
e presidentes do estado, Trindade (2001) mapeou o processo de produo, controle e circulao dos livros
escolares que exprimiam o mtodo de Joo de Deus no estado por intermdio do exame dos mapas e
livros de registro do almoxarifado da Instruo Pblica, bem como dos livros de registro de aulas pblicas
e notas da Editora e Livraria Selbach editora responsvel por uma contrafao gacha da Cartilha
Maternal de larga utilizao nas escolas oficiais. (op. cit., p. 186) A Editora/Livraria Selbach, fundada em
1888 por Joo Mayer Jr., e especializada em livros didticos, foi responsvel, segundo Trindade (2001)
por todas as edies da Cartilha Maternal no Rio Grande do Sul examinadas durante a confeco de sua
tese. (Trindade, 2001, p. 207)
26
Ainda conforme a autora, a deciso do Conselho Escolar gacho de no aprovar obras que no
respeitassem as determinaes legais sobre o mtodo de ensino ilustrava as dificuldades que os/as
autores/as didticos/as encontrariam para adequar o mtodo de leitura usado em suas obras ao adotado
oficialmente no Estado. Assim, de 1897 a 1900, somente foram apresentados requerimentos pedindo a
adoo de outros livros didticos, e no cartilhas ou primeiros livros. (Trindade, 2001, p. 202) Adiante
algumas das contrafaes da Cartilha Maternal mencionadas por Trindade (2001) e que circularam
durante a Primeira Repblica no Rio Grande do Sul: Cartilha Primria Joo de Deus, Primeiro Livro de
Leitura Joo de Deus, Cartilha Joo de Deus, Cartilha mtodo Joo de Deus, Cartilha maternal pelo
mtodo Joo de Deus. (Trindade, 2001, p. 260)
27
Em que pese a oficializao do mtodo de ensino da leitura de Joo de Deus no Rio Grande do Sul,
alguns percalos impediram que a Cartilha Maternal se tornasse majoritria em todas as salas de aula dos
cursos elementares do estado, destacadamente no que diz respeito ao elevado preo da importao da
cartilha. Um trecho do relatrio anual produzido pelo Inspetor Geral da Instruo Pblica do estado em
1900 ilustra o pesar do administrador quanto aos obstculos em tornar a Cartilha Maternal mais massiva
nas escolas: Por motivos que vos so conhecidos, ainda no me foi possvel distribuir pelas nossas
escolas, exclusivamente, a Cartilha Maternal de Joo de Deus. certo que o livro atualmente fornecido
(trata-se da Cartilha mestra, de Samorim Gustavo de Andrade) no satisfaz as exigncias do mtodo
ordenado pela lei, mas enquanto no desaparecerem as razes apontadas em outros relatrios, ou
enquanto no tivermos outro 1 livro que mais se aproxime daquele mtodo, estamos forados a distribuir
pelas nossas escolas os atuais 1 e 2 livros de Samorim. Logo, porm, que me seja possvel, de acordo
com a lei, cumprirei vossas ordens a respeito, fazendo a substituio lembrada. (Relatrio anual do
Inspetor Geral da Intruo Pblica, Manoel Pacheco Prates, ao Secretrio dos Negcios do Interior e
Exterior, Joo Abbott. Porto Alegre, 1900, p. 384-5; apud, Trindade, 2001, p. 341)
para a eficaz regulamentao dos direitos autorais
28
, a oficializao acima deu azo a que
aparecessem algumas contrafaes da cartilha portuguesa. A autora cita Halewell
(1985)
29
, ao concordar com este autor que, at 1912 no existia, de fato, proteo
internacional aos direitos autorais no Brasil, sendo essa situao de fundamental
importncia para a sobrevivncia das editoras brasileiras. (Trindade, 2001, p. 220)
Ainda amparada em Halewell, argumenta que a execuo da lei de direitos autorais se
tornar quase uma opo dos Estados aps a implantao da Repblica, o que permitiu
que algumas editoras fizessem da publicao ilegal sua principal atividade. Para esse
autor, em nenhum outro estado isso ficou mais evidente que no Rio Grande do Sul. As
obras de autores portugueses eram particularmente atraentes para reproduo indevida,
evitando, assim, os custos de uma traduo. (Idem, p. 220) A despeito disso, Trindade
(2001) no toma as publicaes de livros escolares que circularam no estado
confeccionadas imagem da Cartilha Maternal como mera imitao e/ou falsificao.
Para a autora, as dificuldades de importao da Cartilha Maternal mostram que
qualquer possvel desrespeito dos direitos autorais poca no ocorreu de forma
leviana, mas dependeu de contingncias e do que era considerado legalmente como
direito autoral. (Idem, ibidem, p. 221). Desse modo, as contrafaes gachas da
Cartilha Maternal no seriam a reproduo da obra original, mas o uso do seu mtodo,
que no era penalizado, ainda, como cpia, j que eram diferentes da obra original,
embora essas diferenas fossem aparentemente discretas. (ibid., p. 221)
Especificamente sobre os impactos trazidos pelo mtodo de Joo de Deus,
Trindade (2001) avalia que sua principal contribuio foi a de representar a primeira
tentativa de substituio do obsoleto mtodo de soletrao e introduo dos mtodos
analticos, partindo, pois, do concreto (palavra) para o abstrato (anlise de valores),
mantendo, inclusive, a integridade da palavra sem decomp-la em slabas,
diferenciando-as por tons de preto e cinza. (Trindade, 2001, p. 182-183).

28
Trindade (2001) esboa um rpido quadro do histrico dos direitos autorais no Brasil, dos anos
seguintes Independncia at a promulgao do Cdigo Civil, em 1916. Merece ateno, frente
possvel constatao da existncia de contrafaes da Cartilha Maternal, a questo dos direitos autorais.
Desde 1827 existia no Brasil lei imperial defendendo os direitos autorais e instituindo o privilgio
exclusivo da obra por dez anos para quem produzisse compndios das matrias a serem ensinadas nas
Faculdades de Direito de So Paulo e Olinda. Em 1830, o Cdigo Criminal estabelecia sanes penais
para infratores de contrafao, que correspondia reproduo no autorizada de obra intelectual.
Em 1891, com a Constituio republicana, a matria foi contemplada e aprimorada e, em 1916, o Direito
de Autor saiu do campo terico-jurdico para ingressar na esfera prtica, com a criao das associaes
arrecadadoras. Com o Cdigo Civil de 1916 se estendeu o prazo para a durao dos direitos autorais,
fixado em 60 anos aps a morte do autor/a, desde que em consonncia com a legislao do pas onde a
obra tivesse sido editada pela primeira vez. (op. cit., p. 208)
29
HALEWELL, Laurence. O livro no Brasil: sua histria. So Paulo, T. A. Queiroz / EDUSP, 1985.
Vale relembrar que a anlise efetuada por Trindade (2001) acerca das
contrafaes
30
vai ao encontro de um tema caro s nossas preocupaes, o de trazer
tona os aspectos da explorao comercial realizada pelo poeta portugus a propsito da
Cartilha Maternal. Trindade (2001) pesquisou as fontes acerca de Joo de Deus no
museu que leva seu nome, em Lisboa e, conquanto seu escopo fosse a histria que
resulta do encontro entre as regulamentaes governamentais relativamente prescrio
de livros escolares de alfabetizao, dos autores que tentam se adequar a tais prescries
e das prticas escolares que respondem s todas essas aes, ela se demora
consideravelmente em sua tese tentando redesenhar alguns traos do perfil do poeta e
pedagogista portugus. Percebe-se, no entanto, que a despeito do interesse pela figura
de Joo de Deus, a autora no se prope a dialogar com a historiografia que trata do
poeta, notadamente no que se refere aos mitos erigidos a seu respeito. Tanto em vida
como aps sua morte, Joo de Deus foi incensado pela sua obra literria e pedaggica.
fato que se entregou a inmeras polmicas, via imprensa, e nelas viu sua Cartilha
Maternal ser tenazmente achincalhada, seja quanto ao contedo ou at mesmo quanto
ao preo de venda. No obstante, Joo de Deus foi alvo de uma consagrao que poucas
vezes se viu na histria da educao portuguesa de at ento, o responsvel pela
descoberta de uma soluo definitiva para o problema da leitura, o que equivaleria a
possuir a chave para retirar da ignorncia imensa parcela da populao portuguesa e
concretizar o ideal de um segmento da elite cultural do pas tributria dos princpios
iluministas. Tal aspecto da mitificao de Joo de Deus no criticizado por Trindade
(2001) e, considerando ainda todas as motivaes iniciais que animaram o seu estudo e
o nosso, intento deste trabalho abordar o poeta algarvio nos precavendo contra a
estereotipao de que foi alvo. Alm disso, distinguimo-nos em relao tese de
Trindade (2001) porquanto perscrutamos os itinerrios braslicos do primeiro

30
Trindade (2001) recupera relatrio do Inspetor Geral da Instruo Pblica gacha, Manoel Pacheco
Prates (segundo ela, um observador atento dos direitos de propriedade intelectual no pas [p. 276]), em
que possvel divisar o delineamento do processo de produo das contrafaes da Cartilha Maternal no
Rio Grande do Sul: Impressionado com as pssimas consequncia da diversidade de livros escolares
() ponderava que desde que fora publicada a primorosa e inimitvel Cartilha Maternal do inolvidvel
Joo de Deus, comearam a aparecer as contrafaes, com grande prejuzo para o ensino, porque todas,
visando somente ao escopo mercantil, deturpavam o maravilhoso invento. Infelizmente essas contrafaes
(como sempre se acontecer) [sic] repeliram do mercado brasileiro a grandiosa obra do grande homem; e
o nosso Estado, como todos os da Unio, tem sido forado a distribuir pelas escolas pblicas as referidas
contrafaes. (Relatrio anual do Inspetor Geral da Instruo Pblica, Manoel Pacheco Prates, ao
Secretrio dos Negcios do Interior e Exterior, Joo Abbott. Porto Alegre, 1897, p. 410-1; apud,
Trindade, 2001, p. 276)
divulgador do mtodo de Joo de Deus
31
, vereda no perseguida pela autora, uma vez
que privilegiou antes a anlise acerca da confluncia entre os valores veiculados pela
Cartilha Maternal e a educao elementar ideada pelo governo republicano gacho.
Por outro lado, sopesando-se a periodizao que adotara (1898-1930)
32
,
Trindade (2001) trouxe elementos valiosos em relao circulao e apropriao da
Cartilha Maternal e de suas contrafaes no estado do Rio Grande do Sul, respaldados
por documentos da inspetoria geral da instruo pblica daquele estado. Mais ainda,
apresenta um quadro alargado das iniciativas editoriais de imitao do compndio
escolar de Joo de Deus. Porm, a autora adverte para que as contrafaes da Cartilha
Maternal no devam ser tomadas como simples cpias, seriam j outro artefato cultural,
definidas no pela transigncia dos direitos de propriedade intelectual do suposto texto
original (direitos os quais estavam ainda em incipiente estgio de regulamentao):

Fica, ento, evidente a intertextualidade e interdiscursividade de uma poca, em que
contrafaes mais ou menos similares de obras reconhecidas como originais se perdem
em novas obras que tambm seriam reconhecidas de tal forma. Dito de outro modo, isto
significa que: cartilhas ou primeiros livros vistos, ento, como contrafaes da Cartilha
Maternal mostram nessas nuanas a sua diversidade, o que faz que possam ser
reconhecidos como cpias inconvenientes ou similares de uma obra original, no
pelo desrespeito aos direitos autorais, como poderamos imaginar, mas pela maior ou
menor aproximao dessa obra original. (Trindade, 2001, p. 488)

De acordo com a autora, muito em decorrncia da forte presena do positivismo
entre os novos ocupantes do poder no ps 15 de novembro, aquelas prescries
governamentais incluam a oficializao do mtodo intuitivo, do modo simultneo e do
mtodo de ensino da leitura de Joo de Deus no Rio Grande do Sul. Essas disposies
foram consubstanciadas pelo decreto estadual n 89, de 2 de fevereiro de 1897, que
oficializou o ensino simultneo; e pelo decreto estadual n 239, de 5 de junho de 1899,

31
De acordo com a autora, a difuso do mtodo de Joo de Deus no Brasil data do fim da dcada de 70,
estimulada pela propaganda e uso que dele fizeram os amigos do poeta. (Trindade, 2001, p. 133-4)
32
Essa periodizao se inicia em 1898, pois, segundo a autora, o primeiro decreto reorganizando a
instruo pblica sob moldes republicanos data apenas de 1897, j que nos anos anteriores o estado se viu
s voltas com graves distrbios de ordem poltica, como a Revolta Federalista. A outra data limite, 1930,
coincide com a chegada ao poder de Getulio Vargas, pondo fim ao que ficou conhecido como Primeira
Repblica.
que esmiuou a prescrio de 1897, instituindo oficialmente o modo simultneo e o
mtodo de ensino da leitura de Joo de Deus
33
. (Trindade, 2001, p. 126)
Conquanto no tenha classificado o autor da Cartilha Maternal como positivista,
a autora interpreta a oficializao do mtodo no estado como uma associao, por parte
dos dirigentes e reformadores republicanos (identificados com o comtismo), do mtodo
Joo de Deus com os primados da doutrina criada por Auguste Comte. Tanto que sua
proposta de pesquisa tambm envolve a anlise da relao entre o positivismo e o
mtodo de ensino intuitivo, a partir dos contornos que o pensamento de Comte e esse
mtodo tiveram no Rio Grande do Sul. (Trindade, 2001, p. 127) Ainda assim, mesmo
considerando que a introduo do mtodo intuitivo, do modo simultneo e do mtodo
Joo de Deus no Rio Grande do Sul faam parte de um projeto civilizador levado a cabo
pelos novos chefes polticos do estado, imperativo que se frise que a autora no toma
tal admisso do ponto de vista da produo discursiva dos intelectuais, o que emerge em
sua crtica, hegemonicamente, a ao reformadora estatal. E como consequncia maior
produzida pela homogeneizao de mtodos, modos e programas de ensino
prescries impregnadas daquelas concepes positivistas aludidas h pouco ,
Trindade (2001) conclui que, apesar de algumas transformaes na estrutura do ensino
elementar, de novas orientaes pedaggicas encampadas por tambm novos atores que
ganhavam espao na administrao escolar estadual, ao fim e ao cabo deveu-se
Cartilha Maternal e suas contrafaes a alfabetizao do Rio Grande do Sul no perodo
que decorre entre 1890 e 1930. (p. 264)
O ltimo trabalho se refere tese de doutorado de Carlota Boto, Ler, escrever,
contar e se comportar: a escola primria como rito do sculo XIX portugus (1820-
1910) [So Paulo, FFLCH-USP, tese de doutorado, 1997]. Boto (1997) percorre aquilo
a que chamou de o sculo XIX portugus, perodo compreendido entre as lutas liberais
de 1820 e a instalao da repblica, em 1910. Neste largo intervalo de tempo a autora se
debrua sobre os intelectuais e seus discursos e percursos pedaggicos, sobre as
representaes e o cotidiano da escola, sobre a imprensa pedaggica, mtodos de

33
A orientao para o uso do mtodo Joo de Deus desapareceria do texto legal somente em 1927, com o
decreto n 3898, de 4 de outubro, responsvel por alterar as orientaes a propsito do ensino da leitura.
Esse decreto reorganiza a estrutura do ensino pblico, com a criao de escolas maternais, grupos
escolares e colgios elementares e complementares. (Trindade, 2001, p. 135) A supresso referente
orientao quanto ao uso do mtodo de Joo de Deus se deu, contudo, somente no mbito das bases gerais
do dispositivo legal, permanecendo ainda para os estabelecimentos pblicos oficiais. Ainda assim,
admitida a possibilidade de conviver com outros mtodos de leitura na primeira seo das escolas
elementares. (idem, p. 135)
ensino, currculo escolar; em suma, passa em revista a sociedade portuguesa e a
instituio escolar. partida Boto (1997) anuncia ao leitor sua proposta:

() historiar o cotidiano, pressuposto nele uma histria dos atores que vivem a escola;
perfazendo o relato da instituio que abriga sujeitos que agenciam o cotidiano escolar,
para, finalmente entrelaar esse ensaio da escola que passou com as representaes
configuradas no imaginrio pedaggico. Sendo assim, pretendemos retomar os
cruzamentos entre as representaes e as prticas do ensino, considerando a
reconstruo pela escrita de alguns aspectos que pontuaram o universo simblico acerca
da educao em Portugal de um sculo atrs. (Boto, 1997, p. 7)

A acurada anlise dos discursos e percursos pedaggicos dos intelectuais
portugueses levada a termo por Boto (1997), amparada em slida e vasta pesquisa
documental, constituiu-se um manancial valioso para entendermos as condioes que
presidiram o aparecimento do mtodo de ensino de Joo de Deus e, igualmente, do
papel e das intervenes dos intelectuais de alm-mar quanto superao da decadncia
em que se acreditava encontrar o pas. Quanto ao material trazido por Boto (1997) a
propsito de Joo de Deus, alguns aspectos merecem ser sublinhados. Inicialmente, a
variegada gama de fontes a respeito do poeta, em que emergem suas obras e,
especialmente, a documentao que condensa as polmicas e disputas em que este
esteve envolvido, como os jornais e os textos escritos por Joo de Deus que recuperam
as circunstncias da criao da Cartilha Maternal, sua prpria correspondncia
particular e as altercaes vividas com professores da Escola Normal de Lisboa e outros
experts da educao
34
. Por fim, mas no em ltimo lugar, a reflexo realizada sobre as
interfaces e os contributos de Joo de Deus e seu mtodo de ensino em relao ao
estgio da cincia pedaggica de seu tempo e, identicamente, a historicizao encetada
pela autora atentando-se quanto ao lugar alcanado pelo mtodo Joo de Deus e seu
autor em relao queles pedagogistas que o precederam, no perdendo de vista, neste
sentido, as inovaes que cada mtodo de ensino trazia no tocante realizao dos
contedos da dita pedagogia moderna. Para Boto (1997), estudar a proposta
pedaggica de Joo de Deus representa muito mais do que a busca de compreenso de
um mtodo. Trata-se, para alm disso, como em Castilho, da tentativa de apreenso do

34
Vide a produo bibliogrfica de Joo de Deus arrolada nas fontes impressas.
fenmeno da aquisio da habilidade de leitura como um componente de um
imaginrio, de um universo simblico mais amplo. (Boto, 1997, p. 142)
Boto (1997) tambm no aponta Joo de Deus como representante da Gerao
de 70 portuguesa. Todavia, apoiada em Catroga
35
, v em Joo de Deus uma espcie de
aliado dos jovens intelectuais sados de Coimbra em sua empreitada de romper com o
imobilismo da arte, cincia e cultura da sociedade lusitana de ento. Estes teriam na
pedagogia de Joo de Deus um baluarte contra a educao praticada naquele tempo em
Portugal, identificada por boa parte dos intelectuais que compuseram o Cenculo e as
Conferncias do Casino como afeita aos padres jesuticos de ensino. Nos dizeres da
autora, a expresso prtica desse objetivo (instruo popular e transformao da leitura
em atividade ordinria e comezinha, destituda da natureza religiosa de que amide era
investida no tecido social lusitano) estaria dada nas esperanas depositadas no mtodo
de ensino da leitura e da escrita desenvolvido por Joo de Deus.
36
(op. cit., p. 140) Em
resumo, ao se concentrar nas relaes entabuladas por Joo de Deus com os membros
da Gerao de 70, Boto (1997) d azo a que se procure aquilatar o compartilhamento
dessa perspectiva inovadora, prpria dos integrantes da gerao nova, em decorrncia
do conhecimento que tinham da obra pedaggica do poeta algarvio.
A Gerao de 70, embora tenha adquirido o ttulo em decorrncia de apresentar
elementos estticos passveis de serem aglutinados a partir de um exerccio de sntese
intelectual, divergiu sobremaneira, tomados individualmente seus membros, quanto a
posies polticas, ideolgicas, artsticas e mesmo quelas estticas que determinada
interpretao historiogrfica conferiu ares de coeso.
Dentre diferentes exemplos, um dos mais emblemticos desta divergncia se
refere s figuras de Antero de Quental e Tefilo Braga. Oriundos do mesmo stio, Ponta
Delgada, no arquiplago dos Aores, e tambm aglutinados na Gerao de 70, ambos
os escritores seguem caminhos distintos ao longo de suas vidas
37
. Tefilo, positivista e
republicano convicto, entra em coliso com Antero pouco tempo depois de ambos

35
CATROGA, Fernando. Os caminhos polmicos da gerao nova. In: MATTOSO, Jos. Histria de
Portugal, 5 vol., Lisboa, Crculo de Leitores, p. 569-81.
36
Em vida Joo de Deus elabora tambm um mtodo de escrita, que permanece como rascunho durante
muito tempo e foi utilizado nas conferncias e aulas pblicas proferidas pelo poeta, na formao dos
professores pelo mtodo, nos cursos ministrados por estes ltimos por conta da instalao das misses de
alfabetizao promovidas pela Associao de Escolas Mveis pelo Mtodo Joo de Deus e, por fim, pelos
divulgadores do mtodo em Portugal, nas possesses coloniais ultramarinas e no Brasil. Foi, enfim,
publicado ps-mortem pelo seu filho, Joo de Deus Ramos. (Gomes, 1977, p. 163)
37
Para uma inteligibilidade mais apurada da relao Antero-Tefilo, ver: SARAIVA, Antnio Jos. A
tertlia ocidental, 2 ed. Lisboa, Gradiva, 1995.
deixarem os bancos universitrios em Coimbra. Antero tornar-se- o lder espiritual
da nova gerao: eloquente, captar as atenes e angariar a empatia dos jovens
intelectuais insatisfeitos com o modelo coimbro. Esta opinio endossada por Boto
(1997):

No so, pois, apenas os estudiosos, mas os prprios contemporneos j afirmavam a
liderana de Antero perante o grupo que mais tarde se revelaria histrico. No princpio
dos anos 60, Antero era reconhecido lder e dirigente no mbito da Academia. Havia j
publicado conhecidas poesias, firmava-se na intelectualidade pelo teor da sua crtica
poltica e social. (Boto, 1997, p. 121).

Ao longo tempo, mesmo assumindo posicionamentos aparentemente
contraditrios, Antero de Quental radicaliza mais e mais sua crtica, no se restringindo
somente esfera poltica, mas sim, concedendo a primazia crtica social, em que pe a
nu a opresso de classe sofrida pelas camadas laborais do pas. Antero chega a elaborar
uma proposta de organizao corporativa dos extratos trabalhadores portugueses. Em
consequncia de seu itinerrio, afasta-se dos enclausuramentos postos pela adoo
dogmtica do primado positivista, constries, alis, a que se viram envoltos, em maior
ou menor grau, inmeros dos homens de saberes denunciadores da cena decadentista
lusitana. Tefilo Braga, por sua vez, arrogando-se um dos paladinos da interpretao
positivista da filosofia da histria em Portugal, nem mesmo participa das Conferncias
do Casino, embora tenha seu nome inserto no Manifesto dos participantes,
provavelmente, conforme Saraiva (1995), por ao de Antero que o fizera contando com
o consentimento de Tefilo.
No obstante, a deferncia em relao a Joo de Deus e a apreciao acerca de
sua importncia nos domnios da literatura e da pedagogia so equivalentes tanto em
Antero quanto em Tefilo. De um lado, ambos desferem o ataque a Antnio Feliciano
de Castilho criador do Mtodo Castilho para o ensino rpido e aprazvel do ler
impresso, manuscrito, e numerao e do escrever e ao ultra-romantismo.

Joo de Deus restituiu-nos o Soneto como elle , como deve ser: a forma superior do
lirismo. Sem este lao atravez dos tempos, quem poderia achar aquella forma, para nol-a
restituir em toda a sua pureza? Certo que no seriam os Castilhos, nem os Lemos,
nem...
38


Este fenmeno da chamada Questo Coimbr, que significou simplesmente a
dissoluo final do romantismo () no ser bem compreendido, sobretudo na
transformao da poesia lrica moderna em Portugal, se se no estudar Joo de Deus
como seu precursor. Precedeu no movimento filosfico e crtico os Dissidentes de
Coimbra, e, sem conhecer a renovao das doutrinas metafsicas e nem as teorias
sociais, nem a sntese monstica das cincias fsicas ou naturais, nem a indisciplina
revolucionria, sem ter em vista romper com o passado nem proclamar novas
afirmaes, como que ele fecundou duplamente a poesia portuguesa, pela sua obra e
por uma influncia imediata?
39


De outro, e Castilho ainda aqui protagonista, aqueles autores comungaram da
crena na capacidade vivificadora da pedagogia de Joo de Deus. Antero reconhece
uma direo esttica e moral na personalidade de Joo de Deus (embora no quesito
moral no tenha sido superior a que exerceu Alexandre Herculano sobre o escritor de
Odes Modernas) e, pelo prestgio alcanado nos meios letrados da poca,
consequentemente, com seus elogios a Joo de Deus, legitima a poesia do autor de
Flores do Campo. Quanto a Tefilo Braga, alm dos seguidos escritos apologticos
sobre Joo de Deus, ainda organiza uma publicao deste
40
e produz, aps a morte do
criador da Cartilha Maternal, um escoro biogrfico sobre sua trajetria e relevncia
para as artes e cincias pedaggicas portuguesas.
Boto (1997) esteve atenta a este movimento: Tefilo Braga, ao discorrer sobre
a personalidade de Joo de Deus, aponta o poeta como representante do gnio
nacional naquilo que havia de emotividade lrica e espiritual do povo. (p. 141).
No campo da literatura a proeminncia de Joo de Deus realada tambm em
oposio a Castilho, explicitada pela polmica a propsito da utilizao dos Lusadas
como leitura escolar. Novamente Tefilo Braga defende Joo de Deus na contenda:

Este (refere-se aos Lusadas), segundo a apreciao que, naqueles anos 50, fizera
Castilho, seria inferior ao seu D. Jayme, por pedagogicamente no ser recomendvel

38
QUENTAL, Antero. A Joo de Deus. In: Arajo, Joaquim de. Bibliographia Antheriana: resposta
aos Srs. Delfim Gomes e Jos Pereira de Sampaio. Gnova, Tipografia R. Instituti Sordo-Muti, 1897.
39
BRAGA, Tefilo. Joo de Deus: um escoro biogrfico. Lisboa, 1930, p. xxi.
40
Trata-se de Campo de Flores, levada a estampa em 1893.
como leitura escolar. Nos termos de Tefilo Braga, isso teria proporcionado a
visibilidade da intransigncia intelectual de Castilho, particularmente diante do
desprendimento moral da resposta dada por Joo de Deus: Condenar os Lusadas
porque no servem para Cartilha do Padre Igncio o mesmo que condenar a Cartilha
do Padre Igncio porque no serve para epopeia nacional. (Braga, 1930, p. xx)

Boto (1997) prossegue sopesando o valor da pedagogia de Joo de Deus para os
componentes da Gerao de 70, as inovaes trazidas pela Cartilha Maternal, seu
aspecto fsico, a metodologia de ensino nela contida, o debate acerca da soletrao,
silabao e palavrao, a relao professor-aluno, a apreenso da Cartilha Maternal
pela incipiente comunidade de especialistas em matria pedaggica do perodo, as
polmicas de Joo de Deus pela imprensa, a comparao do mtodo de ensino do poeta
com o de outros pedagogistas portugueses, a primazia da leitura nas discusses a
respeito dos problemas enfrentados pela instruo primria nacional, a glorificao do
nome de Joo de Deus e o papel que a extenso e o sucesso de seu mtodo obtiveram
neste quesito etc. Todavia, na comparao com os objetivos e os rumos tomados por sua
pesquisa, algumas consideraes devem ser feitas, no intuito explcito de demarcar o
alcance e as intenes da presente tese de doutorado. Antes de tudo se deve frisar que
no foi nosso alvo imiscuir-nos no cotidiano escolar portugus e nem investigar as
representaes e lutas de representaes da escola no Portugal no intervalo que vai de
1820 a 1910. Sem embargo, precipuamente sua reflexo concernente aos discursos e
percursos intelectuais de fundamental importncia para nosso propsito de investigar a
ao dos intelectuais portugueses e brasileiros quanto ao encaminhamento da
problemtica decadncia/atraso e por prova a hiptese levantada do compartilhamento
entre os homens de saberes dos dois pases de projetos de afirmao e desenvolvimento
das respectivas economias no cenrio da fase imperialista do colonialismo europeu de
fins do sculo XIX. Neste sentido, faz-se necessrio ressalvar alguns pontos no
delineamento do alcance deste trabalho e das valiosas contribuies trazidas ao campo
da cultura pela tese de Boto.
H pouco foi sublinhada a anlise extremamente fecunda elaborada pela autora
acerca da Cartilha Maternal e de Joo de Deus e seu mtodo de ensino da leitura,
anlise que se mantm bastante atual, contudo, retornando quela ideia da
especificidade do atual estudo, trilhamos outros caminhos no suficientemente
explorados por Boto (1997). A consulta feita correspondncia particular do poeta e aos
peridicos da poca que conservam as disputas entre Joo de Deus e seus adversrios
nos forneceu o ensejo para supor que aliado aos aspectos eminentemente pedaggicos a
divulgao do seu mtodo de ensino da leitura e de sua Cartilha Maternal tambm
carreou consigo uma empresa de conotao mercantil. H vrios indcios nesse sentido,
desde a incessante acusao de seus opositores quanto ao seu presumvel
charlatanismo
41
, passando pelos litgios envolvendo o autor e as casas editoras da
Cartilha Maternal quanto aos valores relacionados aos custos de publicao e, o que
corresponde a um fator relevante para esta pesquisa, a discusso acerca de uma eventual
instrumentalizao de indivduos letrados portugueses com o intuito de que
empreendessem viagens a fim de propagar o mtodo e a cartilha nas ento colnias
ultramarinas lusitanas e no Brasil. No se trata, de modo algum, de circunscrever o
movimento de difuso do mtodo de leitura de Joo de Deus a uma prtica
exclusivamente de cunho comercial, mas sim, e o que se pretende averiguar mais a
fundo, checar uma possvel simbiose entre uma determinada ao no campo da
alfabetizao (em que se sublinha alguns vetores, como a disseminao de valores que
apontava para o derramamento da instruo ainda no terreno do lar domstico em que
se nuanava a figura da me e o entendimento da resoluo do problema do ensino da
leitura e escrita como obra fundamental da ao civilizadora das elites culturais,
condio sine qua non para o reerguimento do pas no contexto das disputas coloniais)
com uma atividade ligada ao empreendedorismo comercial.

Num exerccio sinttico, o estudo que ora se produz aproveita as ponderaes de
Boto (1997) sobre os intelectuais portugueses para interpret-los luz do
encaminhamento da anteriormente mencionada problemtica decadncia/atraso. De
fato, o raciocnio efetuado pela autora propicia que se desloque o problema para pensar
de que forma as tenses entre discursos de aprimoramento da instruo primria e dos
apetrechos culturais da populao lusitana a fim de se equipararem com a mdia
europeia atravessam o Oceano Atlntico e se amalgamam com a demanda brasileira
por superao do atraso, quando, ento, poder-se-ia mostrar ao mundo ocidental como
nao plenamente civilizada.

41
Nas polmicas travadas por Joo de Deus com os professores da Escola Normal masculina de Lisboa e
outros tericos da educao era, amide, negado ao poeta o reconhecimento como especialista em
cincias pedaggicas. Reforava-se a pouca antiguidade de Joo de Deus no integrar o rol dos experts em
matria educacional. Vinculado a isto, escrevia-se que a criao do mtodo por Joo de Deus se restringia
a um mero expediente lucrativo e que a Cartilha Maternal era vendida a um preo que excedia em vrias
vezes o valor justo a ser pago por uma publicao daquela natureza.
Alcana-se aqui, pois, um outro territrio, o qual este estudo tentar desbravar, e
que a tese de Boto (1997), em funo de seu escopo, no abarcou. Ele concerne
percepo de que a expanso do mtodo Joo de Deus tambm pode ser considerada no
mbito de um projeto de homogeneizao do ensino da lngua portuguesa nas regies
colonizadas pelo imprio lusitano. Este tema ser explorado com mais vagar ao longo
do trabalho, entretanto, guisa de formulao terica dos dados que a sero
apresentados, relata-se que para melhor apurar o fenmeno de passagem
42
do mtodo de
ensino Joo de Deus, dos suportes materiais que a ele esto vinculados (a Cartilha
Maternal, os quadros parietais e demais objetos correlatos) e dos homens de saberes que
circulam ento de uma parte outra ativando as respectivas comunidades literrias e
cientficas dos pases pelos quais transitam, apresenta-se, a seguir, algumas reflexes
amparadas na categoria de anlise convencionalmente denominada connected
histories
43
, ou histrias conectadas, como usualmente reconhecida no Brasil.
O termo passeurs, de que lana mo Gruzinski, como notamos, para classificar
agentes da miscigenao, tanto biolgica quanto cultural, entre sociedades, tem sido
largamente utilizado por cientistas sociais que se dedicam ao estudo das mesclas,
mestiagens e hibridaes verificadas pela presena de colonizadores europeus na
Amrica Latina a partir do sculo XVI. Nesta acepo, os mediadores culturais podem
ser entendidos como pessoas ou objetos capazes de aproximar hbitos, prticas,
conhecimentos, fazendo-os se misturar, engendrando, assim, as condies para que da
surjam novos significados, novas funes. (Fonseca, 2009, p. 118-119) Alm de inspirar
e tambm constituir objeto de anlise de vrios livros, artigos, resumos e outros estudos
acadmicos, a noo de mediador cultural foi tema de alguns encontros
44
, consagrados a
apresentar trabalhos em que se procurava investigar a emergncia de experincias de
cmbio cultural numa dimenso global, produzidas por atores no contexto da expanso
e fixao da empresa colonial ibrica em frica, sia e Amrica. Gruzinski, ao
estimular no historiador a ambio para a escrita da histria em propores planetrias
45


42
O vocbulo passagem remete, explicitamente, noo de passeurs culturels (ou mediadores
culturais, na traduo para a lngua portuguesa). O termo passeur, cunhado pelo historiador francs Serge
Gruzinski (2001a; 2003a) traduz a ideia da produo de mestiagens levadas a cabo por indivduos que
primam por catalisar e ativar dispositivos tanto biolgicos quanto culturais em suas passagens entre
mundos.
43
Segundo a expresso proposta pelo historiador indiano Sanjay Subrahmanyam. A propsito, cf.:
Subrahmanyam (1997).
44
V Coloquio Passeurs culturels: Las cuatro partes del mundo passeurs, mediadores culturales y
agentes de la primera globalizacin en el mundo ibrico, siglos XVI-XIX. Lima, Peru, 2002.
45
Este aceno para a totalidade, no entanto, deve ser visto como uma atitude heterodoxa da parte de
Gruzinski. Alm de sua viglia constante contra a emerso das diversas formas de europocentrismo, a
(2001b; 2003b), marca diversas possibilidades de itinerrios que, conforme seu metro,
resultaram em manifestaes de mesclas e mestiagens.
De alguma maneira, a conceituao de histria conectada acompanha a rejeio
de um enfoque e de uma categoria de anlise os quais, pelo menos no interior da
historiografia produzida e/ou tendo como referncia matricial a Europa, informaram em
boa medida os estudos histricos ao longo do ltimo sculo. At por critrio de
antiguidade, inicia-se pelo enfoque etnocntrico (materializado, neste caso, na
afirmao do europocentrismo). Gruzinski (2003b) relembra que tradicionalmente os
historiadores do Velho Mundo demonstraram pouca ou nenhuma ateno para o
desenrolar da histria que extrapolava suas fronteiras continentais: em algumas
circunstncias, a reduo do foco impedia que se fosse alm at dos limites de sua
prpria nao. (op. cit., p. 321) Nem mesmo os especialistas em histria mundial
conseguiam escapar demasiado a essa lgica, pois tenderam a elaborar sua viso do
mundo a partir da Europa ocidental ou de problemticas que provinham da histria
desta regio do continente. (Gruzinski, 2003b, p. 321)
partida como uma tentativa de superar os empecilhos postos por
historiografias encerradas sobre si mesmas e, dessa maneira, romper com os
isolamentos, os estudos comparatistas vo lentamente ganhando fora nos meios
universitrios europeus nas primeiras dcadas do sculo XX. O divisor de guas para a
histria comparada coincidiu com o programa exposto por March Bloch, por ocasio do
VI Congresso Internacional de Cincias Histricas, ocorrido em Oslo, em 1928, e
condensado no texto Pour une histoire compare des socits europennes
46
. Dentre
suas propostas, inclua-se a inaugurao, no Collge de France, de um ensino de
histria comparada das sociedades europeias. Porm, as pesquisas comparatistas no
obtiveram o xito esperado por Bloch, especialmente na prpria Frana. Por outras
razes, embora no campo da histria econmica o vis comparatista nunca tenha cado
totalmente no ostracismo, no domnio da histria cultural, especialmente nos anos finais
do sculo XX, intensificam-se as crticas histria comparada. Um resumo das vrias
acusaes que lhe so lanadas compreende: a) o trato com objetos de realidades to

histria em dimenses planetrias a que alude o autor s teria condies de se realizar com a
multiplicao dos estudos de caso e de micro-histria, variao de escala indispensvel para analisar os
mecanismos de adaptao, transformao e inveno nos domnios locais e globais, protagonizados pelos
mediadores culturais, muitos deles verdadeiros nmades, em seu trnsito pelos mundos. (Gruzinski
(2001b; 2003b)
46
BLOCH, March. Pour une histoire compare des socits europeennes. Revue de synthse
historique, XLVI, 1928, p. 15-50.
dspares seria responsvel por inibir, ou mesmo obnubilar, a tarefa comparativa; b) a
histria comparada deteria uma propriedade singular que, muitas vezes, ao invs de
produzir efeitos que forneam respostas motivao que originou o ato comparativo,
resulta numa sntese que atesta a estanqueidade/incomunicabilidade das realidades
cotejadas, tornando nulos ou sem eficcia os dados e/ou concluses extrados do
exerccio; c) a notria faculdade apresentada pela comparao de instaurar/reforar
relaes assimtricas de poder. Gruzinski (2003b) alude ainda a uma insidiosa cilada
proporcionada pela perspectiva comparatista, a de, em ltima anlise, fazer revigorar
com mais fora os efeitos do etnocentrismo. (p. 322).
Sobre esse terreno comeam a vicejar, especialmente com o dealbar da dcada
de 1990, as primeiras tentativas de, fugindo aos riscos do europocentrismo e ao
esquematismo julgado inato das experincias comparatistas em histria, explorarem-
se as conexes e hibridaes advindas das trocas entre culturas. Vrios trabalhos vieram
luz desde ento, contudo, dois autores adquirem maior relevo: o historiador indiano
estudioso da edificao do imprio portugus no Oceano ndico, Sanjay Subrahmanyam
(O Imprio portugus da sia, 1500-1700, editado originalmente em 1993, em lngua
inglesa); e o historiador francs, citado algures, especialista em histria colonial da
Amrica espanhola, Serge Gruzinski (particularmente A colonizao do imaginrio:
sociedades indgenas e ocidentalizao no Mxico espanhol, sculo XVI-XVII [1988, 1
edio francesa]; e O pensamento mestio [1989, tambm 1 edio francesa]). A
pergunta que se planteou, quela altura, era: (...) como escapar s fronteiras sem
escolher a via da histria comparada? (Gruzinski, 2003b, p. 323) Gruzinski, que j
havia sido capturado pelos resultados e manifestaes inauditos da colonizao
espanhola na Amrica, momento em que se entrega observao e exame do fenmeno
da(s) mestiagem(ns) cultural(is), encontra na noo de connected histories de
Subrahmanyam uma categoria potente o bastante para ajud-lo a explicar as
passagens e intercmbios entre indivduos e culturas no mbito da ocidentalizao e
globalizao postas em marcha com as navegaes e conquistas de Portugal e Espanha
dos sculos XV e XVI e a consequente constituio de uma economia-mundo. Apoiado
em Subrahmanyam (1995), Gruzinski (2001b) conclui que a chave para escapar s
vises dualistas e excludentes residiria no trabalho de exumar as ligaes (histricas)
proposta de Subrahmanyam (1995) e de tornar ntido o circuito das narrativas
histricas. Gruzinski (2001b), instigado pela perspectiva aberta por Subrahmanyam
(1995), faz uso de uma metfora bastante elucidativa: Diante de realidades que convm
estudar a partir de mltiplas escalas, o historiador tem de converter-se em uma espcie
de eletricista
47
encarregado de restabelecer as conexes internacionais e
intercontinentais que as historiografias nacionais desligaram ou esconderam,
bloqueando as suas respectivas fronteiras. (Gruzinski, 2001b, p. 176)
Em suas pesquisas sobre o Mxico colonial, Gruzinski (2003b) censura os
especialistas sobre a histria do pas de, muitas vezes, circunscrever seus horizontes aos
limites do territrio nacional, olvidando que o prprio conceito de nao com que
lidavam (calcado na extenso territorial) era uma inveno do sculo XIX. Agindo
desse modo, desligavam-se dos contatos estabelecidos e mantidos pela formao
histrica que resultou na Nova Espanha com a pennsula ibrica, a Europa e quase
sempre o resto do continente americano. (Gruzinski, 2003b, p. 322) De sua parte,
Gruzinski, ao se dedicar ao estudo dos fenmenos de aculturao nas antigas sociedades
mexicas dominadas e colonizadas pelos espanhis, nunca deixou de se colocar frente a
processos que pertenciam, ao mesmo tempo, a dois mundos distintos, que reuniam
elementos do passado pr-hispnico com elementos da Antiguidade europia. (idem, p.
323) O historiador francs de A colonizao do imaginrio pde perceber que a anlise
das imagens e das mestiagens o permitia observar configuraes que articulavam de
maneira complexa elementos oriundos da Europa e de outras partes do mundo, os quais
podiam aproximar-se em pontos totalmente inesperados. (ibid., p. 323) Antnio
Zeferino Cndido, o homem de letras estudado nesta tese responsvel por fazer
circular no Brasil, pioneiramente, o mtodo de ensino da leitura de Joo de Deus
filsofo e matemtico de origem, entregou-se, com o passar dos anos e a ampliao de
seus contatos intelectuais e institucionais no pas que o acolheu, escrita de
monografias histricas. Por ocasio de duas efemrides de destacada importncia para
portugueses e brasileiros, separadas no tempo por apenas dois anos, Zeferino escreve as
obras comemorativas acerca da viagem de Vasco da Gama s ndias, em 1498, e da
chegada de Pedro lvares Cabral ao continente sul-americano, em 1500. O primeiro dos
livros, intitulado Portugal, integrava as festividades oficiais da colnia portuguesa
radicada na sede do imprio brasileiro pelo IV Centenrio da epopeia de Vasco da
Gama. Esse carter oficial assinala um ponto relevante, pois indica que Zeferino foi o
escolhido pela comunidade portuguesa para representar o pensamento desta quanto
principal viagem nutica lusitana da era dos Descobrimentos. O segundo ttulo, Brazil,

47
Grifo meu.
foi encomendado pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) a Zeferino
48
.
O fato representa dignificao to ou mais meritria do que havia sido quando de sua
escolha pela comunidade lusitana da Corte para a escrita da obra comemorativa da
viagem do Gama. Essas duas obras recebero tratamento pormenorizado mais adiante,
quando nos debruarmos sobre os itinerrios de Zeferino Cndido, todavia, a pretexto
antecipatrio, correto afirmar que nelas est condensada boa parte da arte
historiogrfica de seu autor. Instigado pela leitura de Gruzinski (2001a; 2001b; 2003a;
2003b), tambm me foi possvel apreender a escrita de Zeferino sob um prisma que
punha diretamente em contato as experincias histricas de Portugal e Brasil, mas no
s isso, tal escrita revelava, igualmente, as motivaes polticas que animavam seu
autor, as quais, sob a capa positivista, ativavam as reflexes a propsito dos temas
decadncia e atraso numa dimenso que expunha a mundivivncia e as reinterpretaes
dos artefatos culturais e dos complexos terico-explicativos na passagem entre as duas
naes.
Em relao aos itinerrios propriamente ditos, pouco foi possvel conhecer sobre
Antnio Zeferino Cndido antes de sua partida rumo ao Rio de Janeiro, basicamente
apenas informaes a respeito de sua trajetria na Universidade de Coimbra
49
e que
lecionou e dirigiu o Colgio Acadmico dessa cidade. Chegado ao Brasil em 1878,
consta que, embora houvesse sido admitido ainda em abril desse ano Sociedade de
Geografia de Lisboa, durante os primeiros tempos de sua estada no pas pelo menos
at 1884 a maior parte de suas energias foram despendidas em atividades ligadas
educao, notadamente na difuso do mtodo de ensino da leitura de Joo de Deus.
indubitvel que para Zeferino o ensino da lngua materna encerrava, nos seus efeitos e
nos procedimentos que levavam ao seu aprendizado, uma idia de nao, consentnea,
alis, com a tica de reerguimento da ptria conforme a lgica dos trs estados de
desenvolvimento da humanidade de Augusto Comte. No obstante, a etapa imperialista
da colonizao dos continentes africano e asitico pelas potncias europeias, em franca
expanso aps a dcada de 1870, alvo da produo literria de Zeferino somente aps
1885, data que coincide com seu ingresso na seo da Sociedade de Geografia de

48
Na contracapa do livro divisa-se a inscrio: Quarto Centenrio do Descobrimento do Brazil por
parte do Instituto Histrico, Geogrfico e Etnogrfico Brasileiro. Houve uma etapa em que o IHGB
juntou o Etnogrfico ao seu nome. Mais tarde, retornou nomenclatura original, Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro.
49
Primeiramente como bacharel em filosofia; em seguida, produz sua tese de doutorado, a qual versou
sobre Matemticas puras e aplicadas (sic) e, finalmente, torna-se lente da Faculdade de Matemtica.
(Arquivo da Universidade de Coimbra, Processo [pronturio] de Antnio Zeferino Cndido da Piedade)
Lisboa no Rio de Janeiro. Em maro de 1883, o jornal Provncia de So Paulo noticiava
que ele havia se deslocado provncia do Esprito Santo, a convite do presidente
Herculano Marcos Ingls de Souza, para proferir palestras sobre o mtodo de Joo de
Deus
50
e dar continuidade reorganizao da instruo primria provincial, iniciada h
menos de um ano por Ingls de Souza. Esse princpio da reforma, alis, foi marcado
pela srie de conferncias de Antnio da Silva Jardim, tambm convidado pelo
presidente da provncia a fim de reestruturar as bases da educao elementar do Esprito
Santo sob a rubrica do mtodo de ensino do poeta portugus. Conquanto o interesse
pelas questes educacionais no tenha se extinguido durante as fases posteriores de sua
permanncia em solo brasileiro (acredita-se, inclusive, que elas tenham se manifestado
doravante sob outras facetas), de meados da dcada de 1880 em diante, no entanto, as
referncias sobre assuntos estritamente vinculados ao ensino vo rarefazendo, ao passo
que seus escritos nas reas da geografia poltica, da histria, da economia, das relaes
internacionais e da poltica se tornam mais freqentes
51
. A preocupao de ordem
epistemolgica com o significado do ser portugus (Mota, 1998), associado que estava
formulao de diagnsticos e solues para o problema da decadncia da nao
interagindo, nesse sentido, com uma tradio intelectual que remontava, como
assinalamos, a meados do sculo XVIII , continua presente no horizonte mental desse
letrado articulador das mundivivncias luso-brasileiras. Contudo, parece cada vez mais
evidente que para Zeferino esse debruar sobre a definio do nacional, do lugar a ser
ocupado por Portugal no concerto de naes reflexo, nesse campo, para a qual
concorre decisivamente sua perspectiva historiogrfica que incorpora uma exegese
crtica da empresa expansionista portuguesa dos sculos XV e XVI e de seus maiores
vultos, qual ainda se pode acrescentar um tratamento das fontes segundo uma
metodologia cientfica , s se podia realizar no mbito de uma percepo mais
abrangente, que relacionasse mltiplas reas do conhecimento, tarefa para a qual,
tomada exclusivamente, a resoluo do problema do aprendizado da lngua materna era
incapaz de levar a bom termo.
O exemplo de Zeferino bem pode servir precavendo-se contra toda sorte de
anacronismos que caracteriza seu tempo e a elaborao intelectual que lhe est
associada, em face da dspar complexidade da vida atual e dos diferentes desafios postos

50
PSP (21/3/1883, not); apud, Hilsdorf, 1986, p. 164, nota 343.
51
desse perodo, tambm que Zeferino exercita suas qualidades jornalsticas, assumindo a redao de
jornais (A Epocha, O Cruzeiro e O Paiz) e revistas (Revista mensal da Seo da Sociedade de Geografia
de Lisboa no Brasil) na Corte.
pesquisa, estes, por sua vez, atrelados tambm aos novos caminhos que a
historiografia educacional vai trilhando , ainda assim, acredita-se que possa servir de
estmulo aos historiadores da educao em suas especulaes tericas a respeito dos
domnios de seu campo de conhecimento. Esse arregimentar de vrias esferas
disciplinares, em determinadas situaes, pode-se revelar bastante salutar para ampliar a
lente de anlise, exatamente nas circunstncias em que o objeto estudado e a perspectiva
do pesquisador requererem. No caso desta pesquisa, o de investigar aspectos da
produo dos discursos de modernidade em Portugal e no Brasil no mbito de uma
plataforma que busque percepcionar as conexes dessa produo entre os dois pases
julgou-se que o foco da lente deveria ser aumentado e, conquanto no esteja no rol de
ambies desta tese estabelecer graus de hierarquia entre campos de conhecimento e da
atividade humana, a prpria circulao de um determinado mtodo de ensino da leitura
da lngua materna e os itinerrios de um homem de letras que assumiu para a si a tarefa
de divulg-lo para alm das fronteiras de sua ptria fenmenos que se fundem na
escrita e nas diligncias, ambas instrumentos de um projeto de nao atestaram os
benefcios do emprego de uma mirada abrangente, macro-histrica
52
. A qual, se no
possui a dimenso global, ou planetria como a da Monarquia Catlica de Gruzinski
(2001, 2003)
53
, derrama-se pelas zonas de manifestao da(s) cultura(s) de matriz
lusitana no espao atlntico, prioritariamente nos limites territoriais de Portugal e Brasil,
mas, outrossim, com a sensibilidade para sua emergncia em frica, no contexto da
expanso imperialista portuguesa no continente.
Ainda permanecendo nesse terreno das dimenses, alguns apontamentos do
historiador Jacques Revel a propsito das escalas de observao se revelam bastante
pertinentes. Valendo-se de um expediente alegrico advindo do cinema, e que, em
segunda mo, era j releitura de uma obra literria de um escritor consagrado
54
, Revel,

52
proveitoso tambm ressalvar, convocando para isso Revel (1998), que a adoo do prisma macro
mantm correlao direta com o modo de exposio do problema escolhido pelo pesquisador. (Revel,
1998, p.38)
53
Em que o teatro de observaes correspondia ao gigantesco imprio construdo pela dinastia dos
Habsburgos cabea do trono de Castela. Possuindo territrios em quatro continentes do globo,
Tommaso Campanella, em sua Monarchia de Spagna, recorda que a missa era celebrada a cada meia-
hora sobre toda a extenso do Imprio Espanhol. (Gruzinski, 2001b, p. 185) De acordo com Gruzinski
(2003b), o fenmeno de planetarizao ocorrido com a expanso ibrica dos sculos XV e XVI se
manifestou por mudanas sistemticas de escala. (p. 326). Ainda conforme o autor, tais transformaes
so perceptveis em mbitos to diversos como as experincias de urbanizao, a circulao dos
impressos, a literatura e as histrias do livro e do direito. (idem, p. 326)
54
A histria utilizada por Revel (1998) para ilustrar sua interpretao da variao das escalas narra o caso
de um fotgrafo londrino que por acaso registrou em seu filme uma cena da qual testemunha. (Revel,
1998, p. 38) A cena captada por sua lente, nas dimenses normais em que foi reproduzida graficamente,
em texto que prope historiar e avaliar as propriedades heursticas da categoria
microanlise, termina seu balano concluindo que mais do que uma escala, o que conta
a sintonia e a agudeza de percepo em face s circunstncias mltiplas que se
interpem no tratamento de tal ou qual objeto, as quais demandam do cientista social
uma flexibilidade no que toca adoo da referida escala. Em suma, Jacques Revel faz
ver que o fundamental a variao de escala. (Revel, 1998, p. 38)
Em relao aos desafios pertinentes a presente pesquisa, ser perceptvel ao
leitor divisar as variaes de escala com o encadeamento dos captulos, do ngulo
obtuso em direo ao agudo, embora ajustes na lente sejam efetuados constantemente,
na medida em que forem solicitados.
No captulo 1, Sistemas intelectuais em conexo: as conscincias letradas
portuguesa e brasileira e a produo da modernidade, tentar-se- examinar as
possveis porosidades entre as Geraes de 70 de Portugal e Brasil e os discursos
circulantes de um e outro lado do Atlntico a respeito do encaminhamento da
problemtica da decadncia e do atraso. Para tal, a apreciao recair sobre a produo
literria de alguns dos membros dos grupos-gerao e revistas e peridicos da poca.
O captulo 2, Joo de Deus: criao, circulao e apropriao de seu mtodo
de ensino da leitura, reservar-se- a investigar os percursos que levaram Joo de Deus
a elaborar um produto cultural que terminou por representar uma pgina importante do
debate a respeito da decadncia portuguesa. Neste aspecto, aproveitar-se- para sopesar
o alcance do plano de divulgao da obra do autor da Cartilha Maternal suas
apropriaes em solo brasileiro , adicionando anlise a sensibilidade para outros
aspectos deste programa, como a questo do possvel interesse mercantil veiculado
junto propaganda dos materiais relativos ao mtodo de ensino. Secundariamente, o
captulo pretende empreender uma atualizao acerca das imagens produzidas sobre
Joo de Deus, revisitando, para isso, as polmicas em que o poeta se envolveu e
dialogando com a bibliografia a seu respeito e com a memria oficial a ele erigida pelo
museu que leva seu nome. As fontes que subsidiam essa abordagem distribuem-se pelos

assemelhava-lhe incompreensvel, seus detalhes no lhe pareciam coerentes. (op. cit., p. 38) Intrigado,
o fotgrafo decide ampliar as imagens ( exatamente o sentido dessa ao que o ttulo procura trazer),
at que um detalhe invisvel o coloca na pista de uma outra leitura do conjunto. (p. 38) O filme em
questo Blow up, de Michelangelo Antonioni, e inspirado, por seu turno, numa novela de Julio Cortzar.
Poder-se-ia, inclusive, ir mais alm, anotando outra particularidade da alegoria invocada por Revel
(1998): deparararamo-nos, pois, com um artigo cientfico que potencializa sua capacidade de expresso
buscando exemplos no cinema, este, que se inspirara na literatura (a qual, a seu tempo, encontraria na
fotografia seu mote?); uma cadeia, enfim, de suportes que se justapem, de narrativas que apelam para a
pluralidade das capacidades sensoriais do humano.
peridicos da poca (Portugal e Brasil), pelas obras memorialsticas de e sobre Joo de
Deus e pela correspondncia ativa e passiva do poeta.
Ao longo do captulo 3, O mensageiro de Joo de Deus: a reflexo sobre os
temas decadncia e atraso em Antnio Zeferino Cndido, explorar-se- os itinerrios
do ex-professor de matemtica da Universidade de Coimbra, nos quais se inclui a
propaganda que realiza em territrio brasileiro do mtodo de ensino da leitura de Joo
de Deus, sua atuao nas diversas instituies e loci de sociabilidade dos quais toma
parte e, por fim, uma exegese de seus escritos mais importantes, buscando averiguar a o
modo como o debate em aluso aos temas da decadncia e do atraso retratado por
Zeferino e que respostas formula tendo em vista as exigncias de traduo, assimilao
e mescla culturais a ele impostas pela vivncia na capital do imprio brasileiro.



























Captulo 1 Sistemas intelectuais em conexo: as conscincias
letradas portuguesa e brasileira e a produo da modernidade

Eu j encontrei
Um dia algum
Que me perguntou
Assim Iai:
O seu Brasil
O que que tem
O seu Brasil
Onde que est?
(Joo de Barro / Alcir Pires Vermelho / Alberto Ribeiro. Onde o cu mais azul. RGE Discos, Ed.
Globo, Srie MPB Compositores, cd e fascculo 21, s/d).




Figura 1. Grupo Vencidos da vida. Fotografia: 1888. 1 positivo : p&b; 13 x 16 cm. Nas
escadas da esquerda para a direita: Guerra Junqueiro, Conde de Arnoso e Conde de Ficalho.
Sentados da esquerda para a direita: Carlos Mayer, Oliveira Martins e Ramalho Ortigo. De p
da esquerda para a direita : Marqus de Sovoral, Conde de Sabugosa, Carlos Lobo d' vila e
Ea de Queirs. No verso est escrito a caneta: grupo dos Vencidos da vida e a lpis:
Oliveira Ramalho. Crditos: Biblioteca do Museu Joo de Deus, Lisboa. FP44.16 (MJD)-
f1181. Fonte: Museu Joo de Deus (MJD), Lisboa.



1.1 O pndulo portugus e a Gerao de 70

Em 1974, ao refletir sobre a situao poltica e econmica de Portugal, em
decorrncia da adeso ao Mercado Comum Europeu, o historiador Joaquim Barradas de
Carvalho mostrava-se bastante preocupado e advertia que o pas se encontrava numa
encruzilhada entre o Velho Mundo e o Atlntico. Argumentava que a segunda opo lhe
parecia mais promissora, a nica condio para que sua ptria (...) reencontrasse a
individualidade, a especificidade, a genuidade, medieva e renascentista. Neste sentido,
defendia a formao do que denominou de uma autntica Comunidade Luso-Brasileira,
(...) que no seja apenas sentimental e ortogrfica (...), nem aquela comunidade que
no passou, ainda, de Jlio Dantas para c, Pedro Calmon para l... (Joaquim
Barradas de Carvalho. Rumo de Portugal. A Europa ou o Atlntico? [Uma perspectiva
histrica]. Lisboa: Livros Horizonte, 1974, p. 79-80; apud, Guimares, 2007, p. 256)
Esse movimento pendular, entre o continente e o mar oceano, artigo freqente
nos discursos de letrados portugueses e esteve presente nas inquietaes acometidas aos
representantes da Gerao de 70. Antero de Quental (1842-1891) herda de Herculano
(1810-1877) a denncia do falso Eldorado representado pelas riquezas advindas com
os Descobrimentos. Seu libelo Causas da decadncia dos povos peninsulares nos
ltimos trs sculos, ttulo com que abriu as Conferncias Democrticas do Casino, em
1871, so uma releitura do posicionamento do mestre de Val-de-Lobos frente aos
desdobramentos da histria nacional desde o fim do medievo at o sculo XIX.
A percepo da entrada num perodo de decadncia, comparada trajetria de
ascenso de outras naes europeias, emite seus primeiros sinais anos aps a anexao
coroa espanhola, em 1580
55
. Entretanto, a sensao de declnio ganharia nova projeo
com o fenmeno da acelerao da modernidade, o qual, se j vinha sendo denunciado
por intelectuais portugueses desde meados dos Setecentos, no sculo XIX alcana novo
patamar na crtica realizada pela Gerao Nova. (Azevedo, 2005) Observa-se, de fato,
que a partir da segunda metade do sculo XVIII alguns vetores da modernidade se
tornam mais cleres. Na esfera poltica, especialmente com os reflexos da Revoluo
Francesa, as estruturas de legitimao do poder sofrem srios abalos, o direito divino
recebe um duro golpe, juntamente com todo o arcabouo jurdico-poltico do Ancient

55
AZEVEDO, Andr Nunes de. As ideias de decadncia e regenerao no iderio poltico de Antero de
Quental. Edio eletrnica da Revista Intellectus, ano IV, v. I, 2005, 21 p. Disponvel em:
http://www.2uerj.br/intellectus/pdf.764.
Rgime. Embora resistncias aos ideais revolucionrios e ao liberalismo mais radical
tenham frutificado em vrios pontos da Europa a exemplo de Edmund Burke no Reino
Unido, cone do pensamento conservador anglo-saxo, com suas Reflexes sobre a
Revoluo na Frana os efeitos de 1789 municiam ainda mais os combatentes do
absolutismo. A clivagem entre o antigo e o moderno se mostrava explcita como nunca.
No campo social, a hierarquia estamental dos trs estados ingressa em fase final de
convulso, a consolidao do papel histrico das camadas burguesas faz germinar
sociedades menos fechadas, inegavelmente dotadas, em ltima instncia, de maior
mobilidade entre as classes sociais.
Sobrevm o tempo das revoltas liberais em Portugal e, guardadas todas as
propores e o alcance devidos, 1834 para o pas ibrico se assemelha ao 1789 francs:
configura-se a derrocada do Estado de Antigo Regime e, da em diante, d-se incio
transferncia do poder dos estamentos senhoriais para as mos dos grupos burgueses
(Pereira, 1979, p. 3). Cessadas as turbulncias das dcadas de 1830 e 1840, no domnio
econmico assiste-se a um relativo progresso, com a ampliao e a melhoria da infra-
estrutura de transportes e comunicaes exponenciada mormente pela inaugurao e
expanso dos caminhos de ferro e do telgrafo o desenvolvimento do setor fabril, a
dilatao do crdito etc., consequncias, entre outras, da poltica econmica do ministro
Fontes Pereira de Melo (1819-1887).
Todavia, em que pese os avanos realizados em meados do sculo XIX, o fosso
em relao aos pases do norte do continente aumentava conforme o transcorrer do
tempo, os contrastes frente aos signos da modernidade se faziam mais evidentes na
segunda metade dos Oitocentos. A produo discursiva da Gerao de 70 portuguesa
aponta nitidamente o descompasso entre um relativo progresso no campo material face
lentido ou estagnao das estruturas polticas, aliada cristalizao dos modelos de
pensamento e escrita. Destarte, alheado da vanguarda europia, poder-se-ia afirmar que
Portugal compunha o par oposto do moderno. (Azevedo, 2005, p. 1) No terreno
cultural, o pas se distinguia por apresentar ainda uma elite de bacharis de formao
humanstica e retrica, oriundos sobretudo da Faculdade de Direito de Coimbra. A
estes, contrastava um enorme contingente de populao analfabeta e semi-alfabetizada,
distribudo nos meios rural e urbano, em estabelecimentos de instruo mal
apetrechados e conduzidos por professores, no mais das vezes, de parca formao e
utilizadores de mtodos e procedimentos de ensino arcaicos. No obstante o quadro
desalentador que se desenhava em Portugal a essa altura e o clima de inrcia e de
cristalizao de suas elites intelectuais, o impacto da dissonncia entre a realidade
ibrica e o vanguardismo de alm Pirineus criou as condies necessrias para fazer
esgarar as fissuras do sistema intelectual portugus, cujos pilares considerados
anacrnicos eram alvo de denncia de jovens estudantes de Coimbra. Um substrato
importante para a insurgncia dessa pliade foi a influncia recebida do contato com a
filosofia, a literatura e a teoria social dos pases do norte e centro da Europa. Conforme
Boto (1997), toda uma mundivivncia estruturada fundamentalmente a partir das
leituras de Comte, de Hegel, de Proudhon, trariam para a intelectualidade portuguesa a
referncia positivista, a matriz da reflexo dialtica e a utopia do socialismo. (Boto,
1997, p. 117) A autora tambm adverte para um aspecto sumamente relevante:
conquanto seja vlida a assero de que o grupo-gerao s ganhou protagonismo
porque novos atores realizaram leituras pioneiras, seu impacto s alcanou as dimenses
que conhecemos pela existncia, naquela segunda metade do XIX portugus, de um
pblico leitor mais numeroso. (Boto, 1997, p. 117)
O estopim do descontentamento daqueles jovens com os padres da produo
intelectual portuguesa de ento ocorreu com a Questo Coimbr, envolvendo Antero de
Quental ento com 23 anos e o decano da poesia ultra-romntica Antnio Feliciano
de Castilho (1800-1875). Ela tem incio num prefcio elogioso feito por Castilho a
propsito de uma poesia do escritor Pinheiro Chagas (1842-1895), intitulado Poema da
Mocidade, no ano de 1865. Concomitantemente ao elogio, Castilho aproveita para
admoestar o grupo dos estudantes de Coimbra, especialmente Antero e Tefilo Braga
56

(1843-1924), acusando-os de exibicionismo livresco, de no possuir senso e nem bom
gosto literrios. (Saraiva, 1995, p. 25) Antero responde com a carta Bom senso e bom
gosto, na qual se ope frontalmente ao discurso de autoridade segundo o qual se
alicerava o prestgio de Castilho. Os ataques de Antero so ferozes e fatais ao velho
poeta, referindo-se ao seu interlocutor como partidrio do que qualificaria como escola
do elogio mtuo, na qual o debate acadmico e intelectual seria sacrificado em prol de
um certo esprito de confraria sectria; ali, obras e autores passavam a ser apenas
reverenciados, mesmo que o custo disso fosse o prprio esprito crtico. (Boto, 1997, p.
123) Ainda conforme Boto (1997), Antero costumava alegar para provocar o
oponente, que o crime imperdovel cometido pela dita escola de Coimbra seria a

56
De acordo com o prprio Tefilo Braga, a resposta que elaborara a fim de contestar Castilho estava
contido no folhetim Teocracias literrias, o qual foi posteriormente editado em livro, sendo poca da
contenda, no entanto, enviado para publicao no Jornal do Comrcio, que, por sua vez, teria se recusado
a faz-lo. (Braga, 1930, p. xxiv)
pretensa inovao. Em nome da tradio, seus adversrios encontravam falsas questes
para deixar em silncio aquilo que, de fato, seria o essencial. (Boto, 1997, p. 123)
J egresso da Universidade de Coimbra, seis anos depois da clebre polmica do
Bom senso e bom gosto Antero de Quental e outros intelectuais organizam as
Conferncias Democrticas do Casino. O prprio Antero profere a primeira palestra,
defendendo uma profunda reforma dos procedimentos do ensino, necessria a outra
reforma, diretamente relacionada educao: a reforma dos esquemas mentais. O
programa das Conferncias do Casino, assinado por dez intelectuais portugueses (vide
nota de rodap 5), revelava a sintonia de seus signatrios com o movimento de ideias
em voga no continente europeu. Tal sintonia j era percebida no Manifesto com que se
divulgaram as conferncias, vindo luz no jornal Revoluo de Setembro, em 18 de
maio de 1871.

Ligar Portugal com o movimento moderno, fazendo-o assim nutrir-se dos elementos
vitais de que vive a humanidade civilizada
Procurar adquirir a conscincia dos fatos que nos rodeiam, na Europa.
Agitar na opinio pblica as grandes questes da Filosofia e da Cincia moderna.
Estudar as condies da transformao poltica, econmica e religiosa da sociedade
portuguesa.
Tal o fim das Conferncias Democrticas.
(A Revoluo de Setembro, 18 de Maio de 1871. In CABRAL, Avelino Soares.
O Realismo Ea de Queirs e "Os Maias", s/local, Ed. Sebenta, s/data, 2 ed.,
pp. 9-10).

Antes que fossem suspensas por ordem do Marqus de vila e Bolama, cinco
conferncias foram proferidas nas dependncias do Casino Lisbonense. A primeira, sob
o ttulo O Esprito das Conferncias, esteve a cargo de Antero de Quental, que, em
linhas gerais, explicitou a exortao contida no Manifesto publicado no jornal
Revoluo de Setembro.
Na segunda conferncia, Causas da Decadncia dos Povos Peninsulares nos
ltimos trs sculos, tambm proferida por Antero, esto contidas as clebres ideias,
retomadas de Herculano, responsveis pelo declnio de Portugal e Espanha nos tempos
que se seguiram s Grandes Navegaes. De acordo com Antero, tais causas
respondiam, em primeiro lugar, pela feio assumida pelo catolicismo aps o Conclio
de Trento (e seus desdobramentos mais importantes, como a ao da Contra-Reforma e
a instalao da Inquisio); em segundo, pela centralizao monrquica e o
fortalecimento do poder absoluto no pas; e, em terceiro, pelas consequncias mediatas
das conquistas ultramarinas, as quais, se no primeiro plano alaram Portugal a senhor
das rotas e do comrcio martimo no Oceano ndico, foram responsveis por absorver
mais recursos e gentes que o reino podia oferecer, depauperando-o e trazendo ainda
outras repercusses para a alma do povo portugus, levando criao de hbitos
prejudiciais de grandeza e ociosidade e que conduziram ao esvaziamento de populao
de uma nao pequena, substituindo o trabalho agrcola pela procura incerta de riqueza,
a disciplina pelo risco, o trabalho pela aventura. (Quental, Antero de. Conferncias
Democrticas. Causas da Decadncia dos Povos Peninsulares nos ltimos trs sculos.
Discurso pronunciado na noite de 27 de maio na sala do Casino Lisbonense por Antero
de Quental. Porto, Tipografia Comercial, 1871)
A terceira conferncia foi conduzida por Augusto Soromenho, professor do
Curso Superior de Letras, e intitulada A Literatura Portuguesa. A viso decadentista se
expressa na fala de Soromenho quando no identifica na contemporaneidade nenhum
integrante das letras portuguesas altura dos grandes vultos nacionais do passado, como
Lus de Cames e Gil Vicente. Para alm deste retrato de decadncia, o palestrante se
insurge contra o que compreendia como os valores literrios nacionais, portanto, uma
crtica que alvejava mais do que o grupo de literatos ultrarromnticos capitaneado por
Antnio Feliciano de Castilho.
A quarta conferncia recebeu o nome de A Literatura Nova ou o Realismo como
Nova Expresso de Arte e foi proferida por Ea de Queirs. O imprescindvel a se reter
da interveno de Ea sua marcao pela necessidade de se operar uma funda
transformao na literatura portuguesa da poca, semelhante a que se operava na
poltica, na cincia e na vida social nos pases de alm-Pirineus. Bastante influenciado
por Proudhon e sua concepo de revoluo, Ea de Queirs compreendia bem o papel
jogado pela literatura na constituio simblica de nao em Portugal. Leitor do filsofo
anarquista francs, Ea visualizava o esprito revolucionrio, nas sociedades ento
reconhecidas como modernas, afirmando-se em todas nas esferas cientfica, poltica e
social. De mais a mais, o que conjugava seu apreo e interesse intelectual pela
concepo de revoluo de Proudhon face ao dignstico exarado quanto ao patamar
mental da sociedade portuguesa do ltimo tero do sculo XIX se consubstanciava na
inteleco do instrumento revolucionrio enquanto uma forma, um mecanismo, um
sistema, que agregava tambm em seu bojo uma preocupao fundamental com o
princpio esttico. Tal revoluo, particularmente literatura, operar-se-ia pela
ultrapassagem da esttica romntica em direo ao Realismo.

O realismo bem outra coisa: a negao da arte pela arte; a proscrio do
convencional, do enftico e do piegas. a abolio da retrica considerada como arte de
promover a comoo usando da inchao do perodo, da epilepsia da palavra, da
congesto dos tropos. a anlise com o fito na verdade absoluta. Por outro lado, o
realismo uma reaco contra o romantismo: o romantismo era a apoteose do sentimento;
o realismo a anatomia do carcter. a crtica do homem. a arte que nos pinta a nossos
prprios olhos para nos conhecermos, para que saibamos se somos verdadeiros ou
falsos, para condenar o que houver de mau na nossa sociedade.(QUEIRS, Jos Maria
Ea de, 3 Conferncia: A Literatura Nova ou O Realismo como Nova Expresso
da Arte, Casino Lisbonense, 12 de Junho de 1871 [Reconstituio por Antnio
Salgado Jnior, o texto original perdeu-se]. In: MATOS, A. Campos (org. e
coord.). Dicionrio de Ea de Queirs, Lisboa, Ed. Caminho, 1988, s/ed., pg.
127.

A quinta conferncia, denominada A Questo do Ensino, foi proferida por
Francisco Adolfo Coelho (1847-1919). Nela o conferencista traa um quadro desolador
do ensino em Portugal, mesmo o superior, atravs da histria. Alm do diagnstico,
Adolfo Coelho apresenta um receiturio o qual tem sido interpretado pela historiografia
da Gerao de 70 como o fator responsvel pela atitude do Marqus de vila e Bolama
para a suspenso das Conferncias Democrticas do Casino: a proposta do eminente
pedagogo e fillogo portugus de separao completa do Estado em relao Igreja. Tal
separao era tomada como imprescindvel por julgar que dela dependia uma liberdade
de conscincia efetiva, a qual abrangisse setores sociais mais amplos.
Contudo, os primeiros sinais de rompimento com as prticas intelectuais das
elites culturais portuguesas apareceram ainda em 1863, com a publicao, no n 150 do
jornal O Bejense, do artigo Os Lusadas e a conversao preambular, de autoria de
Joo de Deus. poca, acabara de sair a lume o poema D. Jayme, de Toms Ribeiro,
um escritor apadrinhado por Castilho, o qual, por intermdio de um prlogo obra,
recomendava-o admirao do pblico como texto exemplar para o aprendizado da
leitura. De acordo com Tefilo Braga, depois da morte de Garret em 1854 e do silncio
sistemtico de Herculano, a partir de 1859, Castilho arrogou-se um pontificado
literrio, concedendo bulas de talento, ou revogando os juzos da imortalidade. (Braga,
1930, p. xxiv) Estando seguro de sua posio, Castilho lanara a blasfmia de que os
Lusadas, de Cames, era uma obra inferior ao D. Jayme, de Toms Ribeiro, pois, ao
contrrio do ltimo, seria inadequado para servir de livro escolar. (Deus [Joo de],
1880, p. 12)
Em virtude do que considerou um abuso de quem no detinha a autoridade
comprovada de um Garret ou de um Herculano, Joo de Deus se insurge contra a
heresia de Castilho, nos seguintes termos: Condenar os Lusadas porque no servem
para Cartilha do Padre Incio o mesmo que condenar a Cartilha do Padre Incio
porque no serve para epopeia nacional. (Deus [Joo de], 1880, p. 12) Ponto por ponto,
Joo de Deus vai derribando as objees do cego poeta portugus, apontando as
contradies a que este se entregou no cotejo de suas diversas apreciaes da obra maior
das letras portuguesas. O autor da Cartilha Maternal censura Castilho pelas suas crticas
rigidez das oitavas dos versos dos Lusadas (de acordo com Castilho seria mais
conveniente adotar a mtrica da variedade). Porm, Joo de Deus argumenta que para
isso existia a prosa (Castilho falara da epopeia camoniana como o leito de Procustus).
(Deus [Joo de], 1880, p. 5-8)
A fina ironia, caracterstica de Joo de Deus, aliada aptido para a polmica,
faz do artigo publicado no peridico alentejano um belo exemplar das crticas que o
imobilismo da literatura capitaneada por Castilho angariavam.

Mas se apesar de to vastas ambies os Lusadas caducaram por passar a moda da
conquista, D. Jaime fundado no dio de Portugal a Castela, j hoje contra o esprito da
fraternidade universal, se ainda em cima, daqui a meia dzia de anos, se derreterem de
todos os exclusivismos nacionais de modo que Portugal e Espanha fiquem duas
provncias do mesmo reino, o que ser feito de D. Jaime? Felizmente para os irmos da
Ilada, da mesma maneira que para D. Jaime, as obras de arte no as deprecia o tempo,
e as consequncias que o sr. A. F. de Castilho tira dos 300 anos dos Lusadas, que so 3
dias numa vida imortal, o contrrio das que devia tirar em boa crtica. (Deus, 1880, p.
14)

J admirado por Antero de Quental nos tempos em que era estudante de direito
em Coimbra (entre idas e vindas Joo de Deus demorou dez anos para concluir o
curso)
57
, a publicao d Os Lusadas e a conversao preambular deve ter elevado
ainda mais o apreo do autor de Antero por Joo de Deus. Tefilo Braga, que com o
tempo procura, de certa forma, neutralizar a influncia e o papel de Antero para o novo
impulso que as cincias e as artes assumem em Portugal aps a Questo Coimbr,
transcreve a estima deste para com Joo de Deus:

Em 1866, Antero publica um artigo, A propsito de um poeta, em que se presta
homenagem a Joo de Deus. Joo de Deus h pouco ainda era uma vocao ignorada
por todos; hoje conhecem-no e amam-no alguns amigos da verdadeira Arte Era o 1
rompimento com a escola ultra-romntica representada no lirismo por Joo Lemos e
Palmeirim. (Braga, 1930, p. xxii)

O rebate de Joo de Deus a Castilho possui um fundo nitidamente literrio,
ainda assim, possvel reconhecer na defesa dos Lusadas enquanto livro de leitura
escolar a entrada em cena da questo pedaggica, que tanto opor a obra educacional
dos dois poetas. Uma vez que Castilho morre em 1875, antes da publicao da Cartilha
Maternal e, portanto, da estria de Joo de Deus no campo da produo de materiais e
modelos pedaggicos, a contenda prosseguir entre Joo de Deus e seus adeptos em
contraposio aos seguidores e admiradores de Castilho.
Tefilo Braga, que em 1893 publicaria a coletnea de poesias de Joo de Deus
Campo de flores
58
, assim arrematou a importncia do poeta do Algarve na preparao
do terreno para a irrupo da Questo Coimbr:

E rebateu dignamente essa outra heresia de Castilho, de que entre a gerao moderna
no havia quem assinasse sem vergonha uma estrofe dos Lusadas. A literatura oficial
no queria reconhecer a superioridade de Joo de Deus, e fez-se o silncio sobre o seu
protesto. Sem rompimento de escola, ainda assim cabe a Joo de Deus a glria do
primeiro passo para a dissoluo do ultra-romantismo. Aquele escrito d O Bejense
pouco conhecido; mas nele comea o fenmeno moral e intelectual da dissidncia da
Escola de Coimbra, em 1865... (Braga, 1930, p. xxiv)


57
BASTOS, Jos Timteo da Silva. Joo de Deus: (8-3-1830 a 8-3-1930). Coimbra, Imprensa da
Universidade, 1930. 56 p.
58
Reunida e editada por Tefilo Braga, Campo de Flores uma coletnea de poesias de Joo de Deus,
reunindo at aquela data toda a poesia lrica do autor da Cartilha Maternal.
Essa dissidncia tambm marcada pela crtica ao acentuado francesismo em
que se achava a cultura, as cincias e as artes portuguesas por volta da dcada de 1870.
De acordo com Boto (1997), o fenmeno j preocupava alguns intelectuais da poca,
como Ea de Queirs (1845-1900), que percebia a existncia de uma poltica de
imposio dos valores culturais franceses, no apenas da traduo de textos, mas da
incorporao dos contedos culturais do romance francs, em seu modo de olhar para a
civilizao (Boto, 1997, p. 126) Uma carta do romancista portugus ao poeta e
diplomata brasileiro Domcio Gama, na qual abarca a condenao do capito do
exrcito francs Alfred Dreyfus, acusado de espionar em favor da Alemanha
59
, expe o
juzo de Ea acerca da Frana e de seu povo:

Tambm eu senti grande tristeza com a recente condenao do Dreyfus. Sobretudo,
talvez, porque com ela morreram os ltimos restos, ainda teimosos, do meu velho amor
latino pela Frana. Os suos, querido Domcio, no se enganam generalizando e
atribuindo o julgamento de Rennes prpria essncia do esprito nacional. Quatro
quintos da Frana desejaram, aplaudiram a sentena. A Frana nunca foi, na realidade,
uma exaltada da justia, nem mesmo uma amiga dos oprimidos. Esses sentimentos de
alto humanismo pertenceram sempre e unicamente a uma elite que os tinha, parte por
esprito jurdico, parte por um fundo inconsciente de idealismo evanglico. (In:
Queirs, Ea de. Carta a Domcio Gama, 26 de Junho de 1899; apud, Berrini, 2003, p.
39).


59
O caso Dreyfus tem origem na acusao apresentada contra o capito do exrcito francs Alfred
Dreyfus, em 1894, de espionar a favor dos alemes. Aps um rpido julgamento, conduzido por um
tribunal militar, Dreyfus, de origem judaica, condenado priso perptua na ilha do Diabo, na Guiana
Francesa. A ao contra Dreyfus havia utilizado como principais peas de acusao laudos periciais que
asseguravam a semelhana entre sua letra e aquela encontrada nos documentos enviados a um major
alemo, adido militar em Paris. O caso forneceu o pretexto para uma intensa campanha anti-semita
desencadeada por parte da imprensa francesa, liderada por Edouard Drumont, editor de La Libre Parole.
Dois anos depois o recm nomeado chefe da contra-espionagem do Exrcito francs, o tenente-coronel
Picquart, ao retomar as investigaes sobre o caso, notou que a caligrafia encontrada nos documentos
repassados aos alemes no era de Dreyfus e sim do comandante Esterhazy, militar do exrcito que
poca estava beira da insolvncia financeira. A denncia do erro judicirio rendeu a Picquart uma srie
de retaliaes que culminaram com sua priso. O pas, ento, cindiu-se em dois campos: de um lado, os
que acreditavam na culpa de Dreyfus e consideravam justa sua condenao, entre os quais o governo, o
exrcito nacionalista, a Igreja Catlica e os partidos conservadores; e, de outro, os convencidos de sua
inocncia, que denunciavam as irregularidades do julgamento e lutavam pela reviso imediata do
processo, grupo representado pelas ento foras progressistas da sociedade francesa, sobretudo os
republicanos de vis socialista e anticlerical. poca, os maiores expoentes dessa corrente eram o
escritor mile Zola e Jean Jaurs, sendo o primeiro o autor do artigo Jaccuse, um forte libelo contra a
intolerncia e as arbitrariedades cometidas pelo comando do exrcito francs. Mon devoir est de parler,
je ne veux pas tre complice. Mes nuits seraient hantes par le spectre de linnocent qui expie l-bas,
dans la plus affreuse des tortures, un crime quil na pas commis. (Trecho de Jaccuse, publicado no
jornal LAurore em 13 de janeiro de 1898).
A despeito, no entanto, da denncia contra o solapamento dos valores
autenticamente nacionais pela importao indiscriminada dos modelos franceses
(transformando-se, em alguns casos, em verdadeiro modismo) mister registrar que a
Gerao Nova, pelo menos at a segunda metade da dcada de 1880, fez a opo pela
Europa. O pndulo volve diversas vezes para a procura do legitimamente nacional, da
alma portuguesa, incorporando at uma preocupao sistemtica de levantamento e
catalogao das manifestaes da literatura popular
60
. Exemplo de Tefilo Braga, que
com sua disciplina positivista rgida, dotada de austeridade espartana, prolfica,
conciliadora dos aforismos cientificistas com as tradies histricas e as heranas
culturais lusitanas, efetua alguns estudos no campo da etnografia, incipiente ainda no
pas, a fim de desvelar a origem do portugus, as raas que confluram para sua
formao, quais seus costumes e crenas. (S, 1978, p. 50-51) Mota (1998), traa o
perfil de Tefilo Braga em contraposio a dois de seus colegas de Gerao de 70,
Oliveira Martins (1845-1894) e Antero de Quental:

Para Tefilo Braga o rumo era claro: a valorizao da cultura popular e do glorioso
passado portugus seriam os instrumentos de uma regenerao nacional, sob a liderana
do Partido Republicano. (...) Tem-se a, ento, em 1880, o Centenrio de Cames, com
seu desfile cvico, a criar essa comunho entre o presente e o passado. Enquanto, pois,
Oliveira Martins falava de um ser orgnico e moral debilitado, de uma sociedade sem
vontade e sem energia, e Antero de Quental, de um pas de espectros, de um mundo
agonizante afetado de atonia, Tefilo Braga elevava o moral de seus leitores, afirmando
que o povo portugus no podia ser responsabilizado por desmandos que eram
exclusivamente da Casa de Bragana. (Mota, 1998, p. 208)

Ea de Queirs e Ramalho Ortigo, num outro diapaso, voltam-se, a seu modo,
tambm para o esprito, o carter, para as razes do Portugal genuno. Tal inclinao
coincide com o perodo em que esses dois grandes nomes do romance e da crnica
lusitana entram numa fase de pessimismo, de que emblema os jantares e encontros do
grupo, constitudo por escritores de nomeada no cenrio das letras portuguesas,

60
Ver, a propsito, algumas obras de Tefilo Braga: Cancioneiro Popular, coligido da tradio oral.
Coimbra, Imprensa da Universidade, 1867; Romanceiro (O) Geral. Coligido da tradio portuguesa.
Coimbra, Imprensa da Universidade, 1867; Contos Tradicionais do Povo Portugus, com um estudo
sobre a novelstica geral e notas comparativas, 2 vols., Typ. Elzeveriana, s/d; Cancioneiro (O) Portuguez
da Vaticana e suas relaes com outros cancioneiros dos sculos XIII e XIV. Separata da revista alem
Zeitschrifte fr romanische litteratur, 1878.
intitulado Vencidos da Vida
61
. H que se precisar, ainda assim, uma circunstncia nessa
etapa niilista de Ea e alguns de seus companheiros da Gerao nova, fato reconhecido
pelo prprio autor exatamente quando da publicao dOs Maias: o niilismo e a ironia
com que descreviam a sociedade portuguesa de ento no teria sido acompanhado de
aes prticas de interveno. (Mota, 1998, p. 242)
Mota (1998), ao cotejar os discursos sobre o legado da Gerao de 70
portuguesa produzidos pelos seus prprios membros e por parte da historiografia
(refere-se aqui explicitamente ao trabalho de Joo Medina, Ea de Queirs e a Gerao
de 70
62
), conclui que as leituras efetuadas a posteriori apenas glosavam o diagnstico j
feito por Ea de Queirs um sculo antes. Sobre os vnculos entre a busca da
nacionalidade e a etapa pessimista da produo discursiva da Gerao nova
aproveitando para reposicionar a crtica de Medina (1980), a autora afirma:

O que no parece ter sido entendido por Medina que a salvao pensada pela Gerao
de 70 pressupunha que esses intelectuais se queriam como a vanguarda poltica, artstica
e filosfica capaz de revelar a nacionalidade a si mesma e de recri-la. Na verdade, o
equvoco em que incorre essa intelligentsia portuguesa idntico ao da brasileira: trata-
se de um autoritarismo mal encoberto que postula ser o pblico um simples receptor das
informaes e das idias que visassem libert-lo da opresso, da misria e do atraso
cultural. (Mota, 1998, p. 242-243)

Mesmo reconhecendo que a reflexo que apresentamos a seguir tem muito de
esquematismo, parece-nos evidente, todavia, que a produo discursiva desses
intelectuais da nova gerao revela um impasse, mostrando indivduos cujos modelos de
cidadania, ou mesmo de civilizao, tomados no exterior (na Europa desenvolvida),
conviviam com a necessidade da (re)inveno do nacional por sua vez pensada j
tendo como substrato aqueles modelos o que poderia levar, eventualmente, a
questionamentos acerca da perda da essncia identitria prpria. De acordo com Mota
(1998), essa ambiguidade demonstra tambm certo ir-e-vir moral dos intelectuais
portugueses (op. cit., p. 142), ao mesmo tempo que enaltecimento e recusa de smbolos
estrangeiros.

61
Nos feitios de um clube, o grupo dos Vencidos da vida contava com Guerra Junqueiro, Conde de
Arnoso, Conde de Ficalho, Carlos Mayer, Oliveira Martins, Marquez de Sovoral, Conde de Sabugosa,
Carlos Lobo d' vila, alm de Ea de Queirs e Ramalho Ortigo.
62
MEDINA, Joo. Ea de Queirs e a Gerao de 70. Lisboa, Moraes Editores, 1980.

Assim, o sentido da narrativa nacional orientava-se, no discurso da Gerao de 70, ora
para a saudade da alma nacional perdida, ora negando-a com propostas de
modernizao material, esttica ou moral , ou pela adoo de um tom irnico, com o
qual expunha-se o ridculo nacional, na suposio de despertar a conscincia das gentes
portuguesas. (Mota, 1998, p. 148)

De qualquer maneira, penso que o que verdadeiramente outorga Gerao de
70 o epteto transgressor dos cnones acadmicos e intelectuais portugueses foi o
rompimento com os paradigmas tericos amparados nos discursos de autoridade,
vigentes dentro e fora do ambiente universitrio. O desejo que os movia, a substncia
que servia de molde aos seus programas, tudo isto se achava na Frana, na Gr-
Bretanha, nas naes de cultura germnica, na Sua, na Escandinvia; era preciso
introjetar a Europa em Portugal, urgia franquear o pas aos ventos do norte, lig-lo ao
movimento moderno, fazendo-o assim nutrir-se dos elementos vitais de que vive a
humanidade. (S, 1978, p. 41)


















1.2 O projeto colonialista portugus e a Sociedade de Geografia de Lisboa


Figura 2. Sociedade de Geografia de Lisboa. Globos celeste e terrestre. Crditos: Roni Cleber
Dias de Menezes. Lisboa, 24/01/2010.

Em que pese o descompasso descrito h pouco, a burocracia estatal, associaes de
cunho cientifico, as Foras Armadas, setores da imprensa, intelectuais de vrios matizes
se empenhavam e direcionavam sua ateno para o projeto colonialista em frica. O
reascender dos lauris de dantes, com as promessas antevistas pela colonizao das
possesses africanas so responsveis pela inclinao do pndulo na direo do
Atlntico. A tradio aventureira nacional novamente exaltada, como se o futuro
estivesse, desde sempre, preso aos destinos traados pela Providncia e cujos sinais
mais distintivos se apresentaram ao mundo ao tempo das grandes viagens martimas.
Essa viso do engajamento intelectual ao colonialismo portugus , conforme
Alexandre (2000), em grande medida sugerida pelas razes apontadas no livro de R. J.
Hammond, Portugal in Africa (1815-1910), o qual consagrou as motivaes de ordem
sentimental, nostlgica, vocacional, destino manifesto do pas em relao a recuperar o
prestgio e o nimo perdidos desde o perodo das grandes navegaes. (Alexandre,
2000, p. 219) Embora no ignore nem menospreze os impactos sobre a empresa colonial
advinda dos ideais de recuperao da grandeza perdida que alimentava a mentalidade
coletiva portuguesa da poca, Alexandre (2000) sublinha, precipuamente, as aes de
ordem prtica que jogaram um papel decisivo para impulsionar a poltica colonialista
do ltimo qurtel do sculo XIX. Entre elas o autor concede destaque s incurses dos
exploradores portugueses Hermenegildo Capelo (1841-1917), Roberto Ivens (1850-
1898) e Alexandre de Serpa Pinto (1846-1900) pelos sertes africanos, o que teria sido
responsvel por mobilizar um expressivo nmero de intelectuais pelo simbolismo das
modernas aventuras lusitanas. Boa parte desses intelectuais estava aglutinada em torno
do grmio que mais se envolveu com os assuntos da empresa colonial, a Sociedade de
Geografia de Lisboa (SGL). A SGL, criada em 1875 por um grupo de intelectuais,
polticos e homens de cincia, esteve testa do movimento colonialista portugus, em
muitos casos atuando como conselheira do Estado nas empresas e cometimentos
relativos ocupao e consolidao dos territrios africanos. Importantes agentes da
burocracia estatal, dos corpos militares e dos expedicionrios em frica eram membros
da Sociedade. Em suma, sua criao est umbilicalmente ligada ao projeto colonialista
imperialista portugus. Sob determinados aspectos, a SGL parece mesmo funcionar
como ante-cmara dos gabinetes ministeriais (assuntos de competncia de Estado so
largamente discutidos nas sesses da instituio), ao mesmo passo que consultora (pela
capacitao intelectual e experincia de seus membros nos negcios do ultramar). Na
SGL se debatia as diretizes que se pretendia imprimir colonizao de frica, atraindo
para isso no somente as aes estatais ou de foras econmicas do reino, mas,
inclusive, de provncias ultramarinas de Portugal localizadas na sia.

Agita-se ao presente, em todos os crculos polticos de Portugal, uma questo
importante e de interesse vital para o pas O Movimento Africanista. () Portugal tem
suas vastas possesses de alm-mar e em especial as de frica, que, no obstante serem
conquistadas h mais de 3 sculos e fazerem parte integrante da monarquia portuguesa,
jazem em um estado estacionrio com relao ao progresso material e moral, tornando-
se, sob este pretexto, alvo da ambio das outras naes europeias.
Diz o sr. Leroy Beaulieu, na sua obra das Colonizaes modernas, que a prosperidade
de Portugal est nas suas possesses africanas, e parece que os polticos portugueses se
convenceram afinal desta verdade, a calcular pela importncia que ao presente se liga
em Portugal questo africana.
A Sociedade de Geografia iniciou esse movimento e est empenhada, como me
parece, a lev-lo a bom fim
63
, e eu dirijo-me a v. ex., na qualidade de digno presidente
dessa benemrita Sociedade, com propsito de apresentar uma ideia, que pode e tenho
f que h de ser proveitosa para o bom xito desse movimento.
A explorao e colonizao de frica; vista da extenso de terra, demanda
considervel capital e grande nmero de braos. Portugal poder fundar sociedades, e
levantar o capital preciso para a explorao, mas julgo que no poder obter com
facilidade o braal necessrio e indispensvel, por causa do clima de frica, que
justamente considerado como mortfero para os europeus; este inconveniente que me
proponho a remediar.
A provncia de Goa, em especial as Velhas Conquistas, tem uma populao densa, e os
seus habitantes, seja pela posio topogrfica e influncia do clima, seja mesmo por
qualquer razo que no se tem podido conhecer, so excepcionalmente dotados de
inteligncia e aptido para cincias e artes, e favorecidos de gnio aventuroso e
empreendedor, com grande facilidade de se aclimarem nas regies as mais inspitas,
como tudo prova exuberantemente o grande nmero dos filhos de Goa que est
espalhado pelas 5 partes do mundo, exercendo com proficincia toda a sorte de
misteres; mas infelizmente o ensino das cincias e artes em Goa est na proporo
inversa das vantagens naturais dos habitantes e o qual, por necessidade, vo procurar
fora do pas.
Se Portugal destinar uma pequena verba, do muito que nesta provncia se esbanja, para
montar aqui escolas de cincias e artes prticas, mandando da Europa todo o pessoal
docente, cuidadosa e escrupulosamente escolhido, e no por favoritismo, e oferecer
transporte aos que, competentemente habilitados, quiserem ir tentar fortuna na frica,
em poucos anos se estabelecer uma corrente de importante emigrao, que muito
facilitar a colonizao e explorao da frica, apressando desta arte a poca, at aqui
bastante remota, da prosperidade de Portugal pela explorao das possesses africanas.
(Sociedade de Geografia de Lisboa, Sesso de 16 de janeiro de 1886. Leitura do ofcio
de Lus Antnio Rodrigues Chic ao presidente da SGL, o sr. Antnio Augusto Aguiar.
Candolim, Goa, 23 de Dezembro de 1885. In: Atas das Sesses, Vol. VI: Ano de 1886.
Lisboa, Imprensa Nacional, 1886, p. 6-7)

Do ponto de vista cronolgico, o discurso colonialista se torna hegemnico
dentre os grandes temas da agenda estratgica nacional com a dcada de 1870.
(Alexandre, 2000) Passada a crise de finais da dcada anterior, a polmica sobre os

63
Grifo meu.
destinos do imprio esbate-se: mais raras, as vozes cticas tendem nos anos
subsequentes a perder-se no coro dos que veem no ultramar um campo privilegiado de
afirmao da nao portuguesa. Os primeiros indcios desta mudana de conjuntura so
j perceptveis em 1869, quando, aps a chegada de notcias da descoberta de
importantssimos jazigos aurferos e de pedra preciosa na frica austral, passa-se a
chamar a ateno na imprensa para a extensssima, to rica e fertilssima provncia de
Moambique
64
, assim de sbito transformada em novo Eldorado, prenhe de promessas.
(Alexandre, 2000, p. 151)
Quanto ao governamental, o projeto colonialista imperialista portugus
principia a tomar feio na dcada de 1870, durante o ministrio de Andrade Corvo
frente da pasta dos Negcios Estrangeiros e da Marinha e Ultramar, e teria origem em
fatores diversos, desencadeados em trs continentes: na prpria Europa, na frica e na
Amrica. Inicialmente, embora numa escala no decisiva, o colonialismo imperialista
lusitano foi facilitado, na esfera econmica, pela conjuntura de relativa prosperidade de
alguns dos territrios ultramarinos, sobretudo Angola. Por outro lado, o novo impulso
imperial tambm nasce de preocupaes de ordem mais genrica, mas vinculadas ao
processo histrico do pas no cenrio europeu, podendo identificar nesta reafirmao
da vocao colonial do pas uma resposta s dvidas que nos anos anteriores haviam
afligido as elites portuguesas sobre a identidade e as condies de existncia de
Portugal, no contexto de uma Europa convulsionada pela guerra. (Alexandre, 1998, p.
105) Neste sentido, em primeiro plano assoma o papel jogado pela resistncia aos
tratados com a Inglaterra, suscitada em parte pelos interesses mercantis vinculados ao
trfico ultramarino de escravos, para quem o protecionismo era vital. (Alexandre,
2000, p. 151) Simultaneamente, dois acontecimentos de destacada relevncia prestaram
seu contributo para recrudescer o interesse portugus por suas colnias: os exemplos
fornecidos pelo conflito franco-prussiano e a agitao em prol da unio ibrica em
Espanha
65
.

64
Alexandre (2000) extrai os trechos do Jornal do Comrcio. Lisboa, 1 e 9 de abril e 13 de outubro de
1869.
65
No primeiro caso Alexandre se refere precisamente a maior organizao do exrcito prussiano,
resultado no s da superioridade de seu aparato militar, mas sobretudo, da disciplina e da melhor
preparao de seus soldados. A vitria prussiana acelera a unificao alem e muda radicalmente a
composio de foras no teatro europeu, pondo em cena um rival poderosssimo na disputa por colnias
dalm-mar. A agitao a que aduz Alexandre ficou conhecida como a Questo Ibrica, surgida no
mbito das turbulncias vividas pela vizinha Espanha no perodo que decorre entre a abdicao da rainha
D. Isabel II e o fim da curto perodo republicano, em 1874. A ideia de federao ibrica foi encampada
por republicanos de ambos os pases. Antero de Quental, apoiador da proposta de unio ibrica poca,
chegou a publicar um opsculo intitulado Portugal perante a Revoluo de Espanha Consideraes
Um terceiro aspecto est relacionado s disputas territoriais na Amrica do Sul.
Com o trmino da Guerra do Paraguai e a situao poltica no imprio brasileiro
estabilizada, concretizava-se o aumento das remessas de divisas dos emigrantes
portugueses radicados no Brasil. Tal fato contribuiu para uma relativa prosperidade
financeira do Estado portugus nos anos 1870, o qual j se via dependente em larga
medida desses recursos. Outro aspecto tambm atrelado a mudanas que envolviam a
Amrica do Sul foi o redirecionamento do capital aplicado originalmente no trfico de
escravos, que, com a interdio formal da escravatura em todos os territrios de
domnio portugus (ocorrida em 1869), a proibio do trfico de escravos para o Brasil
(decretada pela publicao da Lei Eusbio de Queirs, em 1850) e a fiscalizao
crescente do Reino Unido, deslocou-se da arregimentao de cativos com destino ao
Brasil e Caribe para outros ramos da empresa colonial lusitana. O negcio negreiro
transatlntico subsiste, clandestinamente, ainda por algum tempo, embora em menor
extenso, encontrando seu fim com o fechamento da entrada de escravos em Cuba,
ltima possesso colonial na Amrica a proibir o trfico. (Alexandre, 2000, p. 149)
Assim, de acordo com este historiador portugus, h que se tomar a investida colonial
lusitana na dcada de 1870 tambm sob o influxo de acontecimentos que tem sua
origem fora do imprio portugus, mas que, todavia, com ele estabelece mltiplas
conexes, exigindo do historiador, pois, a sensibilidade para o cruzamento e as
interpenetraes das histrias vividas em frica, Europa e Amrica
66
.
Haveria ainda um fator interno, de ordem ideolgica, que contribuiu em
magnitude equivalente s interpretaes anteriores para o trasladar do pndulo
portugus em direo ao Atlntico. Alexandre (2000) traduziu-o pela intensificao do
nacionalismo imperial, no quadro da reafirmao de Portugal condio de potncia
colonizadora e, portanto, portador de um ethos civilizatrio, num perodo em que os
elementos ditos cientficos competiam com os de motivao religiosa. Prosseguindo
com o raciocnio, o autor acredita que o colonialismo imperialista frutificou na
sociedade portuguesa especialmente em funo do enraizamento de uma corrente
nacionalista capaz de fazer uma mobilizao relativamente importante das camadas

sobre o Futuro da Poltica Portuguesa no Ponto de Vista da Democracia Ibrica. Tefilo Braga foi alm,
esboando um plano para o estabelecimento de uma Federao Ibrica, na qual a Espanha devia se
converter em repblica, dividir-se em territrios autnomos e incluir Portugal na dita federao,
estabelecendo a capital em Lisboa. Para mais informaes: Marques (2007).
66
E por que no tambm da sia, j que como vimos no faltaram propostas para a incluso das
provncias ultramarinas portuguesas localizadas na ndia (Goa) para tomar parte no projeto colonialista
em frica.
populares urbanas de Lisboa e do Porto em torno da questo colonial, em momentos de
crise. () A afirmao exacerbada das posies e dos interesses imperiais do pas era
em grande parte uma resposta s presses nascidas da nova ateno dada pelas grandes
potncias europeias ao continente africano, sensvel j por meados da dcada de setenta
e tomada em Portugal como uma ameaa ao seu domnio em frica, at ento
vagamente definido. (Alexandre, 2000, p. 151)
Vale a pena lembrar que nos decnios anteriores a 1870 a presena portuguesa
no continente africano, notadamente no espectro poltico, conservara, no essencial, as
estruturas herdadas do antigo regime colonial, ligadas funo precpua que desde h
muito caracterizava a principal atividade econmica nas regies de frica em que se
imps a influncia lusitana, o fornecimento de mo-de-obra s plantaes americanas
estruturas que correspondiam a uma forma fluida de exerccio de soberania, conferindo
uma grande margem de manobra e de poder s elites crioulas, embora com matizes
diversos, consoante os lugares e as pocas. (Alexandre, 1998, p. 155) Grosso modo,
aps esse perodo os princpios norteadores da poltica colonialista se transmutam
substantivamente. Os pilares dessa poltica, representados pela delegao do poder
discricionrio s foras coloniais nativas, cedem o passo: primeiramente fixao das
fronteiras do territrio, seguida pela ocupao militar; e por fim, mas no em ltimo
lugar, implantao propriamente dita do aparelho colonial moderno. (Alexandre, 1998,
p. 156-157) A consequncia viria com a quebra do estatuto poltico e social das elites
crioulas que at ento possuam quase que total jurisdio sobre as possesses, em
aliana muitas vezes tensa com o poder metropolitano. (Alexandre, 1998, p. 157)
Anteriormente disseminao e xito do corolrio cientificista em Portugal,
uma das concepes culturais acerca dos povos africanos mais influentes era a
partilhada pelo Marqus de S da Bandeira
67
, ancorada numa mentalidade liberal e
abolicionista. Para o poltico e burocrata portugus o aludido primitivismo dos
habitantes das colnias se atribua no a qualquer qualidade intrnseca da raa negra, a
uma sua inferioridade inata e irremedivel, mas a condies histricas acidentais, sendo
por isso supervel. Forjada desse modo na perspectiva da tradio do liberalismo da
primeira metade dos Oitocentos, a viso antropolgica de S Bandeira revela as
continuidades dos ideais ilustrados nas elites culturais e polticas portuguesas.

67
Ttulo nobilirquico concedido a Bernardo de S Nogueira de Figueiredo, militar, burocrata e poltico
portugus (1795-1876). Foi Primeiro Ministro de Portugal em cinco oportunidades, nas dcadas de 1830,
1860 e 1870.
(Alexandre, 1998, p. 99-100) Chegada a dcada de 1870 se observa uma insofismvel
mudana da orientao programtica do colonialismo portugus, apoiada a partir de
ento num repertrio discursivo que se pretende cientfico, para o qual corrobora a
introduo em massa no pas dessa literatura e sua consequente apropriao pelos
intelectuais autctones. Seus efeitos, no entanto, seriam ainda mais perceptveis a partir
da dcada de 1880. (Alexandre, 1998, p. 161)
Mas a grande viragem histrica para o imprio portugus corresponde ao
lanamento do ultimatum ingls de 11 de janeiro de 1890. Desde os desfechos da
Conferncia de Berlim
68
, que durou de novembro de 1884 a fevereiro de 1885, na qual
se discutiu e deliberou sobre a partilha das possesses coloniais africanas entre as
potncias europeias, a sociedade portuguesa internalizava um sentimento de
marginalizao, derrota e vitimizao em relao frustrao de seus interesses
ultramarinos. Os brios ptrios andavam por esses tempos em sobressalto, fazendo
reforar as chamas dos sentimentos nacionalistas e imperialistas de Portugal em relao
frica.
Aliada histrica e fiadora da soberania do trono portugus em inmeras
turbulncias desenroladas no palco europeu frente s ameaas dirigidas pequena nao
ibrica por outros Estados do continente, em especial Espanha e Frana, a Inglaterra,
notadamente na apreenso dos que acreditavam que a independncia de Portugal
dependia da manuteno de seus potentados no ultramar e de sua condio de estado
imperial, desferia um duro golpe nas pretenses portuguesas de formao de um
imprio africano de costa a costa, agudizando ainda mais a percepo de decadncia do
pas por parte dos intelectuais lusitanos. Entre as manifestaes de indignao e, pari
passu, de aes que procurassem tangenciar o problema, sobressaem os esforos da
Sociedade de Geografia de Lisboa (SGL). Importante ncleo de estudos etnogrficos,
histricos e geogrficos do pas, a SGL mobiliza seus membros e as elites letradas do
reino e do ultramar contra o ultimato ingls e as exigncias nele contidas. As expedies

68
A Conferncia de Berlim teve origem nos impasses provocados pelo Tratado do Congo, tentativa
frustrada de disposio dos territrios da frica Central entre a Inglaterra e Portugal. Ato contnuo,
Frana, Alemanha e o reino belga se insurgem contra a delimitao proposta pelo tratado. Dado o
impasse, proposto um encontro em que, discutida a colonizao de frica sob parmetros cientficos, se
chegasse a uma sada para as disputas territoriais em curso. Assim, no mesmo compasso da proliferao
das instituies e sociedades de geografia que vo surgindo ao longo do sculo XIX (Nunes Pereira,
2003), a Conferncia de Berlim, apoiando-se nos estudos histricos, etnolgicos e geogrficos,
representou a conjugao da modalidade hegemnica de cincia em voga no fim do sculo XIX com a
consolidao de um quadro hierrquico entre as naes imperialistas do perodo, no qual Portugal se via
diminudo em sua importncia e seu papel de potncia colonizadora.
realizadas por Serpa Pinto, Capelo e Ivens foram efetuadas, em larga medida, em
decorrncia de sua ao impulsionadora. Sua atividade era, na prtica, assemelhada a de
um formidvel grupo de presso, em defesa dos direitos histricos, resultantes das
Grandes Navegaes dos sculos XV e XVI e de antigos atos de posse e de exerccio de
soberania em frica. Por intermdio da consulta s atas de reunio podem-se extrair
alguns raciocnios a propsito do que pensaram e fizeram os integrantes da agremiao
no fragor dos acontecimentos.
No encontro subsequente ao recebimento do ultimato, realizado em 20 de
janeiro, estava presente na sala de reunies da SGL o ministro dos EUA em Portugal
69
,
Mr. Loring, o qual tambm era scio correspondente da SGL. A Sociedade de Geografia
de Lisboa representava, acreditamos, um espao de sociabilidade em que conversaes,
acordos, sondagens, poderiam ser encaminhados, num contexto institucional e prximo
dos centros decisrios do governo, porm, oficialmente sem a rubrica da coroa.
Interpreta-se aqui a presena do ministro norte-americano a uma de suas sesses como
uma tentativa da SGL (podendo ser estendida ao Estado), de se articular no mbito da
poltica internacional para procurar apoios para seus interesses e do Estado portugus na
querela contra a Inglaterra. Proferiram-se discursos inflamados a respeito da
preservao da honra nacional, irradiando a insatisfao geral que reinava em outros
pontos do pas, como Coimbra. Alguns associados apresentam propostas com o fito de
anular a dependncia econmica portuguesa frente Inglaterra no caso a mudana do
padro monetrio adotado pelo pas, a libra esterlina. Este o teor do primeiro alvitre de
Sales Lencastre
70
:

Considerando que Portugal o nico pas europeu no qual a moeda de ouro empregada
na circulao quase exclusivamente estrangeira (a libra esterlina);
Considerando que este fato nos coloca para com a Inglaterra numa dependncia
econmica, da qual convm nos emancipar quanto antes, por motivos que hoje so
bvios;
Proponho que se represente ao governo, pedindo:
1. Que mande cunhar moeda de ouro do tipo da conveno monetria, de que fazem
parte a Frana, a Blgica, a Itlia, a Sua, a Espanha, os Pases Baixos e a Grcia.

69
Sociedade de Geografia de Lisboa, Sesso de 20 de Janeiro de 1890. In: Atas das Sesses, Vol. X: Ano
de 1890. Lisboa, Imprensa Nacional, 1890.
70
Escritor portugs, autor de uma edio comentada dos Lusadas e do Tratado das alfndegas em
Portugal consideradas luz da Histria, do Direito, da Economia Poltica e da Estatstica.
2. Que nomeie uma comisso composta de professores de economia poltica das nossas
primeiras escolas, diretores e guarda-livros dos principais bancos, comerciantes e
empregados superiores da casa da moeda, para essa comisso dar o seu parecer sobre a
maneira de mais rapidamente abolir o curso legal da moeda inglesa, sem produzir
abalos nas transaes comerciais e na circulao monetria. = Francisco de Sales
Lencastre. (Sociedade de Geografia de Lisboa, Sesso de 20 de Janeiro de 1890. In:
Atas das Sesses, Vol. X: Ano de 1890. Lisboa, Imprensa Nacional, 1890, p. 8-9)

O proponente ainda envia, na mesma noite
71
, uma segunda proposta mesa,
contendo medidas restritivas permanncia e locomoo da legao diplomtica e dos
cidados do Reino Unido residentes em Portugal, bem como tratamento diferenciado
(com encargos mais pesados que os exigidos s outras naes) s mercadorias e
embarcaes de bandeira britnica ao tocarem o reino ou qualquer parte das possesses
ultramarinas:

Proponho que seja representado ao governo de Sua Majestade:
1. Que seja desde j denunciado o tratado de 3 de Julho 1842 e subsequentes;
2. Que se decrete um imposto especial de residncia para os ingleses estabelecidos na
metrpole;
3. Que seja decretada a interdio de domiclio de ingleses em todas as provncias
ultramarinas, para que essa disposio e anterior sejam executadas pontualmente no dia
em que finalizar o prazo dos doze meses decorridos depois da denncia do tratado;
4. Que, como consequncia do que se decretar, nos termos do nmero antecedente, os
agentes consulares de Inglaterra (que no possam deixar de ser admitidos em alguns
portos abertos navegao) fiquem inibidos de, para o interior, sarem das cidades ou
vilas de sua residncia;
5. Que se decretem direitos diferenciais para as mercadorias e bandeiras inglesas no
comrcio e navegao das provncias portuguesas de ultramar. = Francisco de Sales
Lencastre. (Sociedade de Geografia de Lisboa, Sesso de 20 de janeiro de 1890. In:
Atas das Sesses da SGL, vol. X, ano 1890, Lisboa, Imprensa Nacional, 1890, p. 8-10)

A sesso continua recheada de propostas anti-britnicas. No foi encontrada, no
exame da ata correspondente, nenhuma atenuao s condenaes que se lanavam

71
Por intermdio do exame das atas de reunio da SGL se sabe que suas sesses ordinrias ocorriam,
invariavelmente, no intervalo entre as 19h30 at, o mximo, as 23h30. Salvo uma vez ou outra, em funo
da gravidade dos temas levados apreciao dos associados e do calor gerado pelas intervenes da
decorrentes, o horrio se estendia alm do segundo limite.
Gr-Bretanha e sua disposio autoritria de encaminhar os problemas de colonizao
da frica. A sugesto de Cristvo Aires
72
(1853-1930) condensa de maneira
emblemtica o tom do discurso dos intelectuais reunidos na SGL, que, ao acenar para a
retaliao Inglaterra, apontava, sub-repticiamente, para as feridas abertas no orgulho
nacional:

Proponho que a Sociedade se constitua em foco perene da propaganda para o nosso
afastamento absoluto da Inglaterra. = Cristvo Aires. (Sociedade de Geografia de
Lisboa, Sesso de 20 de janeiro de 1890. In: Atas das Sesses da SGL, vol. X, ano 1890,
Lisboa, Imprensa Nacional, 1890, p. 13)

Na sesso seguinte, em 3 de fevereiro, na parte reservada aos informes da
direo da Sociedade, lida a notcia de que o Rei D. Carlos recebera, no dia 1 do
mesmo ms, oriundo da deputao da Sociedade, composta da direo, conselho
central e mesa das comisses e sesses sociais, o protesto contra o ultimato britnico.
(Sociedade de Geografia de Lisboa, sesso de 3 de fevereiro de 1890. In: Atas das
Sesses da SGL, vol. X, ano 1890, Lisboa, Imprensa Nacional, 1890, p. 19)
Um ms depois teria vez nova reunio da SGL. Lida e aprovada a ata da sesso
antecedente, procedeu-se leitura da correspondncia, muito numerosa, continuando a
avultar as adeses de todos os pontos do pas e de muitas sociedades estrangeiras
73

atitude da sociedade perante o conflito anglo-portugus. Quase dois meses passados da
represlia inglesa ao avano portugus no interior africano as repercusses do ultimato
ingls entre os scios da SGL no cessam, estendendo-se as atenes tambm
conscientizao da imprescindibilidade de reformar as bases da economia nacional,
concedendo maior nfase ao setor fabril e cuidando para que a balana de comrcio
exterior indique um volume maior financeiro de exportaes do que de importaes. A
pragmtica fala do sr. Leonardo de Torres, indica essa disposio:


72
Escritor, poeta e jornalista, Cristvo Aires, nascido em Goa, tambm foi tenente-coronel de cavalaria,
lente da Escola do Exrcito, deputado, governador civil de Bragana e de Coimbra e scio efetivo da
Academia das Cincias, da Academia de Historia de Madri e do Instituto de Coimbra. No campo da
produo literria, distinguiu-se com sua Histria orgnica e poltica do exrcito portugus, coleo
composta de 19 volumes.
73
Foram frequentes, no perodo posterior ao ultimato ingls, as notificaes feitas pela SGL referentes ao
recebimento de apoio e solidariedade provenientes de instituies cientficas estrangeiras. O que pode
revelar alm da busca de fugir ao isolamento por parte da agremiao portuguesa, um movimento de
agremiaes de outros pases para contrabalanar o poderio britnico na poltica internacional.
O sr. dr. Leonardo de Torres falou largamente na necessidade de reformular e modificar
completamente o nosso sistema de vida nacional, ampliando e desenvolvendo as
indstrias, aumentando o trabalho nacional, denunciando os tratados de comrcio, a fim
de fazer as convenientes reformas pautais, procedendo, em resumo, por forma que a
nossa produo exceda o nosso consumo e que a nossa exportao tenha a importncia
que at hoje no atingiu ainda. (Sociedade de Geografia de Lisboa, sesso de 3 de
maro de 1890. In: Atas das Sesses da SGL, vol. X, ano 1890, Lisboa, Imprensa
Nacional, 1890, p. 26)

Na sesso de 22 de setembro de 1890 (a primeira ocorrida aps o recesso de
vero) a SGL noticiava a celebrao do Tratado de Londres, acordo entre os governos
britnico e portugus, celebrado em 20 de agosto passado, no qual se regulamentava a
posse das terras em disputa entre os dois pases. Inmeros protestos se sucedem em todo
o pas, o Parlamento no ratifica o acordo, causando a queda do gabinete ministerial.
Apenas em junho de 1891 o impasse resolvido, no campo da diplomacia e da poltica
internacional, com a celebrao de novo tratado, em que Portugal cede a maior parte das
imposies britnicas.



1.3 Republicanos portugueses e o Brasil

E os reflexos do ultimatum ingls no Brasil? Aqui, a imensa comunidade
portuguesa considerou uma afronta ao pundonor portugus a atitude da coroa britnica.
Mas e o recm instalado governo republicano brasileiro, como procedeu no caso? E os
intelectuais brasileiros, muitos deles possuidores de estreitos vnculos com instituies e
colegas portugueses, o que escreveram? Como se posicionaram? Em relao aos
portugueses radicados no Brasil, mobilizaram-se para coletar fundos com o desiderato
de aparelhar as foras militares lusitanas para o caso de um eventual confronto armado
com a Inglaterra. Todavia, no temos respostas satisfatrias para o tema no seu
conjunto, mas, pelo menos no terreno do iderio poltico, ao contrrio da antipatia
angariada pelos ingleses, o Brasil era visto com bons olhos por muitos intelectuais e
publicistas portugueses, particularmente os que abraavam a causa republicana. Nos
jornais portugueses alinhados com o movimento republicano se saudava
entusiasticamente a queda da monarquia no Brasil. Para os adeptos do positivismo de
cariz marcadamente evolucionista havia ainda mais motivos para se comemorar. Com a
proclamao da repblica na ex-colnia da Amrica do Sul os republicanos portugueses
positivistas podiam apregoar que o ideal se tornara realidade, que o Brasil adentrara
finalmente na era normal da histria. Exatamente pelas circunstncias em que
emergira, sem violncia e sem sangue, o exemplo brasileiro demonstrava que, com
pertincia e com o processo de aprimoramento natural da sociedade e das instituies
nacionais, era questo de tempo para a instalao da forma republicana de governo em
Portugal.
Assim, num compasso parecido com o da exacerbao do anti-britanismo,
cresceu entre os portugueses e como afirmamos, no seio da grei republicana uma
admirao pelo Brasil e pelos homens que ofereceram seu quinho para que se
materializasse a repblica de 1889. Para demonstr-lo, podem-se citar as novas adeses
ao partido republicano portugus ocorridas aps 15 de novembro daquele ano. Por
exemplo, a aproximao de Antnio Jos de Almeida, futuro presidente, ao
republicanismo deu-se por ocasio de um jantar de comemorao pela proclamao da
Repblica Brasileira, realizado ainda no ano de 1889, quando Almeida ainda era
estudante na Academia de Direito de Coimbra, e organizado por lentes e alunos dessa
universidade. Sob determinado prisma, a implantao da repblica no Brasil se tornou
simblica para o republicanismo portugus e envolveu na sua apologia muitos dos
intelectuais adeptos da substituio da forma de governo. Tal simbolismo converter-se-
ia em experincia concreta com o estalar da revolta de 31 de janeiro de 1891 na cidade
do Porto. Reside aqui, no obstante, uma inflexo se atentarmo-nos para o tom do
discurso da propaganda do mainstream republicano: hegemnico at as vsperas do
levante, a orientao gradualista e evolucionista do positivismo comteano cede o passo
numa ressignificao que lembra muito o que pregava o ativismo incendirio de Silva
Jardim no Brasil a irrupo do uso da fora para atingir o fim almejado. A conspirao
era integrada por importantes homens de letras e publicistas portugueses, como Alves
da Veiga, Sampaio Bruno, Baslio Teles, Alves Correia, entre outros, aglutinados em
torno do h pouco criado Centro Democrtico Federal 15 de Novembro e da redao de
dois jornais da cidade, A Repblica e A Repblica Portuguesa. A meno ao Brasil no
se resumiu ao nome assumido pelo QG republicano do Porto, mas figurou tambm na
afixao nas paredes deste, de retratos de todos os membros do governo provisrio
brasileiro e no hasteamento da bandeira brasileira emprestadas pelo consulado
brasileiro quando da inaugurao do edifcio do Centro Democrtico Federal 15 de
Novembro, ocorrido em 11 de janeiro de 1891. (Mota, 1993, p. 61)
No se deve esquecer, contudo, que no Brasil, nos anos seguintes proclamao
da Repblica, grassava um forte sentimento anti-lusitano
74
, o qual, se era fruto de
elementos conjunturais, dada a associao entre o regime deposto e a casa real
portuguesa aliado ao perigo, antevisto pelos partidrios da repblica de uma
conjurao monrquica que reunisse entre suas hostes foras recrutadas em Portugal ou
na comunidade portuguesa residente no pas (Janotti, 1986) tambm apresentava
razes mais profundas, consubstanciada em uma dada representao da ex-metrpole
que circulava nos meios intelectuais brasileiros, designativa do velho, anacrnico, do
anti-moderno. O Brasil, no horizonte mental luso, no poucas vezes era visto como
lugar de degenerao, abastardamento da cultura e dos costumes portugueses; ou, no
plano prtico, destino principal dos que, destitudos de fidalguia e/ou de posses, viam no
pas apenas um campo vasto de oportunidades de enriquecimento, o qual, to logo
atingido, o melhor a fazer era encetar a viagem de volta conquanto as estatsticas
demonstrem que minoritrios foram os casos do cumprimento de tal roteiro.
No entanto, apesar dessa produo imagtica negativa entre os dois pases, foi
possvel identificar, como assinalamos ao longo do captulo, iniciativas de aproximao
entre as duas culturas, entre intelectuais de ambas as bordas do Atlntico. Exatamente
como a que foi intentada por Jos Pereira Sampaio Bruno, escritor e publicista
portugus, um dos lderes da sublevao republicana do Porto em 31 de janeiro de 1890
e autor do volume O Brazil Mental (1898), obra rica de observaes, comentrios
polticos, de aguda crtica cultural. O livro, publicado apenas em 1898, reflete, todavia,
as condicionantes do perodo que vai do ultimatum frustrada rebelio republicana de
31 de janeiro de 1891 do qual Bruno tomara parte. Conforme o autor, as experincias
vividas naquele contexto expunham, com clarividncia, a necessidade histrica de
Portugal repensar seus rumos. Resumidamente, tal diagnstico aambarcava o combate
ao equvoco histrico do pas em manter a instituio monrquica e o imperativo da
revinculao de Portugal ao Brasil. (Mota, 1993, p. 61)

74
Principalmente no mandato de Floriano Peixoto, do final de 1891 a 1894, so notrias as hostilidades e
mesmo perseguio aos membros da colnia portuguesa no Brasil. Indivduos de extrao social das
camadas menos elevadas, que por sua agitao virulenta receberam o epteto de jacobinos em aluso ao
grupo mais radical dos revolucionrios franceses do final do sculo XVIII percorriam as ruas da capital
federal aos gritos de mata-galegos. Jornais ligados a portugueses foram alvo de ofensas e agresses,
quando no empastelados pelo poder municipal carioca. Para uma apreciao mais pormenorizada do
tema consultar: Queiroz (1986) e Janotti (1986).
importante sublinhar que, embora na prtica emirja como um derrotado, pelo
malogro do motim a que aderira no Porto, Sampaio Bruno distintamente de muitos
intelectuais lusitanos que desenvolveram um olhar niilista para a situao do pas
naquele fim de sculo, como o caso do grupo dos Vencidos da vida no se
enquadrava perfeitamente na moldura decadentista que acompanhava essa pliade,
transitando do republicanismo radical, porm antipositivista, ao social-anarquismo.
(Mota, 1993, p. 60)
Portugal, na dcada derradeira do sculo XIX, vivia um tempo de ebulio e o
texto O Brazil Mental, de Bruno, ao mesmo tempo em que se constituiu numa espcie
de acerto de contas com o passado do pas, igualmente se notabilizava por apresentar
uma percepo mais apurada dos acontecimentos mundiais contemporneos,
prospectivando outro devir para o pas que no aquele antevisto no horizonte da ordem
monrquica. Diferentemente de boa parte da sociedade lusitana de ento, Bruno no
mirou a expanso em frica, pedra de toque da agenda poltica da coroa, mas, sim,
voltou-se para o Brasil.
A maior aproximao entre os dois pases almejada por Sampaio Bruno abrange
tambm o terreno da economia; a constatao da dependncia de Portugal quanto ao
comrcio com o Brasil e no se pode ignorar as remessas de dinheiro para a ptria de
origem realizadas pela colnia lusitana radicada no alm-mar exigia do poder poltico
portugus um redimensionamento da importncia brasileira para a sobrevivncia de
Portugal no contexto de acirramento do imperialismo europeu na transio do sculo
XIX para o sculo XX. Como subestimar o mercado brasileiro, num tempo de
concorrncia renhida por novos espaos comerciais? E ainda mais um espao j
habituado com o mercadejar com a ex-metrpole, cimentado pelo patrimnio comum da
lngua e de tradies culturais? So para essas questes que Sampaio Bruno chama a
ateno do pblico, o qual, de acordo com Mota (1993) respondia pelo pblico culto
portugus. (p. 61) Bruno conclamava este ltimo para que revisse o tratamento
dispensado em relao ao Brasil. Nos termos de Mota (1993), um determinado retrato
da ex-colnia aflora nas pginas de O Brazil Mental, produzido por um idealismo
prospectivista, que esboou as linhas de uma nova mas improvvel <geopoltica>,
alicerada na crtica cultural. (Mota, 1993, p. 61) Alm disso, pergunta o historiador
brasileiro estudioso de Sampaio Bruno, no representava ele (Bruno) uma atualizao,
j agora republicana, das velhas ideias do comeo do sculo (XIX) de constituio de
um Reino Unido, ou de <articulao de uma comunidade luso-afro-brasileira>? (idem,
p. 61) Tais eram as solues acenadas por quem vivera o perodo de euforia provocado
pelos ecos da comuna de Paris, a atmosfera de nacionalismo e jbilo com as
comemoraes do tricentenrio da morte de Cames (dirigidas em Portugal pelo
republicano Tefilo Braga) e, anos mais tarde, experimentara, mais maduro, as
desiluses com o ultimato ingls e com a malograda revolta de 1891. Ao mirar o Brasil,
Sampaio Bruno, que j destoava da maioria dos republicanos portugueses adeptos do
positivismo , distinguia-se tambm dos representantes de maior notoriedade da
Gerao de 70 de seu pas, que se viam como uma nao decada por terem rejeitado o
esprito moderno, o esprito da Europa setentrional.



1.4 Geraes de 70 de Portugal e Brasil e a superao da decadncia/atraso


Figura 3 Banquete oferecido pela Sociedade de Geografia de Lisboa aos exploradores
portugueses. In: Revista Illustrada. Lisboa, 31 de Maio de 1890, n 4, 1 Ano. Fonte: Arquivo
do Estado de So Paulo.
Antero de Quental, Ea de Queirs, Ramalho Ortigo, Oliveira Martins, Tefilo
Braga, Adolfo Coelho, efetivamente no tomaram a experincia histrica brasileira
recente (fins do sculo XIX) como parmetro, norte, ou espelho. Porm sua relao com
o pas de Machado de Assis (1839-1908), Capistrano de Abreu (1853-1927) e Joaquim
Nabuco (1849-1910) foi intensa. No possvel aqui arrolar nem tampouco analisar a
pluralidade dos laos que ataram aqueles intelectuais lusitanos ao extenso pas de lngua
portuguesa do Atlntico Sul. Colaborao com jornais, participao em instituies,
relaes pessoais com intelectuais brasileiros, foram imensas as redes que envolveram
os letrados de vulto da Gerao de 70 lusitana com o Brasil, o que no impediu que
seus integrantes emanassem imagens depreciativas referentes ao pas. Nas cartas
trocadas entre Fradique Mendes heternimo criado por Antero, Ea e Jaime Batalha
Reis (1847-1935) com Eduardo Prado (1860-1901, escritor e poltico, pertencente a
uma tradicional famlia paulistana), pode-se perceber a impresso negativa pactuada
acerca da literatura e da cultura brasileiras: o novo entre ns, segundo Fradique ( Ea
de Queirs quem escreve), era j o velho de cem anos na Europa, frmula gasta que se
recebia no Brasil como a ltima palavra. a imitao, o Brasil como pastiche da
civilizao europia. (Mota, 1998, p. 158) O interlocutor de Eduardo Prado continua,
desancando principalmente os homens de cincia, letras e artes do Brasil perseverantes
em seu trabalho de cpia dos modelos civilizatrios do Velho Mundo:

O que eu queria (...) era um Brasil natural, espontneo, genuno, um Brasil nacional,
brasileiro e no esse Brasil, que eu vi, feito com velhos pedaos de Europa, levado pelo
paquete e arrumados pressa, como panos de feira, entre uma natureza incongnere,
que lhe faz ressaltar mais o bolor e as ndoas. (Carta de Fradique Mendes a Eduardo
Prado. In: Queirs, J. M Ea de. Obra completa. Rio de Janeiro, Cia. Jos Aguilar Ed,
1970, 2 vol. [Biblioteca Luso-brasileira]; apud, Mota, 1998, p. 159)

Raciocnio bastante semelhante era delineado por Oliveira Martins, ao se
debruar sobre as possibilidades do porvir brasileiro face s mazelas ainda subsistentes
e advindas do modo em que se procedeu a colonizao do territrio (Martins possua
uma teoria social em que eram recorrentes as metforas, e mesmo construes
analticas, calcadas em paradigmas oriundos do campo da biologia; sua proposta de
estruturao da sociedade portuguesa em corporaes espelha uma compreenso
organicista do tecido social). O que demonstra uma noo alargada desses intelectuais
da Gerao de 70 portuguesa quanto produo do conhecimento brasileiro em
diversos campos, o literrio, historiogrfico, cientfico, artstico etc.:

Deste concurso de elementos saiu de um lado no Brasil um fac-smile, at certo ponto
artificial, das naes da Europa: as instituies e as idias movem-se e vivem nas
cidades que bordam a costa imitao do velho mundo; para alm da zona do litoral
entrev-se uma massa confusa de vegetao e de sombras que vomita para o ar as bolas
de algodo e os sacos de caf. S a boa vontade herica dos brasileiros poder remediar
o vcio primitivo e quase orgnico da colonizao. A falta de raa e a
incomunicabilidade fazem do Brasil ainda hoje uma vasta colnia, alimentada pela
imigrao. Como he de transformar-se numa nao, no sentido histrico desta palavra?
Eis um problema que os dados atuais no autorizam suficientemente para resolver. (In:
Martins, Joaquim Pedro de Oliveira. Os povos peninsulares e a civilizao moderna.
Revista Ocidental, 1875, p. 16; apud, Mota, 1998, p. 213)

Por seu turno, a conscincia letrada brasileira, conquanto tenha procurado cada
vez mais estabelecer conexes diretas com a cultura e os intelectuais de Frana,
Inglaterra, pases de lngua germnica, Sua, Itlia etc., desde os anos subseqentes
consecuo da independncia poltica, manteve com Portugal uma relao ambgua, de
aproximao e distanciamento. Em que pesem as singularidades pertinentes aos literatos
brasileiros do XIX, no domnio da histria da literatura aqueles movimentos so de um
matiz mais ntido. A literatura que se produziu nas dcadas de 1820 e 1830 expressa a
exaltao do perodo, tocada pelas paixes conflitantes daqueles tempos das lutas
liberais, da procura pela diferenciao face ao lusitanismo. Vem a montante
conservadora, inicia-se o Segundo Reinado, no plano poltico a consagrao do que
ficou conhecido como o tempo saquarema
75
, transposio para o mbito do governo
imperial das estruturas de poder testadas pelos lderes do Partido Conservador
fluminense em sua provncia, no perodo anterior a que esses polticos fossem
guindados aos mais altos postos parlamentares e da burocracia do imprio. Ainda nos
primrdios da guinada conservadora, em 1838, so inaugurados o Colgio Pedro II e o
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), duas instituies que teriam suas
imagens associadas ao Imprio. O IHGB promove, em 1847, o clebre concurso a
propsito de como se escrever a histria nacional, vencendo a monografia de Von

75
Ver: Matos, Ilmar R. de. O tempo saquarema. So Paulo, Hucitec/INL.
Martius, a qual consagra a tese da confluncia das trs raas (a branca, do colonizador
europeu; a vermelha ou amarela, do indgena; e a negra, do escravo trazido de frica)
para a formao do povo brasileiro. No campo da literatura, assiste-se ao florescimento
do romantismo e de sua vertente indianista e, a par da valorizao do elemento nativo,
observa-se que a escola romntica, simultaneamente, associa a veiculao dos padres
civilizatrios ao colonizador portugus. Alfredo Bosi (1970), ao discorrer sobre as fases
do romantismo no pas, sopesa as transformaes operadas na literatura brasileira
decorrentes de sua vinculao ao projeto de inveno da nao posto em prtica em
meados do XIX, o qual reunia uma gama variada de aes nos campos poltico e
cultural. Um aspecto pronunciado de tais transformaes teria sido a inflexo ocorrida
com as formas de expresso do nacionalismo na literatura: da inflamao rebelde dos
tempos de luta contra a ex-metrpole, os escritores passariam ao conservadorismo e ao
compromisso com o poder imperial e com os valores portugueses. Os decnios
medianeiros dos Oitocentos, quando da introduo oficial do Romantismo na cultura
nacional, coincidiram com o perodo em que escritores como Francisco A. Varnhagen,
Gonalves Dias e Jos de Alencar, em especial, tornam-se cones do conservadorismo
da poca, um conservadorismo de cores tanto polticas quanto estticas:

(...) o que poderia ter sido um alargamento da oratria nativista dos anos da
Independncia (Frei Caneca, Natividade, Saldanha, Evaristo da Veiga) comps-se com
traos passadistas a ponto de o nosso primeiro historiador de vulto exaltar ao mesmo
tempo o ndio e o luso, de o nosso primeiro grande poeta cantar a beleza do nativo no
mais castio de nosso vernculo; enfim, de o nosso primeiro romancista de pulso que
tinha fama de antiportugus inclinar-se reverente sobranceria do colonizador. A
Amrica j livre, e repisando o tema da liberdade, continuava a pensar como uma
inveno da Europa. (Bosi, 1970, p. 110)

Cerca de meio sculo depois, num dos eventos marcantes no apenas para a
literatura, mas para a inteligncia brasileira, seria apresentada uma viso de Portugal
diametralmente discrepante dos traos pintados pelo movimento romntico. No discurso
da sesso inaugural da Academia Brasileira de Letras, ocorrido em 20 de dezembro de
1897, Joaquim Nabuco profere, provavelmente, o que a distinta plateia aspirava ouvir,
ressaltando a originalidade e a independncia das letras nacionais frente a Portugal:

A principal questo ao fundar-se uma Academia de Letras brasileira se vamos tender
unidade com Portugal. Julguei sempre estril a tentativa de criarmos uma literatura
sobre as tradies de raas que no tiveram nenhuma; sempre pensei que a literatura
brasileira tinha que sair principalmente do nosso fundo europeu. Julgo outra utopia
pensarmos em que nos havemos de desenvolver literariamente no mesmo sentido que
Portugal ou conjuntamente com ele em tudo que no depende do gnio da lngua. O fato
que, falando a mesma lngua, Portugal e Brasil tm de futuro destinos literrios to
profundamente divididos como so os seus destinos nacionais (...) a formao da
Academia de Letras a afirmao de que literria, como politicamente, somos uma
nao que tem o seu destino, seu carter distinto, e s pode ser dirigida por si mesma,
desenvolvendo sua originalidade, com os seus recursos prprios, s querendo, s
aspirando a glria que possa vir de seu gnio. (Nabuco, J. Discurso de na sesso de
abertura da Academia Brasileira de Letras. In: Revista da Academia Brasileira de
Letras, 1910, p. 175; apud, Mota, 1998, p. 161-162)

As agitaes de idias que se seguem aos anos centrais de manifestao da
esttica romntica em nosso pas marcam a atuao dos intelectuais que iro se debruar
sobre o problema da modernidade brasileira e classificados a posteriori sob a alcunha
de Gerao de 70. De um ponto de vista macro, a atuao da Gerao de 70 brasileira
transcorre substancialmente em torno de dois temas fundamentais: a questo servil e a
manuteno/substituio da forma de governo. Irradiados principalmente das academias
do imprio, da Escola Central da Corte, do jornalismo e das instituies literrias e
cientficas do perodo, esses intelectuais, intervindo de distintas regies do pas,
estabelecendo contatos com mltiplas correntes, doutrinas, filosofias da histria e
teorias cientificistas, poderiam ser aglutinados sob o prisma da oposio ordem
imperial. Conformadora de uma tradio poltico-intelectual autntica, a sociedade que
emergiu da experincia ps-Regncia logrou consolidar a unidade territorial do pas e
deu os primeiros passos rumo instituio de um sentido de brasilidade. (Menezes,
2006, p. 52) Em meados da dcada de 1860 os pilares da monarquia nacional j estavam
devidamente assentados, calcados na trade: liberalismo estamental, limitador da
cidadania; indianismo romntico, definidor da nacionalidade; catolicismo, smbolo da
sociabilidade hierrquica. (Alonso, 2002) Porm, o incio da dcada de 1870 reservou
alteraes significativas no que cabe legitimao das instituies fundantes do edifcio
imperial: desde 1868 reacendera a crtica liberal, o Poder Moderador e os sistemas
poltico e judicirio eram temas constantes das investidas dos liberais descontentes,
tanto no parlamento quanto na imprensa; embora tambm repleto de vicissitudes, o
consenso que se alcanou entre os dois partidos monrquicos desde que foram
sufocadas as rebelies liberais de 1842 (em So Paulo e Minas Gerais) e de 1848
(Pernambuco), nunca mais foi o mesmo, passando por crises cclicas at a queda da
monarquia; a entrada em vigor da Lei do Ventre Livre, em setembro de 1871,
estabelecendo j limites para a resoluo do problema da mo-de-obra, aprofundaria as
dissenses entre os apoiadores da monarquia; posto que o partido republicano no
obtivesse vitrias eleitorais substantivas em seus primeiros anos de vida, to somente a
existncia dessa nova agremiao trouxe alguns efeitos, com o passar do tempo, para a
alterao da balana poltico-partidria do Segundo Reinado; em ltima anlise, os
acontecimentos posteriores a 1870 geraram repercusses desagregadoras reproduo
do modus operandi da lgica monrquica.
A crise da ordem imperial sentida a partir dos anos setenta forneceu terreno
frtil, em sentido lato, para a fermentao de idias liberais, abolicionistas e
republicanas, dando a ver uma intelectualidade brasileira cada vez mais permevel ao
pensamento de determinados autores europeus, pronunciadamente Comte, Taine,
Spencer, Darwin, Stuart Mill, Renan e Haeckel. Diferentemente da gerao de letrados
portugueses que abre fogo, mais ou menos na mesma poca, contra o engessamento e a
decadncia do sistema intelectual de seu pas, a Gerao de 70 brasileira, tomada por tal
antonomsia, adquire existncia vista pelo retrovisor da histria. Em Portugal, a tomada
de conscincia da existncia de uma Gerao de 70 se d ainda durante a vida e a
atuao de seus membros, e se constitui num fato engendrado a partir da literatura e da
escrita objetiva da histria, mas que as extrapola enquanto fenmeno social, poltico e
cultural. (Mota, 1998, p. 71) O que se discutiu pela historiografia e pelos estudiosos do
outro lado do Atlntico foi quem a comps, divergindo-se quanto aos critrios para a
definio dos nomes. O grupo-gerao brasileiro no experimentou tal tomada de
conscincia contemporaneamente, recebendo a denominao que a consagrou a
posteriori. Alm disso, sem a articulao que familiar verso portuguesa, a
conscincia letrada brasileira de fim do sculo XIX no possua caractersticas
endgenas que apontassem para uma plataforma comum, um iderio programtico em
que se divisassem linhas de pensamento e ao concatenadas. Ao contrrio, ela somente
obteve algum sentido homogneo que permitiu que a reconhecssemos como um grupo-
gerao por um fator de ordem exgena: a oposio aos pilares constituintes do sistema
imperial brasileiro. (Alonso, 2002, p. 45 e ss)
Essa , na verdade, uma atualizao de uma ideia que j havia sido externada por
Alfredo Bosi mais de trs dcadas antes, quando definiu a Gerao de 70 brasileira pela
seguinte chave: todos os intelectuais que viveram a luta contra as tradies e o esprito
da monarquia. (Bosi, 1970, p. 181) Em larga medida amparada no autor de Histria
concisa da literatura brasileira, Mota (1998) amplia essa definio:

Entendemos, portanto, a Gerao de 70 no Brasil, a partir da presena engajada dos
intelectuais na cena cultural, isto , seu comprometimento com a renovao ou com a
inovao poltica e literria e, alm disso, sua (pre)ocupao com a vida nacional. (...)
pensamos que aqueles que manifestaram essa sensibilidade ao novo e mudana que
foram realistas e naturalistas no romance e na poesia; que formularam explicaes
materialistas, evolucionistas e positivistas para o individuo, a sociedade e especialmente
para o Brasil; que foram abolicionistas e republicanos todos esses pertenceram
Gerao de 70. (Mota, 1998, p. 95)

Assim, para alguns intelectuais brasileiros do perodo, como Tobias Barreto,
Capistrano de Abreu, Silvio Romero, Araripe Jr., Jos Verssimo, Clovis Bevilcqua,
Lafaiete Rodrigues Pereira, Pedro Lessa, Miguel Lemos, Teixeira Mendes, Joaquim
Nabuco, Rui Barbosa, Manuel Bonfim, Machado de Assis, Aluisio de Azevedo,
Amrico Brasiliense, Andr Rebouas, Luiz Gama, entre outros, a manuteno daqueles
pilares constituintes do sistema imperial brasileiro e/ou a sobrevivncia das tradies e
do esprito da monarquia acarretariam para o Brasil consequncias funestas, como a
cristalizao de um quadro de atraso e a conservao da defasagem cultural, material,
civilizacional (o termo varia sempre de acordo com os enunciadores) do pas em
comparao com a Europa desenvolvida. A anlise entabulada pela Gerao de 70
brasileira, levada a cabo principalmente por intermdio da apropriao feita a partir das
teorias cientificistas e dos modelos de pensamento importados da Europa, davam como
causa desse atraso a incapacidade da cultura (ao humana) perante a pujana da
natureza e suas leis (meio fsico) e a deteriorao da raa (promovida pelo mesmo meio
fsico e pelo cruzamento com raas inferiores). (Mota, 1998, p. 103)
A metfora do pndulo de que viemos nos servindo como fio condutor
redimensionada por Rodrigues (2008) quando, ao se dedicar ao estudo da cultura
poltica e da cena intelectual no Brasil de fins do sculo XIX e incio do sculo XX,
refuta a clssica dialtica do localismo e cosmopolitismo apontada por Antnio
Cndido
76
em Literatura e sociedade como fundamental para se interpretar a
modernidade brasileira. Para Rodrigues (2008), a pedra de toque reside eminentemente
no trabalho realizado pela conscincia letrada nacional acerca dos modelos tericos que
lhes chegam do exterior e na ideia de nao que emerge de seu labor intelectual. Este
ltimo se expressa por intermdio da reviso historiogrfica levada a cabo pelo grupo-
gerao ps-1870, a qual se mostra capaz de anunciar o novo pas surgido da
autoconscincia da sociedade e tambm j identifica os avanos conquistados em
relao ao perodo romntico; bem como pelas transformaes em curso no seio da
literatura, responsvel por interagir com os problemas postos pela mundivivncia da
modernidade experimentada no mbito da pertena ao processo de ocidentalizao,
porm, concomitantemente, inscrita num projeto de demarcao do nacional.
(Rodrigues, 2008, p. 209-214) Para o autor, o estudo da Gerao de 70 no Brasil deve
se precaver contra falsos problemas introduzidos pela dicotomia cosmopolitismo X
localismo. O que carece ser acentuado, em detrimento de uma anlise assaz presa
polmica acerca das tenses entre a imitao dos modelos estrangeiros e as
manifestaes do nacionalismo na literatura, na crtica e na historiografia, a
construo de elementos capazes de fornecer as bases para uma nova interpretao de
Brasil, em que se cruzam ocidentalistas e brasilistas, reconhecendo o Brasil (sic) como
maduro porque passa a possuir uma dimenso cultural prpria, uma identidade que se
define ao mesmo tempo na literatura e na histria. Essas duas reas de conhecimento se
aproximam e dado a elas o papel de vanguarda na modernidade brasileira.
(Rodrigues, 2008, p. 210)
Desdobrando tais raciocnios, o mesmo autor acredita que entre a dcada de
1870 e a de 1910 teria havido uma presena predominante das matrizes tericas
europeias na elaborao intelectual da conscincia letrada brasileira. Uma consequncia
importante desse fenmeno foi a afirmao da modernidade pelo ponto de vista
externo, consolidando-se na forma de narrar e de orientar as transformaes urbanas.
(Rodrigues, 2008, p. 210) Ainda assim, mesmo com essa hegemonia, esse modelo de
modernidade foi incapaz de reproduzir-se sem levar em conta as tradies tropicais.
(idem, p. 210) Rodrigues (2008), alis, procura extrapolar a noo vastamente difundida
de que a Gerao de 70 no Brasil adquire existncia no combate escravido e nos
dilemas surgidos a respeito da oposio monarquia X repblica; noo, inclusive, qual

76
CNDIDO, Antnio. Literatura e sociedade. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1965.
se filia este trabalho. Alm dessa perspectiva, o autor cr que aquele grupo-gerao se
institui no modo de interpretar o Brasil como um espao novo e, por isso, diferente de
qualquer outra experincia. (Rodrigues, 2008, p. 210) Os dois grandes eixos, a
extino da escravido e o desfraldar da bandeira republicana j estariam subsumidas,
para Rodrigues (2008), como ideias na maneira de interpretar o caminho de futuro do
Brasil. A imitao relativizada porque o mundo intelectual esboa uma interpretao
capaz de relacionar o localismo e o cosmopolitismo, e a mudana feita sob a gide da
inteligncia. (op. cit., p. 210)
De fato, a par de interpretaes que sublinham o carter ecltico da leitura dos
modelos estrangeiros realizada pelos tericos nacionais (Leher, 2002, p. 34),
singularizadas por realar atitudes de imitao e cpia destes ltimos no contato com os
primeiros, parece-nos que a Gerao de 70 nacional fez uso seletivo das ideias e
conceitos recebidos da Europa. Mota (1998), inclusive, sente-se bastante desconfortvel
com o nivelamento de perspectiva carreado pelo termo ecletismo alm do carter
amorfo nele contido. Segundo essa autora, a difcil conciliao das diferentes doutrinas
que visitavam os gabinetes de leitura da inteligncia brasileira no ltimo tero do sculo
XIX com as necessidades nacionais, singularidade que antes manifesta um trao
peculiar s arquiteturas do pensamento construdas com diferentes materiais (Mota,
1998, p. 196), traduz no propriamente um ecletismo, mas, impasses, dilemas,
contradies. (idem, p. 196) Em que pesem os textos que aparentemente se restrinjam a
reproduzir as doutrinas, teorias e filosofias da histria vindas do exterior, as
apropriaes realizadas pelos intelectuais brasileiros respondem, em ltima instncia, a
necessidades e interesses que se ligam a sua interveno pblica nas questes nodais do
perodo: a escravido e a disjuntiva monarquia/repblica.
H pouco afirmramos que a metfora do pndulo nos vinha servindo de fio
condutor ao longo deste captulo; no plano geral da tese nos interessamos pela
representao das conexes estabelecidas entre os sistemas intelectuais de Portugal e
Brasil vista a partir da articulao de uma plataforma luso-brasileira idealizada por
Antnio Zeferino Cndido, considerado aqui como uma espcie de passeur,
caracterstica que advm de sua diligncia por traduzir e (re)interpretar o conceito de
nao que se vai forjando na segunda metade do sculo XIX pelas conscincia letradas
dos dois pases e tambm pela busca que enceta de novos caminhos para o
equacionamento do dilema da modernidade nos dois lados do Atlntico. Da perspectiva
da Gerao de 70 brasileira, as representaes a propsito de Portugal e seu legado de
cultura, como j notamos, so mltiplas e, em certos casos, at antagnicas. Todavia,
parece que existem marcas indelveis do papel jogado pela herana e pelos referenciais
tericos e culturais lusitanos na produo discursiva do grupo-gerao de intelectuais
brasileiros das ltimas dcadas do sculo XIX, seja com o efeito de guardar distncia e
enfatizar a dissociabilidade a eles, ou, de outro modo, por intermdio da funo
desempenhada por Portugal como casa editorial para inmeras obras de intelectuais
brasileiros (e tambm de letrados residentes no Brasil), bem como, genericamente,
como filtro dos contatos estabelecidos entre a intelligentsia nacional e a Europa.
Rodrigues (2008), de forma semelhante, tambm entende que tal papel exercido por
Portugal face interpretao da modernidade brasileira perpetrada por nossos
intelectuais dos Oitocentos assume importncia primeira:

Sugerimos que (...) a avaliao do dilogo com Portugal se torne um elemento-chave
no s por reflexo e oposio, mas por pesquisa. Isso faz com que mesmo o momento
de aproximao se revele importante como uma das vias de tomada de conscincia de
ns mesmos, o que, de certo modo, explica como esse dilogo no se perdeu e se
manteve recorrente ao longo do perodo, incitando disputas que produziram o
nacionalismo literrio, em sua forma romntica, como auto-afirmao do novo. Mais
frente, isso induziu a passagem da auto-afirmao para a autoconfiana, que, ao no
tomar mais a rebeldia como base, estrutura o movimento da modernidade, permitindo
que se volte a falar de Portugal, discutindo-se no as diferenas histricas, mas as
concepes estticas e filosficas que nos diferenciam daquele pas. (Rodrigues, 2008,
p. 211)

Consideramos que os exerccios que visavam, de um lado, ao conhecimento do
Brasil representado por uma dimenso terica que se propunha elaborar diagnsticos
sobre o pas e, de outro, formulao de um projeto nacional na medida em que j
se dava o pas como conhecido, restando, pois, a interveno para realizar o ingresso no
clube dos pases modernos (Rodrigues, 2008, p. 213), apresentavam-se, em grande
parte, prenhes de uma vontade em demarcar as diferenas do Brasil em relao a
Portugal (o Brasil aqui pensado como o novo pas que vai se constituindo no embate
contra as formas anacrnicas de existncia relacionadas prtica da escravido e
manuteno da sociedade de Antigo Regime associada ordem imperial que se instituiu
ao longo do Segundo Reinado). Mas como realizar esse distanciamento quando existem
tantas pontes sobre o Atlntico estreitando os horizontes dos dois pases e muitas mais
se construindo naquele momento? Ou ainda, como alhear-se da imagem dos ex-
colonizadores na senda da modernidade se os meios (relaes institucionais e pessoais,
a publicao de obras em Lisboa ou no Porto, o curso Universidade de Coimbra, o uso
de mtodos de ensino elaborados em Portugal, entre outros) com que contam os
intelectuais brasileiros para a consecuo de seu desiderato passam por Portugal e seus
filhos? As vinculaes eram tantas e de to variada natureza que talvez no seria o
caso de se conceder a palma a Sampaio Bruno e vislumbrar a sada para os dois pases
na concretizao de uma plataforma luso-afro-brasileira? Afinal, as duas geraes de
intelectuais forjadas na dissidncia ao status quo no seriam, com efeito, apenas uma?
Dentre outras hipteses com que se acena amparados na investigao da
correspondncia pessoal trocada entre escritores portugueses e brasileiros comumente
associados aos dois grupos-gerao essa a que mais chama a ateno no texto de
Berrini (2003). Antes de apontar pela existncia de apenas uma Gerao de 70, que no
seria unicamente brasileira nem portuguesa, mas luso-brasileira, a autora j sinalizava
para a importncia desempenhada pelo Brasil na elaborao intelectual e na maior
difuso dos valores caros queles homens de letras lusitanos. Pode-se conferir esta
importncia atravs das linhas de fora que, conforme Berrini (2003), matizaram o
trabalho interpretativo levado a efeito pelo grupo-gerao portugus:

a conscincia pessimista de Portugal como um pas decadente;
a busca da identidade e de um possvel ressurgimento;
o seu francesismo (para usar uma expresso queirosiana);
as relaes privilegiadas com o Brasil
77
;
o seu envolvimento jornalstico. (Berrini, 2003, p. 10)

O livro de Beatriz Berrini traz importantes contribuies quanto a indagar sobre as
definies usuais de gerao, questionamento, alis, suscitado depois de constatar a
profunda amizade
78
, a convivncia familiar e os interesses comuns que uniam entre si
as personalidades portuguesas e brasileiras do campo da cultura de fins dos Oitocentos
(Berrini, 2003, p. 15). Embora no aprofunde a anlise em relao aos fundamentos
tericos do conceito de amizade, matria contemplada por instigantes trabalhos,
especialmente do campo da sociologia dos intelectuais, como os de Williams (1999) e

77
Grifo meu.
78
Grifo meu..
Pontes (1996; 2003), Berrini (2003) confere um papel destacado a essa dimenso das
relaes pessoais dos letrados brasileiros e portugueses do ltimo quartel do sculo
XIX. Foram exatamente essas relaes no plano da intimidade que levaram a autora a
ingressar no debate acerca do conceito geracional. Se nos estudos a que nos detivemos
anteriormente o atestado de pertencimento a uma dada gerao (no caso as geraes de
70, portuguesa e brasileira) provinha ou de um alinhamento a um conjunto de ideias
que poderia ou no resultar num projeto ou, por um processo de negativao,
encontrar sua homogeneidade no repdio a um determinado estado de coisas (como os
intelectuais brasileiros face questo servil e forma de governo), no caso de Berrini
(2003) a autora est mais interessada em inventariar todos os critrios que, a seu ver,
podem influir para aquela pertena. Em primeiro lugar, ela nota que a palavra
Gerao, empregada para distinguir um conjunto de intelectuais de idade aproximada,
imbudos da mesma ideologia, tendo objetivos comuns e lutando por eles tal
denominao parece estar sendo bastante contestada atualmente. (Berrini, 2003, p. 16)
Para a autora, no seria a idade que caracterizaria o pertencimento a uma
gerao, embora a etimologia da palavra pudesse amparar tal interpretao. Assim, ter
nascido numa data prxima no era garantia de integrao a determinado grupo de
intelectuais. Essa uma distino relevante, pois algumas definies circulantes a
respeito do conceito de gerao se ancoravam no dado etrio. O que Berrini (2003)
considerava inslito, pois parecia bvio que muitos indivduos prximos pela idade
podem percorrer cada um o seu roteiro prprio, de forma independente, por vezes at
em oposio aos demais. (op. cit., p. 16) As concepes contemporneas sobre o
conceito de gerao no mais se prenderiam s nomenclaturas, conquanto a autora
reconhea o peso do uso e da tradio; e, ainda de acordo com os pontos de vista mais
recentes, responsveis por imprimir uma guinada nos rumos das pesquisas que
versavam ou testavam a validade operativa da categoria geracional, Berrini (2003) passa
ao estabelecimento dos critrios a que aludimos h pouco (toma como base a Gerao
de 70 portuguesa) e, diversamente da pouca importncia relegada nomenclatura,
justifica a manuteno do termo consagrado pela historiografia:

Na verdade, segundo o pensamento atual, a etiqueta distintiva desta ou daquela Gerao
tem importncia relativa, e se ainda usada por muitos por facilitar pedagogicamente
o reconhecimento de um determinado grupo. Talvez convenha buscar outra
denominao. Que outros a procurem, mas ser difcil destruir o que est consagrado
pelo hbito e pelo tempo decorrido. Interessa-me, sobretudo, estabelecer os seus limites
reais e definir suas caractersticas. No caso que nos importa, o da Gerao de 70 de
Portugal, proporei e justificarei a razo que me ter levado adoo do rtulo,
alterando, entretanto, a data ad quem. (Berrini, 2003, p. 20)

Os critrios para a definio da Gerao de 70 lusitana apresentadas por Berrini
(2003) so os arrolados abaixo:

a escolha de uma data, significativa para o seu incio e trmino;
a presena de uma lcida conscincia da decadncia da nao;
a busca da verdadeira identidade portuguesa, com o delineamento de um possvel
percurso de renascimento;
a constatao da influncia hegemnica e incontestvel da Frana pairando sobre ideias
e prticas de Cincias e Artes;
a crescente e mltipla presena do Brasil, discpulo e mestre;
a a importncia da imprensa e a prtica jornalstica dos membros dessa Gerao.
(Berrini. 2003, p. 20)

Para a autora no existiu um marco inicial especfico, e o fato emblemtico na
medida em que converge com a valorizao dada ao estabelecimento dos laos de
amizade entre os componentes da Gerao nova portuguesa
79
. Diferentemente do que
ir apresentar quanto aos laos que atam os intelectuais brasileiros aos portugueses,
comprovados substancialmente por intermdio da prolixidade das cartas trocadas entre
eles, particularmente no caso dos integrantes da Gerao de 70 lusitana tais amarras se
tornam mais visveis, segundo a narrativa berriniana, pelos depoimentos que os
membros desta ltima prestam em inmeras ocasies.

Refiro-me quela amizade que aproximou e uniu os membros mais intrinsecamente
considerados como componentes dessa Gerao de 70. Como diria Antero de Quental:
Fomos todos assim, naquela encantada e quase fantstica Coimbra de h dez anos. Um
sopro romntico, clido, mas balsmico, fazia rebentar tumultariamente as nossas
primaveras em borboletes de flores. (Quental, Antero. Prefcio s Primaveras
Romnticas, 1872; apud, Berrini, 2003, p. 24)

79
Para a Gerao de 70 portuguesa, admitia-se que os membros do grupo estavam unidos por eminentes
traos de inteligncia e sensibilidade, alm da afetividade que os aproximava de h muito, substituindo
elos familiares inexistentes. (Berrini, 2003, p. 21)

No haveria tambm um acontecimento fundador da Gerao nova em Portugal
(sua ecloso antecederia, pois, o pice da Questo Coimbr), j que teria se engendrado
por intermdio das relaes de sociabilidade entre os jovens estudantes de Coimbra da
dcada de 1860, reforada posteriormente no seu encontro em Lisboa, juntamente a
novos atores e desafios.

Mais do que qualquer formao acadmica, foram as leituras, os debates, os estudos
processados nas reunies regulares da Travessa do Guarda-Mor e posteriormente em
outros locais prximos para os quais se mudaram Antero e Batalha
80
, que os
mantiveram unidos e ativos intelectualmente. (Berrini, 2003, p. 24)

A origem residiria nas marcas que a formao acadmica compartilhada em
Coimbra propiciou e nos itinerrios seguidos por esses intelectuais (itinerrios que se
guiaram desde ento pela oposio ao establishment do sistema intelectual portugus do
perodo e pela nsia de diagnstico das causas da decadncia do pas), aproximados
doravante pelos laos de amizade e de partilhamento de concepes de nao e projetos
para Portugal:

Assim, no foi um fato nico e marcante, acontecido em 1870, que assinalou o
comeo de uma ao de renovao do pas, o incio de um Portugal novo. Penso que o
conjunto dos eventos acima evocados (polmicas na Universidade de Coimbra
81
,
reflexos da Comuna de Paris, Cenculo, Conferncias do Casino, publicao de
jornais, revistas e obras literrias pelos integrantes do grupo, reao aos rumos da
poltica externa [como o caso do ultimatum ingls] etc.) que pode explicar o rtulo
dessa Gerao cuja ao comeou por volta de 1862 na Universidade e se consolidou
sempre mais: a ao desta Gerao, com efeito, levou aproximadamente uma dcada
para se delinear com segurana, avanando depois pelo final do sculo e pelo incio do

80
Jaime Batalha Reis, escritor portugus, membro da Gerao de 70 lusitana.
81
Manifesto dos estudantes opinio Ilustrada do Pas, 1862-3 (contra o Reitor Baslio Alberto de Sousa
Pinto, que tivera sua autoridade desrespeitada com a retirada em bloco dos estudantes durante uma sesso
solene na sala dos Capelos. Uma revolta contra o absolutismo de sua autoridade e as normas retrgradas
que regiam a vida da Universidade); A Rolinada (sada da cidade dos estudantes coimbros, que se
dirigiram em protesto para o Porto, por no terem obtido a tradicional dispensa dos exames em vista do
nascimento do herdeiro da Coroa (Setembro de 1863); e a Questo Coimbr, 1865 (o embate entre a
velha Literatura, ento praticada sob o beneplcito de Castilho, e a nova, apregoada por Antero e Tefilo
Braga).
seguinte. A dcada de 1862-1872 marca o incio da atuao dessa Gerao. (Berrini,
2003, p. 26)

No tocante data terminal, Berrini (2003) no se atm durao temporal da
existncia fsica dos componentes da Gerao de 70, antes, procura-a nos domnios da
poltica e da literatura. Em relao aos marcos polticos, a autora destaca: 1908 (duplo
assassinato do rei e do herdeiro da Coroa); 1910 (proclamao da Repblica); 1916
(entrada do pas na I Guerra). A baliza literria se situa em 1915 (publicao da revista
Orpheu, fundada por Fernando Pessoa, Mrio de S-Carneiro e Almada Negreiros entre
outros escritores). Para a autora, nos meados da dcada de 1910 ocorrem profundas
rupturas com a gerao literria precedente, de que so cones os trs autores acima.
Terminado o assentamento da periodizao e antes mesmo de se ocupar de todos
os critrios que havia arrolado para a definio da Gerao de 70 portuguesa, Berrini
(2003) sintetiza sua compreenso acerca da globalidade do fenmeno da Gerao nova:

Concluindo: parece-me aceitvel manter a denominao Gerao de 70, consagrada
pelo uso de um sculo, consciente de que importante incluir sob o rtulo mais
personalidades do que aquelas que o grupo de hbito abriga. Na verdade o profundo elo
afetivo que uniu uma minoria bem conhecida, dentro da pliade ampla de intelectuais e
artistas reformistas do final do oitocentismo, levou adoo restrita a eles do rtulo
Gerao de 70, que a meu ver deve ser alargado. Proponho que se amplie tambm a rea
de conhecimento e atuao de seus componentes. Alm dos pensadores e filsofos
como Antero; de historiadores como Oliveira Martins, ensastas e crticos como
Ramalho Ortigo ou ficcionistas como Ea de Queirs (entre outras atividades literrias
que marcaram sua produo) e ainda pesquisadores do teor de Batalha Reis e do Conde
de Ficalho convm integrar outras atividades de criao, como as artes plsticas, com
nfase especial para seu grande representante, Rafael Bordalo Pinheiro. A atuao dessa
Gerao estende-se at o incio do sculo XX. a publicao do Orpheu, penso eu,
com tudo o que representou de revolucionrio no campo das Letras e Artes o seu limite
ad quem. (Berrini, 2003, p. 28)

Debruando-se sobre a Gerao de 70 brasileira, haveria, para Berrini (2003),
dois modos de conceb-la, em que se admite a existncia de um grupo amplo calcado
em grande parte numa comunho espiritual de ideias , e outro mais restrito composto
por intelectuais que, alm de partilharem ideias, mantm acesas relaes pessoais e
cingem-se por forte laos de amizade, como os bons companheiros e amigos Eduardo
Prado, Domcio Gama, Joaquim Nabuco, Rui Barbosa, Baro do Rio Branco, Olavo
Bilac, Machado de Assis etc. Nesse aspecto, o grupo-gerao brasileiro poderia ser
definido bi-dimensionalmente:

Sentido Lato: abrange mltiplas personalidades, mais ou menos da mesma idade e,
evidentemente, apresenta traos contextuais bastante prximos.
Sentido Estrito: aplica-se a um grupo menor, mais ntimo e coeso, compartilhando
ideias comuns, estando seus membros ligados por indiscutveis e profundos laos
afetivos. (Berrini, 2003, p. 55-56)

Ocorre que Berrini (2003) encaminha, entre fluxos e refluxos, sua anlise para a
delimitao de uma Gerao de 70 brasileira bastante restrita, concedendo nfase cada
vez maior s relaes de sociabilidade e sensibilidade entre os pares que a compunham.
A correo de se registrarem os fluxos e refluxos se deve a que a autora no deixa
tambm de sopesar o que nomeou de sentido lato do grupo-gerao. uma retomada
dos dois eixos clssicos em que se moveram os intelectuais brasileiros dos ltimos
decnios da dcima nona centria: a escravido e a repblica. Simultaneamente, alude
ao papel destacado que esse conjunto de letrados obteve na vida pblica nacional:

Ou seja, analisando as personalidades, a produo e atuao desses intelectuais,
constata-se a existncia de pelo menos mais um elemento caracterizador, passvel de
congreg-las com coerncia e plausibilidade. Muitos dos acima citados tiveram uma
importncia poltica muito grande no pas, participando ou promovendo aes contra ou
a favor do governo, tanto na monarquia como, depois, na repblica. Foram homens
pblicos de vulto. Esse o trao mais importante. (Berrini, 2003, p. 57)

Tais personagens de vulto so divididos por reas e, no interior destas, Berrini
relaciona os lderes da Gerao de 70 brasileira:

Na literatura: Machado de Assis, Alusio Azevedo, Olavo Bilac.
Na crtica: Araripe Jr., Jos Verssimo.
Na histria: Capistrano de Abreu e Euclides da Cunha.
Atuao poltica nacional: para alm da produo literria, histrica, crtica
etc. Joaquim Nabuco, Rui Barbosa, Eduardo Prado. (Berrini, 2003, p. 58)

No entanto, a autora termina por fazer convergir sua definio de quem
compem a Gerao de 70 brasileira com os intelectuais autores das cartas estudadas
nos anexos de seu livro. Um tanto quanto paradoxal, tal gerao v-se reduzida a seis
nomes:

Gerao no sentido mais restrito de personalidades que se frequentavam e estimavam,
que por vezes trabalharam juntas, que se correspondiam, trocando entre si informaes
de valor etc. a Gerao Brasileira de 70 compreenderia: Machado de Assis, Joaquim
Nabuco, Olavo Bilac, Eduardo Prado. Nomes a que preciso agregar mais dois no
presentes na lista: Baro de Rio Branco (1845-1912), figura de projeo na poca, pelos
estudos e tratados relacionados com as fronteiras do pas, alm de ter ocupado
relevantes posies polticas; e Domcio Gama (1861-1925), jornalista e escritor, autor
de algumas obras menores, depois diplomata, chegando mesmo a embaixador do Brasil
em Washington. Essas seis personalidades, alm disso, graas sobretudo ao fato de
terem vivido por longos perodos no exterior, ultrapassaram as fronteiras nacionais.
Distinguiam-se na verdade, como se marcados por um sinete especial, na maneira
distinta de ser e de estar na sociedade. A permanncia na Europa tambm lhes facultou
conviver por alguns anos com os expoentes da Gerao de 70 portuguesa na acepo
restrita do conceito. (Berrini, 2003, p. 59)

O levantamento e anlise da correspondncia trocada entre intelectuais
brasileiros e portugueses na transio do sculo XIX para o sculo XX uma
ferramenta de auxlio sem dvida bastante valiosa para mais bem aquilatar suas inter-
relaes e retirar do ambiente ntimo informaes, queixumes, reflexes, declaraes
que algumas luzes podem lanar a fim de ampliar o que sabemos a respeito de grupos
to importantes para a histria da inteligncia de Brasil e Portugal. Da perspectiva dos
mais assinalados membros da Gerao de 70 portuguesa, to atentos ao esprito
moderno que animava as sociedades europeias setentrionais, recolhem-se elementos que
atestam o interesse que manifestaram face produo literria, artstica, cultural enfim,
da jovem nao sul-americana. Atravs dessas cartas, por exemplo, chega-nos a
avaliao feita por Antero de Quental a Joaquim Arajo, publicista portugus radicado
em Gnova, a propsito da poesia brasileira da segunda metade dos Oitocentos.

(...) lhe pedir que me traga (se vem cedo) ou envie pelo correio (se ainda se demora) as
Poesias dos brasileiros lvares de Azevedo e Castro Alves, se as tem, como supe
Fortunato. -me indispensvel introduzir os brasileiros no livrinho, o que fao tanto
mais gostosamente quanto realmente acho entre eles verdadeiros poetas, Junqueira
Freire de primeira ordem, um verdadeiro poeta. H ainda outros no somenos. Mas
tem-me custado encontrar aqui os livros deles (). Se V. no conhece Junqueira Freire,
hei de dar-lhe a ler quando vier (). O que noto, em geral, nos brasileiros, que no
so poetas literatos. Mas verdadeiros apaixonados, arrastados por um fluxo ntimo de
sentimentos. Por isso so vivos, ainda quando imperfeitos como artistas, como so
quase todos. Mas h neles uma sinceridade de inspirao, uma verdade e frescura, uma
graa natural de expresso, que me encantam. Pena que se vo j aliteratando e
fazendo senis como os do velho mundo. (Carta de Antero de Quental a Joaquim de
Arajo, 3 de Novembro de 1880; apud, Berrini, 2003, p. 47-8).

Ea de Queirs, por seu turno, deteve-se sobre o Brasil por diversas vezes, desde
as crnicas nas Farpas (1871-72), at as colaboraes para a Gazeta de Notcias do Rio
de Janeiro (de maneira intermitente de 1880 a 1897) e para a Revista Moderna, do
brasileiro Martinho de Arruda Botelho (artigo sobre Eduardo Prado). (Berrini, 2003, p.
74) Na mesma Gazeta de Notcias figuram ainda colaboraes de Batalha Reis, Oliveira
Martins e Ramalho Ortigo. (Berrini, 2003, p. 51) Ramalho Ortigo talvez tenha sido
dos integrantes da Gerao de 70 que mais contatos estabeleceu com o Brasil,
precipuamente por meio da comunidade portuguesa a residente. Era scio do Gabinete
Portugus de Leitura do Rio de Janeiro (atual Real Gabinete Portugus de Leitura). Foi
quem intermediou a fim de que seu companheiro Ea se tornasse colaborador da Gazeta
de Notcias. Seu irmo, Joaquim Ramalho Ortigo, foi diretor de instituies de crdito,
comerciante e membro de associaes e grmios da capital do imprio brasileiro, onde
passou a viver. Oliveira Martins tambm escreveu vrios textos sobre o Brasil, em seus
livros e nas pginas dos jornais que dirigiu.
Berrini (2003) tambm consigna a publicao de autores brasileiros em revistas
e jornais portugueses, entretanto, em muito menor nmero que no sentido inverso. O
que se verifica mais comumente que os peridicos lusitanos publicam constantes
artigos, noticirio, crticas e resenhas sobre o Brasil, suas personalidades ilustres, sua
histria, literatura, instituies, peridicos etc, mas geralmente no franqueiam suas
pginas para os autores brasileiros, com raras excees.

No foram somente artigos sobre os jornais brasileiros ou notcias a respeito de fatos
sociopolticos que explodiam na antiga colnia, que compareceram nas pginas da
revista (O Ocidente). Ou comentrios sobre alguns vultos brasileiros que se destacavam.
A prpria fisionomia fsica do pas estava sempre presente atravs de belssimas
imagens, sobretudo do Rio de Janeiro.
O Brasil sem dvida ocupava a ateno dos leitores de O Ocidente como de outros
peridicos de Portugal; porm os autores brasileiros, embora referenciados, raramente
tinham seus textos impressos, a no ser alguns poemas, este ou aquele breve conto
(Berrini, 2003, p. 72)

Contudo, as relaes entre os homens de letras de Portugal e Brasil eram
complexas e contraditrias, de rivalidade e de acolhimento. Esquematicamente, no
falso afirmar que foi com imensa dificuldade e incompreenso que historiadores,
crticos e literatos se debruaram sobre romancistas e poetas do Brasil. Assim, no
toa que Camilo, e depois Ea/Ramalho, vo caoar da figura do brasileiro. Atitude
crtica e de galhofa que os leva todavia posteriormente a se retratarem e a se disporem a
acolh-los. Veja-se, por exemplo, o complexo relacionamento Ea/Machado, capaz de
metonimicamente expressar a antiga relao metrpole/colnia, substituindo-a por uma
convivncia nova, de outra espcie. (Berrini, 2003, p. 43)
No discurso de Berrini (2003) essa convivncia nova est explicitada em
traos fortes na amizade que floresce entre os letrados dos dois pases. O exame da
correspondncia entre eles mostra uma realidade dspar dos preconceitos j registrados
de parte a parte, e aponta, j em outra medida, para a existncia de uma nica Gerao
de 70.
De qualquer forma permanece a questo: como explicar a disparidade de acolhimento
entre os intelectuais portugueses no Brasil e os brasileiros em Portugal? Resqucios dos
tempos de colonialismo? Todavia embora conscientes de algumas diferenas houve
um grupo que se uniu atravs de slidos laos de amizade. Foi justamente o acervo de
documentos que atestam essa indiscutvel componente afetiva que me levou a refletir
sobre a existncia de um possvel contingente de brasileiros muito prximos dos vultos
da Gerao de 70. Formavam um agrupamento nico. As cartas que ora se publicam
so testemunhas disso. (Berrini, 2003, p. 75)

A lista das correspondncias analisadas por Berrini (2003) inclui os seguintes
indivduos (correspondncia ativa e passiva): os portugueses Jaime Batalha Reis,
Ramalho Ortigo, Ea de Queirs, Emlia de Castro Ea de Queirs (esposa de Ea),
Oliveira Martins; e os brasileiros Graa Aranha (1868-1931), Joaquim Nabuco, Evelina
Nabuco (esposa de Joaquim Nabuco), Eduardo Prado, Domcio Gama e o Baro do Rio
Branco Ora, os laos de amizade e o incremento das relaes interpessoais seriam
suficientes para autorizar a interpretao de que os intelectuais portugueses e brasileiros
arrolados constituam um mesmo grupo-gerao? fato que temas que transbordassem
as questes de fundo eminentemente nacional eram comuns tanto a portugueses quanto
a brasileiros. Outros, vivenciados simultaneamente, estiveram na base de uma
campanha que entrelaou os dois pases, como no caso da propaganda republicana (a
qual se fazia acompanhar, dependendo dos protagonistas, da disseminao da doutrina
positivista). De certo modo, a literatura portuguesa funcionava ainda como um referente
para os poetas e romancistas brasileiros nas dcadas finais do sculo XIX. Mas at que
stio se pode chegar, no mbito da formulao de hipteses, tomando-se como substrato
investigativo o conjunto das correspondncias? O que de fato possvel extrair dessa
massa documental?
Segundo Berrini (2003) comum encontrar na correspondncia trocada pedidos
e retribuies de favores, intercmbio no s entre as personalidades em evidncia, mas
extensivo tambm a seus familiares: esposas, filhos, cunhados e igualmente pessoas
prximas ao crculo familiar. Desde as questes mais comezinhas at as de fundo grave,
ligadas segurana do Estado, figuravam nessas cartas:

Se Eduardo Prado necessita comprar papel para seus jornais recorre a Antnio Feij e
lhe pede informaes comerciais a respeito dos fornecedores suecos; por outro lado,
Ea vai recorrer a Eduardo Prado para averiguar a possibilidade de adquirir na
Inglaterra clichs para a publicao da revista que tem em mente. Nabuco por seu lado
quer saber por onde anda o Queirs, que estimaria encontrar no Sul da Frana, enquanto
Rio Branco d indicaes a Ramalho a respeito de mapas que se encontram em Madrid
e que lhe so necessrios para vencer o processo contra a Argentina a respeito dos
limites do Sul do Brasil; e ainda: no se hospedava Batalha Reis com sua filha,
frequentemente, na casa londrina de Joaquim Nabuco, sendo, na verdade a legao do
Brasil na capital inglesa como um centro aglutinador dos falantes de lngua portuguesa?
(Berrini, 2003, p. 46)

A correspondncia tambm acena, portanto, para o estabelecimento de redes de
sociabilidade que se estruturavam em centros urbanos que no Lisboa, Porto, Rio de
Janeiro ou So Paulo. Da mesma forma que para os letrados do Brasil, grandes capitais
europeias como Paris e Londres exerciam forte atrao sobre os intelectuais
portugueses, e nelas, por fora do tirocnio diplomtico a que se entregaram vrios
desses intelectuais ou mesmo puramente como destino de viagens, constituram-se
verdadeiras tertlias luso-brasileiras.

Recordo aqui apenas a amizade que aproximou os homens da Gerao de 70
portuguesa de contemporneos brasileiros, tais como Eduardo Prado, Domcio Gama,
visconde do Rio Branco, Joaquim Nabuco, Olavo Bilac e tantos mais. Encontraram-se
fisicamente e mentalmente na Frana, unidos pela mesma devoo. Todos conheciam
Portugal de passagem ou de estadias prolongadas. Conviveram muitos deles,
portugueses e brasileiros, frequentando a intimidade de suas casas e famlias em
Londres, sem dvida, mas sobretudo em Paris. Assim, por exemplo, dois endereos
eram familiares a uns e outros: os brasileiros conheciam a residncia parisiense de Ea,
seja a da rue Charles Laffitte, 32, como a da Avenue du Roule, 38, sem mencionar o
consulado. Eram os portugueses inversamente assduos s residncias de Eduardo Prado
em Paris, quer moradia da Rua Casimir Perier, 3, quer a da Place de la Madeleine,
sobretudo estavam familiarizados com o nmero 194, Rue de Rivoli. Nesta ltima, por
exemplo, Ea e Ramalho foram por mais de uma vez hspedes de Prado. E l estiveram
reunidos para o rveillon da passagem do sculo. Espaos de amizade e de lngua
portuguesa em meio agitao da vida parisiense. (Berrini, 2003, p. 45)
() No compunham dois grupos distintos porm formavam uma mesma pliade em
que brasileiros e portugueses se confundiam. (Berrini, 2003, p. 86)

Uma Gerao de 70 luso-brasileira: isso o que postula Beatriz Berrini em seu
Brasil e Portugal: a Gerao de 70. uma proposta bastante estimulante para uma
pesquisa, como a que apresentamos, que toma a mediao cultural entre esses dois
pases como objeto de anlise. Embora considere insuficiente a materialidade acenada
pela autora para a juno das Geraes de 70 num fenmeno nico na medida em que
a invocao da correspondncia entre os intelectuais portugueses e brasileiros como
instrumento balizador por excelncia de tal juno no basta por si mesma, e mesmo a
justificativa da amizade carece de uma melhor elaborao conceitual importante
que se explore as demais interaes que ela sugere a propsito dos encontros entre as
elites letradas dos dois pases de lngua portuguesa, pois a ambincia nos espaos de
sociabilidade que a autora menciona (e tambm ela prpria constri com sua narrativa)
impulsionaram/conferiram novas cores interveno pblica levada a efeito pelos
homens de letras citados.
Foram muitas as condicionantes que mantiveram a histria lusitana em dilogo
com a brasileira e vice-versa depois da emancipao poltica desta em 1822. Afora o
idioma, tradies e elementos culturais bastante aproximados em vrias circunstncias,
uma gama considervel de fatores ainda associava a vida no Brasil s coisas de
Portugal. O Brasil seguia como destino preferencial da imigrao lusitana (j o era
desde pelo menos o sculo XVII at por volta de 1960)
82
. Dada a presena massiva de
portugueses no pas, a comunidade lusitana em territrio brasileiro constituiu durante
toda a periodizao deste estudo formidvel grupo de presso, bem como logrou atrair
as atenes da terra natal para o Brasil. A intensidade do processo migratrio uma das
explicaes para a dilatada repercuso de acontecimentos no Brasil em Portugal, e vice-
versa; os jornais e revistas, alm de se interessarem pela cobertura do noticirio do
lado de l do Atlntico mantendo colaboradores e instncias assemelhadas ao que
hoje entendemos por sucursais abriam espao para a produo textual de escritores e
intelectuais do pas co-irmo, embora, como se apontou, fosse mais frequente
portugueses escrevendo em peridicos brasileiros do que o contrrio. Com todas as
diatribes e querelas, foi imenso o interesse brasileiro, desde o ps-1822 at o perodo de
que nos ocupamos (para no afirmar que tal se verifica ainda nos dias de hoje), pela
literatura produzida em Portugal (e o inverso no menos falso); o Brasil foi o maior
comprador de gneros exportados por Portugal na segunda metade do sculo XIX e
incio do sculo passado, ao passo que se tornaram indispensveis para a economia
portuguesa as remessas de recursos enviadas pela coletividade lusitana no Brasil. Enfim,
e o fato que gostaramos de salientar, as vises de modernidade que se gestaram a
partir da dcada de 1860 nos dois pases atravessaram o mar e retornaram ao ponto de
partida muitas vezes; por intermdio do trnsito de pessoas, ideias, objetos, artefatos
culturais se estabeleceu uma rota freqente a por em contato projetos, desejos de vir-a-
ser, imagens de progresso, mas tambm diagnsticos sombrios, denncias
estarrecedoras das defasagens, do atraso, da decadncia face altura do sculo termo

82
De acordo com Florentino & Machado (2002), a imigrao portuguesa para o Brasil estrutural desde
os primrdios da colonizao at meados do sculo XX, apresentando seu maior fluxo na passagem do
sculo XIX para o XX. (op. cit., p. 93-94) Os autores acrescentam, ainda, a corrente migratria proveio
majoritariamente da regio norte de Portugal (p. 93), e sempre dependeu menos das conjunturas
brasileiras e dos subsdios oficiais do que das condies estruturas destas regies portuguesas:
histricas altas taxas de fecundidade, predomnio de pequenas propriedades, heranas com partilhas
estritas e redes de relaes sociais fortemente estruturadas. (Florentino & Machado, 2002, p. 105)
com que frequentemente era referida a marcha civilizacional que corria clere nos
pases do norte europeu e nos Estados Unidos e da qual se viam/sentiam alijados o
outrora adiantado reino do extremo ocidental da pennsula ibrica (em franca trajetria
de queda), e o pbere imprio da Amrica do Sul, em seus ambguos movimentos
ocidentalistas e nacionalistas.
Pedra de toque dos anseios civilizacionais em Portugal e no Brasil, o problema
do domnio da leitura, por permitir o ingresso nos crculos do cdigo escrito, portanto
nos do saber autorizado, recebeu a ateno de muitos desses intelectuais das geraes de
70. Em certa medida, correto afirmar que o derramamento da instruo, apreendida
mormente pela aquisio das competncias de ler, escrever e calcular, integrava o
receiturio comum circulante em Portugal e no Brasil com vistas ao ingresso na
modernidade. Observou-se, durante toda a derradeira metade da centria oitocentista, o
ingresso de materiais pedaggicos oriundos de Portugal em escolas, aulas e cursos
avulsos no Brasil. Mtodos de ensino de leitura e escrita ou s leitura, de sabida
notoriedade em Portugal
83
, competem na ex-colnia com os compndios elaborados por
pedagogistas autctones. Signo civilizatrio, o domnio da leitura se torna ento cone
da lgica produtivista: o aprender melhor e em menos tempo tomado no mais apenas
como sinnimo de aperfeioamento cultural e intelectual do homem, mas doravante
enquanto alegoria do progresso material alcanado e a se alcanar.
O dilogo Portugal-Brasil a que viemos nos referindo desde o intrito deste
trabalho compreendeu, pois, o trnsito atlntico desses mtodos de ensino de leitura e
escrita. Nosso raciocnio o de que pensar o moderno nas duas sociedades passou
necessariamente pelo encaminhamento do problema do aprendizado da leitura. Algumas
conexes e articulaes se desenharam, a transferncia de determinado substrato
cultural como no caso particular dos mtodos de ensino, por exemplo trouxe consigo
demandas e contedos que extrapolaram sua finalidade precpua. Os homens que
empenharam suas energias nessa transposio representaram tambm a ferramenta para

83
Uma lista bastante lacunar dos manuais de ensino da leitura criados em Portugal e expatriados ao Brasil
fornecida adiante: Castilho, Antnio Feliciano de. Mtodo Castilho para o ensino rpido e aprazvel do
ler impresso, manuscrito, e numerao e do escrever; Aulete, Francisco Jlio de Caldas. Cartilha
Nacional: methodo legographico para aprender simultaneamente a ler, escrever, ortographar e desenhar
e Selecta nacional; Deus, Joo de. Cartilha Maternal ou Arte de Leitura; Dias, Jos Simes. Novo livro
de leitura para as escolas primrias de Portugal e Brazil. Forjaz, A. O amigo dos meninos; Lopes, A.
Simes. Cartilha Infantil e Selecta das escolas; Madureira, Cndido Jos Ayres (Abade de Arcozelo).
Alfabeto Natural e O Amigo da Infncia; Monteverde, Emlio Achilles. Mtodo faclimo para aprender a
ler tanto a letra redonda como a mnuscrita no mais curto espao de tempo e Mimo infncia ou manual
de histria sagrada que frequento as aulas tanto em Portugal como no Brasil; Raposo, Jos Antnio
Simes. (Primeiro, Segundo e Terceiro) Livro da Escola.
a execuo de um projeto de amplitude maior. Porm, lograram ressignificar tambm a
seu modo aqueles contedos, em sintonia com suas convices, em decorrncia dos
itinerrios que tomaram ou que se lhes apresentaram como os possveis. Mas no s
isso, tais contedos nunca mais foram os mesmos depois da transposio: o meio em
que foram introduzidos emprestou novas cores, novos feitios, ao dispositivo original.
As perguntas, as necessidades, as demandas prprias dos diversos setores, das distintas
provncias/estados que compunham a sociedade brasileira de ento selecionaram
congruentemente (dadas aquelas condicionantes) o que reter dos contedos que se lhes
oferecia. Sob a inspirao dessas consideraes, propomo-nos a acompanhar os passos
de um daqueles mtodos de ensino da leitura, o mtodo criado pelo poeta portugus
Joo de Deus. Vindo luz em 1876, portanto somente alguns anos aps o desfecho
dramtico das Conferncias do Casino, o mtodo de Joo de Deus representou a
materializao das propostas no campo da instruo elementar brandidas pela Gerao
de 70 portuguesa. O mtodo alcanou rpido sucesso no reino, onde passou a ser
ensinado com a ajuda das Escolas Mveis de Ensino pelo Mtodo Joo de Deus,
instituio criada e mantida por indivduos com vnculos com a maonaria e o
movimento republicano. Alm disso, conquanto nunca tenha conseguindo a adoo
oficial do mtodo nas escolas do pas, sua obra pedaggica recebeu raro reconhecimento
em 1888, quando Joo de Deus nomeado Comissrio Geral do Mtodo de Leitura
Cartilha Maternal pelas Cortes reunidas em Lisboa. Muito antes disso, o poeta e seus
apoiadores j visualizavam a possibilidade de exportao do mtodo para outras regies
do falar portugus. A notcia da existncia da Cartilha Maternal recebida quase
instantaneamente no Brasil, dada a rede de relaes que Joo de Deus possua. Contudo,
um divulgador expressamente enviado para realizar sua propaganda oficial ocorre
somente em 1878, com a chegada ao Rio de Janeiro do ex-professor de matemtica da
Universidade de Coimbra, Antnio Zeferino Cndido.
Ao movimento pendular da sociedade portuguesa e mais especificamente de sua
elite letrada da busca pela renovao intelectual pela aproximao com a Europa
transpirenaica adeso ao projeto colonialista em frica associou-se uma reflexo
produzida amide em consonncia com a intelligentsia brasileira. A tentativa de se
tornar moderno exigia, de um lado, uma releitura do processo histrico, a qual
evidenciava especialmente na chave de Antero de Quental e seus colegas da Gerao
de 70 a necessidade de reformulao do sistema intelectual portugus, a abertura para
a cincia e a filosofia circulantes na Frana de Victor Hugo, Proudhon, Michelet, Taine
ou nas zonas de cultura germnica, com Hegel, Marx; de outro, como j notamos,
especialmente para o perodo ps-1870, equivalia a impedir que aumentasse a distncia
dos nveis de progresso alcanados pelas principais potncias colonizadoras do
continente em relao a Portugal, da o interesse despertado pela ocupao e
desbravamento dos territrios africanos nos intelectuais lusitanos que se organizaram
para a criao da Sociedade de Geografia de Lisboa. Concomitante aos efeitos desses
deslocamentos, Joo de Deus, identificado com boa parte das premissas dos intelectuais
da Gerao de 70, esboa um plano de propagao do mtodo de ensino da leitura que
criara para alm das fronteiras do reino. O Brasil logo surge como um destino
alvissareiro para a divulgao do mtodo. A hiptese que testaremos a da Arte de
Leitura de Joo de Deus como um artefato cultural elaborado sob o influxo do ideal de
renovao postulado pela Gerao de 70 e que, dada a proporo que toma no decorrer
do sculos XIX e XX, com o envio de mensageiros especialmente habilitados por Joo
de Deu para este fim, transforma-se numa ferramenta que interfere diretamente no
debate decadncia/atraso das sociedades portuguesa e brasileira, como uma maneira de
superao de tais estgios por intermdio do aperfeioamento cultural de suas
respectivas populaes.
Uma narrativa das peculiaridades desse priplo luso-brasileiro proposta a
seguir.


















Captulo 2 Joo de Deus: criao, circulao e apropriao de
seu mtodo de ensino da leitura

Quando daqui a anos no houver em Portugal um
nico analfabeto, a no ser recm-nascido ou macrbio,
ento a crtica volver seus olhos arregalados para todos
esses figures que sem talento, nem cincia, nem conscincia
se esforaram por abafar, sufocar, desacreditar, infamar
um instrumento de civilizao, de que ainda todos os
portugueses se ho de orgulhar.
(DEUS, Joo de. A Cartilha Maternal e a Crtica)

O mtodo de Joo de Deus no se aprende.
No mtodo de Joo de Deus as palavras que vm ter
com a gente, assim, zs, do papel pros olhos!
(Frase atribuda ao filho de Trindade Coelho,
In: DEUS, Joo de. A Cartilha Maternal e a Crtica, p. vii)


Figura 4 Joo de Deus (1830-1896). Fotografia: 1895. Fotgrafo: Augusto Bobone. Lisboa, Augusto
Bobone, 1895. 1 positivo: p&b; 15 x 10,3 cm. (8 de Maro de 1895). No pasepartout e no verso tem a
referncia do fotgrafo. No verso est escrito a lpis 10. In: Biblioteca do Museu Joo de Deus, Lisboa.
FP204.6 - f7384. Fonte: Museu Pedaggico Joo de Deus (MJD), Lisboa.
2.1 Encontros com Castilho e a Gerao de 70 portuguesa itinerrios de
Joo de Deus antes da publicao da Cartilha Maternal

Vrios trabalhos j se dedicaram apreciao dos mtodos de ensino e manuais
escolares, tanto em Portugal quanto no Brasil, abordando-os sob os mais variados
ngulos
84
. O prprio poeta e pedagogista Joo de Deus j foi alvo de inmeros estudos,
os quais, elaborados igualmente sob condies e perspectivas dspares, contriburam
para iluminar em maior profundidade sua trajetria e o legado de sua produo, seja no
mbito pedaggico, literrio ou no domnio mais lato da cultura. Procurar-se-, neste
captulo, explorar e reavaliar os itinerrios do mtodo de ensino da leitura de Joo de
Deus e a sua apropriao, luz do que consideramos um projeto de homogeneizao do
ensino da lngua nos territrios de idioma oficial portugus.
Contudo, antes de nos ocupar diretamente dos objetivos enunciados acima,
apresentar-se-o, preambularmente, algumas informaes biogrficas acerca de Joo de
Deus, j que sero necessrias para exemplificaes no decorrer do trabalho
85
. Joo de
Deus, batizado com o nome de Joo de Deus Ramos Nogueira, nasceu em 8 de maro
de 1830 em So Bartolomeu de Messines, no Algarve. Permanece no sul de Portugal at
a idade adulta, onde, em Faro, cursou aritmtica, latim e portugus. Em 1849 vai a
Coimbra realizar os estudos preparatrios para o ingresso na universidade. aprovado
em todos os exames e, assim, inicia o curso de Direito, contando ento dezenove anos.
No entanto, obstculos de variada ordem, como a necessidade de acompanhamento a
familiares enfermos e, eventualmente o que mais a atuou, sua pouca diligncia e
assiduidade s aulas, levaram-no a interromper por largo lapso de tempo o curso em
Coimbra, vindo a se formar apenas em 1859. Durante o curso entabula amizade com

84
Uma amostra incompleta destes trabalhos pode ser encontrada nas referncias bibliogrficas arroladas
ao final da tese e, em especial: Barbanti, Maria L. S. Escolas americanas de confisso protestante na
provncia de So Paulo: um estudo de suas origens. 1977. So Paulo, FEUSP, dissertao de mestrado,
1977; Boto, Carlota J. M. C. dos Reis. Ler, escrever, contar e se comportar: a escola primria como rito
do sculo XIX portugus (1820-1910). So Paulo, FFLCH-USP, tese de doutorado, 1997; Coelho, Jos
Augusto. O ensino inicial da leitura. Princpios fundamentais. Suas aplicaes ao Mtodo Portugus de
Castilho e Cartilha Maternal de Joo de Deus. Lisboa, Imprensa Lucas, 1898; Fernandes, Rogrio A.
O pensamento pedaggico em Portugal. Lisboa, Instituto de Cultura Portuguesa / Secretaria de Estado da
Cultura, 1978; Gomes, Joaquim Ferreira. A educao infantil em Portugal: achegas para a sua histria.
Coimbra, Livraria Almedina, 1977; Madureira, Cndido Jos Aires de. Histria dos mtodos de ensino
da linguagem em Portugal desde Castilho e confronto destes com o Alphabeto Natural Com diversas
apreciaes. Porto, 1886; Mortatti, Maria do Rosrio L. Os sentidos da alfabetizao (So Paulo/1876-
1994). So Paulo, Edunesp, 2000.
85
A maior parte dos dados biogrficos sobre Joo de Deus mencionados neste captulo foi extrada do
stio eletrnico da Associao de Jardins-Escolas Joo de Deus:
http://www.joaodeus.com/associacao/biografias.asp?id=1 (acessado em 9 de julho de 2010 s 21h17).
vrios alunos que se tornariam conhecidas personalidades da poltica e das letras
portuguesas, como Antero de Quental, Tefilo Braga, Antnio de Azevedo Castelo
Branco, Alberto Sampaio, Santos Valente, Severino de Azevedo, Francisco Machado de
Faria e Maia, Rodrigo Veloso, Alberto Teles e Joo de Sousa Vilhena.
Data de 1850 sua primeira composio literria, A pomba. Ao longo da vida,
Joo de Deus, alm de escrever poesias, dedicou-se tambm prosa, ao desenho pena
e msica, tanto na qualidade de compositor quanto de intrprete da viola portuguesa,
tirocnio ltimo pelo qual obteve certo reconhecimento. Aps a concluso do curso
jurdico permanece por uns tempos em Coimbra, colaborando com os jornais Estreia
Litteraria, Atheneu, Preludios Litterarios, Academico, Instituto, Phosphoro e Tira-
Teimas. Sobrevive, por essa poca, vertendo obras do francs para o portugus. Suas
poesias j eram famosas nesse perodo entre o meio acadmico. Como j assinalado,
Joo de Deus tambm pode ser considerado um precursor da irrupo dos
descontentamentos contra o pontificado exercido por Antnio Feliciano de Castilho
na literatura portuguesa. No captulo anterior mencionamos o importante papel
assumido nos embates literrios contra o ultra-romantismo, do qual destacamos a
publicao do opsculo Os Lusadas e a conversao preambular no jornal O Bejense,
ocasio em que se opunha ao juzo crtico de Castilho em prol do poema D. Jayme, de
autoria de Toms Ribeiro. Afora a indisposio com a escola do elogio mtuo de
Castilho, o famoso poeta cego lisboeta atacara Cames, o bardo cultuado por Joo de
Deus e inspirao para sua poesia:

O profundo amor por Cames foi para Joo de Deus mais do que uma intuio de
artista; ele comeou por fazer reviver a forma esplndida do Soneto, to desacreditada
pelas banalidades de um extemporneo elmanismo e condenado por Garret. Antero
seguiu este 1 impulso, na coleo de 1861, elevando-o gradativamente perfeio
inexcedvel aliada ao relevo da subjetividade. (Braga
86
, 1930, p. xx)

Muito bem notado por Berardinelli (1967), Joo de Deus no se limitava apenas
a reparar a tendenciosa comparao feita por Castilho ao opor os Lusadas a D. Jayme:
versava, complementarmente, sobre a mtrica e questes formais e estticas da poesia
portuguesa.

86
O escoro biogrfico sobre Joo de Deus ora citado, embora apresente a data de 1930, foi escrito em
1895, pouco depois da srie de manifestaes de jbilo pelo 65 aniversrio do poeta.

No pode ser esquecida, no entanto, a sua atitude firme e consoante (de Joo de Deus)
com a da Gerao de 70 no comentrio carta aposta por Castilho ao D. Jaime de
Toms Ribeiro, em que o velho mentor compara este poema a Os Lusadas, tendo como
medida aferidora a sua maior ou menor convenincia e acomodao aos meninos das
escolas. A crtica certeira e forte de Joo de Deus no s atinge fundo as ridculas
afirmaes de Castilho, como tambm revela uma fina intuio do fenmeno potico
que se revela, por exemplo, nas suas observaes sobre compasso do verso e andamento
da frase. (Berardinelli, 1967, p. 7)

Ainda em Coimbra, no incio da dcada de 1860, Joo de Deus, que conhecera
Antero de Quental em 1859, torna-se amigo do mentor intelectual da Gerao nova e de
muitos outros jovens estudantes. Isso o atesta Tefilo Braga, que tambm inicia seus
estudos na Faculdade de Direito de Coimbra em 1862 e mantm uma relao de mtua
admirao com o poeta algarvio, adicionando ainda o apreo dos novos acadmicos pela
poesia, erudio e sensibilidade de Joo de Deus.

Terminada a formatura em 1859, Joo de Deus deixou-se ficar entre a gerao que o
amava at o ano de 1862. Uma nova pliade de talentos apareceu no curso matriculado
em 1858, entre os que se destacavam Antero de Quental, Alberto Sampaio, Santos
Valente, Alberto Teles, Germano Meireles, Flrido de Vasconcelos, Peres Ramires;
acharam-se fascinados pelo gnio de Joo de Deus, seguindo a transformao que ele
operava na metrificao portuguesa. (Braga, 1930, p. xxiii)

Em 1862, Joo de Deus j havia completado o curso de Leis, no entanto,
participando do esprito de rebeldia que vigorava em Coimbra, publica a obra Pach
Janina, libelo contra o reitor da universidade. Reside nessa passagem da vida de Joo de
Deus mais uma mostra da proximidade das crticas que formulara em comparao com
as efetuadas por Antero de Quental e os jovens universitrios que o seguiam. Nesse
mesmo ano de 1862, Antero e os seus amigos formaram o ncleo de uma sociedade
secreta chamada O Raio, organizada para combater as antigas praxes acadmicas que
tinham sobrevivido ao Romantismo e revoluo liberal. (Saraiva, 1995, p. 24)
Credita-se a essa organizao secreta a autoria do ato que, durante a inaugurao do ano
acadmico de 1862, impediu o reitor da universidade (na ocasio o Dr. Sousa Pinto) de
fazer seu tradicional pronunciamento. Liderados por Antero, os estudantes deixaram em
massa o recinto no exato instante em que o reitor se levantava para proferir a orao
inaugural. Antero redigiu um manifesto dos estudantes de Coimbra opinio ilustrada
do pas, manifesto que foi assinado quase instantaneamente por 314 estudantes. O reitor
teve que demitir-se. (Saraiva, 1995, p. 25)
Joo de Deus seguia ganhando a vida com os recursos das propriedades da
famlia, com a traduo de obras estrangeiras, com a venda das suas composies
literrias e tambm de com a colaborao para jornais. Em 1868 se elege deputado s
Cortes pelo crculo de Silves. No entanto, a carreira poltica no se prolonga muito e
Joo de Deus se afasta da cena partidria, deixando um legado parlamentar inexpressivo
(j que praticamente no compareceu s sesses). A esse respeito, Tefilo Braga
qualifica a entrada de Joo de Deus na poltica com cautela. Para fugir avaliao
certamente desfavorvel ao poeta face ao seu praticamente nulo desempenho na Cmara
dos Deputados, prefere focar a luz na inaptido do esprito que movia Joo de Deus com
o do modus operandi da casa legislativa. A razo com que se atina para a conduta de
Tefilo Braga se funda no pertencimento ao republicanismo, tanto dele prprio, Tefilo,
quanto do biografado, Joo de Deus. quela altura, com a propaganda republicana em
curso e o intento dos correligionrios do partido em associar ainda mais o nome do
poeta ao movimento era mais aconselhvel apresentar Joo de Deus como um
inadaptado ao comrcio de intrigas e interesses escusos com que era praxe retratar
os polticos monrquicos. Em todo caso, qualifica as agremiaes com as quais Joo de
Deus conviveu na Cmara dos Deputados de partidos mdios. Em contrapartida, segue
a linha de demonstrar a incompatibilidade da alma do poeta com a mediocridade e
fisiologismo que caracterizava aquela casa parlamentar. (Braga, 1930, p. xxvii)
Abstendo-se, em alguns meses, de todas as atividades familiares deputao,
pois, como afirmou No nasci para canrio...!
87
Joo de Deus continua em Lisboa,
residindo num pequeno quarto alugado na rua dos Douradores e participando de
tertlias no Caf Martinho, no Rossio
88
. Ainda em 1868 publica seu poema mais
famoso, Flores do campo. Nesse mesmo perodo conheceu Guilhermina das Mercs de
Battaglia, filha do organista da S de Lisboa e msico da Corte de D. Luis. Resolveu,
ento, ir viver com ela na rua do Salitre n 323, casa onde morava o tio de Guilhermina,
Lucas do Nascimento Evangelista (Joo de Deus e Guilhermina Battaglia formalizam

87
Informaes retiradas do stio eletrnico da Associao de Jardins-Escolas Joo de Deus:
http://www.joaodeus.com/associacao/biografias.asp?id=1 (acessado em 9 de julho de 2010 s 21h17).
88
Informaes retiradas do stio eletrnico da Associao de Jardins-Escolas Joo de Deus:
http://www.joaodeus.com/associacao/biografias.asp?id=1 (acessado em 9 de julho de 2010 s 21h17).
religiosamente o matrimnio apenas em 4 de maio de 1874, quando se casam na Igreja
de So Nicolau, em Lisboa). Dessa unio nasceu Maria Isabel Battaglia Ramos, em 19
de Dezembro de 1869
89
.
Em 1870 se tem notcia da inteno de Joo de Deus em criar um mtodo para
ensinar a ler. A histria oficial a respeito do poeta, produzida pela Associao de
Jardins-Escolas Joo de Deus, credita a origem da Cartilha Maternal a um convite de
um tal Sr. Rovere, gerente da Livraria e Editora Rolland, para que criasse um mtodo de
leitura adaptado lngua portuguesa; entretanto, pouco tempo depois, a Casa Rolland
abriu falncia.

Como j tive ocasio de dizer na Tribuna, fui convidado h uns sete anos, pelo Sr.
Rovere, a compor uma cartilha. No era justo aproveitar-me de trabalhos alheios, para
lhes fazer concorrncia, e por isso o meu propsito foi logo no tomar conhecimento de
publicaes anlogas, limitando-me ao estudo do assunto. (Deus, Joo de. Resposta a
Emydio Navarro. Publicado originalmente em O Progresso, Lisboa, Dezembro de
1877. In: Deus, Joo de. A Cartilha Maternal e o Apostolado. Lisboa, Viva Bertrand &
Cia, 1881, p. 18)

Nesse mesmo artigo ao jornal Progresso, no fim de 1877, quando se presta a
fornecer explicaes sobre as circunstncias em que nasceu a ideia de confeco da
cartilha, Joo de Deus aproveita para se defender das acusaes quanto suposta
influncia que teria exercido o Mtodo portuguez, de Castilho, na elaborao de seu
compndio escolar.

O prprio mtodo do Sr. Antnio Feliciano de Castilho, que eu alis tinha no conceito
devido obra mais falada do autor, esse mesmo no foi exceptuado da minha absteno,
ou antes religioso respeito. Direi mais: no por descuido, mas desviado por outras
obrigaes, ainda hoje o conheo, como ento, s por fama. (p. 18-9)
Em nada, e o meu pouco aproveitamento o atesta, me posso gabar de discpulo de to
insigne mestre. As suas obras, excepto Ecco e Narciso que li na mocidade, e
ultimamente O Medico Fora, so-me totalmente desconhecidas. Do mtodo apenas
sei uma regra que um dia me recitou, com admirao, um fervoroso apstolo do clebre
pedagogista:
A, e, i, o, u, vozeiam,

89
Idem (acessado em 9 de maio de 2010 s 21h17).
Quando em cima o pau lhes vem;
Mas quase vo caladinhas,
Quando carapua tem.
Sem querer, por esta particularidade, julgar da anlise que presidiu ao trabalho do Sr.
Antnio Feliciano de Castilho, certo que vozeando as vogais tanto com pau em
cima (sem pau, mais vezes incomparavelmente) e no indo quase caladinhas quando
tem carapua, nem a forma nem a ideia me convidavam a utilizar-me. (Idem, ibidem, p.
18-19)

Boto (1997) observa, contudo, uma similaridade estrutural entre o mtodo de
Joo de Deus e o de Castilho. A proposta pedaggica de ambos representava uma
tentativa de apreenso do fenmeno da aquisio da habilidade da leitura como um
componente de um imaginrio, de um universo simblico mais amplo. (Boto, 1997, p.
142) Embora Joo de Deus no desejasse a associao de seu mtodo com o de Castilho
at porque considerava que a partir do advento de sua Arte de Leitura o problema da
aquisio da competncia leitora estaria definitivamente resolvido a comparao entre
ambos foi muito freqente, pela comunidade de especialistas que j avolumava no
perodo, pela imprensa especializada e, inclusive, pela historiografia da educao
portuguesa, que no raro toma as obras pedaggicas de ambos como os grandes marcos
da alfabetizao do sculo XIX portugus. Como recorda Boto (1997), Castilho alertava
sobre a necessidade de se vozear a leitura, prendendo seu mtodo pronncia, ao
ritmo, fala e talvez a uma nova disposio da prpria ideia de sala de aula. (p. 144)
Ao passo que Joo de Deus procurava ensinar pelo valor semntico, pelo significado e
no pela fontica constitutiva das palavras da lngua. (idem, p. 144) Essa interpretao
partilhada tambm por Fernandes (1978), para quem o mtodo de Joo Deus era
calcado antes na etimologia que na fontica. Mas como j fizera no campo literrio,
Joo de Deus polemizar tambm no mbito pedaggico quanto s orientaes e
prescries do Methodo portuguez, de Castilho. Boto (1997) anota a discordncia de
Joo de Deus acerca da prtica de criao de palavras e sinais sonoros, remarcando que
a inveno de novos caracteres em nada contribuiria para tal ortografia exata. (Boto,
1997, p. 146) Ainda sobre Castilho, ao encontro do que diagnosticara Boto (1997),
deve-se atentar que a apreciao da obra pedaggica do poeta lisboeta tem sido amide
contaminada pelo retrato que dele ficou em virtude das querelas com os jovens
estudantes de Coimbra, notadamente na clebre polmica, protagonizada com Antero de
Quental, e intitulada Questo Coimbr. Em larga medida, a compreenso do Castilho-
pedagogo tem se dado segundo o legado crtico a seu respeito deixado por intelectuais
da Gerao de 70 sobretudo a propsito do Castilho-literato, esquema que, sob
determinadas circunstncias, tem sido desde ento reproduzido pela historiografia.

H que se compreender que o Castilho-pedagogo que procuramos aqui retratar possua
uma especificidade toda sua, que lhe traz para a posteridade inclusive uma certa
autonomia, diferenciando-o talvez do carter eminentemente reacionrio que caracteriza
o conservadorismo registrado em sua atuao contra os jovens da Gerao de 70.
Acreditamos que o preconceito analtico que pontua sempre o pensamento educativo de
Castilho luz de um tradicionalismo intrnseco e pressuposto, bem como a colorao
laudatria dos que avaliam o mtodo a partir de uma apologia prvia sobre o seu autor,
tm sido obstculos que dificultam a reconstituio historiogrfica do intelectual e de
sua obra pedaggica. (Boto, 1997, p. 104)

Muito instigante na histria portuguesa os percursos que levaram Joo de Deus,
em muitas ocasies, a ser percepcionado tendo por contraponto Castilho. Tal
dimensionamento da obra pedaggica e da representatividade do primeiro para a
histria da educao portuguesa persegue-o at vrios anos aps a morte do segundo,
em 1875. Comeara, da parte de Joo de Deus, ainda em 1859 com a publicao do
artigo Sete e Nove, em que o poeta do Algarve, ento com 29 anos, ironizava o mtodo
de ensino do quase sexagenrio Antnio Feliciano de Castilho. Desde a publicao da
Cartilha Maternal at o fim da vida, Joo de Deus se viu s voltas com a necessidade de
se defender das crticas que, de alguma maneira, o lanavam frente a um espelho cujo
reflexo era o do criador do Methodo Portuguez. Vemo-lo, em 1863, insurgindo-se
contra a pretensa autoridade indisputada do crivo literrio castilhano, respondendo, com
o opsculo Os Lusadas e a conversao preambular, juzo anterior lanado por
Castilho que condenara a utilizao do poema pico de Cames para livro de leitura nas
escolas, apontando-o inferior ao D. Jayme, recente poema do escritor Toms Ribeiro,
um de seus apaniguados e integrante do ultra-romantismo literrio portugus. Durante
os quase vinte anos que medeiam a primeira edio da Cartilha Maternal at a morte de
seu criador, em 11 de janeiro coincidentemente o mesmo dia e ms do ultimatum
ingls foram vrias as ocasies em que Joo de Deus teve que se defender de
comparaes com Castilho, tais como: a relutncia de professores ou letrados em aceitar
a inovao de que o poeta algarvio acreditava portador o seu mtodo (quando aqueles
alegavam que a pretensa modernidade atribuda Arte de Leitura de Joo de Deus j
estava presente no mtodo de Castilho); a suposio de que Joo de Deus teria ido
buscar a Castilho elementos para a elaborao de seu mtodo de ensino; as crticas
recebidas de professores e outros especialistas da educao que pressentiam no desejo
exacerbado de Joo de Deus em tornar obrigatria a adoo de seu livro escolar nas
salas de aula uma ousadia da qual nem mesmo Castilho teria almejado por em prtica; e,
por ltimo, Joo de Deus foi incitado a se posicionar sobre o cargo que acabou lhe
sendo outorgado pelas Cortes de Lisboa, em 1888, de comissrio geral dos estudos pelo
mtodo de leitura que levava seu nome
90
, com rendimentos anuais de 900$000 ris, sob
a justificativa de igualar o tratamento dispensado a Castilho em 1853, quando este
exerceu o cargo de comissrio geral de instruo pelo methodo portuguez.
Em relao a esse ltimo ponto, Joo de Deus foi desafiado via imprensa
lisboeta a agir conscientemente e recusar o cargo que lhe era oferecido de comissrio
geral dos estudos pelo mtodo Joo de Deus. M. J. Martins Contreiras, professor
primrio em Lisboa e autor de um mtodo de ensino da leitura, foi um dos professores
da capital que assinou uma representao para que, no caso de ser votada a proposta de
alguns deputados da Cmara sobre a concesso de subsdios para a difuso do mtodo
de Joo de Deus por todo o reino, estabelecem-se cursos paralelos em que se
praticassem outros mtodos de ensino usuais, a fim de que se conhecesse o que fornece
melhores resultados. O alvitre do sr. Contreiras, publicado no jornal Democracia, tinha
em mente combater o que era entendido como um privilgio sem precedentes a ser
concedido ao poeta, relembrando que nem mesmo poca de Castilho se ousou impor a
obrigatoriedade de apenas um livro escolar aos professores primrios.


90
O cargo de comissrio geral dos estudos pelo mtodo de leitura Joo de Deus foi criado por lei de 2 de
agosto de 1888 e sancionada pelo Prncipe regente D. Carlos. As obrigaes do cargo foram
regulamentadas por Portaria de 11/08/1888. (Gomes, 1977, p. 193) A partir dessa data e at a edio de
1912, todas as edies da Cartilha Maternal so dedicadas s Cortes de 1888, em sinal de
reconhecimento. Todavia, Joo de Deus se beneficiou da benesse durante pouco tempo. Conforme aponta
Braga (1930): A proposta foi aprovada, mas, na rpida passagem pelo poder, Oliveira Martins eliminou
com um trao de pena essa despesa, para salvar a nao da bancarrota. (Braga, 1930, p. xxx).
Efetivamente, Oliveira Martins, ministro da Fazenda no Gabinete presidido por Dias Ferreira, apresentou
ao parlamento, em 30 de Janeiro de 1892, um programa de austeridade econmica. (Dirio da Cmara
dos Senhores Deputados sesso de 30 de Janeiro de 1892; apud, Gomes, 1977, p. 193) Foi a supresso
do cargo de comissrio, sem dvida, a razo dos seguintes versos da stira Ultimo Suspiro, de Joo de
Deus, presente na coletnea Campo de Flores, organizada por Tefilo Braga: Vem Oliveira Martins,/
Vara-me de uma estocada. (Deus [Joo de], 1893, p. 429)
Um favoritismo injustificvel como todos entregou a Castilho 700$000 ris anuais,
colocando-o no lugar de inspetor do mtodo de leitura repentina: no lhe permitiu,
porm, que para a adoo do seu mtodo usasse doutros meios alm da persuaso, do
exemplo prtico que em inmeras escolas davam todos os dias os seus afeioados que,
como ele, eram verdadeiros apstolos do ensino e dos mais ilustres professores desta
terra. E o que no se permitiu a Castilho queria conceder-se a Joo de Deus quase trinta
anos mais tarde, quando a liberdade ilumina com luzes mais intensas os horizonte
sociais, quando a democracia, a abolio dos privilgios, desfralda o seu estandarte nas
cumiadas do poder das naes guias da humanidade. (In: Democracia, 1/06/1879;
apud, Deus [Joo de], p. 139-40)

No mesmo diapaso que Contreiras, doze professores
91
formados pela Escola
Normal masculina de Marvila vo tambm imprensa para se posicionar contra a
nomeao de Joo de Deus para o posto de comissrio geral de estudos e imposio da
Cartilha Maternal como manual escolar obrigatrio. Estes professores tambm haviam
assinado a representao enviada Cmara dos Deputados a fim de obstar a votao do
benefcio ao poeta de Flores do Campo. Os professores normalistas acenavam, ainda,
para o ganho material advindo com a aplicao do mtodo e a venda da Cartilha
Maternal e dos quadros parietais. Em coro, corroboravam a ideia de empresa mercantil
a que teria se resumido a criao do mtodo e da cartilha. Mas h, igualmente, uma
crtica de outra natureza, a de que Joo de Deus no possua formao qualificada para
se arrogar soluo para o problema do ensino da leitura, j que era totalmente estranho
ao campo disciplinar das cincias da educao. Diferentemente, conforme os
professores normalistas, de Castilho, esse sim, um grande pedagogista, digno de
ombrear com os maiores de todos os tempos:

Que conceito formaria v. sr. (indaga ao redator do jornal) dum mdico sado das nossas
escolas superiores, que abandonando os princpios da cincia, os seus estudos
profissionais e o fruto dos seus trabalhos e das suas experincias clnicas, fosse receber
as lies dum barbeiro de aldeia, e que por elas diagnosticasse e curasse?! O mesmo
que poderia formar de um professor legalmente habilitado que desprezasse o saber e a
experincia dos Frobeis, dos Pestallozis, dos Brawns, dos Charboneaux, dos Castilhos,

91
Os doze professores eram: Jos Manuel Fernandes de Carvalho, Jos Lopes Pacheco, Alfredo Jlio de
Brito, Jos Antnio Simes Raposo, lvaro Teixeira de Carvalho, Lus da Costa e Sousa, Antnio
Srvulo da Matta, Artur Marques Gonalves, Frontino Maria de Campos, Lus Jorge de Oliveira, Viriato
Augusto de Almeida e Silva, Joo Francisco Barroso.
dos Leites e dos Aguilares, e tambm as lies da sua prpria experincia, para ir
escutar e seguir os conselhos do sr. dr. Joo de Deus, perfeitamente curioso em assuntos
escolares. (Carta dos professores normalistas de Lisboa ao Jornal do Comrcio, Lisboa,
11/04/78. In: Deus, [Joo de], 1881, p. 38)

Mais adiante, na mesma carta, novamente invocado o pertencimento a
determinado campo disciplinar, agora pelo vis do completo alheamento de Joo de
Deus rea para a qual obteve formao, as cincias jurdicas.

O prprio sr. dr. Joo de Deus poderia melhor que muitos outros encaixar at o pescoo
a talha da carapua, como filho dileto da Lusa Atenas, pois nunca se atreveu a dar um
conselho ou uma consulta jurdica por onde se provasse que sabia soletrar a legislao
de seu pas, onde tantos outros menos incensados se tm distinguido e nobilitado.
(Idem, ibidem, p. 39).

Para arrematar, os professores normalistas novamente engrossam as acusaes
de favorecimento ao autor da Cartilha Maternal e reacendem a polmica envolvendo a
comparao da estatura, tanto no campo pedaggico quanto literrio, de Joo de Deus
frente a Castilho:

E so aqueles que mais aspiraram a regenerar este pas que pedem aos governos crie
mais um lugar para mais um afilhado!
E so aqueles que lanaram sempre em face a Castilho a benesse que, diziam eles,
escandalosamente desfrutava como inspetor do mtodo Portugus, que pedem agora em
altos brados, em sonoras hiprboles, em arredondados perodos de inconsciente retrica,
a repartio daquele grandssimo osso que traziam, como censores, atravessado na
garganta: e note-se que Joo de Deus, nunca jamais h-de chegar aos calcanhares
de Castilho, nem literria, nem pedagogicamente
92
. (Idem, p. 41-2)
() Se o governo algum dia precisar de um inspetor geral de mtodos, h de abrir um
concurso, e h de chamar a ele todos os que se julgam habilitados. Conquiste ali o sr. dr.
Joo de Deus a preeminncia que to vaidosamente se arroga. (ibidem, p. 42)

Em relao s acusaes de imitao de mtodos de ensino que antecederam
cronologicamente o seu nomeadamente o de Castilho Joo de Deus esculpe

92
Grifo meu.
definies prprias de originalidade e de plgio, a fim de atestar a singularidade do
artefato cultural que criara. Joo de Deus se incomodava com certas representaes
circulantes na sociedade portuguesa a respeito de uma suposta totalidade adstrita ao
Mtodo Portuguez, como se Castilho houvesse emitido a palavra final sobre o ensino da
leitura e da escrita e tudo o mais o contemporneo e o que viesse depois nada
acrescentasse de efetivamente vlido.

nestes termos que a meu respeito se devem entender as seguintes palavras dum
folhetim da Democracia:
Faremos ver que tudo, que por a tem aparecido de metdico e racional,
essencialmente filho do Mtodo Portuguez.
Fao de passagem esta declarao, porque o meu fim outro.
Abstraindo-me, como disse, das publicaes anlogas, limitando-me prpria reflexo,
ainda assim no me pareceu a questo insolvel, por estar posta, no em condies de
superioridade, mas s nas que impe o natural decoro de escritor, que era ser minha a
soluo.
() Este plano ainda hoje me parece ao alcance de todos; porm na minha ignorncia
dos mtodos alheios, e cnscio das minhas indues, que duvidas podia eu ter em
publicar uma cartilha sobre tais bases? Se outro tinha pensado como eu, eu tinha
pensado como ele. A novidade no a originalidade; assim como a conscincia no o
plagiato. Porque h coincidncias, e talvez uma que sugere estas linhas. (p. 20)
() Resumindo, a Cartilha Maternal, tivesse ou no tivesse novidades, original,
minha, quanto pode ser nosso o que produzimos no mundo literrio.
H um meio de distinguir as slabas sem prejuzo do contorno da palavra; esse meio no
de inveno alem, e sim portuguesa, minha. Como no licito, nesta ordem de
coisas, confundir a propriedade com o monoplio, podem os que estejam no caso de
escrever para a infncia, utilizar-se dela; mas o direito e a delicadeza, que o
complemento do direito, convida-os a prevenir-me (sic).
(Deus, Joo de. Resposta a Emydio Navarro. Publicado originalmente em O Progresso,
Lisboa, Dezembro de 1877. In: Deus, [Joo de], 1881, p. 19-24)

A despeito da nfase na originalidade do seu mtodo de ensino da leitura e da
obstinao em negar qualquer tributo a Castilho, poucos meses depois da carta ao
redator do jornal O Progresso, Joo de Deus, ao refutar a necessidade de um desafio
que lhe era proposto por um adversrio (denominado de Sr. Machado), assevera que o
cotejo, se que devia ocorrer, deveria ser apenas entre o seu mtodo e o do autor do
Mtodo para o ensino rpido e aprazvel do ler impresso, manuscrito, e numerao e
do escrever:

() direi primeiramente que mtodo no cartilha. Uma cartilha pode ter mtodo, mas
se apenas contm a parte que o discpulo h de ler sem dizer ao mestre como h de
ensinar, no mtodo. A havermos de confrontar mtodos, a questo seria entre a
Cartilha Maternal e o Mtodo Castilho. No conheo outro. (Carta de Joo de Deus ao
jornal Democracia, 15/06/ 1878; In: Deus [Joo de], 1881, p. 124)

A hiptese que aventamos que, malgrado as (ou melhor seria dizer por causa
das) diferenas que opuseram Joo de Deus a Antnio Feliciano de Castilho, a
notoriedade alcanada pela arte de leitura do filho de So Bartolomeu de Messines se
deveu consideravelmente s comparaes realizadas entre o seu mtodo e o de Castilho.
Francisco Adolfo Coelho, por exemplo, ao se entregar a esse exerccio, foi amplamente
favorvel ao mtodo de Joo de Deus, chamando ao esprito que perpassa o Mtodo de
leitura repentina de Castilho de pedante, convencional, contraposto ao esprito novo da
Cartilha Maternal. (Gomes, 1977, p. 173) J Jos Augusto Coelho, pedagogo de forte
inspirao spenceriana (Gomes, 1977, p. 204), conquanto reconhea alguns pontos
positivos da Cartilha Maternal em relao ao Mtodo Portugus, em linhas gerais
sublinha o autoritarismo de que seria revestida (contrariamente docilidade e
valorizao do ldico presente em Castilho) (Coelho, 1898, p. 86) e, igualmente, recusa
estatuto cientfico arte de leitura de Joo de Deus, enquadrando-o num modelo no
pedaggico, mas potico, o que, a seu ver, configuraria um retrocesso em comparao
ao mtodo castilhano. (idem, p. 96-97; 105)

Na Cartilha Maternal nada h que se parea com esses jogos infantis, com essa
variao de ocupaes, com essa concretizao de elementos abstractos, com esse
movimento, essa vida, esse esprito Frebeliano que animam e aviventam a escola de
Castilho. To doce e suave nos seus versos imortais, to amoroso nas suas concepes
poticas, Joo de Deus, na sua obra pedaggica, frio, formalista, dogmtico, abstracto.
Ele, que era todo altrusmo na sua grandiosa personalidade potica, chegou a ser
autoritrio e imperativo na sua personalidade pedaggica. Quando se dirige a mestres e
discpulos, fala sempre com esse personalismo absoluto e anti-altrusta que no admite
contestaes. (Coelho, 1898, p. 86)
() Joo de Deus tinha a preocupao de que, para ensinar a ler, indispensvel
ensinar ao aluno a maneira como se produzem os elementos sonoros. () ocorre que,
agindo assim, desloca evidentemente o centro de gravidade do problema que trata de
resolver e, em suma, antipedaggica. (Id. ibid., p. 96-97).

Dado o protagonismo de Castilho, tanto na cena literria (pelo menos at
meados da dcada de 1860) quanto no proscnio pedaggico (extensivo, nesse domnio,
a vrios decnios aps a morte do poeta lisboeta) e a contraposio que se lhe teria
oferecido por meio da figura de Joo de Deus (deliberadamente da parte deste, mas
tambm construda, na sua poca, pela comunidade especializada e pela imprensa e,
posteriormente, pela historiografia do campo educacional), todos esses aspectos
contriburam vigorosamente, a nosso ver, para a maior projeo que, afinal, Joo de
Deus angariou no mbito da cultura portuguesa. Indubitavelmente que a fama j
conquistada com seus poemas, a intensa propaganda de seu mtodo, os apoios que
recebeu de literatos, comerciantes e polticos, a ao organizada das Escolas-mveis
obra continuada por seu filho Joo de Deus Ramos , o ingrediente no menos
importante representado pelas polmicas travadas na imprensa nos primeiros anos de
vida da Cartilha Maternal (que a priori derivavam da reputao j conquistada pelo
mtodo, mas que, simultaneamente, alimentou-a ainda mais), todos esses fatores
respondem, cada qual com seu quinho, pela imensa notoriedade obtida pelo mtodo de
Joo de Deus no apenas no reino, mas no ultramar e tambm no Brasil. Nada obstante,
no houvesse a contrapartida de Castilho, a internalizao to abrangente alcanada
dentre as diversas camadas sociais lusitanas pelo Mtodo portugus, espcie de
parmetro a ser superado (mesmo que Joo de Deus houve por querer negar-lhe esse
status) e a virulncia da propaganda e defesa de seu prprio mtodo no teriam, cremos,
atingido os nveis comprovados pela memria que ele prprio deixou do priplo de sua
arte de leitura. O que, no entanto, no suprime ou diminui a vocao do mtodo que
criara para dialogar francamente com as condies materiais de existncia da populao
portuguesa, ao fornecer novos elementos com que inteligir o momento histrico em que
se encontrava Portugal.




2.2 Gnese do mtodo de ensino da leitura: as primeiras edies da Cartilha
Maternal e a relao com os editores

O mtodo de Joo de Deus comea a se materializar na dcada de 1870 e, do
ponto de vista prtico, seu irmo o Pe. Antnio Pedro Jos Ramos e o tambm padre
Cndido Jos Aires de Madureira, Abade de Arcozelo, auxiliar-no-o na empresa. H
uma verso, noticiada pelo jornal Provncia de So Paulo (PSP) e recolhida por
Hilsdorf (1986, p. 128) (no que seguida por Mortatti [2000, p. 59]), que aponta como
uma das causas para o interesse de Joo de Deus criar um mtodo de ensino a
necessidade de alfabetizar sua primeira filha (Maria Isabel Battaglia Ramos, nascida a
19 de Dezembro de 1869), justificativa que se completava com sua convico de que
em Portugal, naquele tempo, no havia nenhum livro de leitura convenientemente capaz
de ajud-lo a cumprir sua tarefa. Esta notcia da PSP colide com a informao prestada
pelo prprio Joo de Deus e constante em todas suas biografias, de que ainda em 1870 o
poeta recebera um convite do senhor Rovere, da Casa Rolland, para criar um mtodo de
leitura adaptado lngua portuguesa. Talvez necessidade de alfabetizao de Maria
Isabel se adicionasse um quadro mais vasto de razes, como suas necessidades
materiais, o real descontentamento com os abecedrios usualmente empregados no
ensino da leitura em Portugal, uma resposta s aes e reflexes em curso no pas
especialmente levadas a cabo pelos intelectuais da Gerao de 70 no que respeitava
precariedade da instruo elementar da populao portuguesa (questo presente nos
temas abrangidos pelas Conferncias Democrticas do Casino e que mereceu a ateno
de Adolfo Coelho e, em certa medida, de Antero de Quental, ao apontar os efeitos
nefastos da perpetuao do ensino jesutico sobre o nimo do povo portugus), o
despertar de um interesse pelos assuntos pedaggicos j inerente ao poeta, porm, por
vrias razes, impedido de se materializar, ou, ainda, pudssemos acrescentar uma nova
hiptese, melhor delineada logo a seguir ao apreciarmos os esforos do Pe. Candido
Jos Aires de Madureira para a viabilizao da cartilha.
O mtodo de ensino da leitura Joo de Deus e a Cartilha Maternal se difundem
rapidamente por Portugal e, menos de dois anos aps a primeira edio da cartilha por
uma editora portuense, divulgadores j se encontravam em solo brasileiro realizando o
trabalho de propaganda do mtodo criado pelo poeta lrico portugus. E a presena da
cartilha de Joo de Deus no verificada apenas no reino e no Brasil, conforme Nunes
(1996), ela se espalhou tambm rapidamente pelas regies luso-falantes (acrescentando
a as ilhas ocenicas Aores e a Madeira , as colnias africanas e as possesses na
ndia). A data estampada no frontispcio da cartilha 1876, no entanto, ela sai da
tipografia no ano de 1877
93
, tendo sido posta venda j em maro desse ano. Seu
contedo estaria j esboado na cabea de Joo de Deus h pelo menos sete ou oito
anos, de acordo com informaes recolhidas por Gomes (1977)
94
.

Que a Cartilha no ficou impressa em 1876 prova-o cabalmente uma carta de Joo de
Deus ao Dr. Venncio Deslandes, de 28 de Dezembro de 1876: Para uma Cartilha que
estou imprimindo no Porto, convinha-me com urgncia que, na Imprensa Nacional me
compusessem e vendessem compostas duas pequenas poesias. (In: BRAGA, Tefilo.
Prosas, p. 253; apud, Gomes, 1977, p. 164). O que confirmado por uma carta do
Abade de Arcozelo, de 11 de Janeiro de 1877: Est prestes a pr-se venda a
Cartilha. (In: Os Deveres dos Filhos, traduo de Joo de Deus, 10 edio, Lisboa,
Imprensa Nacional, 1889. Apndice: Correspondncia particular relativa ao mtodo, p.
150; apud, Gomes, 1977, p. 164). E por outra carta de 12 de Fevereiro do mesmo ano:
fiz terminar a ltima folha; fica um livro dum grande alcance e indizvel
merecimento. (Idem, p. 150; apud, Gomes, 1977, p. 164).

Gomes (1977) afirma que antes de estar publicada a Cartilha Maternal j se
davam lies pelo mtodo Joo de Deus. Tanto o poeta quanto o Abade de Arcozelo j
o faziam em outubro e dezembro de 1875 respectivamente, o primeiro em Lisboa e o
segundo no Porto, com a ajuda do irmo do poeta, o Pe. Antnio Pedro Jos Ramos.
(Gomes, 1977, p. 164) Atestado pelo prprio Joo de Deus, quem primeiro ensaiou o
mtodo e o adotou em cursos pblicos foi o Abade de Arcozelo
95
. Ainda em fevereiro
de 1876 inaugurar-se-ia em Arcozelo a primeira escola pelo mtodo Joo de Deus:


93
De acordo com Gomes (1977) a elaborao tipogrfica da 1 edio da Cartilha Maternal ou Arte de
Leitura teria comeado ainda em 1875.
94
Em carta de 7 de Novembro de 1876, publicada no jornal Pas, escreveu Joo de Deus: O editor da
Cartilha o meu amigo Abade de Arcozelo. A Cartilha existe h 7 ou 8 anos no meu esprito; alguma
coisa de bom e til, que haja nela, atribuir-se- ao meu amigo que a publicou; assim, como se pudera ter
devido atribuir, ou agradecer, ao meu amigo (e creio que nosso amigo) dr. Joo Terenas que fez bastante
diligncia de a publicar, mas por fim teve de recuar diante dos embaraos tipogrficos que a execuo do
opsculo nos opunha em Lisboa (Joo de Deus, A Cartilha Maternal e a Crtica, Lisboa, Bertrand, 1896,
p. 1). E em carta de Dezembro de 1877, publicada no jornal Progresso, escreveu: fui convidado h uns 7
anos pelo Sr. Rovere a compor uma cartilha. O Sr. Rovere era gerente da Livraria editora Rolland, que,
entretanto, abrira falncia. (Deus, Joo de. Resposta a Emydio Navarro. Publicado originalmente em O
Progresso, Lisboa, Dezembro de 1877. In: Deus, Joo de. A Cartilha Maternal e o Apostolado. Lisboa,
Viva Bertrand & Cia, 1881, p. 18)
95
Carta de Joo de Deus ao Pe. Cndido J. Aires de Madureira (Abade de Arcozelo), datada de 3 de
Maro de 1877 e publicada no jornal Actualidade e em A Cartilha Maternal e o Apostolado, p. 10.
Em 17 de Fevereiro o Abade escreveu ao poeta: A Cartilha Maternal deve ter muita e
rpida extraco. vista dos resultados que vou colhendo, no posso deixar de ser seu
apologista. Vai inaugurar-se a escola, com missa cantada e sermo. Espero que esta
escola venha a ser modelo (In: Os Deveres dos Filhos, traduo de Joo de Deus, 10
edio, Lisboa, Imprensa Nacional, 1889. Apndice: Correspondncia particular
relativa ao mtodo, p. 147)

Ainda conforme Gomes (1977), juntamente com a Cartilha Maternal, prpria
para o ensino individual, foram publicados, respeitando o ensino simultneo, quadros
parietais e reproduo em ponto grande de todas as lies da cartilha (op. cit., p. 158).
Responsvel pela publicao das duas primeiras edies da Cartilha Maternal e
experimentador do mtodo em lies particulares e nas aulas que ministrara na escola
aberta por ele na cidade do Porto, acreditamos caiba ao Abade de Arcozelo os
desenvolvimentos relativos parte propriamente pedaggica da cartilha.
Diferentemente de Joo de Deus, e mesmo anteriormente publicao da Cartilha
Maternal, o abade pode ser considerado, um experimentador pedaggico, interessado na
pesquisa e deenvolvimento de propostas inovadoras.
Boa parte das relaes de Joo de Deus, fundamentais para a concretizao do
projeto da cartilha e sua validao perante o pblico autorizado estavam sediadas na
cidade do Porto. Optamos por listar duas dessas relaes. Em primeiro lugar, o Abade,
pondo em prtica e intervindo na concepo do livro de leitura que se queria imprimir.
Em segundo, Joo de Deus contou com o discurso de autoridade de D. Carolina
Michalis de Vasconcelos, alem casada com Joaquim Teixeira de Vasconcelos, figura
importante na introduo em Portugal dos modernos estudos de filologia e, de um modo
geral, tambm da cultura germnica. D. Carolina muito teria ajudado a neutralizar
crticas dirigidas Cartilha Maternal ao escrever trs artigos n O Ensino Jornal do
Colgio Portuense, ano I (1877), nmeros 2, 3 e 5, nos quais comparava o mtodo de
Joo de Deus com os que o antecederam. Embora para Gomes (1977, p. 169-170) D.
Carolina Michalis no tenha publicado efetivamente um estudo comparativo, a filloga
teuto-lusitana foi um baluarte em favor de Joo de Deus, ao defend-lo das acusaes de
que teria plagiado cartilhas alems para a confeco da sua. Tais acusaes estavam
particularmente ligadas ao tipo de letra usado pelo poeta algarvio (liso e lavrado), o qual
os detratores da cartilha afirmavam ser prprio dos compndios alemes. (Gomes, 1977,
p. 170)
No deixa de ser sintomtico do reconhecimento quanto ao julgamento elogioso
realizado por D. Carolina a respeito de seu mtodo Joo de Deus inserir no frontispcio
da 13 edio da cartilha a apreciao da distinta intelectual alem junto do grande
historiador e monumento da inteligncia nacional para os integrantes da Gerao de 70,
Alexandre Herculano, alm do fillogo e pedagogista, profundo conhecedor da cincia e
cultura germnicas, Adolfo Coelho.

soluo nova (D. Carolina Michalis de Vasconcellos)
utilssima publicao (A. Herculano)
o maior servio que em Portugal se fez infncia at hoje (Adolpho Coelho)
(Deus, Joo de. Cartilha Maternal ou Arte de Leitura, 13 edio. Lisboa, Imprensa
Nacional, 1896)

Uma carta de D. Carolina Michalis de Vasconcelos e de seu esposo Joaquim de
Vasconcelos, enviada a Joo de Deus por ocasio do seu aniversrio de 65 anos, em
1895, (quando o poeta recebe os cumprimentos e as saudaes de caravanas de
estudantes de Coimbra e outras cidades do pas, da imprensa, de inmeras
personalidades das letras e da poltica lusitanas at do monarca, D. Carlos, que o visita
pessoalmente em sua casa no bairro da Estrela para lhe entregar a condecorao Gr-
cruz de Santiago enfim, quando homenageado no Teatro Nacional D. Maria II, no
que ficou conhecido como a Apoteose de Joo de Deus [O festival de Joo de Deus,
1905, p. xxxi-xxxii]), reala bem a legitimao emprestada ao mtodo do poeta algarvio
pelo ilustre e acreditado casal portuense. Correlatamente a isso, sublinha-se a acutilada
apreciao que ambos fizeram da realidade educacional portuguesa, acrescida de uma
ponderao acerca da secundarizao a que estaria sendo relegada quela altura a
instruo no pas, cujo exemplo era a pouca cobertura dada pela imprensa a respeito das
iniciativas itinerantes da Associao de Escolas-Mveis pelo mtodo de Joo de Deus.

Meu prezado amigo
So passadas as suas festas, que acompanhamos com o maior interesse! Vo longe os
anos em que pugnamos pelo seu Mtodo de leitura, mas o tempo nunca entrou em conta
na apreciao que fazemos dos poucos, mas verdadeiros amigos com que ainda lidamos
em Portugal. Hoje, como em 1878, continuamos fazendo os mais sinceros e ardentes
votos pelo triunfo, final e completo, da sua ideia. Custa-nos a crer que aqueles que
promoveram to estrondosa festa no pensassem em assegurar no futuro a continuidade
da ao do reformador, porque ainda que o amigo chegue aos cem anos o que
cordialmente lhe desejamos duvido que possa encontrar uma escola em cada freguesia
de Portugal, bem regida e suficientemente dotada. Um fundo de Subscrio Nacional
permanente, cujas contas se poderiam fechar anualmente no dia do seu aniversrio, seria
um monumento duradouro. No sei como andam presentemente os fundos das escolas
dos cursos mveis, do seu mtodo, cujo relatrio logrei ler uma vez somente! Pode ser
que a minha lembrana esteja a garantida, mas duvido!
De resto, a imprensa, to faladora com toda a sorte de banalidades, pouco ou nada diz
desses cursos.
No poderiam, no deveriam ter esses cursos um rgo, ainda que fosse trimestral?
Estas e outras ideias me passaram pela cabea, quando lia a minha mulher as notcias da
sua festa, e junto admirvamos o bom senso com que o amigo acolhia essa exploso de
tardio aplauso!
Que Deus lhe conceda a si e a todos os seus longos anos de vida e de sade para que os
seus amigos lhe possam dar ou enviar um abrao, como hoje fazemos ambos, embora os
nossos cheguem depois do dia 8.
Minha mulher congratula-se muito especialmente por o ver amorosamente cercado de
quatro filhos, cujos retratos, ainda que imperfeitos, (no Sculo), do os originais paterno
e materno sob vrios aspectos muito tocantes.
Portanto, vo tambm os nossos parabns pelos filhos e para os filhos.
Porto, 16 de Maro de 1895
D. Carolina Michalis de Vasconcelos
Joaquim de Vasconcelos
(O festival de Joo de Deus, 1905, p. 479-81)

Joo de Deus, nos rascunhos e exerccios que compunha para ensinar o mtodo
aos professores e divulgadores chegou a formular um mtodo de escrita. Reunindo esses
papis e dando a eles uma sistematizao, comeou a elaborar, em 1879, a Arte de
Escrita, que consistia num conjunto de cadernos para facilitar a aprendizagem da
escrita. Em 1880 finaliza o caderno Arte de Escrita e cria o referente Arte de Contas.
Entretanto, nenhum dos dois chegou a ser publicado em vida pelo poeta. A Arte de
Escrita ainda o foi no ano em que morreu Joo de Deus, 1896, mas advertindo-se
numa nota introdutria que se tratava duma edio pstuma e que Joo de Deus no
tinha chegado a consignar os motivos que o levaram a afastar-se dos processos seguidos
nas outras artes caligrficas nacionais e estrangeiras.
96
Instado ao longo dos ltimos
dez anos por Casimiro Freire propagandista republicano, casado com sua sogra e o
maior responsvel pela organizao da Associao de Escolas Mveis para que
publicasse a Arte de Escrita por ser parte integrante do mtodo, Joo de Deus alegava
que as maiores injrias que em sua vida recebera, por parte do professorado oficial,
foram motivadas pela Cartilha Maternal; se publicasse a Arte de Escrita, envolvia-se em
nova luta com os calgrafos, achando-se cada vez com menos foras.
97

Em relao Arte de Leitura, uma vez aprendida a cartilha, dever-se-ia passar
ao seu complemento, consubstanciado no livro de leitura Os Deveres dos Filhos. A
caracterizao dessa obra como complemento da Cartilha Maternal foi o mote de uma
ruidosa polmica envolvendo Joo de Deus e o Abade de Arcozelo, e merece que seja
aquilatada com mais vagar, tarefa qual nos entregaremos mais adiante. Vale a pena
sublinhar que Joo de Deus sempre foi bastante admoestado por nunca publicar o guia
prtico de aplicao de mtodo. Tal fato tinha seus motivos, associados, cremos, mais a
razes de ordem de salvaguarda dos direitos de explorao comercial da Cartilha
Maternal e de controle sobre o mtodo que a fundamentos tcnicos e/ou
epistemolgicos. Em causa disso, Joo de Deus nunca chegou a concretizar a sua
inteno de publicar um guia prtico do seu mtodo embora tivesse encetado esse
trabalho: Desde o princpio (escreve o autor em 1880) que fiz teno de publicar um
guia prtico e j duas ou trs vezes encetei esse trabalho embargado por diversas
causas. (Deus [Joo de], 1897, p. 31). Joo de Deus reafirma ainda que as notas
presentes na Cartilha Maternal se prestam antes justificao do plano da mesma que
para dirigir as prticas de ensino. O guia s receberia estampa aps a morte do poeta,
em 1901, por intermdio de seu terceiro filho e continuador de sua obra pedaggica,
Joo de Deus Ramos, sob o ttulo Guia prtico e terico da Cartilha Maternal ou Arte
de Leitura de Joo de Deus, editado pela Imprensa da Universidade de Coimbra.
(Gomes, 1977, p. 163)
Quanto ao Abade de Arcozelo, alm da importncia que obteve no
desenvolvimento das questes prticas do mtodo, deve-se a ele a costura dos meios e
apoios financeiros para o avanar da empresa, no que se refere ao aprimoramento do
mtodo de ensino e edio da cartilha.

96
In: Biografia de Joo de Deus, http://www.joaodeus.com/associacao/biografias.asp?id=1 (acessado em
30 de junho de 2010 s 14h29).
97
In: Biografia de Joo de Deus, http://www.joaodeus.com/associacao/biografias.asp?id=1 (acessado em
30 de junho de 2010 s 14h41).

(...) Eu tenho tido vontade de escrever ao Cndido a agradecer-lhe as relaes que me
proporcionaram com o Peres de quem gostei muito. (Carta de Joo de Deus ao seu
irmo Antnio Pedro Jos Ramos. Lisboa, 10/04/1876. Joo de Deus A. P 1-2 [MJD],
fl. 17 M 93)

Mas as contribuies do Abade extrapolaram esses horizontes, caracterizando-se
tambm por ativar suas redes de sociabilidade em prol da captao dos recursos to
valiosos para os primeiros passos do novo mtodo de ensino. Assim, nas edies e
reimpresses iniciais da Cartilha Maternal, observamos Joo de Deus reservar espao
para uma dedicatria
98
com o intuito de agradecer a um indivduo que muito o auxiliou
na etapa de experimentao do mtodo de leitura, distinguindo-se igualmente por levar
a boa-nova ao Brasil, onde residia. Trata-se do Visconde de Arcozelo, ttulo
nobilirquico de Joaquim Teixeira de Castro, portugus nascido na freguesia de So
Miguel de Arcozelo e que emigra ao Brasil, onde faz fortuna como comerciante,
fazendeiro e comissrio de caf. O agradecimento de Joo de Deus a Teixeira de Castro
se vinculava doao de recursos prestada por este a fim de que se instalassem ainda
em 1875, portanto, antes mesmo que a Cartilha Maternal viesse luz as primeiras
aulas de alfabetizao pelo mtodo de ensino do poeta. Essas aulas foram ministradas
pelo Pe. Cndido Jos Aires de Madureira (Abade de Arcozelo) na escola Vasco da
Gama, na cidade do Porto (criada com o repasse pecunirio do Visconde de Arcozelo),
tendo como coadjuvante o irmo do autor do mtodo, o Pe. Antnio do Esprito Santo
Ramos. Outro fator que chama a ateno, e para o qual no foi possvel desvendar os
caminhos pregressos que levaram a ele, diz respeito ao contato de Teixeira de Castro
com o mtodo de Joo de Deus. Pois, na esteira do pioneirismo das aulas pblicas
lecionadas pelo Pe. Cndido Aires de Madureira na cidade do Porto, resta a indagao
sobre um possvel impulso dado pelo Visconde de Arcozelo ao conhecimento do
mtodo de ensino do poeta portugus no Brasil, ou at mesmo quanto a um possvel
auxlio material para a instalao de aulas, aviamento de utenslios, compra de materiais
etc., antes da chegada de Antnio Zeferino Cndido ao Rio de Janeiro, em 1878. Ou
ainda, quais circunstncias levaram um rico comerciante portugus residente no Brasil,
eventualmente sensibilizado pelos baixos nveis de letramento em Portugal

98
Ao Excelentssimo Senhor Joaquim Teixeira de Castro, Visconde de Arcozelo, fundador da primeira
escola onde este sistema foi adotado.
(designadamente do norte do pas) e ento convencido a influir na questo atravs do
exerccio do mecenato, a se interessar especificamente pelo mtodo de leitura Joo de
Deus? Um possvel encaminhamento para a questo est ligado sua aproximao com
o Abade de Arcozelo e o interesse que da lhe despertara pelos assuntos vinculados ao
ensino. Todavia, no nos foi possvel perseguir os passos do Visconde registros mais
abrangentes de sua vida no havendo, portanto, como associar exclusivamente
influncia do Abade suas aes estimuladoras no campo da instruo. Uma
reverberao dos debates decadentistas to familiares ao perodo? uma resposta
plausvel, na medida em que as intervenes pblicas promovidas pelos intelectuais do
perodo em referncia a esse tema atravessaram vrios nveis da sociedade portuguesa,
com variada magnitude, mas no resta dvida de que mobilizaram de alguma maneira
todos os portugueses ao alcance de sua crtica demolidora.

O Pe. Cndido de Madureira contou com o mecenato de Joaquim Teixeira de Castro,
visconde de Arcozelo enriquecido no Brasil e l radicado, onde se interessou pela
divulgao do mtodo a quem so dedicadas muitas edies da cartilha, como
fundador da 1 escola onde este sistema foi adoptado. O Pe. Cndido que, durante
algum tempo, contou com a coadjuvao do irmo de Joo de Deus, o Pe. Antnio do
Esprito Santo Ramos (In: Os Deveres dos Filhos, traduo de Joo de Deus, 10 edio,
Lisboa, Imprensa Nacional, 1889, p. 148, no apndice Correspondncia particular
relativa ao mtodo), deu lies particulares e abriu escola no Porto (In: Os Deveres dos
Filhos, traduo de Joo de Deus, 10 edio, Lisboa, Imprensa Nacional, 1889, p. 149,
no apndice Correspondncia particular relativa ao mtodo), onde, em 22 de Maro de
1877, fez uma exposio pblica do mtodo, no Teatro Baquet (In: Os Deveres dos
Filhos, traduo de Joo de Deus, 10 edio, Lisboa, Imprensa Nacional, 1889, p. 151,
no apndice Correspondncia particular relativa ao mtodo; apud, Gomes, 1977, p.
165-66)

Joo de Deus encontrou diversos obstculos para a impresso de seu mtodo de
leitura. Inicialmente, era para ser publicado em Lisboa, tendo como editor Bettencourt
Rodrigues. (...) O mtodo vai ser impresso pelo Bettencourt Rodrigues que recebeu a
uns dinheiros. (Carta de Joo de Deus ao seu irmo Antnio Pedro Jos Ramos.
Lisboa, 16/03/1875. Joo de Deus A. P 1-2 [MJD], fl. 15 M 91)
Era 1875, mas as negociaes, todavia, no avanaram. O que parece que aps
o desfecho desfavorvel com o editor lisboeta, o trabalho de impresso do mtodo
deslocado todo para o Porto, onde j estava o Abade de Arcozelo e o irmo do poeta, o
Pe. Antnio Pedro Jos Ramos. Por essa poca, de supor o elevado conceito de que
desfrutava o Abade junto a Joo de Deus.

Antnio, no sei se virs ainda c. Leva uma folha para mostrar ao Cndido e d-lhe
saudades, que bom amigo o que no fcil encontrar. (...) Regula-te e tudo pelo
Cndido, que tem muito bom senso prtico e abraa por estes dois com amor esta
ideia do ensino, onde se fundam tantos interesses
99
. Depois vers o que h de fazer.
(Carta de Joo de Deus ao seu irmo Antnio Pedro Jos Ramos. Lisboa, 16/03/1875.
Joo de Deus A. P 1-2 [MJD], fl. 16 M 92)

As dificuldades para a impresso so compartilhadas pelo autor de Flores do
campo com o Abade de Arcozelo. Na carta, de 1876, mas sem indicao de dia e ms,
Joo de Deus no identifica o destinatrio o que era comum, especialmente quando o
interlocutor no era um ente familiar mas possvel depreender que se tratava do
Abade, pois o poeta indaga a si prprio (e pela colocao pronominal adotada por Joo
de Deus a pergunta extensiva ao destinatrio) como o indivduo a que se destina a
missiva e seu irmo, Antnio Pedro Jos Ramos, poderiam ter se sado nas aulas de
ensino da leitura pelo mtodo do poeta sem o auxlio de quadros parietais e compndios.
Como o poeta menciona textualmente o nome de seu irmo e sabido que a segunda
pessoa que esteve envolvida lecionando segundo o mtodo Joo de Deus foi o Abade,
chegamos quela concluso. Na carta, Joo de Deus informa que havia solicitado ao
destinatrio (Abade de Arcozelo) que no abrisse a aula, pela falta de compndios e
mapas murais. Como informado, a carta de 1876, s que o prprio poeta no apndice
obra Os deveres dos filhos, intitulado Correspondncia particular relativa ao mtodo,
informa que ele Joo de Deus e o Abade ministraram aulas pelo mtodo em outubro e
dezembro de 1875, respectivamente. Assim, provavelmente Joo de Deus se referia a
nova aula a ser aberta por Cndido Madureira. Em todo o caso, as dificuldades aludidas
pelo poeta quanto impresso do mtodo de ensino vo aumentando e a cartilha
efetivamente s veio a pblico no incio de 1877, embora no frontispcio com data de
1876, e por uma grfica do Porto e com o prprio Abade na condio de editor.


99
Grifo meu.
(...) O problema da edio subsiste, embora em via de soluo; ainda no se tirou uma
folha porque para evitar despesas de tipo sobejo lavrado, aconselha o impressor a obra
concluda, e como eu resolvi intercalar as notas no texto e estive doente isto ainda est
assim. Calculo que dentre em 1 ms teremos obra feita. Mas nesse pressuposto que eu
lhe disse que no abrisse a aula. Sem compndios nem quadros, querer voar sem asas.
No sei como se tenham podido governar, faltos desses meios
100
. (...) A ideia da
escola do Porto consigna-se para tempo oportuno. No h seno probabilidades de xito
e boa aceitao mormente com a boa sombra que nos ho de trazer as suas solues.
Mas como j disse para figurar eu mesmo precoce, porque ainda onde resido, em
Lisboa, no est nada feito nesse sentido; e em todo o caso, h de se abrir a ala sem
compndios? Ns temos tambm de nos entendermos particularmente sobre escrita e
contas. (...) Adeus, meu amigo e meu apstolo. (Carta de Joo de Deus ao seu irmo
Antnio Pedro Jos Ramos. Lisboa, 1876. Joo de Deus A. P 1-2 [MJD], fl. 180 M
256)

A escola de que fala Joo de Deus a escola Vasco da Gama (criada com os
recursos de Teixeira de Casto) e inaugurada em fevereiro de 1876, sendo a primeira
escola a funcionar pelo mtodo Joo de Deus. Disso d conta o Pe. Cndido Madureira,
tambm em carta endereada ao poeta, datada de fevereiro de 1876:

A Cartilha Maternal deve ter muita e rpida extraco. vista dos resultados que vou
colhendo, no posso deixar de ser seu apologista. Vai inaugurar-se a escola, com missa
cantada e sermo. Espero que esta escola venha a ser modelo. (Deus [Joo de], 1889, p.
147)

A histria da parceria entre o Abade de Arcozelo e Joo de Deus durou poucos
anos, ao trmino de 1878 eis que o Pe. Candido Madureira alijado da condio de
editor da Cartilha Maternal. As diferenas entre os dois pedagogistas se tornam
pblicas, envolvendo-se ambos em obstinadas contendas via jornais do pas. Gomes
(1977) retrata o afastamento entre Joo de Deus e o Abade sob o prisma do
descontentamento do primeiro em relao aos novos experimentos do segundo. A
elaborao do Alfabeto natural, composto pelo clrigo-pedagogista de Arcozelo teria
sido o estopim da ruptura:


100
Grifo meu.
Aps alguns anos de fervorosa adeso ao mtodo de Joo de Deus, o Pe. Cndido
comeou a ensinar pelo chamado alfabeto natural, o que, como se esperava,
desgostou Joo de Deus, que o mimoseou com a stira O mtodo do Reverendo Abade
de Arcozelo (Campo de Flores, ed. de 1896, p. 477). (Gomes, 1977, p. 204)

Nesse mesmo ano de 1878, como anotamos anteriormente, vieram luz mais
duas edies da Cartilha Maternal: em uma delas, impressa no Porto pela tipografia de
Antonio Jos da Silva Teixeira, ainda aparece o nome do Abade como editor; na outra,
estampada em Lisboa, pela Imprensa Nacional, figura o nome de Joo da Costa Terenas.
At o final de 1878 Joo de Deus mantm simultaneamente entre os integrantes do
projeto de lanamento do mtodo o Abade e Terenas, um a atuar no Porto e outro em
Lisboa. Antnio Zeferino Cndido, o divulgador do mtodo enviado por Joo de Deus
ao Brasil, ao que tudo parece, articula sua viagem no s com o poeta, mas tudo indica
que Terenas participa dessa nova etapa de expanso do mtodo, pois Zeferino, j na
Corte fluminense esperava a ajuda de Joo da Costa Terenas para o envio de mapas
murais e cartilhas para dar seguimento propaganda. A excluso do Abade no coincide
exatamente, do ponto de vista estritamente cronolgico, com a impresso da 3 edio
da Cartilha Maternal. Paralelamente, a antiguidade de Joo da Costa Terenas na
empresa de difuso do mtodo atestada por um artigo publicado no jornal Pas, em
carta de 7 de novembro de 1876 enviada ao seu redator. Pela exposio feita por Joo de
Deus se confirma a hiptese do protagonismo do Abade na experimentao do mtodo e
de que o poeta intentava imprimir a Cartilha Maternal originalmente em Lisboa, sob os
cuidados de Terenas.

O editor da Cartilha o meu amigo Abade de Arcozelo. A Cartilha existe h 7 ou 8
anos no meu esprito; alguma coisa de bom e til, que haja nela, atribuir-se- ao meu
amigo que a publicou; assim, como se pudera ter devido atribuir, ou agradecer, ao meu
amigo (e creio que nosso amigo) dr. Joo Terenas que fez bastante diligncia de a
publicar, mas por fim teve de recuar diante dos embaraos tipogrficos que a execuo
do opsculo nos opunha em Lisboa. (Deus [Joo de], 1897, p. 1)

A documentao analisada, composta de correspondncias e artigos publicados
em jornais, leva-nos a crer que existiu uma segmentao na relao de Joo de Deus
com seus primeiros aliados na concretizao de sua empresa pedaggica. Por um lado, o
poeta possua no Pe. Cndido Aires Madureira um experimentador do mtodo, que
posteriormente ciso entre ambos publicar seu prprio mtodo de ensino da leitura e
da escrita, o Alphabeto natural (publicado em 1887, porm j utilizado por ele antes da
estampa), alm de outras obras pedaggicas, das quais destacamos: Processo d'escripta:
adoptado e praticado pelo Abbade de Arcozello desde que principiou a leccionar pelo
methodo Joo de Deus (1879); O amigo da infncia (1879); Processo de leitura pelo
Abbade de Arcozello (1880) e Histria dos mtodos de ensino da linguagem em
Portugal desde Castilho e confronto destes com o Alphabeto Natural (1886). O Abade
tambm se distinguiria na histria da educao portuguesa por se interessar pela
alfabetizao de surdos-mudos. Comparativamente a Castilho e o prprio Joo de Deus,
o mtodo do Abade de Arcozelo amparado em maior medida no conhecimento do
aparelho fontico humano, observando-se no Alfabeto Natural uma incorporao de
preceitos cientficos calcados na biologia. Em Joo da Costa Terenas eram mais
demarcados os traos comerciais da empresa. No que excluamos a ambio de lucros e
dividendos por parte do Abade com as receitas conquistadas com a explorao da
Cartilha Maternal. Todavia, com Terenas as tratativas visavam antes aos aspectos
prticos da empresa, em que se sublinham a matria contbil terreno no qual Joo de
Deus afirma ter sido ludibriado por Terenas e a administrao sobre a impresso das
cartilhas e dos quadros parietais. No Brasil, Zeferino Cndido solicita ao poeta para que
faa Terenas enviar-lhe o material indispensvel ao seu trabalho.
De qualquer modo, em 1878 o Abade de Arcozelo ainda estava a par dos passos
de Zeferino no Rio de Janeiro, continua personagem ativo da disseminao do mtodo e
da cartilha. Mantm-se em contato com Teixeira de Castro, o rico comerciante que
patrocinara a abertura do colgio Vasco da Gama no Porto, que aproveita para convid-
lo a vir ao Rio de Janeiro atuar na propaganda do mtodo. Por intermdio do Abade
tambm sabemos que o Visconde auxilia Zeferino em suas primeiras diligencias no
Brasil, inclusive conseguindo o agendamento de uma audincia do ex-professor de
Coimbra com D. Pedro II. Assim, numa carta do Pe. Cndido Madureira a Joo de
Deus, datada de 15 de outubro de 1877, l-se: Escrevi-lhe a dias dizendo que o
visconde me convidara a ir ao Rio de Janeiro ensinar o mtodo. (Deus [Joo de], 1889,
p. 153). Em 29 de setembro do ano seguinte, o Abade escreve a Joo de Deus dando
conta dos cometimentos de Zeferino no Brasil. Nas consultas correspondncia do
poeta constante do acervo do Museu Joo de Deus no encontrei indcios da
comunicao direta de Antnio Zeferino Cndido com o Abade, at porque o material
ali conservado referente s dcadas de 1870 e 1880 remete exclusivamente
correspondncia passiva e ativa de Joo de Deus. H a possibilidade, qui mais
provvel, do Abade ser informado da divulgao do mtodo de leitura em territrio
brasileiro por Teixeira de Castro: () O Dr. Zeferino tem falado com o Visconde, que
o apresentou ao ministro do Imprio, ficando estes nas melhores disposies de auxiliar
o mtodo; tambm teve uma entrevista com o Imperador. (Deus [Joo de], 1889, p.
157)
Porm, em 1879 o Pe. Cndido Aires de Madureira e o poeta j esto rompidos,
em certa medida em funo do aprofundamento de divergncias quanto s suas
concepes pedaggicas, mas tambm julgamos, muito provavelmente, tambm por
razes vinculadas aos lucros com a venda da Cartilha Maternal. uma suspeita por
enquanto, que carece de confrontao com dados objetivos os quais se mostraram
incompletos no levantamento realizado. Ainda assim, at pela caracterstica com que
intelectuais admiradores de Joo de Deus definem o esprito do mtodo criado pelo
poeta, oriundo de um profundo empirismo, natural (no no sentido que os discursos
cientificistas empregariam j quela altura ao termo natural, mas sim que remontam a
uma dimenso espontnea da criao humana)
101
, possvel que o Abade tenha sido o
grande baluarte no desenvolvimento do mtodo e, medida que as redes de divulgao
do artefato cultural de Joo de Deus se consolidavam, seu mtodo atinge um sucesso
retumbante em diminuto intervalo de tempo, a cartilha j est presente no Brasil, nas
possesses africanas e na ndia portuguesa, Joo de Deus resolve afast-lo do
empreendimento, intentando assim reservar para si todas as eventuais recompensas,
meritrias e financeiras. Como todo esse raciocnio eminentemente especulativo
(talvez, ao cabo, todos sejam), penso que vlido acrescentar uma observao, a
propsito da contabilidade dos dividendos advindos com a explorao do mtodo, que
no mnimo paradoxal com a hiptese acenada h pouco sobre a relao de Joo de Deus
com seus dois primeiros editores, o Abade e Terenas. Na correspondncia pessoal do
poeta algarvio encontra-se em profuso referncias aos parcos resultados financeiros
obtidos com a comercializao da Cartilha Maternal (algumas vezes o autor do livro
escolar relata prejuzos com seus editores). Ao que tudo indica, a propaganda do
mtodo, enquanto empresa comercial, no rendeu o lucro esperado por Joo de Deus;

101
A propsito, confira: Carvalho, Maria da Luz de Deus Ponces de. Uma vida de poeta: Joo de Deus,
retrato de um lbum de famlia. Lisboa, Associao de Jardins-Escolas Joo de Deus, 1996, p. 54; Garcia,
Fernando. Joo de Deus: poeta e pedagogo. Cmara Municipal de Silves, 1997 e O festival de Joo de
Deus. Lisboa, Antiga Casa Bertrand Jos Bastos Editor, 1905, p. 126.
alm disso, sua correspondncia revela vrios atritos com os editores de suas obras
literrias:

Meu amigo saiba que da minha sociedade com o Dr. Terenas resultou em trs anos
desse trabalho insano e publicaes valiosas, achar-me eu a dever-lhe a ele 3:000$000
ris. Dantes no tinha nada, agora tenho menos que nada esses 3 contos. (...) D-me
(ou deu-me, porque minhas relaes com ele acabaram com a dissoluo da sociedade)
aquele meu ex-editor a conta de que envio cpia inclusa e donde resulta achar-me eu
com 319 exemplares na importncia de 261$046 ris, os quais abatidos na proporo de
5:7000$000 ris para 4:400$000 (porque foi esta a ltima importncia que lhe dei em
assunto de contas e sou eu que ele se contentou) se reduziu a 201$509 ris. O meu
amigo ver a maneira de me aliviar tamanha perda numa situao onde me achei dita
renda seno quando os penhos eram (ilegvel)... (Carta de Joo de Deus a um amigo.
Lisboa, 09/11/1880. A. P 1-2 [MJD], fl. 202 M 278)

A demora das contas est-me fazendo o maior transtorno, e j no sei como hei de pedir
a V. Senhoria o favor de as concluir, para o qu no sirva de embarao a rejeio do
juro de 10% tambm sobre as prestaes que indiquei na minha ltima carta. Quem
pede contas nos as pede como as entende, mas como as entende aquele a quem as
pede. Quero obter dinheiro mais barato, seno gratuito para poder pagar a Vossas
Senhorias aquilo que dever, no posso porque no sei quanto ; quero publicar tal
mtodo da escrita, mas no sabendo claramente como Vossas Senhorias interpretam na
prtica o acordo primitivo da conta da metade, se sou ou no interessado nas cartonadas
e vendas ao balco, como era de esperar, em suma no me animo a publicar tal mtodo
a que podia estar feito h muito, se a prestao das contas tivesse sido regular: queria
propor a publicao doutras obras, mas no tendo sido observadas sequer as bases das
nossas relaes contidas na carta de Vossas Senhorias em data de 7 de agosto de 1880, e
no me convinha com uma entidade moral relaes indefinidas, precisando portanto de
as definir antes de novas operaes, e carecendo para isso de saber qual o meu
alcance, quais tem sido os meus interesses... (...) Mas torno a dizer que no se
embaracem Vossas Senhorias com o juro de 10% tambm sobre as prestaes; isso
nada em comparao do prejuzo que me est causando a ignorncia dos meus negcios
por falta de contas que novamente peo o favor de conclurem, no esquecendo a dos
objetos entregues pelo Terenas. E este dava o ponto principal da minha ltima, a que
Vossas Senhorias se no dignaram responder nesta sua ltima de 3 do corrente... (...) Na
minha resposta ao seu prezado favor de 10 de abril dizia eu que era necessrio punir a
ronha do Salvador Vieira mas que pela minha parte no procedia antes de conhecer o
meu estado de coisas; e sendo quase certo que Vossas Senhorias tambm no tm
procedido, assim vai correndo desafrontado o ataque minha propriedade, a qual no
nico. (Carta de Joo de Deus a viva Bertrand & Companhia. Lisboa, 29/08/1883. A.
P 1-2 [MJD], fl. 221 M 297)

Reunindo elementos que apareciam na cartilha de Joo de Deus e em outros
livros escolares identificados com a pedagogia moderna e, nomeadamente, ancorado em
seus experimentos e reflexes, o Abade inicia sua carreira de escritor de obras
pedaggicas, com o Amigo da infncia, que tanto irritou o autor da Cartilha Maternal.
A partir de ento, seja pela insatisfao de Joo de Deus, seja pelo poeta no consider-
lo mais indispensvel, ou at mesmo por circunstncias outras que levaram o Pe.
Cndido Madureira a se afastar do projeto da Cartilha Maternal, o fato que o Abade
sair da rede de sociabilidade de Joo de Deus.

Este sr. Jos Ribeiro
102
era o reverendo Padre Antnio Cndido Aires de Madureira,
abade de Arcozelo, que deixando de ser editor da Cartilha Maternal, e sentindo a falta
daquela chuva de ouro, resolveu fazer-lhe um complemento, convindo-lhe assim
proclamar a cartilha como livro inimitvel, inexcedvel, nico, e como seu nico e
verdadeiro complemento o Amigo da Infncia. Feito o proclama, que no traslado por
extravio da folha onde saiu, acudi com aquela ltima declarao
103
que o leitor melhor
compreender em vista desta carta do meu outro ex-editor
104
. (Deus [Joo de], 1897, p.
98-99)

A carta do ex-editor a que se refere Joo de Deus a que se transcreve abaixo:


102
Joo de Deus se refere a um artigo escrito pelo Abade de Arcozelo (que teria usado o pseudnimo de
Jos Ribeiro) e publicado no jornal Comrcio do Porto em junho de 1879 (Joo de Deus no fornece a
data exata), no qual faz a propaganda do livro Amigo da infncia, recomendando-o como complemento da
Cartilha Maternal.
103
A resposta de Joo de Deus apareceu no artigo enviado ao Comrcio do Porto em 02/07/1879. Neste,
alm do poeta desacreditar o abade como nico habilitado a lecionar o mtodo Um s homem no
pode difundir o sistema no pas; e no convm inculcar exclusivamente habilitado o sr. abade de
Arcozelo, como daquela correspondncia se pode depreender (In: Comrcio do Porto, 02/07/1879; apud,
Deus [Joo de], 1897, p. 98-99) , reafirma como nico livro de leitura complementar da Cartilha
Maternal o seu Deveres dos Filhos Aproveito a ocasio de declarar, que pela minha arte de leitura se
entende no s a Cartilha Maternal, ou respectivos quadros, mas tambm o livro complementar
intitulado Deveres dos Filhos (edio graduada, aprovada pelo governo), a que tem de passar todo o
discpulo bem dirigido. (idem, p. 99)
104
Carta de Joo da Costa Terenas, ex-editor da Cartilha Maternal e ex-scio de Joo de Deus.
Meu amigo. Aveiro, 13 de Junho de 1879 Envio-lhe o anncio que o abade mete
dentro do seu Amigo da Infncia. Est a propsito para seguir-se Cartilha Maternal!
Est explicada a razo porque os tais especialistas estrangeiros achavam perigosa e
nociva vista a distino silbica. No so os Deveres; o Amigo da Infncia que deve
seguir-se cartilha. Isto diz o editor da Cartilha, o amigo de Joo de Deus, o seu
protetor, o partidrio da Cartilha, que para mais ligado se mostrar publicou, no
Comrcio do Porto, um artigo laudatrio da Cartilha, no dia em que ps o Amigo da
Infncia venda!
() Diga-me se concorda em que eu diga nos jornais do Porto alguma coisa a respeito
das contrafaces, e a respeito do Amigo da Infncia. Julgo indispensvel romper de
vez com o abade, e de modo que lhe doa
105
Seu do C. J. Terenas. (Deus [Joo
de], 1897, p. 99-100)

Joo da Costa Terenas, como j se pode perceber pelas palavras a ele
dispensadas na carta que Joo de Deus envia viva Bertrand a respeito do recebimento
das contas relativas s obras do poeta publicadas pela famosa editora que leva o
sobrenome da viva, entra tambm em rota de coliso com o autor da Cartilha
Maternal. O exame da correspondncia ativa de Joo de Deus fornece uma mostra da
transmutao da figura de Terenas aos olhos do poeta. De detentor da confiana de Joo
de Deus e possvel divulgador do mtodo no ultramar:
106


() No possvel conciliar os meus negcios de interesse direto com a continuao
dos cursos, ao menos em Janeiro e Fevereiro. Mas V. Ex. acha-se em circunstancias
especiais e pode compenetrar-se de todo o meu sistema ouvindo alguma pessoa da
minha confiana alis competente como meu irmo ou o Dr. Terenas.
() No outro dia me perguntava o Ministro da Marinha se eu tinha algum de
confiana para a propaganda do mtodo no ultramar. lgico. Se se quer o sistema,
no podem prescindir de me consultar. E eu disse-lhe que no tinha. Porque em
verdade to raro um bom professor como um bom mdico ou um bom padre. Meu
irmo e o Dr. Terenas no esto em circunstncias que lhes permitam sair do reino
(Carta de Joo de Deus a um senhor. Lisboa, 18/12/1878. A. P 1-2 [MJD], fl. 186 M
262).


105
Grifo meu.
106
Joo de Deus, ao justificar a dificuldade de se encontrar algum que se entregue a este servio,
comenta com um interlocutor que, pelas atribuies em Portugal, nem Terenas nem seu irmo, Antnio
do Esprito Santo, poderiam cumprir tal tarefa.
Terenas posteriormente tomado na condio de indivduo de m f, sendo posterior e
frequentemente retratado de maneira pouco elogiosa nas missivas do criador do mtodo.

Meu amigo, saiba que da minha sociedade com o Terenas
107
resultou em trs anos desse
trabalho insano e publicaes valiosas, achar-me eu a dever-lhe a ele 3:000$000 ris.
Dantes no tinha nada, agora tenho menos que nada esses 3 contos. (Carta de Joo de
Deus a um amigo. Lisboa, 22/11/1880. A. P 1-2 [MJD], fl. 202 M 278).

Eu j tive ocasio de comprar o meu prprio mtodo ao sr. Joo da Costa Terenas por
trs contos de ris, e mais ele no ministro da Guerra
108
; que faria se me metesse a
disputar direitos com um potentado que dispe de todo o exrcito, por mais efeminada
que seja a sua alcunha! (In: Jornal do Comrcio. Lisboa, 07/02/1879; apud, Deus [Joo
de], 1897, p. 43-44)

bom reter a dissociao de Joo de Deus em relao ao Abade e a Terenas.
Com relao ao primeiro porque o patrocnio e o estmulo recebidos de Joaquim
Teixeira de Castro (criador da escola em que primeiro se adotou o mtodo) se deram,
em maior medida, em virtude dos laos que este mantinha com o Abade de Arcozelo,
da a indagao se o formato de divulgao do mtodo no Brasil passaria por
alteraes aps o rompimento do poeta com o Abade; at porque, como comprova a
correspondncia de Joo de Deus, o Visconde de Arcozelo acolheu Zeferino Cndido
quando de sua chegada ao Brasil e lhe preparou o terreno para as primeiras investidas.
Quanto a Terenas, at antes de 1880 era o responsvel pelo municiamento dos dois
mensageiros de Joo de Deus ao Brasil para realizar a divulgao do mtodo. As
solicitaes para envio de cartilhas e mapas murais ao Rio de Janeiro e a Recife, alm
dos pedidos de intercesso para que se desautorizassem publicamente professores que
no receberam lies do mtodo por Joo de Deus ou por quem indicado pelo poeta
e que insistiam em abrir aulas de ensino da leitura pela Cartilha Maternal eram
dirigidas a Terenas.

107
Note que a Joo da Costa Terenas nem mais concedida a deferncia de tratamento pelo ttulo de
Doutor.
108
Esse trecho em que Joo de Deus volta a acusar Terenas de lhe causar um desfalque de trs contos de
ris est inserto numa carta enviada ao redator do Jornal do Comrcio de Lisboa e posteriormente
publicada na edio de 7 de fevereiro de 1879 do jornal. Na carta o poeta algarvio relata um suposto
plgio de sua Cartilha Maternal pelo Ministrio da Guerra (embora ao fim de seu texto aponte que tal
acusao est mais ligada a interpretaes equivocadas de suas palavras por parte da imprensa do que a
uma atitude deliberada dele mesmo). Trata-se de da confeco de cartilhas de aprendizado da leitura e da
escrita pelo Exrcito portugus para a alfabetizao de seus corpos militares.
Boa parte das diatribes vividas por Joo de Deus com seus editores foram
registradas pelo poeta em obras que buscaram condensar e imprimir a sua viso dos
fatos no que concerne histria da Cartilha Maternal, nomeadamente em: A Cartilha
Maternal e a Imprensa; A Cartilha Maternal e o Apostolado; A Cartilha Maternal ou
arte de leitura, 13 ed. Comprehendendo o Resumo da Correspondncia Official
relativa ao Methodo, desde agosto de 1877 at Dezembro de 1893 e A Cartilha
Maternal e a Crtica. Tais obras contm material publicado por Joo de Deus, acerca
dele, alm do histrico das polmicas enfrentadas via imprensa e parte de sua
correspondncia particular, cobrindo o perodo que se estende desde os anos
imediatamente anteriores publicao da primeira edio da cartilha at 1893.
A esse respeito, julgamos pertinente tecer ainda algumas consideraes e
questionamentos acerca do infatigvel trabalho de colecionar jornais e materiais
impressos a respeito do seu mtodo de leitura levado a cabo por Joo de Deus. Algumas
das polmicas registradas pelo poeta em suas obras que historiaram o mtodo tm
origem na correspondncia que manteve com seus contendores, e que depois ganhou
continuidade nas pginas dos jornais. Indaga-se se tal disposio em defender seus
pressupostos pedaggicos era tambm seguida no que tangia literatura. A postura
assertiva de Joo de Deus em registrar sua luta em defesa de sua Arte de Leitura parece
mesmo apontar para um engajamento maior nas questes pedaggicas que literrias,
faz-nos perguntar se no era efetivamente como um pedagogo que Joo de Deus
desejaria ser lembrado no futuro. H que se elogiar Joo de Deus pela postura em
consignar os ataques ao seu mtodo nestas obras. Embora a narrativa seja conduzida de
modo a dar razo aos argumentos do autor da Cartilha Maternal, algumas
argumentaes dos seus adversrios so de tal modo ferinas que transformam todas
essas obras compiladoras das polmicas e da correspondncia de Joo de Deus em
acervo muito mais rico que mera redao laudatria do mtodo. Se Joo desejou que a
publicao daqueles textos liquidasse de vez a questo, inutilizando todas as crticas em
contrrio, no atingiu o resultado esperado.





2.3 O mtodo Joo de Deus: arma poltica do movimento republicano?
Casimiro Freire, a maonaria e a Associao de Escolas Mveis


Figura 5 Manuel Jacinto Simes com um grupo de alunos. Fotografia: 1906. [S.l.: s.n.,
190]. 1 positivo: p&b; 12 x 17 cm. No verso est escrito a caneta: Professor Jacinto Simes. O
Professor Manuel Jacinto Simes deu aulas em misses de alfabetizao atravs da Associao
de Escolas Mveis pelo Mtodo Joo de Deus entre 25 de Novembro de 1906 e 1 de Julho de
1913. In: Biblioteca do Museu Joo de Deus Lisboa, FP38.12 - f1070. Fonte: Museu
Pedaggico Joo de Deus (MJD), Lisboa.

A partir de 1882 a divulgao do mtodo facilitada pela criao da Associao
das Escolas Mveis pelo Mtodo Joo de Deus
109
, instituio que congregava em suas
fileiras vrios indivduos da maonaria e que administrava a ao das misses, aulas
ministradas por professores formados pelo prprio Joo de Deus e que, geralmente a
pedido das municipalidades, associaes e/ou figuras proeminentes da sociedade
portuguesa, possuam por escopo o ensino da leitura de acordo com o mtodo criado
pelo poeta
110
. Boa parte dos signatrios que instituram a Associao era tambm ligada

109
No binio 1882/1883 a diretoria da Associao de Escolas Mveis era a seguinte: O presidente da
direco Bernardino Pereira Pinheiro = relator; Vice-Presidente = Francisco Ferraz de Macedo;
Secretrio = Guilherme Henrique de Sousa; Vice-secretrio = Casimiro Coelho de Seabra; Tesoureiro =
Casimiro Freire; Vogais = Antnio Cardoso de Oliveira, Manuel Dias da Costa Lima, Joo Igncio
Garcia e Augusto Faustino dos Santos Crespo. In: Relatrio da Associao de Escolas Mveis pelo
mtodo de Joo de Deus. Binio 1882-83; apud, Deus [Joo de], 1896, p. 173.
110
A partir de 1908 a Associao das Escolas Mveis pelo Mtodo Joo de Deus passa a se chamar
Associao das Escolas Mveis pelo Mtodo Joo de Deus, Bibliotecas Ambulantes e Jardins-Escolas.
ao movimento republicano, o que aumentar as crticas dos adversrios do poeta de que
Joo de Deus e seu mtodo estavam a servio da propaganda antimonrquica. Na
retaguarda, conferindo ampla cobertura das misses de alfabetizao encetadas pelas
escolas-mveis figurava o jornal O Sculo, dirigido por Sebastio Magalhes Lima,
republicano histrico, e que fazia do peridico veculo de comunicao e de
alardeamento dos ideais do partido. Maom, ativista republicano, articulista dO Sculo
e casado, em 1881, com a me da esposa de Joo de Deus
111
, Casimiro Freire alm de
idealizador foi o primeiro diretor da Associao de Escolas Mveis pelo Mtodo Joo
de Deus
112
. Ele se empenhar em levar o mtodo a diversas partes do reino; auxiliado
por Joo de Deus (que dava lies do mtodo aos professores itinerantes antes da
partida com destino s misses), dedica-se a contratar os mestres que tomaro lugar no
empreendimento.
Nasceu em Pedrgo Pequeno, na Beira Baixa, a 8 de outubro de 1843,
comeando a trabalhar como caixeiro (empregado comercial que tem a seu cargo a
venda a retalho). Tornou-se o continuador do seu patro, Joo Jacinto Fernandes, tendo-
se transformado, aps alguns anos, representante da empresa. Fixou-se em Lisboa, fez
fortuna e se tornou um prspero comerciante e industrial
113
. Desde jovem, com menos
de 20 anos, adere ao movimento republicano, passando a flertar tambm com o
positivismo. Em 1876, j tendo seu republicanismo transitado esfera da ao,
cooperou juntamente com Oliveira Marreca, Sousa Brando, Bernardino Pinheiro e Jos
Elias Garcia
114
e outros, para a fundao do primeiro centro republicano portugus.
Estria no jornalismo em 1873, como polemista de imprensa, escrevendo na
Democracia, jornal dirigido pelo mesmo Jos Elias Garcia e fundado naquele mesmo

Nos estatutos se encontra um dos objetivos da instituio: Instituir jardins-escolas para crianas de 3 a 7
anos, onde seja aplicado, em toda a sua plenitude, o esprito e a doutrina da obra educativa de Joo de
Deus, modelando assim um tipo portugus de escola infantil. (Gomes, 1977, p. 51)
111
Casimiro Freire se casou com Maria Madalena Battaglia, sogra de Joo de Deus, o segundo
matrimnio desta.
112
Casimiro Freire cedeu a Joo de Deus o primeiro andar dos armazns onde trabalhava, no Largo do
Terreiro do Trigo, em Lisboa, para ser a sede da Associao de Escolas Mveis pelo Mtodo de Joo de
Deus.
113
As informaes biogrficas sobre Casimiro Freire foram extradas do stio do Museu Joo de Deus,
integrante da Associao de Jardins-Escolas Joo de Deus.
http://www.joaodeus.com/associacao/biografias.asp?id=2 (acessado em 15 de setembro de 2010 s
09h35).
114
Jos Elias Garcia era vereador em Lisboa em 1880 e, durante as celebraes do tricentenrio de
Cames, apresentou projeto de constituio de um jardim de infncia na cidade. Tal projeto ressoava o
desejo manifesto pela comisso executiva da imprensa, da qual fazia parte Ramalho Ortigo, de se
instalar um jardim de infncia. Dois anos e diversas sesses parlamentares depois, em 21de abril de 1882
foi inaugurado o primeiro jardim de infncia lisboeta, no Jardim da Estrela, antes do edifcio estar
completamente pronto. (Gomes, 1977, p. 36)
ano: seus escritos acerca da instruo popular tm incio a. Alguns anos mais tarde, em
1881, Casimiro Freire deu o passo inicial para a futura instalao das escolas-mveis,
externando seu inconformismo com o grau de analfabetismo da populao portuguesa
atravs do artigo A instruo do povo e a monarquia, publicado no jornal O Sculo. As
bases da Associao das Escolas Mveis chegaram mesmo a ser publicadas nos
nmeros 68 e 69 desse jornal. No artigo Casimiro Freire se insurgia contra o que
acreditava ser a causa maior do analfabetismo a incria dos governos monrquicos
e, como profilaxia, propunha que fossem enviadas a todas as regies do pas misses de
alfabetizao com professores habilitados que ensinassem a ler e a escrever. Com a
repercusso de seu artigo abriu-se ento uma subscrio pblica nas colunas do jornal
republicano para a criao de uma Escola Nacional pelo Mtodo Joo de Deus: foi dessa
iniciativa que resultou a constituio da Associao das Escolas Mveis pelo Mtodo
Joo de Deus, cujos Estatutos foram aprovados pelo governador civil de Lisboa, por
Alvar de 16 de agosto de 1882. (Gomes, 1977, p. 192-193) Desde a data da publicao
do artigo anteriormente referido nO Sculo, em 1881, e intensificado ulteriormente
com a criao da Associao das Escolas Mveis, Freire apanhado seguidamente
escrevendo para jornais e revistas a respeito de temas atrelados instruo.
bem possvel que a interpretao de Casimiro Freire e de seus correligionrios
quanto culpabilidade do governo monrquico pelo estado de penria da instruo
primria portuguesa, associado ao receiturio proposto o da instituio de misses de
alfabetizao (exatamente como concretizado em 18 de maio do ano seguinte com a
criao da Associao das Escolas Mveis) levasse-o a imaginar o mtodo e a cartilha
de Joo de Deus como mais um instrumento a fim de auxiliar na execuo de seus
propsitos polticos e ideolgicos. A meno a tal fato no tem o propsito de depor
desfavoravelmente a Casimiro Freire (em tese, por subordinar a dimenso educacional-
pedaggica poltica), a justificativa de figurar a tem mais que ver com os movimentos
de Joo de Deus no perodo e a alegao da historiografia quanto suposta filiao
republicana do poeta algarvio
115
.
Se a ideia da criao do mtodo foi gestada a partir de uma demanda apresentada
a Joo de Deus pelo gerente da editora Rolland (recordando que at ento o poeta

115
A neta de Joo de Deus, Maria da Luz de Deus Ponces Carvalho, em sua obra Uma vida de poeta:
Joo de Deus, retrato de um lbum de famlia (Lisboa, Associao de Jardins-Escolas Joo de Deus,
1996), relata que o historiador Oliveira Marques, falando dos tempos da I Repblica Portuguesa, diz que
a obra de Joo de Deus era uma espcie de bandeira para os propagandistas culturais republicanos
(p. 53). Carvalho (1996) infelizmente no fornece a referncia completa de Oliveira Marques.
algarvio no era reconhecido como terico ou expert do campo educacional), no caso da
Associao das Escolas Mveis o proselitismo de Joo de Deus recebeu apoio
incomensurvel com a entrada em cena de Casimiro Freire e do grupo de republicanos e
maons, proporcionando a estrutura necessria para, organizadamente e sob um maior
controle por parte do poeta, realizar a divulgao do mtodo pelo maior nmero de
stios possveis. Joo de Deus mostrou grande interesse pelas atividades da Associao
das Escolas Mveis. Disso so prova as cartas que escreveu a Jacinto A. G. da Silva
Alves (em 27/9/1882) a solicitar os seus bons servios para a realizao de uma
misso em Mafra (Prosas, p. 279-80); a Antnio dAzevedo Castelo Branco (em
22/9/1882), para uma misso em Vila Real (Prosas, p. 281-3); a Lus de Mascarenhas
(em 8/10/1882), para uma misso em Faro (Prosas, p. 283-5); a Antero de Quental (em
19/10/1882), para uma misso na Pvoa de Varzim (Prosas, p. 59-61): a Pedro Viana
(em 20/10/1882), para uma misso na Marinha Grande (Prosas, p. 285-7).
A Associao de Escolas Mveis realizou misses em vrios pontos do pas,
com durao cada uma de cerca de trs meses. Grosso modo, seus trabalhos eram
regidos da seguinte maneira: recrutava-se o professor e, aps receber aulas do prprio
Joo de Deus (no apenas do mtodo de ensino da leitura, bem como do de escrita),
aquele seguia para as localidades que haviam solicitado o envio de misses. L, o
professor lecionado por Joo de Deus ministrava cursos diurnos para crianas com mais
de sete anos e cursos noturnos para adultos. O mesmo jornal O Sculo, do republicano
Magalhes de Lima, incumbiu-se de propagar a boa-nova da criao da Associao de
Escolas Mveis e circunscrever sua finalidade precpua:

(...) reuniram-se algumas dezenas de cidados e fundaram a Associao de Escolas
Mveis, com o fim de ensinar a ler, escrever e contar pelo mtodo de admirvel rapidez,
do Senhor Dr. Joo de Deus, os indivduos que o solicitarem, at onde permitam os seus
meios econmicos, enviando nesse intuito s diversas povoaes da nao portuguesa
professores devidamente habilitados no se envolvendo em assuntos polticos, nem
quaisquer outros alheios ao seu fim. (O Sculo, 22/05/1882; apud, Deus [Joo de],
1896, p. 163)

A leitura do excerto acima, alm, obviamente, de se prestar divulgao de um
empreendimento presidido por um correligionrio Casimiro Freire e tambm do
mtodo de ensino da leitura que se acreditava a soluo final para o problema do
analfabetismo (associando, por extenso, Joo de Deus e seu mtodo propaganda
partidria), remete, outrossim, para os mecanismos lanados mo pela imprensa
republicana da poca para escapar da ao repressora do governo monrquico. Porm,
se lcito asseverar, como o fizemos anteriormente, que Casimiro Freire orientou
muitos de seus atos em prol da propaganda republicana explcita e, correlatamente, da
consolidao de uma opinio de que a coroa era inepta em sua tarefa de promover a
instruo elementar entre seus sditos, essas mesmas opinies no podem se estender
automaticamente a Joo de Deus.

V-se que a Associao tem razo de ser. Mas o seu crdito e prosperidade dependem
essencialmente de professores dignos, escolhidos e muito escolhidos, que no podem
ser muitos porque os bons devem considerar-se permanentes, isto na relao aos meios,
da Associao, e no podem ser muitos porque os melhores so sempre poucos. O
Sculo l continua com os jesutas de volta. Para o simples mao isso lgico, para o
republicano, portugus ou espanhol __?__ parece-me isso, com toda a habilidade ao
clero e ao grande primeiro religioso uma simples imitao do republicano francs, e um
grande erro. J agora seria necessrio mudarem de ttulo as folhas republicanas, o que
no o que a est ou esteve h dias combatendo a Era Nova, o Tefilo, a Cmara. No
sim, que mola poltica e disporia ao ingresso de melhor gente na vereao. Coisas
dessas polticas, verdadeiramente polticas, entendo; a mais no entendo, e a ser
conservador e monrquico contribuiria de boamente para a sustentao e circulao de
tais jornais.
(Carta de Joo de Deus a um amigo, Lisboa, 1/03/1883. In: Correspondncia de Joo
de Deus. A. P 1-2 [MJD], fl. 97 M 173).

Acerca do suposto republicanismo de Joo de Deus temerrio, no mnimo,
estabelecer o automatismo entre a inclinao poltico-partidria de Casimiro Freire e
muitos dos apoiadores maons da Associao das Escolas Mveis ao comportamento
pblico do autor da Cartilha Maternal. fato que o poeta esteve cercado por
propagandistas republicanos, no s quando do surgimento da Associao, todavia
tambm em diversos outros momentos de sua trajetria. Outros divulgadores do mtodo
rezavam pela mesma cartilha de Casimiro Freire. Antnio Zeferino Cndido, por
exemplo, era republicano, positivista e maom. Como nos relata Hilsdorf (1986),
amparada no noticirio do jornal Provncia de So Paulo, Zeferino era positivista
ativo
116
e propagava o mtodo Joo de Deus porque ele inaugurava com a Cartilha
Maternal baseada na palavrao, a fase ou estado positivo do processo de leitura.
(Hilsdorf, 1986, p. 129) J Fernando Catroga (1988-1989)
117
aponta para a antiguidade
do pertencimento de Antnio Zeferino Cndido maonaria. Na cerimnia de
instalao da loja manica Perseverana, em outubro de 1871, tendo como orador o
lente de Direito Manuel Emdio Garcia (irmo A. Comte) e como venervel o irmo
Lafayette (Ablio Roque de S Barreto), Zeferino, conforme Catroga (1988-1989),
figurava entre seus obreiros, ao lado de conhecidas e importantes personalidades
conimbricenses, como Olmpio Nicolau, Feio Terenas, Adelino Neves e Melo,
Bernardino Machado e Sebastio Magalhes Lima (Joo Huss) etc. Ainda de acordo
com Catroga (1988-1989), a Loja Perseverana foi de extrema importncia para o
desenrolar da histria da maonaria e das ideias republicanas em Portugal, quer pelos
seus projectos de renovao do pensamento e da prtica da maonaria, quer pelo
nmero e qualidade dos seus electivos. (Catroga, 1988-1989, p. 271)
Tefilo Braga, escritor e professor na Escola Superior de Letras de Lisboa, um
dos protagonistas da Questo Coimbr, uma das maiores lideranas republicanas
portuguesas, positivista a la Littre, coordenador de Campo de Flores (coletnea de
poesias de Joo de Deus) e Prosas (compilao de diversas narrativas, como cartas,
prlogos e crticas; cartas sobre o mtodo de leitura; cartas ntimas e artigos que Joo de
Deus escrevia em jornais) era do crculo prximo de Joo de Deus, frequentava sua
residncia a ponto de recomendar para que se guardassem os rascunhos deixados mesa
pelo poeta e no os deitassem fora, conforme nos lembra a neta do poeta, Maria da Luz
de Deus Ponces de Carvalho:

A famlia conta que eram numerosos os papeis recusados, postos de lado, no seu
escritrio de trabalho (de Joo de Deus), e a fiel criada Joaquina h muitos anos no
servio da famlia, era aconselhada pelos amigos e principalmente por Tefilo Braga a
recuperar esses papeis que atestam a sua preocupao para atingir uma forma que lhe
agradasse. (Carvalho, 1996, p. 53)


116
Para a corroborao do argumento sobre a filiao de Zeferino Cndido ao positivismo a autora
menciona dois artigos do ex-professor de Coimbra: O aboluto na filosofia positiva (Revista Brazileira,
Rio de Janeiro, 2 tomo, 1 ano, out./dez. 1879, p. 467-472); e O mtodo Joo de Deus e a filosofia
positiva. (Almanach Litterario de So Paulo, So Paulo, vol. VII [1884], p. 154-155).
117
Catroga, Fernando. Maes, Liberais e Republicanos em Coimbra: dcada de 70 do sculo XIX.
Arquivo Coimbro, Coimbra, 31, 1988-1989, p. 259-345
Mesmo quando da criao do cargo de comissrio geral dos estudos pelo
mtodo de leitura Joo de Deus, havia no seio dos proponentes da medida pelo menos
um deputado republicano, o sr. Jos Joaquim Rodrigues de Freitas. O restante dos
parlamentares que levaram a representao ao ministro do reino Rodrigues Sampaio
foram os deputados Pires de Lima, Henrique de Paula Medeiros, Francisco Gomes
Teixeira, Osrio de Vasconcelos, Alfredo da Rocha Peixoto e Adrian A. Cardoso
Machado.
De modo geral, parece que a polarizao poltica que se fazia sentir mais
presente na sociedade portuguesa de fins dos anos 1870 e incio do decnio seguinte,
mas que, aparentemente, no trazia ainda quela altura riscos emergenciais ligados
substituio do regime monrquico, era vivenciada por Joo de Deus de modo muito
peculiar. Enquanto alguns dos divulgadores do mtodo faziam propaganda explcita do
regime republicano, o mesmo no sucedia com Joo de Deus. No consta que o poeta
tenha propugnado em artigos aos jornais ou em alguma de suas obras pelo fim da
monarquia; quanto finalidade do mtodo sempre frisou que se consubstanciava na
promoo das aes educacionais, na erradicao do analfabetismo. O trecho a seguir
revela que a adoo desta postura por parte do poeta surge na esteira de acusaes de
seus adversrios de que a Associao das Escolas Mveis estivesse, sob a capa da ao
instrutora das primeiras letras, infundindo no corpo social um corolrio republicano.

E assim me parece que fora melhor render este servio s Associaes
118
que o
pedissem, respondendo aos que taxem a Associao das Escolas Mveis de
Republicana, que no limite dos seus recursos dar sem distino professor s mais
associaes que o pedirem, sejam ainda miguelistas ou jesuticas.
(Carta de Joo de Deus a um amigo, Lisboa, 1/03/1883. In: Correspondncia de Joo
de Deus. A. P 1-2 [MJD], fl. 184 M 260).

O que no dizer, obviamente, que no se pronunciasse sobre assuntos polticos.
Sua pena revelou em diferentes oportunidades uma acuidade fora do comum para a
crtica poltica e social, especialmente quando algum escrito ou ao que julgasse de
utilidade sofresse de embargos sem justificativas plausveis, como no caso dos
preparativos para a publicao da Cartilha Maternal:

118
Alm de cmaras municipais, membros das burocracias parlamentares locais e indivduos influentes,
era costume a Associao de Escolas Mveis pelo Mtodo Joo de Deus receber pedido de misses por
parte de uma variada gama de associaes.

Nas minhas contnuas aplicaes a melhoramentos notveis neste pas impossvel, neste
pas de prego, espionagem e velharia, a lira e algum talento um capital pouco
prometido. (Carta de Joo de Deus ao seu irmo Antnio Pedro Jos Ramos. Lisboa,
7/09/1873. Joo de Deus A. P 1-2 [MJD], fl. 14 M 90)

A concluso a que se chega, contrapondo-se a correspondncia e os escritos de
Joo de Deus na imprensa ao apoio e estmulo que os republicanos prestaram causa de
seu mtodo de ensino a de que o poeta, mesmo se considerando que eventualmente
tenha existido uma identificao do corolrio de renovao trazido pelo republicanismo
com sua proposta de reinveno do aprendizado das letras no pas, ainda assim, afigura-
se-nos provvel que existiu, de fato, o aproveitamento por parte do poeta de uma rede
de relaes, que contava nomeadamente com inmeros representantes do movimento
republicano, a fim de conferir suporte e incentivo sua obra pedaggica. Intumos,
inclusive, que medida que se aproximava da data de seu desaparecimento o epteto de
republicano ia ficando mais rarefeito. J na sua apoteose, em 1895, era forte o apelo
imagem de poeta e pedagogo isenta de colorao partidria. De qualquer maneira, a
propaganda do mtodo de Joo de Deus, dentro e fora de Portugal, fez-se na maior parte
devido ao apoio recebido das hostes republicanas e, pelo menos na sociabilidade
vivenciada diretamente com os letrados republicanos, Joo de Deus demonstrou
partilhar solidariedade de partido.

Ocorre-me por isso uma coisa que submeto ao seu parecer, e que se aprovar, da sua
parte estava realizar se empenhando com o Bernardino Pinheiro: pedir a este
cavalheiro o favor e a honra de me representar.
119
Veja se isto tem lugar e se poderia
ser. Os homens ali no so republicanos, ou se so no tratam disso, mas o presidente
da Associao tem nessa qualidade todo o cabimento naquela, e certo que lhes seria a
todos muito agradvel a sua presena. (Carta de Joo de Deus a um amigo. Lisboa,
1884. Joo de Deus A. P 1-2 [MJD], fl. 118 M 194)

Par e passo, substancialmente em funo de uma determinada aproximao da
tcnica de aprendizado constante de seu mtodo de leitura com a lei dos trs estados do
positivismo, muitos intelectuais, jornalistas e polticos progressistas (no raro observada

119
Joo de Deus se refere ao empenho demonstrado por Antnio Maria Gusmo de Almeida na
consecuo dos fins almejados pela Associao de Escolas Mveis.
a confluncia do trip: positivismo, maonaria e republicanismo) avistaram no mtodo
Joo de Deus, como j referenciamos anteriormente, um veculo poderoso para a
propagao de seus ideais. H uma carta de Joo de Deus de 1879 contempornea da
beligerncia com os professores normalistas de Lisboa e Tefilo Ferreira, diretor da
Escola Normal masculina da capital para um lder do partido republicano que ilustra a
perspectiva a que se acena:

A V. Ex. posso dizer que o mtodo foi uma inovao importante, mas fosse o que
fosse, depois do que se tem dito nos jornais, nenhum professor pblico de Lisboa tem
desculpa de o ignorar. Todos o ignoram, e enquanto o novo ensino se derrama no pas, o
professorado da capital ofereceu o espetculo duma indiferena estpida ou acintosa. O
governo no pode apoiar semelhante capricho, achando-se o partido desejoso do que V.
Ex. disse e o prprio chefe, de certo modo empenhado no mtodo. Por isso pedia a V.
Ex. a sua decidida proteo para um Lus Augusto de Sousa Gomes, concorrente
cadeira de Santa Justa, certamente nico dos competidores que juntar documento de
habilitado no sistema... (Carta de Joo de Deus a um amigo. Lisboa, 6/09/1879. Joo de
Deus A. P 1-2 [MJD], fl. 113 M 189)

No que respeita ao positivismo, conquanto o mtodo de ensino da leitura do
poeta tenha sido compreendido por muitos professores e tericos da educao como
eivada da inspirao comteana, Joo de Deus se mostrou sempre bastante lcido ao se
manter apartado dos arroubos pretensamente cientficos da pliade de positivistas que
avultava em Portugal (e ainda mais no Brasil). Sua prpria concepo da produo de
conhecimento discrepava substancialmente da vulgata positivista:

Ferraz saiu outro dia um tanto aborrecido de o contradizer no seu feroz positivismo,
mas h de lhe passar que bom rapaz. Argumentava-me no sei a que propsito com
um crnio que existe na Amrica, e eu disse-lhe: a est o meu Amigo partindo do
princpio da autoridade, que um princpio metafsico! Tanto bastou para ele subir uma
oitava na Declarao, e como estavam vrios e at uma Senhora assim sustentou a ria
largo tempo. Eu gosto imenso dele at por isto mesmo gosto da vida em todas as suas
manifestaes. (Carta de Joo de Deus a Antero de Quental. Lisboa, s/d. Joo de Deus
A. P 1-2 [MJD], fl. 89 M 165)

As cartas enviadas por Casimiro Freire a Joo de Deus so bastante elucidativas
acerca do engajamento do partido republicano e de seus lderes no empreendimento da
Associao das Escolas Mveis. Na pesquisa realizada sobre a correspondncia passiva
do poeta foram encontradas dez cartas de Casimiro, cobrindo um perodo que se estende
de 18 de novembro de 1880 a 13 de agosto de 1884. Seleciona-se a seguir algumas das
cartas portadoras de maior interesse:
Na primeira carta (18/11/1880) Casimiro discorre sobre a formao de uma
comisso encarregada de elaborar uma cartilha de primeiras letras para uso nos corpos
militares do exrcito a qual seria, em realidade, um plgio da Cartilha Maternal,
comprovado at pela opinio de um jornal em nada identificado com o movimento
republicano, o Dirio de Noticias.

Sei bem quanto despresa este bando de patifes aonde se recrutam os famosos
governantes que ahi admiram, mas apesar de toda a sua philosophia h de ter momentos
em que deve envergonhar-se de pertencer a um pas aonde os prprios ministros usam
gazua. (Carta de Casimiro Freire a Joo de Deus. In: Correspondncia para Joo de
Deus (1876-1880). A. Y. 1-41 [MJD], fls. 981-983)

Alm de envi-la ao exrcito o governo a distribui tambm para as escolas
regimentais. Casimiro denuncia o absurdo do desconhecimento da aplicao do mtodo
de ensino de leitura de Joo de Deus em vrias escolas regimentais por parte de
ministros do governo (ironiza se o fato se deve mesmo a desconhecimento) e, o que
seria pior, o custeio da contrafao custa do errio pblico.
Na quarta correspondncia, (23/08/1882) Casimiro noticia a aprovao
recorde dos estatutos da Associao de Escolas Mveis, graas interveno salutar
de Bernardino Pinheiro
120
. uma carta em que transparece o arremate regulamentar
para a entrada em funcionamento do projeto das misses de alfabetizao. Menciona
que a notcia da aprovao recebeu grande destaque no jornal O Sculo. Participa a Joo
de Deus o entusiasmo de Bernardino Pinheiro com o resultado e as recomendaes
deste para o incio imediato do trabalho:


120
Bernardino Pinheiro era bacharel em Direito e parlamentar republicano. Foi tambm presidente da
Associao de Escolas Mveis.
(...) Pode portanto comear a receber as quotas em dvida; e procurar os professores, e
esboar com o dr. Joo de Deus um regulamento para as misses e preparar em fim os
trabalhos que entender convenientes para apresentar nossa direco, etc. (Carta de
Casimiro Freire a Joo de Deus. In: Correspondncia para Joo de Deus [1881-1884].
A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 295-297)

Casimiro corrobora a opinio de Bernardino Pinheiro e alerta Joo de Deus para
a necessidade de dar logo incio s atividades da Associao: Efetivamente agora no
h tempo a perder ou ento a associao morre nascente. (Idem, fl. 295-297)
A quinta carta (18/04/83) aborda o problema da contratao de professores para
as misses das escolas-mveis. Declara a dificuldade da Associao em conseguir
nomes que se ajustem a um determinado perfil e realidade de suas condies
financeiras. Revela tambm as conexes estabelecidas pelo grupo da Associao com
personalidades locais a fim de que se arranjem alunos e alunas para serem alfabetizados
(h a inteno de se contratar uma professora para uma classe de meninas). Informa
tambm Joo de Deus de uma carta que recebeu de Manuel de Arriaga (1840-1917)
121

sobre uma proposta de concesso de remunerao ao poeta da Cartilha Maternal (so as
primeiras tentativas dos deputados republicanos de conseguir subsdio estatal para o
poeta a fim de facilitar a adoo de seu mtodo nas escolas).

O Avellar Machado mostrou-me hoje uma proposta que ia apresentar na cmara para
que fosse dado um conto de ris por anno ao Joo de Deus.
Estava bem fundamentada e eu applaudi a idea, mas lembrei-lhe que no era bom expor
o Joo de Deus, que uma glria do paiz, e qualquer desaire se ella fosse regeitada;
portanto que se entendesse elle primeiro com o ___?___ Ribeiro para irem daccordo;
elle (___?___ Ribeiro) em nome da maioria havia de appoiar esta proposta. (Carta de
Casimiro Freire a Joo de Deus. In: Correspondncia para Joo de Deus [1881-1884].
A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 399-402)

A sexta correspondncia (2/05/1883) se refere, igualmente, instalao das
escolas-mveis, os percalos para a consecuo de prdio, professores e alunas para
uma classe regida por uma professora. Casimiro fornece um relato sobre as atuais

121
Bacharel em Direito pela Universidade de Coimbra, Manuel de Arriaga foi um poltico aoriano,
dirigente e um dos principais idelogos do partido republicano portugus. Em 1911 se tornou o primeiro
presidente eleito da recm-instalada repblica portuguesa.
condies das misses em funcionamento e das possibilidades de instalao em outras
localidades. Adverte ainda seriamente Joo de Deus, dando-lhe um ultimato a fim de
que resolva o problema da ausncia de professores habilitados pelo mtodo: ou Joo de
Deus presta seu concurso razo da Associao de Escolas Mveis ou esta estaria
fadada ao trmino de suas atividades. Como j sugerimos em outra passagem, o
comportamento de Casimiro Freire pode evidenciar certa negligncia do poeta em
atender de pronto s necessidades do empreendimento, ou, qui, at um reduzido
comprometimento com a Associao.

Se V. Ex., auxiliado por seu mano, sr. Esprito Santo, podem ou querem empregar
alguma energia
122
resolvendo este problema e dando-nos professores bem est; no
podendo ou querendo auxiliar estes trabalhos a direco resigna o seu mandato e morre
a associao de escolas mveis de propaganda do seu methodo.
(...) Peo-lhe pois toda a sua atteno para estas cousas caso no queira que sofrmos o
desaire de ver morrer a instituio que fundamos. (Carta de Casimiro Freire a Joo de
Deus. In: Correspondncia para Joo de Deus [1881-1884]. A. Y. P 1-42 [MJD], fl.
423-426)

A stima carta (19/06/1883) repisa o tema da contratao de professores.
Casimiro leva ao conhecimento de Joo de Deus a situao das misses nas diferentes
localidades (Ramalhos, Pedrgo Grande). Nesta, como em outras cartas, Casimiro
comenta sobre as notcias sadas no jornal O Sculo. H uma preocupao constante
com o noticirio da imprensa, mas as menes a O Sculo so evidentemente mais
freqentes, inclusive na correspondncia escrita pelo prprio Joo de Deus. Casimiro
Freire tambm reverbera um assunto que abundante na correspondncia ativa de Joo
de Deus: a no prestao de contas ou inexatido das mesmas referentes aos dbitos
e crditos com as casas editoras, derivados da publicao das obras do poeta, em
especial da Cartilha Maternal. Aqui, Casimiro aponta a negligncia da Casa Bertrand
em fornecer as contas atualizadas.

Ignoro se j recebeu as contas de 1882 dos seus novos editores. A circunstncia de no
ter tido preciso de recorrer a elles desde novembro de 1882 dava-lhe direito a exigir
com tal ou qual energia as contas que elles tem obrigao de lhe dar. (...) Isto nem se

122
Grifo do autor.
acredita! No ter V.Ex. um parente ou pessoa de confiana que em seu nome v exigir
as contas aquelles activos editores?...
Repito a base de qualquer negociao saber-se ao certo qual hoje o seu dbito casa
Bertrand. (Carta de Casimiro Freire a Joo de Deus. In: Correspondncia para Joo de
Deus [1881-1884]. A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 445-448)

Na oitava carta (19/19/1883) o problema da prestao de contas aparece em toda
sua intensidade, a invectiva contra a casa Bertrand. Casimiro menciona a interveno
de Oliveira Martins no caso, como algum que possa fazer a mediao entre as partes.
Outrossim, a preocupao com a imprensa irrompe novamente, agora acompanhada de
irritao:

Quere-me parecer que o Joaquim de Arajo faz fiasco. A ida sublime e tem todo o
meu applauso, mas no em um jornaleco que nasce e morre em 3 dias para depois
renascer enfesadinho, que se tracta um assumpto to grandioso. Hei de concorrer com o
meu tosto, mas sem a esperana que a ida vingue. Quando foi do homem da espada
eram muitos jornaes e ainda assim o que produziu? (Carta de Casimiro Freire a Joo de
Deus. In: Correspondncia para Joo de Deus (1881-1884). A. Y. P 1-42 (MJD), fl.
455-457)

A atuao de Casimiro Freire frente da Associao de Escolas Mveis, nos
dizeres do escritor Antnio Maria de Campos Jnior (1850-1917)
123
, exibida de
maneira a sublinhar sua caracterstica de instrumento civilizatrio. Impulsionadores de
um mtodo de leitura que possibilitaria igualar Portugal aos pases adiantados da
Europa, Casimiro e Joo de Deus so apresentados como agentes regeneradores de uma
nao em decadncia, porm, na narrativa de Campos Jr, de uma regenerao que
equivaleria restaurao das glrias perdidas no passado (perspectiva bem distinta,
pois, de um Antero de Quental, Herculano ou Oliveira Martins)


123
Romancista, jornalista e dramaturgo, nascido em 13 de abril de 1850 em Angra do Herosmo, no
arquiplago dos Aores. Figurou entre os redactores dos jornais Revoluo de Setembro, O Sculo e
Dirio de Notcias. Escreveu alguns romances histricos, muitos deles publicados em formato de folhetim
pelo jornal O Sculo, dentre eles: A filha do polaco, Marqus de Pombal, Lus de Cames, Ala dos
Namorados, Guerreiro e Monge. Outras informaes sobre Antnio Maria de Campos Jnior em:
http://www.mgrande.net/marinhagrande/travel-mainmenu-32/personalidades/286-antonio-maria-de-
campos-junior (acessado em 15 de fevereiro de 2011, s 16h35).
Dois anos depois dessa consoladora e soberba apoteose patritica em que a alma
portuguesa celebrou o 3 centenrio de Cames, fazendo dos esplendores daquele dia
santo desta nacionalidade a madrugada triunfal de uma nova Renascena; dois anos
depois daquele momento tamanho que j parece antigo, Casimiro Freire dava forma e
realidade ao seu ideal altivo de propagandista da instruo do povo.
Para ser digno daquele espantoso passado que o Cames simboliza no mundo e para
compreender nos Lusadas a bblia sublime da terra portuguesa, era preciso que as
multides soubessem ler em Portugal como sabiam na Sua, na Blgica, na Dinamarca,
na Holanda, naes de menos grandeza geogrfica e de muito menos grandeza histrica
em relao nossa. Mas este imortal pas dos Lusadas era tambm por suprema
vergonha de ns todos, o maior pas de analfabetos que tinha a Europa culta. Era e !
Para o mudar, tornando-o digno do que fora, era preciso encontrar uma alma iniciadora
de lutador, que fosse capaz de se meter quele mar tenebroso, numa caravela ideal, para
conquistar para as escolas essa gente que afrontava a nao e descobrir o pas onde o
Cames se compreendesse melhor. Casimiro Freire encontrou essa alma em si prprio,
e meteu-se longa e tormentosa viagem, saindo da sua praia de sonho, e de clandestinas
lgrimas tambm como a do Restelo para os mareantes antigos, levando como pendo o
livro pequeno dum grande poeta do amor depois de Cames. O livro que Joo de Deus
ideou para ensinar a ler depressa num pas onde as escolas primrias eram poucas e ms
e os analfabetos enchiam a nao de ls a ls. O livro que faltava para anteceder os
Lusadas e servir-lhe de prefcio trezentos anos de distncia.
E para aquela navegao de longos tempos e duros trabalhos, entendeu Casimiro Freire
que a instituio das Escolas Mveis valeria para o Portugal, humilhadoramente
distanciado da Europa pela sua instruo elementar, o que valeram para o mundo os
faris das caravelas da Escola da Sagres. (Campos Jnior, Antnio Maria de. Um
benemrito. Um apstolo da instruo popular e da democracia, 1930, p. 27-28)

Optamos pela transcrio completa da apologia dedicada a Casimiro Freire pelo
romancista lusitano em decorrncia do texto de Campos Jr. proporcionar uma leitura
que incorpora alguns elementos do debate intelectual de fins do sculo XIX,
associando-os ao papel reservado ao mtodo de Joo de Deus no encaminhamento da
problemtica da decadncia. O aqui tornado navegante Casimiro Freire, portador dos
cdigos civilizacionais materializados na Cartilha Maternal, comparado aos ilustres
homens que realizaram a expanso martima portuguesa no perodo renascentista. A
Associao de Escolas Mveis pelo Mtodo Joo de Deus surge como o instrumento
capaz de fazer reviver o Portugal de outros sculos e diminuir a distncia que separava o
pas do progresso vivido pelas naes europeias mais desenvolvidas.
Essa defasagem de Portugal frente a muitos outros pases do continente
retomada pelo prprio Casimiro Freire em artigo de 19 de janeiro de 1905 para a revista
A instruo do povo, rgo da Associao de Escolas Mveis. Depois de apresentar
dados calamitosos do estado da instruo pblica em Portugal na dcada de 1890
(Relatrios oficiais sobre a instruo primria de 1890 e 1894), confronta-os com os de
outros pases (atento para o que se passava alm das fronteiras continentais,
relacionando informaes da Rssia e Japo). Vale lembrar que esse expediente
comparativo, muito em voga no mundo ocidental desde a segunda metade da centria
oitocentista (poca em que os estudos em educao comparada mobilizam as
burocracias estatais de vrios pases europeus), apresenta um ingrediente poltico a mais
no texto de Casimiro Freire: no mesmo diapaso que muitos republicanos do perodo,
sua crtica punha em xeque a capacidade da monarquia em reverter os baixssimos
ndices educacionais apresentados pelo pas.

H tempo que uma inspeo no exrcito japons verificou-se que em 440.000 homens
s 86.000 no sabiam ler; mas nos 354.000 soldados que sabiam ler, 64.000 tinham
cursos primrios, secundrios e superiores. O ensino militar, no Japo, faz-se em todas
as escolas, desde as primrias at as universidades (Enciclopedia Britnica, vol. XXIX).
O que se est passando no Extremo Oriente entre russos e japoneses, as vitrias do
pequeno povo asitico, a tal raa inferior, sobre a grande nao europeia, dispensa
qualquer comentrio acerca das vantagens que nas guerras modernas (como nas lutas
pela vida: concorrncia comercial e industrial) o soldado instrudo tem sobre aquele
(como o do nosso exrcito) que o no for. Nos povos civilizados: Alemanha,
Dinamarca, Sucia e Noruega, Sua etc., pode bem dizer-se: j no h analfabetos.
(Freire, Casimiro. Escolas Mveis. In: A instruo do povo, 19/01/1905; apud, Um
apstolo da instruo popular e da democracia, 1930, p. 45-46)

Em sua anlise Casimiro abarcava uma dimenso suficientemente ampla dos
efeitos ocasionados pela precariedade da instruo elementar. O processo de decadncia
portugus poderia ainda se acelerar, segundo ele, pela ausncia de letramento das
populaes mais suscetveis imigrao. Casimiro no cita a corrente imigratria para o
Brasil, hegemnica durante toda a segunda metade do sculo XIX e incios do sculo
seguinte. D como exemplo a imigrao aoriana para a Amrica do Norte (naquela
altura sobretudo os Estados Unidos). Conforme o autor, a incria do governo
monrquico com a alfabetizao poderia levar ao que chama de desnacionalizao do
arquiplago:

Do Faial vo para a Amrica analfabetos; aprendem a ler ali em ingls e naturalizam-se
americanos: a perda dos Aores , pela desnacionalizao, certa. (Freire, Casimiro.
Escolas Mveis. In: A instruo do povo, 19/01/1905; apud, Um apstolo da instruo
popular e da democracia, 1930, p.46)

O termo surge apenas no incio do sculo XX, mais precisamente no mesmo ano
do artigo de Casimiro Freire citado acima, 1905, contudo, o criador da Associao de
Escolas Mveis abarca questes de fundo geopoltico
124
na sequncia do texto publicado
na revista A instruo do povo. A situao era particularmente dramtica para Portugal
na medida em que os ndices educacionais do pas no apenas eram os mais baixos no
contexto europeu, como ombreavam com o de regies da frica
125
. Debruando-se
sobre a clivagem norte/sul, Casimiro alertava para que dos trs pases meridionais de
cultura latina do continente, somente a Itlia esboou tentativas de remediar as
crescentes prescries baixadas pelos pases receptores de emigrantes, permanecendo
Espanha e Portugal sem qualquer iniciativa por parte de seus governos para remediar a
vlvula de escape de suas decadentes economias.

Esta dura lio dada pelas raas conquistadas s duas naes descobridoras, de 1487 e
1492, se foi recebida com indiferena por Portugal e Espanha, alarmou a Itlia, de onde
em cada ano emigram cerca de 250.000 indivduos. Giuseppe Sergi, sbio professor da
Universidade de Roma, autor do livro: La Decadenza delle nazione latine e de vrias
obras sobre antropologia, biologia e psicologia, ao ter conhecimento do rigor dos
Estados Unidos da Amrica e da Austrlia para com os emigrantes analfabetos (os

124
A palavra geopoltica surge textualmente pela primeira vez em 1905, num artigo denominado As
grandes potncias, escrito pelo jurista sueco Rudolf Kjelln, embora, obviamente, os temas que lhe so
peculiares j eram estudados anteriormente sem a necessidade do emprstimo dessa terminologia.
Durante o sculo XX a nova rea recebe um grande impulso, especialmente no entre-guerras (na
Alemanha, nesse perodo, a geopoltica chega at a se popularizar, com publicaes do gnero, como a
Zeitschrift fr Geopolitik [Revista de Geopoltica], editada pelo general nazista Karl Haushofer, com uma
tiragem que atingiu a marca dos 30 mil exemplares, algo bastante expressivo para a poca), e no contexto
da Guerra Fria, com a bipolarizao planetria entre Unio Sovitica e Estada Unidos.
125
Conforme Casimiro Freire, os analfabetos na frica austral giravam em torno de 69,5%, ndice inferior
ao de Portugal por volta desse perodo. Entre os nativos havia uma proporo de analfabetos bem prxima
a do reino; j contando os europeus radicados na regio somente 8% no sabia ler e escrever. O governo
ingls na Cidade do Cabo determinou, por intermdio de um decreto de 1903, a interdio do
desembarque em seu territrio de emigrantes analfabetos.
primeiros atingidos eram os italianos; a benevolncia s para os analfabetos das
nossas ilhas) dirigiu-se ao Ministro da instruo pblica de seu pas propondo-lhe que
para obviar aos perigos de tal proibio o governo criasse na Itlia meridional e na
Siclia escolas mveis dirigidas por mil professores, a cada um dos quais se pagaria mil
liras (cerca de 200$000 ris) cada ano. (Freire, Casimiro. Escolas Mveis. In: A
instruo do povo, 19/01/1905; apud, Um apstolo da instruo popular e da
democracia, 1930, p. 49-50)

A reflexo proposta por Casimiro Freire articula uma mirada geopoltica com a
sensibilidade para o problema da erradicao do analfabetismo. Alm disso, intervm
no debate nacional acerca dos fatores responsveis pela situao de decadncia. Na
contramo de setores da imprensa e das Foras Armadas que reivindicavam maior
alocao dos gastos pblicos para o custeamento de defesa e explorao das possesses
coloniais africanas, Casimiro aponta para a necessidade de levar a alfabetizao
inclusive para os emigrantes, j que o pas dependia substancialmente das riquezas
remetidas pelos seus filhos no ultramar. Do pssimo estado da instruo portuguesa
resultava a situao depauperante do imigrado portugus no seu destino; nem mesmo os
que logravam retornar ptria conseguiam esconder as marcas do letramento no
recebido no pas antes de deix-lo. Complementarmente, alm dos fatores de ordem
econmica, o autor compreende que a emigrao era em parte causada pela pouca ou
nenhuma formao profissional e intelectual propiciada pelo reino.

Hoje ao anmico e sifiltico que regressa do Brasil, inutilizado, junta-se o tuberculoso
repatriado da frica: o soldado expedicionrio que ali foi combater o inofensivo preto
e volta, aos 20 anos, j com sade completamente perdida! (Freire, Casimiro. Escolas
Mveis. In: A instruo do povo, 19/01/1905; apud, Um apstolo da instruo popular
e da democracia, 1930, p. 51-52)

Casimiro Freire tentou, pois, talvez mais explicitamente que o prprio Joo de
Deus, por intermdio de comparaes entre dados oficiais sobre emigrao, estatsticas
educacionais de Portugal e de outros pases, uma compreenso atualizada da relao de
foras entre as potncias na virada do sculo XIX para o sculo XX, formular questes
mais abrangentes a propsito da decantada decadncia portuguesa, acudindo como
antdoto a supresso do analfabetismo pela juno de foras entre a iniciativa privada
(Associao de Escolas Mveis) e o poder pblico (no s pela ao direta, bem como
pela subveno das iniciativas comprovadamente eficazes). Extrapolando Joo de Deus
(pelo menos publicamente), Casimiro Freire tambm adicionou sua interpretao da
decadncia nacional a necessidade de substituio do regime monrquico pelo
republicano (embora no fim da vida, como muitos republicanos histricos, inclusive
Antnio Zeferino Cndido, tenha se decepcionado com os rumos tomados pela jovem
Repblica iniciada em 1910).

Interroguei muitas vezes o meu esprito, procurando conhecer a causa da nossa
profunda decadncia. Um dia foi-me permitido examinar a estatstica oficial,
concernente instruo popular; comparei-a com a de outras naes, algumas quase
desconhecidas e obscuras, quando Portugal j era respeitado e admirado pelos seus
gloriosos cometimentos e achei finalmente a incgnita: a Ignorncia irm
gmea da escravido do esprito.
Eis a causa real e positiva do nosso atraso entre os povos civilizados.
Convicto desta enorme verdade, eu julguei cumprir um dever expondo-a aos meus
concidados; e assim o fiz por vezes e mais determinadamente a comear em maro do
ano de 1881.
Esta foi a origem da Associao das Escolas Mveis, cujos servios causa da
instruo, graas ao invento dum portugus, o dr. Joo de Deus, so j do domnio
pblico. (Trecho de um artigo escrito por Casimiro Freire por volta de 1883/1884, no
referenciado corretamente pelo organizador. In: A instruo do povo, 19/01/1905; apud,
Um apstolo da instruo popular e da democracia, 1930, p. 60-61)



2.4 O poeta e o pedagogo: as interfaces entre a obra literria e a obra
pedaggica de Joo de Deus

No esperemos do lrico Joo de Deus um poeta participante, como foram, em parte,
Antero de Quental ou Guerra Junqueiro, seus contemporneos em Coimbra; seu tema
o amor: amor mulher e amor a Deus. S o satrico bem menor que o lrico refletir
preocupaes polticas e sociais, traando caricaturas das instituies e dos que as
mantm. Onde, porm, o vemos mais entrosado em seu tempo, positivamente, atuante,
na sua obra educativa, criando uma Cartilha Maternal, que aprimora mais e mais, e
orientando os mestres que querem adot-la. Sua bondade, louvada por todos os que o
conheceram, empenhava-o nesse trabalho til e desinteressado. (Berardinelli, 1967, p.
7)

Essa interpretao dos distanciamentos entre o tom etreo da obra literria de
Joo de Deus face ao engajamento nas coisas de seu tempo, prprio de seu mtodo de
ensino da leitura, apaga algumas correspondncias existentes entre essas duas
dimenses da produo cultural do poeta portugus. Para D. Carolina de Michalis, por
exemplo, o mtodo de Joo de Deus poderia ser compreendido como uma soluo
nova, potica, humana e, at certo ponto, cientfica
126
, o que aponta j para as conexes
ou emprstimos realizados pela esfera potica do labor intelectual de Joo de Deus a
favor de sua obra pedaggica. Tal anlise no , como se observa, evidentemente nova.
Os contemporneos de Joo de Deus j salientavam a influncia de seu lirismo na
Cartilha Maternal. provvel, nada obstante, que tenha havido um recorte nas
apreciaes em relao feio mais saliente da Arte de Leitura de Joo de Deus:
embora no fosse regra, no somente a comunidade de especialistas educacionais (como
j seria esperado), mas tambm setores da imprensa e letrados identificados com o
positivismo sublinhavam as inovaes cientficas trazidas pelo mtodo de Joo de Deus;
em contrapartida, eram recorrentes as avaliaes do mtodo do autor de So Bartolomeu
de Messines que carregavam em seus aspectos naturais, puros etc., geralmente feitas
por literatos e homens de letras no to familiarizados com o mtier pedaggico. Porm,
no foram raras as representaes da obra pedaggica de Joo de Deus que remetiam
aos ideais de pureza que circularam nos meios intelectuais portugueses de fins dos
oitocentos. E mais: no se restringiram a Portugal, encontrando-se imagens semelhantes
do Joo de Deus puro, bondoso, natural, em outros pontos da Europa. Consideramos
oportuno perscrutar as fronteiras, contatos e interligaes entre as dimenses potica e
pedaggica da obra de Joo de Deus, especialmente para confrontarmo-las com a
representao da cientificidade comumente aposta ao seu mtodo de ensino.
Tefilo Braga, um dos amigos diletos de Joo de Deus, dos maiores
representantes do republicanismo e do positivismo em Portugal, traou um perfil do
poeta que, a despeito de sua autoproclamada cientificidade, continha caractersticas
acentuadamente romanceadas. Vale recordar que os trabalhos de Tefilo no campo da
etnografia e da histria da literatura, conjuntamente com sua entrada para a Escola

126
In: O Ensino Jornal do Colgio Portuense, ano I, n 2; apud, Revista Portuguesa de Pedagogia, Ano
X, Coimbra, 1976.
Superior de Letras de Lisboa, em 1872, marcam o incio da aceitabilidade oficial dos
ideais de renovao cientfica e pedaggica que no ano anterior haviam sido apregoados
pelas Conferncias Democrticas do Casino. (S, 1978, p. 50) Ainda assim,
escrevendo em 1905, cerca de dez anos depois da lauta comemorao pelo 65
aniversrio de Joo de Deus, Tefilo Braga eleva o homenageado figura de
pacificador da alma portuguesa. Quatro anos antes, como j mencionamos, eclodiu no
Porto a revolta republicana de 31 de janeiro de 1891: conquanto o motim tenha sido
sufocado, a sociedade lusitana sai fraturada do embate civil. a, conforme Tefilo
Braga, que assoma a importncia da poesia de Joo de Deus, reparando as feridas,
apaziguando os lamentos. Algo s comparvel, lembra Tefilo, msica de Rossini, na
Europa convalescente das guerras napolenicas.

Assim como Rossini, depois que a Europa descansou do abalo das guerras napolenicas
que a convulsionaram, foi o consolador pela magia da sua msica espontnea e
apaixonada, pode-se tambm nesta crise violenta por que passa a nossa nacionalidade
olhar para Joo de Deus como o poeta que nos pacifica. (Braga, Tefilo. Escoro
biogrfico. In: Festival Joo de Deus, 1905, p. xi)

Para Tefilo Braga, mesmo sem deter e/ou invocar as novas teorias
cientificistas, o poeta algarvio foi precursor da renovao da poesia portuguesa da
segunda metade do sculo XIX por sintetizar a espontaneidade de expresso popular,
aspecto que o distinguiu sobejamente da escola literria liderada por Castilho. O autor
dAs teocracias literrias ajudou a reforar a imagem de Joo de Deus como enunciador
das coisas de sua terra, o Algarve, associando o carter do poeta quela que seria a
identidade do extremo sul portugus: a profunda sensibilidade. Tefilo ressoa a
intuitividade da poesia de Joo de Deus, o que nos faz indagar se esta mesma
intuitividade no seria a base em que se assentou a Cartilha Maternal:

Joo de Deus no tinha um passado que o dirigisse, e s por um vago instinto de artista
soube amar Cames sem separar-se do povo. As canonetas do Campo de Flores
fazem-nos lembrar as mais deliciosas redondilhas de Cames e de S de Miranda, certas
delicadezas das Voltas e Esparsas nos Cancioneiros palacianos, e demonstram bem o
poder intuitivo
127
que o levou a achar o veio aurfero perdido do nosso fecundo lirismo
nacional. (Braga, Tefilo. Escoro biogrfico. In: Festival Joo de Deus, 1905, p. xi)

No tocante dimenso pedaggica de Joo de Deus, Trindade Coelho (escritor,
poltico republicano e autor de livros escolares) ressalta a quase inexistente reflexo do
poeta algarvio para a escrita de sua obra pedaggica, como se tudo flusse
naturalmente.

Quem conheceu Joo de Deus sabe que ele no era homem para se dar a estudos, fosse
do que fosse. Ler mesmo, lia pouco, e de todas as vezes que o fui topar com um livro
diante, era sempre um e o mesmo: a Bblia. Nunca lhe conheci outro, e uma vez que
conversei com ele a esse respeito, disse-me que a Bblia dizia tudo; que livros maus
era melhor no os ler, e que dos bons, humanos, algumas pginas o saciavam.
() Victor Hugo, por exemplo, conhecia-o de meia dzia de poesias; mas tanto as
amava, que as traduziu; e estando, como estou, intimamente convencido de que nunca
leu de um escritor seno simples pginas, avulsas e ao acaso, no levando, de princpio
a fim, um nico livro, e no abrindo, sequer, todas as folhas que lhe mandavam, posso
dar testemunho, em todo caso, de quanto era arguto e seguro o seu juzo acerca deste ou
daquele, deduzido, de improviso, de uma simples prova de algumas linhas.
Obra de cincia, ento, vou jurar que nunca leu nenhuma, nem tinha dinheiro para as
comprar (Coelho, Trindade. Prefcio de A Cartilha Maternal e a Crtica. In: Deus
[Joo de], 1897, p. viii-ix)

A pouca reflexividade ou os predicados nada cientficos da obra pedaggica de
Joo de Deus so sugeridos por Trindade Coelho ainda no que concerne s acusaes
sofridas por Joo de Deus de ter plagiado a Cartilha Maternal de publicaes francesas
e alems. No nos esqueamos de que se trata de avaliao de um correligionrio de
Joo de Deus, tanto no campo poltico quanto educacional e, recordando ainda da
filiao de Trindade Coelho ao positivismo, a valorizao da sensibilidade e pureza da
Arte de Leitura do poeta provavelmente decorre do papel desempenhado por tais
caracteres na conformao da filosofia positivista, especialmente a referente a segunda
fase da vida de Augusto Comte.


127
Grifo meu.
Poder o Mtodo de Joo de Deus ter afinidade com outros mtodos, que nem por isso,
para mim, deixa de ser original, isto , um produto abstrato da sua ideao,
concretizado, merc de um bem legtimo desvanecimento, mediante um esforo de sua
Vontade. (Coelho, Trindade. Prefcio de A Cartilha Maternal e a Crtica. In: Deus
[Joo de], 1897, p. ix)
Ele (Joo de Deus) negou, em certo modo, a caracterstica, ou sequer o rtulo de
cincia sua descoberta (idem, p. xiii)

Trindade Coelho, autor de compndios escolares, entusiasta de Joo de Deus,
falando tambm do interior do campo pedaggico, provoca a comunidade portuguesa
de especialistas da educao, acoimando-a de nutrir inveja em relao a Joo de Deus
por no ter logrado inventar uma soluo definitiva para a aquisio da leitura, fato
alcanado justamente por um estranho ao campo, sem fundamentao psicolgica,
cientfica. Pois, mutatis-mutandis, se o mtodo de leitura achado por Joo de Deus
ensina a ler bem e depressa, que culpa tinha ele de o haver descoberto sem saber uma
palavra de pedagogia? (idem, p. xiii)
Trindade Coelho acorre a dizer que conquanto um produto abstrato da sua
ideao, o mtodo no era isento dos princpios de racionalidade que devem reger uma
obra do alcance da Cartilha Maternal. Tais princpios estavam condensados na didtica
desenvolvida pelo poeta, importando as rplicas e acusaes dos adversrios de Joo de
Deus andinas e impotentes face cristalina exposio e justificao racional que este
expressou em seus argumentos, o que levou os opositores do mtodo, segundo o juzo
do prefaciador dA Cartilha Maternal e a Crtica, a agresses chulas e de baixa
categoria. (Coelho, Trindade. Prefcio de A Cartilha Maternal e a Crtica. In: Deus
[Joo de], 1897, p. xxii) Realmente salta aos olhos o curioso retrato dos experts
educacionais portugueses pintado por Trindade Coelho, at porque, como consideramos
em outra passagem, muitas das crticas dirigidas ao poeta e ao mtodo possuam slido
embasamento.
Tefilo Braga detecta uma verdadeira reviravolta na personalidade de Joo de
Deus quando de sua incurso no terreno da pedagogia:

() o seu esprito aptico tornou-se ativo; aquela natureza contemplativa mostrou-se
armada das mais finas ironias que o fizeram invencvel na polmica com que defendeu
o seu mtodo do assalto da rotina professoral. (Braga, Tefilo. Escoro biogrfico. In:
Festival Joo de Deus, 1905, p. xxviii)
Esse perfil combativo pode ser observado sem nenhuma dificuldade pelo leitor
nas obras de compilao de suas polmicas via imprensa. Mas na primeira dcada do
sculo XX, portanto poucos anos aps a morte de Joo de Deus, assiste-se a um
processo de mitificao do poeta algarvio, transformando-o em heri nacional, salvador
da infncia, pacificador da alma portuguesa. As celebraes de maro de 1895, 65
aniversrio de Joo de Deus, haviam deixado uma imagem do poeta que impregnou
fortemente o que se escreveu posteriormente sobre o autor da Cartilha Maternal.
Representa a consolidao de uma viragem de reflexos to vigorosos que logra elevar
Joo de Deus acima das disputas mais comezinhas, transformando-o num messias,
portador da boa-nova, a qual, utilizada corretamente, retiraria das trevas do
analfabetismo a populao portuguesa. Um depoimento de um dos organizadores da
apoteose de Joo de Deus, publicado sob a forma de opsculo em Manaus, em 1900,
reflete essa mudana de perspectiva
128
.

Quando eu pensei em lanar a base para o Festival de 8 de Maro de 1895, no fui
tanto tocado pela obra puramente artstica de Joo de Deus, como no fui pelos seus
trabalhos pedaggicos. A sua obra artstica era bela idealmente, mas em especial era
boa moralmente, era de educao, de construo social, eu via romnticos, realistas,
decadistas, a sociedade inteira das letras abraar um homem que vivia metido numa
casinha para o bairro da Estrela; ao lado dele sentavam-se em boa paz inimigos
rancorosos por questes pessoais e pblicas; falavam com ele e consultavam-no judeus,
catlicos, ateus, e reacionrios, afora toda a escala poltica, desde a absolutista at a
anarquista. Ser bom! Ser bom neste sculo ser heri. E ele era-o.
(...) Joo de Deus por fora tinha alguma coisa superior em talento, porque ainda os
maiores lhe chamavam mestre, e alguma coisa mxima em carter, porque todos lhe
chamavam amigo. De forma que ele, cronicamente doente e pobre, dava aquilo que no
tinha.
() Ora, este poder de fazer transpirar na sua obra o sentimento principal de uma
nao, como o amor no povo portugus; de revestir os seus versos numa forma clara e
precisa, de inventar um mtodo de leitura para a maioria do povo que no sabe ler, de se
harmonizar sem constrangimento com os temperamentos mais diferentes, revelador da

128
Embora haja divergncia na bibliografia sobre Joo de Deus acerca dos idealizadores das
comemoraes de seus 65 anos, conforme noticia o coordenador da obra Um apstolo da instruo
popular e da democracia: Foi ele (Casimiro Freire) quem lanou nas colunas do Sculo a ideia de
homenagem nacional a prestar ao imortal poeta e pedagogista, publicando uma srie de artigos sob o
ttulo Joo de Deus e a gratido nacional, e dessa propaganda resultou a consagrao que se lhe fez
em maro de 1895, comemorando o seu 65 aniversrio. (op. cit., p. 12)
sua qualidade primordial, essa me levou a pensar no Festival de 8 de Maro de 1895, o
de ter sido Joo de Deus um ente bom. (O Jubileu de Joo de Deus, p. 13, 18 e 24.
Manaus, 1900, In-16. Transcrito por Braga, Tefilo. Escoro biogrfico. In: Festival
Joo de Deus, 1905, p. xxxi-xxxii).

O sucesso do mtodo de ensino da leitura criado por Joo de Deus ajudou a que
se criasse em torno do poeta uma aura de protetor da infncia. De certa forma a
iconografia de Joo de Deus reflete e alimenta tal interpretao, mostrando um
indivduo de feies nazarenas, quase uma espcie de Jesus Cristo moderno ou, nos
dizeres de Valentim de Magalhes, assemelhado ao prprio Criador:

Joo de Deus fez mais que cantar a Natureza e o Amor libertou a infncia da
gargalheira de treva a que, h sculos, a condenara a estupidez dos mestres. O alfabeto
era como o Incriado: tinha todos os elementos da vida, mas no estado de caos; Joo de
Deus entrou nele com uma candeia acesa a sua Cartilha Maternal et lux facta est.
(Magalhes, Valentim de. Joo de Deus. In: Festival Joo de Deus, 1905, p. 126)

Embora as manifestaes sobre Joo de Deus fossem heterogneas e nem
sempre conduzidas por tais caractersticas, o apelo aos ideais sublimes, elevados
129

passou a se tornar mais frequente, disseminando-se entre a crtica cultural portuguesa e
estrangeira. Concomitante apoteose de Joo de Deus em Portugal, amigos e
admiradores do poeta em Paris demonstraram fraternidade s celebraes lisboetas e,
reunindo uma extensa gama de artistas, polticos e intelectuais, reuniram-se para festejar
a efemride. Xavier de Carvalho, jornalista republicano radicado na capital francesa, foi
o organizador da festa, que contava com a participao de inmeras personalidades
pblicas brasileiras, portuguesas e de outras nacionalidades europeias.

Em Paris, o aniversrio do autor do Campo de Flores e da Cartilha Maternal no
passou desapercebido. O nosso prezado amigo Xavier de Carvalho, correspondente dos
jornais O Sculo, de Lisboa, e O Paiz, do Rio de Janeiro, organizou um magnfico
punch, seguido por um sarau literrio e musical, que se realizou nos sales do Caf
Riche do boulevard dos Italianos.

129
Tais ideais seriam distintivos de sua faina pela instruo, correlatamente sensibilidade e
simplicidade, elementos constitutivos de sua poesia.
A essa festa por assim dizer familiar, pequena na forma, mas grande na essncia, pela
ideia e sentimento que reproduzia, assistiram cerca de oitenta portugueses, que, embora
longe da ptria, aproveitam todos os momentos que se lhes deparam, para renderem
homenagem ao talento e virtudes dos seus compatriotas.
(...) Monsieur Arthur Loiseau, num improvisado discurso, em que comeou por se
referir agradavelmente a Portugal, cujo pas visitou e ao qual tributa o maior
entusiasmo, mostrou no s os merecimentos de Joo de Deus como poeta e educador,
mas falou igualmente das gloriosas tradies de Portugal, dos seus historiadores e
poetas, dos seus grandes navegadores, do imortal autor dos Lusadas, e disse que
lamentava que esse grandioso e sublime pas fosse to esquecido.
(...) A festa fez honra a Xavier de Carvalho, que a organizou deixando todos
completamente satisfeitos, e trocando-se no buffete atravs do champanha, as saudaes
mais entusisticas, acompanhadas de brindes a Joo de Deus. (Notcia do Festival em
Paris. In: Festival Joo de Deus, 1905, p. 452-453)

Tambm vivendo em Paris, o grande romancista Ea de Queirs repisa a ideia da
profunda entrega de Joo de Deus simplicidade e sua lira potica. notvel que
anteriormente Ea tenha regozijado com a criao do mtodo de ensino da leitura de
Joo de Deus, considerado por ele e por muitos da Gerao de 70 como uma renovao
nos procedimentos de alfabetizao at ento vigentes em Portugal. A despeito disso, a
nota queirosiana aponta para o alheamento das coisas terrenas levado a cabo pela poesia
de Joo de Deus:

A todo o seu sculo, a este fecundo e revolto sculo permaneceu sempre alheio, seno
pela inteligncia, ao menos pelo sentimento. Nem a ruidosa deslocao de classes; nem
as iluses humanitrias da Democracia; nem a conquista violenta dos Direitos polticos;
nem a obra grandiosa da Cincia experimental; nem as audcias da Mecnica; nem
revolues sociais, nem transformaes espirituais o comoveram ou tiraram um som
sua Lira amorosa e sacra.
Paris, 22 de Fevereiro de 1895
Ea de Queirs
(Apreciao de Ea de Queirs. In: Festival Joo de Deus, 1905, p. 455)

Acreditamos que foram muitas as interfaces entre as dimenses potica e
pedaggica da obra de Joo de Deus. Parece que no incorreramos em equvoco ao
pontuar que a ideia que presidiu a concepo da Arte de Leitura de Joo de Deus
resultou de um desenvolvimento da expresso de sua lrica, aplicada linguagem. A
mesma neta de Joo de Deus, em conferncia proferida a oito de maro de 1992 em
Genebra, Sua, em evento organizado pelo Centro Portugus de Cultura como parte das
comemoraes pelos 162 anos de nascimento de Joo de Deus, aponta parte do caminho
trilhado por seu av a fim de operacionalizar sua concepo de mtodo de
aprendizagem da leitura:

Estudou a lngua e o alfabeto portugus mais como linguista do que como pedagogo,
mas foi como pedagogo que organizou as dificuldades para estabelecer uma progresso
lgica, e, acessvel ao esprito infantil e ao do adulto que fizessem a sua iniciao na
arte da leitura.
Sabia bem que um mtodo de leitura est muito ligado linguagem e que o ato de ler
um ato composto por vrias aes sobrepostas a interpretao do smbolo lingustico e
de todo o seu significado, mas representa essencialmente o contato com um importante
instrumento de comunicao que a palavra. (Carvalho, 1996, p. 54)



2.5 A propaganda do mtodo: explorao comercial e veiculao de ideias no
espao atlntico

A questo da difuso do mtodo Joo de Deus e da Cartilha Maternal ganha
contornos especficos nesta tese na medida em que no se busca necessariamente o
mapeamento da aceitao e aplicao do mtodo e manual escolar e/ou sua
oficializao, nas instituies e sistemas de ensino de Portugal e Brasil. Antes, a
ateno se volta para os mecanismos de propaganda e validao de sua proficincia
junto s instncias e espaos em que se procurou divulg-lo. A mobilizao de
intelectuais e foras sociais que, encontrando no mtodo de ensino e na proeminncia
alcanada por Joo de Deus uma plataforma de atuao que lhes auxiliasse em seu
desiderato de interveno poltica e social e que lhes propiciasse uma entrada para a
atualizao do debate acerca da decadncia e para a formulao de propostas para a
superao de tal condio, que mais nos interessa nesse terreno. Nesse sentido, a
pesquisa demonstra uma particular sensibilidade para o papel que o mtodo de ensino
criado por Joo de Deus desempenhou enquanto substrato cultural a atuar na reverso
da cena decadentista lusitana e na agenda poltica de reerguimento da posio do pas
no proscnio internacional (em que se sublinha a consolidao e expanso dos domnios
coloniais em frica).
Indissociado dessa perspectiva, a investigao a propsito da difuso do mtodo
de ensino de Joo de Deus confere azo, igualmente, a uma explorao a respeito do
modo como seus divulgadores encetaram o projeto que pretendeu vulgariz-lo e as
consequentes batalhas pelo controle de sua apropriao. parte os elementos peculiares
associados elaborao do mtodo os quais emergem num terreno dominado pelo
debate pedaggico do perodo, em que se sublinham componentes como eficcia e
rapidez a configurao assumida pelo mtodo Joo de Deus e pela sua contraface
material, a Cartilha Maternal ou Arte de Leitura, parece ser a de uma empresa literrio-
pedaggica, a qual carrega tambm em seu bojo, para alm dos interesses de explorao
comercial advinda da venda da cartilha, um objetivo mais amplo, vocacionado a atuar
no estancamento do aludido processo de decadncia das foras materiais e intelectuais
lusitanas, diminuindo assim a distncia que separava a pequena monarquia ibrica dos
pases mais adiantados do norte da Europa. Tais aspectos da propagao do mtodo de
Joo de Deus no esto divorciados: a concepo e a concretizao do compndio
tambm responderam a fatores de ordem econmica, afinal o poeta algarvio que
apesar de tudo j trabalhara at cosendo mquina para sobreviver
130
via no
empreendimento uma forma rentvel de remunerao pelo seu trabalho intelectual, o
que no exclui seu esforo por se imiscuir na questo do momento em Portugal
naquelas dcadas finais dos Oitocentos, o do ensino da leitura. Correlatamente, o
mercado editorial (e especialmente o de livros escolares) ganhava corpo no Brasil e os
benefcios que se poderiam auferir atravs da venda da Cartilha Maternal representou, a
meu ver, um atrativo poderoso para a penetrao do mtodo Joo de Deus na ex-colnia
portuguesa na Amrica do Sul. J na pgina final da 1 edio se l: () co-
proprietrio desta obra, no Brasil, A. A. Lopes do Couto, Livraria Luso-Brasileira, rua
da Quitanda, n 24, Rio de Janeiro. (Cartilha Maternal ou Arte de Leitura, publicada

130
Conforme assinala um esboo biogrfico do poeta constante do stio eletrnico da Associao de
Jardins-Escolas Joo de Deus, o autor da Cartilha Maternal coseu mquina para um grande
estabelecimento de roupas brancas do Chiado, o Armazm Suo que era conhecido pelos enxovais ricos.
Alm desse tirocnio, Joo de Deus, para garantir sua subsistncia, comps sermes para pregadores,
prlogos dramticos, hinos sagrados para cerimnias religiosas e rimas para rebuados de confeitaria.
Extrado de http://www.joaodeus.com/associacao/biografias.asp?id=1 (acessado em 9 de maio de 2010 s
21h17).
pelo seu amigo Cndido J. Aires de Madureira, Abade de Arcozelo. Porto, Livraria
Universal e Moniz, 1876).
Tanto em Portugal quanto no Brasil Joo de Deus denunciava a imitao de seu
mtodo e as contrafaes da Cartilha Maternal.

Eu pensava em mandar o Jos (refere-se ao seu filho Jos do Esprito Santo Ramos),
mas isto est agora mais complicado porque os meus pequenos interesses esto sendo
muito cerceados pelas contrafaces que se esto fazendo no Brasil das minhas obras de
mais venda.
(Carta de Joo de Deus ao seu primo Jos Ramos Moreira. In: Correspondncia de
Joo de Deus. A. P 1-2 [MJD], fl. 58 M 134)

O exame da correspondncia de Joo de Deus e de suas obras de apreenso da
trajetria da aplicao do mtodo do um panorama das polmicas a que esteve
envolvido o poeta. Refutava-se a originalidade do mtodo a Joo de Deus, punha-se em
xeque se suas intenes no eram antes de lucro comercial com a venda das cartilhas
(vendidas a um preo exorbitante segundo seus crticos) que genuinamente de combate
ao analfabetismo.

Sr. Redactor. No sei em verdade que hei de julgar da ignorncia balofa e ridcula
bazfia com que o sr. dr. Joo de Deus pretende inculcar-se orculo infalvel e nico
nestas questes de ensino primrio. S. s, segundo declarou, fora convidado por um
livreiro para fazer uma cartilha que fizesse concorrncia no mercado, e por isso deu-se a
arranjar essa Cartilha Maternal em que pretende impingir-nos como novo o que j
velho e muito velho.
() Podiam vender a cartilha e as tabelas sem ofenderem a ningum nem dizerem mal
de outros trabalhos anlogos; mas por este modo a venda seria muito morosa ou mesmo
no se faria; tornava-se pois urgente afugentar a concorrncia deprimindo e
desacreditando tudo quanto houvesse j publicado sobre o assunto. Mais tarde,
recordando-se que o sr. Castilho tinha apanhado o ordenado de 700$000 ris com a
publicao do seu mtodo de leitura repentina, ao qual tambm se atribuem os milagres
que agora se diz fazer a cartilha maternal pensou que, tendo em diversos pontos do
pas, e nas redaes de muitos jornais os seus condiscpulos de Coimbra e os protetores
e amigos de hoje, no lhe seria difcil tambm obter de algum ministro o favorzinho de
um subsidio do tesouro que lhe permita viver um pouco mais regaladamente, porque
enfim o trabalho aturado sempre mi o corpo e o tempo no est para moedeiras (sic).
Para isto se conseguir, o que era preciso? Fazer acreditar que o seu mtodo de leitura
(mtodo seu?) era uma oitava maravilha do mundo, que tudo se achava em trevas, que
os professores eram todos uns ignorantes chapados, que ningum sabe ensinar a ler, e
at poucos deles conhecem o alfabeto, e que por conseguinte a luz s pode partir do sr.
dr. Joo de Deus, com quem os professores todos precisam aprender o que no sabem, e
ningum lhes pode ensinar seno o distinto poeta. o que se tem feito por parte do sr.
dr., dos seus protetores e tambm por parte duma certa clientela de louvaminheiros que
sombra do poeta pretendem especular e fazer tambm o seu negcio. (Carta de Adlio
Adelino
131
ao jornal Democracia, Pvoa de Lanhoso, 18/07/1878. In: Deus [Joo de],
1881, p. 139-140)

Nesta disputa, travada com pedagogistas e igualmente com o pessoal docente da
Escola Normal masculina de Marvila, em Lisboa, reconhece-se a inteno de Joo de
Deus de legitimar, por meio at da ridicularizao de seus oponentes, seu mtodo de
ensino como o melhor apetrechado para o aprendizado da leitura, em que se sobressaem
a economia de tempo e a permanncia da habilidade leitora nos indivduos que
frequentavam as aulas. Alguns trechos das polmicas entabuladas pelo poeta e seus
adversrios do bem o tom da justificao da primazia do mtodo Joo de Deus frente
ao que havia em Portugal no perodo:

Reinava a fantasia e a extravagncia. A falta do mtodo atestada por quantos sabiam ler,
e ainda mais pelo sem-nmero dos que no sabiam ler, fiava ateno e mercado
vaidade e cobia de todo o escrevinhador. Os mesmos de boa-f, vendo que homens de
razo e estudo no tinham achado mtodo, tentavam a eventualidade por combinaes
caprichosas. Tal houve, que deu luz sete cartilhas, todas diferentes como se fossem
cada uma de seu pai!
O sr. Raposo publica a sua deixando a aplicao, o uso, que o mesmo texto em ao,
e o segredo da sua utilidade, ao gosto por mais vrio e depravado de cada qual!
() A alma duma nao como a nossa, onde em quatro milhes e meio de habitantes h
quatro milhes e um quarto de analfabetos, acha-se quase nas condies do instinto
animal, e tal nao necessariamente miservel: feliz dela se arredada dos povos cultos
pode ainda conservar as virtudes prprias das suas irms brbaras ou patriarcais; seno,
em contato com todos os vcios e ambies naturais da civilizao, e sem os recursos da

131
Joo de Deus acredita tratar-se de um pseudnimo de um dos 12 professores da Escola Normal de
Marvila que lhe fizeram sistemtica oposio, liderados pelo diretor da referida instituio de formao
docente, o sr. Tefilo Ferreira.
reflexo e da indstria, misria reconhecida que ainda maior misria, ajuntar a
corrupo.
Do sentimento dessas verdades mais ou menos refletidas nasceu o acolhimento
extraordinrio, sem par, da nossa arte de leitura, que se mostrou logo reduzir o ensino
de anos a meses, e de meses a dias: no por artifcios mecnicos e cerebrinos, mirando
s aos resultados tcnicos, e sem respeito s condies morais do aluno, mas por meios
rigorosamente lgicos e por isso singularmente profcuos. Desde as mais notveis
pessoas da cincia e das letras, da imprensa e da poltica, at ao meio selvagem que
adquiria a Cartilha Maternal, como houve muitos, sem saber ler nem ter quem lhe
ensinasse, mas s para oferecer ou possuir, tudo foram bnos, saudaes e aplausos
de ensoberbecer a quem a frieza dos anos, seno mais dos desenganos, consentisse
algum entusiasmo. (Deus [Joo de], 1881, p. xviii-xix)

A respeito da acusao de plgio de que era alvo a Cartilha Maternal, Joo de
Deus se defende utilizando um recurso retrico que aponta para uma superioridade de
seu saber pedaggico, o qual emanava espontaneamente, independente de comparaes
com os tericos da educao portugueses de seu tempo:

Abstraindo-me, como disse, das publicaes anlogas, limitando-me prpria reflexo,
ainda assim no me pareceu a questo insolvel, por estar posta, no em condies de
superioridade, mas s nas que impe o natural decoro de escritor, que era ser minha a
soluo.
() Este plano ainda hoje me parece ao alcance de todos; porm na minha ignorncia
dos mtodos alheios, e cnscio das minhas indues, que dvidas podia eu ter em
publicar uma cartilha sobre tais bases? Se outro tinha pensado como eu, eu tinha
pensado como ele. A novidade no a originalidade; assim como a conscincia no o
plagiato. Porque h coincidncias, e talvez uma que sugere estas linhas.
() Resumindo, a Cartilha Maternal, tivesse ou no tivesse novidades, original,
minha, quanto pode ser nosso o que produzimos no mundo literrio.
(Deus, Joo de. Resposta a Emydio Navarro. Publicado originalmente em O Progresso,
Lisboa, Dezembro de 1877. In: Deus [Joo de], 1881, p. 19-21)

Em relao amplitude alcanada pelo mtodo Joo de Deus e pela Cartilha
Maternal, nota-se que rapidamente ambos se disseminam para alm das fronteiras do
Portugal continental, irradiao que se d de inmeras maneiras, dentre elas: por
intermdio da correspondncia entre os homens de letras, pelo noticirio jornalstico,
pelo despacho de exemplares da cartilha e, inclusive, pelo envio de professores e
divulgadores. Ainda no ltimo quartel do sculo XIX, com exceo da Oceania, o
mtodo e a cartilha de Joo de Deus esto presentes nos outros quatro continentes do
planeta. Apenas em relao aos pases de lngua portuguesa, o mtodo de ensino de Joo
de Deus passados poucos anos da primeira edio da Cartilha Maternal j era
utilizado para a aprendizagem da leitura na ilha da Madeira e dos Aores, em So Tom
e Prncipe, na frica ocidental (ao que atualmente corresponde ao territrio de Angola),
em Moambique, Goa, alm do Brasil. Nos territrios que hoje compreendem a
repblica angolana o ensino das lnguas nativas seguiu, em parte, uma gramtica
inspirada na Cartilha Maternal de Joo de Deus
132
. Escrita pelo poeta africano J. D.
Cordeiro da Matta, a Cartilha Racional para se aprender a ler o kimbundu (ou lngua
angolense) escrita segundo a Cartilha Maternal do Dr. Joo de Deus veio luz em
1892 e, segundo seu autor, representava o preenchimento de uma lacuna no continente
africano no que se refere aos procedimentos mais modernos de ensino da leitura. A
nosso ver, a descrio feita por Oliveira (1982) a respeito da iniciativa de Cordeiro da
Matta deixa transparecer alguns reflexos acerca da posio angolana no seio do imprio
portugus, de como a sociedade colonial dialogava com os signos civilizatrios em
circulao na passagem do sculo XIX para o sculo XX, e igualmente como a
posteridade ainda concebia a obra pedaggica de Joo de Deus (Mrio Antnio
Fernandes de Oliveira era, em 1982, presidente da Seo de Literatura da Sociedade de
Geografia de Lisboa). Em primeiro lugar, Oliveira (1982) avalia que o mtodo de Joo
de Deus era o que de mais progressivo se registava no momento cultural
metropolitano, ao lado da tambm presena tutelar de Adolfo Coelho. (Oliveira, 1982,
p. 202) Pelo ensaio de Oliveira (1982) pode-se aventar a hiptese de que (de maneira
semelhante ao modo como se concebe nesta tese que a obra pedaggica do poeta
algarvio era lastreada por uma inteno de intervir no debate sobre a decadncia
portuguesa) a Cartilha Racional para se aprender a ler o kimbundu, publicada por um
intelectual nativo, negro, traduzia para sua realidade as possibilidades que a ele
chegavam da metrpole, do prestgio do mtodo de Joo de Deus e da consequente
euforia quanto aos poderes emancipadores de que este era depositrio. Cordeiro da

132
Vide MATTA, Joaquim Dias Cordeiro da, Cartilha Racional para se aprender a ler o kimbundu (ou
lngua angolense) escrita segundo a Cartilha Maternal do Dr. Joo de Deus. Para mais informaes
acerca da cartilha de Cordeiro da Matta, ver: OLIVEIRA, Mrio Antnio Fernandes de. Um Joo de
Deus angolano, Separata do Boletim da Sociedade de Geografia de Lisboa, Lisboa, 1982, p. 201-11.
Matta, poeta como Joo de Deus e Castilho, teria permanecido a vida toda em Angola
133

e se interessado por mltiplas reas do conhecimento e do labor intelectual, dentre elas a
poesia, o jornalismo, o romance, a crnica, a filologia, a histria, o folclore e a educao
popular
134
. Nesse ltimo campo parece ter Cordeiro da Matta desenvolvido um grande
interesse, especialmente na medida da raridade ou at mesmo inexistncia de gramticas
ou manuais de ensino da lngua kimbundu, para a criao de uma ferramenta que
ajudasse seus conterrneos a decodificar a mundivivncia em que estavam imersos na
modalidade escrita de sua lngua natal. Os desafios postos a Cordeiro da Matta eram,
pois, extremamente maiores. Pressupunha a superao do exclusivismo da tradio oral
e, mais, no sob a gide do idioma do colonizador, mas sim, de sua prpria lngua. Os
jornais da colnia, ao mesmo tempo em que louvavam o mtodo de Joo de Deus e os
efeitos benficos que provocara no espao atlntico luso-brasileiro, denunciavam o
esquecimento a que ficaram relegados os territrios da frica ocidental, ignorados no
apenas pela administrao (local e metropolitana), bem como pela conscincia letrada
luso-falante.

H quatorze anos, um fato admirvel, espantoso, extraordinrio, assombrou o
magistrio luso-brasileiro! Um novo livro, nico no gnero, sara luz.
(...) A obra e o autor no carecem dos encmios de um escritor pouco conhecido na
repblica das letras, quando aparadas penas o fizeram melhor e prestaram a devida
homenagem ao autor. O nosso propsito outro. Darmos simplesmente a entender que

133
Cordeiro da Matta viveu bastante isolado dos grandes centros culturais, mesmo em Angola teria
preferido a existncia prximo foz do Quanza que em Luanda. Conforme Oliveira (1982) suas maiores
referncias intelectuais, alm dos mais conhecidos escritores portugueses de seu tempo (Cordeiro da
Matta viveu de 1857 a 1894), como Camilo Castelo Branco, Ea de Queirs e Joo de Deus, foram o
poeta suo Hli Chatelain (o qual conhecera em pessoa) e Francisco Adolfo Coelho. Oliveira (1982)
anda aponta algumas semelhanas nos itinerrios de Cordeiro da Matta e Adolfo Coelho. Conforme o
autor citado, est por estudar a forma como se realizou o contato entre Adolfo Coelho e J. D. Cordeiro
da Matta, que to de perto seguiria o seu mestre portugus. presumvel que nessa relao tivesse a
Sociedade de Geografia de Lisboa desempenhado papel no dispiciendo. Com efeito, a oferta da Cartilha
do escritor angolano Sociedade de Geografia de Lisboa alguma coisa diz a tal respeito, assim como o
paralelismo biogrfico entre os dois autores. (...) Scio da Sociedade de Geografia de Lisboa desde 1878,
(...) Adolfo Coelho nela colaborou com Luciano Cordeiro no sentido de que as lnguas no europeias
deveriam merecer o maior interesse das potncias coloniais. Para esse desgnio, contribuiu a sua posio
de Vogal nas Sees de Etnologia e Viagens, e de Presidente das Sees de Cincias tnicas e de
Instruo Nacional. O seu trabalho no plano das lnguas ultramarinas teve larga expresso, a ponto de a
sua colaborao no Boletim da Sociedade de Geografia de Lisboa ter justificado a publicao, um
sculo mais tarde, do volume Crioulos, coordenado por Jorge Morais-Barbosa. Tambm do sbio
portugus aprendeu J. D. Cordeiro da Matta a lio que havia de consubstanciar na parte mais importante
da sua obra: a dedicao por tudo quanto respeita a vida coletiva e social o Povo no seu patrimnio
tnico de crenas, de supersties, de tradies, de folclore. (Oliveira, 1982, p. 204-205)
134
Informaes extradas da pgina em linha:
http://www.embaixadadeangola.org/cultura/literatura/autores.html (acessado em 24/02/2011, s 00h40).
estando em Portugal e no Brasil admitidas em todas as escolas a Cartilha Maternal, no
seja tambm adotada em todas as escolas desta provncia! (O Arauto Africano, n 29,
20/09/1890; apud, Oliveira, 1982, p. 202)

O texto do peridico angolano exprime, de certa forma, o duplo sentimento de
seu redator: ao mesmo passo que traduz a ideia de pertencimento grande ptria
cultural de lngua portuguesa, denuncia que em tal potentado lingustico os intelectuais
da nao que lhe deram origem volveram as costas para a frica: enquanto Joo de
Deus espalhava os benefcios de seu cometimento pedaggico pelas reas de lngua
portuguesa na Europa e na Amrica, a metrpole se esquecera de frica, mais
precisamente a Angola, estender o benefcio de que desfrutavam portugueses e
brasileiros. (Oliveira, 1982, p. 202-203)
No mesmo ano da publicao da cartilha de Cordeiro da Matta a Cmara
Municipal de Luanda participa a Joo de Deus sobre a inaugurao, na sala da escola
central da prpria Cmara, de um retrato do poeta, pintado por um pr-adolescente da
colnia. Embora Joo de Deus no fosse ateu nem iconoclasta (e tivesse, inclusive, um
irmo sacerdote), possua l suas reservas quanto ao clericalismo; o impressionante da
homenagem a sub-reptcia vinculao entre o ato e uma espcie de aura sacral
(representada no s fisicamente pela presena de eclesisticos locais, mas pelo ritual de
celebrao figura do poeta, pelo estilo da escrita da carta informativa do preito e a
leitura recorrente de discursos feita pelos clrigos presentes cerimnia) em torno da
representao ali veiculada da figura de Joo de Deus.

Em nome da cmara municipal desta cidade, cabe-me a honra de enviar a v., por cpia o
auto da inaugurao do retrato de v. na sala da escola central deste municpio, no dia 8
do corrente: retrato copiado e oferecido para esse fim pelo jovem de 12 anos de idade,
filho desta terra, Jlio Ferreira de Lacerda; e dos discursos que foram pronunciados
nessa ocasio por diversos cavalheiros.
Esta vereao aproveitando to azado ensejo, no podia ter melhor ocasio de render a
v. as suas justas homenagens, respeito e venerao pelos seus dotes intelectuais, e pelo
grande servio humanitrio que tem prestado infncia. Deus guarde, etc. = O vice-
presidente Antnio B. Pedreira.
Aos oito dias do ms de Maio do ano do nascimento de Nosso Senhor Jesus Cristo, de
mil oitocentos e noventa e dois, nesta cidade de Luanda e na sala da escola central da
cmara municipal, estando presente o Exmo. sr. vigrio geral representando sua Ex.
Revdm. o sr. bispo da diocese, os Exmos. srs., Vice-presidente da cmara municipal
Antnio Bernardino Pedreira; fiscal Antnio dOliveira Neves; vereadores Augusto
Csar Scarlatti Quadrio, Roberto Nunes Burity e Joaquim de Brito Pires; as asiladas de
D. Pedro V com a sua professora; alunas da escola municipal do sexo feminino; o
professor e alunos da escola do Ingombota; o professores e alunos do Instituto Luso-
Africano 15 de Agosto, e grande nmero de cavalheiros previamente convidados para
assistirem inaugurao do retrato de Joo de Deus, autor da Cartilha Maternal e
exmio poeta, cujo retrato foi oferecido e copiado pelo jovem filho desta cidade Jlio
Ferreira de Lacerda. O Exmo. sr. vice-presidente abriu a sesso e agradeceu a todas as
pessoas presentes por terem honrado este ato com sua presena. Em seguida convidou o
Exmo. sr. vigrio geral a ajudar a desvendar o retrato, lendo um pequeno, mas
conceituoso, discurso alegrico ao ato, rendendo as suas homenagens ao autor da
respectiva cartilha e tornando bem patente a grande habilidade do jovem africano. Em
seguida o Exmo. sr. vereador Joaquim de Brito Pires leu um brilhante e longo discurso
apresentando o preito da sua homenagem ao excelso acadmico. Os Exmos. srs.
administrador do concelho substituto Paula Brito, o jovem Joaquim Ribeiro de Carvalho
leram grandes e substanciosos discursos anlogos ao assunto, felicitando a cmara
municipal por esta festa e rogando-lhe que ela por si e por sua Ex. o Governador geral,
interceda para que se aproveite a precoce inteligncia deste novo e j ilustre africano
Jlio de Lacerda; lendo tambm este um discurso em que agradecia cmara municipal
as homenagens prestadas ao retratado, assentindo assim ao belo acolhimento que deu
sua oferta. Os Exmos. Srs. Luiz Fazenda e Domingos Cardoso pronunciaram discursos
anlogos. O Exmo. sr. vigrio geral, em nome de sua Ex. Revdm. desta diocese,
manifestou o quanto lhe tinha sido simptica esta festa em proveito da civilizao e
religio. O Exmo. sr. Mamede de SantAnna e Palma leu um discurso no mesmo
sentido. O Exmo. sr. comendador D. Luiz da Cmara Leme felicitou o Exmo. sr.
vereador Joaquim de Brito Pires pelo brilhante resultado que tirou desta festa, de sua
proposta. Foram todos os discursos entusiasticamente aplaudidos. E para constar se
lavrou este auto que vo todas as pessoas assinar comigo, Joaquim Maria dAzevedo
Franco, escrivo da cmara municipal que o subscrevi. (Correspondncia n 87,
Luanda, secretaria da Cmara municipal, 24/05/1892. In: Deus [Joo de], 1896, p. 210-
212)

Alm de Angola, possvel encontrar registros da introduo do mtodo de Joo
de Deus nas ilhas atlnticas (dos Aores e da Madeira). Pouco depois da data de
desembarque de Antnio Zeferino Cndido no Rio de Janeiro Joo de Deus noticia
solicitao vinda do arquiplago dos Aores para a introduo do mtodo no distrito de
Angra do Herosmo.

J conhecedor dos resultados da aplicao do mtodo em outras partes do pas e
desejando difundir a instruo popular pelas classes pobres da sociedade, o presidente
da referida junta roga a Joo de Deus se este pode ministrar o mtodo a um mestre
enviado ao poeta para tal desiderato e, em segundo lugar, interroga-se quanto tempo
seria necessrio para cumprir-se o mister. (Correspondncia n 8, Junta geral do distrito
de Angra do Herosmo, 15/11/1878. In: Deus [Joo de], 1896, p. 148)

Presidente da cmara roga a Joo de Deus que receba o professor de ensino primrio
Theodoro Joo Henriques, enviado a Lisboa para aprender o mtodo. (Correspondncia
n 16, Cmara municipal do Funchal, 18/01/1879. In: Deus [Joo de], 1896, p. 150)

Em agosto de 1879 Joo de Deus recebe nova missiva do presidente da Junta do
distrito de Angra do Herosmo, agradecendo-o por ter se inclinado a acolher os pedidos
anteriormente feitos. Acrescenta que o mtodo j havia sido implantado no distrito (o
que nos leva a pensar que Joo de Deus, com dificuldade de encontrar professor
gabaritado e que se disponha a se deslocar at a Ilha Terceira, no tenha conseguido o
aceite de nenhum para o desencargo da misso, ou o atendimento ao pedido se fez tarde
demais), dele se colhendo profcuos resultados, o que poupa o poeta de efetivamente se
ocupar das solicitaes feitas pela Junta
135
.
Porm, em 1887, j em atividade a Associao de Escolas Mveis pelo Mtodo
Joo de Deus, as notcias acerca da aplicao do mtodo nos Aores no eram to
animadoras. Correspondncia do professor Jos Gonalves Martins, professor por
muitos anos das misses de alfabetizao pelo mtodo Joo de Deus, informa que o
andamento da misso de Vila Franca do Campo no ia nada bem, sendo a misso
espinhosa e o abandono em nvel elevado, de 90 alunos lhe restaram 38.
136


135
Correspondncia n 22, Junta geral do distrito de Angra do Herosmo, 28/08/1879. In: Deus [Joo de],
1896, p. 158.
136
Parece que passados alguns anos da instalao das escolas mveis alguns resultados colhidos com as
misses traziam desnimo direo da Associao. Conquanto vrios depoimentos desde o incio das
atividades dessem conta do sucesso do empreendimento, os obstculos fizeram os dirigentes duvidar da
longevidade das misses. No apenas em virtude das dificuldades financeiras, de infra-estrutura e quanto
ao recrutamento de bons mestres, mas a prpria realidade local, com o diminudo interesse dos educandos
em acorrer s aulas e a aparente reduzida repercusso dos reflexos das misses para a sociedade autctone
eram problemas difceis de serem superados. Como afirma o Relatrio da Associao de Escolas Mveis
pelo mtodo Joo de Deus do Binio 1886/88:
(Correspondncia n 61, Carta do professor Jos Gonalves Martins, 30/07/87. In: Deus
[Joo de], 1896, p. 192)
Tambm na possesso ultramarina de So Tom e Prncipe o mtodo de Joo de
Deus foi introduzido. O poeta algarvio apresenta correspondncia da sr. D. Maria
Victria Leal Emauz N. C. Pereira, a qual comprova o uso do mtodo na ento colnia
portuguesa por intermdio da apresentao de um documento do Conselho Inspetor de
Instruo Pblica provincial. Na contramo do pensamento do ministro do reino
Rodrigues Sampaio, o qual trs anos antes se manifestara contrariamente imposio,
por parte do Estado, do compndio escolar pelo qual o professor deveria se guiar, o
secretrio do referido conselho, Jos Henriques Esteves Costa, manifestou-se
explicitamente a favor da adoo do mtodo Joo de Deus nas escolas primrias so-
tomenses. Alm dessas informaes, na carta da sr. D. Maria Victria tambm consta
relatrio do presidente da provncia participando ao conselho o recebimento de
exemplares da Cartilha Maternal e dos respectivos quadros parietais vindos da
metrpole.

Jos Henriques Esteves Costa, secretrio do conselho inspector de instruo pblica na
provncia de S. Tom e Prncipe. Certifico que das actas das sesses com relao ao
mtodo de Joo de Deus consta o seguinte: - Na sesso de 26 de Fevereiro de 1880, o sr.
Antnio Maria de Jesus Castro e Moraes desejou que o revdo. sr. Padre Sebastio Dias
Lopes informasse o conselho dos resultados obtidos pelo mtodo Joo de Deus e que a
sua informao fosse lanada na acta. O exmo. presidente convidou o revdo. sr.
Sebastio Dias Lopes a informar o conselho segundo o desejo do sr. Vogal Castro

Uma municipalidade, um grupo de homens, s vezes um s indivduo, solicita a misso. O
professor parte; abre-se a matricula; geralmente a afluncia de discpulos muito grande do primeiro
momento. () Depois comeam as lies; de 75 a 90. o subir da montanha: o primeiro entusiasmo
arrefece pouco a pouco, vm os obstculos da vida, os desnimos, no raro as intrigas e suas sequncias,
as faltas, as deseres. Parte dos discpulos extraviam-se, metade no chega ao final do curso. Anuncia-se
a sesso dos exames, e ainda alguns fogem. Muitos, porm, dos que ficaram, ao longo do caminho,
deixaram de ser analfabetos; mais ou menos aprenderam, e alguns at suficientemente. Os que tiveram a
pequena perseverana e a felicidade de completarem as lies e no se assustaram com o exame
acompanham o professor. A sesso de festa; quase sempre na casa da cmara. H flores, discursos,
senhoras, msica; e a concorrncia grande. Alegram as exterioridades da funo; a msica e os oradores
so aplaudidos; mas a leitura realizada pelos discpulos, crianas, desde os seis anos, adultos de todas as
idades, quatro meses antes, de todo analfabetos; a apresentao das suas escritas na sala, a prontido com
que, na pedra, somam, diminuem, multiplicam e dividem, surpreendem e entusiasmam desde as palavras
at as lgrimas. o pasmo causado pela estranheza do milagre. A assembleia aprova, por unanimidade,
votos de louvor ao solicitador da misso, ao professor ao autor do mtodo, nossa Sociedade das escolas
mveis; a msica toca os seus ltimos acordes e a reunio dispersa-se. Nesse dia fala-se no assunto; o
grande acontecimento da terra; mas 3 dias depois ningum se lembra mais disso, o milagre olvidou-se
e foi olvidada a Associao. (Correspondncia n 73, Relatrio da Associao de Escolas Mveis pelo
mtodo Joo de Deus, Binio 1886/1888. In: Deus [Joo de], 1896, p. 199/205)
Moraes, o qual disse: tendo por mais de um ano adoptado na escola primria desta
cidade, a meu cargo, e em lies particulares, o mtodo, e tendo conseguido sem
embargo das ms condies da casa e da irregularssima frequncia dos alunos, ensinar
a ler em 40 lies, pouco mais ou menos, indivduos analfabetos, resultado que em
iguais condies, eu afirmo, no poderia obter-se por qualquer outro mtodo conhecido,
julgo-me autorizado a aconselhar e recomendar o referido mtodo e a pedir que seja
especialmente adoptado nas escolas desta provncia.
(...) Em sesso de 19 de Julho do referido ano S. Ex. o presidente participou ao
conselho ter o almoxarifado da provncia recebido do reino pelo ltimo paquete umas
coleces do mtodo de Joo de Deus e de quadros parietais do mesmo mtodo: o
conselho resolveu que se desse conhecimento disso aos professores.
Foi mais participado pelo mesmo exmo. presidente a visita que tinha acabado de fazer
escola da vila de Guadalupe e o agradvel lhe tinha sido verificar a boa ordem que
encontrou. Que tinha assistido lio de todos os alunos pelo mtodo Joo de Deus.
Que no dia seguinte o professor e proco de Guadalupe o procurara na roa Rio de Ouro
onde se achava da visita que tinha feito escola, e que nessa ocasio lhe dissera que
nessa manh se tinham matriculado mais dez alunos.
Na sesso de 19 de Novembro do referido ano resolveu o conselho que se recomendasse
aos professores, que ainda no tivessem quadros parietais do mtodo Joo de Deus que
os requisitassem a fim de competentemente lhe serem distribudos.
Na sesso de 19 de Agosto do corrente ano, em que se tratou dos livros a adoptar nas
escolas, resolveu-se que nas escolas de instruo primria continuassem sendo
compndios oficiais o Mtodo de Joo de Deus Deveres dos Filhos. So Tom, 9 de
Dezembro de 1881. = Jos Henriques Esteves da Costa.

Acta da sesso do conselho inspector da instruo pblica de 19 de Dezembro de 1881.
Achando-se presentes s. e. o sr. Governador da provncia e presidente do referido
conselho, e os vogais, Vicente Lino Patrcio lvares, e Antnio Maria de Jesus Castro e
Moraes, faltando por motivo de doena o rev. vigrio pro-capitular da diocese, e por
motivos tambm justificados o dr. Jos Correia Nunes, foi presente ao conselho o oficio
de 9 do corrente da professora desta cidade D. Maria Victria Leal Emauz N. C.
Pereira, no qual participou ao conselho que durante os dois meses de licena que esteve
em Lisboa, frequentou, no obstante o seu estado de sade, o curso do mtodo de leitura
e escrita do sr. Joo de Deus, obtendo o documento de habilitao que envia ao
conselho. S. e. o presidente disse que folga em ter na provncia a seu cargo uma
professora reconhecidamente habilitada a leccionar pelo mtodo Joo de Deus; que lhe
era lcito congratular-se por este motivo, por isso que o conselho sabia quanto ele tinha
trabalhado por introduzir nas escolas da provncia o ensino por este mtodo. = Vicente
Pinheiro Lobo Machado de Mello e Almada (governador e presidente); Vicente Lcio
Patrcio lvares (vogal); Antnio Maria de Jesus Castro e Moraes (vogal); Jos
Henriques Esteves Costa (secretrio do conselho).
Est conforme, etc. = Jos Henriques Esteves Costa (secretrio do conselho).

Conselho inspector de instruo pblica Circular n D, dirigida aos professores da
provncia. Ilmo. Sr. O conselho inspector de instruo pblica resolveu que nas
escolas houvesse a maior uniformidade possvel no ensino, no devendo por isso v. s.
adoptar compndios diversos. Em virtude desta resoluo sirva-se v. s. enviar uma nota
dos livros que julgar mais convenientes. O conselho recomenda em especial a adopo
do mtodo e mais livros de Joo de Deus. Deus guarde, etc. = Jos Henriques Esteves
Costa (secretrio do conselho).
(Correspondncia n 31, Carta de D. Maria Victria Leal Emauz N. C. Pereira contendo
Relatrio do Secretrio do Conselho Inspector de Instruo Pblica, Acta da sesso do
Conselho Inspector de Instruo Pblica de 19 de Dezembro de 1881 e Circular n D do
Conselho Inspector de Instruo Pblica, dirigida aos professores da provncia. In: Deus [Joo
de], 1896, p. 162)

Como aludido anteriormente, a disposio do secretrio do Conselho Inspector
de Instruo Pblica da provncia de So Tom e Prncipe antagoniza com a deliberao
do ministro do reino Rodrigues Sampaio, quando da tentativa de deputados da Cmara
nacional de aprovar um subsdio anual no valor de 6:000$000 ris para ser aplicado com
vistas propagao do mtodo de ensino da leitura de Joo de Deus. Resumidamente,
os autores da proposta
137
esperavam que com a dotao se produzisse os seguintes
efeitos:

1 Que o mtodo fosse autntica e oficialmente ensinado na escola normal;
2 Que se facilitasse aos professores primrios a aprendizagem do mtodo com o autor
ou com os seus intrpretes autorizados. (Dirio da Cmara dos srs. Deputados, Sesso
de 20 de maro de 1878; In: Deus [Joo de], 1897, p. 118-119)


137
Os deputados Pires de Lima, Jos Joaquim Rodrigues de Freitas, Henrique de Paula Medeiros,
Francisco Gomes Teixeira, Osrio de Vasconcelos, Alfredo da Rocha Peixoto e Adrian A. Cardoso
Machado.
Todavia, o ministro do reino exarou parecer desfavorvel petio parlamentar,
acrescentando, ainda, a indispensabilidade da observncia do princpio da liberdade
docente para escolha do compndio escolar que melhor lhe aprouver:

Livros para as escolas podem ser aprovados pela junta consultiva, mas os professores
ho de ensinar por aqueles que desejarem: -lhes facultado, contanto que os livros sejam
aprovados pela junta consultiva.
O governo no pode impor-lhes o livro por onde ho de ensinar, nem dizer-lhes: h de
ser por este ou por aquele mtodo: isto da sua escolha. E devo declarar que nunca
discuti nem quis alterar, ainda que o possa fazer, as decises da junta consultiva de
instruo pblica; ela muito mais capaz do que eu de resolver sobre isso; assumo
apenas a responsabilidade dessas decises, que o que me compete, declinando contudo
a glria que da resultar, porque a glria quero-a para ela, e a responsabilidade para
mim. (Dirio da Cmara dos srs. Deputados, Sesso de 29 de maio de 1878; In: Deus
[Joo de], 1897, p. 122)

Em relao divulgao do mtodo no Brasil, o prprio Joo de Deus
recomendou expressamente sua propaganda. Tal recomendao era endereada aos
professores Manuel Portugal e Castro e Antnio Zeferino Cndido, dois indivduos que,
partindo de Portugal, estabeleceram-se em dois pontos estratgicos do imprio
brasileiro, respectivamente Pernambuco e o Rio de Janeiro. Quanto a Manuel Portugal e
Castro no encontramos dados substantivos quanto sua regio de origem em Portugal
e igualmente quanto sua trajetria anterior, apenas que j havia exercido o magistrio.
De qualquer modo, Manuel Portugal e Castro chega ao Brasil em 1879, secundando,
pois, os trabalhos que j vinham sendo executados por Zeferino Cndido no Rio de
Janeiro. Tambm no foi possvel checar a antiguidade das relaes entre Castro e Joo
de Deus, se o primeiro era republicano e sua vinda ao Brasil estava relacionada a
alguma estratgia do prprio autor da Cartilha Maternal em conjunto com o Partido
Republicano Portugus com o intuito de fazer proselitismo tanto do mtodo quanto dos
ideais republicanos (semelhante s causas que presidiram o deslocamento de Zeferino
Cndido); ou, se os laos que os uniam circunscreviam-se to s admirao do
professor pelo poeta e seu mtodo de ensino. No entanto, a afirmao de que Castro fora
realmente enviado ao outro lado do Atlntico com um fim especfico se ancora no
contedo dos pedidos que faz a Joo de Deus, como recursos financeiros para a viagem,
cartas de recomendao para que seja bem acolhido e material suficiente para que possa
dar incio exposio do mtodo, como exemplares da cartilha e os quadros parietais.
No foi possvel identificar de maneira exata as nuanas relativas ida de Manuel
Portugal e Castro ao Recife, nada obstante, sabe-se que a Cartilha Maternal j circulava
pela atual regio Nordeste do Brasil e certamente tornava-se premente direcionar a
aplicao do mtodo conforme um roteiro preestabelecido e/ou imaginado por Joo de
Deus.
A propsito de Antnio Zeferino Cndido, analisar-se- seu itinerrio no
captulo adiante. Por enquanto, proveitoso tentar entender o interesse de Joo de Deus
na propagao de seu mtodo de leitura no Brasil.
Por um lado, o poeta algarvio vivia s turras com uma sria ameaa ao seu
empreendimento: o surgimento das contrafaes da Cartilha Maternal, to mais
numerosas quanto mais notoriedade angariava a obra original; e de supor, conforme
sugere sua Advertncia 13 edio da cartilha, que no Brasil a emergncia dessas
imitaes fosse ainda mais alarmante. (Trindade, 2001, p. 208) J ambientado com essa
prtica nas diversas edies da cartilha, Joo de Deus emite uma advertncia especial
aos contrafatores brasileiros quando da preparao da 13 edio de sua Arte de Leitura,
vinda estampa no mesmo ano de sua morte, 1896, e que trazia consigo o Resumo da
Correspondncia Official relativa ao Methodo, desde agosto de 1877 at Dezembro de
1893.

Aproveito a ocasio de agradecer aos contrafactores residentes no Brasil a generosidade
com que me ajudam, com os seus latrocnios, a pagar o que devo, assim como a
lealdade com que deturpam a minha obra suprimindo a Correspondncia!
Da parte da Imprensa Nacional, de Lisboa, est tambm agradecer-lhes a honestidade
com que a caluniam, consignando-a como oficina donde saem as suas torpes
falsificaes. (Advertncia. In: Deus [Joo de], 1896, p. 6)

O Resumo da Correspondncia Official relativa ao Methodo registra outro
exemplo das preocupaes do poeta, uma solicitao da Direo dos Consulados e dos
Negcios Comerciais (Secretaria de Estado portuguesa) para que Joo de Deus envie
um exemplar da Cartilha Maternal quele rgo para que se pudesse contrastar com
exemplares supostamente falsificados no Brasil, no mbito, o que se deduz, de um
processo movido por parte interessada em Portugal (ou o prprio poeta ou seus
editores). (Correspondncia n 64, Comunicado da Direo dos Consulados e dos
Negcios Comerciais ao sr. Joo de Deus, 20/01/1888. In: Deus [Joo de], 1896, p. 193)
Uma das primeiras notcias do interesse de Joo de Deus na propagao de sua
arte de leitura no Brasil vem tona ainda antes da publicao da Cartilha Maternal,
numa carta do poeta ao seu irmo quando este trabalhava junto com o Abade de
Arcozelo na experimentao do mtodo. A ex-colnia sul-americana era um mercado
importante para os produtos editoriais portugueses, e mesmo na esfera dos manuais de
ensino o sculo XIX j havia dado boas demonstraes de xito na aquisio e
circulao dos compndios escolares lusitanos no Brasil. J assinalamos, inclusive, que
uma das primeiras tarefas de Antnio Zeferino Cndido ao aportar no Rio de Janeiro
agendar uma audincia com D. Pedro II para tratar da questo dos direitos de
explorao da Cartilha Maternal no pas.

Estou a concluir as 16 ou 20 pginas do nosso mtodo onde vo as notas mais extensas
e que devero ser bem claras: depois o mais vai de codilho; e marcamos se h ainda
algum tropeo. O que certo que s para o Brasil est a Imprensa Nacional
despachando uma fundio de 100$000 quilos
138
. Mas j prevenido numa carta ao
Duarte de Almeida, busco saber o que a pode fazer no Porto esse artigo de fundio e
barril. (Carta de Joo de Deus ao seu irmo, Antnio Pedro Jos Ramos. Lisboa,
10/04/1876. In: Correspondncia de Joo de Deus. A. P 1-2 [MJD], fl. 17 M 93)

Embora nunca tenha sado de Portugal Joo de Deus possua uma rede de
relaes sociais e intelectuais bastante ampla no espao de cultura da lngua portuguesa.
Alm de contar com a ao proselitista levada a cabo pelo Visconde de Arcozelo e, logo
depois, tambm com o de seus mensageiros Manuel de Portugal e Castro e Antnio
Zeferino Cndido, o poeta recebia vrias cartas de professores e letrados brasileiros
pedindo informaes, auxlio e/ou relatando experincias de utilizao do mtodo de
ensino. Paralelamente a esse fluxo, novamente reconhecemos o vigoroso trabalho
desempenhado por Joo de Deus na recolha de informaes, notas e artigos que saam
publicadas a seu respeito e acerca do mtodo, no que provavelmente foi auxiliado pelos
prprios veculos de imprensa e por amigos que encaminhavam o material a ele. Assim,
com os olhos e ouvidos atentos ao que se passava do outro lado do Atlntico, Joo de
Deus acompanhava os esforos de alfabetizao das autoridades pblicas brasileiras e,

138
Grifo meu.
remetendo-se a um amigo
139
que assumira importante cargo burocrtico na provncia do
Esprito Santo, aconselha-o:

Meu amigo.
Numa das folhas de Victoria escreves tu que enviando-mas bem mostras que te lembras
de mim. Mas doutro modo te devias lembrar. Eu tenho um Methodo como sabes, que na
edio para o Brazil dedico ao chefe d'esse estado. J esta circunstncia pedia da parte
de teus compatriotas alguma atteno comigo. Ora a isso acresce a singular reputao
do Methodo e sendo tu o que na repartio da Instruo Pblica d'essa provncia e
meu amigo, devias-te lembrar de mim e de ti e d'esse pblico a quem tal Mthodo tanto
podia utilizar. Faz tu o que eu faria no teu logar e j te indiquei. Envia um homem de
lettras ou reconhecidamente competente a tomar conhecimento d'este processo de
ensino, que as despezas bem cabem nas foras da provncia, e depois vers que todos
abenoaro a despeza e a misso, sendo o primeiro de todos o prprio enviado que ento
ficar sabendo verdadeiramente ler (e no s lendo de facto, como tu ls ainda hoje e
como eu moo lia antes de compor o Methodo). Fases um bom servio pblico. Dei-te
dessas crianas atormentadas pela ignorncia empenhada no impossvel de dar o que
no tem, isto de ensinar o que no sabe. Por um caminho conforme a razo e a
natureza o inocente e o adulto folga no ensino, e aproveito; pelo caminho por onde te
levaram a ti e a mim na leitura e na escrita o mestre um demnio que nos inspira
horror e a embala um verdadeiro inferno. Dahi tambm os milhes de analphabetos que
l h de ver, como ainda c. De modo que o amor dos homens e o amor do progresso te
convida a este empenho, e estou que em tu querendo facilmente conseguirs a resoluo

139
O amigo a quem se refere Joo de Deus na carta Jos Joaquim Pessanha Pvoa (1836-1904), natural
de So Joo da Barra, provncia fluminense. Pessanha Pvoa estudou na Academia de Direito de So
Paulo na turma de 1860-1864. (Vampr, Spencer. Memrias para a histria da Academia de So Paulo.
2 ed., 2 vols., Braslia, INL/CFC, 1977; apud, Hilsdorf, 1986, p. 29) Amparada em Almeida Nogueira (A
Academia de Direito de So Paulo: Tradies e Reminescncias. 3 e 5 sries. So Paulo, 1908, 3 ed., 5
vols. So Paulo, Saraiva/S.C., 1977) Hilsdorf (1986) relata que Pessanha Pvoa e Francisco Rangel
Pestana (tambm estudante da Academia de Direito de So Paulo, da turma de 1859-1863) eram amigos
inseparveis. (Almeida Nogueira, 1977, p. 284-286; apud, Hilsdorf, 1986, p. 29). Ambos fizeram
jornalismo estudantil e crtica literria durante os anos de Academia. (Hilsdorf, 1986, p. 29) Egresso da
faculdade, Pessanha Pvoa prossegue suas atividades no campo do jornalismo e da crtica literria, fato
que pode t-lo levado a Joo de Deus. Porm, a hiptese que levantamos a de que Pessanha Pvoa tenha
estreitado relaes com o poeta algarvio, a ponto de conhec-lo pessoalmente, entre 1875 (data em que se
estabelece na provncia do Esprito Santo) e 1879 (quando nomeado Inspetor da Instruo Pblica dessa
provncia). Nesse intervalo o bacharel em direito pela Academia de So Paulo fez viagem a Portugal
(talvez tenha j partido com o propsito de se inteirar do mtodo de Joo de Deus, uma vez que na
sequncia assume o referido cargo da burocracia provincial). o que sugere uma carta de Pessanha Pvoa
ao autor do mtodo: Eu tenho provado que sou muito amigo e muito grato a Portugal, ao que muitos que
ahi deixei e esto. (...) Se vires o Joo Vianna, o Gomes Leal, o Alfredo Ribeiro, o Theofilo, o S Pinto,
d-lhes lembranas. P. Pvoa. (Carta de Pessanha Pvoa a Joo de Deus. In: Correspondncia para
Joo de Deus (MJD). A. P 1-9, manuscrito 167, n reg. M 1669)
de todas. (Carta de Joo de Deus a Pessanha Pvoa. Lisboa, 1879. In: Correspondncia
de Joo de Deus. A. P 1-2 [MJD], fl. 127 M 203)

No soube se algum professor da provncia do Esprito Santo foi mandado a
Portugal para receber aulas do mtodo diretamente com Joo de Deus. A carta deste
para Pessanha Pvoa data de 1879, estando j h cerca de um ano no pas Zeferino
Cndido a propagar o mtodo na Corte e na provncia de So Paulo. A carta de Joo de
Deus a Pessanha Pvoa, segundo o que acena o poeta, havia sido motivada por um texto
deste ltimo num peridico da capital esprito-santense. Contudo, Pessanha Pvoa, j
Inspetor Geral da Instruo da provncia, reportara-se antes ao autor da Cartilha
Maternal, informando-o de que se achava novamente no cargo e que fazia a apologia do
mtodo de ensino, colocando-se, inclusive, disposio para propag-lo na referida
provncia, at porque, alm da carreira burocrtica, Pessanha Pvoa era proprietrio de
veculo de comunicao, o jornal Gazeta da Vitria.

Inspetoria Geral da Instruo do Esprito Santo. Tenho a satisfao de participar a v. que
me acho exercendo pela segunda vez o cargo de inspector geral de instruo pblica
desta provncia. Autor estimado no que tem escrito e publicado na lngua portuguesa, v.
precisa saber que h nesta parte do Brasil quem elogiou o seu mtodo de ensino e
poder a v. em qualquer das suas sempre honestas e remuneradoras propagandas.
Deus guarde, etc. = Jos Joaquim Pessanha Pvoa. (Correspondncia n 20. Carta do
Inspetor Geral da Instruo do Esprito Santo, o sr. Pessanha Pvoa. Vitria,
28/04/1879. In: Deus [Joo de], 1896, p. 157)

Ao que parece, o mtodo de ensino de Joo de Deus ganharia impulso no
Esprito Santo somente em 1882, quando a convite do recm empossado presidente
Herculano Marcos Ingls de Souza para l se dirigiu Antnio da Silva Jardim, com o
propsito de auxiliar o primeiro na reforma da instruo pblica da provncia. Num
diapaso parecido ao dos divulgadores portugueses do mtodo de Joo de Deus, Silva
Jardim associava o aprendizado da lngua materna a transformaes no campo social e
poltico, fazendo, pois, do ensino da leitura uma arma antimonrquica. Desenvolvendo,
nesse aspecto, tambm uma reflexo quanto alardeada defasagem cultural e intelectual
da sociedade brasileira, Silva Jardim aspira com o mtodo de Joo de Deus reverter o
atraso horroroso e desterrar o sofisma do imprio. (A Provncia do Esprito Santo. Vitria,
12/09/1882. Sciencias, Lettras e Artes, p. 3-4; apud, Mortatti, 2000, p. 44) As novas bases,
pois, em que propugna que se apie o ensino da lngua materna constitua ferramenta
indispensvel para a concretizao de sua ideia de repblica dos trpicos, conforme
registrou em peridico da provncia do Esprito Santo quando de suas conferncias
sobre o mtodo Joo de Deus:

Mas uma questo de mtodos de ensino, por menor que seja, uma questo de
educao, e portanto uma questo social sujeita s leis da evoluo histrica que
determinaram seu aparecimento. Sem dvida isto se torna claro depois da descoberta
das leis sociolgicas, isto , de relaes constantes entre os fenmenos sociais, e de
ligao necessria. (A Provncia do Esprito Santo. Vitria, 12/09/1882. Sciencias,
Lettras e Artes, p. 3-4; apud, Mortatti, 2000, p. 44)

() e por aqui se pode compreender como uma simples questo de mtodos de leitura
possa contribuir, embora indiretamente, nos destinos inteiros de um pas! Ora, em tudo
isto, conclui o preletor, a insuficincia, claramente, no da criana, do mtodo e do
professor. (A Provncia do Esprito Santo. Vitria, 21/09/1882. Sciencias, Lettras e
Artes, p. 3; apud, Mortatti, 2000, p. 58)

poca, 1882, Silva Jardim ainda no era lente da Escola Normal de So Paulo,
mas professor da aula anexa ao referido estabelecimento de formao docente. Assiste-
se, no caso da difuso do mtodo Joo de Deus na provncia do Esprito Santo, a um
processo parecido com o que Hilsdorf (2006) alude em texto em que discute o
movimento de ideias, iniciativas e agentes educacionais no Brasil do sculo XIX
140
:
antes que uma circulao no sentido mais estrito da palavra observou-se a uma
circularidade na introduo e divulgao do mtodo de Joo de Deus. Quando da
chegada de Silva Jardim a Vitria, Pessanha Pvoa era ainda o Inspetor da Instruo
Pblica provincial e j conhecido do poeta algarvio; Ingls de Souza (portugus de
nascimento) conhecia Silva Jardim de So Paulo, quando este veio cursar a Faculdade
de Direito
141
; Silva Jardim toma conhecimento do mtodo por intermdio de um digno

140
HILSDORF, Maria Lcia S. Da circulao para a circularidade: propagao e recepo de idias
educacionais e pedaggicas no Oitocentos brasileiro. In: PINTASSILGO, Joaquim; FREITAS, Marcos
Cezar de; MOGARRO, Maria Joo; CARVALHO, Marta Maria Chagas de (orgs.). Histria da Escola em
Portugal e no Brasil: circulao e apropriao de modelos culturais. Lisboa, Edies Colibri, 2006, p.
65-88.
141
Antnio Silva Jardim era casado com Ana Margarida, filha de Martim Francisco Ribeiro de Andada,
do ramo de Santos da tradicional famlia liberal. Desde 1875 Ingls de Sousa estava ligado quela cidade
colega de Zeferino Cndido, o professor de primeiras letras de So Jos dos Campos,
Sebastio Hummel
142
; e Zeferino Cndido, o mensageiro de Joo de Deus, chamado
em 1883 (a notcia veiculada pelo jornal Provncia de So Paulo em 21/03/1883) para
proferir conferncias do mtodo na provncia do Esprito Santo, segundo Hilsdorf
(1986, p. 164) tambm a convite de Ingls de Sousa
143
. Este, ao passar o governo da
provncia para seu sucessor, o tambm liberal Martim Francisco Ribeiro de Andrada,
descreve o estado em que encontrou a instruo pblica no Esprito Santo, as
circunstncias que presidiram o convite a Silva Jardim e o aproveitamento por ele
obtido no cometimento de reformulao da instruo primria provincial.

Tendo visto como era ainda atrasado e defeituoso o mtodo de primeiras letras adoptado
nas escolas da provncia, o que alis sucede mesmo naquelas provncias do Imprio que
se tm na conta de mais adiantadas em progresso intelectual, resolvi contratar com o
cidado Antnio da Silva Jardim, professor da Escola Normal de So Paulo, cujas
habilitaes tive ocasio de apreciar naquela cidade, a propaganda do mtodo de leitura
do dr. Joo de Deus, denominado Cartilha Maternal. Firmado o contrato em 17 de
junho ultimo, comeou aquele hbil professor as suas lies dirias e as conferncias

do litoral paulista, por conta da nomeao de seu pai para juiz de direito na comarca santista. Ingls de
Souza exercia o jornalismo no Dirio de Santos, de propriedade do liberal Joo Jos Teixeira e logo se
aproxima da famlia dos Andrada. Inclusive, quando de sua sada da presidncia da provncia do Esprito
Santo, em dezembro de 1882, ele transmite o cargo a Martim Francisco, sogro de Silva Jardim. O
estreitamento das relaes entre este e Ingls de Souza se produz no mbito dessa sociabilidade poltica,
ideolgica e familiar.
142
Conhecendo os valores das letras e o mecanismo do mtodo, auxiliado pelos trabalhos que se
publicavam a respeito, principalmente do Dr. Zeferino Cndido, auxiliado pelas indicaes de um digno
colega seu de S. Jos dos Campos, na provncia de So Paulo, o Sr. Sebastio Hummel, foi que o preletor
veio ao conhecimento completo do mtodo de Joo de Deus, que tem posto em prtica com
vantajosssimos resultados. Considera este fato um dos mais felizes de sua vida o conhecer um meio
facilssimo (sic) de educar a infncia. (Jardim, Antnio da Silva. A Provncia do Esprito Santo. Vitria,
21/09/1882. Sciencias, Lettras e Artes, p. 4; apud, Mortatti, 2000, p. 61) Como observou Hilsdorf (1986),
a turn de Zeferino Cndido pela provncia de So Paulo foi amplamente noticiada pelo rgo de
imprensa da propaganda republicana paulista, o jornal Provncia de So Paulo (PSP), dirigido por
Francisco Rangel Pestana, da roda de amigos de Pessanha Pvoa desde os tempos dos bancos da
Academia de Direito (ver nota 55). Restam, no entanto, algumas perguntas bastante pertinentes quanto
apresentao do mtodo de Joo de Deus a Silva Jardim. O tribuno republicano no lia a PSP? Pois
certamente atravs do jornal tomaria conhecimento das conferncias de Zeferino Cndido e do mtodo
Joo de Deus. Era muito provvel que Silva Jardim tivesse tomado cincia das andanas de Zeferino por
So Paulo contemporaneamente sua turn paulista. Nesse sentido, por que o tribuno da Repblica
chama Sebastio Hummel ao palco? Uma possvel resposta se assenta na vinculao do professor de
primeiras letras Sebastio Hummel ao positivismo e propaganda republicana. Identificamos uma carta,
inclusive, de Sebastio Hummel a Joo de Deus, porm datada de um perodo bastante posterior, 25 de
maro de 1889. (Carta de Sebastio Hummel a Joo de Deus. In: Correspondncia para Joo de Deus
(MJD). A. P 1-7, manuscrito 236, n reg. M 1211)
143
Provavelmente o convite deve ter sido feito a Zeferino ainda em 1882, pois a 9 de dezembro desse ano
ele entrega a presidncia da provncia a um membro do cl dos Andradas, Martim Francisco Ribeiro de
Andrada, neto do conselheiro Martim Francisco Ribeiro de Andrada, deputado na Assembleia
Constituinte de 1823.
que, de acordo com seu contrato, tambm se obrigou a fazer em nmero de sete;
justificando a importncia do mtodo e sua utilidade.
Desde a primeira conferncia foi o ilustre professor inspirando as mais sinceras adeses
ao numeroso e ilustrado auditrio que sempre a elas concorreu: alm de todo este
trabalho o dr. Silva Jardim, atendendo boa vontade de aprender que manifestavam os
assistentes de seu curso dirio, realizou muitas vezes duas e trs lies por dia; e mais
tarde, querendo que o pblico conhecesse as vantagens que ao ensino tinha trazido o
novo sistema de leitura, pediu a seus alunos que escrevessem sobre o plano e questes
superiores da Cartilha Maternal, no que foi prontamente atendido por eles, cujas provas
escritas foram lidas publicamente no colgio de Nossa Sra. da Penha, no poupando o
auditrio aplausos s inteligncias que nelas se distinguiram.
Tiveram depois lugar provas orais sobre o mesmo assunto, e nelas, assim como nas
escritas, os alunos do dr. Jardim no desmentiram a opinio lisonjeira que a respeito
deles haviam formado aquele professor e o pblico.
A muitas outras pessoas desta capital particularmente leccionou o dr. Jardim o mtodo
Joo de Deus gratuitamente, e as provas de muito apreo e considerao, que lhe
prodigalizou a parte ilustrada do pblico da capital, so um atestado muito poderoso das
vantagens reconhecidas no novo sistema de leitura e da ilustrao e zelo de seu digno
propagador.
Conforme participou-me o dr. Jos Joaquim Pessanha Pvoa, inspetor geral da instruo
pblica, por oficio de 31 de Agosto, o mtodo de leitura de que me ocupo tem sido
posto em prtica sempre com proveito, em diferentes escolas desta capital; e o professor
da escola pblica de Itapemirim deu-me tambm por oficio de 20 de outubro as mais
lisonjeiras informaes sobre sua adopo naquela escola. (Correspondncia n 39.
Provncia do Esprito Santo. Relatrio com que o Exmo. sr. Herculano Marcos Ingls
de Sousa entregou no dia 9 de dezembro de 1882 ao Exmo. sr. Martim Francisco
Ribeiro de Andrada a administrao da provncia. In: Deus [Joo de], 1896, p. 166-
167)

Depois de cumprir seus trabalhos na provncia do Esprito Santo, Silva Jardim
retorna a So Paulo. Na capital paulista abre a Escola Neutralidade, juntamente com
Joo Kpke (1852-1926) e assume a 1 cadeira (Gramtica e Lngua nacional) da Escola
Normal. Joo de Deus, como se percebe pela publicao do relatrio de Ingls de Sousa
dando conta das realizaes de sua gesto no campo da instruo pblica ao seu
sucessor, em 09/12/1882, ficou a par do trabalho de vulgarizao do mtodo levado a
efeito por Silva Jardim. Uma rede de sociabilidade havia se estruturado abrigando o
poeta algarvio, Pessanha Pvoa, Silva Jardim, Zeferino Cndido e Ingls de Sousa. Joo
de Deus entra em contato com Silva Jardim, ao que consta enviando um carto contendo
agradecimentos por intermdio de Pessanha Pvoa. Sabemo-lo pela resposta de Silva
Jardim ao autor de Flores do campo:

So Paulo, Quarta-feira, 14 de Archimedes de 97 (Apollonius) 8-IV-85
Ilmo. Exmo. Sr. Joo de Deus,
Nunca tarde para cumprir um dever: assim que agora respondo ao delicado carto
que V. Ex. me enviou, por intermdio do nosso Collega Dr. Jos Joaquim Pessanha
Pvoa, Inspetor da Instruo Pblica na Provncia do Esprito Sancto.
V. Ex. no tem que me agradecer coisa alguma, comprehendendo o servio que V. Ex.
prestava a instruco primria por um processo mais que todos os outros seguro de
ensinar a ler, e achando-me no magistrio, julguei de dever, aps a necessria
experincia, aconcelhar sempre aos mestres a sua Cartilha Maternal.
Receba V. Ex. os sinceros protestos de minha considerao.
Sade e Fraternidade
Antonio da Silva Jardim
Professor da Escola Normal de S. Paulo
(Rua da Conceio, 32)
(Carta de Antnio da Silva Jardim para Joo de Deus. In: Correspondncia para Joo
de Deus (MJD). A. P 1-7, manuscrito 249, n reg. M 1224)

Joo de Deus se mantinha constantemente informado do andamento da
divulgao de seu mtodo em todas as regies de lngua portuguesa. No Brasil o
interesse era acrescido pela possibilidade maior de explorao comercial da Cartilha
Maternal. Os dois professores mensageiros do mtodo que aportam ao pas para tais
desideratos pem em marcha os planos que trazem da ptria. Manuel de Portugal e
Castro se debate em Recife contra professores que tentavam ministrar aulas do mtodo
sem que para isso tivessem obtido autorizao expressa de Joo de Deus. Mais do que
uma simples questo formal o que estava em jogo era o controle do mtodo e os
dividendos com a comercializao da Cartilha Maternal e demais obras de Joo de
Deus. Zeferino Cndido se esfora por agendar uma audincia com o Imperador D.
Pedro II. O tema do direito autoral e da propriedade intelectual foram os assuntos
centrais deste encontro, haja vista os problemas enfrentados com as contrafaces da
Cartilha Maternal j em circulao no imprio brasileiro.

Rio de Janeiro, 02/09/78
Rua da Ajuda, 179 Hotel D. ?
No lhe minto, disendo-lhe que no tenho tido vaga para lhe escrever. A roda viva tem
sido a minha lei. Nem uma manh sem ter gente em casa, ou casas onde s com urgente
necessidade, nem uma tarde sem __?__, nem uma noite sem reunio.
No posso ainda dizer-lhe nada do resultado real de minha misso (...) effeito moral
posso affirmar-lhe que temos excellente. Todos os jornaes daqui lhe podem dar uma
franca idia do que lhe affirmo. A Cartilha j um livro sagrado para o Brasil, e o autor
um fetiche que todos veneram.
Mas o lado material da questo altamente importante, e desse ainda em verdade no
posso ainda cantar vitria. A propriedade litteraria no Brasil verdadeiramente uma
figura de rethorica. fcil ao primeiro aventureiro fazer cartilhas e quadros, apesar de
haver aqui proprietrio. No se suspeita a propriedade litteraria dos brasileiros. H
factos julgados aos centos, no se discute este ponto. Quando amigos e interessados me
puseram a quantas em toda a sua evidencia, eu retrahi a minha expanso, e procurei
segurar-me.
Estou lanando as bases para obter privilegio da introduco e explorao do methodo,
e em quanto no o obtiver nada mais fao.
Depois, temos duma gloria uma fortuna.
Mas hoje vou fallar com o Imperador, que tem estado de nojo, e s hoje pde dar
audincia; no fecharei esta sem lhe dizer o que passei com elle.
Mas, diga-se a verdade, tem havido extraordinrio descuido dahi sua remessa de
Cartilhas, de quadros, e de procurao passada pelo meu amigo para a minha
explorao. O Garnier tem estado a vender a Cartilha por 1500 ris. Abuso que se
explica pela falta delles e porque elle um refugiado judeu.
O Couto um pobre asno que precisa ser empurrado para andar. Venha c umas 800
cartilhas que creio estaro em quarto minguante; e quadros nada.
Veja o meu amigo se promove o andamento destas coisas. Eu escrevi h dias ao Terenas
e cantava-lhe a primeira musica. E preciso attender que o Abbade de Arcosello tem
que intervir na questo como editor da Cartilha.
preciso, assim, que elle tambm me auctorise a explorar a venda do livro.
Tenho me encontrado e me aproximado mesmo do D. Jos Ayres da Silveira
Mascarenhas que meu ntimo amigo. A idia deve-lhe j bons servios, e creio que lhe
devesse mais ainda. Elle pede-me que o recomende e eu cumpro ___?___ encargo. O
Bordalo Pinheiro deu no Besouro o seu retrato. Est melhor que o do Ocidente. A
colnia portugueza aqui um Collosso, e a colnia portugueza tem-me obsequiado
extremamente.
Fallei com o Imperador. Recebeu-me bem, parecendo-me que devo contar com o seu
apoio.
Fallei tambm com o Ministro do Imprio. Prontificou-se a conceder-me o privilgio.
Temos pois tudo resolvido. Falta apenas aquillo que j devia ter vindo procurao e
livros e quadros. Espero que no ficarei esperando muito tempo, porque o amigo e o
Terenas devem comprehender a gravidade do negcio.
Acho explendida occasio para se fazer uma edio dos seus versos. Todos me fallam
nelles.
Aceite um apertado abrao meu; desculpe a minha forma e pressa; d muitas
lembranas ao Terenas e receba saudades do ___?___.
Todo seu
Antonio Zeferino Candido
(Carta de Antnio Zeferino Cndido para Joo de Deus. In: Correspondncia para
Joo de Deus (1876-1880). A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 131-4).

O beneplcito imperial, provavelmente alcanado por Zeferino, se pode, por um
lado, demonstrar o prestgio de Joo de Deus e a amplitude da repercusso de sua obra
pedaggica e potica, por outro, conforme se pde observar com o decorrer do tempo,
no se mostrou suficiente para impedir as reprodues da Cartilha Maternal em solo
brasileiro.
Certo que os homens de letras que aceitam cruzar o oceano para disseminar o
mtodo Joo de Deus possuam liberdade de ao, embora dessem conta por intermdio
das correspondncias de seus passos em terras brasileiras, resultando que o trabalho de
propagao do mtodo no Brasil seguisse veredas que por vezes eram sugeridas ou
condicionadas em maior grau pelo engenho e/ou rede de relaes de seus divulgadores
do que por determinaes taxativas de Joo de Deus ou de membros da posteriormente
criada Associao de Escolas Mveis. Infelizmente no se dispe da devolutiva de Joo
de Deus a Antnio Zeferino Cndido e a Manuel de Portugal e Castro, pois o poeta no
guardou rascunho das cartas endereadas a eles e nem foi possvel localizar os esplios
destes dois ltimos, se que foram conservados. Zeferino, de fato, ultrapassou em
muito a condio inicial de divulgador do mtodo de Joo de Deus. Embora tenha
permanecido ardoroso propugnador da utilizao da arte de leitura deste ltimo, suas
atividades no Brasil foram se multiplicando atravs dos anos. Tambm no ficou restrito
somente propaganda republicana, a qual em princpio teria sido o motivo para deixar a
terra natal e se aventurar na outra borda do Atlntico. Integrou essas duas perspectivas
numa profunda reflexo a propsito das representaes de modernidade para Portugal e
Brasil. Sua (re)escrita da histria dos dois pases estava vinculada ao seu projeto
poltico, que por sua vez amparava-se, contemporaneamente, no redesenhar da
geografia poltica mundial. Seus estudos nesse campo, alm de denunciar a
periferizao a que as maiores potncias europeias relegavam Portugal, visavam
igualmente a apontar sadas econmicas para contrabalanar a perda de prestgio sofrida
no cenrio internacional. Potencializadores de sua plataforma de interveno, os
tirocnios docente e jornalstico, mais do que instrumentos de consecuo de seus fins
constituam, por si s, veculos que encarnavam suas concepes de transformao da
realidade. A interligao, portanto, das diversas reas do conhecimento a que se dedicou
no perodo em que viveu no Brasil, de 1878 a 1901, mostram, para alm de uma
caracterstica relativamente comum em muitos dos intelectuais da poca, o desejo de
viabilizao de uma sada para os processos de decadncia e atraso por meio da
construo de um espao atlntico que lograsse a concretizao dos ideais de uma
comunidade luso-afro-brasileira.
Zeferino Cndido, assim, completava sua passagem de propagandista do mtodo
de ensino de Joo de Deus a estudioso da poltica colonialista portuguesa em frica e
intrprete da(s) histria(s) de Brasil e Portugal. Era j reconhecido pelas camadas cultas
lusitanas como um notrio conhecedor das coisas do Brasil. h Em 1906, j contando
cinco anos de regresso a Portugal, ele integra uma manifestao coletiva de vrios
intelectuais portugueses prestando solidariedade e condolncias s autoridades e s
famlias brasileiras que perderam entes no naufrgio do navio brasileiro Aquidaban,
ocorrido em 21 de janeiro daquele ano na baa de Angra dos Reis. O ocorrido obteve
expressiva ressonncia em Portugal, sendo a constituda uma comisso para
recepcionar donativos e organizar eventos tendo como pano de fundo a catstrofe
martima. A manifestao coletiva que se menciona acima foi resultado do trabalho
dessa comisso, a qual lanou um apelo aos intelectuais portugueses para que
escrevessem, de seu prprio punho, uma mensagem ao Brasil e aos brasileiros. Para o
efeito, durante as exquias realizadas na Igreja de So Domingos, foram distribudas
folhas de papel aos homens de letras portugueses que compareceram cerimnia
religiosa, textos que posteriormente deveriam ser encadernados num livro e enviados
ao governo do Brasil. O livro concluso contava com setenta e seis mensagens,
encontrando-se a autores como Abel Botelho, Afonso Lopes Vieira, Angelina Vidal,
Anna de Castro Osrio, Antnio Batalha Reis, Antnio Zeferino Cndido, Branca de
Gonta Colao, Bulho Pato, Conde dArnoso, Conde de Sabugosa, Cndido de
Figueiredo, Fialho de Almeida, Ferreira do Amaral, Gomes Leal, Henrique Lopes de
Mendona, Joo da Cmara, Jlio Dantas, Manuel dArriaga e Sousa Viterbo. Tais
informaes foram coletadas numa matria publicada em maro de 2002 na Revista da
Armada, publicao mensal da Marinha Portuguesa, e assinada por Jorge Semedo de
Matos
144
. A imagem reproduzida a respeito de Zeferino Cndido nesse artigo produzido
um sculo depois de sua partida do Brasil evoca caractersticas que tambm
identificamos ao analisar seus itinerrios. O articulista do peridico da Marinha
portuguesa j sublinhava a abrangncia da atuao de Zeferino em seu priplo
brasileiro, a qual no se restringiu, como pudemos confirmar por intermdio da consulta
de diversos documentos, propaganda do mtodo de ensino da leitura de Joo de Deus.

entusiasta de uma reforma da instruo pblica e adepto fervoroso da utilizao da
Cartilha Maternal de Joo de Deus. Nessa condio se deslocou ao Brasil em 1878 e por
a ficou por vinte anos, dedicando-se a diversas iniciativas que ultrapassaram as
intenes da alfabetizao generalizada e da instruo da Lngua Portuguesa. Regressou
a Portugal em 1901 e a sua aco pblica teve sempre a ver com a ligao entre
Portugal e o Brasil, na condio de pases irmos, com aspiraes comuns, como
dizia. (Matos, 2002, p. 9)

sugerido por Matos (2002) que a diligncia para se reunir os textos em apoio
aos brasileiros que perderam familiares no naufrgio do Aquidaban coube a Zeferino.
Procedente a hiptese, ela apontaria para dois movimentos importantes no itinerrio do
professor lousanense: a indicao de uma relativamente extensa rede de sociabilidade
entre renomados expoentes da elite letrada portuguesa e, ainda, a continuao, em solo
europeu, de um arraigado desejo de exegese histrica, tomando as ambincias culturais
lusitanas e brasileiras como unas.

Presumo que a ele se deve a mais activa militncia para obter esta compilao de
manuscritos, no s porque algumas mensagens a ele se referem explicitamente, mas
tambm porque o tom do seu texto soa como uma espcie de concluso sobre a forma

144
Matos, Jorge Semedo. As Lgrimas Portuguesas pela tragdia do Aquidaban. Lisboa, Revista da
Armada, n 351, 2002, Ano XXXI, p. 8-11.
como a dor brasileira foi acolhida em Portugal. Diz-nos ele: Foi uma grande desgraa,
foi; mas nenhuma j foi mais partilhada. No uma compensao, mas um doce
alvio e acrescenta mais frente - Sentiu-a e chorou-a o mundo todo, porque todo o
mundo ama o Brazil. Teve-a por sua Portugal, porque este, alm do amor, tem o sangue,
a raa, a lngua, a tradio e o ideal terminando com a expresso da esperana e
sonho de quem quase se sente com duas ptrias esse o melhor reflexo que esse
movimento me espalha no corao. que vejo caminhar para o seu fim esse grande
ideal meu fundir estes dois povos em aspiraes communs. (Matos, 2002, p. 9-10)


Que aspiraes comuns seriam essas? A que ou a quem Zeferino Cndido
respondia com seu denodo em articular o passado, o presente e o futuro de Portugal e
Brasil? Qual a real intensidade mobilizadora das propostas do antigo professor da
Universidade de Coimbra?



















Captulo 3 O mensageiro de Joo de Deus: a reflexo sobre os
temas decadncia e atraso em Antnio Zeferino Cndido

As nossas ptrias desligaram-se, para melhor se casarem.
Desuniram os corpos, para estreitarem as almas.
Duplicando-se quiseram mais.
O amor cresceu em beleza porque aumentou a liberdade.
Vivendo to livres e to distantes, fraternizamos hoje como nunca.
Na glria e no sonho, nos ais e nos beijos, no riso e na dor.
Amando-nos atravs das ondas, vencemos o espao.
Amandomo-nos atravs da histria, vencemos o tempo que j foi.
E com a imortalidade do nosso amor, venceremos a morte no porvir.
Quando Portugal [...] entrou na falange das naes hericas
que se batem pela causa augusta do Direito imortal
e da Justia eterna, sente-se forte, ovante, esplendoroso,
porque leva na alma hstia sagrada a alma bendita do Brasil!
Junqueiro, Guerra. Discurso pronunciado na sesso dedicada a Olavo Bilac,
em 2 de abril de 1916. In: Prosas Dispersas, Porto, Chardron, 1921, p. 111.


3.1 Antecedentes da viagem de Zeferino Cndido ao Brasil

Figura 6 Pgina de capa do processo (pronturio) de Antnio Zeferino Cndido na
Universidade de Coimbra. In: Processos de alunos e docentes da Universidade de Coimbra.
Coimbra, Arquivo da Universidade de Coimbra. Fonte: Arquivo da Universidade de Coimbra.

Antnio Zeferino Cndido da Piedade (1848-1916)
145
, o primeiro divulgador do
mtodo Joo de Deus no Brasil, nasce na freguesia de Serpins, Concelho de Louz, em
Portugal, em 1848. Formado em filosofia, doutorou-se em matemtica em 1875 pela
Universidade de Coimbra (UC). O ndex de lentes da Universidade, o qual abarca todos
seus professores desde a reforma pombalina de 1772 at a data em que foi publicado,
1992, no inclui o nome de Zeferino Cndido, no entanto, a documentao relativa aos
alunos e docentes constante do Arquivo da Universidade de Coimbra atesta que
Zeferino efetivamente lecionou na Faculdade de Matemtica da UC. Alm da docncia
no ensino superior, tambm foi professor e diretor do Colgio Acadmico de Coimbra.
Uma das questes que nos intrigava dizia respeito causa que teria levado
Zeferino a abandonar a docncia na Universidade de Coimbra para seguir vida no
Brasil. Cogitou-se, inicialmente, uma motivao econmica. No dispomos da relao
de bens acumulados pelo lousanense no Brasil, ainda assim, pela natureza das
atividades a que se entregou no pas (e tambm por no se encontrar nenhuma indicao
de posses avultadas nos vinte e trs anos que permaneceu em solo brasileiro) a hiptese
de busca de enriquecimento na ex-colnia da Amrica do Sul no se mostrava suficiente
para as respostas que procurvamos. Parecia serem outras as razes responsveis pala
sada de Zeferino de Coimbra. Em 1878, ano em que deixa Portugal para viver no
Brasil, encontramos Zeferino vice-presidente da Associao liberal, uma instituio
conimbricense que havia se encarregado de fornecer instruo elementar de acordo com
o mtodo de Joo de Deus. Tudo indica que as relaes entre o poeta e Zeferino tenham
se iniciado nesse ano de 1878 e que, por essa poca, Joo de Deus j tinha o lente da
Universidade de Coimbra em alta conta:

Quando doutores da Universidade como os srs. Alfredo Peixoto e Zeferino Cndido
vm a minha casa ouvir explicaes da Cartilha ou a estudam no seu gabinete
profundamente; (...) podemo-nos dispensar de responder a agresses, e at, sem
inconveniente, a modestas advertncias. (Carta de Joo de Deus ao jornal Democracia,
15/06/1878. In: Deus [Joo de], 1881, p. 127)


145
Esse o nome de batismo de Antnio Zeferino Cndido e o que aparece, inclusive, no livro de
passaporte quando da concesso do passe para Zeferino embarcar para o Brasil, ocorrido em 23 de junho
de 1878. Em algumas poucas vezes as obras de Zeferino so referenciadas pelo ltimo sobrenome, no
entanto, mais comum encontrarmos grafado com os trs primeiros termos de seu nome.
Em abril de 1878 Zeferino Cndido escreve ao autor da Cartilha Maternal
convidando-o para uma festa organizada pela Associao liberal de Coimbra com a
finalidade de inaugurar uma escola de primeiras letras na cidade em 8 de maio do
mesmo ano. Zeferino participa ao poeta que era o iniciador do mtodo no distrito
conimbricense. Efetivamente, seu trabalho de divulgao comea ainda em Coimbra.
Para conferir maior legitimidade atuao da Associao liberal, Zeferino Cndido
manifesta a importncia do comparecimento de Joo de Deus ou de seu irmo, Antnio
do Esprito Santo, iniciador do mtodo junto com o Abade de Arcozelo na cidade do
Porto.

Voltando festa devo dizer no meu nome e no de toda a Comisso executiva da
Associao liberal que nos seria extremamente grato e til que o fundador do methodo
ou um de seus primeiros iniciadores viesse nossa festa. Daria brilhantismo a ella, e
muita fora propaganda que eu conto levar neste districto ao ponto que lhe pertence
pela sua auctoridade scientifica. Como se v, no somente desejo de abrilhantar a
festa, sobretudo um meio de dar auctoridade propaganda.
Nestes termos, julga a associao que no pode nem deve insistir no seu pedido, e que,
agradecendo muito reconhecida __?__ a ba cooperao que lhe offerecida prestando-
se o Exmo. Sr. Antnio do Esprito Santo ou o meu amigo a vir c, ___?___ a
benevolncia de V. Ex. que tiverem por melhor, sendo extremamente agradvel que
tivesse a Associao a honra de os receber na sesso solemne de 8 do prximo Maio.
(Carta de Antnio Zeferino Cndido para Joo de Deus. Coimbra, 30/04/1878. In:
Correspondncia para Joo de Deus (1876-1880). A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 87-89)

A adeso de Zeferino ao republicanismo, maonaria e ao positivismo j estava
completada, o mesmo perfil, como vimos, da maioria dos integrantes da futura
Associao de Escolas Mveis pelo Mtodo Joo de Deus. A deciso de Zeferino de
divulgar o mtodo de Joo de Deus provinha, pois, da adeso aos trs eixos elencados
acima. Esquematicamente, nosso raciocnio para explicar o interesse do lente coimbro
no mtodo do poeta algarvio parte de pressupostos ligados ao seu pertencimento ao
republicanismo, maonaria e ao positivismo: de uma primeira perspectiva, cremos que
Zeferino Cndido via no mtodo um artefato cultural que consubstanciava um modelo
cognitivo consentneo com o dos primados positivistas de que era adepto; de outro
ponto de vista, o mtodo de Joo de Deus aparecia como a representao de valores e
ideais familiares s hostes republicanas; e, por ltimo, o mtodo tambm contava com o
apoio dos grupos maons mais progressistas, aos quais ele Zeferino fazia parte, e que j
utilizavam a arte de leitura de Joo de Deus em seus empreendimentos no campo da
educao.

Adoro __?__, sim, o methodo Joo de Deus, porque estuda a natureza e, se no tive a
dita de o descobrir no meu estudo, tomei-o como uma revoluo natural, quando o
estudei. Aquillo no o produto artificial duma cultura feita nos livros e nos gabinetes;
to __?__ o ltimo estado duma synthese colhida em longa experincia pedaggica.
uma revoluo natural, que sendo emanante __?__ do mundo, pertensse aos espritos
privilegiados que a luz sublime do gnio reala e impe nossa admirao.
Dirige __?__ j, e aonde hade em breve chegar, queiram ou no queiram uns tantos
espritos fracos na cultura, por isso pobres de juzo e ainda mais pobres de moralidade,
que, ou julgam que o Pantheon fica fechado porque l entra um escolhido, ou que no
h mais salrio para o trabalho, porque se despedem alguns obreiros. a inveja que
chega a denegrir tudo que h de bom na alma humana, e o infernal desejo do ouro que
faz dos homens mais talhados para boas obras uns vampiros, uns corvos que metem d.
(Carta de Antnio Zeferino Cndido para Joo de Deus. Coimbra, 30/04/1878. In:
Correspondncia para Joo de Deus (1876-1880). A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 99-102)

A ideia de que Zeferino Cndido exerce o papel de mensageiro do mtodo Joo
de Deus decorre de informaes extradas de suas cartas ao poeta de So Bartolomeu de
Messines. Nessas correspondncias Zeferino alude que praticamente se v impedido de
deixar Coimbra, em virtude de suas ocupaes, mas que, caso sua sada da cidade fosse
realmente necessria, acataria a proposta do poeta incontinnti. pena no possuirmos
as devolutivas de Joo de Deus, para se conhecer as orientaes repassadas pelo poeta.
Todavia, percebe-se a orquestrao de um plano para tornar ainda mais abrangente a
aplicao do mtodo de leitura. Embora se sentindo lisonjeado pela deferncia recebida
do autor do mtodo, Zeferino se manifesta cauteloso, acenando com obstculos que
dificultam seu ingresso efetivo no empreendimento.

A minha vida presa, cheia de occupaes e de desgosto mesmo, no me permitte
deslocar-me com facilidade. Rarssimas vezes vou a Lisboa, e quando o fao, levo
carradas de motivos, alguns dos quaes tem j perdido muitas vezes a sua oportunidade.
Se no fossem tantas rases, j eu teria satisfeito o ardente desejo de ajuntar a mo que
to generosamente se me estende.
Preterirei, porm, as mais instantes __?__ das minhas prises, desde que a urgncia da
minha ida me seja annunciada.
Eu sou de certo o peior dos juises e o menos conceituado dos nncios. Se, porm,
mesmo assim sou preciso, a qualquer causa que, inspirada por V. Ex. hade ser alta e
valorosa, eu sou simplesmente um autmato
146
, e as minhas occupaes deixam de ter
necessidade de mim em Coimbra. (Carta de Antnio Zeferino Cndido para Joo de
Deus. Coimbra, 18/05/1878. In: Correspondncia para Joo de Deus (1876-1880). A. Y.
P 1-41 [MJD], fls. 99-102)

realmente sintomtico que o prprio Zeferino Cndido atribua a si o predicado
de nncio. Mas o que teria levado Joo de Deus a escolher Zeferino para auxiliar na
difuso do mtodo no Brasil? Teria o professor de matemtica, alm de seu gabarito
intelectual, circunstncias que o favoreciam no pas? Alm da rede de relaes
construda por Joo de Deus, contaria Zeferino Cndido com sua prpria trama de
sociabilidade naquela nao do Novo Mundo? Ou, de outro modo, coube unicamente a
Joo de Deus a palavra final acerca da escolha de Zeferino? Ou foi uma ao conjunta
com outros homens de letras republicanos e maons?
O plano j estava formulado quando da ltima correspondncia de Zeferino
Cndido ao poeta (datada de junho de 1878) antes de sua partida para o Brasil, ocorrida
em agosto do mesmo ano. O destino da viagem, o Rio de Janeiro, j mencionado
inclusive na carta. Joo da Costa Terenas, ento editor da Cartilha Maternal, estava
encarregado de prestar a assistncia material de que Zeferino precisasse. So as
ultimaes da viagem, Zeferino atina com uma espcie de propsito comum entre si e
Joo de Deus a ser alcanado com a ida ao Brasil; tambm alude a revelaes que lhe
seriam feitas pelo poeta e das quais ele seria fiel depositrio.

No me sero de embarao a questo das febres. certo que ellas tem andado um pouco
atacadas, mas vo em declnio, e o inverno no Rio de Janeiro, que comea em Agosto
o melhor tempo, em que a molstia tem uma relativa benignidade.
tambm certo que a epidemia ataca de preferncia a estrangeiros, mas dizem mdicos
e viajantes que ella escolhe aquelles que se expem, e respeita o que tem cuidado e boa
hygiene. Eu conto com a minha prudncia e at certo ponto com a nenhuma
preocupao. Irei, pois, se o Terenas me der resposta affirmativa, s consideraes que
lhe fiz na minha ultima carta.

146
Grifos meus.
Na grande difficuldade, por no dizer mesmo impossibilidade que estou de sahir de
Coimbra rapidamente, fiz ao Terenas uma sucinta exposio do meu juiso a respeito dos
meios prticos de realizar esta empresa que se me afigura brilhante. Reservo-me para,
depois da sua resposta, ordenar aqui as minhas coisas e ir para Lisboa estar todo o
tempo que antecede a minha partida. Ento reviria as salutares e indispensveis
preleces de V. Ex e receberia toda a ordem de instruces attinentes ao nosso
propsito. Por essa occasio, ou logo que possa roubar dois dias de meus trabalhos que
esto a findar, terei o imenso gosto de revir as revelaes de que V. Ex me quer fazer
depositrio, e que eu, (permitta-me que o seja) considero j no numero das grandes
revelaes em que acredito.
Peo, pois, a V. Ex, que fique bem certo de que a minha demora aqui ser to somente
pelo tempo indispensvel ao acabamento da mais urgente parte dos meus trabalhos; e
que creia que eu sou com grande venerao. (Carta de Antnio Zeferino Cndido para
Joo de Deus. Coimbra, 25/06/1878. In: Correspondncia para Joo de Deus (1876-
1880). A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 113-115)




















3.2 A propaganda do mtodo Joo de Deus no Brasil: Zeferino Cndido e
Manuel de Portugal e Castro

Figura 7 Pgina de registro de passaporte de Antnio Zeferino Cndido. In: Livros de
passaporte da Diviso Administrativa de Coimbra referente ao ano de 1878. Coimbra, Arquivo da
Universidade de Coimbra. Fonte: Arquivo da Universidade de Coimbra.


chegada, contando para tal com o concurso do Visconde de Arcozelo,
Zeferino consegue uma audincia com o imperador D. Pedro II. um dos temas
principais de sua primeira carta a Joo de Deus depois de desembarcado. H uma
curiosidade envolvendo a escrita dessa correspondncia e o encontro com o imperador.
O professor de Serpins inicia a missiva ao poeta antes da audincia, concluindo-a aps a
entrevista; assim, a escrita de Zeferino acena inicialmente com uma indefinio em
relao aos objetivos a serem atingidos (embora, ao mesmo tempo, mostre-se auspicioso
quanto aos provveis resultados), para, posteriormente, frisar ao poeta que tudo est
resolvido.

Mas hoje vou fallar com o Imperador, que tem estado de nojo, e s hoje pde dar
audincia; no fecharei esta sem lhe dizer o que passei com elle.
No posso ainda dizer-lhe nada do resultado real de minha misso __?__ effeito moral
posso affirmar-lhe que temos excellente. Todos os jornaes daqui lhe podem dar uma
franca idia do que lhe affirmo. A Cartilha j um livro sagrado para o Brasil, e o autor
um fetiche que todos veneram. Mas o lado material da questo altamente importante, e
desse ainda em verdade no posso ainda cantar vitria.
(...) Fallei com o Imperador. Recebeu-me bem, parecendo-me que devo contar com o
seu apoio.
Fallei tambm com o Ministro do Imprio. Prontificou-se a conceder-me o privilgio.
Temos pois tudo resolvido
147
. (Carta de Antnio Zeferino Cndido para Joo de Deus.
Rio de Janeiro, 02/09/78. In: Correspondncia para Joo de Deus (1876-1880). A. Y. P
1-41 [MJD], fls. 131-4)

Zeferino se empenha nos dias que se seguem sua chegada a fim de obter a
exclusividade da explorao da Cartilha Maternal e de outras obras do poeta em solo
brasileiro. Os alvos principais da misso de Zeferino no Brasil, do que se pode
depreender pela terceira e quarta correspondncias que remete ao poeta algarvio
148
,
diziam respeito obteno do privilgio referido acima e consolidao da arte de
leitura do poeta no Brasil, com a vinda de um professor legitimamente autorizado por
Joo de Deus para lecionar o mtodo.
O problema da habilitao do propagandista do mtodo era um captulo de suma
importncia. Alm de se vincular ao controle de seu uso, a limitao das vozes
autorizadas para fazer as demonstraes pblicas da proficincia da arte de leitura

147
Grifo meu.
148
Carta de Antnio Zeferino Candido para Joo de Deus. In: Correspondncia para Joo de Deus (1876-
1880). A. Y. P 1-41 (MJD), fls. 113-115; e Carta de Antnio Zeferino Candido para Joo de Deus. In:
Correspondncia para Joo de Deus (1876-1880). A. Y. P 1-41 (MJD), fls. 131-4.
conferia igualmente uma expectativa ampliada pelas conferncias do expositor em
questo. No nos esquecedo, bvio, de que para alm do interesse na propagao do
mtodo, havia, do lado dos divulgadores oficiais, a necessidade de singularizar o
trabalho daqueles que contavam com a chancela do criador do mtodo (embora tenha se
verificado uma preocupao maior acerca desse ponto por parte de Manuel de Portugal
e Castro do que em relao a Zeferino Cndido)
149
.
De outro modo, Zeferino, no mesmo compasso de Joo de Deus, estava
particularmente atento ao funcionamento do mercado editorial brasileiro. Trindade
(2001) demonstrou, para o caso do Rio Grande do Sul, no perodo de 1897 a 1930, o
volume de contrafaes da Cartilha Maternal em circulao no estado.

A propriedade litteraria no Brasil verdadeiramente uma figura de rethorica. fcil ao
primeiro aventureiro fazer cartilhas e quadros, apesar de haver aqui proprietrio. No se
suspeita a propriedade litteraria dos brasileiros. H factos julgados aos centos, no se
discute este ponto. Quando amigos e interessados me puseram a quantas em toda a sua
evidencia, eu retrahi a minha expanso, e procurei segurar-me.
Estou lanando as bases para obter privilegio da introduco e explorao do methodo,
e em quanto no o obtiver nada mais fao. (Carta de Antnio Zeferino Cndido para
Joo de Deus. Rio de Janeiro, 02/09/78. In: Correspondncia para Joo de Deus (1876-
1880). A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 131-4)

A correspondncia de Zeferino tambm revela a assintonia com Joo da Costa
Terenas. O professor lousanense reclama da negligncia de Terenas em lhe fornecer os
livros e quadros necessrios para a exposio do mtodo na Corte. H um indcio
vigoroso de que Terenas, preocupado apenas com o lucro comercial que se poderia tirar
com a edio das obras de Joo de Deus e descontente com algum aspecto da empresa,
tenha desta se retirado gradualmente. Sobram crticas, igualmente, para a rapacidade dos
livreiros brasileiros e para o detentor dos direitos da publicao no pas, A. A. Lopes do
Couto, da Livraria Luso-brasileira. Sem falar do Abade de Arcozelo, que ainda aparece,
na 3 edio da cartilha, como o editor da obra.

Mas, diga-se a verdade, tem havido extraordinrio descuido dahi sua remessa de
Cartilhas, de quadros, e de procurao passada pelo meu amigo para a minha

149
Carta de Manuel de Portugal e Castro para Joo de Deus. In: Correspondncia para Joo de Deus
(1876-1880). A. Y. P 1-41 (MJD), fls. 809-814.
explorao. O Garnier tem estado a vender a Cartilha por 1500 ris. Abuso que se
explica pela falta delles e porque elle um refugiado judeu.
O Couto um pobre asno que precisa ser empurrado para andar. Venha c umas 800
cartilhas que creio estaro em quarto minguante; e quadros nada.
Veja o meu amigo se promove o andamento destas coisas. Eu escrevi h dias ao Terenas
e cantava-lhe a primeira musica. E preciso attender que o Abbade de Arcosello tem
que intervir na questo como editor da Cartilha.
preciso, assim, que elle tambm me auctorise a explorar a venda do livro.
(...) Falta apenas aquillo que j devia ter vindo procurao e livros e quadros. Espero
que no ficarei esperando muito tempo, porque o amigo e o Terenas devem
comprehender a gravidade do negcio.
(Carta de Antnio Zeferino Cndido para Joo de Deus. Rio de Janeiro, 02/09/78. In:
Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 131-4)

Joo de Deus publicou em sua obra de registro das polmicas com os professores
adversrios do mtodo (A Cartilha Maternal e o Apostolado) uma carta escrita por
Antnio Estvo da Costa e Cunha, residente no Rio de Janeiro, proprietrio de jornal,
professor primrio e secundrio, autor de obras didticas e colaborador na revista
Instruo Pblica (entre 1872 e 1874) e endereada a Antnio Zeferino Cndido.
Datada de 25 de agosto de 1878, portanto poucos dias aps o desembarque de Zeferino
na Corte, a carta extremamente reveladora do trabalho dos pedagogos brasileiros a
propsito do ensino da lngua materna e, igualmente, da percepo destes acerca do
avano do conhecimento pedaggico em Portugal. A carta de Estvo da Costa e Cunha
reitera a ideia do conhecimento do mtodo de Joo de Deus entre a comunidade
pedaggica brasileira antes mesmo da vinda de Zeferino (sabe-se que antes mesmo da
publicao da Cartilha Maternal j se preparava uma edio para o Brasil)
150
.
Acrescenta ainda que estudava o mtodo antes mesmo dele atingir os nveis de
popularidade obtidos em Portugal. No entanto, explica o sucesso do mtodo de Joo de
Deus por este basear-se nos princpios fundamentais que a pedagogia tomou
psicologia reconhecendo tambm nele o resultado de muitas tentativas e combinaes, o

150
Tal inteno est expressa em carta de Joo de Deus de abril de 1876 e endereada ao seu irmo
Antnio Pedro Jos Ramos.
Estou a concluir as 16 ou 20 pginas do nosso mtodo onde vo as notas mais extensas e que
devero ser bem claras: depois o mais vai de codilho; e marcamos se h ainda algum tropeo. O que
certo que s para o Brasil est a Imprensa Nacional despachando uma fundio de 100$000 quilos.
Mas j prevenido numa carta ao Duarte de Almeida, busco saber o que a pode fazer no Porto esse artigo
de fundio e barril. (Carta de Joo de Deus ao seu irmo, Antnio Pedro Jos Ramos. Lisboa,
10/04/1876. In: Correspondncia de Joo de Deus. A. P 1-2 [MJD], fl. 17 M 93)
fruto de profunda reflexo e meditado estudo. (Carta de Antnio Estvo da Costa e
Cunha a Antnio Zeferino Cndido. Rio de Janeiro, 25/08/1878. In: Deus [Joo de],
1881, p. 43)
Na sequncia, Estvo da Costa e Cunha leva ao conhecimento de Zeferino que,
um ano antes da chegada deste ao Brasil, atestava no jornal de que era redator (depois a
matria teria sido republicada na Gazeta de Notcias de Lisboa) a eficcia do mtodo de
Joo de Deus, por intermdio de experincias realizadas nas aulas que ministrava.

Esse mestre era eu que por essa ocasio, isto , um ano antes que tivssemos a honra de
receber em nossa terra a vossa graciosa visita, declarei pelo peridico de que era ento
redator que no me restava mais dvida alguma sobre a proficuidade dessa arte de
leitura no ensino individual, e mostrava a necessidade de se fazerem experincias no
ensino simultneo das escolas. Este parecer foi mais tarde transcrito na Gazeta de
Notcias, e no sei se tambm em alguma outra folha. (Carta de Antnio Estvo da
Costa e Cunha a Antnio Zeferino Cndido. Rio de Janeiro, 25/08/1878. In: Deus [Joo
de], 1881, p. 44)

A fala de Estevo da Costa e Cunha soava tambm como uma manifestao do
sprit des corps docente, realando o trabalho emprico e terico levado a cabo pelo
magistrio brasileiro. Apontava, de forma semelhante, para a conexo das histrias de
Portugal e Brasil, num prisma que tambm abarca o da elaborao dos materiais e
modelos pedaggicos.

E eis principalmente ao que eu queria chegar, isto , fazer-vos ver que os professores
brasileiros no so indiferentes a coisa alguma, por pequena que seja, que possa influir
no progresso do ensino; que estudam tudo que interessa sua profisso, que no so
infensos a nenhuma medida de que provenha real beneficio aos alunos, ainda mesmo
com aumento de nus e encargos para eles, - e que sabem amar e considerar aqueles em
quem reconhecem boa vontade e sincero e decidido amor pela instruo de todas as
classes da sociedade.
Sem embargo de ser muito humilde a minha voz e bem tosca a minha palavra, apesar de
no saber falar outra linguagem seno aquela simples linguagem a que me habituou o
trato continuo com a infncia e a puercia, no deixarei de me congratular convosco pela
misso nobilssima, quase apostlica, de que vos encarregastes, e em virtude da qual
atravessastes a larga parte do oceano que nos separa desta terra to rica de tradies e de
glrias, muitas das quais tambm nos pertencem, porque na sua rica e urea histria se
vai entroncar a nossa, no menos grande e ilustre. (Carta de Antnio Estvo da Costa e
Cunha a Antnio Zeferino Cndido. Rio de Janeiro, 25/08/1878. In: Deus [Joo de],
1881, p. 45-46)

Aps a carta remetida ao poeta no incio de setembro de 1878, logo em seguida
a sua chegada no Rio de Janeiro, quando ainda residia num hotel, encontramos
correspondncia de Zeferino destinada a Joo de Deus somente em 1880, transmitindo-
lhe um ofcio do Retiro Literrio Portugus
151
, do qual Zeferino era scio (o ofcio no
consta do livro de correspondncias recebidas). Pela forma de tratamento dispensada ao
poeta, percebe-se uma diferena insofismvel do grau de intimidade demonstrado por
Zeferino em relao a Joo de Deus em outras cartas. Justifica-se em parte por se tratar
de um documento em que Zeferino escrevia na condio de representante de uma
determinada instituio, ainda assim, algo sugere que a finalidade precpua que presidira
o deslocamento do ex-lente de matemtica da Universidade de Coimbra j teria
encontrado seu termo, seja a contento ou no.

Na qualidade de scio honorrio do Retiro Literrio Portugus, primeira associao
portuguesa do Brazil que fundou uma escola pelo methodo Joo de Deus, cumpro o
agradvel desejo dela e meu, enviando a V. Ex. o oficio incluso. Creia V. Ex. que o
que V. Ex. se dignar responder em luzimento desta feita ser entusiasticamente
recebido aqui pelos bons portugueses que adoram em V. Ex. um dos primeiros
ornamentos das letras ptrias. (Carta de Antnio Zeferino Cndido para Joo de Deus.
Rio de Janeiro, 17/04/1880. In: Correspondncia para Joo de Deus. A. P 1-6, [MJD], fl.
239 M 906)

Sabemos que Zeferino Cndido continuaria por muitos anos a fazer proselitismo
do mtodo Joo de Deus e que mesmo no Retiro Portugus de Leitura deu aulas de
alfabetizao pela arte de leitura do poeta. Mas parece que a primeira parte de sua meta
na viagem ao Brasil havia se encerrado: conseguira o beneplcito imperial que
granjeava a Joo de Deus o direito de explorar comercialmente a Cartilha Maternal no

151
Agremiao literrio-cultural fundada por portugueses residentes no Rio de Janeiro e que, alm de
funcionar como um gabinete de leitura e de sociabilidade cultural da elite letrada luso-brasileira, abriu
aulas noturnas de ensino de primeiras letras. (Livro de registro dos scios titulares do Retiro Literrio
Portugus. Rio de Janeiro, 13 de Fevereiro de 1879)
pas o que, entretanto, no impediu que continuassem a serem editadas em solo
brasileiro contrafaes
152
da Cartilha Maternal.
Em 1879 tocava o porto de Recife Manuel de Portugal e Castro, o segundo
mensageiro de Joo de Deus. H algumas diferenas ntidas na comparao com a
viagem de Zeferino. Em primeiro lugar suspeitamos que inicialmente foi Castro que se
ofereceu a Joo de Deus para a empreitada.

Como actualmente estou desligado do Almeida, resolvi consagrar-me a propaganda do
methodo de V. Ex. em qualquer ponto do Brazil, mas como os meus haveres no me
do, seno para a viagem; e assim mesmo s em terceira classe, motivo porque o vou
incommodar. (Carta de Manuel de Portugal e Castro para Joo de Deus. Lisboa,
21/06/79. In: Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD], fls.
447-449)

No parecia ser a primeira vez que Manuel de Portugal e Castro se deslocava ao
Brasil para fazer propaganda de obras de Joo de Deus, pelo que se pode depreender de
sua escrita j estivera na antiga colnia conseguindo assinaturas para o Dicionrio
Prosdico de Portugal e Brazil, obra cojunta de Joo de Deus e Antnio Jos de
Carvalho. Diferentemente de Zeferino Cndido, Castro no vem ao Brasil para
reivindicar os direitos de propriedade sobre a Cartilha Maternal no pas, no parece que
dentro de seus objetivos estivesse o combate contra as contrafaes. Transfere-se
eminentemente para a divulgao do mtodo (embora tambm aproveitasse para a
comercializao de obras do poeta). Para isso, requisita ao poeta estipndios para
custear sua instalao no destino que lhe for indicado, livros e quadros para o incio do
trabalho e cartas de recomendao de Joo de Deus para se apresentar aos ilustres da
terra.

Para tirar bons resultados da minha propaganda, sai-me precisas cartas de
recommendao, e principalmente uma que me garanta hospedagem e apenas chegue ao
ponto que V. Ex. determinar que eu v. fcil arranjar uma carta nestas condies, por
intermdio de algum negociante daqui. Tambm necessito ter uma caza onde possa

152
Ainda em 1896, ano da morte de Joo de Deus, aquando da publicao da 13 edio da cartilha, o
poeta algarvio reclamava da falsificao de sua Arte de Leitura pelos editores brasileiros: Aproveito a
ocasio de agradecer aos contrafactores residentes no Brasil a generosidade com que me ajudam, com os
seus latrocnios, a pagar o que devo, assim como a lealdade com que deturpam a minha obra suprimindo a
Correspondncia! (Deus [Joo de], 1896, p. 6)
ensinar alguns analphabetos, que tenciono leccionar gratuitamente. Alm disso, preciso
que o incluso annuncio seja publicado pelo menos 15 dias no principal jornal da terra, e
tambm duns quadros para o ensino.
Creia-me V. Ex. que cousa alguma lhe pediria se as minhas circunstancias me
permitissem estar dois mezes desempregado no Brazil ou mesmo se fosse outra vez
angariar assignaturas para o Diccionario; mas como no se d uma nem outra cousa, e
adido unicamente aos meus recursos, tenho forosamente a voltar outra vez ao Brazil,
que empregar-me na primeira cousa que se me depare, por isso lembrei-me, que talvez
V. Ex. podesse prestar-me este favor, a que sempre procurarei mostrar-me grato.
A partir, desejava fazel-o em 15 de julho do corrente. (Carta de Manuel de Portugal e
Castro para Joo de Deus. Lisboa, 21/06/79. In: Correspondncia para Joo de Deus (1876-
1880). A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 447-449)

A primeira carta de Manuel de Portugal e Castro aps a chegada em Recife de
agosto de 1879 e participa a Joo de Deus o estabelecimento de relaes com
autoridades locais a fim de oficializar o mtodo na provncia de Pernambuco. Ademais,
permite perceber que Castro j instalara aulas para lecionar indivduos analfabetos em
sua prpria casa (encaminhados pelo governo provincial) e que consegue atrair a
ateno dos lentes da Faculdade de Direito do Recife para sua iniciativa. Porm, o
principal trunfo de Manuel de Portugal e Castro (o de deter o respaldo direto do criador
do mtodo para a sua divulgao) acaba lhe causando um problema, pois as autoridades
provinciais entendem que tal situao o obriga a fornecer instruo gratuitamente aos
educandos que o governo lhe apresentar.

Esteve hoje em minha caza o director da instruco pblica acompanhado dos lentes da
faculdade de direito e de diversos professores. Aproveitei a occasio para lhes mostrar
os immensos progressos que tem feito os analphabetos mandados pelo governo e
tambm para lhes fazer uma rpida exposio do methodo. Escusado ser dizer-lhe que
todos ficaram maravilhados, a ponto de me convidarem desde j para leccionar o
professorado pblico. Assegurou-me o director da instruco pblica que o methodo
ser adoptado officialmente.
Visto-me eu ter-me apresentado como propagador do methodo elles entenderam que
tenho obrigao de habilitar os professores gratuitamente; por isso peo-lhe que me diga
o que devo fazer. (Carta de Manuel de Portugal e Castro para Joo de Deus. Recife,
28/08/79. In: Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD], fls.
585-586)

Manuel de Portugal e Castro se aproxima da comunidade lusitana do Recife
(assim como ocorreu a Zeferino no Rio de Janeiro), passando a utilizar tambm as
dependncias do Gabinete Portugus de Leitura para os exames dos alunos que
estiveram a tomar as primeiras letras pelo mtodo Joo de Deus. O debate sobre
aprender velozmente ou aprender bem reaparece no discurso de Castro em carta enviada
a Joo da Costa Terenas. Provavelmente em virtude da concorrncia com outros
mtodos de ensino, que prometiam um aprendizado em curto intervalo de tempo, o
divulgador do mtodo de Joo de Deus recuperava um repisado discurso de seu mestre,
de que o importante a aquisio da competncia leitora atravs de procedimentos
racionais. Alm disso, Castro enfrentava problemas com professores locais que
passaram a oferecer aulas de ensino da leitura pelo mtodo Joo de Deus sem a
certificao do poeta ou de algum por ele indicado.

V. Ex. dir o que melhor entender, contanto que esta gente fique convencida que pelo
simples facto de se ler a Cartilha ningum se pode julgar habilitado a leccionar, como
succede com os typos que aqui esto ensinando e que o pblico os julga competentes
para isso, pelo facto de j terem ensinado a ler pelo methodo, alguns analphabetos. No
ser mo tambm escrever um artigo para ser publicado nos jornaes daqui, fallando
neste mesmo sentido. (Carta de Manuel de Portugal e Castro para Joo da Costa
Terenas. Recife, 20/10/79. In: Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P
1-41 [MJD], fls. 617-624)

A fala de Manuel de Portugal e Castro revela ainda a percepo desse
divulgador sobre diferenas culturais entre os portugueses e os brasileiros daquela parte
do pas em que ele se encontrava. Se tomarmos o discurso de Castro numa chave de
comparao de culturas resta evidente a considerao depreciativa sobre a populao
pernambucana desvelada pelo divulgador do mtodo, como se esta se mantivesse num
estgio civilizacional inferior ao dos povos europeus.

Preciso que mande imprimir 300 cartas de convite em bom papel e pode mandar
conjunctamente egual nmero de enveloppes. Mande tambm um retrato em ponto
grande do Dr. Joo de Deus para collocar na sala. preciso dar o maior resplendor
possvel aos exames, pois esta gente muito de cousas apparatosas, por isso no seria
mo tambm alugar uma banda de msica. (Carta de Manuel de Portugal e Castro para
Joo da Costa Terenas. Recife, 20/10/79. In: Correspondncia para Joo de Deus
[1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 617-624)

Castro se pe disposio de Terenas para se deslocar a outra provncia caso o
editor da Cartilha Maternal julgue conveniente. A ideia de que se pusera a soldo do
grupo de Joo de Deus para a propagao do mtodo se torna evidente nesta carta a
Terenas. Castro entabula um acerto de contas com o editor do mtodo, a fim de que as
partes credoras sejam ressarcidas de seus gastos.

Dou-me por satisfeito depois de ter leccionado os professores daqui e os de qualquer
outra provncia a que V. Ex. mandar.
V. Ex me pague a passagem para ahi e d 15 libras ao Dr. Joo de Deus da minha
passagem para aqui, de que elle ficou por fiador e me arranje apenas ahi chegue um
emprego.
Foi-me preciso alugar mais uma dzia de cadeiras, pois as que tinha no me chegavam
para as pessoas que assistem aos cursos nocturnos.
No dia 12 do prximo de mez de Novembro tenho que pagar o seguinte:
2 mezes de aluguer de moblia 30$000
42 dias de hotel 84$000
1 mez de caza 37$250
roupa de cama que o Sr. _?_ no pagou 8$000
Petrleo 12$000
Cigarros 12$000
Roupa lavada e engomada 20$000
Criado 12$000
Banheiro 6$000
Dr. __?__ 221$250
(Carta de Manuel de Portugal e Castro para Joo da Costa Terenas. Recife, 20/10/79.
In: Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 617-624)

Aquela apreenso a que havamos mencionado de Manuel de Portugal e Castro
quanto a professores locais que passaram a oferecer aulas de ensino da leitura pelo
mtodo Joo de Deus toma sua feio mais aberta no instante em que os novos
mestres convidam Castro a dignificar com sua presena uma exposio que tais
professores fariam num colgio que passaria a funcionar na mesma rua em que residia
Castro no Recife. Posteriormente, Castro descobre que seus concorrentes tentaram
deitar por terra seu principal argumento para exigir exclusividade no ensino pelo
mtodo: a autorizao expressa de Joo de Deus ou de algum de sua confiana. Talvez
at se aproveitando das dissenses entre Joo da Costa Terenas e o poeta algarvio,
Manoel Moreira da Gama e Affonso Olindense Ribeiro de Souza, os professores a que
se refere Castro, chegam a escrever uma carta a Terenas solicitando sua chancela a fim
de conferirem um status oficial ao seu trabalho.

Tomamos a liberdade de scientificar a V. Ex. que acabamos de fundar rua do
Imperador n 3, 1 andar um collegio para a educao e a instruco da mocidade, sob o
titulo de Atheneu Luzo-Brazileiro e que ter logar a sua abertura solemne no dia 14 do
corrente s 7 horas da tarde.
Por esta occasio faremos uma exposio dos nossos trabalhos pelo maravilhoso
methodo Joo de Deus com vinte de nossos pequenos alumnos. Para o brilhantismo
da nossa sesso litteraria confiamos que V. Ex. dignar-se-h honrar-nos com a sua mui
aprecivel presena.
Recife, 10 de setembro do anno de 1879
De V. S admiradores e criados
Os Directores
Manoel Moreira da Gama
Affonso Olindense Ribeiro de Souza
(Carta dos diretores do Ateneu Luso-Brasileiro a D. Manuel de Portugal e Castro.
Recife, 10/09/1879. In: Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD],
fls. 547-548)

A iniciativa dos dois letrados da provncia pernambucana ganhara as pginas dos
jornais antes mesmo da chegada de Castro a Recife. Autoproclamando-se habilitado a
lecionar o mtodo e cumprindo desejo do prprio Joo de Deus, o Comendador Pe.
Manoel Moreira da Gama, enfatizando ainda a velocidade do aprendizado da leitura
obtida por intermdio da aplicao do mtodo Joo de Deus, manda anunciar em maio
de 1879 que em breve abriria aula diurna para crianas e noturna para adultos.

Jornal do Recife, n 118, de 24 de maio do anno de 1879.
Methodo Joo de Deus O Commendador Pe. Manoel Moreira da Gama, accedendo
aos desejos do autor da Cartilha Maternal
153
, e achando-se habilitado a propagar
aquelle methodo, resolveu abrir um curso de ensino de leitura repentina. O methodo
Joo de Deus tem tido tal acceitao no reino de Portugal que j hoje mais de 600
escolas por elle so a primeira instruo a crianas e a adultos. , pois, de reconhecida
vantagem para a populao nesta edade o emprehendimento do Commendador Pe.
Gama.
Conta-nos que em breve sero publicados os anncios da abertura da aula, que
funcionar tambm noite para os adultos. (Cpia de notcias de jornais de Recife/PE
[Brasil]. In: Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD], fls.
541-544)

Manuel de Portugal e Castro trava uma batalha, via imprensa, com o
Comendador Gama e com Afonso Olindense (o qual no aparece nesse anncio do
Jornal do Recife, mas quando da abertura efetiva das aulas se junta ao primeiro). Os
interesses mais diretos de Castro se viam seriamente ameaados com a concorrncia, j
que Castro tambm visava a obter algum dinheiro com o ensino da lngua materna aos
analfabetos que lhe fossem apresentados ou lhe procurassem.

Jornal do Recife, n 208, de 11 de outubro do anno de 1879.
Methodo Joo de Deus ler e escrever em 50 lies. Manoel de Portugal e Castro,
professor leccionado e aprovado pelo author do referido methodo e por elle
devidamente autorisado, acaba de chegar de Lisboa com o fim expresso de abrir nesta
cidade um curso diurno para crianas e nocturnas para adultos, e por isso tem a honra de
prevenir o respeitvel pblico que acaba de abrir uma aula na rua do Imperador, n 3, 1
andar, direita. Recife, 9 de Setembro de 1879. (Cpia de notcias de jornais de
Recife/PE [Brasil]. In: Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P 1-41
[MJD], fls. 541-544)

Mas por que Joo de Terenas e Joo de Deus mandaram Castro a Pernambuco?
Sabia j Terenas do trabalho do Pe. Moreira da Gama e de Afonso Olindense? Em que
medida resultava benfico ao criador do mtodo e a seu editor em Portugal opor dois
dos divulgadores? O argumento de Castro, da habilitao direta por Joo de Deus ou
algum do grupo dos iniciadores do mtodo totalmente vlida, at porque muitas

153
Grifo meu.
vezes tal alegao foi invocada pelo poeta. Mas talvez Joo de Deus e Terenas
realmente no soubessem do proselitismo dos professores pernambucanos antes da
vinda de Manuel de Portugal e Castro ao Nordeste brasileiro.
Como apontamos, Castro externara sua preocupao a Joo da Costa Terenas.
Em meio consulta ao editor da cartilha sobre seus passos em Recife, Manuel de
Portugal e Castro clama pelo apoio dos responsveis pelo mtodo na ptria natal em
referncia a dissipar as opinies que viam na celeridade o maior mrito dum mtodo de
ensino da leitura:

Submetto sua approvao o que tenciono fazer ento: s fao um discurso de que me
remetter o rascunho o mais breve possvel, em que mostre as immensas vantagens do
methodo quando elle ensinado por pessoa competente; pois a maior parte da gente
julga que o merecimento do methodo est em os analphalbetos aprenderem rapidamente
e eu quero mostrar que o principal merecimento delle consiste em se aprender
racionalmente, mas para se conseguir isso indispensvel que a pessoa que o ensina
esteja habilitada pelo Auctor ou por pessoa muito da sua confiana. Mais de um
professor em Portugal tem habilitado a ler em 30 ou 40 lies analphabetos guiados
unicamente pelas explicaes da Cartilha, o que no admira, pois... (V. Ex. provar
isso) mas o nosso fim no ensinar rapidamente, mas sim racionalmente, o que jamais
se pode conseguir no tendo cabal conhecimento do methodo etc. V. Ex. dir o que
melhor entender, contanto que esta gente fique convencida que pelo simples facto de se
ler a Cartilha ningum se pode julgar habilitado a leccionar, como succede com os
typos que aqui esto ensinando e que o pblico os julga competentes para isso, pelo
facto de j terem ensinado a ler pelo methodo, alguns analphabetos. (Carta de Manuel
de Portugal e Castro para Joo da Costa Terenas. Recife, 20/10/79. In:
Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 617-624)

Em maro de 1880 verificou-se uma nova carta de Castro a Joo de Deus.
Emergem a denncias de mau procedimento da parte de Terenas. A par dos bons
resultados que Castro afirma ter alcanado, somam-se os dissabores com a pouca
afluncia dos educandos, a m-f daquele editor da Cartilha Maternal em relao
preeminncia de Castro na propagao do mtodo na provncia de Pernambuco,
problemas de sade e a concorrncia com os professores da terra (e outras possveis
contrariedades experimentadas pelo divulgador de Joo de Deus no trato com a
populao recifense).

Depois de ter sustentado uma guerra atroz por parte dos intrujes que esto
assassinando barbaramente aqui o methodo de V. Ex., e depois de luctar com as
maiores difficuldades pecunirias que pode imaginar, consegui assim mesmo aprontar
alguns dos analphabetos que pedi ao Governo apenas aqui cheguei. Os que vou
apresentar teem apenas trs mezes e meio daula, pois foram os ltimos a matricularem-
se. (...)
Os primeiros que leccionei no apparecem h trs mezes a esta parte, e isto devido a eu
ter estado com a escola dois mezes fechada, em conseqncia das frias de Natal e
tambm por ter estado doente. Brevemente escreverei a V. Ex. narrando-lhe
circunstanciadamente o que se tem passado depois que aqui cheguei e principalmente o
proceder indigno do Snr. Terenas para commigo.
V. Ex. no pode fazer uma idia do que esta terra nem to pouco da canalha que a
habita. Si lhe direi que preciso ser-se um perfeito cavalheiro dindustria e auxiliado
por muita praticca para se conseguir alguma cousa.
Os artigos que se publicaram aqui sobre o methodo e que tanto barulho causaram ahi
foram escriptos por dois trocatintas daqui, os quaes mandam pedir ao Terenas bandido
explicaes sobre o methodo. Estes dois typos tornaram-se ardentes apstolos do
methodo em conseqncia no s do quererem arranjar um crescido mundo de alumnos
como para venderem por bom preo as cartilhas e deveres dos filhos de que mandaram
vir grande poro do Reino.
Inculcavo-se (sic) como perfeitamente habilitados no methodo e como eu os tinha
desmascarado para com o pblico, motivo porque tenho soffrido e soffro uma guerra
sem trguas.
Recife, 31/3/80 Rua do Imperador, 43 1.
(Carta de Manuel de Portugal e Castro para Joo de Deus. Recife, 31/3/80. In:
Correspondncia para Joo de Deus [1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 787-790)

Terenas estaria ento interessado em lucrar com a venda das obras de Joo de
Deus ao Pe. Moreira da Gama e a Afonso Olindense? A ltima correspondncia de
Manuel de Portugal e Castro para Joo de Deus pe a nu as dissenses entre o poeta e
seu editor. Revela a frico entre os interesses mercantis e o projeto de elevao do
nvel moral do povo
154
antevisto por Joo de Deus. Em Pernambuco tambm os

154
Em maro de 1880 escrevia Joo de Deus num peridico portugus: Se a civilizao portuguesa, se o
nvel moral do nosso povo, no se eleva um sculo em poucos meses porque o governo, nas suas
diversas ramificaes, no o quer. (Artigo de Joo de Deus publicado nO Progressista. Lisboa,
28/03/1880. In: Deus [Joo de], 1897, p. 40)
conflitos se acentuaram, em que pese o xito de Castro na alfabetizao dos indivduos
que o governo provincial lhe apresentara e o que lhe deve ter dado muito gosto, a
tomada do Ateneu Luso-Brasileiro, estabelecimento em que o Pe. Moreira da Gama e
Afonso Olindense ministravam suas aulas. Nesta carta, Castro reafirma que no houve
conciliao entre ele os professores nativos que ensinavam pelo mtodo de Joo de
Deus e que Castro terminou permanecendo, no mnimo, aproximadamente um ano na
capital pernambucana. Pela riqueza de detalhes da missiva, optamos por transcrev-la
na sua integralidade:

No obstante a guerra covarde e infame que o professorado pblico e particular daqui
me tem feito, acabo de alcanar um completo triumpho com a apresentao dos
analphabetos que o Governo me confiou em outubro passado, os quaes fizeram exame
de leitura e foram dados pela Inspetoria de Instruo Pblica como promptos!
Tambm fiz a exposio prtica do methodo, afim de mostrar ao Pblico como V. Ex.
ensina a transmittir a doutrina delle aos analphabetos, conseguindo com isso no s
restabelecer a fama de que gosa o methodo ahi como desmascarar os intrujes, que o
tem leccionado aqui, dando com isso matria para o Pblico descrer da apregoada
efficacia delle.
V. Ex. pode dizer-me porque no os tenho chamado para os ensinar uma vez que
leccionam errado. Mas a essa observao responderei que elles h perto de um anno se
inculco como muito habilitados para o fazer e por isso tem regeitado todos os
offerecimentos que lhes tenho feito nesse sentido, o que no admira, pois querem
sustentar a mentira com que tem at hoje embarretado e enganado o Pblico.
Como lhes causava sombra e receavam que o Pblico afinal se convencesse que tinha
sido logrado, tratavam logo de me garrear inventando toda sorte de calumnias para
assim me desacreditarem e fazer com que lhes deixasse o campo livre, mas apezar de ter
sustentado uma guerra atroz e ter-me visto sem recursos pecunirios; e ainda para mais
ter sido victima do Snr. Terenas, alfim venci, armado unicamente com a minha
coragem.
Consta-me que um tal improvisado leccionista do methodo (Dr. Olindense), intrujo de
fora __?__, escrevera ao Dr. Terenas, o qual lhe respondeu, estou certo por suppor que
o typo lhe poder comprar algumas cartilhas.
Ora, consta-me mais que o typo em questo tem dito a vrias pessoas que recebera do
Dr. Terenas uma carta em que este honrado senhor me alcunha de cavalheiro dindstria
e doutras cousas mais e como eu h cousa dum mez lhe chamei pela imprensa intrujo
ao tal Snr. Olindense, elle para se vingar mandou pedir aquella carta ao Terenas para
provar que eu que sou o verdadeiro intrujo, pois estou leccionando o methodo sem
autorizao.
Peo a V. Ex. o especial obzequio de saber ao Dr. Terenas o que h de verdade a este
respeito, pois temo que o Dr. Terenas __?__ __?__ vender algumas cartilhas, tendo feito
como com o typo, e ento a cousa pode ser muito sria, pois ve nisso a minha honra.
Remetto as cartas que tenho recebido do Sr. Terenas, e peo a V. Ex. que exija delle ao
menos __?__ pois crvel que lhas tenha occultado. Desengane-se V. Ex., o Sr.
Terenas como um verdadeiro agiota que , no se importa com que o methodo seja
bem ou mal leccionado, contanto que os livros se vendam
155
.
Tomei hontem conta dum collegio Atheneu Luso Brazileiro e como a publicao da
carta (de que estou amiaado) do Dr. Terenas me pode causar srios prejuzos appelo
para a bondade de V. Ex. afim de conjurar ou desfazer as calumnias que me imputo.
Amanh vou principiar a leccionar os presos da cadeia daqui.
Actualmente tenho entre crianas e adultos 45 discpulos __?__ methodo.
Meus respeitos ao admirado __?__ de V. Ex. e ao Rdo. Pe. Marques.
Espero as ordens de V. Ex..
Recife, 6/5/80
P.S. A minha caza na rua do Imperador n 3 Atheneu Luso-Brazileiro. (Carta de
Manuel de Portugal e Castro para Joo de Deus. In: Correspondncia para Joo de Deus
[1876-1880]. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 809-814)

possvel que Joo de Deus pretendeu, com a ida de Manuel de Portugal e
Castro ao Recife, levar ou consolidar o conhecimento sobre o mtodo numa parte do
Brasil, de massiva presena da colnia portuguesa, qual muito provavelmente
Zeferino, fixando-se no sudeste do pas, no poderia se dedicar. H o fato, ainda, da
superior qualificao intelectual do ex-professor da Universidade de Lisboa frente a
Castro, o que pode explicar a designao de Zeferino para tratar, diretamente com D.
Pedro II, do tema dos direitos de propriedade da publicao da Cartilha Maternal no
Brasil. Lembremos que Castro realizava a venda propriamente dita dos livros de Joo de
Deus, enquanto Zeferino, at onde sabemos, no realizou, ele mesmo operaes
comerciais dos artefatos culturais do poeta algarvio.




155
Grifo meu.
3.3 Itinerrios intelectuais de Zeferino Cndido no Brasil

poca das ltimas notcias de Manuel de Portugal e Castro em suas atividades
por Recife j Zeferino Cndido contava quase dois anos de intensa propaganda da arte
de leitura do poeta algarvio. Ainda em 1878, a partir de outubro, encontramo-lo em
turn pelas provncias do Rio de Janeiro e So Paulo, realizando uma srie de prelees
acerca da superioridade do mtodo Joo de Deus. E se o poeta apontava a instruo
como fator de reerguimento nacional, utilizando-se para isso de argumentos tirados o
mais das vezes da ineficcia dos mtodos preexistentes em Portugal (ao que podemos
acrescentar a inabilitao dos mestres) e, consequentemente, do prejuzo ao raciocnio
causado pelo aprendizado da leitura e escrita por intermdio de tais mtodos
156
,
Zeferino justificava a necessidade do derramamento da instruo elementar para conter
as irrupes populares. Apoiada no noticirio do jornal Provncia de So Paulo (o qual
reproduzia uma palestra de Zeferino proferida na Escola da Glria, entre fins de agosto
e incio de setembro de 1878, portanto logo depois de sua chegada ao Brasil), Hilsdorf
(1986) recorta matria em que Zeferino Cndido, temeroso dos exemplos oferecidos
pela Comuna de Paris menos de uma dcada atrs, aponta para a melhor proficincia do
ministrio das primeiras letras para o controle social face represso fsica:

Hoje o povo levanta-se em toda parte e para o conter nas suas alucinantes aspiraes
no vale nem o cutelo do carrasco nem as balas da gendarmaria; contra essas ideias
subversivas h um s conduto salvador: a instruo! (Provncia de So Paulo,
12/09/1878, Folhetim; apud, Hilsdorf, 1986, p. 129)

Tal perspectiva coadunava com seu positivismo militante, filiao que
provavelmente o aproximou do mtodo de Joo de Deus hiptese esta j aventada no
captulo anterior. Suas colaboraes aos peridicos brasileiros mostram os cruzamentos
entre a defesa do mtodo de Joo de Deus e o proselitismo positivista. No Almanach

156
Porque a criana lgica. Perguntava eu um dia a um menino: Porque no vais tu escola? Eu no
sei ler!, respondeu-me. E com razo: ele passava pela escola, via todos a ler, o que ia ele l fazer? Mas
acrescentei: Por isso mesmo, deves ir aprender. Mas o meu irmo Antnio no sabe, e no vai!
Resposta profundamente lgica e moral. O Antnio era o irmo mais velho. Por isto se v que os meses e
os anos levados na escola inutilmente no incapacidade do discpulo, mas insuficincia do mestre ou
vcio do sistema. Como h de a criana compreender que c faz k, se impossvel? O que pode
decorar a frmula; mas primeiro que fixe uma infinidade de absurdos semelhantes, tem ralado o mestre, e
minado a prpria existncia. Deus livre, principalmente as crianas mais inteligentes, dum ensino
irracional; as menos alumiadas aceitam melhor aquelas imposies brutais. (Deus [Joo de], 1881, p. 7)
Litterario de So Paulo (ALSP), publicao dirigida por Jos Maria Lisboa, tipgrafo
do jornal Provncia de So Paulo e integrante do grupo republicano paulista, Zeferino
tem estampado um artigo seu no volume de 1884. Intitulado O mtodo Joo de Deus e a
filosofia positiva, esse escrito de Zeferino faz coincidir a estrutura e o alcance do
mtodo do poeta algarvio com a lei dos trs estados da filosofia comteana.

No h hoje contestao sria para a lei dos trs estados, formulada e demonstrada por
Augusto Comte. Os que mesmo no querem ser positivistas in nomine, o vo sendo in
re guiando-se e instruindo-se na proveitosssima trilha desta lei.
Eu por mim confesso que ela me serve de quilate em todas as operaes do meu
esprito, quando ele procura reconhecer a verdade, e confesso que mais que nem uma
vez ainda ela me conduziu a erro.
(...) O processo da leitura, na sua evoluo histrica, passou pelos tres estados da lei.
Foi teolgico na soletrao, tornou-se metafsico na soletrao, e finalmente positivo
na palavrao. Esta ltima fase foi inaugurada pela cartilha maternal. (Cndido, Antnio
Zeferino. O mtodo Joo de Deus e a filosofia positiva. In: ALSP, v. VII [1884], p. 154-
155)

Antes, em 1879, a Revista Brazileira, em sua segunda fase (1879-1881), acolhe
um artigo de Antnio Zeferino Cndido em que o autor se dispe a explicar o conceito
de absoluto e a defesa de sua aplicao, ou presuno, na obra de Augusto Comte.
Zeferino aproveita para rebater estudiosos do grande mestre positivista, os quais, a
despeito de tomar obras esparsas e realizar transcries avulsas de Comte, afirmavam
que o pensamento do filsofo de Montpellier negava o absoluto
157
. No ano seguinte,
funda na Corte o colgio So Pedro de Alcntara. Em 1883, como assinalamos, dirige-
se ao Esprito Santo para auxiliar na reformulao da instruo pblica daquela
provncia, l encontrando Pessanha Pvoa, um dos entusiastas do mtodo no Brasil e
amigo de Joo de Deus. Em 1884 participa das Conferncias Populares da freguesia da
Glria
158
, no Rio de Janeiro. Na capital do imprio foi redator dos jornais O Cruzeiro, O

157
Cndido, Antnio Zeferino. O absoluto na filosofia positiva. Revista Brazileira, Rio de Janeiro, 2
tomo, 1 ano, out./dez. 1879, p. 467-472.
158
As Conferncias Populares da Glria, que segundo Carula (2007) eram ao mesmo tempo pedaggicas
e literrias, foram realizadas entre 1873 e 1890, caracterizando-se pela reunio de pessoas interessadas em
ouvir e/ou discutir temas da atualidade. Possuam carter educativo e de vulgarizao do conhecimento,
com a inteno de difundir as modernidades cientficas. Delas participam professores e outros
intelectuais, figuras proeminentes da sociedade, que objetivam discutir diversas questes vinculadas
profisso, educao e ao ensino. Reconhecidas como fenmeno extremamente relevante para o
progresso e melhoramento da instruo pblica, as conferncias tiveram por objeto de estudo tanto
Paiz (o mesmo peridico que Quintino Bocaiva adquiriu pouco antes da proclamao
da Repblica
159
) e A Epocha (do qual tambm foi proprietrio)
160
. Foi membro de
destacadas instituies vinculadas comunidade portuguesa da capital brasileira, como
o Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro tornado posteriormente Real
Gabinete Portugus de Leitura
161
e o Retiro Literrio Portugus
162
; alm de ter se
tornado scio correspondente do Gabinete Portugus de Leitura do Recife
163
.
Do ponto de vista de sua produo intelectual escrita, encontramos, nas
pesquisas realizadas junto Biblioteca Nacional de Portugal (Lisboa), Biblioteca
Nacional do Brasil (Rio de Janeiro), Real Gabinete Portugus de Leitura (Rio de
Janeiro), Biblioteca do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (Rio de Janeiro) e
Biblioteca do Museu Pedaggico Joo de Deus (Lisboa), as seguintes obras
(excetuando-se os artigos publicados em jornais, revistas, editoriais, respostas a
questionrios etc.):
Integraes e funces elpticas. Coimbra, Imprensa da Universidade,
1875.
Paralaxe solar mtodos da sua determinao. Coimbra, Imprensa da
Universidade, 1877.
Cosmographia. Lisboa, Tipografia das Horas Romnticas, 1884.
Teses de matemticas puras e aplicadas. Coimbra, Imprensa da
Universidade, s/d.

questes relativas poltica educacional do perodo como questes relativas escola em que se
destacam as preocupaes quanto aos mtodos de ensino. Ver tambm: Collichio, T. A. F. Dois Eventos
Importantes para a Histria da Educao Brasileira: A Exposio Pedaggica de 1883 e as Conferncias
Populares da Freguesia da Glria. Revista da FEUSP, So Paulo, n 13, 1987, p. 5-14; Villela, Heloisa de
Oliveira Santos. Da palmatria lanterna mgica a Escola Normal da Provncia do Rio de Janeiro entre
o artesanato e a formao profissional (1868-1876). So Paulo, FEUSP, tese de doutorado, 2002; e
Hilsdorf (1986).
159
Zeferino permanece como redator dO Paiz em 1898 e 1899. Coincidentemente, no mesmo perodo em
que se associa ao Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro e ao Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro.
160
Quando retorna a Portugal, em 1901, Zeferino funda um peridico ao qual tambm deu o nome A
Epocha.
161
Zeferino torna-se scio do Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro apenas em maio de 1898.
Fonte: Catlogo do Gabinete Portugus de Leitura, organizado por Benjamin Franklin Ramiz Galvo.
Rio de Janeiro, Tipografia do Jornal do Commercio, 1906.
162
Zeferino Cndido integra o quadro de scios honorrios do Retiro Literrio Portugus logo sua
chegada ao Brasil, por proposta 18 de setembro de 1878; seis anos mais tarde aparece como scio
benemrito, por proposta de16 de novembro de 1884. (Retiro Literrio Portugus. Livro de registro dos
scios titulares do Retiro Literrio Portugus. Rio de Janeiro, 13 de Fevereiro de 1879)
163
Conforme o Relatrio apresentado Assemblia Geral do Gabinete Portugus de Leitura em
Pernambuco pela diretoria do mesmo em 10 de outubro de 1880. Recife, Tipografia de Manoel Figueiroa
de Faria e Filhos, 1880.
Homenagem a Vasco da Gama. Rio de Janeiro, Casa MontAlverne,
1898.
Portugal. Rio de Janeiro, Tip. da Cia. de Loterias Nacionais do Brasil,
1898.
Brazil. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1900.
Navegaes e conquistas. Trs estudos: I Vasco da Gama; II
Villegagnon, III Colombo. Rio de Janeiro, Livraria J. B. Santos Editor,
1900.
Relaes comerciais entre Portugal e Brasil: duas conferncias na
Associao Comercial de Lisboa. Lisboa, Tip. da Cia. Nacional, 1902.
O canho vence a verdade convence. Lisboa, Livraria Ferreira Ltda.
Editores, 1915.
Aliana que esmaga, beligerncia que desonra. Lisboa, Livraria Ferreira
Ltda. Editores, 1916.

No perodo em que permaneceu no Brasil Zeferino Cndido continuou ligado
maonaria. Na Corte, ele fez parte de um movimento constitudo por portugueses
maons, ligados s correntes progressistas do pensamento poltico, que deram vazo em
territrio brasileiro s suas invectivas contra a monarquia portuguesa. Para os dezoito
anos iniciais de sua estada no Rio de Janeiro no encontrei notcias de atividades
associadas a estabelecimentos manicos, entretanto, em 1896, juntamente com mais 13
mestres portugueses maons, todos iniciados em Portugal e provncias, participa da
fundao da Loja Simblica Fraternidade Latino-Americana, sucessora da Loja
Capitular Lusitana, e que recebeu Breve Constitutivo do Grande Oriente do Brasil, em
23 de maro de 1896, para funcionar no Rito Moderno. (Prober, 1981) De acordo com
Prober (1981), a Loja congregava os irmos portugueses que vieram para o Brasil por
insatisfao, decorrente do regime poltico, existente em Portugal, na poca. (Prober,
1981, p. 289) Ainda segundo o autor, os maons portugueses eram todos partidrios do
liberalismo, tema que, com a idia de Repblica, fundamentava os principais debates
polticos na Loja. (idem. 290) Zeferino, que era Cavaleiro Rosa-Cruz (grau 7), foi o seu
primeiro Venervel Mestre, desde a fundao da loja at o ano seguinte. (id. Ibid., p.
290)
Ainda a respeito das instituies em que tomou parte durante sua permanncia
no Brasil, encontramos Zeferino Cndido na Seo da Sociedade de Geografia de
Lisboa no Brasil e no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB). A filial
brasileira da Sociedade de Geografia de Lisboa
164
(SGL) tem incio em 1878, quando 14
scios correspondentes da SGL (dentre bares, viscondes, generais e doutores),
reunidos na legao de Portugal no Rio de Janeiro, ento residncia do Visconde de So
Janurio
165
presidente honorrio da SGL e vindo ao Brasil com as instrues e
credenciais necessrias fornecidas pelo grmio portugus constituram a Seo na
cidade do Rio de Janeiro. (Mary, 2005, p. 157) No discurso proferido na criao da
Seo carioca, o Visconde de So Janurio, em clara aluso s disputas colonialistas no
continente africano, afirmou o desejo de Portugal de no ficar atrs no certame em que
se empenhava o mundo civilizado (...) o grande movimento europeu para as grandes
descobertas em frica onde os problemas sociais e cientficos poderiam encontrar sua
verdadeira soluo. (Discurso proferido pelo Visconde de So Janurio por ocasio da
fundao da Seo da Sociedade de Geografia de Lisboa no Brasil. Revista da Seo
da Sociedade de Geografia de Lisboa no Brasil, 1 srie, t. 1, n 1, abr. 1881) A
cooperao da filial brasileira com os esforos da casa real portuguesa de ocupao e
explorao do continente africano foi de pronto o mote primevo da ao do grmio
geogrfico. A sesso de 12 de agosto de 1878 da SGL registra a criao da filial
brasileira:

O 1 secretrio, sr. Luciano Cordeiro, leu o ofcio do sr. Visconde de S. Janurio,
presidente honorrio, em que participa a constituio, no Rio de Janeiro, de uma seo
da SGL, formada em resultado da conferncia ali realizada em 18 de Julho ltimo,
qual assistiram os scios correspondentes da sociedade residentes naquela cidade,
convocados pelo mesmo sr. Visconde; e bem assim leu a ata dessa conferncia.
() Que a seo ali formada se no compunha apenas de portugueses, mas tambm de
conscios brasileiros, e isto significava que as relaes cientficas entre os dois pases se

164
A Sociedade de Geografia de Lisboa, ainda em atividade, foi criada em 1875 por um grupo de
intelectuais que esteve testa do movimento colonialista portugus e que, numa leitura prospectivista do
devir histrico lusitano, empenhou-se tenazmente em prol da manuteno e ampliao dos territrios
conquistados em frica como a nica sada para a sobrevivncia futura do pas.
165
O Visconde de So Janurio, ou Janurio Correia de Almeida, primeiro presidente da Seo da
Sociedade de Geografia de Lisboa no Brasil e tambm seu presidente honorrio, construiu uma carreira
de sucesso em Portugal, tanto nas fileiras militares (pasta da Marinha e do Ultramar em 1880 e da Guerra
em 1886) quanto na administrao de territrios coloniais. Vale sublinhar que aps a estada no Rio de
Janeiro e o cumprimento do objetivo de fundao da filial da SGL no Brasil, o Visconde de So Janurio
segue em viagem oficial para a Argentina, o Uruguai e o Paraguai, a fim de celebrar tratados de comrcio
com as trs repblicas sul-americanas. A excurso pelo cone sul da Amrica serviu tambm para o
estadista portugus recolher valiosos indicadores econmicos, sociais, geogrficos, educacionais,
demogrficos e administrativos desses pases, os quais foram encaminhados SGL.
tinham agora estreitado mais. Que a nossa sociedade, embora j tivesse passado o
perodo de iniciao, () tinha hoje mais garantida a sua vida, porque a filial do Rio de
Janeiro, com a sua poderosa e esclarecida coadjuvao, lhe daria as foras que por acaso
inesperado faltassem para continuar a propaganda cientfica e civilizadora a que se
votara desde a sua fundao. Que por comunicaes particulares se sabia tambm que
sua majestade o imperador do Brasil, nosso conscio, vira com muito prazer a
organizao daquela filial, o que era para ns igualmente auspicioso. (Sociedade de
Geografia de Lisboa. Lisboa, Ata da sesso de 12 de agosto de 1878)

Zeferino j era scio da SGL ainda quando residia em Coimbra, dando-se seu
ingresso na SGL por proposta aprovada em sesso de 1 de abril de 1878. Todavia, no
tempo que medeia sua entrada na SGL at a partida para o Brasil, em agosto do mesmo
ano, na investigao realizada junto s atas de reunio das sesses da SGL no foi
encontrada meno a Zeferino. Tambm durante todo o perodo de permanncia na ex-
colnia portuguesa no encontramos quaisquer aluses a Zeferino nas atas da SGL.
Diferente do que aconteceu no caso da filial brasileira, em que se identifica a presena
do ex-lente de matemtica da Universidade de Coimbra em 1885, inclusive na condio
de redator da revista da seo.
A Seo da Sociedade de Geografia de Lisboa no Rio de Janeiro teve curta
existncia, de 1878 at 1888 (ano em que se tem notcia de sua ltima diretoria),
compreendendo nesse perodo pelo menos trs fases distintas (Mary, 2005, p. 160). Na
primeira, que vai de 1878 a 1880, a Seo esteve em funo de sua prpria organizao
administrativa, envolvida com a redao e aprovao dos estatutos, regimento interno,
consolidando sua estabilidade. Os signatrios da ata de criao da filial compunham um
grupo bastante uniforme quanto posio social: quase todos pertenciam elite
fluminense, variando quanto ao ttulo nobilirquico, patente ou armas; constando dentre
eles, alm do Visconde de So Janurio, o Visconde de Matosinhos, Emlio Zaluar e
Boaventura Gonalves Roque
166
, personalidades da colnia portuguesa radicada na
Corte. No mbito dos demais associados se encontra um espectro largo de filiaes
ideolgicas, como o abolicionismo de ngelo Agostini (que na provncia de So Paulo
se associara a Amrico de Campos e Luiz Gama na publicao do peridico satrico O
Cabrio), as tendncias liberais e abolicionistas de Andr Rebouas, o conservadorismo

166
Boaventura Gonalves Roque ou Visconde de Rio Vez, tambm foi presidente do Real Gabinete
Portugus de Leitura no perodo de 1871-73, cargo igualmente ocupado por seus colegas de Seo
Ramalho Ortigo, Eduardo Lemos e Wenceslau de Souza Guimares.
de tintas catlicas de um Cndido Mendes, o monarquismo convicto de Carlos
Maximiliano Pimenta de Laet e o pragmatismo do Baro de Teff, figura do homem de
Estado que prestar servios monarquia e depois Repblica. J em 1885 a listagem
dos associados da Seo inclua nomes como Machado de Assis e Benjamin Constant,
alargando ainda mais o referido ecletismo dos integrantes da entidade. De 1881 em
diante a situao se altera, nesse perodo a instituio havia ampliado consideravelmente
seu quadro e contava j com 179 scios. O crescimento se reflete em dois caminhos, ao
mesmo tempo em que o estabelecimento avana em sua institucionalizao, com o
lanamento da revista da filial, ocorre o cisma entre os associados: de um lado se
alinham os idealizadores de um grmio geogrfico nacional e, de outro, os que
permanecem fiis proposta inicial, mantendo a subordinao da filial entidade que
lhe deu origem. Tal episdio representou um declnio nas atividades da Seo, uma vez
que culminou com um saldo de divises entre os defensores do esprito original que
animara a criao da filial, aqueles que recuaram de seus intentos de constituio de um
grmio nacional (aps a negativa de Lisboa diante do projeto, porm, permanecendo no
quadro de scios) e aqueles que a deixaram para, dois anos mais tarde, fundarem a
Sociedade de Geografia do Rio de Janeiro (Mary, 2005, p. 158).
No que tange rea de influncia da filial brasileira, alm do registro de
associados e dos debates proporcionados por seus membros na imprensa e em outros
crculos de cultura, o veculo oficial de publicizao do trabalho de seus integrantes a
Revista da Seo (que circulou de 1881 a 1886) d uma medida de seu impacto na
sociedade brasileira da poca. No h praticamente registros quanto s assinaturas e os
leitores do peridico, contudo, havia um pblico garantido, formado nas bibliotecas dos
grmios com os quais a Seo mantinha relaes, inclusive com as instituies com as
quais se registrava permuta de exemplares. A revista teve tambm suas etapas,
considerada aqui a diviso dos temas. Na primeira delas, relativa ao ano de 1881, com o
Baro de Teff na presidncia do grmio e Fernando Mendes como redator-chefe da
revista, metade dos ttulos dos artigos focalizou o Brasil, enquanto os demais pontos do
ndice se distribuam entre frica, Amrica Latina e demais partes do mundo. Nessa
fase, a Revista foi fiel depositria dos desgnios da matriz lisboeta, mantendo-se entre a
geografia brasileira, latino-americana e portuguesa, com inclinao maior para esta
ltima (Mary, 2005, p. 161). Dois anos aps a ciso e a defeco de Teff da
presidncia do grmio geogrfico, em 1881, novos grupos se sucederam na direo da
filial. Tendo Ladislau Neto na presidncia e Antnio de Serpa Pinto Jr. na redao da
revista at 1884, e sucedidos por Francisco Xavier Lopes de Arajo (Baro de Parima) e
Eduardo Brito Cunha nos respectivos cargos at 1885, podem-se perceber alteraes
significativas na distribuio dos temas no peridico. (Mary, 2005, p. 162) A mudana
mais significativa foi a quase excluso da frica dos temas da revista. Em contrapartida,
a geografia do Brasil se fez ainda mais presente em seus nmeros. Na queda de brao
entre os grupos que compunham a Seo, ganhavam aqueles que, como seu presidente
Ladislau Neto (ento tambm diretor do Museu Nacional), queriam impulsionar a
antropologia e a arqueologia no pas, acreditando ser necessrio desenvolver essas
cincias, j com certa tradio no Velho Mundo, para que pudssemos entrar para o
concerto das naes civilizadas (Mary, 2005, p. 162). Dessa forma, embora ainda
enquanto filial da Sociedade de Lisboa, os trabalhos de vrios dos scios brasileiros e
portugueses da revista da Seo do Rio de Janeiro encampavam cada vez menos os
interesses colonialistas em frica da ex-metrpole
167
.
Entretanto, em fins de 1885 o Baro de Jaceguai assume a presidncia da Seo,
ao passo que Antnio Zeferino Cndido era escolhido para o cargo de redator-chefe da
revista. A distribuio dos temas mais uma vez se alterou: pela primeira vez o tema
frica superou em nmero o Brasil. A partir de ento, nos nmeros que circularam at o
ano seguinte, ltimo em que se registra a publicao do peridico, constam introdues
com o ttulo Poltica colonial, escritas por Zeferino Cndido. Tornam-se mais
freqentes as discusses a respeito da disputa pelos territrios africanos. Cabe chamar a
ateno sobre a composio desse novo grupo gestor da Seo quanto aos diretores
que lhes precederam, pois se percebe uma maior concentrao de portugueses radicados
nos postos-chave. Assim, figura Jos Ferreira de Arajo
168
como vice-presidente da
Seo e Zeferino Cndido, na qualidade de diretor da Revista, coadjuvado por Felipe
Pestana, professor portugus que ministrava aulas noturnas gratuitas de lngua
portuguesa por intermdio do mtodo de ensino da leitura e escrita do Abade de
Arcozelo (Alfabeto Natural) aos alunos do Retiro Literrio Portugus, na cidade do Rio
de Janeiro. Apenas Capistrano de Abreu e o presidente Jaceguai no pertenciam
colnia portuguesa, sendo, todavia, muito prximos a ela. (Mary, 2005, p. 164)

167
Revista da Seo da Sociedade de Geografia de Lisboa no Brasil, 2 srie, t. 2, n 2, ago. 1884 e
Revista da Seo da Sociedade de Geografia de Lisboa no Brasil 1 srie, t. 1, n 1, mar. 1885.
168
Jos Ferreira de Arajo era proprietrio do jornal carioca Gazeta de Notcias, um dos mais importantes
do Brasil Imprio quela quadra e no qual foi publicada boa parte da obra de Ea de Queirs e de
Machado de Assis, inclusive, a polmica entre ambos. (Berrini, 2003, p. 51-52)
Zeferino admitido Seo brasileira da SGL em 1885 e no mesmo ano eleito
para o cargo de redator da revista, permanecendo a at 1886. Nesse perodo ele se
dedicou exaustivamente defesa da causa portuguesa nos rinces africanos. Essa fase
coincide com o momento em que se desenrolou a Conferncia de Berlim, em que
Portugal viu nitidamente sua frgil situao frente s demais potncias colonizadoras no
que respeita manuteno dos seus direitos histricos de propriedade na frica. A
despeito de suas convices polticas e ideolgicas, Zeferino parecia agir de maneira
bastante pragmtica quando o assunto versava sobre Portugal no quadro das relaes
internacionais. Num dos ttulos de Poltica colonial, espcie de introduo que
acompanhava os nmeros da revista durante a fase em que foi redator, Zeferino, embora
aproveite a ocasio para criticar a monarquia espanhola (serdia, velha, gasta)
169
,
condena a pretenso alem sobre as ilhas Carolinas, na costa africana. Tais ilhas, cuja
antiguidade em seu territrio era invocada pelos espanhis para reivindicar sua posse,
transformavam-se, no discurso de Zeferino, no equivalente do Zaire (ou Congo)
portugus, cobiado pelo rei Leopoldo II da Blgica. Mesmo sob o jugo monrquico, na
avaliao do intelecual portugus mais valia realizar a defesa dos interesses coloniais
espanhis na frica utilizando-se do argumento da ancestralidade da presena na
regio do que amparar a poltica externa da Alemanha, com isso reforando o
raciocnio utilizado pela coroa portuguesa para justificar seu domnio sobre a extensa
faixa de terra da frica central
170
. Posteriormente, quando da Primeira Guerra Mundial,
Zeferino defendera de modo vigoroso a neutralidade lusitana no confronto, criticando os
que (cita textualmente o presidente da Repblica Bernardino Machado) se deixavam
levar pelas manobras diplomticas britnicas, monarquia a quem sempre Portugal tivera
de pagar altos tributos pela manuteno de sua soberania. Zeferino Cndido calculava
que a neutralidade favoreceria a economia do pas, estimulando as exportaes e
inibindo as importaes (corrigindo, assim, um dos principais problemas econmicos do
pas, a balana comercial desfavorvel), e acreditava que a Alemanha ganharia a guerra
e que uma indisposio com o II Reich seria malfico para Portugal, acrescentando,
ainda, que a Espanha se conservara neutra, o que era um problema a menos com que se
preocupar do ponto de vista da segurana das fronteiras terrestres. Zeferino usa de todos
os expedientes para semear a simpatia dos portugueses em relao Alemanha e assim

169
Ao mesmo tempo em que exaltava a implantao do regime republicano nos pases outrora dominados
pela Espanha no continente americano.
170
In: Cndido, Antnio Zeferino. Poltica Colonial, Rio de Janeiro, Revista da Seo da Sociedade de
Geografia de Lisboa no Brasil, 2 serie, n 2, 15 de outubro de 1885.
neutralizar a tentativa do governo, influenciado pela Inglaterra, de caracterizar a
poderosa nao da Europa central como inimiga. Zeferino Cndido chega a usar como
exemplo da aproximao com a Alemanha a unio conjugal entre o rei D. Pedro V e D.
Estefnia, nobre germnica
171
. A postura pr-teutnica admite at a corrupo da lgica
de seu raciocnio quando da repulsa s pretenses alems sobre as ilhas Carolinas,
reivindicadas pela coroa espanhola. Nitidamente tentando demonstrar os contrastes da
poltica colonial germnica em relao britnica, em prejuzo da ltima, Zeferino
termina por alocar a responsabilidade das perdas coloniais sofridas por Portugal na
conta do esprito nacional portugus, alheio moderna poltica internacional:

Entretanto um facto, de previso e confirmao, que a Alemanha, na sua nascente
ambio de conquista colonial, trazia e empregava um processo novo, at a
desconhecido, e manifestamente honrado: ela no usurpava pela fora, no roubava, no
roubou ningum. Aonde encontrou um direito, um ttulo legtimo de posse, respeitou-o.
Na conferncia de Berlim de 1884 e 1885, ela no se colocou, certo, ao nosso lado;
mas no nos roubou. Apenas consentiu que nos roubassem, mas isto porque ns no
quisemos ou no soubemos conquistar, previamente, a sua boa vontade e fora decisiva,
por actos que, na moderna poltica internacional, definem interesses materiais.
(Cndido, 1915, p. 64)

O pragmatismo de Zeferino, associado ao seu desvelado interesse pela posio
portuguesa na disputa imperialista em frica, f-lo se distanciar, pelo menos no que
respeita admisso de textos para a revista que dirigia, de sua proposta de construo de
uma plataforma geopoltica luso-brasileira. Coadunante com essa perspectiva, do
distanciamento da Seo brasileira da SGL, em sua ltima fase, em relao aos temas
associados ao Brasil, os pronunciamentos de Joaquim Ablio Borges
172
, membro relator
da Comisso de Estudos sobre Portugal e suas colnias, e os de Antnio Zeferino
Cndido eleito scio orador da Seo detm-se exclusivamente na situao de

171
Cndido, Antnio Zeferino. O canho vence a verdade convence. Lisboa, Livraria Ferreira Ltda.
Editores, 1915, p. 62.
172
Filho do Baro de Macabas, Ablio Csar Borges, importante educador e poltico do Segundo
Reinado e autor de um famoso mtodo de ensino de grande repercusso no Brasil na segunda metade do
sculo XIX. Era scio, juntamente com o pai, da seo brasileira da SGL. H que se destacar ainda outro
aspecto nas aproximaes entre as falas de Joaquim Ablio Borges e Zeferino Cndido em relao aos
mtodos de ensino que ambos encampavam: embora guardasse algumas semelhanas com o mtodo
Ablio, o mtodo de Joo de Deus rivalizou com ele no Brasil, especialmente na condio que assumiu de
arma de combate nas mos dos republicanos da provncia de So Paulo em sua contenda com os liberais.
A esse propsito consultar: Hilsdorf (1986).
Portugal frente a questo da posse dos territrios do Congo e da querela surgida da
opondo o reino belga a Portugal, no havendo, no discurso de ambos, qualquer meno
ao Brasil
173
.
Em maior parte associado s pretenses expansionistas da coroa lusitana, este
redirecionamento da Seo e de sua revista talvez guarde relao tambm com o
histrico, recente poca, da representao portuguesa (e ibrica) na formao do povo
brasileiro ventilada por alguns intelectuais de nosso pas. Enquanto vrios dos membros
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro valorizavam o elemento portugus na
constituio da nao brasileira, muitos intelectuais brasileiros iam na direo contrria,
responsabilizando Portugal e a monarquia brasileira pelo atraso do Brasil, esta ltima,
inclusive, vista como personificao da continuidade lusitana no governo do pas.
Principalmente no ltimo quartel do sculo XIX, reacendeu com fora a rejeio em
relao herana portuguesa. Desde ento, e de diversas partes do Imprio, grupos de
oposio ao status quo, de diferentes maneiras, criticaram e enfrentaram a ordem
imperial, em grande medida desfraldando a bandeira abolicionista e republicana.
Enquanto um Brasil republicano e fortemente inspirado pelas idias liberais
americanistas se fortalecia entre as elites culturais do pas, a figura do monarca, sua
presena e a da famlia real se tornaram progressivamente alvo de crticas de setores
cada vez mais amplos. A contradio, sempre presente, de pas independente, mas
visceralmente ligado dinastia portuguesa, caminhava para uma resoluo em que o
receiturio correspondia ao desembaraamento de suas razes ibricas. Assim, quando
Lisboa criou no Rio de Janeiro sua filial da Sociedade de Geografia, f-lo nos moldes de
uma poltica de continuidade, pensando o Brasil como um prolongamento portugus na
Amrica, similar em alguns termos quela praticada pelo IHGB, porm, no caso da
Seo, muito mais exacerbada, pois da geografia requeria adeso imediata na urgente
tarefa de manter a poltica colonialista em frica. Com a aproximao do fim da
monarquia, os integrantes da Seo viram seu projeto geopoltico seriamente
ameaado. Nada obstante, h ainda um dado que revela no apenas a situao delicada
de alguns daqueles homens de letras portugueses em ao no Brasil, como tambm pe
em xeque os limites da associao automtica desses propagandistas lusos monarquia
brasileira: de um lado, efetivamente, muitos dos intelectuais portugueses que
compunham a Seo, funcionando sob o beneplcito do Imperador (presidente

173
Revista da Seo da Sociedade de Geografia de Lisboa no Brasil, 2 serie, t. 2, n 2, out. 1885.
honorrio do grmio geogrfico, prtica honorfica, alis, comum entre vrias
instituies de cunho cultural no Brasil durante o Segundo Reinado), personificavam,
em boa medida, a monarquia e os interesses lusos no pas; de outro, havia os que, como
Zeferino Cndido, trazendo j de Portugal as marcas de seu republicanismo e/ou
desenvolvendo-o no contato com os intelectuais brasileiros contestadores do regime
monrquico, exercitavam a difcil misso de justificar o Brasil como prolongamento
cultural de Portugal no Novo Mundo, tomando os devidos cuidados para no faz-lo
realando ainda mais as vinculaes da ex-metrpole com a casa dinstica reinante no
pas. A guinada dada pela Seo nos seus derradeiros momentos (expressa na ltima
fase da revista, tornando-se menos brasileira e mais portuguesa e engajando-se
profundamente ao projeto de um Brasil como continuidade ibrica), atrelou
definitivamente sua sorte do Imprio. Este, ao ruir, esvaziou de sentido a existncia da
filial brasileira da SGL. Ainda assim, a circulao de idias e indivduos portugueses se
mostrou bastante feraz no perodo de existncia da filial do Rio de Janeiro, demonstrada
pelo trnsito incessante dos integrantes da comunidade lusitana entre as instituies
brasileiras e pela contribuio valiosa das idias e da atuao de um sem nmero de
indivduos que lograram auxiliar para a consolidao de uma atividade cientifica e
literria mais fecunda no Brasil.



3.4 A escrita da histria do Brasil e o ideal luso-brasileiro de Zeferino
Cndido

Antnio Zeferino Cndido ingressa como scio-efetivo do IHGB em 24 de
novembro de 1899. No ano seguinte, na 12 reunio ordinria, encontramo-lo dando as
boas vindas a dois novos scios do instituto: Max Fleiuss e o desembargador Antonio
Ferreira de Souza Pitanga
174
. Um ano depois publica Brazil, livro comemorativo dos
quatrocentos anos da presena portuguesa na Amrica do Sul. A obra publicada sob os
auspcios do IHGB, sendo importante, nesse caso, registrar a compreenso de Zeferino
de como se deveria escrever a histria do Brasil.

174
In: Revista do IHGB (RIHGB), t. 63, v. 102, 1900, p. 478-84.
De acordo com Zeferino Cndido, a boa Histria brasileira estava pedindo um
novo, valioso e definitivo impulso. Era necessrio, segundo ele, voltar aos arquivos,
rever os documentos originais j conhecidos e procurar outros para ento, com firmes
provas e definitos exames, afirmar a verdade. Para Zeferino, de um modo geral, os
estudos sobre a histria brasileira careciam de maior criticidade, que se firmassem mais
solidamente na documentao existente, a fim de conhecer melhor, saber mais e
deduzir menos
175
. Ainda conforme o ex-professor da Universidade de Coimbra, a
historiografia brasileira deveria se esforar em produzir novas monografias e buscar
incessantemente repositrios de documentos, que ultrapassassem os j bastante
conhecidos, condio indispensvel para a emerso de uma nova, fecunda e
organognica poca de final reconstruo
176
. Consoante com sua formao positivista,
Antnio Zeferino Cndido alertava os estudiosos da histria nacional que se reuniam no
IHGB de que eles haviam necessariamente que abandonar, tudo o que, naquele tempo
representado pelo reinado da cincia, circulava em livros e monografias que se baseava
em opinies falsas e irrefletidas, no sobrenatural, no milagre, na metafsica e no
acaso
177
. Antnio Zeferino Cndido chegava a classificar de fetichista uma determinada
tradio de escrita da histria brasileira, toda ela calcada em lendas. Para ele, o primeiro
trabalho a ser feito na (re)construo da histria nacional seria de destruio dessas
lendas pelo grande poder de seduo que exerciam at sobre as mais doutas
inteligncias
178
.
Seria preciso remodelar profundamente o estudo do passado do Brasil, deixar
para trs definitivamente os modelos de escrita da histria nacional erigidos em meados
do sculo XIX. Segundo Zeferino, at mesmo a nica obra sinttica e geral existente
sobre a histria nacional, a Histria do Brasil, de Francisco Adolfo Varnhagen, estava
fundada em alicerces pouco slidos, havendo nela muito que retocar, muito que
destruir
179
. Concomitantemente, Zeferino defendia que os estudiosos e as instituies
brasileiras interessadas na investigao da histria ptria se dedicassem a perscrutar as
bibliotecas estrangeiras a fim de descobrir/coligir documentos referentes ao Brasil, com
o que se poderia suprir muitas das lacunas ainda pendentes do passado brasileiro. Em
suma, o modelo cientificista de escrita da histria de Zeferino Cndido colidia com a

175
Sesso Extraordinria em 12 de dezembro de 1899. RIHGB, t. 62, parte 2, 1900, p. 399.
176
Idem, p. 399.
177
Idem, p. 400.
178
Idem, p. 398.
179
Idem, p. 398.
tradio de estudos histricos efetuados pelo IHGB. Assim, quando Zeferino Cndido
falou em profundas remodelaes, provavelmente inclua tambm um srio desafio
aos estudiosos de seu tempo: para a superao dos paradigmas da investigao histrica
cannicos no pas, Zeferino instigava a que se adotasse procedimentos de verificao
das verdades construdas anteriormente (muito provavelmente estava se referindo
prtica consagrada de pesquisa histrica em voga no IHGB) por intermdio do tipo de
provas usadas para afirm-las. Zeferino acreditava que tal comportamento poderia
deixar explcitas as incongruncias das narrativas geralmente realizadas sobre a histria
do Brasil. Cremos que entra em cena aqui, simultaneamente ao ofcio do historiador, o
republicanismo de Zeferino Cndido, na medida em que junto com o seu diagnstico da
veiculao do projeto poltico bragantino nas entrelinhas dos trabalhos que se
propuseram a escrever a histria do Brasil (no s da fase independente, bem como do
perodo colonial), figurava uma conotao poltica de associao do modelo de escrita
da histria do IHGB ideia de unidade territorial e administrativa consignada pelo
imprio e/ou, sinteticamente, pelo smbolo do monarca. Portanto, o que necessitava ser
remodelado era o prprio trabalho do IHGB.
Tal compreenso da narrrativa histrica amparou seu livro comemorativo dos
quatrocentos anos da presena portuguesa no Brasil
180
. Esta obra de Zeferino mais do
que uma homenagem ao pas que o acolhera, ela constitui, principalmente, um exerccio
de reescrita da histria brasileira, a qual representa uma tentativa de correo
daqueles moldes tradicionais a que nos referimos h pouco, inerentes ao IHGB; s que,
no presente caso, produzida com o beneplcito e a expectativa do prprio IHGB. O livro
no abarca os quatro sculos de existncia do Brasil, detm-se dos antecedentes da
viagem de Pedro lvares Cabral s excurses de defesa costeira, em meados da dcada
de 1520, levadas a cabo durante o reinado de D. Joo III. Esquematicamente, pode-se
asseverar que Brazil foge, em alguns pontos, ao usual nas narrativas da histria ptria:
est estruturada na forma de monografia e no de um grandes relato; alm do mais,
pretendeu basear-se em documentos originais, para o que Zeferino teria se deslocado
para vrias regies do pas cata de material. A orientao positivista do autor se faz
presente na inteleco acerca do documento: as lacunas do narrativa histrica Zeferino
as pretendia preencher com novos e reveladores documentos. Ao mesmo passo, o autor
se esmera tambm em realizar um levantamento bibliogrfico exaustivo, ao que contou

180
Cndido, Antnio Zeferino. Brazil. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1900.
com a ajuda de muitos intelectuais, pelo oferecimento de obras e documentos de difcil
acesso.

Virou-se o autor antes de tudo para a bibliografia; sentiu-se aterrado! O que se tem
escrito sobre o Brasil, em todas as lnguas, em toda a parte, assombra! Mais de 200
obras, que era preciso ler e muitas que era foroso meditar!
A maior parte delas fora da mo, longe das estantes caseiras, esparsas em bibliotecas.
Muitas rarssimas e preciosas; muitas, fora do alcance do autor!
E tudo era preciso ler, para que sasse cousa de utilidade.
Pontos de historiografia, que estavam pedindo documentao, outros um conhecimento
geogrfico, etnogrfico local.
O autor correu toda a costa do Brasil, de Santos at a extrema do norte. Fez o mais que
era possvel com os seus recursos e com os que pde agrupar-lhe, pela extrema
generosidade de tantos que o auxiliaram. Lista que no pode ter cabimento numa
explicaao preliminar.
Voltou carregado de informaes de valia e de atualidade.
Teve a ideia de pagar, com a coordenao dessa sua viagem, a sua dvida de afetos ao
Brasil, fazindo um livro leve, impressionista e de cor muito local. (Cndido, 1900, p. vi)

Brazil dividido em trs sees, a Introduo e as Partes 1 e 2. A Introduo,
por seu turno, subdividida em Grandes navegaes, Povoamento da Amrica e Os
precursores de Cabral; a 1 Parte subdividida em quatro captulos (I ao IV
respectivamente) O Descobrimento, A Ancoragem, O Nome e O ndio; e a 2 Parte em
dez captulos, (V ao XIV respectivamente) O Reconhecimento, Vespcio
documentado, Vespcio na lenda, Um Documento falso, Outro documento falso, O
capito da Armada de 1501, Vespcio na histria, O autor do Roteiro Geral, Expedio
de Gonalo Coelho e A questo de Malaca. Consta ainda um Apndice, composto de
cinco documentos: Carta de Pero Vaz de Caminha, Carta do mestre Joo, Fsico DEl
Rei para o mesmo Senhor, Carta dEl Rey D. Manuel de Portugal a los reyes catolicos
dandoles cuenta de todo lo succedido en el viaje de Pedro Alvares Cabral por la costa
de Africa hasta el mar rojo, Doaes da ilha de S. Joo a Fernando de Noronha e seus
descendentes e, por ltimo, Solis e Cristvo Jacques.
Resta saber que impactos (ou mesmo se os houve) a metodologia propugnada
por Zeferino trouxe ao IHGB. Porque Brazil foi mais do que simplesmente um livro
produzido sob os auspcios do Instituto Histrico, correspondeu a um exerccio de
escrita da histria de um membro recm-admitido na instituio (24/11/1899), que
desejava influir diretamente nos trabalhos do consagrado clube de intelectuais
brasileiros. Expanso metodolgica da sua teoria positivista? Exerccio de interpretao
do papel e da relao da histria correspondente ao Brasil no mbito do processo
histrico lusitano? Talvez ambas as coisas. H fartas demonstraes de Zeferino quanto
ao seu ardor patritico. No nos interessa julgar a sinceridade do pendor pela ptria
do divulgador da Cartilha Maternal. O que se quer ressaltar a insistncia do
posicionamento de Zeferino quanto defesa das coisas de Portugal. Conquanto a escrita
de Brazil reflita cristalinamente a adoo de uma postura metodolgica positivista,
acresce que o estudo do passado brasileiro parece, em detreminados momentos,
funcionar na obra de Zeferino como um captulo na engrenagem da histria portuguesa.
De fato, esses dois aspectos so concorrentes e no excludentes em sua produo
textual. O empenho desvelado pelo estudo de Portugal e os cometimentos a que se
entrega visando aos interesses da terra natal povoam seus escritos. A prpria
apresentao de Brazil (intitulada Explicao Preliminar) confirma essa assertiva.
Quando da efemride dos quatrocentos anos da viagem de Vasco da Gama ndia,
como j anotamos anteriormente, Zeferino publica Portugal, seu contributo para as
celebraes do grande feito nacional levadas a cabo pela comunidade portuguesa do Rio
de Janeiro. Em Brazil, Zeferino retoma as motivaes que o lanaram no preito
faanha martima coletiva do povo portugus.

Dum vivo desejo de tomar parte na celebrao do centenrio da ndia, nasceu o
Portugal. A crtica foi generosa por demais; no lhe notou defeitos e espraiou-se em
lhe salientar merecimentos.
Um nico reparo, feito por autor de nota, referiu-se ao ardor patritico com que foi
escrito; foi, de toda a crtica, o que mais cativou o autor. O amor tem de ser quente e o
da ptria o mais abrasado de todos. Ai dos povos que arrefecem esse sentimento, e que
no tm, de vez em quando, os estremecimentos fortes da alta temperatura. (Cndido,
1900, p. v)

A exortao que Zeferino fez em 1901 aos historiadores do passado brasileiro,
para que deixassem de vez de se orientar pelas lendas erigidas em torno de nossa
histria, o autor tentara ele prprio fornecer o exemplo em Brazil. Grosso modo, o livro
construdo par e passo com suas descobertas cientficas e a desmontagem de uma
errnea interpretao dos fatos e documentos atinentes histria do Brasil: Por toda a
parte, a necessidade de destruir; em poucas partes possibilidades de edificar. Posio
por demais desagradvel era essa, e, no entretanto, a nica justa e a mais necessria.
(Cndido, 1900, p. vii)
Mas o autor alude ainda a um aspecto importante que teria confirmado o acerto
de suas convices metodolgicas e que foi uma espcie de balo de ensaio para dar
seguimento ao seu propsito de remodelagem da tradio historiogrfica do IHGB. Em
1899 Zeferino profere vrias conferncias acerca de trs personagens emblemticos das
grandes navegaes que tm lugar na transio do sculo XV para o XVI (Vasco da
Gama, Villegaignon e Colombo)
181
. Todas as conferncias acontecem em instituies
das quais Zeferino era scio: Vasco da Gama, Memria histrica, lida na sesso solene
realizada no Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, em 20 de maio de 1899;
Villegagnon, conjunto de quatro conferncias realizadas no Retiro Literrio Portugus
do Rio de Janeiro a 1 em 18 de maro, a 2 em 6 de abril, a 3 em 13 de abril e a
ltima em 20 de abril, todas no ano de 1899; e Colombo, Memria histrica lida perante
o IHGB, em sesso de 12 de outubro de 1899. Partindo do presuposto de que procedem
os comentrios de Zeferino a respeito do xito dessas palestras entre seu pblico-alvo, o
livro comemorativo do Quarto Centenrio do Descobrimento do Brazil j pode ser
considerado como uma primeira incurso no seu pedaggico propsito de reescrita da
histria nacional.

Foi nesse momento crtico que o autor apelou para o pblico, em forma que ele mesmo
no suspeitava. Foi ele, esse pblico, essa opinio sempre justa, que sentenciou, em
ltima instncia.
Esse livro tem, desde o princpio, essa felicidade, poucas vezes realizada: filho do
pblico, a que, em grande parte, se destina.
Tomou o autor de entre as muitas construes de histria brasileira que, no seu
entender, careciam de total reconstruo, uma das mais sugestivas, a obra de
Villegagnon. Aplicou-lhe em pblico, a sua forma e vestiu-lhe a nova roupagem da
verdade, que a torna total e absolutamente diversa.
F-lo em conferncias pblicas e deu a seu modo de ver a mxima publicidade na
imprensa. Era o seu balo de ensaio.

181
Transcritas, essas conferncias foram publicadas em livro no ano seguinte com o ttulo: Navegaes e
conquistas. Trs estudos: I Vasco da Gama; II Villegagnon, III Colombo, Rio de Janeiro, Livraria J.
B. Santos Editor, 1900.
No podia ser mais completo nem mais lisonjeiro o resultado. De toda a parte vieram
palavras de concordncia e de animao.
Eis a razo suprema, que encorajou o autor, para dar ao seu trabalho a nica feio
possvel com a opinio que formou. (Cndido, 1900, p. vii)

No mbito do espectro poltico-ideolgico, Zeferino consuma, com seu texto
celebrativo dos quatrocento anos da presena lusitana na Amrica do Sul, a articulao
de sua propaganda republicana com a ideia da construo de um espao atlntico de
cultura portuguesa, religando os pontos das histrias de Portugal e Brasil sob o impulso
de matrizes de pensamento cientificistas. Tal conformao, juntamente com seus
trabalhos no campo da pedagogia (em que se destaca a divulgao do mtodo Joo de
Deus) e da produo de um saber geopoltico a fim de interceder no projeto de
amparo e fomento empresa colonialista portuguesa levada a cabo pela Sociedade de
Geografia de Lisboa e sua filial no Rio de Janeiro, revela o modo como Zeferino
interviu no debate sobre o tema da decadncia. Penso que tenha sido exatamente a
preocupao de cunho nacionalista o motor que impulsionou uma candente preocupao
a propsito da situao subalterna de sua ptria no concerto das naes que se realizava
entre fins de Oitocentos e incio do sculo XX; compreende-se que seu proselitismo
republicano tenha andado de mos dadas com seus propsitos de reerguimento do pas,
mas ainda assim subordinando-se a este ltimo, at porque, da mesma maneira que
alguns republicanos de seu tempo, descontentes com o modo como se instalou a
repblica em Portugal ou como procedia o primeiro governo, foram abrandando ou at
renunciando o republicanismo acalentado ao longo de mais de trs de dcadas, Zeferino
Cndido, retornado Lisboa em 1901, to logo se proclama o novo regime chega a
abandonar o pas por algum tempo, homiziando-se em Espanha
182
.
Por fim, retomando a concepo de histria de Zeferino Cndido,
comparativamente tradio historiogrfica do IHGB, h que se salientar um aspecto
importante atrelado ao lugar da histria na organizao das disciplinas cientficas e s
mudanas nos perfis dos historiadores no Brasil na cena de fin-de-sicle. Fiel
classificao das cincias formulada por Comte, Zeferino Cndido concordava com
aqueles que concebiam a Histria como disciplina auxiliar daquela que seria a

182
Similarmente ao caso de Zeferino Cndido, de descontentamento com a feio assumida pela
Repblica em Portugal, pode-se citar Casimiro Freire (Um apstolo da instruo popular e da
democracia. Lisboa, Tipografia Americana, 1930). Sobre a sada de Zeferino de Portugal depois de 1910,
cf. Grande Enciclopdia Portuguesa e Brasileira, vol. 5. Lisboa, Editorial Enciclopdia, s/d.
encarregada de realizar snteses e extrair leis: a Sociologia; cabendo, pois, primeira,
construir narrativas estruturadas em fatos verificveis, amparados em documentos
autnticos, no formato de monografias, at porque no havia, especialmente no caso
brasileiro, um volume substancial de trabalhos que possibilitasse um exerccio de
sntese
183
.
Ainda assim, a permanncia no Brasil e o contato com sua cultura e instituies
trouxeram repercusses considerveis no pensamento de Zeferino. A concepo do
espao atlntico de cultura portuguesa, a unir Brasil, Portugal e suas colnias no
ultramar, funcionando como espcie de antdoto ao sentimento de decadncia
internalizado de maneira bem mais aguda pela intelectualidade lusitana a partir da
segunda metade do sculo XIX gestada nos vinte e trs anos de estada no pas do
Novo Mundo. Sinteticamente, Brazil condensa a ideia do pas sul-americano como fruto
da grande obra civilizadora portuguesa iniciada nos Quatrocentos, pas o qual, nos
umbrais do vigsimo sculo, encaminhava seu porvir realizando o amlgama entre a
organizao poltica sob bases positivas (repblica), porm, consoante as slidas
tradies ibricas que informavam sua histria. A respeito da empresa de escrita do
livro e da relao que Zeferino manteve com o Brasil:

Ao mesmo tempo que o livro ia saindo, todo destrutivo, pela crtica, deixando abertos
vazios enormes, e quase contnuos, em que a luz da verdade ainda no entrou, o autor ia
tomando consigo o compromisso de dar o melhor de sua vida ao estudo e indagao,
com o fim de descobrir materiais para essa necessria construo. Se o conseguir,
julgar-se- ento feliz, por ter pago na melhor moeda que possui a sua grande dvida de
amizade, de venerao pelo Brasil, a nova ptria a que devotou a quadra mais forte e
mais produtiva da sua existncia. (Cndido, 1900, p. viii)

De volta ptria, em 1901, Zeferino Cndido realiza um grande balano das
potencialidades econmicas de Portugal no contexto da fase imperialista do
neocolonialismo europeu. Convidado pela Associao Comercial de Lisboa para
proferir uma fala aos comerciantes portugueses e demais interessados sobre o estgio
atual e os horizontes do comrcio portugus, Zeferino pe em prtica em duas

183
Sesso Extraordinria em 12 de dezembro de 1899. RIHGB, t. 62, parte 2, 1900, p. 399.
conferncias
184
um resumo dos conhecimentos que granjeara/desenvolvera no perodo
de permanncia no Brasil. A par da temtica do comrcio exterior, o autor de Brazil faz
acompanhar sua voz autorizada por aprofundadas imerses no terreno da histria
luso-brasileira e da geografia poltica mundial. A reverso do quadro de decadncia
nacional comearia com o aproveitamento das possibilidades que se apresentavam no
mbito da renhida concorrncia entre as grandes potncias mundiais no alvorecer do
sculo XX. E o primeiro alvo era o continente americano. Portugal deveria aproveitar
sua posio de neutralidade na Europa para explorar melhor o comrcio com as
repblicas oriundas do esfacelamento do imprio espanhol, at porque Portugal havia
sido negligente com os mercados dos demais pases da Amrica Latina, absorvido que
sempre esteve com o comrcio com o Brasil. Outro ponto favorvel a Portugal era o de
que seus produtos no concorriam com os exportados por aqueles pases da hispano-
amrica. (Cndido, 1902, p. 1-2)
Em seguida, Zeferino invoca os benefcios que a posio geogrfica de Portugal
poderia render ao pas. Os receios e traumas oriundos do domnio colonial portugus no
Brasil recebem um tratamento especial por parte de Zeferino, uma vez que a recm-
repblica consistia no maior parceiro comercial de Portugal. Com o exemplo da
histria, Zeferino defende o incremento das relaes comerciais com o Brasil: (...) uma
visita aos documentos de nossa administrao colonial, nos sculos XVII e XVIII,
chegaria para convencer de que no seria difficil, entre dois pases, o que j foi uma
realidade, entre uma colnia e a sua metrpole. (Cndido, 1902, p. 3) Profundo
conhecedor da comunidade lusitana na Corte, o autor tem uma ntida dimenso da
representatividade exercida no Brasil pelas camadas comerciantes portuguesas. Zeferino
ainda avalia o portugus melhor aparelhado que o espanhol e o ingls no trato com as
ex-colnias na Amrica:

Dado o repdio das neo-nacionalidades pelas suas ex-metrpoles, temos ainda toda a
vantagem na Amrica, pelo menos sobre Inglaterra e Hespanha, que, ali e nesse ponto,
competem comnosco. Temos, nas naes de origem, ingleza e hespanhola, a posio do
terceiro que folga, e no concedemos a ningum a egual vantagem no Brazil, porque ahi
temos, como grande fora de garantia, a populao portugueza, ainda superior a de
qualquer outra nao europa; populao essa, que nos assegura a nossa hegemonia

184
Cndido, Antonio Zeferino. Relaes commerciaes entre Portugal e Brazil, duas conferencias na
Associao Comercial de Lisboa. Typographia Companhia Nacional Editora, Lisboa, 1902. As palestras
ocorreram em 14 e 21 de dezembro de 1901.
comercial , no somente pelo seu nmero, como ainda e principalmente pela frma
como vive estabelecida e ligada dentro da famlia nacional. (Cndido, 1902, p. 5)

A questo da decadncia redimensionada por Zeferino. maneira de alguns
intelectuais da Gerao de 70, Zeferino v na displicncia e modorra dos prprios
portugueses algumas das causas pelo retardo em relao a maior capacidade de
iniciativa de outro povos. Extramos tal raciocnio de um trecho da conferncia em que
Zeferino fornece outra amostra de suas atividades no Brasil: a de homem de negcios.

Em 1890, fundou-se no Rio de Janeiro, sob a minha presidncia e com o capital de mil
contos de ris, uma companhia com o titulo de Importadora de Vinhos Portugueses. As
bases foram por mim estudadas sobre dados que pareciam infalveis. Em viagem pela
Europa, tive occasio de estabelecer em Portugal, relaes commerciaes com produtores
de vinho que me garantiam remessas, constantes em qualidade e quantidade, de accordo
com amostras que levei. Em Frana, tive occasio de recusar propostas de alta
vantagem, porque me offereciam consignaes de grande volume e importncia: a casa
Potin dava-me a sua representao em todo o Brazil. No quiz. Era o patriotismo que
puxava para mim e a transformao do commercio de consignao por conta prpria
que eu pretendia realisar. Pois, senhores, foi um desatre absoluto, porque as remessas,
nem sequer as primeiras, corresponderam s amostras ou a algumas das condies
estabelecidas.
185
(Cndido, 1902, p. 15)

Se atentarmos para as condicionantes que presidiam o comrcio de artefatos
editoriais entre os dois pases no ltimo quartel do sculo XIX (lembremos do caso da
Cartilha Maternal e suas contrafaes), divisaremos muitos paralelismos no discurso de
Zeferino Cndido a respeito do negcio dos vinhos e do ramo de livros escolares:

A clssica intercallao da indstria do exportador especialista, entre o agricultor e o
mercado, parece-me imprescindvel para todos os mercados estrangeiros, abertos ou por
se abrir, mas principalmente do Brazil. dessa indstria que estabelece e mantm a
legitimidade das marcas, a sua constncia, com um fornecimento regular e accomodado
capacidade absorvente dos mercados, s ella pode combater a anarchia que reina a
esse respeito no Brazil, da qual tem procurado aproveitar-se os nossos competidores,
com uma estratgia que ainda no triumphou, simplesmente porque chegam a ser

185
Zeferino aqui reclama da ausncia de comprometimento do prprio ramo da economia vincola
lusitana (sem credibilidade, principalmente se comparado com as empresas e os negociantes franceses).
escandalosas as condies de preferncia que possumos na grande Repblica
Brazileira. (Cndido, 1902, p. 16)

A acuidade e a abrangncia com que Zeferino trata dos problemas portugueses
so frutos da mltipla formao desse homem de letras, republicano, positivista,
intrprete da posio ocupada pelo Brasil na vida nacional de seu pas. Na passagem a
seguir que transcrevemos de sua conferncia, encontram-se sintetizadas as causas de seu
retorno ptria; percebe-se a ntima vinculao com o trabalho desenvolvido no IHGB.
O agente da reverso da moldura decadentista portuguesa atrelava definitivamente sua
prpria histria com o desafio da escrita da verdadeira histria do pas para o qual
fora levar a soluo definitiva para o aprendizado da leitura.

O primeiro desses livros, Portugal, consiste uma das contribuies dos Portuguezes no
Brazil (note-se que nesta passagem Zeferino refere a si prprio invocando um agente
coletivo a colnia portuguesa no Brasil), no grande jubileu de 20 de maio de 1898, o
outro, Brazil, a contribuio anloga, ao 22 de abril de 1900, por parte do IHGB, de
que o auctor se honra e ufana ser scio efectivo. Foi este segundo livro cheio de
informaes destructivas da mal formada histria inicial do Brazil, que abriu no meu
esprito a vontade firme de procurar documentos para a constructura real e definitiva, e
dahi a minha volta a Portugal, de que similhante propsito uma determinante. Careo,
porm, de declarar que todo este empenho meu, seja qual for o xito que venha a
alcanar, nasce do meu amor patritico, do meu amor e gratido ao Brazil, sem relaes
algumas de dependncia, com o mesmo Instituto de que sou membro, quanto mais do
governo brazileiro, de quem alguns jornaes deste paiz me fizeram comissionado.
(Cndido, 1902, p. 19-20)

Portugal, Brasil, faltava completar a plataforma martima ocidental, associando
religao das esferas vitais de existncia entre os dois primeiros o novo horizonte que se
abria quela altura para a revivescncia do ideal aventureiro, desbravador, porm
experimentado no mais pela persuaso da lana ou do arcabuz, mas por intermdio da
cincia moderna, positiva. Obviamente que necessrio se resguardar do discurso
conservador e imperialista de Zeferino em relao s possesses africanas e a seus
habitantes. A emancipao pela civilizao de que fala o divulgador do mtodo Joo de
Deus traz as marcas do etnocentrismo vincado na alma do colonizador europeu. Ao final
de tudo, a frica l estava para prover as necessidades da metrpole. Todavia, o
discurso aos comerciantes portugueses naquela noite cercana ao primeiro Natal do novo
sculo, era mais um esforo quanto a reatar as pontas soltas de uma histria mtica, a
que o seu disciplinado positivismo vinha emprestar novas tintas, capazes de colorir uma
nova plataforma sob as guas do Atlntico.

A nova situao da geografia, a histria da nossa vida pica, a natureza da nossa raa e
ainda a corrente determinante da poltica utilitria de nossos dias, definem-nos a nossa
nica feio nacional, somos, e no podemos deixar de ser, uma nao colonial. A
forma poltica de Nuno lvares e do infante martyr de Alfarrobeira, que nos
circumscrevia a dominao continental, no seria hoje possvel, nem tolerado. Com a
fora colonial consolidaremos a nossa metrpole, ampliaremos a nossa potncia
commercial, firmaremos relaes fortes e permanentes com todas as outras naes, e
conquistaremos o logar proeminente, a que ainda temos direito, ao lado dos mais
poderosos imprios do mundo. (...) O Imprio Portuguez e cada vez mais ser um
Imprio Africano.
A frica e o Atlntico; eis o nosso destino bom; o campo da nossa faina de honra e de
proveito, a verba testamentria dos nossos antepassados, heroes que mais nos incita
lucta; o Eldorado que mais nos sacia a ambio... frica, iremos com o capital e com
a sciencia colonisadora; ao Atlntico, com o barco e com a illustrao commercial.
E ento dias felizas e gloriosos volvero para esta raa de herosmos e de generosos
ideaes; a nossa bandeira, branca como as conscincias puras dos que trabalham com
honra, azul como o cu dos que sonham amores leaes, voltar por todos os pontos onde
j foi como pendo de conquistas, a desdobrar-se em penhores de proveitosas allianas;
o nome portuguez eccoar de novo pela terra, como o do missionrio do amor e do bem.
(Cndido, 1902, p. 53-55)















Consideraes finais

Com a ateno voltada para a circulao, o uso e as tentativas de controle de um
mtodo de ensino da lngua portuguesa e para os itinerrios de um intelectual portugus
que encetara a viagem de transposio do Atlntico para promover a difuso desse
mtodo, almejou-se mensurar qual extenso, ou mesmo se ela existiu de fato, do
redimensionamento da problemtica da decadncia em Portugal em termos dos desafios
da jovem nao americana em seus esforos para tomar lugar na marcha civilizatria
do mundo ocidental das ltimas dcadas do sculo XIX e incios da centria seguinte.
partida dedicando-se ao tema da posse da competncia do ato de ler,
propusemo-nos revisar/reconstruir um painel relativamente alargado de como as
preocupaes quanto assimilao/reinveno dos signos da modernidade mobilizaram
os extratos letrados de Portugal e Brasil. As chamadas Geraes de 70, a portuguesa e a
brasileira, exatamente por terem desenvolvido a sensibilidade a propsito das
implicaes que as manifestaes dessa modernidade traziam para suas respectivas
sociedades, balizaram a seleo das fontes, fornecendo-nos um campo alargado para a
observao da produo, sociabilidade e circulao cultural no perodo. A ecloso da
Gerao de 70 portuguesa, no mago da reinterpretao da estrutura mental e dos
padres do sistema intelectual portugus vigentes, reformulou o debate sobre o
sentimento de decadncia nacional, invocado desde o sculo XVIII por homens de letras
lusitanos que denunciavam no apenas a perda prestgio e fora no cenrio
internacional, bem como a estagnao das foras vivas do pas.
A relao dos integrantes do grupo-gerao portugus que manteve relaes com
instituies e pares do Brasil foi intensa. No Captulo 1 vimos que as colaboraes em
jornais representaram uma constante entre homens de letras de um e outro lado do
Atlntico, em que pese a maior frequncia de portugueses colaborando com perdicos
brasileiros que vice-versa. Ea de Queirs teve parte de sua obra publicada no jornal
Gazeta de Notcias, do Rio de Janeiro. O mesmo acontecendo com Ramalho Ortigo,
membro da Gerao de 70 lusitana que esteve algumas vezes no Brasil e que tambm
contribuiu com sua pena para a folha carioca durante aproximadamente quarenta anos,
de 1877 a 1915. Igualmente foi destacada a relao de amizade germinada no seio de
intelectuais portugueses e brasileiros que davam origem a verdadeiras tertlias em
grandes capitais europias, principalmente por conta de suas atribuies diplomticas e
de estudos e pesquisas em acervos do Velho Continente. Tais relaes de amizade
foram dadas a ver pela constante troca de correspondncias entre aqueles letrados,
focalizando temas os mais dspares, desde os de carter mais banal e comezinho at
leituras e interpretaes fertilssimas para a compreenso da histrias dos dois pases.
Paralelamente, a clivagem poltico-ideolgica do perodo produziu
aproximaes de homens de letras portugueses identificados com o republicanismo em
torno dos significados da implantao da nova forma de governo no Brasil a partir de 15
de novembro de 1889, tanto apontando os erros como os acertos da jovem repblica
brasileira. O portuense Sampaio Bruno foi um representante desse grupo de intelectuais
que, examinando a incipiente experincia republicana brasileira e perspectivando o seu
devir, apontou a vinculao do futuro das duas naes de lngua portuguesa, a
americana e a europeia, como a salvaguarda para os destinos de Portugal.
As interaes das intelligentias de Portugal e Brasil foram estudadas tambm do
ponto de vista das instituies de cunho cientfico. criao da Sociedade de Geografia
de Lisboa (SGL), na capital portuguesa no ano de 1875, sucedeu a organizao de uma
sua filial no Rio de Janeiro, a Seo brasileira da SGL, criada em 1878 majoritariamente
por um grupo de personalidades da comunidade portuguesa radicada no Brasil. Scio da
matriz lisboeta e posteriormente assumindo a redao da Revista da filial brasileira,
Antnio Zeferino Cndido deu pano a boa parte de suas reflexes a propsito da
empresa colonialista lusitana em frica da tribuna da seo do grmio geogrfico
portugus no Brasil.
O tema da modernidade, to candente maior parte das sociedades do mundo
ocidental e que mobilizava em larga medida a conscincia letrada luso-brasileira,
ganhava ressonncia ampliada em termos da aquisio da competncia da leitura e
escrita, mais ainda no caso da primeira. Desde meados do sculo XIX era comum
mtodos de ensino da escrita e da leitura confeccionados em Portugal atravessarem o
oceano e alcanarem vultoso sucesso no Brasil. Para o perodo que nos ocupamos nesta
tese, grosso modo do ltimo tero do sculo XIX at o incio do sculo XX, o mtodo
de ensino da leitura do poeta algarvio Joo de Deus consubstanciado em sua Cartilha
Maternal, a qual veio luz pela primeira vez no inverno de 1877, conquanto a data
estampada no frontispcio fosse 1876 , representou a iniciativa mais exitosa no campo
do ensino da lngua portuguesa em Portugal e, por conta da organizao de um
concatenado projeto de difuso, espalhou-se rapidamente pelas zonas de influncia da
cultura portuguesa, como o Brasil e as provncias ultramarinas lusitanas em frica e
ndia. Alm do aspecto da difuso, procurou-se neste trabalho reexaminar a figura de
Joo de Deus, pedagogista bastante estudado pela histria da educao portuguesa,
porm, na maioria das vezes, compreendido sob a tica acerca dele produzida pela
Gerao de 70. Parece no restar dvida da importncia da renovao da metodologia
da leitura empreendida por Joo de Deus, ainda assim, a interpretao a que se chegou
a de que uma parte considervel de sua projeo, para alm dos fatores etritamente
pedaggicos, residiu na adoo e propaganda de seu mtodo por muitos homens de
letras portugueses que orbitavam em torno da trade republicanismo, positivismo e
maonaria, amlgama que posibilitou, por exemplo, a criao, em 1882, da Associao
de Escolas Mveis pelo Mtodo Joo de Deus.
Correlatamente, outra questo de suma importncia que deve necessariamente
ser sopesada, sob o risco de no se apreender as mltiplas facetas da empresa de
divulgao do mtodo e da Cartilha Maternal de Joo de Deus, refere-se ao seu carter
mercantil. Procurando conseguir a obrigatoriedade do ensino das primeiras letras em
Portugal pela sua cartilha e almejando igualmente aproveitar o mercado consumidor de
lngua portuguesa nas colnias de alm-mar e no Brasil, o poeta de So Bartolomeu do
Messines, aliado a seus scios e apoiadores, encontrava, no rentvel campo de
explorao comercial de livros e materiais de ensino, uma alternativa que era ao mesmo
tempo de sobrevivncia econmica e de veculo propulsor para intervir no debate a
respeito da decadncia portuguesa.
O envio de divulgadores da Cartilha Maternal e do mtodo de ensino da leitura
para o Brasil constituiu um dos captulos desse extenso empreendimento mercantil e
ideolgico. Vimos que para o Brasil vieram Manuel de Portugal e Castro, instalando-se
na provncia de Pernambuco, e Antnio Zeferino Cndido, fixando-se na Corte, porm,
realizando turns de divulgao do mtodo nas provncias do Rio de Janeiro, So Paulo
e anos mais tarde de sua chegada proferindo conferncias no Esprito Santo.
Acreditamos que tenha sido exatamente com Zeferino Cndido que o tema da
decadncia tenha se juntado ao do atraso e os itinerrios do ex-lente da Universidade de
Coimbra parecem dar azo a essa interpretao.
De muitas maneiras, Zeferino se imiscuiu na vida intelectual brasileira e
terminou por tecer emaranhadas redes de sociabilidade que o conectou com vrios
setores da intelligentsia do pas, conjugando assim as tarefas das elites intelectuais de
ambos pases a fim de encaminhar uma soluo para a dicotomia decadncia/atraso. O
que a investigao acerca das fontes e da bibliografia nos sugeriu que Antnio
Zeferino Cndido trazia j de Portugal, fruto do modo como interagiu/percepcionou os
debates acerca do tema da decadncia realizados pela Gerao de 70 de seu pas, uma
preocupao com a defasagem de sua terra natal em relao aos pases mais adiantados
da Europa. Chegado ao Brasil para auxiliar na propagao do mtodo de leitura criado
pelo poeta Joo de Deus, no se atm apenas a tal desiderato, abrindo ento escolas,
escrevendo em jornais e revistas, participando de instituies literrias e cientficas,
criando at firmas comerciais. Positivista e republicano, procura em solo brasileiro
orientar sua prxis social e poltica segundo as premissas inerentes a tal plataforma
ideolgica e a crena no potencial regenerador do mtodo Joo de Deus de leitura uma
manifestao emblemtica dessa orientao.
Todas as caractersticas de sua interveno pblica no Brasil (professor,
divulgador do mtodo de Joo de Deus, redator de peridicos, membro de instituies
literrias e cientficas, empreendedor, historiador e pesquisador das reas de economia,
matemtica e geografia poltica) devem ser compreendidas articuladas sua percepo e
encaminhamento do problema da decadncia de Portugal. Sua atuao na Seo da
Sociedade de Geografia de Lisboa no Rio de Janeiro um ponto marcante da defesa
entusiasmada do projeto colonialista portugus no continente africano, visto por ele e
por boa parte dos intelectuais lusitanos, mormente os que se aglutinavam em torno do
grmio geogrfico, como a nica alternativa para a recuperao da glria e do prestgio
perdidos ao longo dos ltimos sculos, situao agravada ainda mais com a perda, em
1822, de sua colnia mais prspera.
Anos mais tarde, nos anos finais da ltima dcada do sculo XIX, j como scio
efetivo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), Zeferino dedicou-se a
tentar por em marcha uma nova maneira de se escrever a Histria do Brasil. Seu retorno
a Portugal, em 1901, deriva de um compromisso assumido junto ao IHGB de buscar
fontes e documentos originais em bibliotecas europeias para subsidiar o intento da
reescrita apontada acima. quela altura, completada a estada no Brasil e paulatinamente
tendo estabelecido as conexes entre sua percepo da decadncia portuguesa e do
atraso brasileiro, Zeferino Cndido conclui o processo de redimensionamento da
primeira (decadncia), elaborando, a partir da experincia na ex-colnia americana, a
concepo do Brasil como prolongamento do espao cultural de matriz portuguesa,
derivando da sua proposta de uma plataforma atlntica luso-brasileira e, fruto de seu
engajamento na defesa do projeto colonialista da metrpole (legitimada pelos supostos
direitos histricos portugueses pelo pioneirismo da presena no continente africano ao
sul do Golfo da Guin), tambm associando a esta plataforma a frica.
Em funo das caractersticas da pesquisa, no apenas do objeto, mas
notadamente da escrita que a produziu, patenteou-se necessrio reduzir a lente da
objetiva, abarcando destarte um espectro mais dilatado do campo de observao. Com
isso queremos manifestar que a fixao somente no terreno na divulgao do mtodo de
ensino de Joo de Deus, ou seja, o direcionamento da ateno apenas para as questes
precipuamente do campo educacional, no fossem suficientes para analisar o debate
intelectual a propsito do tema decadncia/atraso que subjazia prpria criao e
propagao do mtodo do poeta algarvio, bem como as intervenes pblicas de
Antnio Zeferino Cndido. De outro modo, no que toca s contribuies deste trabalho
para a histria da educao, entendemos que o norte que guiou o atual estudo, o de
captar/reconstruir as conexes entre as histrias portuguesa e brasileira, tomadas sob o
ngulo macro seguindo sugestes de Subrahmanyam (1995) e Gruzinski (2001b) ,
dependendo da natureza e peculiaridades do objeto pode representar uma alternativa
profcua para as pesquisas na rea, vindo a auxiliar a investigao da histria da
educao brasileira nas suas ligaes com outras histrias.














Fontes

Fontes manuscritas
Correspondncia para Joo de Deus
(Livro 1876-1880).
Carta de Antnio Zeferino Cndido para Joo de Deus. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 87-89.
______. Idem. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 99-102.
______. Idem. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 113-115.
______. Idem. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 131-4.
Carta dos diretores do Ateneu Luso-Brasileiro a D. Manuel de Portugal e Castro. A. Y.
P. 1-41 [MJD], fls. 547-548.
Carta de Manuel de Portugal e Castro a Joo de Deus. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 447-
449.
______. Idem. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 585-586.
______. Idem. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 787-790.
______. Idem. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 809-814.
______. Idem. A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 617-624.
Cpia de notcias de jornais de Recife/PE (Brasil). A. Y. P 1-41 [MJD], fls. 541-544.
Poesia recitada no Atheneu LusoBrazileiro por ocasio de sua instalao e exposio
dos trabalhos pelo mtodo Joo de Deus. A. Y. P. 1-41 [MJD], fls. 587-589.

(Livro 1881-1884).
Carta de Casimiro Freire a Joo de Deus. A. Y. 1-41 [MJD], fls. 981-983.
______. Idem. A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 113.
______. Idem. A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 285-286.
______. Idem. A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 295-297.
______. Idem. A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 399-402.
______. Idem. A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 423-426.
______. Idem. A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 445-448.
______. Idem. A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 455-457.
______. Idem. A. Y. P 1-42 [MJD], fl.481-482.
______. Idem. A. Y. P 1-42 [MJD], fl. 785-786.
Carta de Emlio Magalhes Cerqueira (professor pblico vitalcio de ensino de
primeiras letras da provncia da Bahia) a Joo de Deus. A. Y. P 1-42 [MJD], fls. 855-
858.
Carta de Francisco Ferraz de Macedo a Joo de Deus. A. Y. 1-43 [MJD], fls. 205-208.
Carta de Joo Dinis para Joo de Deus. A. P 1-7, manuscrito 126, n reg. M 1100.
Carta de Lus Caetano Pereira Guimares Jr. a Joo de Deus. A. Y. 1-42 [MJD], fls
141-144.
______. Idem. A. Y 1-42 [MJD], fls. 209-10.
______. Idem. A. Y 1-42 [MJD], fls 141-144.
Carta do Ministrio dos Negcios Estrangeiros Direco dos Consulados e dos
Negcios Comerciais a Joo de Deus. A. P. 1-7, manuscrito 127, n reg. M 1101.

Pastas
Carta de Antero de Quental a Joo de Deus. A. P 1-8, manuscrito 219, n reg. M 1462.
______. Idem. A. P 1-8, manuscrito 220, n reg. M 1463.
Carta de Antnio da Silva Jardim para Joo de Deus. A. P 1-7, manuscrito 249, n reg.
M 1224.
Carta de Antnio Zeferino Cndido a Joo de Deus. A. P 1-6, [MJD], fl. 239, n reg. M
906.
Carta da Diretoria Geral da Instruo Pblica da Provncia do Esprito Santo a Joo
de Deus. A. P 1-7, fl. 260, [MJD], n de reg. M 1235.
Carta da Direo dos Consulados e dos Negcios Comerciais. A. P 1-7, [MJD], fl.
127, n reg. M 1101.
Carta de Eugnio de Carvalho para Joo de Deus. A. P 1-6, manuscrito 279, n reg. M
946.
Carta de Francisco Incio de Cristo a Joo de Deus. A. P. 1-7, manuscrito 237, n reg.
M 1212.
Carta de Joaquim Alves de Oliveira Peixoto (professor pblico de ensino de primeiras
letras em So Jos dos Campos, provncia de So Paulo) a Joo de Deus. A. Y. P 1-42
[MJD], fls. 383-384.
Carta de Joaquim Pedro de Oliveira Martins a Joo de Deus. A. P. 1-8, manuscrito
146, n reg. M 1382.
______. Idem. A. P. 1-8, manuscrito 147, n reg. M 1383.
______. Idem. A. P. 1-8, manuscrito 148, n reg. M 1384.
______. Idem. A. P. 1-8, manuscrito 149, n reg. M 1385.
______. Idem. A. P. 1-8, manuscrito 150, n reg. M 1386.
Carta de Louis Carloman Capdeville a Joo de Deus. A. P 1-6, manuscrito 253, n reg.
M 920.
______. Idem. A. P. 1-6, manuscrito 254, n reg. M 921.
______. Idem. A. P. 1-6, manuscrito 255, n reg. M 922.
______. Idem. A. P. 1-6, manuscrito 256, n reg. M 923.
Carta de Lus Caetano Pereira Guimares Jr. a Joo de Deus. A. P 1-7, manuscrito
228, n reg. M 1203.
______. Idem. A. P. 1-7, manuscrito 229, n reg. M 1204.
______. Idem. A. P. 1-7, manuscrito 228, n reg. M 1203.
______. Idem. A. P. 1-7, manuscrito 229, n reg. M 1204.
______. Idem. A. P. 1-7, manuscrito 230, n reg. M 1205.
Carta de Lus da Frana Pinto de Carvalho a Joo de Deus. A. P 1-7, manuscrito 60, n
reg. M 1034.
Carta de Pessanha Pvoa a Joo de Deus. A. P. 1-7, manuscrito 260, n reg. M 1235.
______. Idem. A. P 1-9, manuscrito 167, n reg. M 1669.
Carta de Ramalho Ortigo para Joo de Deus. A. P 1-8, manuscrito 217, n reg. M
1460.
______. Idem. A. P. 1-8, manuscrito 218, n reg. M 1461.
Carta de Sebastio Humel para Joo de Deus. A. P. 1-7, manuscrito 236, n reg. M
1211.
Carta de Tefilo Braga a Joo de Deus. A. Y. P. 1-41 [MJD], fls. 415-416.

Correspondncia de Joo de Deus
Carta de Joo de Deus a Pessanha Povoa. A. P 1-2 [MJD], fl. 127 M 203.
Carta de Joo de Deus ao seu pai, Jos Ramos. A. P. 1-2 [MJD], fl. 45 M 121.
Carta de Joo de Deus a um amigo (Sobre a 1 edio da Cartilha Maternal). A. P 1-2
[MJD], fl. 134 M 210.
Carta de Joo de Deus ao seu irmo, Antnio Pedro Jos Ramos (Sobre a impresso da
Cartilha Maternal. Lisboa, 1875). A. P 1-2, [MJD], fl. 15 M 91.
Carta de Joo de Deus ao seu irmo, Antnio Pedro Jos Ramos (Sobre a impresso da
Cartilha Maternal. Lisboa, 1875). A. P 1-2, [MJD], fl. 16 M 92.
Carta de Joo de Deus a um amigo (Sobre os problemas com a 1 edio da Cartilha
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