Você está na página 1de 102

Guerra Junqueiro

Contos para a Infncia


Atualizao ortogrfica
Iba Mendes Iba Mendes Iba Mendes Iba Mendes




Publicado originalmente em 1877.


Ablio Manuel Guerra Junqueiro
(1850 1923)


Projeto Livro Livre

Livro 384






Poeteiro Editor Digital
So Paulo - 2014
www.poeteiro.com
Projeto Livro Livre

O Projeto Livro Livre uma iniciativa que prope
o compartilhamento, de forma livre e gratuita, de
obras literrias j em domnio p!blico ou que
tenham a sua divulga"#o devidamente autori$ada,
especialmente o livro em seu formato %igital&

'o (rasil, segundo a Lei n) *&+,-, no seu artigo .,,
os direitos patrimoniais do autor perduram por
setenta anos contados de ,/ de janeiro do ano
subsequente ao de seu falecimento& O mesmo se observa em Portugal& 0egundo
o 12digo dos %ireitos de 3utor e dos %ireitos 1one4os, em seu captulo 56 e
artigo 7,), o direito de autor caduca, na falta de disposi"#o especial, 8- anos
ap2s a morte do criador intelectual, mesmo que a obra s2 tenha sido publicada
ou divulgada postumamente&

O nosso Projeto, que tem por !nico e e4clusivo objetivo colaborar em prol da
divulga"#o do bom conhecimento na 5nternet, busca assim n#o violar nenhum
direito autoral& 9odavia, caso seja encontrado algum livro que, por alguma
ra$#o, esteja ferindo os direitos do autor, pedimos a gentile$a que nos informe,
a fim de que seja devidamente suprimido de nosso acervo&

:speramos um dia, quem sabe, que as leis que regem os direitos do autor sejam
repensadas e reformuladas, tornando a prote"#o da propriedade intelectual
uma ferramenta para promover o conhecimento, em ve$ de um temvel inibidor
ao livre acesso aos bens culturais& 3ssim esperamos;

3t l, daremos nossa pequena contribui"#o para o desenvolvimento da
educa"#o e da cultura, mediante o compartilhamento livre e gratuito de obras
sob domnio p!blico, como esta, do escritor portugu<s =uerra >unqueiro?
Contos para a Infncia&


@ isso;


5ba Aendes
iba@ibamendes.com

BIOGRAFIA

Ablio Manuel Guerra Junqueiro nasceu em Freix-de-Espada--Cinta (Trs-os-
Montes!" em #$%&'

Em Coimbra" (ormou-se em )ireito (#$*+!" aps ,a-er (requentado as aulas de
Teolo.ia entre #$// e #$/$' Com A Morte de D. Joo" inicia sua carreira literria
no mesmo ano (#$*0! em que in.ressa na -ida administrati-a (secretrio do
Go-erno de An.ra do 1erosmo e de 2iana do Castelo! e na -ida poltica como
deputado' Mas ainda encontra -a.ares para dedicar-se la-oura" no Alto
)ouro' )epois de #$3&" rompe com 4li-eira Martins e abra5a a causa
republicana" ao mesmo tempo em acentua interesse pela -ida campesina" de
que -ai tirar inspira56o para Os Simples (#$37!' Com a Repblica (#3#&!" 8
nomeado Ministro em 9erna" onde permanece at8 o come5o da Guerra de #0'
:entindo crescer o desalento em (ace da situa56o catica da ;tria" a(asta-se de
tudo e -em a (alecer em #37+'

Escre-eu< A Morte de D. Joo (#$*0!" A Musa em Frias (#$*3!" A Velhice do
Padre Etero (#$$%!" Os Simples (#$37!" P#tria (#$3/!" Poesias Dispersas (#37&!"
2ibra5=es >ricas (#37%!" $oras de %uta (#370!" &otos para a '()cia (#$**!"
Prosas Dispersas (#37&!'


























---
Referncia bibliogrfica:
Massaud Moiss: A Literatura Portuguesa atravs dos textos. Editora Culturix. So Paulo,
1997, 22 edio.
NDICE
A ME...........................................................................................................
O OURO........................................................................................................
DOURA E BONDADE...................................................................................
O MALMEQUER............................................................................................
NO QUERO..................................................................................................
PILOTO..........................................................................................................
O RICO E O POBRE........................................................................................
COMO UM CAMPONS APRENDEU O PADRE NOSSO..................................
O TALISM....................................................................................................
A ALMA..........................................................................................................
ALBERTO........................................................................................................
A CANO DA CEREJEIRA..............................................................................
OS GIGANTES DA MONTANHA E OS ANES DA PLANCIE............................
A CRIANA, A ANJO E FLOR...........................................................................
PRESENTE POR PRESENTE.............................................................................
O PINHEIRO AMBICIOSO...............................................................................
PERFEIO DAS OBRAS DE DEUS..................................................................
JOO E OS SEUS CAMARADAS.......................................................................
O RABEQUISTA..............................................................................................
OS PSSEGOS................................................................................................
RECONHECIMENTO E INGRATIDO...............................................................
O FATO NOVO DO SULTO............................................................................
BOA SENTENA.............................................................................................
OS ANIMAIS AGRADECIDOS..........................................................................
O ERMITO...................................................................................................
CARLOS MAGNO E O ABADE DE S. GAL.........................................................
A BONECA.....................................................................................................
INCONVENIENTE DA RIQUEZA.......................................................................
QUERER PODER..........................................................................................
QUAL SER REI! ...........................................................................................
OS PEQUENOS NO BOSQUE..........................................................................
O CHAPELINHO ENCARNADO.......................................................................
OS CINCO SONHOS........................................................................................
A IGREJA DO REI............................................................................................
O VALENTE SOLDADO DE CHUMBO..............................................................
JOO PATETA................................................................................................
BRANCA DE NEVE.........................................................................................
A RAPARIGUINHA E OS F"SFOROS...............................................................
O PRIMEIRO PECADO DE MARGARIDA..........................................................
UM NOME INSCRITO NO CU.......................................................................
O LINHO........................................................................................................
#
$
%
&
#'
#(
#)
#%
#*
'+
'#
''
'(
',
'$
'&
'*
(,
,+
,#
,(
,)
,*
)+
),
)$
)&
$$
$&
$*
%#
%'
%)
%$
%%
&#
&(
&*
*#
*(
*,


1
A ME
Estava uma me muito aflita, sentada ao p do bero do seu filho, com medo
que lhe morresse. A criancinha plida tinha os olhos fechados. Respirava com
dificuldade, e s vezes to profundamente, que parecia emer! mas a me
causava ainda mais lstima do que o pequenino moribundo.

"isto bateram porta, e entrou um pobre homem muito velho, embuado
numa manta de arrieiro. Era no inverno. # fora estava tudo coberto de neve e
de elo, e o vento cortava como uma navalha.

$ pobre homem tremia de frio! a criana adormecera por aluns instantes, e a
me levantou%se a p&r ao lume uma caneca com cerve'a. $ velho comeou a
embalar a criana, e a me, peando numa cadeira, sentou%se ao lado dele. E
contemplando o seu filhinho doente, que respirava cada vez com mais
dificuldade, peou%lhe na mozinha descarnada e disse para o velho(

% $h) "osso *enhor no o h de levar) no verdade+

E o velho, que era a ,orte, meneou a cabea de uma maneira estranha, em ar
de duvida. A me dei-ou pender a fronte para o cho, e as lrimas corriam%lhe
em fio pela cara. *entiu%se estonteada com um rande peso de cabea! estava
sem dormir havia tr.s dias e tr.s noites. /assou lieiramente pelo sono, durante
um minuto, e despertou sobressaltada a tremer de frio.

% 0ue isto) e-clamou, lanando volta de si o olhar alucinado. $ bero estava
vazio. $ velho tinha%se ido embora, roubando%lhe a criana.

111

A pobre me saiu precipitadamente, ritando pelo filho. Encontrou uma mulher
sentada no meio da neve, vestida de luto. 2A ,orte entrou%te em casa, disse%lhe
ela. 3ia sair a correr levando teu filho. Anda mais depressa que o vento, e o que
ela furta nunca o torna a entrear.4

% /or onde foi ela+ ritou a me. 5ize%mo pelo amor de 5eus)

% *ei o caminho por onde ela foi, respondeu a mulher vestida de preto. ,as s6
te ensino, se me cantares primeiro todas as can7es que cantavas ao teu filho.
*o lindas, e tens uma voz harmoniosa. Eu sou a "oite e muitas vezes t8as ouvi
cantar, debulhada em lrimas.



2
% 9antar%te%ei todas, todas, mas loo, disse a me. Aora no me demores,
porque quero encontrar o meu filho.

A "oite ficou silenciosa. A me ento, desfeita em lrimas, comeou a cantar.
9antou muitas can7es, mas as lrimas foram mais do que as palavras.

"o fim disse%lhe a "oite( 2:oma direita, pela floresta escura de pinheiros. ;oi
por a< que a ,orte fuiu com o teu filho.4

A me correu para a floresta! mas no meio dividia%se o caminho, e no sabia
que direo havia de seuir. 5iante dela havia um mataal, cheio de silvas, sem
folhas nem flores, de cu'os ramos pendia a neve cristalizada.

111

% "o viste a ,orte que levava o meu filho+ peruntou%lhe a me.

% 3i, respondeu o mataal, mas no te ensino o caminho, seno com a condio
de me aqueceres no teu seio, porque estou elado.

E a me estreitou o mataal contra o corao! os espinhos dilaceraram%lhe o
peito, de onde corria sanue. ,as o mataal vestiu%se de folhas frescas e
verde'antes, e cobriu%se de flores numa noite de inverno friid<ssima, tal o
calor febricitante do seio de uma me anustiosa.

E o mataal ensinou%lhe o caminho que devia seuir. ;oi andando, andando, at
que cheou marem de um rande lao, onde no havia nem barcos, nem
navios. "o estava suficientemente elado para se andar por ele, e era
demasiadamente profundo para se passar andando. 9ontudo, querendo
encontrar o seu filho, era necessrio atravess%lo. "o del<rio do seu amor,
atirou%se de bruos a ver se poderia beber toda a ua do lao. Era imposs<vel,
mas lembrava%se que 5eus, por compai-o, faria talvez um milare.

% "o) no s capaz de me esotar, disse o lao. *ossea, e entendamo%nos
amiavelmente. =osto de ver prolas no fundo das minhas uas, e os teus
olhos so de um brilho mais suave do que as prolas mais ricas que eu tenho
possu<do. *e queres, arranca%os das orbitas fora de chorar, e levar%te%ei
estufa randiosa, que est do outro lado( essa estufa a habitao da ,orte! e
as flores e as rvores que esto l dentro, ela quem as cultiva! cada flor e cada
rvore a vida de uma criatura humana.

% $h) o que no darei eu, para reaver o meu filho) disse a me. E apesar de ter '
chorado tantas lrimas, chorou com mais amarura do que nunca, e os seus

3
olhos destacaram%se das orbitas e ca<ram no fundo do lao, transformando%se
em duas prolas, como ainda as no teve no mundo uma rainha.

$ lao ento erueu%a, e com um movimento de ondulao depositou%a na
outra marem, aonde havia um maravilhoso edif<cio, com mais de uma lua de
comprido. 5e lone no se sabia se era uma construo art<stica ou uma
montanha com rutas e florestas. ,as a pobre me no podia ver nada! tinha
dado os seus olhos.

% 9omo hei de eu reconhecer a ,orte que me roubou o meu filho) bradou ela
desesperada.

% A ,orte ainda no cheou, respondeu%lhe uma boa velha, que andava de um
lado para o outro, inspecionando a estufa e cuidando das plantas. 9omo vieste
tu aqui parar+ quem te ensinou o caminho+

% 5eus au-iliou%me, respondeu ela. 5eus misericordioso. 9ompadece%te de
mim, e dize%me onde est o meu filho.

% Eu no o conheo, e tu s cea, disse a velha. > aqui muitas plantas e muitas
rvores, que murcharam esta noite( a ,orte no tarda a< para as tirar da estufa.
5eves saber, que toda a criatura humana tem neste s<tio uma rvore ou uma
flor, que representam a sua vida e que morrem com ela. /arecem plantas como
quaisquer outras, mas tocando%lhes, sente%se bater um corao. =uia%te por
isto, e talvez reconheas as pulsa7es do corao de teu filho. E que davas tu
por eu te ensinar o que tens ainda de fazer+

% ? no tenho nada que te dar, disse a pobre me. ,as irei at ao fim do
mundo buscar o que tu quiseres. % ;ora daqui no preciso de nada, respondeu a
velha. 5%me os teus lonos cabelos neros! tu sabes que so belos, e aradam%
me. :roc%los%ei pelos meus cabelos brancos. % "o pedes mais nada do que
isso+ disse a me. A< os tens, dou%te de boa vontade.

E arrancou os seus man<ficos cabelos, que tinham sido outrora o seu orulho
de raparia, recebendo em troca os cabelos curtos e inteiramente brancos da
velha.

Esta levou%a pela mo rande estufa, onde crescia e-uberantemente uma
veetao maravilhosa.

3iam%se debai-o de camp@nulas de cristal 'acintos mimos<ssimos ao lado de
pe&nias inchadas e ordinrias. >avia tambm plantas aquticas, umas cheias de
seiva, outras meio murchas, e em cu'as ra<zes se enovelavam cobras asquerosas.

4

,ais lone eruiam%se palmeiras soberbas, carvalhos e pltanos frondosos!
depois num outro s<tio isolado havia canteiros de salsa, tomilho, hortel e
outras plantas humildes que representavam o .nero de utilidade das pessoas
que elas simbolizavam.

>avia ainda randes arbustos em vasos demasiadamente estreitos, que
pareciam rebentar! mas viam%se tambm floresitas insinificantes, em vasos de
porcelana, na melhor terra, circundadas de muso, tratadas com esmero
delicad<ssimo. :udo isso representava a vida dos homens, que a essa hora
e-istiam no mundo, desde a 9hina at =roenl@ndia.

A velha queria mostrar%lhe todas estas cousas misteriosas, mas a me
impacientada pediu%lhe que a levasse ao s<tio onde estavam as plantas
pequeninas! tateava%as, apalpava%as, para lhes sentir o bater do corao, e,
depois de ter tocado em milhares delas, reconheceu as pulsa7es do corao do
seu filho.

% A ele) e-clamou, lanando a mo a um aafroeiro, que, pendido sobre a terra,
parecia completamente estiolado.

% "o lhe toques, disse a velha. ;ica neste s<tio! e quando a ,orte vier, que no
tarda, pro<be%lhe que arranque esta planta! ameaa%a de arrancar todas as
flores que esto aqui. A ,orte ter medo, porque tem de dar conta delas a
5eus. "enhuma pode ser arrancada sem o seu consentimento.

"isto sentiu%se um vento lacial, e a me adivinhou que era a ,orte, que se
apro-imava.

% 9omo que deste com o caminho+ peruntou%lhe a ,orte. 9hear ainda
primeiro do que eu) 9omo o conseuiste+% *ou me, respondeu ela.

E a ,orte estendeu a sua mo anchosa para o pequenino aafroeiro.

,as a me proteia%o violentamente com ambas as mos, tendo o cuidado de
no ferir uma s6 das pequeninas ptalas. Ento a ,orte soprou%lhe nas mos,
fazendo%lhas cair inanimadas. $ hlito da ,orte era mais frio do que os ventos
enreelados do inverno.

% "o podes nada comio) disse a ,orte. % ,as 5eus tem mais fora do que tu,
respondeu a me. % A verdade, mas eu no fao seno aquilo que ele manda.
*ou o seu 'ardineiro. :odas estas plantas, rvores e arbustos, quando comeam
a murchar, transplanto%as para outros 'ardins, um dos quais o rande 'ardim
do /ara<so. *o rei7es desconhecidas! ninum sabe o que se l passa.

5

% ,iseric6rdia) miseric6rdia) soluou a me. "o me roubem o meu filho, aora
que acabo de o encontrar) *uplicava e emia. A ,orte conservava%se
impass<vel! aarrou ento instantaneamente em duas flores lind<ssimas e disse
,orte( :u desprezas%me, mas olha, vou arrancar, despedaar no s6 esta, mas
todas as flores que esto aqui)

% "o as arranques, no as mates, bradou a ,orte. 5izes que s desraada, e
querias ir partir o corao de outra me)% $utra me) disse a pobre mulher,
larando as flores imediatamente. % :oma, aqui tens os teus olhos, disse a
,orte. Brilhavam to suavemente que os tirei do lao. "o sabia que eram
teus. ,ete%os nas orbitas, e olha para o fundo deste poo! v. o que ias destruir,
se arrancasses estas flores. 3ers passar nos refle-os da ua, como numa
miraem, a sorte destinada a cada uma dessas duas flores, e a que teria tido o
teu filho, se porventura vivesse.

5ebruou%se no poo, e viu passar imaens de felicidade e aleria, quadros
risonhos e deliciosos, e loo depois cenas terr<veis de misria, de anCstias e de
desolao.

% "isto que eu ve'o, disse a me aflit<ssima, no distino qual era a sorte que
5eus destinava ao meu filho.

% "o posso dizer%te, respondeu a ,orte. ,as repito%te, em tudo isto que te
apareceu viste o que no mundo havia de suceder ao teu filho.

A me desvairada, lanou%se de 'oelhos e-clamando( *uplico%te, dize%me( era a
sorte infeliz a que lhe estava reservada+ "o verdade) ;ala) "o me
respondes+ $h) na duvida, leva%o, leva%o, no v ele sofrer desraas to
horr<veis. $ meu querido filho) 0uero%lho mais que minha vida. As anCstias
que se'am para mim. #eva%o para o reino dos cus. Esquece as minhas lrimas,
as minhas sCplicas, esquece tudo o que fiz e tudo o que disse.

% "o te compreendo, respondeu a ,orte( 0ueres que te entreue o teu filho
ou que o leve para a reio desconhecida de que no posso falar%te) Ento a
me alucinada, convulsa, torcendo os braos, deitou%se de 'oelhos e diriindo%
se a 5eus e-clamou( "o me ouas, *enhor, se reclamo no fundo do meu
corao contra a tua vontade que sempre 'usta) "o me atendas meu 5eus)

E dei-ou cair a cabea sobre o peito, merulhada na sua aonia dilacerante.

E a ,orte arrancou o pequenino aafroeiro, e foi transplant%lo no 'ardim do
para<so.


6
O OURO
Era uma vez um rei, que, tendo achado no seu reino alumas minas de ouro,
empreou a maior parte dos vassalos a e-trair o ouro dessas minas! e o
resultado foi que as terras ficaram por cultivar, e que houve uma rande fome
no pa<s.

,as a rainha, que era prudente e que amava o povo, mandou fabricar em
seredo franos, pombos, alinhas e outras iuarias todas de ouro fino! e
quando o rei quis 'antar mandou%lhe servir essas iuarias de ouro, com que ele
ficou todo satisfeito, porque no compreendeu ao princ<pio qual era o sentido
da rainha! mas, vendo que no lhe traziam mais nada de comer, comeou a
zanar%se. /ediu%lhe ento a rainha, que visse bem que o ouro no era alimento,
e que seria melhor emprear os seus vassalos em cultivar a terra, que nunca se
cansa de produzir, do que traz.%los nas minas busca do ouro, que no mata a
fome nem a sede, e que no tem outro valor alm da estimao que lhe dada
pelos homens, estimao que havia de converter%se em desprezo, loo que ouro
aparecesse em abund@ncia.

A rainha tinha 'u<zo.






















7

DOURA E BONDADE
> entre v6s, meus filhos, <ndoles violentas, que no sabem dominar%se, e que
so arrastadas pelas primeiras impress7es. A uma pssima disposio, que
necessrio corriir! d luar a disputas, e a que se cometam a7es, cu'o
arrependimento chea demasiadamente tarde. 9itar%vos%ei dois e-emplos de
que fui testemunha.

Dm rapaz, sacudido violentamente na rua por um homem que vinha diante
dele, volta%se e d%lhe uma bofetada.

% $h) senhor) e-clamou o outro, mal sabe a pena que vai ter) bateu num ceo)

Dm homem ainda novo montado num burro, atravessava uma aldeia, e uns
camponeses rosseiros comearam a apup%lo e a bater no burro, para o fazer
correr. $ homem apeou%se, foi direito a eles, e, mostrando%lhes a sua perna
alei'ada, disse%lhes( 2*e soubsseis que eu era co-o, no ter<eis sido to
covardes.4

$s camponeses, enveronhados, coraram, afastando%se sem pronunciar uma
palavra.

0ue vos parece estas duas li7es+ Estou convencido que aproveitaram a quem
as recebeu.



















8
O MALMEQUER
$uvi com ateno esta pequenina hist6ria)

"o campo, 'unto da estrada real, havia uma casinha muito bonita, que deveis
ter visto muitas vezes. > na frente um 'ardinzinho com flores, rodeado por
uma sebe verde'ante. Ali perto nas bordas do valado, no meio da erva espessa,
floria um pequenino malmequer. 5esabrochava a olhos vistos, raas ao sol,
que repartia iualmente a sua luz tanto por ele como pelas randes e
maravilhosas flores do 'ardim. Dma bela manh, ' inteiramente aberto, com as
folhinhas alvas e brilhantes, parecia um sol em miniatura circundado dos seus
raios. /ouco se lhe dava que o vissem no meio da erva e no fizessem caso dele,
pobre florinha insinificante. 3ivia satisfeito, aspirando deliciosamente o calor
do sol, e ouvindo o canto da cotovia, que se perdia nos ares.

"esse dia o pequeno malmequer, apesar de ser numa seunda feira, sentia%se
to feliz como se fosse um domino. Enquanto as crianas sentadas nos bancos
da escola estudavam a lio, ele, sentado na haste verde'ante, estudava na
formosura da natureza a bondade de 5eus, e tudo o que sentia
misteriosamente, em sil.ncio, 'ulava ouvi%lo traduzido com admirvel nitidez
nas can7es aleres da cotovia. /or isso p&s%se a olhar com uma espcie de
respeito, mas sem inve'a, para essa avezinha feliz que cantava e voava.

2Eu ve'o e ouo, pensou o malmequer! o sol aquece%me e o vento acaricia%me.
$h) no tenho razo de me quei-ar.4

5entro da sebe havia muitas flores altivas, aristocrticas! quanto menos aroma
tinham, mais orulhosas se aprumavam. As dlias inchavam%se para parecerem
maiores do que as rosas! mas no o tamanho que faz a rosa. As tulipas
brilhavam pela beleza das suas cores, pavoneando%se pretensiosamente. "o se
dinavam de lanar um olhar para o pequeno malmequer, enquanto que o
pobrezinho admirava%as, e-clamando( 2como so ricas e bonitas) A cotovia ir
certamente visit%las. =raas a 5eus, poderei assistir a este belo espetculo.4 E
no mesmo instante a cotovia diriiu o seu v&o, no para as dlias e tulipas, mas
para a relva, 'unto do pobre malmequer, que morto de aleria no sabia o que
havia de pensar.

$ passarinho p&s%se a saltitar roda dele, cantando( 29omo a erva macia) oh)
que encantadora florinha, com um corao de ouro, vestida de prata)4

"o se pode fazer idia da felicidade do malmequer. A ave acariciou%o com o
bico, cantou outra vez diante dele, e perdeu%se depois no azul do firmamento.
5urante mais de um quarto de hora no p&de o malmequer reprimir a sua

9
comoo. ,eio enveronhado, mas todo contente, olhou para as outras flores
do 'ardim, que, como testemunhas da honra que acaba de receber, deviam
avaliar muito bem a sua aleria natural! mas as tulipas estavam cada vez mais
aprumadas! a sua haste vermelha e pontiauda manifestava o despeito. As
dlias tinham a cabea toda inchada. *e elas pudessem falar, teriam dito coisas
bem desaradveis ao pobre malmequer. A florinha viu isto, e ficou triste.

/assados aluns momentos, entrou no 'ardim uma rapariuita com uma rande
faca afiada e brilhante, apro-imou%se das tulipas, e cortou%as uma a uma.

20ue desraa) disse o malmequer suspirando! horr<vel! foram%se todas.4

E enquanto a rapariuinha levava as tulipas, o malmequer alerara%se por ser
simplesmente uma pequenina flor no meio da erva. Apreciando reconhecido a
bondade de 5eus, cerrou ao cair da tarde as suas folhas, adormeceu, e sonhou
toda a noite com o sol e com a cotovia.

"o dia seuinte de manh, assim que o malmequer abriu as suas folhas ao ar e
luz, reconheceu a voz do passarinho, mas o seu canto era triste, muit<ssimo
triste. A pobre cotovia tinha boas raz7es para se afliir( haviam%na aarrado e
metido numa aiola, suspensa entre uma 'anela aberta. 9antava a aleria da
liberdade, a beleza dos campos e as suas antias viaens atravs do espao
ilimitado.

$ pequenino malmequer tinha boa vontade de lhe acudir( mas como+ Era dif<cil.
A compai-o pelo pobre passarinho prisioneiro, fez%lhe esquecer inteiramente
as belezas que o cercavam, o doce calor do sol e a alvura resplandecente das
suas pr6prias folhas.

"isto dois rapazinhos entraram no 'ardim. $ mais velho trazia na mo uma faca
comprida e afiada como a da pequerrucha, que tinha cortado as tulipas.
Encaminharam%se para o malmequer, que no podia compreender o que
dese'avam.

/odemos arrancar daqui um pedao de relva para a cotovia, disse um dos
rapazes, e comeou a fazer um quadrado profundo volta da florinha.

% Arranca a flor, disse o outro.

A estas palavras o malmequer estremeceu de terror. Arrancarem%no era morrer!
e nunca tinha abenoado tanto a e-ist.ncia, como no momento em que
esperava entrar com a relva na aiola da cotovia.

2"o! dei-emo%la, disse o mais velho. Est a< muito bem.4

10

;oi por conseuinte poupado, e entrou na aiola da cotovia.

$ pobre passarinho, quei-ando%se amaramente do seu cativeiro, batia com as
azas nos arames da aiola. $ malmequer no podia, apesar dos seus dese'os,
articular%lhe uma palavra de consolao.

/assou%se assim toda a manh.

2? no tenho ua, e-clamou a prisioneira. *aiu toda a ente, sem me dei-arem
ao menos uma ota d8ua. A aranta queima%me, tenho uma febre terr<vel,
sinto%me abafada) Ai) "o h remdio seno morrer, lone do sol espl.ndido,
lone da fresca verdura e de todas as manific.ncias da criao)4

5epois enterrou o bico na relva Cmida para se refrescar um pouco. 3iu ento o
malmequer! fez%lhe um sinal de cabea amivel, e disse%lhe, afaando%o(
:ambm tu, pobre florinha, morrers aqui) Em vez do mundo inteiro, que eu
tinha minha disposio, deram%me um pedacito de relva, e a ti s6 por Cnica
companhia. 9ada pezinho de relva substitui para mim uma rvore, e cada uma
das tuas folhas brancas, uma flor odor<fera. Ah) como me fazes recordar de
todas as coisas que perdi)

% *e eu pudesse consol%la) pensava o malmequer, incapaz de fazer o m<nimo
movimento.

9ontudo o perfume que ele e-alava, tornou%se mais forte que de costume! a
cotovia sentiu%o, e, apesar da sede devoradora que a obriava a arrancar a erva,
teve todo o cuidado em no tocar nem sequer de leve na flor.

9aiu a noite! no estava ali ninum, para trazer uma ota d8ua desditosa
cotovia! Estendeu ento as suas belas azas, sacudindo%as convulsivamente, e
p&s%se a cantar uma canozinha melanc6lica! a sua cabecinha inclinou%se para
a flor, e o seu corao quebrado de dese'os e de anCstias cessou de bater.
3endo este triste espetculo, o malmequer no p&de como na vspera fechar as
suas folhas para dormir! curvou%se para o cho, doente de tristeza.

$s rapazitos s6 voltaram no dia seuinte, e, vendo o passarinho morto,
rebentaram%lhe as lrimas e abriram uma cova. ,eteram o cadver dentro de
uma cai-a vermelha, lind<ssima, fizeram%lhe um enterro de pr<ncipe, e cobriram
o tumulo com folhas de rosas.

/obre passarinho) Enquanto vivia e cantava, esqueceram%se dele e dei-aram%no
morrer de fome na aiola! depois de morto que o choraram e lhe fizeram
honrarias pompos<ssimas.

11

A relva e o malmequer lanaram%nas para a poeira da estrada! daquele que com
tanta ternura tinha amado a cotovia, ninum se lembrou.
























12
NO QUERO
Dm dia, passando na estrada, ouvi dois rapazitos que falavam muito alto( "o,
dizia um com voz enrica, no quero. /arei e peruntei%lhe( % $ que que tu
no queres, meu rapaz+% "o quero dizer mam que venho da escola, porque
mentira. *ei que me h de ralhar, mas antes quero que me ralhe do que
mentir. % E tens razo, disse%lhe eu. As um rapaz como se quer. Apertei%lhe a
mo, enquanto que o outro pequeno, que lhe aconselhava que se desculpasse
mentindo, ia%se embora todo enveronhado.

5a< a aluns meses, passando pela mesma aldeia e tendo de falar com o
professor, entrei na escola, onde reconheci imediatamente os meus dois
pequenos! o que no quis mentir, sorria%me, enquanto que o outro, vendo%me,
bai-ou os olhos. Ao despedir%me interrouei o mestre sobre os dois alunos( $h)
disse%me ele, falando do primeiro, E um man<fico estudante, um pouco
teimoso, mas honrado, sincero, sempre pronto a confessar as suas faltas e o
que ainda melhor, a repar%las. $ outro pelo contrrio, mentiroso, covarde e
incorri<vel. % "o me espanto, disse eu, ' tinha tirado o hor6scopo destas duas
crianas! e contei%lhe o que tinha ouvido.
















13
PILOTO
/iloto era o mais inteliente e o mais afetuoso dos ces, e o infativel
companheiro dos brinquedos das crianas da quinta.

;azia osto v.%lo atirar%se ao tanque a aarrar o pau, que ?oo lhe lanava o
mais lone que podia! peava nele, metia%o na boca e trazia%o marem, com
rande aleria do pequerrucho e da sua irm ?oaninha.

Esta brincadeira recomeava vinte vezes sem cansar nunca a paci.ncia do
/iloto. 5epois eram corridas, festas, aralhadas, saltos, at que o assobio do
criado da quinta chamava o fiel animal s suas obria7es( partia ento como
um raio, para escoltar as vacas, que levavam aos pastos, e impedi%las de entrar
no lameiro do visinho.

0uando o hortelo ia vender os leumes ao mercado, era o /iloto o uarda da
carroa! e muito atrevido seria quem saltasse noite a parede da quinta.

Dma vez deu prova de uma e-traordinria saacidade! um 'ornaleiro, que se
empreava muitas vezes em levar sacos de trio da quinta para casa, tentou de
noite roubar um saco.

/iloto, que o conhecia, no fez a menor demonstrao de hostilidade enquanto
o homem seuiu o caminho da quinta, mas, desde que se afastou tomando por
outra estrada, o uarda viilante aarrou%o pela blusa sem o larar.

Era como se dissesse( 2$nde vais tu com o trio de meu dono+4

$ ladro quis p&r ento outra vez o saco de onde o tinha tirado! /iloto no
consentiu, e teve%o em uarda, sem o morder nem o ferir, at de manh! o
quinteiro foi dar com ele nesta dif<cil posio, repreendeu%o vivamente, e
despediu%o sem divular o caso para o no desonrar.

,as o homem ficou com 6dio ao co, e muito tempo depois, aproveitando a
aus.ncia do quinteiro e de seus filhos, chamou o /iloto, que correu para ele sem
desconfiana! atou%lhe uma corda ao pescoo e arrastou%o at marem do
ribeiro.

Atou uma rande pedra outra e-tremidade da corda e levantando o animal
atirou%o ua! mas arrastado ele pr6prio com o peso e com o esforo, caiu
tambm.

9omo no sabia nadar, teria sido despedaado pela roda do moinho, se o

14
cora'oso /iloto, obedecendo ao seu instinto de salvador e desembaraando%se
da pedra mal atada, no tivesse merulhado duas vezes e trazido para terra o
seu mortal inimio.

Este, que estava quase desmaiado, compreendeu quando voltou a si, que o co
que ele tinha querido afoar, lhe salvara a vida.

:eve veronha de seu ato miservel! e desde esse dia, violentou%se a si mesmo
e combateu as suas ms inclina7es.

$ e-emplo do co corriiu o homem.
































15

O RICO E O POBRE
,artinho era um rapazito, que anhava a sua vida a fazer recados! um dia,
voltando de uma aldeia muito distante da sua, achou%se cansado e deitou%se de
bai-o de uma rvore, porta de uma estalaem, 'unto da estrada. Estava
comendo um bocado de po que tinha trazido para 'antar, quando cheou uma
bela carruaem em que vinha um fidaluinho, com o seu preceptor. $
estala'adeiro correu imediatamente e peruntou aos via'antes se queriam
apear%se, mas responderam%lhe que no tinham tempo, e pediram%lhe que lhes
trou-esse um frano assado e uma arrafa de vinho.

,artinho estava pasmado a olhar para eles! olhou depois para a sua c&dea de
po, para a sua velha 'aqueta, para o seu chapu todo roto, e suspirando
e-clamou bai-inho( $h) se eu fosse aquele menino to rico, em vez do
desraado ,artinho) que fortuna se ele estivesse aqui, e eu dentro daquela
carruaem) $ preceptor ouviu casualmente o que dizia ,artinho e repetiu%o ao
seu aluno, que, lanando a cabea fora da carruaem, chamou ,artinho com a
mo.

% ;icarias muito contente, no verdade, meu rapaz, podendo trocar a minha
sorte pela tua+ % /eo que me desculpe senhor, replicou ,artinho corando, o
que eu disse no foi por mal. % "o estou zanado contio, replicou o
fidaluinho, pelo contrrio, dese'o fazer a troca.

% $h) est a divertir%se comio) tornou ,artinho, ninum quereria estar no
meu luar, quanto mais um belo e rico menino como o senhor. Ando muitas
luas por dia, como po seco e batatas, enquanto que o senhor anda numa
carruaem, pode comer franos e beber vinho. % /ois bem, volveu o fidaluinho,
se me queres dar tudo aquilo que tens e que eu no tenho, dou%te em troca de
boa vontade tudo o que possuo. ,artinho ficou com os olhos espantados, sem
saber o que havia de dizer! mas o preceptor continuou( 2Aceitas a troca+4% $ra
essa) e-clamou ,artinho, ainda me perunta) $h) como toda a ente da aldeia
vai ficar assombrada de me ver entrar nesta bela carruaem) E ,artinho
desatou a rir com a idia da entrada triunfante na sua aldeia.

$ fidaluinho chamou os criados, que abriram a portinhola e o a'udaram a
descer. ,as qual foi a surpresa de ,artinho, vendo que ele tinha uma perna de
pau e que a outra era to fraca, que se via obriado a andar em duas muletas(
depois, olhando para ele de mais perto, ,artinho observou que era muito
plido e que tinha cara de doente.



16
*orriu para o rapazito com ar benvolo, e disse%lhe( % Ento sempre dese'as
trocar+ 0uerias porventura, se pudesses, dei-ar as tuas pernas valentes e as
tuas faces coradas, pelo prazer de ter uma carruaem e andar bem vestido+ %
$h) no, por coisa nenhuma) replicou ,artinho. % Eu, disse o fidaluinho, de
boa vontade seria pobre, se tivesse saCde. ,as, como 5eus quis que fosse
alei'ado e doente, sofro os meus males com paci.ncia e fao por ser alere,
dando raas a 5eus pelos bens que me concedeu na sua infinita miseric6rdia.

;aze o mesmo, meu amiuinho, e lembra%te que, se s pobre e comes mal, tens
fora e saCde, coisas que valem mais que uma carruaem, e que no podem
comprar%se com dinheiro.


































17
COMO UM CAMPONS APRENDEU
O PADRE NOSSO
:inha o corao duro, e no dava esmolas. ;oi%se confessar uma vez, e o
confessor deu%lhe por penit.ncia rezar sete vezes o /adre "osso.

2"o o sei, e nunca o pude aprender, respondeu o aldeo.4

2/ois nesse caso, tornou o confessor, imponho%te por penit.ncia dar a crdito
um alqueire de trio a todas as pessoas que te forem pedir da minha parte.4

"o dia seuinte de manh apresentou%se o primeiro pobre.

29omo te chamas+ peruntou%lhe o campon.s.4

2/adre%"osso%0ue%Estais%"o%9u, respondeu o pobre.4

2E o teu apelido+4

2*e'a%*antificado%$%3osso%"ome.4

E o pobre foi%se embora com o seu alqueire de trio.

Ao outro dia chea seundo pobre.

9omo te chamas+

23enha%A%"6s%$%3osso%Reino.4

2E o teu apelido+4

2*e'a%;eita%A%3ossa%3ontade.4

E partiu com o seu alqueire de trio.

3eio terceiro pobre.

29omo te chamas+4

2Assim%"a%:erra%9omo%"o%9u.4

2E o teu apelido+4

18

25ai%nos%>o'e%$%/o%"osso%5e%9ada%5ia.4

E levou o seu alqueire.

3ieram ainda dois pobres sucessivamente, e passou%se tudo da mesma forma
at chear ao Amm.

/ouco tempo depois o confessor encontrou o aldeo.

2Ento ' sabes o /adre "osso+4

2"o, sr. cura, sei s6 os nomes e apelidos dos pobres a quem emprestei o meu
trio.4

20uais so+ tornou o padre.4

E o aldeo enumerou%lh8os a seuir, e pela ordem porque cada um se tinha
apresentado.

2? v.s, disse o confessor, que no era muito dif<cil aprender o /adre "osso,
porque ' o sabes perfeitamente.4














19
O TALISM
5ois habitantes da mesma cidade e-erciam nela a mesma industria, mas com
resultados bem diversos! um enriquecia%se e o outro arruinava%se, o que no
era de espantar, porque o primeiro zelava os seus ne6cios com uma atividade
infativel, enquanto que o seundo, entreue inteiramente aos seus prazeres,
encarreava os estranhos da direo da sua casa.

2E-plica%me, disse um dia este ultimo ao seu colea, qual a razo porque a
sorte nos trata de um modo to diferente+ 3endemos as mesmas mercadorias,
a minha lo'a est to bem situada como a tua, e apesar disso, enquanto tu
anhas, eu no fao seno perder. E no porque eu se'a estr6ina! no bebo,
nem 'oo. ? tenho pensado alumas vezes se no ters tu por acaso alum
precioso talism.4

2Efetivamente, respondeu o outro, herdei de meu pai um talism de uma
virtude incomparvel. :rao%o ao pescoo, e ando assim com ele todo o dia por
toda a casa, do celeiro para a adea, e da adea para o celeiro. E o caso que
tudo me corre perfeitamente.4

2$l meu querido colea, empresta%me pelo amor de 5eus essa rel<quia
preciosa de que tanto necessito! podes ter a certeza de que t8a restituo.4

2/ois vem busc%la amanh de manh.4

0uando ao outro dia foi procurar o seu eneroso concorrente, apresentou%lhe
este uma avel, atravs da qual tinha passado um fio de seda.

$ nosso homem p&%la imediatamente ao pescoo, e comeou a correr toda a
casa com o talism. $bservou ento a completa desordem que por toda a parte
ali havia. "a adea faltava%lhe vinho, cerve'a e azeite! na cozinha o po, a carne
e os leumes! no celeiro, o milho, o trio, o fei'o! na estribaria, o feno e a aveia,
roubados das man'edouras dos cavalos! viu, finalmente, como os seus livros e
reistros estavam mal escriturados! viu tudo isto, e que era necessrio dar%lhe
remdio, compreendendo que o dono da casa nunca pode ser substitu<do por
terceira pessoa na direo dos seus ne6cios.

/assados aluns dias foi entrear ao dono o precioso talism, aradecendo%lhe
duplamente, em primeiro luar, o seu bom conselho, e em seundo luar, a
maneira delicada porque lh8o tinha dado.




20
A ALMA

,am, nem todas as crianas que morrem vo para o /ara<so. $ outro dia vi
levar para o cemitrio um menino que tinha morrido! o seu pap e as suas duas
irmzinhas acompanhavam o cai-o, e choravam tanto que me fazia pena. Fam a
chorar porque aquele menino tinha sido mau, no verdade+

"o! naturalmente foi sempre bom, e a sua alma, enquanto choravam seus pais
e suas irms, ' estava vivendo feliz no /ara<so.

A alma+ mam! no sei o que ! no compreendo bem.

,aria, acabas de me dizer que tiveste pena de ver chorar as duas pequerruchas.

:ive sim, mam, tive muita pena.

$ra bem, o que que no teu corpo estava desconsolado e triste+ eram os
braos+

"o, mam.

Eram as orelhas+

$h) no mam, era c dentro.

Esse l dentro, ,aria, a tua alma que se alera ou se entristece, que te
repreende quando fazes o mal, e que est satisfeita quando prticas o bem.











21
ALBERTO
Alberto tinha seis anos. Era filho de um 'ardineiro. 3ia seu pai e seus irmos, que
eram ativos e laboriosos, plantar rvores e fazer sementeiras, que nasciam,
cresciam e davam fruto. :inha visto um Cnico fei'o produzir cem fei'7es e
muitas vezes mais, e de uma talhada de batata nascerem quarenta batatas
man<ficas! sabia que a terra paava com 'uros e-orbitantes o que lhe
emprestavam. Dm dia achou uma libra no quarto do pai, e foi enterr%la
imediatamente no seu 'ardinzinho. 2> de nascer uma rvore, dizia ele consio,
que dar libras como uma cere'eira d cere'as, e irei entre%las ao pap, que
ficar muito contente.4 :odas as manhs ia ver se a libra tinha nascido, mas no
rebentava nada. Entretanto o pai procurava a libra por toda a parte. /or fim
peruntou ao Albertinho se a tinha visto.

3i pap! achei%a e fui seme%la.

9omo, seme%la+ doido) 'ulas talvez que vai nascer como uma couve+

,as, pap, ouvi dizer que o ouro se encontrava na terra.

A verdade, mas no nasce como uma semente! o ouro no tem vida.

5esenterrou%se a libra, e Alberto foi castiado por dispor do que lhe no
pertencia.

> contudo, meus filhos, uma maneira de semear o ouro, fazendo%lhe produzir
os mais belos frutos que e-istem no mundo. 0uereis saber como + dando%o
aos pobres. ;az%se no /ara<so a colheita dessa sementeira.












22
A CANO DA CEREJEIRA
5isse 5eus na primavera( 2/onham a mesa s laartas)4 E a cere'eira cobriu%se
imediatamente de folhas, milh7es de folhas, fresquinhas e verde'antes.

A laarta, que estava dormindo dentro de casa, acordou, espreuiou%se, abriu
a boca, esfreou os olhos e p&s%se a comer tranquilamente as folhinhas tenras,
dizendo( 2"o se pode a ente despear delas. 0uem que me arran'ou este
banquete+4

Ento 5eus disse de novo( 2/onham a mesa s abelhas)4 E a cere'eira cobriu%se
imediatamente de flores, milh7es de flores delicadas e brancas.

E a abelha matinal aos primeiros raios da aurora pousou sobre elas, dizendo(
23amos tomar o nosso caf! e que chvenas to bonitas em que o deitaram)4

/rovou com a linuita, e-clamando( 20ue deliciosa bebida) "o pouparam o
aCcar)4

"o vero disse 5eus( 2/onham a mesa aos passarinhos)4 E a cere'eira cobriu%se
de mil frutos apetitosos e vermelhos.

2Ah) ah) e-clamaram os passarinhos, foi em boa ocasio! temos apetite, e isto
dar%nos% novas foras para podermos cantar uma nova cano.4 "o outono
disse 5eus( 2#evantai a mesa, ' esto satisfeitos.4 E o vento frio das montanhas
comeou a soprar, e fez estremecer a rvore.

As folhas tornaram%se amarelas e avermelhadas, ca<ram uma a uma, e o vento
que as lanou ao cho eruia%as novamente, fazendo%as esvoaar.

9heou o inverno e disse 5eus( 29obri o resto)4 E os turbilh7es dos ventos
trou-eram a neve, sob cu'a mortalha tudo dorme e descansa.










23

OS GIGANTES DA MONTANHA
E OS ANES DA PLANCIE
Era uma vez uma fam<lia de iantes, que viviam num castelo na montanha( um
dos iantes tinha uma filha de seis anos, da altura de um lamo. Era curiosa e
andava com vontade de descer plan<cie a ver o que faziam l em bai-o os
homens, que de cima do monte lhe pareciam an7es. Dm belo dia, em que seu
pai o iante tinha ido caa e sua me estava dormindo, a 'ovem ianta
desatou a correr para um campo, onde os 'ornaleiros trabalhavam. /arou
surpreendida a ver a charrua e os lavradores, coisas inteiramente novas para
ela. 2$h) que lindos brinquedos)4 e-clamou. Abai-ou%se e estendeu por terra o
avental, que quase que cobriu o campo. #anou%lhe dentro os homens, os
cavalos, a charrua! de dois passos tornou a subir a montanha, e entrou no
castelo, onde seu pai estava a 'antar.

% 0ue trazes a<, minha filha+ peruntou ele.

% $lhe, disse ela, abrindo o avental, que lindos brinquedos. *o os mais bonitos
que tenho visto.

E p&%los em cima da mesa, a um e um( os cavalos, a charrua e os trabalhadores,
que estavam todos espantados, como formias a quem tivessem transportado
de um formiueiro para um salo. A iantinha p&s%se a bater as palmas e a rir
com uma aleria doida, mas o iante fez%se srio e franziu o sobrolho. ;izeste
mal, disse%lhe ele. Fsso no so brinquedos, mas coisas e pessoas que devem
estimar%se e respeitar%se. ,ete tudo isso com cuidado no teu avental, e p7e%no
imediatamente onde o achaste! porque fica sabendo que os iantes da
montanha, morreriam de fome, se os an7es da plan<cie dei-assem de lavrar a
terra e de semear o trio.










24
A CRIANA, A ANJO E FLOR
0uando morre uma criana, desce um an'o do cu, toma%a nos braos, e
desdobrando as azas imaculadas, voa por cima de todos os s<tios que ela amara
durante a sua pequenina e-ist.ncia! o an'o abai-a%se de quando em quando
para colher flores, que leva a 5eus, para que floresam no para<so ainda mais
belas do que tinham sido na terra. 5eus recebe todas as flores, escolhe uma
delas, toca%a com os lbios, e a flor escolhida, adquirindo voz imediatamente,
comea a cantar os coros maviosos dos bem%aventurados. $ra escutai o que
disse o an'o a uma criana morta, que o estava ouvindo como num sonho.
/airaram primeiro sobre a casa em que a criana brincara, e depois sobre
'ardins deliciosos, cobertos de flores.

20ual a flor que dese'as para plantar no para<so+4 peruntou o an'o.

>avia nesse 'ardim uma roseira que tinha sido direita, viorosa, man<fica! mas
quebraram%lhe o p, e todos os seus ramos cheios de bot7ezinhos lind<ssimos
pendiam estiolados para o cho.

2/obre roseira) disse a criana ao an'o! vamos busc%la para que possa reflorir
no para<so.4

$ an'o foi busc%la, e abraou a criana. 9olheram muitas flores brilhantes,
boninas humildes e violetas silvestres.

A colheita estava terminada, e contudo no voavam ainda para 5eus. 9aiu a
noite silenciosa, e a criana e o seu uia 5ivino andavam ainda por cima da
rande cidade. Atravessaram uma das ruas mais estreitas, cheia de cacos de
loua, de vidros partidos, de farrapos, de toda a casta de imund<cie. Entre estes
destroos distinuiu o an'o um vaso de flores com a terra pelo cho, onde
pendiam as lonas ra<zes de uma flor dos campos, ' murcha, e que parecia no
poder reverdecer( tinham%na atirado para a rua como inCtil e morta.

3ale a pena levant%la disse o an'o! levemo%la, e pelo caminho, voando, te
contarei a hist6ria da florinha. # ao fundo, l ao fundo, naquela rua estreita e
tortuosa, morava um pequerrucho, uma criana miservel e doente. 0uando se
sentia melhor, o mais que podia conseuir era passear com a a'uda das muletas
ao lono de seu pequenino quarto. Em certos dias de vero os raios do sol
visitavam%lhe a alcova, durante meia hora. Ento a criana sentada 'anela,
aquecida pelo sol, sem o cansao do andar, imainava%se passeando! no
conhecia da floresta, da fresca verdura da primavera, seno o ramo de faia, que
uma vez o filho do visinho tinha colhido para ele. *uspendia por cima da cabea
o ramo verde'ante, e, supondo%se debai-o das rvores abriadas do sol,

25
sonhava com o doce canto dos passarinhos. Dm dia o filho do visinho trou-e%lhe
flores do campo, e por acaso entre elas apareceu uma que tinha ainda ra<zes! o
pequerrucho plantou%a num vaso, e p&%lo 'anela, 'unto da cama. A flor
plantada por mo abenoada, cresceu, tornou%se rande, e todos os anos dava
novas flores. Era o seu 'ardinzinho, o seu Cnico tesouro neste mundo! reava%a,
tratava%a, adorava%a! fazia%lhe aproveitar os raios do sol at ao ultimo. A flor
aparecia%lhe em sonhos, porque era para ele que floria, que espalhava o seu
aroma e ostentava as suas cores! quando se sentiu morrer foi para ela que se
voltou.

2;az ho'e um ano que esse pequerrucho habita no para<so! a sua querida flor,
esquecida 'anela desde ento, murchou, estiolou%se e atiraram%na rua
finalmente. E contudo esta flor quase seca o tesouro do nosso ramalhete. 5eu
mais prazer e aleria do que todos os canteiros de um 'ardim realeno.4

29omo sabes tu isso+4 peruntou a criana, que o an'o levava para o cu.

% *ei%o, respondeu o an'o, porque era eu o pequenino doente que andava em
muletas! como no havia de eu reconhecer a minha flor bem amada)

A criana abriu os olhos, e viu a radiosa fiura do an'o quando entravam no cu
onde tudo era aleria e felicidade. 5eus peou nas flores, levou%as ao corao,
mas a que ele bei'ou foi a florinha silvestre, desprezada e murcha( a flor
adquiriu voz imediatamente, p&s%se a cantar com as almas que rodeiam o
9riador, umas 'unto dele, outras ao lone, formando c<rculos que vo
aumentando sucessivamente, multiplicando%se at ao infinito, povoados de
seres inteiramente felizes, cantando todos harmoniosamente desde a criana
abenoada at humilde florinha do campo, levantada do lodo, dentre os
tristes despo'os da rua sombria e tortuosa.














26
PRESENTE POR PRESENTE
Dm rande fidalo, que se tinha perdido numa floresta, foi dar de noite
choupana de um pobre carvoeiro. 9omo este ainda no tinha cheado, foi a
mulher que recebeu o importante personaem. Acolheu%o o melhor que p&de,
desculpando%se da miservel hospitalidade que lhe ia dar, porque eram batatas
cosidas a Cnica cousa que lhe poderia oferecer! cama no a tinha, por
conseuinte dormiria sobre a palha. ,as o estraneiro estava morto de fome e
de fadia! as batatas souberam%lhe mais do que fais7es, e dormiu melhor em
cima da palha do que num leito de pr<ncipes. Ao outro dia pela manh disse isto
mesmo pobre mulher, ratificando%a ao despedir%se com uma moeda de ouro.
,as, como o desconhecido lhe tinha dito que a uardasse como uma pequena
lembrana, a boa camponesa 'ulou que seria uma medalha, e sentiu que no
tivesse um buraquito para a trazer ao pescoo. 0uando o carvoeiro cheou a
casa, contou%lhe loo o que lhe tinha acontecido, mostrando%lhe a moeda
preciosa. $ carvoeiro e-aminou os cunhos e o valor da moeda de ouro, e disse
para a mulher(

% Esse forasteiro era nada mais nada menos do que o nosso pr<ncipe)

E o bom do homem no podia conter%se de aleria, por sua alteza ter achado as
suas batatas melhores do que fais7es.

A necessrio confessar, disse ele com um ar triunfante, que no h talvez no
mundo um terreno mais favorvel do que este para a cultura das batatas! hei de
lhe levar um cesto delas, ' que as acha to boas.

E partiu imediatamente para o palcio com uma proviso de batatas escolhidas.

$s lacaios e as sentinelas ao princ<pio no o queriam dei-ar entrar! mas insistiu
enericamente, dizendo que no vinha pedir nada, e que pelo contrrio vinha
trazer aluma cousa.

;oi, pois, introduzido na sala da audi.ncia.

2,eu senhor, disse ele ao pr<ncipe( 3ossa alteza dinou%se recentemente pedir
hospitalidade a minha mulher, e dar%lhe uma pea de ouro, em troca de uma
en-era miservel e de um prato de batatas cosidas. Era paar
demasiadamente, apesar de serdes um pr<ncipe muito rico e poderoso. Eis o
motivo porque eu venho trazer ainda a vossa alteza um cestito das batatas, que
vos souberam melhor do que os vossos fais7es. 5inai%vos aceit%las, e, se nos
fizerdes de novo a honra de ser nosso hospede, l as encontrareis sempre ao
vosso dispor.4

27


A honrada simplicidade do campon.s aradou ao pr<ncipe, e, como estava num
momento de bom humor, fez%lhe doao de uma quinta com trinta eiras de
terra.

$ra o carvoeiro tinha um irmo muito rico, mas inve'oso e avarento, que,
sabendo da fortuna do irmo mais novo, disse consio( 2/orque no me h de
suceder a mim outro tanto+ $ pr<ncipe osta do meu cavalo, pelo qual lhe pedi
sessenta libras, que ele me recusou. 3ou%lhe fazer presente dele( se deu ao ?oo
uma quinta com trinta eiras de terra, simplesmente por um cesto de batatas, a
mim com certeza me h de recompensar ainda mais enerosamente.4

:irou o cavalo da estrebaria e levou%o para defronte das portas do palcio!
recomendou ao criado que o seurasse, e, atravessando com ar altivo as alas
dos lacaios, penetrou na sala da audi.ncia.

2$uvi dizer, disse ele, que vossa alteza osta do meu cavalo! no tenho querido
troc%lo a dinheiro, mas dinai%vos permitir%me que v&%lo oferea.4

$ pr<ncipe viu imediatamente onde o nosso homem queria chear, e disse
consio( 25ei-a estar, tratante, que te vou dar a paa que mereces4.

5epois diriindo%se a ele(

2Aceito a tua ddiva, mas no sei como aradecer%te condinamente. $h)
espera um pouco( Eis aqui um cesto de batatas mais saborosas do que fais7es.
9ustaram%me trinta eiras de terra. /arece%me que um bom preo para um
cavalo, que eu poderia ter comprado por sessenta libras.4

E entreando%lhe o cesto, mandou%o embora.










28
O PINHEIRO AMBICIOSO
Era uma vez um pinheiro, que no estava contente com a sua sorte. 2$h) dizia
ele, como so horrorosas estas linhas uniformes de aulhas verdes, que se
estendem ao lono dos meus ramos) *ou um pouco mais orulhoso que os
meus visinhos, e sinto que fui feito para andar vestido de outro modo. Ah) se as
minhas folhas fossem de ouro)4

$ =.nio da montanha ouviu%o, e no dia seuinte pela manh acordou o pinheiro
com folhas de ouro. ;icou radiante de aleria, e admirou%se, pavoneou%se todo,
olhando com altivez para os outros pinheiros, que, mais sensatos do que ele,
no inve'avam a sua rpida fortuna. noite passou por ali um 'udeu, arrancou%
lhe todas as folhas, meteu%as num saco, e foi%se embora, dei-ando%o
inteiramente nu dos ps cabea.

$h) disse ele, que doido que eu fui) no me tinha lembrado da cobia dos
homens. ;iquei completamente despido. "o ha aora em toda a floresta uma
planta to pobre como eu. ;iz mal em pedir folhas de ouro! o ouro atrai as
ambi7es.

Ah) se eu arran'asse um vesturio de vidro) Era deslumbrante, e o 'udeu
avarento no me teria despido.

"o dia seuinte acordou o pinheiro com folhas de vidro, que reluziam ao sol
como pequeninos espelhos. ;icou outra vez todo contente e orulhoso, fitando
desdenhosamente os seus visinhos. ,as nisto o cu cobriu%se de nuvens, e o
vento ruindo, estalando, quebrou com a sua aza nera as folhas de cristal.

Enanei%me ainda, disse o 'ovem pinheiro, vendo por terra todo feito em
pedaos o seu manto cristalino. $ ouro e o vidro no servem para vestir as
florestas. *e eu tivesse a folhaem acetinada das aveleiras, seria menos
brilhante, mas viveria descansado.

9umpriu%se o seu ultimo dese'o, e, apesar de ter renunciado s vaidades
primitivas, 'ulava%se ainda assim mais bem vestido do que todos os outros
pinheiros seus irmos. ,as passou por ali um rebanho de cabras, e vendo as
folhas acabadas de nascer, tenrinhas e frescas, comeram%lh8as todas sem dei-ar
uma Cnica.

$ pobre pinheiro, enveronhado e arrependido, ' queria voltar sua forma
natural. 9onseuiu ainda este favor, e nunca mais se quei-ou da sua sorte.


29

PERFEIO DAS OBRAS DE DEUS

A filha. % $h) mam quebrou%se%me a aulha.

A me. % 3ou%te dar outra.

A filha. % 9omo se fazem as aulhas, mam+

A me. % 3. se adivinhas.

A filha. % "o *ei, mam.

A me. % 9onheces os metais

A filha. % 9onheo mam! tenho l dentro muitos bocadinhos dentro de uma
cai-a.
A me. % $ra muito bem, dize%me l, as aulhas so de pau, de pedra, de
mrmore+

A filha. % $h) no! so de metal! mas de que metal+

A me. % Antes de peruntar qualquer coisa, v. sempre se a adivinhas primeiro.

A filha. % $ra espere)... uma aulha de metal( no de prata, porque no
branca! no de ouro, porque no de um lindo amarelo muito brilhante! no
de cobre, porque no de um amarelo muito feio, que cheira mal... Ento
de ferro, mam+

A me. % Adivinhaste.

A filha. % ,as, mam, o ferro no liso e brilhante como as aulhas.

A me. % A que primeiro polido e preparado de certo modo, e depois ' se no
chama ferro, ao.

A filha. % Bem, as aulhas so de ao. Aora quero adivinhar como que as
fazem.

A me. % A imposs<vel, no s capaz disso! mas hei de levar%te a uma fabrica
onde se fazem aulhas. >s de v.%la fazer, e hs de ostar muito.



30
A filha. % :inha vontade de saber como se fazem todas as coisas de que nos
servimos.

A me. % :ens razo! uma veronha inor%lo.

A filha. % ,am, dei-e%me ver as suas aulhas.

A me. % $lha, a< tens o meu esto'o.

A filha. % ,eu 5eus) 0ue pequeninas alumas) 0ue lindas) *o to fininhas, to
fininhas)... ,uita habilidade h de ser necessria para fazer uma coisinha to
delicada)

A me. % #embras%te de ver na feira um carrinho de marfim pu-ado por uma
pula, presa por uma cadeia de ouro+

A filha. % #embro, mam! era to bonito)

A me. % #i num 'ornal alemo que um operrio chamado "erliner fez um copo
de um ro de pimenta, e que dentro deste copo havia mais doze...

A filha. % 0ue pequeninos deviam ser os doze copos para caberem num ro de
pimenta)

A me. % E ainda no tudo! cada um desses copinhos tinha as bordas doiradas,
e sustentava%se no p.

A filha. % 0ue vontade eu tinha de ver isso)

A me. % :ens razo de te admirares da habilidade dos homens. A Efetivamente
espantoso, e deve saber%se, o modo porque se fabricam certas coisas! contudo
ainda h outras obras mais dinas de admirao.

A filha. % 0uais, mam+

A me. % ? t8o dio. GLevanta-se.H

A filha. % 0ue quer, mam+

A me. % 0uero que ve'as o microsc6pio de teu pap.

A filha. % /ois sim! eu osto de olhar pelo microsc6pio.

A me. % Este man<fico, e aumenta prodiiosamente os ob'etos. 3ais ver a

31
mais pequenina das minhas aulhas. Repara primeiro como fina, lisa e
brilhante... Aora olha! o que que v.s+

A filha. % ,eu 5eus, que coisa to feia) que aulha to rosseira)

A me. % 3.s%lhe buracos, riscos, asperezas, no verdade+

A filha. % /arece um preo muito rande e muito mal feito.

A me. % /ois todas essas imperfei7es so verdadeiras, e-istem na aulha! a
nossa vista, por ser muito fraca, que no d por elas.

A filha. % $ operrio que fez esta aulha ficaria enveronhado, se a visse ao
microsc6pio.

A me. % :iremos a aulha, e ve'amos outra coisa.

A filha. % $ qu., mam+

A me. % $ auilhozinho de uma abelha.

A filha. % $h) que pequenino, que bonito)... 9omo liso, como brilhante)...
,as ' sei que visto ao microsc6pio h de acontecer o mesmo que com a
aulha.

A me. % /ronto( olha.

A filha GolhandoH. % A esquisito, mam)

A me. % Ento+

A filha. % Aumentou, aumentou como a aulha, mas no spero, pelo
contrrio, perfeitamente liso... A aulha parecia que no tinha ponta, e o
ferrozinho da abelha tem uma ponta to fina como um cabelo. /orque ser
isto, mam+

A me. % A porque o operrio que fez este auilho muito mais hbil do que o
que fez a aulha.

A filha. % 0uem esse operrio to hbil+

A me. % A o mesmo que fez o cu, os astros, a terra, as plantas e as criaturas.

A filha. % A 5eus.

32

A me. % E-atamente. /ois no 5eus que fez as abelhas e todos os animais+

A filha. % 5e certo.

A me. % ;oi ele por conseuinte que fez o auilho desta abelha! e a< tens
porque o auilho superior aulha( obra de 5eus. ,as continuemos a
olhar pelo microsc6pio. Aqui est um pedacinho de musselina fin<ssima. $lha
pelo microsc6pio! o que que v.s+

A filha. % 3e'o uma rede rossa, desiual, muito mal feita.

A me. % Aqui tens aora um pedacinho de renda delicad<ssima.

A filha. % Essa estou bem certa que h de ser linda, mesmo vista pelo
microsc6pio.

A me. % Ento+

A filha. % A horrorosa... /arece feita de pelos rosseiros com randes buracos
desiuais.

A me. % As obras do homem so todas assim.

A filha. % $h) mam, ve'amos aora as obras de 5eus.

A me. % *abes o que isto+

A filha. % *ei, mam, um casulo de bicho de seda.

A me. % $s fiozinhos que o comp7em so muito finos, muito lisos! olha pelo
microsc6pio a ver se te parecem desiuais.

A filha Golhando pelo microsc6pioH. % "o, mam! os fios so todos iuais, e o
casulo sempre muito liso, muito brilhante.

A me. % A porque obra de 5eus. E-aminemos outras coisas. $ que h sobre
este papel+

A filha. % /ontinhos feitos com tinta e manchazinhas redondas feitas tambm
com tinta.

A me. % Estes pontinhos e estas manchas parecem%te perfeitamente redondos+

33

A filha. % *im, mam, perfeitamente redondos.

A me. % 3.%os aora ao microsc6pio.

A filha. % $h) ' no so redondos, so todos desiuais.

A me. % :ira o papel! ve'amos a obra de 5eus. A uma aza de borboleta! v.s que
est mosqueada de pequeninas manchas redondas! olha pelo microsc6pio! o
que que v.s+

A filha. % 3e'o a mesma coisa que via sem o vidro, s6 com a diferena que aora
maior. 0ue belas que so as obras de 5eus)

A me. % ,erece bem a pena estud%las.

A filha. % 5e certo. ;arei sempre por isso, comparando%as com as obras dos
homens.

A me. % E sempre e em tudo hs de encontrar defeitos nas obras do homem,
enquanto que as obras de 5eus, quanto mais se observam, mais perfeitas se
acham. 5eve isto fazer%nos meditar em duas coisas( a primeira que 5eus
merece tanto a nossa admirao como o nosso amor! a seunda que os
homens orulhosos so insensatos, porque no podem fazer nada
perfeitamente belo, perfeitamente reular, e as suas obras mais primorosas so
cheias de imperfei7es, se as compararmos com as obras do 9riador.








34
JOO E OS SEUS CAMARADAS
Era uma vez uma viCva com um filho Cnico. Ao cabo de um inverno rioroso,
possu<a apenas um alo, e meio alqueire de farinha. ?oo resolveu%se a correr
mundo, busca de fortuna. A me coseu o resto da farinha, matou o alo, e
disse%lhe(

$ que que preferes( metade desta merenda com a minha beno, ou toda
com a minha maldio+

0ue perunta) respondeu o pequeno. "em por quantos tesouros h no mundo
eu quereria a tua maldio.

Bem, meu filho, replicou a me carinhosamente. #eva tudo, e 5eus te abenoe.

E partiu. ;oi andando, andando, at que encontrou um 'umento, que tinha
ca<do num atoleiro, de onde no podia sair.

$h) ?oo, e-clamou o burro, tira%me daqui, que estou quase a afoar%me.

Espera, respondeu ?oo.

E, formando uma ponte com pedras e ramos de rvores, conseuiu tirar o
quadrCpede do atoleiro.

$briado, disse%lhe ele, apro-imando%se de ?oo. *e te posso ser Ctil, aqui me
tens ao teu dispor. Aonde vais tu+

% 3ou por esse mundo fora, a ver se anho a minha vida.

0ueres tu que eu te acompanhe+

Anda 5a<.

E puseram%se a caminho.

Ao passarem por uma aldeia, viram um co perseuido pelos rapazes da escola,
que lhe tinham atado ao rabo uma chocolateira velha. $ pobre animal correu
para ?oo que o acariciou, e o 'umento p&s%se a ornear de tal maneira, que os
rapazes com o medo deitaram todos a fuir.

$briado, disse o rafeiro a ?oo. *e para aluma cousa te for prestvel, aqui me
tens s tuas ordens. Aonde vais tu+

35

3ou por esse mundo de 9risto, a ver se anho a minha vida.

0ueres que te acompanhe+

Anda 5a<.

0uando sa<ram da aldeia pararam 'unto de uma fonte. $ pequeno tirou a
merenda do alfor'e, e repartiu%a com o co. $ burro pastou aluma erva que
por ali havia. Enquanto 'antavam, apareceu um ato esfaimado a miar
lastimosamente.

9oitado, e-clamou ?oo) E deu%lhe uma asa do frano.

% $briado disse o ato. $-al que um dia eu te possa ser util. Aonde vais tu+

% /rocurar trabalho. *e queres, anda conosco.

% 5e boa vontade.

$s quatro via'antes puseram%se a caminho. Ao cair da tarde, ouviram um rito
dilacerante, e viram uma raposa correndo a toda a brida com um alo na boca.

2Aarra) aarra)4 bradou o pequeno ao co.

E no mesmo instante o co atirou%se atrs da raposa, que, vendo%se em perio,
larou o alo para correr melhor. $ alo saltando de contente disse a ?oo(

% $briado. *alvas%te%me a vida. "unca me esquecerei. Aonde vais tu+

% Arran'ar trabalho. 0ueres vir conosco+

% 5e boa vontade.

% Ento anda. *e te cansares, empoleira%te no 'umento.

$s via'antes continuaram a 'ornada com o seu novo companheiro. *entiram%se
todos fatiados e no avistavam roda nem uma quinta, nem uma cabana.

% /aci.ncia, disse ?oo, outra vez seremos mais felizes. Resinemo%nos ho'e a
dormir ao ar livre! alm disso a noite est sosseada, e a relva macia.

5ito isto estendeu%se no cho! o 'umento deitou%se ao lado dele, o co e o ato

36
aninharam%se entre as pernas do burro complacente, e o alo empoleirou%se
numa rvore.

5ormiam todos um sono profund<ssimo, quando de repente o alo comeou a
cantar.

% 0ue dem&nio) disse o 'umento acordando todo zanado. /orque que ests a
ritar+

% /orque ' dia, respondeu o alo. "o v.s ao lone a luz da madruada, que
vem rompendo+

% 3e'o uma luz, disse ?oo, mas no do sol, de uma lanterna. /rovavelmente
h ali aluma casa, onde nos poder<amos recolher o resto da noite.

;oi aceita a proposta. /artiu a caravana! foi andando, andando, atravs dos
campos, at que parou 'unto da casa do uarda de um rande castelo, de onde
subiam aralhadas, ritos confusos, cantos rosseiros e blasf.mias horr<veis.

% Escutem, disse ?oo! vamos devaarinho, muito devaarinho, a ver quem
que est l dentro.

Eram seis ladr7es armados de pistolas e de punhais, que se banqueteavam
aleremente, sentados a uma mesa principesca.

% 0ue bom assalto acabamos de dar, disse um deles, ao castelo do conde, raas
ao au-ilio do seu porteiro. 0ue bom homem que este porteiro. sua saCde)

% saCde do nosso amio) repetiram em coro todos os ladr7es.

E de um trao despe'aram os copos.

?oo voltou%se para os companheiros, e disse%lhes em voz bai-a(

% Dni%vos uns aos outros o melhor que puderdes, e, assim que vos der sinal,
rompei todos ao mesmo tempo numa ritaria diab6lica.

$ burro, levantando%se nas patas traseiras, lanou as mos ao peitoril de uma
'anela, o co trepou%lhe cabea, o ato cabea do co e o alo cabea do
ato. ?oo deu o sinal, e estourou uma o ornear do 'umento, os latidos do co,
o miar do ato e os ritos estridentes do alo.

% Aora, bradou ?oo, finindo que comandava um destacamento, carrear
armas) 5ai%me cabo dos ladr7es! foo)

37


"o mesmo instante o 'umento quebrou a 'anela com as patas, zurrando cada
vez mais! os ladr7es atemorizados refuiaram%se no bosque, saindo
precipitadamente por uma porta falsa.

?oo e os seus companheiros penetraram na sala abandonada, comeram um
e-celente 'antar, e deitaram%se em seuida% ?oo numa cama, o burro na
cavalaria, o co numa esteira ao p da porta, o ato 'unto do foo e o alo
num poleiro.

Ao princ<pio os ladr7es ficaram muito contentes, por se verem sos e salvos na
floresta. ,as depois, comearam a refletir.

% Era bem melhor a minha cama, do que esta erva to Cmida, disse um deles.

% :enho pena do frano que eu comeava a saborear, disse um outro.

% E que rico vinho aquele) acrescentou o terceiro.

% E o que mais lamentvel, e-clamou um quarto, ficar%nos l todo o dinheiro,
que, com a a'uda do criado do conde, t<nhamos tirado das avetas.

% 3ou ver se torno l a entrar+ disse o capito.

% Bravo) e-clamaram os ladr7es.

E p&s%se a caminho.

? no havia luz na casa! o capito entrou s apalpadelas, e diriiu%se para o
foo! o ato saltou%lhe cara e esfarrapou%lh8a com as arras. *oltou um rito
doloroso, correu para a porta, mas infelizmente pisou o rabo do co, que lhe
deu uma rande dentada. =ritou de novo, e conseuiu por fim transpor o limiar
da porta. ,as quando ia a sair, o alo atirou%se a ele, rasando%o com o bico e
com as unhas.

% Anda o diabo nesta casa) e-clamou o capito, como poderei eu sair)

?ulou encontrar refCio na estrebaria! mas o burro atirou%lhe uma parelha de
coices, que o deitou quase morto ao meio do cho.

/assado alum tempo veio a si! apalpou o corpo, viu que no tinha nem pernas
nem braos partidos, erueu%se e tornou para a floresta.

38

% Ento+ ento+%peruntaram%lhe os camaradas assim que o viram.

% "ada feito, e-clamou ele. ,as antes de tudo arran'em%me uma cama para me
deitar e cataplasmas de linhaa para p&r neste corpo, que o trao num fei-e.
"o podeis imainar o que sofri. "a cozinha fui assaltado por uma velha que
estava a cardar l, e arrumou%me na cara com o cedeiro, dei-ando%me neste
miservel estado. 0uando ia a sair a porta, um dem&nio de um remendo
atravessou%me as pernas com a sovela. #oo depois *atans em pessoa atirou%
se a mim, despedaando%me com as arras. "a estrebaria deram%me uma
paulada que me ia matando. *e voc.s me no acreditam, vo l, e
e-perimentem.

% Acreditamos, disseram os companheiros, vendo%lhe a cara e o corpo todo
ensanuentado( "o seremos n6s que l tornaremos.

/ela manh, ?oo e os seus camaradas almoaram ainda e-celentemente, e
partiram em seuida para restituir ao conde o dinheiro que os ladr7es lhe
tinham roubado. ,eteram%no cuidadosamente dentro de dois sacos, com que
carreou o 'umento. ;oram andando, andando, at que chearam porta do
castelo. 5iante dessa porta estava o malvado do porteiro, com uma libr
esplendida, meias de seda, cal7es escarlates e cabelo empoado.

$lhou com ar de desprezo para a pequenina caravana, e disse a ?oo.

% 0ue vindes aqui buscar+ "o h luar para os recolher, vo%se embora+

% "o queremos nada de ti, respondeu ?oo. $ dono do castelo far%nos% um
bom acolhimento.

% ;ora daqui vaabundos, e-clamou o porteiro enfurecido. /onham%se a andar
imediatamente, quando no atiro%lhes ' s pernas os meus ces de fila.

% /erdo, s6 um instante, replicou o alo empoleirado na cabea do 'umento!
no me poderias dizer quem que abriu aos ladr7es na noite passada a porta
do castelo+

$ porteiro corou. $ conde que estava 'anela, disse%lhe(

% I Bernab, responde ao que esse alo te acaba de peruntar.

% *enhor, replicou Bernab, este alo um miservel. "o fui eu que abri a
porta aos seis ladr7es.

39

% 9omo ento, meu velhaco, tornou o conde, que tu sabes que eram seis+

*e'a como for, disse ?oo, aqui lhe trazemos o dinheiro roubado, pedindo%lhe
unicamente que nos d. de 'antar e nos recolha esta noite, porque vimos
cansados do caminho.

% ;icai certos que sereis bem tratados.

$ burro, o co e o alo, levaram%nos para a quinta. $ ato ficou na cozinha. E
enquanto a ?oo, o conde reconhecido, vestiu%o dos ps cabea com um
vesturio man<fico, deu%lhe um rel6io de ouro, e disse%lhe(

% 0ueres ficar comio+ As esperto e honrado, sers o meu intendente.

?oo aceitou a proposta, e mandou vir a sua velha me para o p de si. 9asou
depois com uma linda raparia, e viveu sempre felic<ssimo.

















40
O RABEQUISTA
Em tempos muito remotos os habitantes de uma rande cidade levantaram
uma ire'a man<fica a *anta 9ec<lia, padroeira dos mCsicos.

As rosas mais vermelhas e os l<rios mais c@ndidos enfeitavam o altar. $ vestido
da santa era de filarana de prata e os sapatinhos eram de ouro, feitos pelo
melhor ourives que havia na cidade. A capela estava constantemente cheia de
pererinos e devotos. Dma vez foi l em romaria um pobre rabequista, plido,
maro, escaveirado. 9omo a 'ornada tinha sido muito lona, estava cansado, e
' no seu alfor'e no havia po nem dinheiro no bolso para o comprar.

Assim que entrou na capela, comeou a tocar na sua rabeca com tal suavidade,
com tanta e-presso, que a santa ficou enternecida ao v.%lo to pobre e ao
escutar aquela mCsica deliciosa. 0uando terminou, *anta 9ec<lia abai-ou%se,
descalou um dos seus ricos sapatos de ouro, e deu%o ao pobre mCsico, que
tonto de aleria, danando, cantando, chorando, correu lo'a de um ourives
para lh8o vender. $ ourives, reconhecendo o sapato da santa, prendeu o pobre
rabequista e levou%o presena do 'uiz. Fnstauraram%lhe processo, 'ularam%no,
e foi condenado morte.

9heara o dia da e-ecuo. $s sinos dobravam lastimosamente, e o corte'o p&s%
se em marcha ao som dos c@nticos dos frades, que ainda assim no cheavam a
dominar os sons da rabeca do condenado, que pedira, como ultima raa, o
dei-arem%lhe tocar na sua rabeca at ao ultimo momento. $ corte'o cheou
defronte da capela da santa, e quando pararam suplicou o triste desraado,
que o levassem l dentro para tocar a sua derradeira melodia.

$s padres e os chefes da escolta consentiram, e o rabequista entrou, a'oelhou
aos ps da santa, e debulhado em lrimas comeou a tocar. Ento o povo,
maravilhado e aterrado, viu *anta 9ec<lia curvar%se de novo, descalar o outro
sapato e met.%lo nas mos do infeliz mCsico. vista deste milare, todos os
assistentes, levaram em triunfo o rabequista, coroaram%no de flores, e os
maistrados vieram solenemente prestar%lhe as mais honrosas homenaens.








41

OS PSSEGOS
Dm lavrador que tinha quatro filhos trou-e%lhes um dia cinco p.sseos
man<ficos. $s pequenos, que nunca tinham visto semelhantes frutos,
e-tasiaram%se diante das suas cores e da fina penuem que os cobria. noite o
pai peruntou%lhes(

% Ento comeram os p.sseos+

% Eu comi, disse o mais velho. 0ue bom que era) =uardei o caroo, e hei de
plant%lo para nascer uma rvore.

% ;izeste bem, respondeu o pai, bom ser econ&mico e pensar no futuro.

% Eu, disse o mais novo, o meu p.sseo comi%o loo, e a mam ainda me deu
metade do que lhe tocou a ela. Era doce como mel.

% Ah) acudiu o pai, foste um pouco uloso, mas na tua idade no admira! espero
que quando fores maior te hs de corriir.

% /ois eu c, disse um terceiro, apanhei o caroo que o meu irmo deitou fora,
quebrei%o, e comi o que estava dentro, que era como uma noz. 3endi o meu
p.sseo, e com o dinheiro hei de comprar coisas quando for cidade.

$ pai meneou a cabea(

% ;oi uma idia enenhosa, mas eu preferia menos clculo.

% E tu, Eduardo, provaste o teu p.sseo+

% Eu, meu pai, respondeu o pequeno, levei%o ao filho do nosso visinho, ao ?ore,
que est coitadinho com febre. Ele no o queria, mas dei-ei%lh8o em cima da
cama, e vim%me embora.

% $ra bem, peruntou o pai, qual de v6s que empreou melhor o p.sseo que
eu lhe dei+

E os tr.s pequenos disseram uma(

% ;oi o mano Eduardo.

Este no entanto no dizia palavra, e a me abraou%o com os olhos arrasados de
lrimas.

42

A urna das lrimas

Era uma vez uma viCva, que tinha uma filhinha muito linda, a quem adorava
sobre todas as coisas. "o se separava dela um s6 momento! mas um dia a
pobre pequerrucha comeou a sofrer, adoeceu e morreu. A desditosa me, que
tinha passado as noites e os dias, sem repousar um momento, cabeceira da
filha, 'ulou endoidecer de moa e de saudades. "o comia, no fazia seno
chorar e lamentar%se. Dma noite em que estava acabrunhada, chorando no
mesmo s<tio em que a filha tinha morrido, abriu%se de repente a porta do quarto
e viu%a aparecer a ela, a sua querida filha, sorrindo com uma e-presso anlica
e trazendo nas mos uma urna, que vinha cheia at s bordas.

% $h) minha querida me, disse%lhe ela, no chores mais. $lha, o an'o das
lrimas recolheu as tuas nesta urna. *e chorares mais, transbordar, e as tuas
lrimas correro sobre mim, inquietando%me no tumulo e perturbando a
minha felicidade no para<so.

A pequenina desapareceu, e a me no tornou a chorar para a no afliir.
















43
RECONHECIMENTO E INGRATIDO
$s vossos filhos sero para v6s como v6s tiverdes sido para vossos pais. E
natural. As crianas v.em diariamente o que fazem seus pais, e imitam%nos.
?ustifica%se desta maneira o provrbio que diz,%que a beno ou a maldio de
um pai cai sobre a cabea de seus filhos, terminando sempre por se realizar.
9itaremos dois e-emplos, que merecem ser meditados.

Dm pr<ncipe, passeando no campo, viu um pobre homem, que andava muito
satisfeito, a lavrar a terra. /&s%se a conversar com ele. 5epois de alumas
peruntas, soube que o campo no pertencia ao homem, mas que trabalhava
nele mediante um salrio de doze vintns por dia. $ pr<ncipe, que para as suas
despesas de administrao e representao necessitava de quantias avultadas,
custou%lhe ao princ<pio a perceber, como se vivia com doze vintns dirios,
andando%se ainda por cima satisfeito. ,anifestou o seu espanto ao aldeo, que
lhe respondeu(

2=asto diariamente comio a tera parte dessa quantia! outro tero para
paar as minhas dividas! e o resto para ir 'untando alumas economias.4

Era um novo enima para o pr<ncipe. ,as o alere campon.s e-plicou%lhe deste
modo.

2Reparto quanto anho com os meus velhos pais, que ' no podem trabalhar, e
com os meus filhos, que ainda no t.m fora para isso. Aos primeiros pao%lhes
o amor de que me deram tantas provas na minha inf@ncia! e espero que os
seundos no me abandonem, quando os anos tiverem pesado sobre mim.4

$ pr<ncipe, ouvindo isto, quis premiar o honrado campon.s! encarreou%se da
educao de seus filhos! e a beno que lhe deram os seus velhos pais, os seus
filhos merecerem%na depois pela sua vez, rodeando iualmente a sua velhice de
cuidados piedosos e da mais terna dedicao.

,as posso desraadamente citar%vos outro filho, que procedeu de uma
maneira to indina com seu velho pai doente e alei'ado, que este teve de pedir
que o levassem para o hospital da miseric6rdia. $ filho inrato recebeu com
aleria o dese'o do infeliz velho, que nessa mesma tarde foi conduzido ao
hospital. 9omo este estabelecimento de caridade fosse muito pobre, decidiu%se
o velho a mandar pedir a seu filho, como Cltima esmola, um par de len6is, para
cobrir a palha que lhe servia de leito. $ mau filho escolheu os len6is mais
usados, e disse ao seu pequeno, de dez anos de idade, que os fosse levar a esse
velho rabuento. ,as notou que a criana ao partir tinha escondido um dos
len6is a um canto, atrs da porta.

44

0uando voltou peruntou%lhe o pai, porque fizera aquilo.

;oi, respondeu a criana desabridamente, para me servir mais tarde deste
lenol, quando pela minha vez te mandar tambm para o hospital.






































45

O FATO NOVO DO SULTO
Era uma vez um sulto, que despendia em vesturio todo o seu rendimento.

0uando passara revista ao e-rcito, quando ia aos passeios ou ao teatro, no
tinha outro fim seno mostrar os seus fatos novos. ,udava de tra'e a todos os
instantes, e como se diz de um rei( Est no conselho! dizia%se dele( Est%se a
vestir. A capital do seu reino era uma cidade muito alere, raas quantidade
de estraneiros que por ali passavam! mas chearam l um dia dois larpios,
que, dando%se por tecel7es, disseram que sabiam fabricar o estofo mais rico que
havia no mundo. "o s6 eram e-traordinariamente belos os desenhos e as
cores, mas alm disso os vesturios feitos com esse estofo, possu<am uma
qualidade maravilhosa( tornavam%se invis<veis para os idiotas e para todos
aqueles que no e-ercessem bem o seu empreo.

% *o vesturios impaveis, disse consio o sulto! raas a eles, saberei
distinuir os intelientes dos tolos, e reconhecer a capacidade dos ministros.
/reciso desse estofo)

E mandou em seuida adiantar aos dois charlates uma quantia avultada, para
que pudessem comear os trabalhos imediatamente.

$s homens levantaram com efeito dois teares, e finiram que trabalhavam,
apesar de no haver absolutamente nada nas lanadeiras. Requisitavam seda e
ouro fino a todo o instante! mas uardavam tudo isso muito bem uardado,
trabalhando at meia noite com os teares vazios.

% /reciso saber se a obra vai adiantada.

,as tremia de medo ao lembrar%se que o estofo no podia ser visto pelos
idiotas. E, apesar de ter confiana na sua inteli.ncia, achou prudente em todo
o caso mandar alum adiante.

:odos os habitantes da cidade, conheciam a propriedade maravilhosa do estofo,
e ardiam em dese'os de verificar se seria e-ato.

% 3ou mandar aos tecel7es o meu velho ministro, pensou o sulto! tem um
rande talento, e por isso ninum pode melhor do que ele avaliar o estofo.

$ honrado ministro entrou na sala em que os dois impostores trabalhavam com
os teares vazios.

46


% ,eu 5eus) disse ele consio arrealando os olhos, no ve'o absolutamente
nada) ,as no entanto calou%se. $s dois tecel7es convidaram%no a apro-imar%se,
pedindo%lhe a sua opinio sobre os desenhos e as cores. ,ostraram%lhe tudo, e
o velho ministro olhava, olhava, mas no via nada, pela razo simplicissima de
nada l e-istir.

% ,eu 5eus) pensou ele, serei realmente estCpido+ A necessrio que ninum o
saiba)... $ra esta) pois serei tolo realmente) ,as l confessar que no ve'o
nada, isso que eu no confesso.

% Ento que lhe parece+ peruntou um dos tecel7es(

% Encantador, admirvel) respondeu o ministro, pondo os 6culos. Este
desenho... estas cores... man<fico)... 5irei ao sulto que fiquei completamente
satisfeito.

% ,uito aradecido, muito aradecido, disseram os tecel7es! e mostraram%lhe
cores e desenhos imainrios, fazendo%lhe deles uma descrio minuciosa. $
ministro ouviu atentamente, para ir depois repetir tudo ao sulto.

$s impostores requisitavam cada vez mais seda, mais prata e mais ouro!
precisavam%se quantidades enormes para este tecido. ,etiam tudo no bolso,
claro! o tear continuava vazio, e apesar disso trabalhavam sempre.

/assado alum tempo, mandou o sulto um novo funcionrio, homem honrado,
a e-aminar o estofo, e ver quando estaria pronto. Aconteceu a este enviado o
que tinha acontecido ao ministro( olhava, olhava e no via nada.

% "o acha um tecido admirvel+ peruntaram os tratantes, mostrando o
man<fico desenho e as belas cores, que tinham apenas o inconveniente de no
e-istir.

% ,as que diabo) eu no sou tolo) dizia o homem consio. /ois no serei eu
capaz de desempenhar o meu luar+ A esquisito) mas dei-%lo, no o dei-o eu.

Em seuida eloiou o estofo, sinificando%lhes toda a sua admirao pelo
desenho e o bem combinado das cores.

% A de uma manific.ncia incomparvel, disse ele ao sulto. E toda a cidade
comeou a falar desse tecido e-traordinrio.



47
Enfim o pr6prio sulto quis v.%lo enquanto estava no tear. 9om um rande
acompanhamento de pessoas distintas, entre as quais se contavam os dois
honrados funcionrios, diriiu%se para as oficinas, em que os dois velhacos
teciam continuamente, mas sem fios de seda, nem de ouro, nem de espcie
aluma.

% "o acha man<fico+ disseram os dois honrados funcionrios. $ desenho e as
cores so dinos de vossa alteza.

E apontaram para o tear vazio, como se as outras pessoas que ali estavam
pudessem ver aluma cousa.

% 0ue isto) disse consio mesmo o sulto, no ve'o nada) A horr<vel) serei eu
tolo, incapaz de overnar os meus, estados+ 0ue desraa que me acontece)
5epois de repente e-clamou( 2A man<fico) :estemunho%vos a minha
satisfao.4

E meneou a cabea com um ar satisfeito, e olhou para o tear, sem se atrever a
declarar a verdade. :odas as pessoas de seu squito olharam do mesmo modo,
uns atrs dos outros, mas sem ver cousa aluma, e no entanto repetiam como o
sulto( 2A man<fico)4 At lhe aconselharam a que se apresentasse com o fato
novo no dia da rande procisso. 2A man<fico) encantador) admirvel)4
e-clamavam todas as bocas, e a satisfao era eral.

$s dois impostores foram condecorados e receberam o titulo de fidalos
tecel7es.

"a vspera do dia da procisso passaram a noite em claro, trabalhando luz de
dezesseis velas. ;inalmente finiram tirar o estofo do tear, cortaram%no com
umas randes tesouras, coseram%no com uma aulha sem fio, e declararam,
depois disto, que estava o vesturio conclu<do.

$ sulto com os seus a'udantes de campo foi e-amin%lo, e os impostores
levantando um brao, como para sustentar aluma cousa, disseram(

2Eis as calas, eis a casaca, eis o manto. #eve como uma teia de aranha! 6 a
principal virtude deste tecido.4

% 5ecerto, respondiam os a'udantes de campo, sem ver coisa aluma.

% *e vossa alteza se dinasse despir%se, disseram os larpios, provar%lhe%<amos o
fato diante do espelho.



48
$ sulto despiu%se, e os tratantes finiram apresentar%lhe as calas, depois a
casaca, depois o manto. $ sulto tudo era voltar%se defronte do espelho.

% 9omo lhe fica bem) que talhe eleante) e-clamaram todos os cortesos. 0ue
desenho) que cores) que vesturio incomparvel)

"isto entrou o ro%mestre de cerim&nias.

% Est porta o dossel sobre que vossa alteza deve assistir procisso, disse ele.

% Bom) estou pronto, respondeu o sulto. /arece%me que no vou mal.

E voltou%se ainda uma vez diante do espelho, para ver bem o efeito do seu
esplendor. $s camaristas que deviam levar a cauda do manto, no querendo
confessar que no viam absolutamente nada, finiam arrea%la.

E, enquanto o sulto caminhava altivo sob um dossel deslumbrante, toda a
ente na rua e s 'anelas e-clamava( 20ue vesturio man<fico) 0ue cauda to
raciosa) 0ue talhe eleante)4 "inum queria dar a perceber, que no via
nada, porque isso equivalia a confessar que se era tolo. "unca os fatos do sulto
tinham sido to admirados.

% ,as parece que vai em cuecas, observou um pequerrucho, ao colo do pai.

% A a voz da inoc.ncia, disse o pai.

% > ali uma criana que diz que o sulto vai em cuecas.

23ai em cuecas) vai em cuecas)4 e-clamou o povo finalmente.

$ sulto ficou muito aflito porque lhe pareceu que realmente era verdade.
Entretanto tomou a enrica resoluo de ir at ao fim, e os camaristas
submissos continuaram a levar com respeito a cauda imainaria.








49
BOA SENTENA
Dm homem rico, mas avarento, tinha perdido dentro de um alfor'e uma quantia
em ouro bastante avultada. Anunciou que daria cem mil ris de alv<ssaras a
quem lh8a trou-esse. Apresentou%se%lhe em casa um honrado campon.s
levando o alfor'e. $ nosso homem contou o dinheiro, e disse(

% 5eviam ser oitocentos mil ris, que foi a quantia que eu perdi! no alfor'e
encontro apenas setecentos! ve'o, meu amio, que recebeste adiantados os
cem mil ris de alv<ssaras( estamos paos por conseuinte.

$ bom campon.s, que nem por sombras tocara no dinheiro, no podia nem
devia contentar%se com semelhantes aradecimentos. ;oram ter com o 'uiz,
que, vendo a m f do avarento, deu a seuinte sentena(

% Dm de v6s perdeu oitocentos mil ris! o outro encontrou um alfor'e apenas
com setecentos( Resulta 5a< claramente que o dinheiro que o ultimo encontrou
no pode ser o mesmo a que o primeiro se 'ula com direito. /or consequ.ncia
tu, meu bom homem, leva o dinheiro que encontraste, e uarda%o at que
aparea o individuo que perdeu somente setecentos mil ris. E tu, o Cnico
conselho que passo a dar%te, que tenhas paci.ncia at que aparea alum
que tenha achado os teus oitocentos mil ris.















50
OS ANIMAIS AGRADECIDOS
Dm rei, que via'ava nos seus estados, encontrou uma vez um homem a quem
peruntou como se chamava, de onde era, e que of<cio tinha. Este respondeu(

% *enhor( eu sou um desraado, um miservel! nasci no vosso reino, e chamo%
me Ingratido.

% *e pudesse contar com a tua fidelidade, disse o rei, tomava%te ao meu servio.

$ nosso homem prometeu ser fiel, e o rei ordenou%lhe que o seuisse. 5esde
que chearam a palcio, deu tais provas de habilidade, mostrou%se to esperto
e to sol<cito, que o rei afeioou%se%lhe de tal modo, que o nomeou seu
intendente, confiando%lhe a administrao da sua casa. 5eslumbrado por uma
fortuna to rpida, o seu orulho desde ento no conheceu limites! maltratava
os inferiores, e no tinha compai-o dos desventurados.

$ra, na vizinhana do palcio havia uma floresta cheia de animais selvaens e
perios<ssimos. $ intendente mandou a< fazer por toda a parte covas profundas,
cobertas com folhas, de modo que as feras, caindo dentro, pudessem ser
aarradas. Dm dia que o intendente atravessava a floresta, ia to absorvido
pelos seus pensamentos orulhosos, que se precipitou ele mesmo dentro de
uma das covas.

/assado um instante, caiu um leo dentro do mesmo poo! caiu depois um lobo
e em seuida uma enorme serpente, de aspecto horroroso. $ overnador, ao
ver%se em to e-traordinria companhia, ficou to horrorizado, que lhe
embranqueceram os cabelos! e toda a esperana de salvao lhe parecia
inteiramente perdida, porque por mais que ritasse, ninum o vinha socorrer.

Esqueceu%nos dizer que havia na cidade um homem e-tremamente pobre,
chamado Ant&nio, que todos os dias ia rachar lenha floresta, para anhar o
po necessrio sua mulher e aos seus filhos. Ant&nio tambm l foi nesse dia,
como de costume, e p&s%se a trabalhar no lone da cova em que ca<ra o
intendente, cu'os ritos de aflio no tardou a ouvir. $ pobre rachador
apro-imou%se e peruntou, quem era que estava ali.

% *ou o overnador do palcio do rei, e, se me tirares daqui, prometo encher%te
de riquezas! estou em companhia de um leo, de um lobo e de uma enorme
serpente.

% Eu, respondeu o lenhador, sou um miservel 'ornaleiro, no tendo para
sustentar a minha fam<lia, mais que o produto do meu trabalho! bastava um dia

51
perdido para me causar um rande desarran'o! v. l pois, se cumpres a tua
promessa+

$ intendente continuou(

% /ela f que devo a 5eus e a el%rei nosso senhor, 'uro%te que cumprirei a minha
palavra.

9onfiado nisto o rachador de lenha foi cidade, e voltou com uma corda muito
comprida, que dei-ou correr dentro do abismo. $ leo atirou%se a ela, e
suspendeu%se com uma tal eneria que o lenheiro 'ulava que era o intendente.

0uando cheou acima, o leo aradeceu ao seu salvador com a maior
amabilidade, e foi%se embora procura de 'antar, porque tinha fome.

Ant&nio deitou outra vez a corda ao fundo do poo, e, 'ulando tirar o
overnador, enanou%se, porque era o lobo! terceira vez subiu a serpente! foi
necessrio fazer uma quarta tentativa, para sair o overnador. Este no perdeu
tempo em aradecimentos, e partiu a correr para o palcio. $ 'ornaleiro voltou
para casa, e contou mulher tudo o que se tinha passado, no lhe esquecendo,
claro, as brilhantes promessas do intendente. "o dia seuinte loo pela
manh, foi o pobre homem bater porta do palcio. $ porteiro peruntou%lhe o
que queria.

% ;aa%me o favor, respondeu o rachador de dizer a s.e-.J o intendente que o
homem com quem ele esteve ontem na floresta lhe dese'a falar.

$ porteiro foi levar o recado, mas o intendente zanou%se, e e-clamou(

% 3ai dizer a esse homem, que eu no vi ninum na floresta! que se ponha a
andar, porque o no conheo.

$ porteiro voltou, e repetiu o que o overnador lhe tinha dito.

$ pobre homem tornou para casa mui descoroado, e contou mulher a odiosa
perf<dia de que tinha sido v<tima.

A mulher disse%lhe(

% :em paci.ncia! o sr. intendente estava ho'e decerto muito ocupado, e foi
talvez por isso que te no p&de receber.

Estas palavras sossearam o rachador que outra vez nutriu esperanas.

52

"a manh seuinte, ainda muito cedo, bateu de novo porta do palcio. ,as o
intendente mandou%lhe dizer em termos speros, que no tornasse ali a
aparecer, quando no ver%se%ia obriado a emprear meios violentos. A mulher
ainda desta vez procurou consol%lo(

% E-perimenta terceira e ultima vez, disse%lhe ela, talvez 5eus o inspire melhor. E
se assim no for, ainda que te custe, no penses mais nisso.

"o dia seuinte o bom do homem voltou cara! e tendo o porteiro consentido
fora de sCplicas em anunci%lo ainda ao overnador, este encolerizado atirou%
se praue'ando fora do quarto, e crivou o pobre homem de uma tal chuva de
benaladas, que o dei-ou quase morto no meio do cho. A mulher dele,
sabendo disto, correu imediatamente com um burro, p&s%lhe em cima o marido,
e levou%o para casa( As feridas levaram%lhe seis meses a curar, estando sempre
de cama, vendo%se obriado a contrair dividas para paar ao medico. 0uando
finalmente tinha recobrado alumas foras, voltou ao bosque seundo o
costume para fazer aluma lenha. Apenas l cheou, apareceu%lhe o leo, que
ele tinha a'udado a sair do poo. $ leo conduzia um burro diante de si, e este
burro estava carreado de sacos cheios de preciosidades. $ leo, vendo
Ant&nio, parou e inclinou%se diante dele com um ar de respeitoso
aradecimento. 5epois disto continuou o seu caminho, fazendo%lhe sinal de que
ficasse com o 'umento. Ant&nio doido de aleria levou o animal para casa, abriu
os sacos, e viu que estava rico.

"o dia seuinte, voltando de novo floresta, apareceu%lhe o lobo, que o a'udou
no seu trabalho, querendo provar%lhe desta maneira o quanto lhe era
aradecido. 0uando a tarefa estava conclu<da, e tinha carreado o burro com a
lenha, viu vir ao seu encontro a serpente, que ele tinha tirado do fo'o, e que
trazia na ponta da l<nua uma pedra preciosa, em que brilhavam tr.s cores, o
branco, o preto e o vermelho. 0uando a serpente cheou ao p do rachador de
lenha, dei-ou cair a pedra 'unto dele, e depois dando um salto desapareceu no
mataal. Ant&nio levantou a pedra, e-aminou%a por todos os lados, para ver que
propriedade ou virtude ela teria. /ara isto foi ter com um velho, afamado pela
sua habilidade em decifrar o que diziam os astros. Este, assim que viu a pedra,
ofereceu%lhe por ela uma rande quantia. Ant&nio respondeu%lhe que a no
queria vender, mas simplesmente saber se seria boa.

$ velho respondeu(

% *o tr.s as virtudes desta pedra( abund@ncia continua, aleria imperturbvel e
luz sem trevas. *e alum t8a comprar por menos dinheiro do que vale, tornar
imediatamente para a tua mo.

53

Ant&nio ficou muito contente com esta resposta, aradeceu ao velho da ci.ncia
maravilhosa, e correu a contar mulher a sua felicidade. 9omo se imaina,
raas virtude da famosa pedra, no lhe faltaram 5a< em diante, nem honras
nem riquezas.

:endo cheado aos ouvidos do rei a not<cia destas prosperidades, mandou
chamar Ant&nio, e mostrou%lhe dese'os de adquirir o precioso talism.

Ant&nio, vendo que semelhante dese'o era uma ordem, respondeu(

% 5evo prevenir a vossa ma'estade de que, se esta pedra me no for paa pelo
que vale, tornar ela mesma para o meu poder.

% >ei de paar%te bem, disse o rei.

E mandou%lhe dar trinta mil libras em ouro. "o dia seuinte de manh, Ant&nio
achou outra vez a pedra em cima da mesa! e a mulher sabendo isto disse%lhe(

% :orna a lev%la ao rei imediatamente! no v ele persuadir%se que lh8a furtaste.

$ nosso homem seuiu este conselho, e, quando cheou presena de sua
ma'estade, pediu%lhe que lhe dissesse aonde tinha uardado a pedra preciosa.

% ,andei%a meter com todo o cuidado dentro de um cofre de ferro, fechado
com sete chaves, disse o rei.

Ant&nio mostrou%lhe ento a '6ia preciosa, e o rei ficou e-traordinariamente
espantado, e quis saber como ele tinha adquirido semelhante tesouro.

Ant&nio contou%lhe tudo que tinha havido, a inratido do overnador e o
reconhecimento dos animais ferozes. $ rei indinado, mandou chamar o seu
intendente, e disse%lhe(

% >omem perverso, com 'usto motivo te puseram o nome de Ingratido, porque
s mais falso e mais prfido que os animais ferozes, e paaste com o mal o bem
que te fizeram. ,as 'ustia ser feita. 5ou a Ant&nio as tuas honras e os teus
bens, e a ti, ho'e mesmo, o castio de seres enforcado.

Admiraram todos a sentena do rei, e Ant&nio desempenhou as suas altas
fun7es com tanta sabedoria e bondade, que depois da morte do rei foi
escolhido para o substituir, e reinou pacificamente durante lonos anos
loriosos.


54

O ERMITO

Dm homem, animado pela mais ardente crena reliiosa, deliberou retirar%se a
uma ruta solitria para se consarar inteiramente ao trabalho da sua salvao.
?e'uando sempre, orando, silenciando%se, os seus pensamentos no se
desviavam nunca da idia de 5eus. 5epois de ter assim vivido durante muitos
anos, uma noite lembrou%se de que ' tinha merecido um luar lorioso no
para<so, e podia ser contado entre os santos mais notveis.

"a noite seuinte o an'o =abriel apareceu%lhe, e disse%lhe(

% > no mundo um pobre mCsico, que anda de porta em porta, tocando viola e
cantando, e que mereceu mais do que tu as recompensas eternas.

$ ermito, at&nito, ao ouvir estas palavras, levantou%se, aarrou no seu bordo,
foi em busca do mCsico e mal o encontrou disse%lhe(

% Frmo, dize%me que boas obras fizeste, e por meio de que ora7es e
penit.ncias te tornaste aradvel a 5eus.

% $ra, respondeu%lhe o mCsico, abai-ando a cabea, santo padre, no zombes de
mim. "unca fiz boas obras, e quanto a ora7es no as sei, pobre de mim, que
sou um pecador. $ que fao andar de casa em casa a divertir os outros.

$ austero ermito continuou a insistir(

% Estou certo que, no meio da tua e-ist.ncia vaabunda, praticaste alum ato de
virtude.

% Em verdade no poderia citar nem um s6.

% ,as ento como cheaste a este estado de pobreza+ :ens vivido loucamente
como os que e-ercem a tua profisso+ 5issipaste frivolamente o teu patrim&nio
e o produto do teu oficio+

% "o! mas um dia encontrei uma pobre mulher abandonada, cu'o marido e
filhos tinham sido condenados escravido para paar uma divida. Essa mulher
era nova e bela, e queriam seduzi%la. Recolhi%a em minha casa, proteia%a em
todos os perios, dei%lhe tudo que possu<a para resatar a sua fam<lia, e levei%a
cidade, onde ela devia encontrar%se com seu marido e com seus filhos. ,as
quem no teria feito outro tanto+

55


A estas palavras o ermito p&s%se a chorar, e e-clamou(

% "os meus setenta anos de solido nunca pratiquei uma obra to merit6ria, e
apesar disso chamo%me o homem de 5eus, enquanto que tu no passas de um
pobre mCsico.




































56

CARLOS MAGNO E O ABADE DE S. GAL
9arlos ,ano numa das suas frequentes viaens viu o abade de *. =al,
preuiosamente reclinado sobre almofadas porta da abadia, fresco, rosado,
bem disposto. 9arlos ,ano adorava os homens enricos e ativos, e o abade
era indolente. Alm disso o imperador tinha mais de um motivo de quei-a
contra ele.

% Bons dias, senhor abade. Ainda bem que o encontro. :enho a submeter sua
esclarecida razo tr.s peruntas, s quais ter a bondade de me responder
daqui a tr.s meses, contados dia a dia, em sesso solene do nosso conselho
imperial. /rimeiro que tudo, dese'o saber o meu valor em dinheiro! em seundo
luar, quanto tempo levaria a dar a volta ao mundo! em terceiro luar, que
estarei eu pensando no momento em que v. rev.
ma
vier minha presena,
pensamento que deve ser um erro. :rate de arran'ar resposta satisfat6ria a
tudo, alis dei-a de ser abade de *. =al, e tem de abandonar a abadia, montado
num burro com a cara voltada para o rabo.

$ abade no sabia a que santo se apear. ,andou a todas as escolas, mas os
doutores mais famosos pela sua ci.ncia, no lhe souberam dar resposta. "o
entanto os dias iam correndo, e a poca fatal apro-imava%se! ' no faltava
seno um m.s, ' no faltavam seno semanas, e afinal s6 dias. $ abade, que
em outro tempo era ordo e anafado, estava maro como um esqueleto.
/erdera o sono e o apetite. Andava errante nos bosques lamentando a sua
desraa, quando se encontrou com o seu pastor.

% Bons dias senhor abade. /arece que est mais maro) Est doente+

% Estou, meu caro ;eli-, estou muito doente.

% $h) meu rico amio, eu lhe darei aluma erva que o possa curar.

% Fnfelizmente no so ervas que eu preciso, mas resposta s minhas tr.s
peruntas.

% A ento latim+

% "o, no latim, seno os doutores tinham%me arran'ado tudo.

% 3isto que no latim, queira v. rev.
ma
dizer%me o que ( minha me era uma
pobre de 9risto, mas tinha resposta para tudo.



57
0uando o abade lhe formulou as tr.s peruntas, o pastor atirou com o barrete
ao ar, e disse%lhe(

% *e apenas isso, eu me encarreo de responder por si, e v. rev.
ma
pode
continuar a enordar! mas para isso necessrio que eu vista o seu hbito.

0uando cheou o dia, o pastor disfarado com o hbito do abade de *. =al, foi
introduzido na sala onde o imperador presidia o conselho imperial.

% Ento, senhor abade, parece que est mais maro, deu%lhe muito que pensar a
chave do enima+ 3amos l a ver a primeira perunta( 0uanto valho eu em
dinheiro+

% *enhor, o filho de 5eus "osso *enhor ?esus 9risto foi vendido por trinta
dinheiros, sua ma'estade vale 'usta vinte e nove, s6 um dinheiro menos.

% Bravo, senhor abade, a resposta hbil, e na realidade no posso dei-ar de me
mostrar satisfeito. ,as vamos seunda perunta, no h de ser to fcil dar a
resposta. 3amos l a ver( quanto tempo levaria eu a dar a volta ao mundo+

% *enhor, se vossa ma'estade se levantar ao romper do dia e poder seuir
constantemente passo a passo o sol no seu iro, bastam%lhe vinte e quatro
horas.

% 5ecididamente, v. rev.
ma
um rande finorio, e desta vez, confesso%me
vencido! mas a terceira, no dessas que se responde com suposi7es. 0uem
lhe h de dizer o que eu estou pensando, e como me h de provar que este
pensamento um erro+ :em a palavra senhor abade.

% *enhor( 3ossa ma'estade imaina que eu sou o abade de *. =al! est
enanado, porque eu sou o seu pastor.

% ,as ento tu que deves ser o abade de *. =al, e desde ' o ficas sendo.

% "o sei latim, mas, se vossa ma'estade quer fazer%me um favor, peco%lhe outra
cousa.

% "o tens mais que falar.

% /eo a vossa ma'estade que perdoe ao meu amio.

9arlos ,ano no era homem que faltasse sua palavra.



58

A BONECA

5ei-e%me aora, leitor, contar%lhe uma hist6ria % a hist6ria de uma boneca)

"o h muitos anos, mas ainda no era a cordoaria do /orto o ameno 'ardim,
onde a inf@ncia fola por entre macios de flores e sob o sorriso do sol, sem que
lhe enerea o esp<rito a vista dos dois monumentos, que a meu ver simbolizam
as duas mais horr<veis calamidades, que podem aniquilar um homem, o hospital
e a cadeia) ainda no h muitos anos, repito, estava eu, uma noite, encostado a
uma barraca da feira, divertindo%me a meu modo.

9ansado das inCmeras fiuras, que tinha visto passar por aquela espcie de
lanterna mica, dispunha%me a dar por findo o espetculo, quando novos
personaens me chamaram a ateno.

Eram os meus visinhos ricos.

Aqui preciso uma rpida e-plicao.

5as fam<lias da minha vizinhana, s6 conheo tr.s.

0ual destas tr.s fam<lias ser mais feliz+...

/elo que tenho notado, no tem que inve'ar umas s outras.

*o todas felizes! cada qual a seu modo.

3i, pois, chear os meus visinhos ricos.

/arou o carro, o criado saltou da almofada e veio, de chapu na mo e dorso
lieiramente curvado, abrir a portinhola! o meu visinho saltou, tomou nos
braos a filhinha e dep&%la no cho, e oferecendo, em seuida, a mo esposa,
para a a'udar a apear, diriiu%se com ela e com a menina para a barraca onde eu
estava.

"o havia ali seredo a surpreender.

>avia um homem, e-emplar como marido, rico, doido pela filha, e que parecia
aradecer aquela formosa criana a manifestao de qualquer dese'o.

"o fim de meia hora possu<a a minha pequena, vizinha com que fazer a
felicidade de dez crianas menos abastadas.

59


:inha o necessrio para montar completamente a casa de uma boneca... rica.

;altava apenas a dona da casa%a boneca.

:odo risos e aten7es, o leista apresentou o que tinha de melhor.

5epois de muita hesitao e de, ' com os olhos, ' com a voz, consultar a
mam, a entil criana acabou por escolher uma man<fica boneca de dois
palmos de altura, com cabelo em bandeau- e olhos azuis.

Dma boneca como as outras( cabea e colo de massa, corpo de pelica recheada,
braos e pernas de pau.

Dma vive na lo'a da casa, que hbito. A uma tribo de crianas, que fazem o
mart<rio e a aleria da pobre me, e tem por chefe um honrado sapateiro.

Aluns deles, se andassem limpos, seriam encantadores! assim, parecem an'os,
ca<dos do cu sobre um monte de lama.

*o os meus visinhos pobres.

A seunda comp7e%se de marido, mulher e filha, e ocupa a casa imediata.

A como se costuma dizer, ente que vai muito bem com a sua vida.

A filha que ter dez anos, tem destas faces rosadas, ri'as e carnudas, cu'a solidez
a ente osta de e-perimentar com o dedo, e que resistem presso.

*o os meus visinhos remediados.

A terceira a dos meus visinhos ricos.

9asa nobre, 'ardim espaoso, cavalos, criados, nome inscrito nas listas dos
acionistas de todos os bancos e no rol dos credores do estado%nada falta aquela
ditosa ente)

9omp7e%se iualmente de marido, mulher e filha.

0ue formosa criana)... :er oito anos.

;ranzina e plida, com os cabelos neros, os olhos randes e cismadores, nunca
lhe contemplo as pequeninas mos de dedos compridos e esuios, terminados

60
por unhas de uma cor de rosa transparente, que no sinta antecipada inve'a do
feliz namorado % provavelmente ainda a crescer % que h de um dia ter o direito
de lh8as cobrir de bei'os.

;eita a compra, o pai paou, chamou o criado, e este mudou todas aquelas
preciosidades de sobre o balco da barraca para dentro do carro.

A boneca teve a honra de ser transportada pela aristocrtica criana.

*a< dali, loo que o trem rodou, e fui fazendo at casa variad<ssimas
considera7es, sueridas pela quase indiferena, com que aquela menina
recebera brinquedos, que representavam um par de moedas.

0ue contraste com os olhares de cobia, com que outras raparias da mesma
idade namoravam uma destas bonecas de cabea de pano, horr<vel artefato
portuu.s, em que os olhos so representados por dois pontos de linha azul, o
nariz por um alinhavo de retr6s cor de rosa, a boca por outro de fio vermelho, e
os cabelos por flocos de l preta)

0uando cheuei a casa, ' na dos meus visinhos remediados no havia luz.

"a dos meus visinhos pobres, o pai batia a sola, cantando ao som de tr.s
assobios e duas campainhas de barro, com que os an'os, por lavar, provocavam
os ralhos da me.

0uando, no dia seuinte, cheuei 'anela, seriam onze horas da manh.

"a rua aenciavam nova camada de imund<cie os filhos do sapateiro! na casa
imediata no se via ninum % estava a pequena na mestra! no palcio, sentada
num tapete estendido sobre a ampla pedra da varanda, divertia%se a minha
pequena milionria fazendo rodar, com au-ilio de uma linha, uma
man<fica caleche descoberta, pu-ada por cavalos brancos.

5entro da caleche pavoneava%se a boneca opulentamente vestida.

% A< est a tua caricatura, minha feiticeira)... %disse eu de mim para mim.
2Ensaias nas bonecas o que v.s no mundo a que pertences)... Ests a aprender a
copiar... *empre este mundo)...4

Retirei%me da 'anela.

5urante uma semana vi muitas vezes repetida a mesma cena.



61
A boneca ostentava todos os dias novas alas, e havia dia em que se vestia tr.s
e quatro vezes)

Ao que eu, porm, achava mais raa, era ao respeito com que a dona a tratava)

9hamava%lhe sr.
a
5. #uiza! dava%lhe e-cel.ncia! sustentava finalmente com a
boneca um destes diloos de senhoras da alta sociedade, em que se fala de
tudo, sem se dizer coisa aluma.

Dm dia,%estava eu de costas voltadas para a 'anela dos meus visinhos ricos % ouvi
um rito de susto.

Era devido a um acidente, a que est su'eito quem anda de carro.

3oltara%se este, e a boneca ca<ra, ferindo a fronte na pedra da 'anela.

$ primeiro movimento da pequena foi bei'ar e prantear a v<tima! vendo, porm,
que a ferida havia forosamente de dei-ar cicatriz, e lembrando%se de que s6
lhe bastava querer, para que lhe dessem outra nova, aarrou%a pelos ps e ia
atir%la com despeito rua, quando mais perto de mim bradou voz t<mida e
suplicante(

2"o atire)... 5.%m8a.4

Era a minha pequena vizinha da casa peada, de quem eu no dera f at ento.

Assim invocada, a menina rica franziu levemente as sobrancelhas e lanou um
olhar de rainha para o s<tio de onde vinha a sCplica.

3endo uma criana, pouco mais ou menos da sua idade, serenou e, encolhendo
os ombros, respondeu(

% ? no presta)... Est esmurrada)...

% A o mesmo)... 5%m8a+... %bradou a outra, cu'os olhos brilhavam de cobia.

% 5ou... %volveu a rica, encolhendo novamente os ombros.

E, caminhando para o canto da varanda, dei-ou cair a boneca nas mos da
vizinha, que tremia, receosa de que aquele tesouro fosse despedaar%se nas
la'es da rua.

;uiram ambas as pequenas a um tempo( a rica para e-iir nova boneca! a
outra, para mostrar me a que ela ainda no podia acreditar, que fosse sua)

62

/or espao de meses foi a boneca a principal ocupao da nova dona.

A pobre perdera na troca. Fa lone o tempo em ela se vestia quatro vezes em
quatro horas)... ? lhe no davam e-cel.ncia) 9hamavam%lhe sr.
a
5. Ana!
falavam%lhe de arran'os domsticos, do desmazelo da criada, da missa das
almas, de coisas finalmente, completamente estranhas para ela)

E a desraada perdia as cores! os olhos tornavam%se%lhe cada vez menos azuis!
mas o que mais a desfiurava era a cicatriz, que de dia para dia se tornava mais
escura( parecia uma nodoa, um estima)

"os primeiros tempos, enquanto durou o vestido, Kque trou-era no corpo, ainda
no poderia enanar olhos pouco conhecedores.

"o tardou, porm, que arrebiques de mau osto, fitas velhas, rendas
amareladas, chapus imposs<veis, viessem contrastar com a ele@ncia do
vestido. 5ava ares de se ter equipado ao acaso, na lo'a de uma adeleira.

,as o vestido foi%se tornando velho! desapareceu o brilho, e com ele as
ondula7es do moir, at que, um belo dia, vi a boneca vestida de cassa % no
inverno) -ale e manta na cabea.

,uito mal lhe ficava aquilo)... Aquela boneca custava%lhe de certo o ver%se to
mal arran'ada.

Eu retirei%me da 'anela soltando um suspiro, e balbuciei(

% A 'usto)... 9ada qual seundo as suas posses.

/or esse tempo, entrei em rela7es com o meu visinho sapateiro.

$ honrado homem soubera, que eu me quei-ara da bulha, que os filhos faziam
loo ao amanhecer, e aproveitara a primeira ocasio, para me pedir desculpa.

3endo%me conversar com o honrado pai, tinham%se os filhos animado a
apro-imar%se de n6s e, desde ento, nunca saio de casa nem entro, sem rave
risco de sofrer as consequ.ncias da sua travessa familiaridade.

Entre os filhos do sapateiro, porm, h uma pequenita de onze anos, com quem
simpatizei loo primeira vista.

9hama%se ,aria.

63

/or um destes acasos da /rovid.ncia, que parece s vezes comprazer%se em
criar contrastes, ,aria destaca no meio de todos os irmos.

Acostumado s travessuras e desalinho dos outros filhos do sapateiro, fiquei
deveras pasmado quando o pai m8a apresentou.

E bem verdade que ele conhecia o valor daquela criana, porque havia
verdadeiro orulho no olhar do pobre homem quando me disse( 2Esta a minha
,aria)4

E tinha razo)

"o podia ser mais discreta do que ' nesse tempo era.

% A quem vale me)... %acrescentou o velho. % Ali, onde a v., faz o servio de
uma mulher)... > seis meses, quando a minha santa esteve doente%bem pensei
que no arribasse)%a pequena era quem cozinhava e olhava pelos irmos)... E
caridade como ela tem)+... $lhe que aquela pequena esteve tr.s dias sem se
deitar... ali... ao p da me) ;oi preciso eu obri%la, que ela no a queria
dei-ar)...

E o desvanecido pai en-uou, com a mana da camisa, uma lrima, que, havia
muito, hesitava sobre se sim ou no se devia despenhar.

;azia osto ver aquela pequena com o seu vestidinho de chita escura e a cabea
coberta por um leno branco.

5esde que o pai me deu to boas informa7es da raparia, nunca mais passei
por defronte da porta da lo'a, sem dar pelo menos os bons dias pequena.

Dma vez recolhia eu para 'antar, quando vi a ,ariquitas, com uma boneca
deitada nos 'oelhos.

% Eu conheo aquela boneca)... %disse eu de mim para mim.

E, no podendo resistir curiosidade, bradei(

% I ,aricas)... 0uem te deu a boneca+...

;oi ali a menina da vizinha) respondeu a pequenita, corando de prazer.

Era escusado dizer%m8o.

64

,aria peara na boneca e voltara%a de face para mim. "o podia duvidar... Era
ela! l estava a mancha, o estima cada vez mais vis<vel na fronte.

5e tempos a tempos, nas raras horas de descanso, ,aria entretinha%se com ela.

% 0uem te viu e quem te v.)... %pensava eu.

Ls vezes, se ,aria se descuidava e os irmos lh8a podiam apanhar, que tratos
que sofria a desraada)

Roada por aquelas mos, de que um carvoeiro se enveronharia, empreada
como pela, submetida a torturas, era, ainda assim, sinular<ssimo o aspecto da
triste)

5ava ares de uma duquesa que, por necessidade, houve sido levada a
fraternizar com o povo.

A m<sera mudara mais uma vez de nome)...

5e sr.
a
5. Ana passara a ser sr.
a
Rosinha e tratavam%na por vocemec..

:ra'ava vestido de chita, capote velho de pano verde e leno na cabea.

Era um prazer para mim o escutar as conversas, que ,aria sustentava com a
boneca.

Esta, umas vezes, representava o papel de mulher casada, e ,aria,
encarreando%se de peruntar e responder por ela, obriava a pobre boneca a
lastimar%se por estar tudo to caro, por haver falta de trabalho, por ter os filhos
doentes, todos os assuntos, finalmente, que mais familiares eram pequena.

$utra vezes passava a boneca a ser criada de servir. Repreendiam%na,
mandavam%na buscar ua fonte, paavam%lhe, reateando, a soldada, e
acabavam por a despedir.

? o leitor v. que, apesar da bondade ,aria, dei-ara de ser feliz.

Fam lone os bons tempos em que ela, rica, morava no palcio visinho)

5esmaiada de cores, quase perdido o cabelo, semi%apaados os olhos, desfeito
o carmim dos lbios, a boneca no prometia lona durao.

65

;oi este pelo menos, o pronostico que fiz a ultima vez que a vi, tentando em
vo aradar ultima dona que o seu destino lhe dera.

9oitada)... Bem lone estava de lhe imainar o fim)

Dm dia chovia a c@ntaros)%o en-urro, mal cabendo nas valetas da rua,
espadanava em cacho para cima dos passeios, arrastando na passaem mil
imund<cies.

Eu estava porta de casa, esperando que a chuva cessasse, e olhava
melancolicamente para a ua nera, que corria. "isto ouvi um rito, que partia
da lo'a do sapateiro. 3oltei maquinalmente o rosto... Dm ob'eto, arremessado
de dentro da lo'a, atravessou o espao voando, e foi cair no leito do en-urro...

$lhei... Era a boneca)...

A m<sera, arrastada pela ua, voou rua abai-o at esbarrar numa pedra! mas
o redemoinho envolveu%a, e, depois de a fazer irar tr.s ou quatro vezes,
obriou%a a passar pelo estreito, traado entre a pedra e o passeio, e a triste
seuiu no fio da corrente, at ir sumir%se nas profundezas da primeira boca de
lobo, que encontrou na passaem)

*er pieuice, ser o que o leitor quiser! mas, confesso%lhe, que me
impressionou o fim da pobre boneca.

,al passou a chuva, desci o derau da porta e, cheado vidraa do sapateiro,
peruntei com voz involuntariamente severa(

% /orque deitaste fora a boneca, ,aricas)+

% "o fui eu... %balbuciou a pequena, chorando. % ;oi ali o ?oaquim)...

% E porque fizeste tu aquilo, ?oaquim+...

% $ra)... %respondeu o aroto com enfado. % $ra)... Estava velha... e feia)...

9urvei a cabea ante aquela razo, e seui o meu caminho.

/obre boneca)


66
INCONVENIENTE DA RIQUEZA
Dm dia "osso *enhor ?esus 9risto, via'ando na Alscia, foi surpreendido pela
noite entrada de uma aldeia. /rocurou de um lado para outro uma casa, onde
pudesse pedir pousada, mas as portas estavam ' todas fechadas, no se via
nem um raio de luz atravs das 'anelas, tudo estava adormecido. Apenas no fim
de um beco se ouvia o barulho do manual com que se bate o trio, e nesse
s<tio havia uma pequena luz. "osso *enhor diriiu%se para l, cheou ao p do
muro de uma quinta, e bateu porta. ;oi um campon.s que lh8a veio abrir.

% ;azia favor, disse%lhe o bom ?esus, de me dar aasalho por esta noite+ "o se
havia de arrepender.

E acrescentou(

% 3isto que ' todos esto deitados, para que que voc. est ainda a trabalhar+

% $ra, respondeu o campon.s, soube ontem noite que ia ser perseuido por
um credor desapiedado, se lhe no paasse amanh o que lhe devo, portanto
eu e meus filhos estamos a bater o pouco trio que colhi, para o vender no
mercado, e paar a minha divida. 5epois disto no nos fica nada, e no sei como
havemos de atravessar o inverno. *e'a o que 5eus quiser)

Ao dizer isto o campon.s limpava o suor da testa, e passava a mo pelos olhos
arrasados de lrimas. $ *enhor teve d6 dele, e disse%lhe(

% "o desanimes. 0uando te pedi hospitalidade, disse%te que no te havias de
arrepender de m8a ter dado. 3ou provar%te.

/eou na candeia, que estava suspensa numa das traves do celeiro, e
apro-imou%a do trio.

% 0ue vai fazer+ disseram assustados os trabalhadores, vai deitar foo a tudo)

,as no mesmo instante, da palha, que eles receavam ver inflamar%se, de cada
espia, desceu uma chuva de ros prodiiosa. vista de um tal milare os
camponeses maravilhados ca<ram de 'oelhos.

% 3isto que foste caritativo, disse ?esus, visto que recebeste na tua pobreza o
forasteiro que veio ter contio como um pobre mendio, sers recompensado.
;oi 5eus que entrou na tua fazenda, 5eus que te enriquece.

5ito isto desapareceu.

67

E a chuva dos ros no parou em toda a noite, e fez um monte to alto como a
ire'a.

$ campon.s paou as suas dividas, comprou terras, e construiu uma bela casa.
Era rico, e tornou%se orulhoso e altivo com os pobres. Ele e seus filhos
adquiriram costumes perdulrios, tanto e tanto fizeram, que se arruinaram, e,
como tinham sido maus nos tempos em que eram ricos, ninum os a'udou na
sua misria. Dma noite o velho campon.s, que bebera enormemente, entrou no
celeiro, e, recordando%se do milare que o enriquecera, imainou que tambm
ele o poderia fazer. Aarrou na candeia, apro-imou%a de um fei-e de palha,
comunicou%se o foo, ardeu a casa e tudo o que lhe restava, e passado tempo
morreu na misria mais absoluta.



















68
QUERER PODER
% 0uem procura sempre encontra, diz um velho provrbio! quero ver por
e-peri.ncia, disse um dia um rapaz, se esta m-ima verdadeira.

/&s%se a caminho, e foi apresentar%se ao overnador de uma rande cidade.

% *enhor, disse%lhe ele, h muitos anos que vivo tranquilo e solitariamente, e a
monotonia fatiou%me. ,eu amo disse%me muitas vezes % Quem procura sempre
encontra, e quem porfia mata caa. :omei uma rande resoluo. 0uero casar
com a filha do rei.

$ overnador mandou%o embora, imainando que era um doido.

$ rapaz voltou no dia seuinte, no outro e no outro, e assim durante uma
semana, sempre com a mesma vontade inabalvel, at que o rei ouviu falar o
rapaz da sua louca pretenso. *urpreendido com uma idia to e-travaante, e,
querendo divertir%se, disse%lhe o rei(

% 0ue um homem distinto pela 'erarquia, pela coraem, pela ci.ncia, pensasse
em casar com uma princesa, nada mais natural. ,as tu, quais so os teus
t<tulos+ /ara seres o marido de minha filha necessrio que te distinas por
aluma qualidade especial ou por um ato de valor e-traordinrio. $uve. /erdi
h muito tempo no rio um diamante de um valor incalculvel. Aquele que o
encontrar obter a mo de minha filha.

$ rapaz, contente com esta promessa, foi estabelecer%se nas marens do rio!
loo de manh comeava a tirar ua com um balde pequeno, e deitava%a na
areia, e, depois de ter assim trabalhado durante horas e horas, punha%se a
rezar.

$s pei-es inquietos ao verem to rande tenacidade, e receando que cheasse a
esotar o rio, reuniram%se em conselho.

% 0ue quer este homem+ peruntou o rei dos pei-es.

% Encontrar um diamante que caiu ao rio.

% Ento, respondeu o velho rei, sou da opinio que lh8o entreuem, porque ve'o
qual a tempera da vontade deste rapaz! mais fcil seria esotar as ultimas
otas do rio, do que desistir da sua empresa.

$s pei-es deitaram o diamante no balde do rapaz, que casou com a filha do rei.


69

QUAL SER REI!
,orreu uma vez um rei, dei-ando quatro filhos, e sem ter desinado o sucessor.
Reuniu%se a corte, e decidiu%se que a coroa devia pertencer, no ao mais velho
dos quatro filhos, mas sim ao mais dino.

Resolveram alm disso que o cadver do rei fosse posto de p contra um muro,
e que o pr<ncipe que acertasse melhor com uma flecha naquele alvo, seria o
escolhido para sucessor.

9omeou o mais velho. Esticou a corda do arco, apontou durante muito tempo,
e a flecha foi atravessar a mo esquerda do defunto. $ pr<ncipe soltou rito de
aleria, cuidando que seus irmos atirariam pior, e que por conseuinte seria
ele quem viria a reinar.

$ seundo acertou em cheio na cara do rei, soltando um rito ainda mais alere
do que o outro pr<ncipe.

$ terceiro varou o corao de seu pai, e os seus ritos de triunfo quase que
cheavam ao cu, porque lhe parecia imposs<vel acertar melhor.

0uando cheou a vez do quarto filho, tiveram de lhe meter nas mos as flechas
e o arco( mas, desde que olhou para o alvo, arro'ou as armas lone de si, e
desatou a chorar(

% $h) meu pai) meu querido pai) e-clamou ele, como poderei eu 'amais
consolar%me de ver o teu corpo crivado de flechas pela mo de teus pr6prios
filhos)

$s randes da corte ouvindo isto proclamaram%no rei, como sendo o mais
dino.








70

OS TRS VUS DE MARIA
$ primeiro vu de ,aria era de um linho mais alvo do que a neve. Bordara%o
com as suas mos, e ornara%o com uma rinalda de flores de seda to bem
imitadas, que as abelhas, iludidas, vinham pousar%lhe em cima.

Este vu branco s6 o trou-e uma vez, no dia da sua primeira comunho.

$ seundo vu de ,aria era de l nera. /rincipiou%o no mesmo dia em que sua
me lhe morrera, dei-ando%a sozinha, sem amparo, na casa triste e
abandonada. Era bordado de perpetuas ro-as, como as dos sepulcros de
mrmore, e os olhos de ,aria tinham%no orvalhado com todas as suas lrimas.

$ vu nero s6 o trou-e uma vez,%no dia em que se tornou esposa de ?esus no
convento da Ave%,aria.

$ terceiro vu era feito de um retalho do azul celeste, bordado de estrelas, e
perfumado com aromas suaviss<mos.

;oi o seu an'o da uarda, que lh8o deu no mesmo dia em que ela entrou no
/ara<so.





















71
OS PEQUENOS NO BOSQUE
Dm dia tr.s pequenos iam 'untos para a escola, e disseram uns aos outros, que
no havia nada no mundo mais aborrecido que estudar( 23amos para o bosque
que encontremos l toda a espcie de lindos bichinhos, que no fazem outra
cousa seno brincar, e n6s brincaremos com eles.4

;oram loo, e passaram sem fazer caso ao p da ativa formia e da abelha
diliente. ,as o besouro, que eles convidaram a vir patuscar, disse%lhes(

% Brincar+ /reciso construir com estas ervas uma ponte nova, porque a outra '
no est solida.

% Eu, disse o rato, tenho que fazer as minhas provis7es para o inverno.

% Eu, disse dali a pomba, tenho muitas cousas que levar para o meu ninho.

% Eu, disse a lebre, ostava bem de me ir divertir com voc.s, mas ainda ho'e no
lavei o meu focinho. Antes de mais nada, tenho que fazer a minha toilete.

E tu, lindo reato, disseram os pequenos desertores, que passas o tempo a
saltar e a taarelar, tambm no queres brincar conosco+

% Estes pequenos so tolos, disse o reato. 9omo+ 3oc.s ento imainam que eu
no tenho que fazer+ 5e noite ou de dia, no descanso nem um momento.
:enho que dar de beber aos homens e aos animais, s colinas, aos vales, aos
campos e aos 'ardins. :enho que apaar os inc.ndios, tenho que fazer mover as
for'as, os moinhos, as serralherias. "em ho'e acabara, se lhes quisesse contar o
que tenho que fazer. "o posso perder um instante. Adeus, adeus. Estou com
muita pressa.

$s pequenos, desconcertados, puseram%se a olhar para o ar, e viram um
pintassilo, em cima de um ramo.

% $lha) tu, que no tens nada que fazer, queres brincar conosco+

% "ada que fazer+ voc.s esto a manar comio, disse o pintassilo. :odo o dia
tenho que apanhar moscas para comer. :enho alm disso que tomar parte no
concerto dos passarinhos, tenho que alerar o operrio com o meu chilrear, e
tenho que adormecer as crianas com uma outra cantia, que noite e de
madruada celebre a bondade do 9riador. Fde%vos embora, preuiosos, ide
cumprir o vosso dever, e no tornem a vir incomodar os habitantes das
florestas, que cada um tem a sua tarefa a desempenhar.

$s pequenos aproveitaram a lio, e compreenderam que o prazer s6
le<timo, quando a recompensa do trabalho.

72
O CHAPELINHO ENCARNADO
Era uma vez uma rapariuinha muito bonita e cheia de bondade, a quem sua
me e sua av6 adoravam e-tremosamente. A boa da avozinha, que passava o
tempo a imainar o que poderia aradar neta, deu%lhe um dia um chapu de
veludo vermelho. A pequenita andava to contente com o seu chapu novo,
que ' no queria p&r outro, e comearam a chamar%lhe a menina do chapelinho
encarnado.

A me e a av6 moravam em duas casas separadas por uma floresta de meia
lua de comprido. Dma manh a me disse pequenita(

% :ua av6 est doente, e no p&de vir ver%nos. Eu fiz estes doces, vai levar%lhes
tu esta arrafa de vinho. :oma cuidado no quebres a arrafa, no andes a
correr, vai devaarinho e volta loo.

% *im, mam, respondeu ela, hei de fazer tudo como dese'a.

Atou o seu avental, meteu num cestinho a arrafa e os doces, e p&s%se a
caminho. "o meio da floresta um lobo apro-imou%se dela. A pequenita, que
nunca vira lobos, olhou para ele sem medo alum.

% Bons dias, chapelinho encarnado.

% Bons dias, meu senhor, respondeu delicadamente a pequena.

% $nde vais to cedo+

% A casa da minha av6 que est doente.

% E levas%lhe aluma cousa+

% #evo, sim senhor! levo%lhe uns bolos e uma arrafa de vinho para lhe dar
foras.

5ize%me onde mora a tua, av6, que tambm a quero ir ver.

% A perto, aqui no fim da floresta. > ao p uns carvalhos muito randes, e no
'ardim h muitas nozes.

% Ah) tu que s uma bela noz, disse consio o lobo. 9omo eu ostava de te
comer. 5epois continuou em voz alta( % $lha, que bonitas rvores e que lindos

73
passarinhos. 9omo bom passear nas florestas, e ento que quantidade de
plantas medicinais que se encontram)

% $ senhor, com certeza um medico, respondeu a inocente pequenita, visto
que conhece as ervas medicinais. :alvez me pudesse indicar aluma que fizesse
bem a minha av6.

% 9om certeza, minha filha, olha, aqui est uma, e esta tambm, e aquela. ,as
todas as plantas que o lobo indicava, eram plantas venenosas. A pobre criana,
queria%as apanhar para as levar a sua av6.

% Adeus, meu lindo chapelinho encarnado, estimei muito conhecer%te. 9om
rande pena minha, tenho de te dei-ar para ir ver um doente.

E p&s%se a correr em direo da casa da av6, enquanto que a pequerrucha se
entretinha em apanhar as plantas que ele tinha indicado.

0uando o lobo cheou porta da velha, achou%a fechada e bateu, mas a av6
no se podia levantar da cama, e peruntou( 0uem est a<+

% A o chapelinho encarnado, respondeu o lobo imitando a voz da pequerrucha. A
mam manda%te bolos e uma arrafa de vinho.

% /rocura debai-o da porta disse a av6, que encontrars a chave.

Encontrou%a, abriu a porta, enoliu de uma bocada a pobre velha inteira, e
depois, vestindo o fato que ela costumava usar, deitou%se na cama.

/ouco depois entrou a pequenita, assustada e admirada de encontrar a porta
aberta, porque sabia o cuidado com que a av6 a costumava ter fechada.

$ lobo tinha posto uma touca na cabea, que lhe escondia uma parte do
focinho, mas o que lhe ficava descoberto era horr<vel.

% Ai) avozinha, disse a criana, porque tens tu as orelhas to randes+

% A para te ouvir melhor, minha filha.

% E porque ests com uns olhos to randes+

% A para te ver melhor.

% E para que ests com os braos to randes+

74

% A para te poder abraar melhor.

% E ?esus) para que tens ho'e uma boca to rande e uns dentes to audos+

% A para te comer melhor. A estas palavras o lobo arremessou%se pobre
pequena, e enoliu%a. 9omo estava repleto, adormeceu, e comeou a ressonar
muito alto. Dm caador que passava por acaso, perto da casa, e que ouviu
aquele barulho, disse consio( A pobre velha est com um pesadelo, est pior
talvez, vou ver se precisa de aluma cousa. Entra, e v. o lobo estendido na
cama.

% $l, meu menino, diz ele( h muito tempo que te procuro.

Armou a sua espinarda, mas parando loo( "o, disse ele, no ve'o a dona da
casa. :alvez o lobo a enolisse viva. E em luar de matar o animal com uma bala,
peou na sua faca de mato, e abriu%lhe cuidadosamente a barria. Apareceu
loo o chapelinho encarnado e saltou para o cho, ritando(

% Ai) que s<tio medonho onde eu estive fechada)

A av6 saiu tambm content<ssima por ver outra vez a luz do dia.

$ lobo continuava a dormir profundamente, e o caador meteu%lhe ento duas
randes pedras na barria, coseu tudo, e escondeu%se com a av6 e a neta para
verem o que se ia passar.

5ecorrido um instante o lobo acordou, e como tinha sede, levantou%se para ir
beber ao lao. Ao andar ouvia as pedras baterem uma na outra, e no podia
compreender o que aquilo era! com o peso, caiu no lao, e afoou%se.

$ caador tirou%lhe a pele, comeu os bolos e bebeu o vinho com a velha e a sua
neta. A velha sentia%se remoar, e o chapelinho encarnado prometeu no tornar
a passar na floresta, quando sua me lh8o proibisse.










75
OS CINCO SONHOS
Andando um dia 9arlos ,ano caa com uma comitiva numerosa, perseuiu
um veado, que dava tais saltos, e corria por tal forma, que, apesar da lieireza
do seu cavalo, o rei perdeu%lhe completamente a pista. ;oi s6 ento que viu que
estava s6, tendo a sua corte ficado muito para traz! sentindo%se fatiado, entrou
ao cair da noite numa choupana solitria no meio da floresta. Em roda da lareira
estavam deitados quatro ladr7es. $s salteadores levantaram%se loo, como
despertados pelo barulho da entrada do via'ante! cada um deles tinha tido um
sonho, que lhe quiseram loo contar.

$ primeiro que tomou a palavra e-primiu%se desta maneira(

% "o meu sonho, tirava eu o capacete de ouro pessoa que acaba de entrar
aqui, e punha%o na minha cabea.

% Eu, disse o outro, sonhei que vestia a sua couraa.

% E eu que estava pondo o seu manto.

% E eu, disse o quarto ladro, para lhe fazer favor, passava em roda do meu
pescoo aquela pesada cadeia de ouro, da qual est pendurada a sua trompa de
caa.

% 3e'o bem, disse o imperador, que tem teno de me roubar tudo, e mesmo a
vida. Reconheo que estou em poder de voc.s, e que toda e qualquer
resist.ncia seria inCtil. "o lhes peo seno uma cousa, que me dei-em tocar
pela ultima vez na minha trompa de caa.

$s salteadores responderam que consentiam, visto que o ultimo pedido de um
moribundo deve ser respeitado.

9arlos ,ano levou boca a sua man<fica trompa de marfim, e tirou dela sons
to fortes e sonoros, que em menos de aluns minutos todos os seus
companheiros de caa e a sua comitiva estavam ao p dele.

% Aora, disse o imperador, diriindo%se aos salteadores, aora tambm eu devo
contar o sonho que tive. *onhei que voc.s todos iam ser enforcados diante
deste casebre.

E o sonho realizou%se imediatamente.

76


A IGREJA DO REI

Era uma vez um rei, que quis levantar uma ire'a man<fica em honra da
3irem, decretando que ninum nos seus estados pudesse contribuir para a
obra, ainda mesmo com a mais pequena quantia. 0uando o edif<cio se concluiu,
enorme, soberbo, randioso, mandou o rei ravar numa pedra do mrmore
uma inscrio em letras de ouro, que dizia que s6 ele, e mais ninum, tinha
levado a cabo aquela obra monumental. ,as na noite seuinte o nome do rei
foi apaado da inscrio, e substitu<do por o de uma pobre mulherzinha do
povo. $ rei no dia seuinte tornou a mandar p&r o seu nome na inscrio, e de
novo foi substitu<do pelo da pobre mulher! terceira vez sucedeu o mesmo. $
rei, cheio de c6lera, ordenou ento que lhe trou-essem a mulher sua
presena(

% /roibi a todos os meus vassalos, disse%lhe ele, que contribu<ssem fosse com o
que fosse para a edificao desta ire'a! ve'o que no cumpriste as minhas
ordens.

% *enhor, respondeu a velhinha toda tr.mula, eu respeitei as vossas ordens,
apesar da moa que sentia por no poder oferecer o meu pequenino 6bolo em
honra da 3irem! mas 'uluei no desobedecer a vossa ma'estade, dei-ando por
vezes de 'antar para comprar um pouco de feno, que eu levava s escondidas
aos bois que conduziam as pedras destinadas construo da ire'a.

% $ teu nome mais dino do que o meu de fiurar em letras de ouro na
inscrio do monumento, disse%lha o rei.

,as na noite seuinte uma mo invis<vel restabeleceu na lapide da ire'a o
nome do rei, que desde ento l se conserva ainda.










77
O VALENTE SOLDADO DE CHUMBO
Era uma vez vinte e cinco soldados de chumbo, todos irmos, por todos terem
nascido da mesma colher de chumbo. 3ede%os( que atitude marcial, de
espinarda ao ombro, olhar fi-o, e ricos uniformes azuis e vermelhos) A
primeira coisa que ouviram neste mundo, quando se levantou a tampa da cai-a
em que eles estavam, foi este rito( 2$lha soldados de chumbo)4 que soltou um
rapazito, batendo as palmas de aleria. :inham%lh8os dado de presente no dia
dos anos, e o seu divertimento era form%los sobre a mesa, em linha de batalha.
:odos os soldados se pareciam maravilhosamente uns com os outros, e-ceto
um, que tinha uma perna de menos, porque o tinham deitado na f&rma em
ultimo luar, e ' no havia chumbo suficiente. Apesar deste defeito, os outros
no estavam mais firmes nas duas pernas do que ele na sua Cnica, e este o
que precisamente nos interessa.

*obre a mesa em que os nossos soldados estavam formados havia mil outros
brinquedos, mas o mais bonito de todos, era um lind<ssimo castelo de papel.
/elas suas pequeninas 'anelas via%se%lhe o interior dos sal7es. volta era
circundado de uma floresta em miniatura, que se refletia poeticamente num
pedao de espelho que finia um lao, onde nadavam pequeninos cisnes de
cera. :udo isto era encantador, mas no tanto como uma menina que estava
porta, e que era tambm de papel, vestida com um lindo vestido de cassa,
apertado com um cinto de fivela azul. A menina tinha os braos arqueados,
porque era danarina, e tinha uma perninha levantada a tal altura, que o
soldado de chumbo no a podia ver, e imainou que, como ele, no tinha seno
uma perna.

% Ali est a mulher que me convm, pensou ele, mas uma rande fidala. ,ora
num palcio, eu numa cai-a em companhia de vinte e quatro camaradas, e no
haveria c luar pura ela. "o entanto preciso conhec.%la.

5eitou%se atrs de uma cai-a de tabaco, e dali podia ver sua vontade a
eleante danarina, que estava sempre num p s6, sem perder o equil<brio.

L noite todos os outros soldados foram metidos na cai-a, e as pessoas da casa
foram deitar%se. Apenas os brinquedos perceberam isto, comearam a divertir%
se, fizeram uerras, e a final deram um baile. $s soldados de chumbo me-iam%
se, e reme-iam%se na sua cai-a, porque queriam l ir! mas como haviam eles
tirar a tampa+ $ quebra%nozes comeou a dar cabriolas e saltos mortais, o lpis
traou mil arabescos fantsticos numa lousa, enfim o barulho tornou%se tal que
o canrio acordou, e p&s%se a cantar. $s Cnicos que estavam quietos eram o
soldado de chumbo e a danarinazinha. Ela no bico do p, e ele numa perna s6,
a espreit%la.

78


5eu meia noite, e zs, a tampa da cai-a de rap levanta%se, e em luar de rap,
saiu um feiticeirozinho preto. Era um brinquedo de surpresa.

% *oldado de chumbo, disse o feiticeiro, trata de olhar para outro s<tio.

,as o soldado fez que no ouvia.

% Espera at amanh, e vers o que te acontece, continuou o feiticeiro.

"o dia seuinte, quando os pequenos se levantaram, puseram o soldado de
chumbo 'anela, mas de repente ou por influ.ncia do feiticeiro ou por causa do
vento caiu rua de cabea para bai-o. 0ue tombo) ;icou com a perna no ar, o
peso do corpo todo sobre a barretina, e com a baioneta enterrada entre duas
la'es.

A criada e o rapazito foram l abai-o procur%lo, mas estiveram quase a esma%
lo, sem darem por ele. *e o soldado tivesse ritado( 29autela)4 t.%lo%iam
achado, mas ele 'ulou que seria desonrar a farda. A chuva comeou a cair em
torrentes, e tornou%se num verdadeiro dilCvio. 5epois do auaceiro passaram
dois arotos.

% $l) disse um deles, um soldado de chumbo por aqui) 3amos faz.%lo navear.

9onstru<ram um barco de um bocado de 'ornal velho, meteram o soldado de
chumbo dentro, e obriaram%no a descer pelo reato abai-o. $s dois arotos
corriam ao lado, e davam rito de prazer. 0ue ondas) *anto 5eus) 0ue fora de
corrente) ,as tambm tinha chovido tanto) $ barco 'oava de uma maneira
horrorosa, mas o soldado de chumbo conservava%se impass<vel, com os olhos
fi-os e a espinarda ao ombro.

5e repente o barco foi levado para um cano, onde era to rande a escurido
como na cai-a dos soldados.

% $nde irei eu parar+ pensou ele. ;oi o tratante do feiticeiro que me meteu
nestes trabalhos. *e, apesar de tudo, aquela linda menina estivesse no barco,
no importava, ainda que a escurido fosse duas vezes maior.

5ali a pouco apresentou%se um enorme rato d8ua! era um habitante do cano.

% 3enha o teu passaporte.

,as o soldado de chumbo no disse nada, e aarrou com mais fora na

79
espinarda. $ barco continuava o seu caminho, e o rato perseuia%o, ranendo
os dentes, e ritando s palhas, e aos cavacos( % ;aam%no parar, faam%no
parar) "o paou a passaem, no mostrou o passaporte.

,as a corrente era cada vez maior, o soldado via ' a luz do dia, e sentia ao
mesmo tempo um barulho capaz de assustar o homem mais valente. >avia na
e-tremidade do cano uma queda d8ua to periosa para ele, como para n6s
uma catarata. Apro-imava%se dela cada vez mais, sem poder parar, com uma
rapidez vertiinosa. $ barco lanou%se sobre a queda d8ua, e o pobre soldado
firmava%se o mais poss<vel, e ninum se atreveria a dizer que o tinha visto
fechar os olhos com o susto.

$ barco, depois de ter andado roda durante muito tempo, encheu%se d8ua, e
estava a ponto de naufraar. A ua ' cheava ao pescoo do soldado, e o
barco afundava%se cada vez mais. $ papel desdobrou%se, e a ua passou por
cima da cabea do nosso her6i. "esse momento supremo, pensou na entil
danarinazinha, e pareceu%lhe ouvir uma voz que dizia(

% *oldado( o perio enorme, a morte espera%te.

$ papel rasou%se, e o soldado passou atravs dele. "esse momento foi
devorado por um rande pei-e.

# que era escuro, ainda mais que dentro do cano. E alm disso, que talas em
que ele estava metido) ,as, sempre intrpido, o soldado estendeu%se ao
comprido com a espinarda ao ombro.

$ pei-e me-ia%se e reme-ia%se, dava saltos de meter medo, at que enfim
parou, e pareceu que o atravessava um rel@mpao. Apareceu a luz do dia, e
alum e-clamou(

% $lha um soldado de chumbo)

$ pei-e tinha sido pescado, e-posto na praa, vendido, e levado para a cozinha,
e a cozinheira tinha%o aberto com uma enorme faca. /eou no soldado de
chumbo com dois dedos, e levou%o para a sala, onde toda a ente quis admirar
esse homem e-traordinrio, que tinha via'ado na barria de um pei-e. "o
entretanto o soldado no se sentia orulhoso. 9olocaram%no em cima da mesa,
e ali%tanto verdade que acontecem cousas e-traordinrias neste mundo%
achou%se na mesma sala, de cu'a 'anela tinha ca<do. Reconheceu os pequenos e
os brinquedos que estavam em cima da mesa, o lindo palcio, e a adorvel
danarina sempre de perna no ar. $ soldado de chumbo ficou to comovido,
que de boa vontade teria derramado lrimas de chumbo, mas no era

80
conveniente. $lhou para ela, ela olhou para ele, mas no disseram uma palavra
um ao outro.

5e repente um dos pequenos peou nele, e sem motivo alum deitou%o no
foo! eram obras do feiticeiro da cai-a do rap.

$ soldado de chumbo l estava perfilado, alumiado por um claro sinistro, e
sofrendo um calor terr<vel. :odas as cores lhe tinham desaparecido, sem que se
pudesse dizer, se era por causa das suas viaens, ou por causa dos seus
desostos. 9ontinuava a olhar para a danarina, que tambm olhava para ele.
*entia%se derreter, mas, sempre intrpido, conservava a espinarda ao ombro.
5e repente abriu%se uma porta, o vento arremessou a danarina ao foo para
'unto do soldado, que desapareceu no meio das lavaredas. $ soldado de
chumbo, ' no era mais que uma pequena massa informe.

"o dia seuinte, quando a criada veio tirar a cinza, encontrou um ob'eto que
tinha o feitio de um pequeno corao de chumbo, e tudo o que restava da
danarina era a fivela do cinto azul que o lume tinha enerecido.
















81
JOO PATETA
?oo era filho de uma pobre viCva, bom rapaz, mas um pouco simpl6rio. A ente
da aldeia chamava%lhe por brincadeira ?oo /ateta. Dm dia sua me mandou%o
feira comprar uma foice. volta, comeou a andar com a foice roda, de
maneira que a foice caiu em cima de uma ovelha, e matou%a.

% /ateta, disse%lhe sua me, o que deverias ter feito era p&r a foice em um dos
carros de palha ou de feno de alum dos visinhos.

% /erdo, me, respondeu humildemente ?oo, para a outra vez serei mais
esperto.

"a semana seuinte mandaram%no comprar aulhas, recomendando%lhe que as
no perdesse.

% ;ique descansada. E voltou todo orulhoso.

% Ento, ?oo, onde esto as aulhas+

% Ah) esto em luar seuro. 0uando sa< da lo'a em que as comprei, ia a passar o
carro do visinho carreado de palha! meti l as aulhas, no podem estar em
s<tio melhor.

% 5e certo, esto em luar de tal modo seuro, que no h meio de as tornar a
ver. 5evias t.%la espetado no chapu.

% /erdo, respondeu ?oo, para a outra vez, hei de ser mais esperto.

"a outra semana, por um dia de calor, ?oo foi dali uma lua comprar uma
pouca de manteia. #embrando%se do ultimo conselho de sua me, p&s a
manteia dentro do chapu e o chapu na cabea. Fmaine%se o estado em que
voltou para casa, com a cara a escorrer manteia derretida.

A me ' tinha medo de o mandar fazer qualquer recado. "o entanto um dia
resolveu%se a mand%lo feira vender duas alinhas.

% $uve bem, no vendas pelo primeiro preo. Espera que te ofeream outro.

% Est entendido, respondeu ?oo.

;oi para a feira. Dm freu.s cheou%se a ele.

82

% 0ueres seis tost7es por essas alinhas+

% $ra adeus) minha me recomendou%me, que no aceitasse o primeiro preo,
mas que esperasse o seundo.

% E tens muita razo. 5ou%te um cruzado.

% Est bem. /arece%me que tinha feito melhor em aceitar o primeiro, mas, como
cumpro as ordens de minha me, ela no tem que me ralhar.

5epois disto, ?oo foi condenado a ficar em casa. *ua me sabia que manavam
com ele, e se riam dela. Dma manh quis fazer uma e-peri.ncia, e disse%lhe(

% 3ai vender este carneiro feira. ,as no te dei-es enanar. "o o entreues
seno a quem te der o preo mais elevado.

% Est bem, aora entendo, e sei o que hei de fazer.

% 0uanto queres por esse carneiro+

% ,inha me disse%me que o no vendesse seno pelo preo mais elevado.

% 0uatro mil ris+

A o preo mais elevado+

% /ouco mais ou menos.

% A minha a l e o carneiro, disse um rapaz que trepara a uma escada.

% 0uanto+

% 5ez tost7es.

% A menos, respondeu timidamente o ?oo.

% *im, mas v.s at onde chea esta escada. Em toda a feira no h um preo
mais elevado.

% :em razo. A seu o carneiro.

5esde esse dia o ?oo /ateta no tornou a ser encarreado de vender ou
comprar cousa aluma.

83
BRANCA DE NEVE
Era uma vez uma rainha, que se lastimava por no ter filhos. Dm dia de inverno,
enquanto bordava num bastidor de bano olhando de vez em quando pela
'anela, para ver cair os flocos de neve no cho, distra<da, picou%se num dedo e
saiu uma ota de sanue.

% 9omo eu dese'aria ter uma filha, que tivesse uns beios to vermelhos como
este sanue, uma pele branca como esta neve, e uns cabelos neros como este
bano.

Alum tempo depois os seus dese'os realizaram%se, e deu luz uma filha, que
tinha uma linda boca vermelha, cabelos neros e o corpo to branco, que lhe
chamavam Branca de "eve. /orm esta feliz me no ozou muito tempo da
sua felicidade. ,orreu, e o rei tornou a casar com uma mulher de uma rande
beleza, e de um orulho no menos e-traordinrio. Era to formosa que se
considerava a mulher mais perfeita do universo. Alumas vezes fechava%se no
seu quarto, e colocando%se diante de um espelho mico dizia%lhe(

% ,eu fiel espelho, responde%me( qual a mulher mais linda que h no mundo+

% As tu, respondia o espelho.

"o entanto Branca de "eve crescia, e de dia para dia se tornava mais formosa.
:inha apenas sete anos, e ' ninum a podia ver sem ficar maravilhado. Dm dia
a orulhosa rainha, sentando%se diante do seu espelho, disse%lhe(

% ,eu fiel espelho, responde%me( qual a mulher mais linda que h no mundo+

% "o s tu, no s tu. Branca de "eve mais linda.

A estas palavras a orulhosa rainha sentiu no corao uma dor auda, como
uma punhalada, e ao mesmo tempo sentiu um 6dio mortal pela inocente
Branca. "o podia sossear nem de dia, nem de noite. /ara satisfazer o seu
6dio, chamou um criado, e disse%lhe(

% 0uero que Branca desaparea. 9onduze%a floresta, mata%a, e, para me provar
que as minhas ordens foram e-ecutadas pontualmente, traze%me o corao.

$ criado levou Branca para o fundo da floresta, peou numa faca, e dispunha%se
a e-ecutar a ordem que recebera. A pobre criana chorava e lamentava%se, e
pedia%lhe que a no matasse, porque ela no tinha feito mal a ninum, e
queria viver. $ criado, comovido com aquelas lrimas, no teve coraem, e

84
abandonou%a na floresta, pensando que se as feras a devorassem a culpa no
era dele, mas sim da rainha. Assim fez, e para mostrar o corao de Branca
rainha, matou um cabrito, e tirou%lhe o corao. A rainha ao ver aqueles
despo'os sanrentos ficou content<ssima, e disse consio( Enfim, morreu a
minha rival, e nenhuma mulher no mundo to bela como eu.

KA pobre Branca, abandonada na floresta, no tinha morrido, mas estava cheia
de medo. /ela primeira vez na sua vida punha os ps nas pedras, e andava pelo
meio do mato que lhe rasava o vestido, e pela primeira vez tambm via
animais ferozes. ,as as feras no lhe faziam mal alum, o dei-avam%na andar.
"o fim do dia tinha atravessado sete montanhas.

L noite cheou ao p de uma casinha muito pequenina. Estava morta de fome e
de sede. Entrou na casa, onde tudo estava muito arran'ado e muito limpo. >avia
uma mesa pequena, e sobre a mesa, coberta com uma toalha de brancura
irrepreens<vel, sete pratos pequenos, sete arrafas pequenas, e ao lono da
parede sete camas muito pequeninas. Branca comeu um pouco do que estava
nos pratos, bebeu uma ota de vinho de cada copo, deitou%se na cama, rezou, e
adormeceu profundamente.

,omentos depois os donos da casa entraram. Eram sete mineiros pequeninos,
cada um com uma lanterna dependurada na cintura. 3iram loo que tinham
ente em casa. Dm deles disse(

% 0uem comeu o meu po+

E os outros sucessivamente(

% 0uem peou no meu arfo+

% 0uem comeu o meu caldo+

% 0uem bebeu o meu vinho+

E enfim um deles(

% 0uem est a< deitado na minha cama+

Reuniram%se todos roda do pequeno leito em que dormia Branca. luz das
lanternas viram o doce rosto da criana, que dormia tranquilamente, e
afastaram%se sem fazer bulha, para a no acordar. Branca no dia seuinte de
manh ficou um pouco assustada, quando viu perto de si aqueles sete an7es
das montanhas. ,as eles disseram%lhe com brandura, que no tivesse medo, e

85
peruntaram%lhe de onde vinha, e como se chamava. Branca contou a sua triste
hist6ria, e os an7es disseram%lhe(

% 0ueres tu ficar conosco, para tomar conta da nossa casa+

% 5a melhor vontade, respondeu Branca, completamente sosseada.

9omeou loo o seu servio, e continuou%o reularmente todos os dias. #impava
os moveis, e fazia o 'antar. $s an7es iam trabalhar para as minas de ouro e de
diamantes, e quando voltavam achavam tudo em ordem.

5urante esse tempo a rainha andava satisfeita, quando pensava que ' no
tinha que recear uma rival. *entou%se outra vez diante do seu espelho, e disse%
lhe(

% ,eu fiel espelho, no verdade que eu sou aora a mulher mais linda que h
no mundo+

E o espelho respondeu(

% *im, nos teus palcios e nos teus castelos, mas Branca est nas sete
montanhas, e Branca mais linda do que tu.

$uvindo esta resposta a orulhosa rainha, sentiu de novo um olpe cruel, e
determinou tornar a fazer desaparecer a inocente Branca. ,as de que modo+
Dma manh partiu disfarada em vendedeira ambulante, com um cesto cheio
de ob'etos de fantasia. ;oi direita s sete montanhas, e bateu porta da
casinha, ritando( 20uem quer comprar bonitas '6ias+4

$s an7es tinham recomendado a Branca que desconfiasse das caras estranhas,
receando os emissrios da rainha, e ela tinha prometido ser prudente. ,as,
quando viu as lindas cousas que a vendedeira tinha no cesto, esqueceu%se das
suas promessas.

% 3e'a este rico colar, minha menina, eu mesmo lh8o vou por ao pescoo.

Branca consentiu, e a rainha estranulou%a, e foi%se embora. 0uando os an7es
voltaram, viram a infeliz Branca estendida no cho e completamente inanimada.
Arrancaram%lhe o colar, e deitaram%lhe nos lbios alumas otas de um licor
amarelo. Branca comeou a respirar, voltou a si pouco a pouco, e contou aos
seus bons amios o que lhe tinha acontecido.

% /odes estar certa, disseram%lhe eles, que essa vendedeira no era outra

86
pessoa, seno a tua inimia, a rainha. :oma cautela, no dei-es entrar aqui
ninum, quando no estivermos em casa.

Ao entrar no seu palcio toda contente, colocou%se a rainha diante do espelho,
e disse%lhe(

% ,eu fiel espelho( 0ual aora a mulher mais linda que h no mundo+
Responde.

E o espelho respondeu(

% As tu nos teus randes palcios e nos teus castelos, mas Branca est nas sete
montanhas, e Branca mais linda do que tu.

A rainha enfureceu%se, e resolveu mais uma vez tentar aniquilar a infeliz Branca.
:ornou%se a disfarar em vendedeira. 9heou s sete montanhas, e bateu
porta da cabana.

% 0uem quer comprar lindas '6ias+ Branca veio 'anela, e respondeu.

% 3%se embora, aqui no entra ninum.

% :anto pior para si, respondeu a malvada, olhe este pente de ouro. ? viu outro
to bonito+

Branca no pode resistir ao dese'o de possuir aquela '6ia. Abriu a porta.

% $h) minha linda menina, dei-e%me p&r%lh8o na cabea.

Ao dizer isto enterrou%lhe na cabea o pente, que estava envenenado, e Branca
caiu morta.

L noite quando reressaram os an7es, acharam%na plida e fria. :iraram%lhe o
pente envenenado, reanimaram%na com a sua bebida, e tornaram a
recomendar%lhe que fosse prudente.

"o entanto a cruel rainha voltava content<ssima para o seu palcio. Apenas
cheou, foi direita ao espelho, e fez%lhe a mesma perunta, a que o espelho
respondeu como antecedentemente.

% Ah) preciso que ela morra, ainda que para isso eu tenha de me sacrificar.

3estiu%se de camponesa com um cesto de mas. Entre elas havia uma que
estava envenenada de um lado. ;oi, e bateu porta da cabana.

87


% 0uem quer comprar fruta, quem quer comprar+

% Retire%se, disse Branca vendo%a pela 'anela, no dei-o entrar ninum, nem
compro coisa aluma.

% Est bem, no faltar quem compre estas ricas mas. ,as por ser to bonita,
quero dar%lhe uma.

% $briada, no posso aceitar.

% Fmaina que est envenenada. $lhe, eu vou comer um pedao. Ah) que boa
que ) "unca provei nada assim. Ao pronunciar estas palavras, a traidora
mordia no lado da ma, que no estava envenenado. Branca dei-ou%se tentar,
levou boca o outro pedao, e caiu fulminada.

% A< tens, para castio da tua formosura.

0uando cheou ao palcio a rainha foi direita ao espelho, e peruntou%lhe(

% ,eu fiel espelho, quem aora a mulher mais linda+

E o espelho respondeu(

% As tu, s tu.

% At que enfim)

$s an7es estavam inconsolveis. 5ebalde tinham tentado reanim%la com o
licor de ouro, e com outras bebidas ainda mais fortes. Branca continuava fria e
inanimada. 9horaram por ela durante tr.s dias, e os passarinhos da floresta
choraram tambm. "o entanto as boas avezinhas no podiam acreditar que ela
estivesse morta, e vendo o seu rosto to tranquilo, as suas faces to frescas,
parecia que estava a dormir. "o quiseram enterr%la. ,eteram%na num cai-o
de cristal, e escreveram em cima. 2Aqui 'az a filha de um rei!4 puseram o cai-o
numa das sete montanhas, e um deles devia estar de uarda constantemente.
Branca conservou%se assim durante muitos anos, sem que se notasse no seu
rosto a mais pequena alterao.

Dm dia um formoso rapaz, filho de um rei, tendo%se perdido ao andar caa, viu
o cai-o, e pediu aos an7es que lh8o cedessem, fosse por preo que fosse.

88

% *omos muito ricos, e por nada deste mundo venderemos este cai-o, que o
nosso tesouro.

% Ento d.em%m8o, ' no posso viver sem contemplar este rosto de mulher.
=uard%lo%ei na melhor sala do meu palcio. /eco%lhes que me faam isto.

$s an7es, comovidos, consentiram. 0uatro homens pearam no cai-o para o
levarem. Dm deles tropeou numa raiz, e o cai-o sofreu um balano, que fez
cair o bocado da ma envenenada, que Branca no tinha enolido, e que lhe
ficara na boca. Abriu loo os olhos, e ressuscitou. $ 'ovem pr<ncipe levou%a para
o seu castelo, e casou com ela. $ casamento fez%se com rande pompa. $
pr<ncipe convidou todos os reis e rainhas dos diferentes pa<ses, e entre elas a
rainha inimia de Branca. Apenas acabou de vestir um rico vestido, que devia
atrair todos os olhares, p&s%se diante do espelho, e disse a rainha(

% ,eu fiel espelho, qual a mulher mais linda que h do mundo+

E o espelho respondeu(

% Branca mais formosa que tu.

A estas palavras a rainha estremeceu, e teve tal medo que os seus crimes
fossem descobertos, que morreu de repente.

Branca viveu muitos anos, adorada de todos, e no seu palcio de princesa no
se esqueceu dos an7es que tinham sido os seus benfeitores.












89
A RAPARIGUINHA E OS F"SFOROS
0ue frio) a neve ca<a, e a noite apro-imava%se! era o ultimo de dezembro,
vspera de Ano Bom. "o meio deste frio e desta escurido passou na rua uma
desraada pequerrucha, com a cabea descoberta e os ps descalos. A
verdade que trazia sapatos ao sair de casa, mas tinham%lhe servido pouco
tempo( eram uns randes sapatos, que sua me ' tinha usado, to randes, que
a pequenita perdeu%os ao atravessar a rua a correr, entre duas carruaens. Dm
dos sapatos perdeu%o realmente! quanto ao outro fuiu%lhe com ele um
arotito, com a inteno de fazer dele um tero para o seu primeiro filho.

A pequenita caminhava com os pezinhos nus, arro-eados pelo frio! tinha no seu
velho avental uma rande quantidade de f6sforos, e levava na mo um mao
deles. $ dia correra%lhe mal! no tinha havido compradores, e por isso no
apurara cinco ris.

/obre pequerrucha) que frio e que fome) $s flocos de neve caiam%lhe nos
lonos cabelos louros, adoravelmente anelados em volta do pescoo! mas
pensava ela porventura nos seus cabelos anelados+

As luzes brilhavam nas 'anelas, e sentia%se na rua o cheiro dos man'ares! era a
vspera de dia de Ano Bom( eis no que ela pensava.

5ei-ou%se cair a um canto, entre dois muros. $ frio enreelava%a cada vez mais,
mas no se atrevia a voltar para casa( o pai bater%lhe%ia, porque no tinha
vendido os seus f6sforos. Alm disso em sua casa fazia tanto frio como na rua.
,oravam debai-o de um telheiro que o vento atravessava, apesar de o terem
calafetado com palha e farrapos. As suas mozinhas ' quase que as no sentia.
Ai) como um f6sfororozinho aceso lhe faria bem) *e tirasse do mao apenas um,
um Cnico, e acendendo%o aquecesse os dedos enreelados) :irou um( ritche)
como estourou) como ardeu) Era uma chama tpida e clara, como uma
pequena lamparina. 0ue luz esquisita) /arecia%lhe estar sentada defronte de um
enorme braseiro de ferro, cu'o lume man<fico aquecia to suavemente, que era
um realo.

A pequerrucha ia ' a estender os pesitos para os aquecer tambm, quando a
chama se apaou repentinamente( achou%se sentada, tendo na mo uma
pontita de f6sforo consumido.

Acendeu seundo f6sforo, que ardeu, que brilhou, e o muro onde bateu a sua
chama tornou%se transparente como vidro. $lhando atravs desse muro, a
pequerrucha viu uma sala com uma mesa coberta de uma toalha alv<ssima,
deslumbrante de finas porcelanas, e sobre a qual uma alinha assada com

90
recheio de amei-as e de batatas fumeava e-alando um perfume delicioso. $h
surpresa) oh felicidade) 5e repente a alinha saltou do prato, e caiu no cho ao
p da pequerrucha, com o arfo e a faca espetada no lombo. "isto apaou%se o
f6sforo, e viu apenas diante de si a parede fria e tenebrosa.

Acendeu terceiro f6sforo, e achou%se imediatamente sentada debai-o de uma
man<fica rvore do "atal! era ainda mais rica e maior do que a que tinha visto
no ano passado atravs dos vidros de um armazm suntuoso.

"os ramos verdes brilhavam centenares de bal7es acesos, e as estampas
coloridas, como as que h s portas das lo'as, pareciam sorrir%lhe. 0uando ia
aarr%las com as duas mos, apaou%se o f6sforo! todos os bal7es da rvore do
"atal comearam a subir, a subir, e viu ento que se tinha enanado, porque
eram estrelas. 9aiu uma delas, dei-ando no cu um lono rasto de foo.

% A alum que est a morrer, disse a pequerrucha! porque a sua av6, que lhe
queria tanto, mas que ' morrera, dissera%lhe muitas vezes( 20uando cai uma
estrela, sobe para 5eus uma alma.4

Acendeu ainda outro f6sforo( deu uma rande luz, no meio da qual lhe
apareceu sua av6, de p, com um ar radioso e suav<ssimo.

% ,inha av6, e-clamou a pequenita, leva%me contio. Eu sei que te vais embora
quando se apaar o f6sforo. 5esaparecers como a panela de ferro, a alinha
assada, e a bela rvore do "atal.

Acendeu o rosto do mao, porque no queria que sua av6 lhe fuisse, e os
f6sforos espalharam um claro mais vivo que a luz do dia. "unca sua av6 tinha
sido to formosa. /&s ao colo a pequerruchinha, e ambas aleres, no meio deste
deslumbramento, voaram to alto, to alto, que ' no tinha nem frio, nem
fome, nem aonias( haviam cheado ao /ara<so.

,as quando rompeu a fria madruada, encontraram a pequerrucha, entre os
dois muros, ao canto, com as faces incendiadas, o sorriso nos lbios... morta,
morta de frio na ultima noite do ano. $ dia de Ano Bom veio alumiar o
pequenino cadver, sentado ali com os seus f6sforos, a que faltava um mao,
que tinha ardido quase inteiramente. % 0uis aquecer%se, disse um homem que
passou. E ninum soube nunca as lindas coisas que ela tinha visto, e no meio
de que esplendor tinha entrado com a sua velha av6 no dia do Ano "ovo.






91
O PRIMEIRO PECADO DE MARGARIDA
9hamava%se ,ararida, e estavam espera dela no cu, porque 5eus tinha dito(
% A uma boa alma, e, como l em bai-o no mundo lhe pode acontecer aluma
desraa, vou traz.%la um destes dias para o para<so.

,ararida era uma virem c@ndida, matinal como a aurora, fresca como ela!
todos os dias ao acordar rezava as ora7es, que sua me lhe tinha ensinado, e
vestia%se depois na sua pequenina alcova. E, como no tinha '6ias preciosas nem
ricos adornos, dispensava o espelho.

5epois disto, para viver honradamente, punha%se a trabalhar.

E, ao mesmo tempo ciarra e abelha, trabalhava cantando uma bela cano de
amor e de l6ria, que ' embalara muitos beros, e que podia sensibilizar uma
alma inocente, sem lhe perturbar a limpidez.

"uma tarde de vero, estava ela sentada porta de casa fiando linho, hora em
que as estrelas comeam a aparecer, uma a uma no firmamento.

Estava ,ararida cantando a sua cano, quando passou por ali uma das suas
vizinhas, que ia a uma romaria, muito asseada, com um vestido novo. /arou
diante de ,ararida, para que lhe admirasse os seus brincos e o colar de ouro
que levava ao pescoo! apertou%lhe a mo para que visse bem o anel que
brilhava no seu dedo, e foi%se embora a rir, toda contente. E ,ararida foi%a
seuindo com um olhar de inve'a, o que inquietou no /ara<so o seu an'o da
uarda.

$ fio de linho ' no passava to rapidamente entre os dedos de ,ararida, a
roda cessara o seu barulho mon6tono, e o fuso ca<ra%lhe das mos.

Ao cair o fuso despertou do .-tase, abriu os olhos, e viu diante de si um
cavaleiro manificamente vestido, tendo na mo um orro de veludo preto,
com uma pluma vermelha, da cor do foo. $ cavaleiro saudou%a
respeitosamente, e, com uma voz harmoniosa e alanteadora, peruntou%lhe(

% 0ual o caminho da cidade+

,ararida estendeu a mo para lh8o indicar, e o forasteiro inclinando%se tirou
do dedo um anel de ouro com um diamante, que brilhava como uma estrela, e
meteu%o no dedo de ,ararida, que o achou mais belo do que o anel da sua
companheira. $ rosto do cavaleiro alumiou%se ento com um sorriso estranho e
diab6lico.

92

"isto passou por ali um mendio coberto de farrapos, parou diante de
,ararida, e pediu%lhe uma esmola.

,ararida tirou do dedo o anel, e ofereceu%o ao pobre desraado.

$ cavaleiro ento, soltando um rito de c6lera, ia lanar%se sobre ,ararida,
mas o mendio % que era o seu an'o da uarda disfarado % cobriu%a com as azas.
E o cavaleiro, isto *atans, que tinha vindo para a tentar, recuou aniquilado
diante do esp<rito celeste.





















93
UM NOME INSCRITO NO CU
Era uma vez um pobre mendio, que bateu porta de uma humilde cabana a
pedir esmola, para poder continuar a sua viaem. ,as no vendo, nem ouvindo
ninum, abriu a porta de mansinho e entrou no casebre! viu ento uma pobre
velhinha muito doente, que lhe disse(

% Ai) no te posso dar nada, porque nada tenho.

E foi%se embora o mendio, voltando dali a instantes, a bater mesma porta.

% /elo amor de 5eus) ritou a velhinha, ' te disse que no tenho nada que te
dar.

% ;oi por isso que eu voltei%disse em voz bai-a o mendio.

E, apro-imando%se da velha carinhosamente, tirou do bolso, pondo%os em cima
da mesa, muitos bocados de po e alumas moedas de dez ris, que lhe tinham
dado depois de ter estado com a velha a primeira vez.

% Aqui te fica isto, santinha % disse%lhe ele afetuosamente, indo%se embora sem
que a pobre mulher tivesse tempo de lhe aradecer.

"o sabemos qual era o nome do mendio! mas os an'os escrev.%lo%o no
/ara<so, e mais tarde n6s o viremos a saber.













94
O LINHO
$ linho estava coberto de flores admiravelmente belas, mais delicadas e
transparentes do que azas de moscas. $ sol espalhava os seus raios sobre ele, e
as nuvens reavam%no, o que lhe causava tanto prazer, como o de um filho
quando a me o lava e lhe d um bei'o.

% *eundo dizem sou bem bonito, murmurou o linho, estou muito crescido, e
serei brevemente uma rica pea de pano. *into%me feliz. "o h ninum que
se'a mais feliz do que eu sou. :enho saCde e um belo futuro. A luz acaricia%me, e
a chuva encanta%me e refresca%me. *im, sou feliz, feliz a mais no poder ser)

% 9omo s in.nuo) disseram as silvas do valado! tu no conheces o mundo, de
que n6s outras temos uma lara e-peri.ncia.

E ranendo lastimosamente, cantaram(

% 9ric, crac) cric, crac) crac)

% Acabou%se) acabou%se) acabou%se)

% "o to cedo como voc.s imainam, respondeu o linho! est uma bela manh,
o sol resplandece, e a chuva faz%me bem! sinto%me crescer e florir. *ou
muit<ssimo feliz.

,as um belo dia vieram uns homens que aarraram no linho pela cabeleira,
arrancaram%no com ra<zes e tudo, e deram%lhe tratos de pol. /rimeiro
merulharam%no em ua, como se o quisessem afo%lo, e depois meteram%no
no lume para o assar. 0ue crueldade)

% "o se pode ser mais feliz, pensou o linho de si para si! necessrio sofrer, o
sofrimento a me da e-peri.ncia.

,as as coisas iam de mal para pior. /artiram%no, assedaram%no, cardaram%no, e
ele sem compreender o que lhe queriam. 5epois, puseram%no numa roca, e
ento perdeu a cabea inteiramente.

% Era feliz de mais, pensava o desraado linho no meio daquelas torturas!
devemo%nos reozi'ar, mesmo com as felicidades perdidas.

E ainda estava dizendo % perdidas, e ' o estavam a meter no tear e a
transform%lo numa pea de pano.

95

% Fsto e-traordinrio, nunca o imainei! que boa sorte a minha, e que randes
tolas aquelas silvas quando cantavam(

9ric, crac) cric, crac) crac)

Acabou%se) acabou%se) acabou%se)

Aora que eu princ<pio a viver. /adeci muito, verdade, mas por isso tambm
aora sou mais feliz do que nunca. *into%me to forte, to alto, to macio) Ah)
isto bem melhor do que ser planta, mesmo florida, ninum trata da ente,
e no bebemos outra ua a no ser a da chuva. Aora o contrrio( que
cuidados) As raparias estendem%me todas as manhs, e noite tomo o meu
banho com um reador. A criada do sr. cura fez um discurso a meu respeito, e
provou perfeitamente que era eu a melhor pea da par6quia. "o posso ser
mais feliz.

#evaram o pano para casa, e entrearam%no s tesouras. 9ortaram%no e
picaram%no com uma aulha. "o era l muito aradvel, mas em compensao
fizeram dele uma dCzia de camisas man<ficas.

% Aora decididamente comeo a valer aluma coisa. $ meu destino
abenoado, porque sou Ctil neste mundo. A preciso isso para se viver em paz, e
ser%se feliz. *omos ho'e doze pedaos, verdade, mas formamos um s6 rupo,
uma dCzia. 0ue incomparvel felicidade)

$ pano das camisas foi%se astando com o tempo.

% :udo tem fim, murmurou ele. Eu estava disposto a durar ainda, mas no se
fazem imposs<veis.

E as camisas foram reduzidas a farrapos, a trapos, e imainaram que era
finalmente a sua morte, porque foram rasados, amassados, fervidos, sem
adivinharem o que lhes queriam. ,as de repente transformaram%se em papel
branco man<fico.

% $h que aradvel surpresa) e-clamou o papel, aora sou muito mais fino do
que dantes, e vo cobrir%me de letras. $ que no escrevero em cima de mim)
:enho uma fortuna maravilhosa)

E escreveram nele as mais belas hist6rias, que foram lidas diante de nCmeros
ouvintes, e os tornaram mais sbios e melhores.

% $ra aqui est uma cousa muito superior a tudo que eu tinha imainado,

96
quando vivia na terra, coberto de flores. 9omo poderia eu imainar que ainda
havia de servir para alerar e instruir os homens) "o sei e-plicar o que me est
acontecendo, mas verdade. 5eus sabe perfeitamente que nunca fui
ambicioso, e que nunca me quei-ei da minha sorte! foi Ele que radualmente
me elevou, at chear maior l6ria. 9ada vez que me lembro da cantia das
silvas( Acabou%se, acabou%se tudo pelo contrrio se me apresenta debai-o do
aspecto mais risonho. 3ou via'ar, percorrer o mundo inteiro, para que todos me
possam ler e instruir%se. Antiamente eu estava carreado de florinhas azuis!
aora as minhas flores so os mais elevados pensamentos. *into%me feliz,
imensamente feliz)

,as o papel no foi via'ar! entrearam%no ao tip6rafo, e tudo que l estava
escrito, foi impresso para fazer um livro, milhares de livros, que recriaram e
instru<ram uma infinidade de pessoas. $ nosso bocado de papel no teria
prestado o mesmo servio, ainda que desse a volta roda do mundo. A meio
caminho ' estaria asto.

% A 'usto, disse o papel, no tinha pensado nisso. ;ico em casa, e vou ser
considerado como um velho av&) fui eu que recebi as letras, as palavras ca<ram
diretamente da pena sobre mim, fico no meu luar, e os livros vo por esse
mundo fora. A sua misso realmente bela, e eu estou contente, e 'ulo%me
feliz.

$ papel foi empacotado, e lanado para uma estante.

% 5epois do trabalho aradvel o descanso, pensou ele. A neste isolamento
que a ente aprende a conhecer%se. *6 de ho'e em diante que eu sei o que
contenho, e conhecermo%nos a n6s mesmo a verdadeira perfeio. 0ue me ir
ainda acontecer+ /roredir, est claro.

/assados tempos, o papel foi atirado ao foo para o queimarem, porque o que
o no queriam vender ao merceeiro para embrulhar aCcar. E todas as crianas
da casa se puseram roda! queriam v.%lo arder, e ver tambm, depois da
lavareda, as milhares de fa<scas vermelhas, que parecem fuir, e se apaam
instantaneamente uma ap6s outra. $ mao inteiro de papel foi atirado ao lume.
$h) como ele ardia) :ornara%se numa rande chama, que se eruia to alto, to
alto como o linho nunca eruera as suas flores azuis! a pea de pano nunca
tinha tido um brilho semelhante.

:odas as letras, durante um seundo, se tornaram vermelhas( todas as palavras,
todas as idias desapareceram em l<nuas de foo.

% 3ou subir at ao sol! dizia uma voz no meio da lavareda, que pareciam mil
vozes reunidas numa s6. A chama saiu pela chamin, e no meio dela volteavam

97
pequeninos seres invis<veis para os olhos do homem. Eram tantos quantos
tinham sido as flores que o linho tinha dado. ,ais leves que a chama, de quem
eram filhos, quando ela se e-tinuiu, quando no restava do papel seno a cinza
nera, ainda eles danavam sobre essa cinza, e formavam, tocando%a,
pequeninas centelhas encarnadas.

As crianas cantavam roda da cinza inanimada(

9ric, crac) cric, crac) crac)

Acabou%se) acabou%se) acabou%se)

,as cada um dos pequeninos seres dizia( 2"o, no se acabou! aora que o
melhor da festa. *ei%o, e 'ulo%me feliz.4

As crianas no puderam ouvir, nem compreender estas palavras! mas tambm
no era necessrio, porque as crianas no devem saber tudo.


























www.poeteiro.com