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Lua Nova, So Paulo, 75: 77-98, 2008

ASCENSO E QUEDA DA UNIO SOVITICA: O


IMPRIO DE NAES
*
Ronald Grigor Suny
A derrocada dos grandes imprios contguos e ultramari-
nos, no nal do sculo vinte, provocou paradoxalmente um
novo interesse acadmico a respeito dos Estados imperiais,
particularmente sobre sua capacidade de governar mlti-
plos povos e sobre a dinmica de seu colapso. A inspirao
mais imediata para este novo entusiasmo pelo que anterior-
mente se pensava ser uma forma de Estado arcaica foi cer-
tamente a rpida eroso do poder imperial sovitico sobre
a Europa centro-oriental e a rpida dissoluo da URSS.
Igualmente inspiradoras, pode-se acrescentar, so as eviden-
tes limitaes do Estado-nao para lidar com problemas de
multinacionalidade, imigrao e conito tnico, e a cres-
cente atrao por associaes supranacionais. Conquanto
seja provvel que o Estado nacional e o nacionalismo ain-
da permaneam conosco no futuro por um tempo consi-
dervel, tanto os sucessos como os fracassos dos imprios
modernos em manter uma relativa paz no interior de suas
fronteiras e sustentar alguma identicao e legitimao do
*
Traduo de Andr Villalobos. A revista agradece a reviso de Bernardo Ricupero.
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empreendimento imperial, pelo menos por algum tempo,
proporcionam uma certa viso alternativa atual hegemo-
nia dos nacionalismos de base tnica.
A questo proposta neste artigo visa discutir que esp-
cie de imprio foi a Unio Sovitica. Existe algo relacionado
com sua natureza imperial que tenha contribudo tanto para
o seu sucesso, qualquer que tenha sido o tempo de sua dura-
o, como para sua derrocada nal? E a estrutura e dinmica
imperiais do imprio sovitico proporcionam alguma com-
preenso sobre os imperialismos de nosso tempo?
Proponho aqui uma dialtica do imprio, que conecta
o sucesso ao fracasso. Comeo com alguns conceitos gerais.
Os Estados que possuem internamente populaes etni-
camente diferentes ou socialmente diferenciadas podem
engajar-se em uma ou mais entre trs possveis prticas:
Discriminao e diferenciao entre uma parte dominante e
uma parte subordinada de sua populao; esta a prtica do
imprio.
Diferenciao entre as vrias populaes, sem subordinao
ou ascendncia injusta, mas com o grau de equidade possvel
entre todas as partes da populao, e com a formao de uma
nica comunidade poltica, no coincidente em todos os seus
aspectos com as vrias comunidades culturais; essa a prtica
dos Estados multinacionais.
Homogeneizao e igualdade entre a populao do Estado,
com reconhecimento de uma nica comunidade poltica e cul-
tural qual pertencem todos os que a integram; esta a prtica
dos Estados nacionais.
Entre os vrios tipos de comunidades e unidades polti-
cas que existiram historicamente, os imprios estiveram entre
os mais ubquos, tendo sido de muitas maneiras precursores
do Estado burocrtico moderno. Anthony Pagden delineou
os vrios signicados ligados ao vocbulo imprio nos discur-
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sos europeus, desde seu signicado original na antiguidade
clssica, quando imperium descrevia a autoridade executiva
dos magistrados romanos, at que nalmente veio a referir-se
a poder no subordinado (Pagden, 1952, p. 12). Por volta
do sculo XVI, imprio assumiu o signicado de status, Esta-
do, relaes polticas que mantinham grupos de pessoas uni-
das em um amplo sistema, mas desde os tempos romanos,
ele j possua um dos sentidos modernos de imprio como
um imenso Estado, um extenso domnio territorial

(Pag-
den, 1952, p. 15). Finalmente, dizer-se imperator [a partir do
tempo de Augusto] era armar um grau e, em ltima an-
lise, um tipo de poder denegado aos meros reis

(Pagden,
1952, p. 16). Imprio era, ento, identicado com governo
absoluto ou autocrtico, juntamente com a idia de que um
imprio se referia a uma diversidade de territrios sob uma
nica autoridade

(Pagden, 1952, p. 16). A durabilidade des-
sas tradies discursivas imperium como governo limitado
e independente ou perfeito, como territrio compreenden-
do mais que uma comunidade poltica, e como soberania
absoluta de um nico indivduo sobreviveu na Rssia ao
longo do perodo czarista, mas no funcionou retoricamente
depois das revolues de 1917 (Pagden, 1952, p. 17).
Em minha denio de imprio sou devedor de John A.
Armstrong e Michael W. Doyle: imprio uma forma parti-
cular de dominao ou controle, entre duas unidades sepa-
radas por uma relao hierrquica, desigualitria [ou], mais
precisamente, um Estado compsito no qual uma metrpo-
le domina uma periferia em detrimento desta (Armstrong,
1982). Um aspecto muito importante o de que a metrpo-
le no precisa ser denida tnica ou geogracamente. Ela
a instituio dominante.
Em suma, o imprio uma estrutura estatal compsita,
na qual a metrpole de alguma maneira distinta da perife-
ria, e a relao entre ambas concebida ou percebida pelos
atores metropolitanos ou perifricos como uma relao, jus-
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ticvel ou injusticvel, de iniqidade, subordinao, e/
ou explorao. Imprio no meramente uma forma de
comunidade organizada politicamente [polity], mas tam-
bm uma designao carregada de valor que at o sculo
XIX (e, em alguns usos, at mesmo boa parte do nosso) era
pensada como a forma sublime da existncia poltica (pen-
se em Nova York como o empire state), mas que, no nal
do sculo XX, lana dvidas sobre a legitimidade de uma
forma de comunidade politicamente organizada e mesmo
prev sua derrocada nal e, na verdade, inevitvel
1
. Dessa
forma, a Unio Sovitica que, h um quarto de sculo, teria
sido descrita pela maioria dos cientistas sociais como um
Estado e apenas ocasionalmente como um imprio, e usu-
almente por analistas bastante conservadores, hoje, aps
sua derrocada, quase universalmente assim descrita, posto
que ela agora aparece como tendo sido uma comunidade
poltica compsita ilegtima, incapaz de conter as naes
emergentes em seu interior.
Na medida em que os outrora viveis Estados impe-
riais tornaram-se crescentemente vulnerveis aos apelos
dos nacionalismos, o que, por sua vez, ganhou fora com
o novo entendimento de que os Estados devem represen-
tar, se no coincidir com, as naes, o surgimento simul-
tneo das noes de representao democrtica dos inte-
resses subalternos acentuou a tenso fundamental entre as
relaes imperiais injustas e as concepes horizontais de
cidadania nacional. Conquanto Estados liberais com insti-
1
Um argumento eloquentemente desenvolvido por Mark Beissinger. Ao seu pers-
picaz argumento de que as relaes imperiais dizem respeito a percepes, deve-se
acrescentar que a percepo do imprio no apenas sobre a atitude das perife-
rias, mas tambm sobre a das metrpoles. Enquanto prevaleam as duas condies
de distino e subordinao, o imprio existe mesmo que as populaes perif-
ricas estejam convencidas de que o resultado de sua associao com o imprio
antes benco do que de explorao. De fato, grande parte da literatura sobre o
ps-colonialismo tratou precisamente das maneiras pelas quais as culturas he-
gemnicas de diferena e desenvolvimento sancionaram as relaes imperiais e
mediaram a resistncia.
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tuies representativas, intitulando-se democracias, pudes-
sem ser (e eram) efetivas potncias imperiais nos imprios
ultramarinos da Gr-Bretanha, Frana, Blgica e Holanda,
os grandes imprios contguos resistiram democratizao
que teria solapado o direito de mando da elite imperial
dominante e a prpria relao hierrquica e injusta entre
a metrpole e a periferia no imprio. Embora os imprios
tenham sido entre as mais ubquas e duradouras formas de
organizao poltica na histria pr-moderna, nos tempos
modernos eles foram progressivamente subvertidos pela
poderosa combinao de nacionalismo e democracia
2
.
O argumento deste artigo que os Estados que agem
como imprios tambm se engajam na construo da nao
(e vice-versa), mas que essas duas prticas estatais so con-
traditrias e dicilmente conciliveis, uma tendendo a sub-
verter a outra, o que conduz eroso da estabilidade e legi-
timidade do Estado. Este argumento se consubstancia nas
histrias da Rssia czarista e da Unio Sovitica, e diz muito
sobre os problemas da construo do Estado e da poltica
externa da Federao Russa atual.
Imprios modernizadores
A questo que se levanta a de por que os ltimos imprios
contguos da Europa no evoluram para Estados nacionais
2
Estados nacionais e imprios podem ser vistos como dois plos de um continuum,
os quais, entretanto, ao invs de serem xos e estveis, podem uir um para o
outro e, com o tempo, transformar-se no outro. Um Estado nacional pode parecer
estvel, homogneo, coerente e, ainda assim, com a emergncia de movimentos
tnicos, subtnicos e regionalistas, ser percebido como imperial pelas populaes
subalternas. Para os que se identicam com a populao dominante na Blgica,
ela um Estado nacional ou, talvez, um Estado multinacional. Mas, para um mi-
litante amengo que sente a opresso da maioria valona, a Blgica uma espcie
de mini-imprio. O termo imprio foi utilizado de modo polmico para pequenos
Estados como a Blgica, a Gergia e a Estnia, e pode parecer anmalo referir-se
a tais Estados nacionalizantes como imprios. Mas precisamente com as prti-
cas de assimilao e homogeneizao, ou com as prticas de discriminao, dos
Estados nacionalizantes que aquelas relaes de diferena e subordinao aqui
consideradas os ingredientes de uma relao imperial cam evidenciadas.
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nos sculos XIX e XX? De que forma as prticas e prefern-
cias das elites imperiais impediram a construo da nao,
mesmo quando se tornar uma nao poderia ter feito seu
Estado mais competitivo na arena internacional? Em vrios
imprios europeus, as autoridades estatais de fato tentaram
homogeneizar as diferenas no interior do Estado, com
vistas a alcanar os tipos de ecincia que acompanhavam
os Estados nacionais mais homogneos, mas, por variadas
razes, elas acabaram fracassando. O que fora possvel no
perodo medieval e no incio dos tempos modernos, quan-
do populaes bastante heterogneas foram assimiladas em
protonaes relativamente homogneas, possivelmente em
torno de lealdades religiosas ou dinsticas comuns, tornou-
se muito mais difcil na era do nacionalismo, pois agora
o discurso nacionalista com seus atrativos associados de
progresso, representao, e a condio de Estado tornou-
se disponvel para ser revindicado por qualquer um. Ao
mesmo tempo, os apelos de soberania popular e democra-
cia, implcitos na forma nacional, desaaram a iniqidade,
hierarquia e discriminao inerentes ao imprio, solapando
sua prpria raison dtre.
Os imprios modernos se viram diante do dilema de
ter que escolher entre conservar os privilgios e distines
que mantinham as elites tradicionais no poder ou consi-
derar reformas de corte liberal que teriam solapado suas
velhas classes dominantes. Enquanto os grandes imprios
ultramarinos burgueses do sculo XIX foram capazes de
liberalizar e mesmo democratizar as metrpoles, mantendo
simultaneamente duros regimes repressivos nas colnias,
nos imprios contguos foi muito mais difcil desenvolver
polticas diferentes para centro e periferia. Uma metrpole
democrtica coexistia facilmente com periferias colonizadas
nos imprios ultramarinos, como mostram os exemplos da
Gr-Bretanha, Frana e Blgica, mas era muito mais deses-
tabilizador ter constitucionalismo ou democracia liberal em
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apenas uma parte de um imprio contguo. Na Rssia, os
privilgios desfrutados pelo Gro-Duque da Finlndia, ou
mesmo a constituio outorgada Bulgria, um Estado
independente externo ao imprio, constituam lembretes
constantes aos sditos instrudos de que o czar lhes recusa-
va instituies similares. Essa grande tenso nos imprios
contguos estimulou algum tipo de separao ou apartheid
com vistas a manter, em um mesmo Estado, uma ordem
poltica democrtica paralelamente a uma ordem poltica
no-democrtica. Contudo, como descobririam os governos
da frica do Sul e de Israel no sculo XX, este era um com-
promisso altamente instvel.
Dada a desigualdade das transformaes econmicas
dos sculos XIX e XX, todas dentro de um contexto inter-
nacional altamente competitivo, a maioria dos Estados, at
mesmo Estados imperiais conservadores como o imprio
Otomano e o dos Romanov, empreenderam programas
estatais de modernizao econmica e social. Necessi-
tando justicar o domnio de estrangeiros sobre povos
que estavam se constituindo eles prprios como naes,
a idia de desenvolver povos inferiores ou no-civilizados
tornou-se uma fonte dominante de legitimao imperial e
prosseguiu at bem avanado o sculo XX (ver Cooper e
Packard, 1997, pp. 1-41). Profundamente entranhada nas
polticas estatais tanto nacionais quanto imperiais, h uma
dialtica particularmente subversiva no desenvolvimentismo
imperial. Seus prprios sucessos criam as condies para o
malogro. Se os programas desenvolvimentistas alcanam
sucesso entre os colonizados, produzindo bem-estar mate-
rial e sosticao intelectual, urbanismo e industrializao,
mobilidade social e conhecimento do mundo, evapora-se a
justicao para o domnio imperial estrangeiro sobre um
povo atrasado. Na verdade, ao invs de suprimir a forma-
o da nao e o nacionalismo, o imperialismo proporciona
muito mais as condies e os estmulos para a construo
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de novas naes. As populaes so etnogracamente des-
critas, estatisticamente especicadas, tm atribudas carac-
tersticas e funes, e passam a conceber-se de formas que
as qualicam como naes. No por acaso que o mapa
do mundo ao nal do sculo XX est marcado por inme-
ros Estados com suas fronteiras traadas pelo imperialismo.
E se, no momento da independncia, no existem nesses
Estados naes claramente denidas e articuladas, as elites
estatais comeam a criar ativamente comunidades polticas
nacionais para preencher essa lacuna do jovem Estado.
Naturalmente, o desenvolvimentismo no foi apenas
um projeto de Estados nacionais e imprios burgueses,
mas o foi tambm dos autodenominados socialistas. O pro-
blema cresceu quando os imprios, que justicavam seu
domnio proclamando-se como agentes de modernidade
e modernizao, como instrumentos de desenvolvimento
e progresso, realizaram muito bem a tarefa que se haviam
proposto, propiciando a suas populaes subordinadas as
linguagens de aspirao e resistncia
3
. Na verdade, criaram
sditos que no mais precisavam do imprio da maneira
que os colonizadores pretendiam. Essa reverso dialtica
da justicao para o imprio, embutida na teoria e prti-
ca da modernizao, esteve tambm, a meu ver, no prprio
ncleo do progressivo declnio do imprio sovitico. No
verdadeiro sentido da expresso, o Partido Comunista fez-
se de fato irrelevante. Quem precisaria de uma vanguarda
quando se tinha agora uma sociedade urbana, instruda,
mvel e automotivada? Quem precisaria do controle impe-
rial de Moscou quando as elites nacionais e seus represen-
tantes eram capazes de articular seus prprios interesses em
termos sancionados pelo marxismo-leninismo na idia de
autodeterminao?
3
O que, em um plano, aparece como discurso de controle, em outro um dis-
curso de reivindicao de direitos, como dizem Cooper e Packard (1997, p. 3).
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Imprio e naes na Unio Sovitica
A palavra imprio tornou-se a preferida para descrever a
Unio Sovitica aps o seu desaparecimento. Termo alta-
mente normativo, foi particularmente aplicado nos anos
1980 ao imprio do mal [the evil empire] e, s mais tarde,
menos pejorativamente, como imprio de ao armati-
va ou imprio de naes no qual o imperialismo [era
considerado] como o mais elevado estgio do socialismo
4
.
Conquanto seja indubitavelmente verdade que a URSS era
imperial em sua relao com a Monglia e com os estados
limtrofes da Europa centro-oriental, considerar a Unio
Sovitica como um imprio contguo requer algo mais do
que meramente uma distino tipolgica. O que nos diz o
termo imprio a respeito de como funcionava a URSS; por
que ela foi por tanto tempo bem sucedida na manuteno
de uma relativa paz tnica no interior de suas fronteiras; e
que utilidade o termo nos acrescenta para entender a desin-
tegrao da Unio Sovitica?
Comeando pela denio anteriormente proposta
neste artigo uma estrutura estatal compsita, na qual
a metrpole de algum modo distinta da periferia e [na
qual] a relao entre as duas concebida ou percebida
pelos atores metropolitanos ou perifricos como uma rela-
o, justicvel ou injusticvel, de iniqidade, subordina-
o, e/ou explorao a Unio Sovitica parece ajustar-se
bastante bem ao conceito de imprio. Certamente singular
entre os imprios do sculo XX na negao de sua natu-
reza imperial, a URSS foi uma tentativa de seus primeiros
dirigentes no sentido de construir e manter um extenso
Estado multinacional, em uma era de Estados nacionais,
4
Imprio do mal , naturalmente, a famosa frase do presidente Ronald Reagan;
imprio de ao armativa vem de Terry Martin; imprio de naes o ttulo
de um livro prestes a ser publicado por Francine Hirsch; e imperialismo como o
mais elevado estgio do socialismo foi empregado por Yuri Slezkine. Ver Hirsch
(2002) e Slezkine (2002).
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sem estabelecer seja uma nova forma de imperialismo, seja
um Estado nacional.
O Estado sovitico original foi ideologicamente conce-
bido como temporrio, provisrio, transitrio entre a era do
capitalismo, nacionalismo e imperialismo, e o momento de
uma exitosa revoluo socialista internacional. O Estado
que, em certo sentido, era para ser a negao dos Estados
como at ento haviam existido, era ao mesmo tempo a cara-
paa do primeiro governo socialista, o veculo para que o par-
tido bolchevique levasse adiante seu programa de suprimir o
poder da burguesia e das antigas classes dirigentes, acabar
com uma guerra imperialista, e disseminar a guerra civil inter-
nacional para alm das fronteiras da Rssia. No entender de
seus lderes supremos, a Unio Sovitica era a um s tempo
um Estado antiimperialista, uma federao de Estados sobe-
ranos, uma unio voluntria, uma pregurao de um futuro
no-Estado, dedicada (pelo menos inicialmente, na viso de
Lenin) a ser um exemplo de relaes justas, no explorado-
ras, entre as naes, um modelo para uma mais ampla inte-
grao de outros pases e fragmentos dos imprios europeus.
Todas essas eram armaes que seus oponentes poderiam
facilmente rejeitar como insinceras e voltadas para o prprio
interesse sovitico. Contudo, para os dirigentes bolcheviques,
o antiimperialismo era tanto um modelo para a estrutura
interna da URSS como uma postura para atrair apoios do
exterior. Como Woodrow Wilson, Lenin contribuiu grande-
mente para deslegitimar o imperialismo e os imprios, e at
o m da Unio Sovitica o antiimperialismo permaneceu
como um poderoso artifcio da retrica sovitica.
A Unio Sovitica tornou-se um imprio a despeito das
intenes de seus fundadores. De fato, praticamente des-
de seu incio a Unio Sovitica replicou as relaes impe-
rialistas. A reunicao das terras russas, levada a efeito
em condies de guerra civil, interveno estrangeira e
colapso do Estado, por um partido relativamente centrali-
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zado e pelo Exrcito Vermelho, criou uma relao injusta
entre centro e periferia, imposta pela maior fora fsica
dos bolcheviques e sua determinao para usar a violncia.
O poder da metrpole, assim como o peso demogrco
da Rssia era muito maior do que o de qualquer outra das
unidades do novo Estado ou, na verdade, de todos eles em
conjunto. Foram feitas concesses ao reconhecido poder
do nacionalismo, que se acreditava ser produto da opres-
so imperialista e dependente dela. Por mais apropriado
que o nacionalismo pudesse ser para certo estgio da his-
tria, ele deveria ser logo superado. Lenin supunha que os
direitos polticos e culturais para os no-russos e o sistem-
tico refreamento do nacionalismo russo, juntamente com
o desenvolvimento de uma economia socialista, seriam
sucientes para solucionar a questo nacional.
As relaes entre a metrpole e a periferia eram,
assim, diferentes nos planos poltico, cultural e econmi-
co. Politicamente, com certeza de maneira mais pronun-
ciada na primeira dcada do governo sovitico, o poder foi
algo atenuado pelas negociaes ocorridas entre o centro
e as repblicas e autonomias. Na esfera cultural, a poltica
de korenizatsiia (indigenizao) enfatizou a promoo da
cultura nativa e das elites locais. O novo Estado procurou
incorporar as elites que no fossem hostis ao poder sovi-
tico e permitiu o desenvolvimento de naes no interior
da federao sovitica, mas a ordem poltica, na qual um
nico partido monopolizava o processo decisrio em toda
parte, restringiu desde o incio e, nalmente, solapou os
centros locais de poder. medida que o regime se tornou
cada vez mais burocratizado e centralizado em Moscou, as
relaes injustas e imperiais entre o centro e as periferias
tornaram-se a norma, at que uma soberania efetiva viesse
a existir somente no centro. No plano econmico, a nfa-
se foi na ecincia, freqentemente com desconsiderao
de fatores etnoculturais. Enquanto criava unidades terri-
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toriais nacionais com amplos privilgios culturais, a esma-
gadora preocupao do governo era a de que o novo Esta-
do federativo multinacional constitusse uma economia
nica e integrada. Sobre este ponto, era para no haver
qualquer compromisso. A poltica econmica abrangia o
conjunto do Estado, e cada unidade federativa estava liga-
da s outras e ao centro por vnculos e dependncias eco-
nmicas. Na dcada de 1920, um intenso debate agitou o
Partido Comunista sobre a prioridade da economia sobre
a cultura nacional, com os mais orientados para a econo-
mia, como Avel Enukidze, promovendo a diviso adminis-
trativa do pas segundo uma lgica econmica (raionirova-
nie), e com as autoridades do Comissariado do Povo para
as Questes de Nacionalidade e os representantes dos
vrios povos no-russos favorecendo fronteiras que corres-
pondiam etnicidade.
5
Conquanto muita ateno fosse
dada s particularidades regionais e culturais, pelo menos
durante os anos vinte, com o tempo a regionalizao eco-
nmica tornou-se uma prtica extra-tnica, e os membros
do partido foram regularmente estimulados, mesmo nessa
dcada, a considerar prioritrias a especializao, a educa-
o e o treinamento, relativamente qualicao tnica,
na poltica de formao de quadros.
6

A URSS, como observaram Rogers Brubaker e outros,
foi um dos poucos Estados (a Etipia atual parece ser outro)
que permitiu a formao nacional no ao nvel do Estado
propriamente dito, mas ao nvel das unidades secundrias
no interior do Estado, as repblicas da unio (Brubaker,
1994). Houve espantosamente pouco esforo para criar
5
Uma excelente discusso sobre a raionirovanie econmica e tnica encontra-se
em Martin (2001, pp. 33-35); ver tambm Hirsch (2002, pp. 205-213).
6
O lugar-tenente de Stalin na Gergia, Sergo Orjonikidze, disse a seus camara-
das que a expertise era mais importante que a nacionalidade como critrio para a
seleo de funcionrios na rea econmica: preciso trabalhar pelo renascimen-
to econmico do nosso pas, e para isso no suciente ser georgiano, necess-
rio que a pessoa conhea o seu ofcio [...] (Suny, 1994[1988], p. 230).
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uma nao sovitica. Embora todo mundo na URSS carre-
gasse um passaporte inscrito com uma nacionalidade, no
era permitido que ningum se declarasse de nacionalidade
sovitica. A idia sovitica de nacionalidade baseava-se no
nascimento e na hereditariedade, a nacionalidade dos pais,
mas a nacionalidade, com sua nalidade quase racial, esta-
va enraizada nas unidades subestatais. As naes da Unio
Sovitica baseavam-se no que era concebido como comu-
nidades tnicas, religiosas ou lingsticas preexistentes e,
em alguns casos, em comunidades polticas mais antigas.
Porm, independentemente do grau de coeso e conscin-
cia nacional em 1917 (em geral razoavelmente baixo), os
dirigentes polticos soviticos, tanto por razes ideolgicas
quanto por razes de convenincia, promoveram a cons-
truo nacional entre os povos no-russos. O efeito dessa
poltica dualista que a um s tempo enfatizou um tipo de
poltica de modernizao cega para as questes tnicas e,
no obstante, encorajou o particularismo tnico-cultural e
o poder poltico local moderado foi o de criar populaes
nacionais cada vez mais coerentes, compactas e conscientes
nas repblicas, enquanto prometia um futuro supra-tnico,
materialmente muito promissor.
Mais propriamente do que mera dissolvente de naes,
a URSS foi, de maneiras complexas, tambm uma constru-
tora de naes. H muitas ironias na histria sovitica. A
principal delas certamente a de que uma elite socialista
radical, que proclamou uma agenda internacionalista visan-
do transcender o estgio burgus nacionalista da histria,
acabou por formar naes no interior de seu prprio corpo
poltico. Outra ironia o fato de que os prprios xitos do
sistema sovitico, entre os quais essa construo de naes
no foi o menos signicativo, mas tambm a industrializa-
o, a urbanizao e a massiva educao do pas, tornaram
amplamente irrelevante o sistema poltico que havia revo-
lucionado a sociedade. Ao invs de legitimar o sistema,
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como zera anteriormente, a modernizao acabou por
solap-lo ao criar as condies e os atores capazes de agir
sem a direo do Partido Comunista. No caso sovitico, a
dialtica do imprio assumiu uma colorao revolucionria.
Quaisquer que tenham sido as intenes dos bolcheviques,
eles tiveram muito sucesso em criar as condies para sua
derrocada nal. Como outros grandes imprios do mundo
moderno, a Unio Sovitica foi um Estado modernizador.
Ela no estava interessada em conservar, mas em transfor-
mar relaes sociais e culturais. Contudo, ao mesmo tempo,
ela construiu e depois petricou uma estrutura hierrquica,
injusta e no-democrtica que progressivamente se tornou
um impedimento a um ulterior desenvolvimento poltico
e, em grande medida, tambm a um desenvolvimento
social, econmico e cultural. Essa estrutura estatal tornou-
se crescentemente irrelevante, preparando o palco para o
declnio e, nalmente, para a crise de legitimidade. Chegou
o momento em que a estrutura poltica tinha que mudar,
ou a sociedade e a economia simplesmente continuariam a
estagnar e a deteriorar-se.
Com a agenda basicamente denida em Moscou, a
relao entre o centro e as repblicas era uma relao
de subordinao da periferia no-russa metrpole rus-
sa (mais precisamente, sovitica). Em alguns perodos,
as elites locais tiveram considervel inuncia, mas sua
participao efetiva na vida poltica, econmica ou cultu-
ral do pas requeria uma competncia cultural em russo
e uma lealdade ao projeto sovitico total que substitua
as identidades e lealdades locais. Por meio de generosas
recompensas em poder, prestgio e inuncia, para no
mencionar severas punies, o centro sovitico atraa os
melhores e mais brilhantes entre as elites nacionais, mui-
tos dos quais haviam sido criados durante os tempos sovi-
ticos, para colaborar com os dirigentes inteiramente sovi-
ticos. Os custos da recusa em trabalhar dessa forma ou da
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demonstrao de nacionalismo local eram extraordina-
riamente severos. Mas o recrutamento sovitico das elites
nativas teve diferentes efeitos sobre diferentes membros
das elites no-russas. Os particularmente competentes em
russo e nas prticas culturais soviticas (e pertencentes a
certas nacionalidades, como os povos blticos, ucranianos
e armnios e os judeus, nos primeiros anos do pero-
do sovitico) tornaram-se parte de uma elite sovitica
cosmopolita, altamente mvel, em grande medida inter-
cambivel, e dedicada ao projeto sovitico mais abrangen-
te (imperial e de desenvolvimento). Esses homens (eram
usualmente homens) eram os mensageiros da cultura
sovitica, os impositores da poltica do Partido, os agen-
tes do centro nas periferias. Leonid Brezhnev foi uma des-
sas guras. Nascido na Ucrnia, de pais russos, ele serviu
em vrias repblicas, ascendendo condio de primeiro
secretrio da Moldvia sovitica e, posteriormente, de
primeiro secretrio do Cazaquisto sovitico. Entretanto,
na Moldvia, no Cazaquisto, e em outras repblicas havia
uma elite local nativa constituda por pessoas qualicadas
e experientes na lngua, na cultura, e nas prticas nativas
do povo da repblica. Entre elas estavam poetas armnios,
msicos georgianos, polticos estonianos cujo domnio da
lngua materna era muito maior do que o conhecimento
do russo, e outros cujas capacidades e interesses ajudavam-
nos a fazer carreiras antes nacionais do que envolvidas na
Unio como um todo. No perodo sovitico inicial, esses
comunistas nacionais foram freqentemente alvo de cam-
panhas antinacionalistas, e toda uma gerao desses cons-
trutores pioneiros das repblicas soviticas foi destruda
nos expurgos stalinistas. Posteriormente, entretanto, com
o afrouxamento do controle do centro sobre as periferias,
quando uma poltica de governo indireto substituiu a hiper-
centralizao do stalinismo, os quadros nativos com laos e
clientelas locais se satisfaziam com apoiar da boca para fora a
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ideologia do sovietismo e patrocinar tanto os nacionalismos
locais como prticas econmicas basicamente desintegrado-
ras do Estado sovitico. medida que o prprio centro abdi-
cou de grande parte de seu controle sobre o pas, durante os
anos Gorbatchev, os comunistas no-russos (e, quando esse
controle se extinguiu, at mesmo os russos) dividiram-se
entre os que desejavam preservar o Estado mais abrangente
(sem os seus aspectos imperiais) e os dispostos a afastar-se
dele em busca de uma soberania separada.
A reforma acabou conduzindo revoluo, a renovao
e a reestruturao, ao colapso e desintegrao. Quando
o centro se enfraqueceu, as elites no-russas (e, em alguns
casos, o povo tambm) agiram no sentido de libertar-se do
domnio da metrpole. Como na queda do czarismo, tam-
bm na derrocada sovitica, o nacionalismo no foi a causa
primria do colapso do sistema. A eroso do poder central,
dependente como era da coeso da elite e da crena no
direito de usar o poder para manter a ordem (a evaporao
da vontade e da conana poltica), precipitou as foras cen-
trfugas que desagregaram a URSS em novos Estados. At o
golpe de agosto de 1991, as foras centrpetas mantiveram-
se bastante fortes. Mas, no momento seguinte, houve um
alvoroo para abandonar o barco que afundava e parecia
incapaz de tomar um novo curso, afastando-se das prticas
imperiais. O imprio sovitico desmoronou no contexto de
(e por causa de) uma tentativa fracassada, por parte de seus
altos dirigentes, no sentido de transformar a URSS em um
Estado e sistema multinacional mais moderno, de estilo
ocidental, civilizado. Essa tentativa envolvia uma reforma
econmica e, nalmente, a criao de uma economia de
mercado [marketization]
7
; uma reforma poltica conducente,
7
Marketization: processo que possibilita s empresas estatais atuarem como rmas
orientadas para o mercado. Reduo dos subsdios estatais, desregulamentao, re-
estruturao organizacional, descentralizao, e privatizao so os passos desse pro-
cesso, que levam criao e ao funcionamento de um sistema de mercado (N.T.).
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por m, democratizao; e, uma vez iniciada a democrati-
zao, o nal do imprio e a criao de uma nova forma de
Estado multinacional. Os problemas eram formidveis, talvez
insuperveis, mas a fora centrpeta do centro permaneceu
competitiva at o golpe de agosto de 1991. No nal da dcada
de 1980, Gorbatchev e seus camaradas mais prximos estavam
convencidos de que o imprio, que acreditavam possuir muitas
das caractersticas coesivas de uma nao, precisava ser trans-
formado, mas sua esperana sincera de que o m do imprio
no signicaria o m do Estado sovitico era compartilhada
por poucos daqueles que estavam em vias de fazer histria.
Pensando sobre o presente
Em seu discurso de 7 de setembro de 2003, o presidente
George W. Bush apresentou a guerra e a ocupao do Ira-
que como a linha de frente da liberdade na guerra global
em curso contra o terrorismo. Na viso do governo, as inva-
ses do Afeganisto e do Iraque no constituem aventuras
imperialistas, mas defesas da civilizao contra a barbrie,
meios inevitveis para levar os avanos da democracia, o
mercado livre, a lei e a ordem para o mundo islmico. Para
estudiosos do imprio, a retrica e as aes de Busheviki
evocam imagens familiares de outros imperialismos. No
obstante, o corrente esforo global americano no corres-
ponde qualicao de imprio, segundo a maioria das
denies do termo. De acordo com seus objetivos declara-
dos, as aes americanas no esto dirigidas apropriao
da soberania plena de outro povo. medida que as polticas
baseadas numa viso fantasiosa do Oriente Mdio e da sia
central se mostram incapazes de avanar, e os dirigentes
americanos lutam com diculdade em busca do xito, sua
promessa, expressa com cada vez mais sonoridade, a de
que ser restaurada a soberania dos povos nativos do Afega-
nisto e do Iraque. Uma lgica de soberania, nas palavras
dos franceses, substituir a lgica da ocupao.
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Os Estados Unidos certamente tiveram episdios de
imperialismo, mais notavelmente no nal do sculo dezeno-
ve. Meu prprio ponto de vista o de que os Estados Unidos
esto agora engajados na consolidao de sua hegemonia
econmica e poltica sobre grande parte do mundo. Desde
a Segunda Guerra Mundial, a ascendncia americana subs-
tituiu a japonesa na sia e no Pacco, a britnica no Medi-
terrneo e no Oriente Mdio, e agora a sovitica na sia
central. Conquanto a diplomacia, a persuaso e a inuncia
econmica sejam os meios preferidos de expanso e esta-
bilizao, vez por outra esta poltica ativista requereu inter-
venes militares de curta durao, usualmente seguidas de
retiradas organizadas. Os Estados Unidos, portanto, no se
encaixam nas denies de imprio apresentadas neste arti-
go (que outros chamariam de colonialismo ou de imprio
formal). Eles no objetivam apropriar-se permanentemente
da soberania de outro pas, pois dominam muito mais efeti-
vamente atravs de sua presena militar ao redor do mundo,
de seu poder econmico, e de sua atrao cultural. Mais pro-
priamente do que imperialismo, no sentido aqui utilizado, os
Estados Unidos se empenham pela hegemonia global.
Da mesma forma que o Imprio Russo tanto se fortale-
ceu como foi constrangido por suas justicaes ideolgicas
para o imprio, e do mesmo modo que o Imprio Sovitico
foi estimulado e nalmente obstaculizado por seus discursos
desenvolvimentistas socialistas, assim tambm o establish-
ment americano tanto impulsionado como refreado pelas
idias e identidades subscritas pelos americanos, bem como
pelas estruturas polticas em que elas se tornam manifestas.
Em sua prpria autoconstruo, repetida e reforada pelos
polticos, pelos porta-vozes governamentais e pela mdia,
os Estados Unidos so um pas singular, exemplar em suas
liberdades, sua constituio democrtica e seus valores, e
sua atitude de aproximao altrusta para com o resto do
mundo. Eles no desejam nada para si, exceto estender ao
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resto do mundo as bnos de que eles desfrutam, bnos
resumidas pelo presidente Bush como decncia, liberdade
e progresso. Esse linguajar que serve ao prprio interesse
certamente interesseiro, mas nas estruturas e prticas da
democracia ele assume uma fora prpria. Quer os que o
promovem acreditem ou no sinceramente nele, essas cons-
trues discursivas denem o mbito do possvel. Parece que
os expressos valores americanos seriam obstculos prolon-
gada usurpao da soberania de outro povo, ao colonialis-
mo, ou mesmo aberta explorao dos recursos de outro
pas. Isso no quer dizer que no ocorrero os horrores asso-
ciados guerra, discriminao racial e religiosa, e ao inte-
resse egostico do dominante, mas eles precisam ser disfar-
ados, interpretados, e esto sempre sujeitos contestao
de outros que apelaro para o que consideram ser os procla-
mados valores nucleares da sociedade americana. Em algum
momento, os discursos podem produzir vantagens e desvan-
tagens de maneiras diversas, e rapidamente escapar ao con-
trole de quem os expressa. O mesmo linguajar de liberda-
de, progresso e democracia facilmente se transforma, como
Busheviki o demonstrou, em justicao para a derrubada
de tiranos, massivas mobilizaes de foras armadas no exte-
rior, e repetida violao da soberania de outras naes.
Uma restrio muito mais signicativa ao imprio ame-
ricano a relutncia de muitos americanos (e a limitada
capacidade do pas) em despender recursos e capacidade
de trabalho fora dos limites dos Estados Unidos. Desde sua
fundao, o pas foi precavido contra o envolvimento em
confuses no estrangeiro ou, pelo menos, fora de seu pr-
prio hemisfrio, e a tradio originalmente expressa no dis-
curso de despedida de Washington permaneceu parte do
arsenal retrico, outrora dos conservadores e isolacionistas,
hoje dos liberais antiintervencionistas e pacistas. A averso
dos americanos por impostos, combinada com uma falta de
interesse e de conhecimento sobre o mundo fora dos EUA,
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mal chegou a ser mitigada pelo sentido de ameaa aps o
11 de setembro. Os custos do imprio j tm sido enormes
e provavelmente iro crescer.
Finalmente, apesar do unilateralismo do governo Bush,
a comunidade internacional tem demonstrado a crescente
importncia de instituies internacionais, como as Naes
Unidas, a necessidade de cooperao e colaborao entre os
Estados mais poderosos, e os custos de iniciativas isoladas. O
sistema internacional de Estados nacionais contribui para a
fragilidade dos imprios, no apenas no sentido de que um
ambiente internacional altamente competitivo apresenta
difceis desaos para os imprios, tanto econmica quanto
militarmente, mas tambm no plano do entendimento pre-
dominante do que constitui a legitimidade dos Estados. Em
nosso sculo, quando a legitimidade do Estado dada pela
nao, o direito internacional e as organizaes internacio-
nais estabeleceram novas normas sancionando a autodeter-
minao nacional, a no-interveno nos assuntos de outros
Estados, e a igualdade soberana entre os Estados. Depois de
ambas as guerras mundiais, novos Estados e antigas colnias
foram rapidamente aceitas como atores plenamente inde-
pendentes na arena internacional. Essa aceitao montou
o palco para 1991, quando as antigas repblicas soviticas
mas no unidades polticas abaixo delas foram rapidamen-
te reconhecidas como Estados independentes, com todos os
direitos e privilgios associados. Particularmente no perodo
ps 1945, a vaga de descolonizaes transformou os imp-
rios em formas antiquadas de governo, justicveis apenas
como arranjos transitrios que pudessem ajudar no desen-
volvimento de Estados nacionais plenos. Esta justicao foi
retomada na interpretao de histrias retrospectivas dos
imprios. Como diz Miles Kahler:
O sistema dominado pelos imprios do incio do sculo
XX tendeu rapidamente, aps a Segunda Guerra Mundial,
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para um sistema de predomnio dos Estados nacionais;
em dramtico contraste com as dcadas de 1920 e 1930,
os imprios foram rapidamente denidos como formas
institucionais ultrapassadas e sob ataque (1997, p. 288).
Kahler observa que as duas potncias dominantes do
perodo ps Segunda Guerra Mundial, os EUA e a URSS,
foram ambos retoricamente anticolonialistas, apesar de
seus prprios legados imperiais, e a ascendncia econmi-
ca americana, com sua abordagem liberal, de livre comr-
cio, reduziu as vantagens dos imprios como unidades
econmicas de larga escala (1997, p. 288). Assim, tanto no
plano do discurso quanto no da poltica e economia inter-
nacionais, o incio do sculo XXI parece ser uma poca
muito inspita tanto para os imprios exteriores formais
como para os Estados imperiais contguos.
Ronald Grigor Suny
professor emrito de Cincia Poltica e Histria da Uni-
versidade de Chicago e professor de Histria Social e Polti-
ca da Universidade de Michigan
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Resumos / Abstracts
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NAES
RONALD GRIGOR SUNY
A URSS foi o primeiro Estado na histria a organizar-se
como uma federao de naes soberanas ostensivamente
iguais, ainda que de fato se assemelhasse mais a um imprio
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Resumos / Abstracts
com uma metrpole dominante governando uma periferia
multinacional. A inteno original dos lderes soviticos no
sentido de ultrapassar o nacionalismo acabou ensejando a
criao de naes coerentes e conscientes em algumas das
repblicas soviticas e, uma vez desintegrado o centro, sob
Gorbatchov, a unio tambm se desintegrou. Este artigo
explora os objetivos, prticas e contradies da poltica sovi-
tica a respeito de nacionalidade, de Lenin a Stalin e at a
Gorbatchov, para se entender tanto o poder como a fragili-
dade da federao socialista sovitica.
Palavras-chave: URSS; Imprio; Nacionalidades; Revoluo
Russa.
THE RISE AND FALL OF SOVIET UNION: THE EMPIRE OF
NATIONS
The USSR was the rst State in history to organize itself as a federation
of ostensibly equal sovereign nations, yet in its actuality it was more
like an empire with a dominant metropole ruling over a multinational
periphery. The original intentions of the Soviet leaders to move beyond
nationalism ultimately gave way to the creation of coherent and
conscious nations in some of the Soviet republics, and once the center
disintegrated under Gorbachev, the union did as well. This paper
explores the aims, practices, and contradictions of Soviet nationality
policy from Lenin to Stalin and on to Gorbachev to understand both
the power and the fragility of the Soviet socialist federation.
Keywords: USSR; Empire; Nationalities; The Russian Revolution.
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