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Unidade letiva 2 Metodologia da investigao sociolgica

TEXTO 2
Como que o socilogo estuda a vida na rua? Na dcada de 90 (do sculo XX),
Duneier1 estudou a natureza da vida na rua em Greenwich Village (Nova Iorque). Nas
ruas desse bairro, vivia um grupo de homens pobres, negros, predominantemente sem
abrigo, alguns vendiam livros e revistas nos passeios, outros vendiam objetos que
tinham encontrado e outros eram mendigos.
Duneier abordou em primeiro lugar a investigao atravs de um contacto pessoal
com um dos vendedores de livros, Hakim Hasan, de quem era cliente habitual. Hakim
era um exemplo de uma figura pblica e Duneier acreditava que ele poderia
fornecer informaes importantes sobre a vida nas ruas do bairro.
Deste modo, Duneier, com o consentimento de Hakim, observou a vida do vendedor
no seu quotidiano sua mesa de venda, as relaes com os clientes, etc. Ao fim de
dois anos de observao, descreveu a sua investigao num manuscrito.
O manuscrito foi aceite para publicao, mas Hakim criticava-o por se concentrar
demasiado nele e na sua mesa, ou seja, era demasiado estreito para capturar outras
dinmicas importantes que ocorriam no passeio.
Duneier aceitou a validade destes comentrios e props um novo modo de
desenvolver o projeto. Assim, quando regressou s ruas de Greenwich Village, no o
fez simplesmente como observador, mas como participante ativo na sua vida diria.
Com a ajuda de Hakim, chegou a um acordo com Marvin, um vendedor de revistas do
quarteiro adjacente, para trabalhar um vero para ele na sua mesa de venda. Marvin
apresentou-o aos outros homens que ganhavam as suas vidas na rua e deu
credibilidade sua investigao.
Contudo, mesmo com estes apoios, Duneier enfrentou um certo nmero de desafios
como observador participante. Como homem branco, formado, da classe mdia alta,
Duneier ocupava uma posio social muito diferente da dos homens pobres negros,
que eram o objeto do seu estudo. Desde logo, reconheceu que seria intil adequarse, pois, mesmo se tentasse alterar a sua roupa e a sua forma de falar, continuaria de
fora.
Deste modo, Duneier concentrou-se em construir lentamente relaes de respeito
mtuo com os homens de rua. Passou mais tempo a ouvir do que a falar e apoiou-se
em conversas informais com os homens em vez de efetuar entrevistas formais.
A presena de Duneier foi gradualmente aceite e nos dois anos seguintes tornou-se
uma figura regular na rua. Apesar de ter conseguido ser aceite, Duneier compreendeu
que tolerar um observador participante e confiar nele no eram necessariamente a
mesma coisa. Sabia que alguns homens do quarteiro tinham suspeitas sobre os
motivos da sua investigao e pensavam que estava a tentar ganhar dinheiro com um
livro acerca das suas vidas. Outros achavam que ele era ingnuo, sendo um alvo a
explorar (pediam-lhe pequenas quantias de dinheiro).
Giddens, A. (2004) Sociologia, Lisboa, Gulbenkian (adaptado)

Justificar a importncia da observao da investigao sociolgica, tendo em


ateno o texto.

Professor de Sociologia na Universidade de Princeton, Estados Unidos.

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