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Malcias de uma Mulher

Knock Me off My Feet

Susan Donovan

A ltima coisa que Audie esperava era ocupar o lugar de sua me, como
apresentadora de um programa de televiso para donas de casa. Na vida real, Audie o
oposto da imagem de moa prendada que ela transmite. No sabe cozinhar,
desorganizada, est sendo ameaada por cartas annimas e no sabe como lidar com a
atrao que sente pelo charmoso detetive encarregado de proteg-la...
Stacey Quinn est empenhado em esmiuar o passado de Audie, no intuito de
descobrir a identidade do malfeitor. A minuciosa investigao o leva alm do que ele
pretendia, e Quinn descobre que, sob a aparncia de moa recatada, existe uma mulher
ardente e apaixonada, que ele est decidido a conquistar... Isto , se ele conseguir salvar a
vida de Audie e a sua prpria, na misso mais perigosa que j enfrentou...
Digitalizao: Rosana Gomes
Reviso: Cassia

Sabrina n 1482

Malcias de uma Mulher

Susan Donovan

Sobre a autora:
Susan Donovan escreve romances divertidos, picantes e espirituosos. Formada em
jornalismo, ela possui um dom natural para criar e escrever, e incorpora s suas histrias
os cenrios e acontecimentos interessantes que observa no dia-a-dia.
Querida leitora.
Se voc tiver algum compromisso ou tarefa a realizar daqui a pouco, no comece a ler
este livro agora, seno voc corre o risco de deixar a panela queimar, ou esquecer as
crianas na escola, ou perder algum evento importante! Reserve uma horinha especial para
ler este romance, porque voc no vai querer ser interrompida enquanto estiver envolvida
nas delirantes... E quentes... Aventuras de um heri maravilhoso e uma herona travessa,
numa histria que entremeia ao, drama, humor, suspense e paixo!
Leonice Pomponio
Editora
Susan Donovan
MALICIAS DE UMA MULHER
TRADUO: Elizabeth Arantes Bueno
Copyright 2002 by Susan Donovan
Originalmente publicado em 2002 pela St. Martin Press.
PUBLICADO SOB ACORDO COM ST. MARTIN PRESS.
NY. NY - USA
Todos os direitos reservados.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
TTULO ORIGINAL: Knock Me off My Feet
EDITORA: Leonice Pomponio
ASSISTENTE EDITORIAL: Patrcia Chaves
EDIO/TEXTO
Traduo: Elizabeth Arantes Bueno
Copidesque: Maria da Penha Faria
Reviso: Giacomo Leone
ARTE: Mnica Maldonado
ILUSTRAO: Corbis Image Plus
MARKETING/COMERCIAL: Silvia Campos
PRODUO GRFICA: Snia Sassi
PAGINAO: Dany Editora Ltda.
2007 Editora Nova Cultural Ltda.
Rua Paes Leme, 524 19 andar - CEP 05424-010 - So Paulo - SP
www.novacultural.com.br
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Sabrina n 1482

Malcias de uma Mulher

Susan Donovan

Impresso e acabamento: RR Donnelley Moore

Captulo I

O detetive Stacey Quinn, escondido nas sombras do estdio de televiso, observava a


apresentadora do programa de prendas domsticas. Ela usava uma jaqueta rosa que fazia
Stacey se lembrar de um bolo de festa.
Com seus adorveis lbios, ensinava a melhor frma de se removerem manchas dos
cristais, e Quinn sentiu a pulsao acelerar, no devido ao que estava sendo dito, mas pelo
som doce, rico e sexy daquela voz feminina.
Ser que encontrara, enfim, a mulher de suas fantasias, aquela que seus irmos
sempre duvidaram que existisse?
No entanto, as manchas podem ser pontinhos do prprio cristal ela
acrescentava naquele minuto. Assim, se o que lhes disse no funcionar, eu asseguro que
nada o far.
O detetive Quinn engoliu em seco. Era um absurdo a forma como reagia quela
jovem.
Com um pequeno gesto de cabea e um sorriso amigvel, ela mantinha o olhar firme
na cmera.
E, como sempre, agradeo a todos vocs, meus telespectadores, por sua ateno, e
espero ter sido til com meus comentrios e sugestes.
Autumn Adams tirou o microfone da gola da jaqueta e consultou o relgio.
Droga! J estou atrasada. Ela acenou para todos os colegas e saiu s pressas da
sala de gravaes.
O detetive arqueou uma sobrancelha. Autumn Adams no usava uma saia que
combinasse com sua jaqueta rosa, e sim um short largo, preto, meias, grossas e chuteiras!
Cuidado com os fios! Quinn alertou Autumn quando ela passou a seu lado.
Tarde demais. Ela se esparramou no cho.
Quer uma mo para se levantar? ele ofereceu.
No, obrigada. Autumn se ergueu, endireitou a roupa e comeou a se afastar.
Srta. Adams, eu sou o detetive Stacey Quinn, do Departamento de Crimes
Violentos da Polcia de Chicago. Acredito que esteja a minha espera.
Autumn arregalou os olhos.
Mas Stacey nome de mulher! Eu esperava uma policial!
E eu esperava que voc estivesse usando uma saia. Estamos quites, no lhe parece?
Autumn, por um instante, examinou o detetive. Em seguida, abriu um sorriso.

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Est bem, Sr. detetive Stacey. Disponho de apenas vinte minutos para uma
conversa com o senhor. Mas ter de vir comigo, porque estou atrasada. Conversaremos no
caminho.
Ir para onde?
O senhor ver. Venha, venha!
Quinn seguiu a jaqueta cor-de-rosa pelo saguo da emissora da WBBS TV, mas com a
ateno concentrada no corpo de Autumn. O short podia ser largo, mas revelava formas
perfeitas e tentadoras.
Os dois passaram pelas portas de vidro e chegaram ao estacionamento. Com a
claridade, Quinn pde constatar que a pele bronzeada de Autumn era irretocvel e sedosa.
Deveria ser gostoso toc-la. Os cabelos e olhos eram castanhos, uma mistura de
chocolate com leite, ou caf com creme. Seus lbios, carnudos e sensuais.
Aqui esto as chaves. Pode dirigir. Autumn apontou para um Porsche
conversvel. Lakeview High School, Irving Park, e...
Sei onde fica. Quinn entrou no veculo e enfiou a chave na ignio. Mas por
que sou eu quem vai dirigir?
No tem vontade de guiar um Porsche?
Quinn deu de ombros e ligou o motor. Era mesmo fantstico estar em um automvel
como aquele.
Alm do mais, preciso me trocar. Autumn comeou a tirar os grampinhos dos
cabelos, desfazendo o penteado e substituindo-o por um rabo-de-cavalo. Depois,
desabotoou a jaqueta e jogou-a no banco de trs.
Quinn ria ao entrar na avenida do lago.
Espero que conhea uma boa estratgia para alisar as rugas do linho.
Na verdade, tenho, detetive. E se ,chama lavanderia. Autumn recostou-se no
banco e voltou o rosto para o sol do fim de tarde. Como sabe que a jaqueta de linho?
Pura observao.
Ela tambm notava algumas coisas naquele detetive. Ele era srio e dava a impresso
de no gostar muito de conversa fiada.
Autumn suspirou e comeou a vestir uma blusa branca.
Eu poderia prend-la por atentado ao pudor, Srta. Adams. Ele arriscou um
olhar na direo dela.
Autumn gargalhou.
Por favor, detetive! Exibo muito mais de meu corpo quando uso biquni. Mas
vamos ao que interessa. Pode ir fazendo as perguntas que quiser. Temos pouco tempo.
Li todas as cartas que entregou polcia. Dezesseis, ao todo.
Pode ser que tenha chegado mais uma, hoje. Ainda no passei pelo escritrio para
checar minha correspondncia. Autumn cruzou os braos e fitou as guas azuis do lago
Michigan.
Todas foram enviadas para seu escritrio na Chestnut Street, isso correto?

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Sim. No sei como descobriram o endereo, j que sempre digo a meus


telespectadores e leitores para enviarem a correspondncia aos cuidados do estdio ou
para um nmero de caixa postal.
E voc informou polcia que, antes de as cartas comearem a chegar, outros
incidentes haviam ocorrido. Como o do buqu de flores mortas.
De fato. As rosas estavam totalmente murchas. Foi assustador. Tudo comeou logo
depois que minha me morreu, na ltima primavera.
E no tem ideia de quem possa ser o autor dessas ameaas?
Ter de descobrir isso, detetive. No sua especialidade encontrar criminosos?
Dou conselhos domsticos de mil e uma utilidades, mas no soluciono crimes.
Os culos escuros escondiam a expresso de Quinn.
Srta. Adams, voc no como eu a imaginava.
Ela fez um esgar. Ouvira o mesmo comentrio antes, muitas vezes.
Pode me chamar de Audie. Ela se virou para Quinn. E sei que no tenho o
tipo de apresentadora de programa de conselhos domsticos. Herdei o programa de
minha me. Isso no segredo algum.
Certo. S no esperava que voc...
Lamento desapont-lo.
O detetive Quinn no fez comentrio algum. Como poderia? Tudo o que desejava
dizer soaria ridculo, porque Deus do Cu!, Autumn Adams no o desapontara de forma
alguma. Apenas o surpreendera.
E ele no estava disposto a revelar que era um grande f do programa e colecionava
receitas em sua cozinha; tudo arquivado em ordem alfabtica.
Temos de pensar a quem possa ter ofendido, Audie. Precisarei que me d uma lista
com os nomes de maridos e namorados, atuais e ex.
Autumn caiu em uma risada.
Claro, detetive, sem problemas. Posso lhe passar a lista neste minuto. Nunca
houve um marido, nem acredito que venha a existir um em minha vida. Nenhum
namorado atual. E como quer os antigos? Em ordem alfabtica? Ou como fui descartada
por e-mail, bipe, mensagem de voz, secretria eletrnica ou telepatia? Ela mordeu o
lbio, pensativa. Ah, j sei! Posso organizar os nomes pelas neuroses de cada um: medo
de compromisso ou da monotonia da vida de casado, falta de habilidade em parar de
mentir, orientao sexual no bem definida... Coisas assim. O que acha?
Quinn parou o carro. Sem pressa, tirou os culos e guardou-os no bolso da jaqueta.
Esperou que Autumn o encarasse e, quando isso aconteceu, ele notou as lgrimas em
seus olhos.
Apesar de sua atitude, Audie estava assustada.
Algum a vem ameaando, Srta. Adams. Tenho de lhe fazer algumas perguntas,
visto que procurarei descobrir quem . Acha que no conseguiremos lidar juntos com isso?
Autumn moveu a cabea de leve e enxugou as lgrimas.
Lamento por meus comentrios. que tudo isso est me aborrecendo muito.
As cartas ou os namorados?
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Tanto as cartas como meus ex-namorados.


Quinn estendeu-lhe um leno, para que secasse melhor o rosto.
Obrigada. Confesso que no tenho boas recordaes de meus namoros. Meus
relacionamentos amorosos sempre duram pouco. Creio que assusto os homens. Talvez
devido a meu programa. Todos ficam me imaginando como uma mulher que quer se casar
e cuidar da casa e dos filhos. S isso.
Verdade?
Chegamos. Audie abriu a porta. Vou jogar uma partida de futebol agora.
Pode ficar para assistir ao jogo. Eu o levarei de volta at seu carro mais tarde; isso se voc
tiver tempo. Talvez assim possamos conversar um pouco mais.
Tudo bem.
No de falar muito, detetive... Ela saiu do Porsche. De que cor eram os olhos
de Quinn, Audie se perguntava. Castanhos? Esverdeados? Eram incrveis, de todo modo.
Quinn era alto, bonito e extremamente msculo, com cabelos castanho-escuros.
Audie?
Ela parou e se voltou.
Sim?
Chame-me de Quinn, por favor. Meus amigos me chamam assim.
Nada de Stacey?
De jeito algum. Ele sorriu largo. Stacey nome de menina. E eu no sou uma
menina.
Audie o acompanhou na risada.
Vejo-o depois da partida.
Quinn tentava conciliar a imagem da apresentadora de um programa de conselhos
domsticos com a da talentosa jogadora de futebol.
Bem, na verdade, Audie no criara o programa Aprendendo com Helen. Fora sua me,
Helen Adams, quem conseguira fama e fizera uma fantstica fortuna ao apresentar um
programa semanal na tev, alm de escrever artigos em revistas no qual ensinava como se
tirar manchas, como se preparar um bolo especial e coisas do gnero.
Quinn suspirou. Devia ser difcil para Audie assumir um papel ao qual no se
ajustava bem.
Talvez fosse ela prpria a autora daquelas mensagens ameaadoras que dizia estar
recebendo. Dessa forma, poderia largar o programa sem que ningum a criticasse.
Tinha sido uma boa tentativa, Quinn concluiu. O que Audie no previra que a
polcia mandaria um de seus melhores homens para investigar essa correspondncia
annima.
Ao fim do jogo, Audie se aproximou de Quinn.
Vou tomar uma cerveja. Quer me acompanhar?
Claro, por que no?
Tem de ser rpido, porque o jogo dos Cubs comear em dez minutos.
Stacey Quinn se espantou. doce, apresentadora de tev ia assistir a um jogo dos
Cubs!
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No tenho certeza de que posso fazer isso, Audie.


Por que no? Ainda est em horrio de trabalho? O sorriso sumiu dos lbios
dela. Ah, entendi... Voc tem uma esposa ou namorada que o espera em casa.
Nada disso. E meu horrio de trabalho acabou. Mas sou f do White Sox. Nasci e
fui criado para torcer contra os Cubs.
Oh, isso? Ela o puxou pelo brao. Esse ser nosso segredinho!
Stacey Quinn tentou visualizar alguma cmera voltada para o lugar onde ele se
sentara com Audie. Se seu pai e irmos descobrissem que ele estava em uma rea
reservada torcida dos Cubs, sua vida no valeria um nquel.
Quer um cachorro-quente? Audie bateu no joelho de Quinn. Estou morrendo
de fome.
Claro. Vou buscar...
No precisa sair do lugar. Ela ficou de p e assobiou para o vendedor de
cachorros-quentes.
O rapaz chegou at eles em segundos.
Isso superava todas as expectativas de Quinn. Audie no apenas dava conselhos
domsticos como era uma excelente atleta, bebia cerveja e sabia assobiar. Era extrovertida e
parecia estar sempre de bom humor.
Quinn corria o risco de cair de joelhos no meio da partida e pedir a ela que fosse a
me de seus filhos.
Audie tirou algumas notas do bolso do short para pagar os lanches. Quinn se
adiantou e entregou ao vendedor uma nota de dez dlares.
Voc j pagou as cervejas, Quinn. Desta vez quem paga a conta sou eu.
Deixa isso pra l.
Mas no somos namorados, detetive. S quero dividir as despesas.
Quinn no se abalou com o comentrio e ajeitou nas mos o sanduche, dando-lhe
uma enorme mordida. Olhou para o campo onde acontecia o jogo e meneou a cabea. Sem
dvida iria para o inferno por estar ali.
Voc arcou com as entradas, Audie, assim pensei que poderia pagar por todo o
resto.
Ela pareceu se satisfazer com o argumento de Quinn, e ia dizer algo agradvel para
ele, quando o detetive deu sua opinio sobre as cartas annimas:
Foi voc quem as escreveu, no foi?
Audie sentiu um frio na espinha.
Do que est falando?
Das cartas. Foi voc quem as escreveu e enviou para seu escritrio. Isso lhe d uma
razo para cair fora.
Cair fora?
Do programa que apresenta.
Audie se levantou.
Voc um cretino, detetive! Chutou com raiva a latinha de cerveja e caminhou
em direo sada.
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Quinn a seguiu.
Audie, por favor... Espere-me!
Conseguiu alcan-la s do lado de fora do estdio. Audie se voltou contra ele,
enfurecida, mas perdeu o equilbrio e caiu na calada. Na queda, bateu a cabea e ficou
meio zonza.
Quinn se abaixou, procurando ajud-la a se erguer, mas Audie se desvencilhou e
comeou a lhe socar o peito, xingando-o de idiota.
Quinn no se lembrava se alguma vez na vida tinha apanhado de uma garota.
No escrevi as cartas, seu imbecil! E quero outro detetive para investigar o caso,
algum que tenha pelo menos a metade do crebro!
Quinn se deixou levar pelo instinto e a beijou. Era mais do que um beijo, era uma
espcie de assalto, de exigncia.
Audie sentia a cabea doendo, mas mesmo assim entreabriu os lbios e no apenas
deixou-se beijar como retribuiu com igual volpia.
Ol, Romeu e Julieta. Aqui uma rea familiar. Um policial, ao lado dos dois,
tentava encarar a situao com esprito esportivo.
Quinn interrompeu a carcia.
Sou do departamento de crimes violentos, oficial. Meu nome Stacey Quinn, e
meu distintivo est em meu bolso. No consigo peg-lo neste minuto.
Por que a moa est imvel? Ela morreu?
Bateu a cabea na calada.
Audie se sentou e olhou para Quinn.
Saia de minha frente agora mesmo!
Resolvam suas diferenas em casa o policial recomendou com um sorriso e se
afastou.
Quinn e Audie ficaram algum tempo sentados na grama. De repente, ela comeou a
chorar.
No pretendia magoar voc, Audie. Desculpe-me por t-la acusado de escrever as
ameaas. Isso foi imperdovel. Pode registrar uma queixa contra mim na delegacia.
No estou chorando apenas por causa de sua acusao. Voc me acusou e depois
me beijou! Como pde fazer isso?!
Voc correspondeu. Por qu?
No sei ao certo. Mas no escrevi as cartas, disso voc pode ter certeza.
Est bem.
Jamais me ocorreu fazer algo desse tipo.
A que se refere? Ao beijo?
No! A escrever cartas e envi-las para mim mesma!
Quinn assentiu, sorrindo de leve.
Mas odeia fazer o programa, no ?
Digamos que sim.
Ento por que o faz, Audie? Quinn se aproximou, como se fosse normal
estarem ali conversando sobre problemas da vida.
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No vamos falar disso agora. Ela respirou; fundo e sentiu o aroma de uma
mistura de sabonete com loo de barba e suor masculino.
complicado demais?
Nada disso, detetive. Mas minha cabea est doendo, e no consigo raciocinar
direito, graas a voc. Sabe de uma coisa? Quero ir para casa.
Eu a levo. Quinn beijou-lhe a testa com delicadeza e estendeu a mo.
Desta vez, ela aceitou.
A cabea de Audie latejava. Ainda bem que Marjorie Stoddard existia e deixara sobre
a escrivaninha uma xcara de caf bem forte ao lado de uma cartela de comprimidos de
Tylenol. Era uma mulher incrvel, um pouco controladora demais por vezes, mas sem
dvida uma vidente.
Como Marjorie previra que Audie estaria com uma terrvel dor de cabea naquele
exato momento?
Depois de tomar o remdio como uma boa menina, Audie reapareceu na recepo
para cumprimentar seus dois funcionrios.
Noite difcil, a de ontem? Griffin Nash indagou.
Audie quase cuspiu seu caf ao ver o traje que ele usava.
Meu Deus, Griffin! Que roupa essa?!
No fantstica? Comprei em uma pequena butique no Winker Park.
No me diga quanto pagou por ela. Audie olhava, horrorizada, para a jaqueta
cheia de tiras espaadas, que terminava em franjas.
Cinquenta.
Centavos?
A cala pior que a jaqueta, Audie. Marjorie esboou um leve sorriso.
Marjorie tinha razo. A cala de Griffin era vermelha e justa. Griffin ignorou as duas.
Ontem voc recebeu sessenta e sete e-mails, Audie, e quatro mil dicas em seu site,
o que um recorde.
timo.
No vai contar a ela, Marjorie? Griffin dirigiu um olhar apreensivo colega.
Enquanto falava, pegava um envelope de uma pilha de cartas de fs.
No me diga que chegou mais uma daquelas!
Griffin e Marjorie assentiram.
Droga!
Ns lemos, Audie. E dessa vez assustadora. Griffin passou a mo pelos
cabelos, denotando nervosismo.
Querida Marjorie disse, sria , nem imagina como essa ltima mensagem
estranha. E, para ser sincera, comeo a me preocupar com sua segurana.
Audie suspirou e caminhou at a escrivaninha de Marjorie.
Mas essa sua misso, Marjorie. Sem voc, eu no teria ningum que se
preocupasse comigo, certo?
Marjorie apertou com carinho o brao de Audie.
Sabe que tenho feito mais do que me preocupar com voc, Autumn.
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Sei disso. Audie tornou a suspirar, apanhou o resto da correspondncia e


seguiu para sua sala. O que mais perdi ontem?
Bem... Marjorie ajustou seus culos. Russell telefonou. Queria lembr-la de
que o contrato da Banner est para ser renovado e que voc no pode continuar indecisa.
Est bem.
O advogado de Audie e seu ex-namorado era a ltima pessoa no mundo que ela
queria ver naquele momento, e seu contrato com a Banner News Syndicate era a ltima
coisa em que queria pensar.
Mais algum?
Lamento, mas Tim Burke ligou de novo e lhe enviou mais flores. O rapaz est
apaixonado. Marjorie estendeu a Audie o carto.
Audie no achava que seria possvel, mas sua enxaqueca piorou.
Aquele homem nunca a deixaria em paz! O que o convenceria a desistir?
Amassou o carto que acompanhara as flores e o jogou no lixo, sem se dar ao
trabalho de l-lo.
E voc lhe disse que eu tinha morrido, certo?
Autumn! Marjorie a olhou feio.
Onde colocou as flores?
Naquela salinha de sempre.
Excelente. Isso tudo?
No. Voc tambm tem uma mensagem de uma, tal Stacey Quinn. O nome de
mulher, mas a voz de homem. Conhece a criatura?
Audie estacou soleira de sua sala.
Ele o detetive que est cuidando do caso das cartas annimas.
Ah, sei... Pois o Sr. Quinn pediu que voc lhe telefonasse o mais breve possvel. E
perguntou como estava sua cabea.
Ligarei agora mesmo.
No esquea de falar sobre a ltima mensagem! A voz de Griffin soou
esganiada.
Farei isso. Audie forou um sorriso e deu uma ltima olhada na roupa do
jovem. Voc est parecendo Jimmy Hendrix.
Era o que eu pretendia ele afirmou, serissimo.

Captulo II

Aceita uma bala de menta? O detetive Stanley Oleskiewicz pegou a caixinha e a


colocou debaixo do nariz de seu parceiro, mas Quinn recusou o oferecimento.
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Nunca, nos quatro anos em que trabalhavam juntos, Stanny-O alterara sua rotina.
Sempre entrava no distrito policial, abria a gaveta de sua escrivaninha, pegava a
caixinha verde e a oferecia ao parceiro, mesmo sabendo que Quinn odiava balas de menta.
O que h, camarada, cara? Stanny-O olhava, curioso, para o colega e amigo.
Tudo bem?
Mais ou menos.
Como foi o encontro com a apresentadora?
Quinn sacudiu a cabea e comeou a rir.
Muito bom ou muito ruim?
Quinn ponderou um pouco antes de fazer algum comentrio sobre Audie. O que
poderia dizer a Stanny-O? Contar do tombo, da briga, do beijo?
Ela muito interessante. A princpio, cheguei a achar que a prpria Srta. Adams
fosse a autora das mensagens annimas. Podia ser uma desculpa para ela sair do
programa.
Por que a moa iria querer fazer uma coisa dessas? O programa vai to bem...
Sim, mas que... No me parece que Audie goste de faz-lo.
Stanny-O pegou mais uma balinha e a saboreou por instantes.
J assisti ao programa. A garota uma graa. Nunca me pareceu ser de fato uma
mulher do tipo caseiro. isso o que pensou tambm, Quinn?
Audie trabalha naquilo mais como uma obrigao. No se envolve com o
Aprendendo com Helen. Na verdade, parece odi-lo.
Stanny-O observava o parceiro. Algo lhe dizia que Quinn estava diferente naquela
manh.
Ela lhe disse isso ou voc chegou a essa concluso sozinho?
Um pouco dos dois.
Stanny-O colocou os cotovelos sobre a mesa e um sorriso surgiu em seus lbios.
Bem, ento me diga se a moa de fato atraente. Numa escala de um a dez, que
nota lhe d?
No sei. Uns cinco.
Mentiroso! Aconteceu alguma coisa entre vocs!
Meu Deus! bvio que no aconteceu nada! Quinn se levantou de sua cadeira
para pegar um caf justo quando seu telefone tocou.
Stanny-O foi quem atendeu, ainda sorrindo:
Dcimo Oitavo Distrito.
Minha cabea ainda di.
Lamento ouvir isso, senhora. Mas h algo que o Departamento de Polcia de
Chicago possa fazer para auxili-la? Estamos aqui para servir e proteger.
Eu... A mulher pareceu confusa. No Stacey Quinn que est falando?
No. Sou Stanley Oleskiewicz, mas meu parceiro vem chegando e vai atend-la.
Stanny-O estendeu o aparelho para Quinn. Acho que ela sussurrou.
Ela quem?
Autumn Adams. E Stanny-O se dobrou de rir.
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Aqui Quinn.
Ol. Audie. Aquele com quem falei de fato seu parceiro?
Infelizmente. Como vai a cabea esta manh?
Dolorida. Ah, recebi outra carta! horrvel...
Estaremos a em seu escritrio em minutos.
No posso envi-la por fax?
Queremos colher s impresses digitais, Srta. Adams.
Ah, claro...
Por um momento a linha telefnica ficou silenciosa.
Est falando de seu escritrio, Audie?
Sim.
Seus colegas esto a?
Esto, mas...
Ento mantenha todos em volta.
A roupa que Audie usava naquela manh era algo entre o traje formal de
apresentadora e seu uniforme de jogadora de futebol: uma saia preta curta e uma blusa de
seda cinza. Trajes simples, que lhe caam muito bem. Os cabelos estavam soltos e
enfeitavam seu rosto. Passara uma leve camada de batom nos lbios. E calava elegantes
sandlias pretas.
Ela cumprimentou Quinn e seu parceiro com certo nervosismo. Fez as devidas
apresentaes, e Marjorie, com polidez, ofereceu caf aos detetives.
Quinn notou que Audie evitava encar-lo.
Numa simples olhada, ele examinou o ambiente. Era uma manso vitoriana que fora
convertida em escritrio. Isso era bastante comum ali, na Avenida Michigan. A sala de
entrada estava decorada de forma alegre, e a cor das paredes era uma mistura de malva e
verde.
Evidente que fora ali que a me de Audie trabalhara, porque as paredes mostravam
centenas de fotos de Helen ao lado de celebridades. Havia at uma de Helen com a madre
Teresa de Calcut. Em outra, Helen Adams posava ao lado de Margaret Thatcher, a exprimeira ministra inglesa. Quinn visualizou uma de Helen com a princesa Diana.
Em todos os retratos, a me de Audie usava uma roupa cor-de-rosa, e parecia
impecvel. Perfeita.
Quinn foi fazendo sua checagem, e a porta aberta de uma das salas revelou uma total
baguna. Devia ser o escritrio de Audie.
Obrigado, senhora Stanny-O agradeceu ao aceitar a xcara de porcelana com
caf que Marjorie lhe servia. Vocs tm um lugar bonito aqui.
Que bom que gostou, detetive Marjorie disse, graciosa. Vamos nos sentar e
conversar um pouco?
Quanto tempo vai levar para vocs descobrirem o autor das cartas annimas?
Griffin quis saber. Ser que a mesma pessoa que mandou as flores murchas?

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No creio que ir demorar muito para descobrirmos o autor das ameaas Srta.
Adams. E bem possvel que essa pessoa tenha mandado as flores, sim. Quinn avaliava
Griffin Nash, com discrio. Desde quando trabalha com a Srta. Adams, Sr. Nash?
Eu a conheo faz uns dez anos, mas comeamos a trabalhar juntos h cerca de
catorze meses.
E voc ...
Cuido do site de Audie na Internet. Atualizo a pgina todos os dias e altero seu
design todas as semanas. Coloco no ar um chat interativo. Mantenho a coluna com os
conselhos domsticos. Respondo a todos os e-mails que Audie recebe e dou as boas-vindas
a todos que visitam sua pgina. Resolvo tambm os problemas tcnicos.
Isso o mantm bem ocupado, no ? Quinn anotou algo em seu palm.
Ah, sim! A pgina visitada por milhares de internautas todos os dias, de
Milwaukee a Moscou.
Jura? Quinn continuou com suas anotaes.
Vou pegar a carta Audie disse.
Irei junto se me permitir, Srta. Adams. Stanny-O acompanhou Audie at seu
escritrio particular.
Logo os dois voltavam para a sala e se reuniam aos demais. Quinn recebeu a carta e a
leu em voz alta:
20 de agosto, Querida Srta. Adams,
Descobri que restos humanos se mantm conservados por mais tempo no freezer se cada parte
for primeiramente embrulhada em papel especial, ento selada dentro de um saco de plstico. Antes
de selar, deve-se pressionar bem para que no reste nem um pouco ar dentro do saco. A seguir,
identifica-se a parte do corpo que est sendo ali colocada e acrescenta-se a data em que o corpo foi
desmembrado. Dessa forma, pode-se sempre ter certeza do tempo de conservao.
Quinn encarou seu parceiro e continuou:
Vamos planejar um encontro para 22 de setembro. Com carinho,
Leal F
P.S.: Adorei sua coluna ensinando como remover marcas de suor de debaixo dos braos!
Credo, homem, isso nojento! Stanny-O olhou para Audie. Restos humanos?
E temos uma data Quinn comentou. Isto no soa nada bem, Srta. Adams.
Tem alguma ideia de quem possa ser?
Nenhuma.
Quinn viu a preocupao nos semblantes de Griffin e Marjorie. Ento, tornou a fitar
Audie. Sentada na ponta da cadeira, ela mantinha os joelhos juntos e o olhar baixo. E
mordiscava o lbio.
Stanny-O pigarreou.
Srta. Adams, precisamos daquela lista que prometeu a meu parceiro. Em seguida,
o detetive Quinn e eu teremos uma longa conversa com a senhorita.
Ela fez que sim.
E colheremos as impresses digitais dos trs Stanny-O completou, dirigindo-se
a Audie, Marjorie e Griffin. para que possamos isolar apenas a que no pertencer a
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nenhum de vocs. Tambm gostaramos de dar uma olhada em suas colunas para tentar
descobrir se h alguma conexo entre as ameaas e o que estiver escrito nelas, Srta. Adams.
Os detetives se levantaram e agradeceram a ateno de todos ali. S ento Audie
reparou que Quinn usava um anel de ouro no dedo mnimo da mo esquerda, o que era
estranho. Homens no costumavam gostar de usar anis.
Audie? Est livre para almoarmos juntos?
No, Quinn.
Bem, eu preciso daquela lista, e poderamos comentar sobre cada nome durante
um almoo. No acha que isso seria interessante?
No hoje.
Tudo bem. Aqui est meu carto. Telefone-me para me dizer onde poderemos nos
encontrar.
Ela acompanhou os detetives at a porta sem dizer nenhuma palavra. Apenas
quando se viu sozinha foi que leu o carto, e percebeu que ele escrevera algo ali: "Vejo voc
depois".
Audie arregalou os olhos quando viu o que vinha em seguida: "Est se interessando
por mim, Srta. Adams?".
Meu Deus, Stacey Quinn se acha o maioral! Que sujeito egocntrico! V sonhando,
seu convencido...
uma lista impressionante. Quinn acomodou-se melhor na cadeira. E a linha
do tempo tambm interessante.
timo.
Enquanto Quinn se ocupava em ler a lista, Audie procurava se distrair analisando os
itens sobre a mesa de trabalho dele. Notou uma moldura com uma foto.
minha famlia Quinn esclareceu, pegando o porta-retratos e estendendo-a ela.
Este meu pai, Jamie Quinn, policial aposentado em 1996 depois de trabalhar no 22a
Distrito durante trinta e dois anos. Esta minha me, Trish. Ela morreu no muito depois
que a foto foi tirada.
Sinto muito.
Quinn apontou para os demais rostos, todos bonitos e sorridentes.
Os rapazes so meus irmos. Este caula, Michael, assistente de advogado, com
sua mulher, Sheila, e os dois filhos, Kiley e Pat.
Conforme Quinn indicava as pessoas, Audie identificou o anel que ele usava. Era um
desses anis irlandeses, na forma de duas mos dadas e um corao. Ela no se lembrava
do significado do smbolo.
Este outro meu irmo Patrick. padre na parquia de St. Alouisius, em
Southwest Side. E esse aqui sou eu.
Audie estava surpresa. Quinn nunca falara tanto de uma s vez. Era calado por
natureza. Naquele momento, porm, ao falar dos familiares, parecia ter desatrelado a
lngua.
Sua famlia irlandesa?
Como descobriu?
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Quem sabe eu deveria ser detetive Audie brincou. Mas vou confessar a
verdade. esse seu anel.
Ah, o anel de casamento de minha me... um claddagh. Sabe o que significa?
No.
Quinn voltou ateno para o papel que Audie lhe entregara, encerrando o assunto.
Esta aqui pode ser considerada a lista dos solteiros mais famosos da cidade. Posso
lhes pedir autgrafos quando conversar com eles?
Conversar com... Audie ficou boquiaberta. Ter de falar com eles? Em
pessoa?!
bvio. Eu ou o detetive Oleskiewicz.
Por qu?
Quinn cocou a cabea.
Para tentar encontrar o malvado da histria.
Mas j lhe disse que nenhum desses sujeitos capaz de fazer algo semelhante!
No lhe contei que adoraram se livrar de mim?
Quinn semicerrou as plpebras. No conseguia imaginar algum querendo se livrar
de Audie.
Teremos de checar. Eu no estaria cumprindo com meu dever se no agisse assim.
Faz parte da rotina da investigao. A princpio no se descarta ningum.
Quinn comeou a ler os nomes em voz alta:
Russell Ketchum, advogado. Seu namorado firme at seis meses atrs. Nenhum
outro nesse perodo?
Nenhum.
Um sorriso de satisfao apareceu no canto da boca dele.
Kyle Singer, ncora do WBBS. Engraado... Pensei que ele preferisse namorar
homens.
Audie no fez comentrios.
E ento temos agora Will Dalton, professor da Universidade de Illinois, Chicago.
ele quem escreveu um livro famoso sobre sries de tev e a depresso que causa nas
crianas, certo? Dalton no esteve no programa de Oprah?
Audie confirmou.
E temos o jogador do Chicago Bears, Darren Billings. Falando nesse sujeito, ele vai
voltar na prxima temporada? Como foi a cirurgia em seu joelho?
No tenho ideia. Nem sabia que Darren andou operando o joelho. Se tivesse feito
um transplante de crebro...
Quinn arregalou os olhos ao ler o nome seguinte.
O vice-prefeito Timothy Burke! Tim vai bem?
Nem imagino. Olhe, h mesmo sentido no que voc est fazendo?
Quinn guardou a lista em uma pasta e a fechou. Recostou-se no espaldar, colocou as
mos na nuca e fitou Audie.
Ela o observava tambm. Quinn tirara a jaqueta, e Audie pde ver seus msculos na
parte em que a manga da camisa estava arregaada.
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Onde conheceu Tim Burke? ele quis saber.


Cortamos, juntos uma fita de inaugurao, pouco antes de minha me morrer. Por
qu?
No que trabalhava antes de comear a escrever sua coluna e aparecer na televiso?
Fui professora na Uptown Alternative School, um lugar para crianas que no
querem seguir o ensino tradicional. Lecionei educao fsica, sociologia e controle
emocional. Tambm dei aulas de futebol, basquete e softbol para meninas.
Controle emocional? Por quanto tempo deu aulas?
Por sete anos. Comecei a trabalhar como professora logo que me formei. Foi
quando conheci Griffin.
Certo. Agora, fale-me sobre ele.
Audie olhou para as mos e respirou fundo.
Griffin meu melhor amigo. No h a menor possibilidade de ser ele o autor das
cartas annimas.
timo. Nesse caso, posso eliminar o nome de Griffin desta lista agora mesmo.
No gosto da forma como voc est levando a investigao.
Mas voc namorou Griffin, Audie. Seu nome consta da lista. O namoro foi srio?
Audie fechou os olhos.
Ficamos juntos durante dois anos. Terminamos quando Griff comeou a viajar a
trabalho a todo instante. Mas ainda somos unidos. Sempre seremos.
Dois anos um relacionamento longo.
Acredito que ficamos todo esse tempo juntos porque nos sentamos seguros,
confortveis. Foi o primeiro namoro srio, para ns dois.
Sei. Diga-me as cartas assustam voc?
H algo nelas que me aborrece. No o contedo em si, mas o modo como s coisas
dito. D para sentir o dio nas entrelinhas. Tambm parece que o autor me conhece bem
e aproveita as mensagens para caoar de mim. Entende o que digo?
Entendo, sim. E concordo com voc quando diz que quem escreve aquilo deve
conhec-la. por isso que comearemos pela lista. E vamos ter de tomar algumas
providncias para proteg-la.
Recuso-me a permitir que essa loucura me tire privacidade. No quero um
guarda-costas ou um policial me seguindo o tempo todo, se isso o que vai sugerir.
Quinn ergueu as mos.
Na verdade voc no tem muita escolha. Meu chefe deixou claro que nossa
prioridade agora, Audie. Portanto, ter de nos aguentar at 22 de setembro.
Um ms inteiro! No admitirei que voc fique me seguindo por toda parte por um
ms, Quinn. A resposta "no".
Ento seu guarda-costas ser o detetive Oleskiewicz.
Hum... Posso aceitar que voc me proteja. Mas quero que fique bem claro neste
minuto que no haver beijos entre ns. Entendeu? Est maluco se pensa que viver sua
aventurazinha comigo. Lamento que tenhamos nos beijado e no tenho o menor interesse
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em voc. E melhor ser honesta desde o comeo para que ningum saia magoado dessa
situao. Compreendeu o que eu disse?
Honestidade o que importa.
Audie se levantou, decidida a se retirar daquela sala. Enroscou o p na sandlia e
caiu, dando a chance a Quinn de ver parte de sua calcinha.
Ele a ajudou a se erguer, mas Audie empurrou as mos de Quinn to logo recuperou
o equilbrio. E saiu dali pisando duro. Era uma mulher incrvel, Quinn pensou.
Mas deve sofrer de labirintite, para cair tanto assim...
Audie decidiu ir caminhando da delegacia at seu escritrio, seguindo pela Avenida
Michigan. Queria exercitar-se.
Havia algo em Quinn que a irritava. Ele era um homem duro, simptico e
devastadoramente bonito. E atrevido, visto que a beijara na vspera sem que ela o tivesse
provocado.
O problema era que no estava nem revoltada; nem reclamando do beijo, j que
sentia estranhos arrepios cada vez que se encontrava ao lado do belo detetive. E agora teria
de suportar sua presena por um ms inteiro e manter-se, assim mesmo, sria, equilibrada
e distante.
No podia dispens-lo. Afinal, existia uma possibilidade de o louco que vinha lhe
enviando as cartas quisesse fazer algo de violento em 22 de setembro prximo. Claro que
no chegava a acreditar que isso aconteceria de fato. As ameaas deviam ser uma espcie
de brincadeira maldosa de algum dotado de humor negro.
Ainda assim...
Parou diante da vitrine da joalheria Tiffany para recuperar o flego. Depois,
atravessou a rua e caminhou na Chestnut, sentindo o cheiro de comida indiana vindo da
Bombay House, e de sbito se deu conta de que estava faminta. Correria at o escritrio,
pegaria sua carteira e...
Parou alerta quando viu que um homem estava a sua espera na frente da manso.
Como vai, Autumn?
Meu Deus, Russ... Voc me deu um susto!
Ento somos dois os assustados. Tem noo de que voc s tem um ms para
renovar seu contrato com a Banner? Percebe que h milhes de dlares envolvidos nisso?
Existe alguma boa razo por no ter retornado meus telefonemas? E por que um detetive
da polcia de Chicago anda atrs de mim?
Ele o procurou? O homem rpido mesmo. Audie no se deu ao trabalho de
responder s indagaes de Russ. Subiu os degraus de mrmore e entrou na imensa casa.
O detetive ligou para meu celular um minuto atrs. Disse que precisa me fazer
umas perguntas sobre certas cartas que voc tem recebido, ou alguma coisa assim. Do que
se trata, Audie?
Ela deu de ombros, mantendo a porta aberta para que Russ entrasse.
Vejo que Russell a encontrou. Marjorie veio ao encontro dos dois e, com um
sorriso, estendeu a Audie as mensagens telefnicas. Que tal um ch gelado? J escrevi
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as colunas para o prximo ms e quero que voc d uma olhada nos assuntos que escolhi,
Audie. Veja se esto bons. Ah! Pedi para nos trazerem alguns sanduches. Est bem assim?
timo. Audie lamentou perder a comida indiana.
A venda de seus livros tem ido bem, suas colunas fazem sucesso em sessenta
jornais norte-americanos e doze internacionais. E acho que fica muito bem com os cabelos
soltos.
Obrigada, Russ.
Russell Ketchum, scio da Ketchum & Clinton Entertainment Law, Inc., era um
homem muito atraente sob quaisquer padres de beleza masculina, com seus olhos e
cabelos escuros e feies perfeitas. Houve um tempo em que Audie o achara terrivelmente
atraente, at encontr-lo na cama com uma advogada chamada Megan Peterson. O
romance se desintegrou e, apesar de Russ ter implorado perdo por meses, Audie no lhe
desculpou a infidelidade.
Eu lhe trouxe o contrato para que assine, Audie.
Ainda no aprendeu a falsificar minha assinatura?
A campainha da porta tocou, e Audie se levantou de imediato. Pagou pelos lanches
ao entregador e serviu-se de um, que mordeu sem demora.
Quer um sanduche, Russ?
No. Apenas que assine este contrato. Vou deix-lo aqui. No se esquea de
assin-lo.
No esquecerei. Audie limpou a boca no guardanapo. Obrigada por t-lo
trazido at aqui.
Russell ps a mo na maaneta e parou.
O detetive comentou que algum vem lhe enviando cartas ameaadoras h um
ano. Como nunca me contou nada a respeito?
Achei que era bobagem. Foi Griffin quem conseguiu me convencer a contatar a
polcia.
Ah, sim, Griffin Nash, seu conselheiro...
Pelo menos tenho um.
At mais, Audie. Eu lhe telefono na prxima semana para lembr-la do contrato.

Captulo III

27 de agosto Querida Srta. Adams,


J notou como algumas manchas nunca saem, no importa o quanto voc as esfregue? Creio
que deveria dizer a verdade aos leitores. Inform-los de que nem tudo pode, ficar limpo e bonitinho,
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que algumas coisas nunca do certo... Na lavagem da vida. Mas talvez eu esteja me deixando
envolver pela amargura.
Carinhosamente,
Leal F
P.S.: Adorei sua dica para tirar as marcas das moblias nos carpetes.
A carta foi enviada para sua casa? Quinn franziu a testa, olhando de Audie para
Stanny-O.
Eu a encontrei em minha caixa de correio, ontem noite.
E por que no me ligou?
Era seu dia de folga.
Mas eu lhe dei meu carto. Pode ligar a qualquer hora, est bem?
Ela fez que sim.
No entendi essa. Stanny-O levantou-se de sua mesa segurando uma caixa de
balas. O sujeito ameaa mortalmente em uma carta e em outra filosofa? Estendeu a
caixinha para Audie. Aceita uma bala de menta?
Coberta de chocolate! Que delcia! Audie pegou uma e estalou a lngua ao
sabore-la.
Quer outra?
Claro! Obrigada, Stanny-O. Ela sorriu para o detetive at que notou surpresa
em seus pequenos olhos azuis. Oh, sinto muito, detetive. Ouvi Quinn cham-lo dessa
forma e...
No h problema algum, Audie. Quer mais uma?
Ela assentiu, alegre, e tirou mais uma menta da caixa. Stanny-O estava satisfeito
consigo mesmo.
Chegou o relatrio da polcia tcnica? Quinn indagou ao parceiro.
Nada de revelador.
De quem eram as impresses digitais?
De Griffin Nash, Marjorie Stoddard e Audie. Will Dalton, Kyle Singer e Darren
Billings foram descartados, porque quando se compararam as impresses do material
quelas que esto no arquivo geral, elas no bateram.
Quer dizer que esses trs j foram fichados?
Por pequenas contravenes. O Sr. Russell Ketchum veio aqui e no gostou muito
de sujar as mos.
Tarde demais para isso resmungou Audie. Ele j meteu a mo na lama h
muito tempo.
Imagino. O homem um advogado. Stanny-O torceu a boca. Mas no
conseguimos encontrar um motivo para que fosse ele o autor das ameaas. Ketchum s
tem a perder se Audie largar o programa e mudar de profisso.
E j era o escritrio dele que cuidava das finanas de mame quando ela
comandava o Aprendendo com Helen Audie acrescentou.
Isso mesmo. Assim, deixemos Russell de lado.
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Concordo. Bem, terminamos por hoje. Vou acompanh-la at o carro, Audie. Volto
j, Stanny-O.
Quinn logo localizou o Carrera 911 no estacionamento e ajudou Audie a entrar no
veculo.
Que planos tem para hoje?
Coisa de escritrio. E pensei em dar uma corrida esta tarde depois do almoo.
noitinha eu darei autgrafos na Livraria New-berry.
Onde costuma correr?
No Lincoln Park. Por qu?
Hoje ter um acompanhante.
Quinn, eu no vejo necessidade...
O autor das cartas sabe seu endereo. Voc no vai ficar correndo em um parque
deserto, desacompanhada. Meu chefe teria um chilique se soubesse disso. Assim, fim de
discusso.
Audie entendeu que no adiantava tentar encontrar argumentos. Assim, suspirou.
Se eu o mandar para o inferno voc nem vai ligar, vai?
Quinn apenas sorriu.
Encontre-me s trs horas na entrada principal do Lakeside Point. Pretendo ir at
o porto e voltar por dentro do Lincoln Park Zoo. Corro umas dez milhas. Aguenta isso?
Sem dvida. Vejo voc mais tarde.
Ele chegou na hora exata.
Precisa de aquecimento, Quinn?
J me aqueci. E voc?
Estou pronta. Se cansar, me avise. Ela lhe concedeu um sorriso.
Primeiro, Audie disparou na frente, e Quinn distraiu-se observando seu belo corpo.
Ela usava short de corrida e um top preto esportivo. Amarrara os cabelos em um
rabo-de-cavalo. As pernas eram longas e firmes.
Prefiro correr com voc a correr atrs de voc ele afirmou ao alcan-la.
Estamos competindo, Quinn?
No. Apenas forcei um pouco o ritmo.
Quinn vestia a camiseta da liga policial e short. Audie procurava manter o olhar
apenas em seu rosto, temendo comear a sentir estranhas vibraes se resolvesse observar
todo o resto.
Todos os irlandeses tm sardas no rosto como voc, Quinn? E quanto irlands ?
Nasceu nos Estados Unidos ou no?
Meus pais nasceram na Irlanda e vieram para c nos anos 1960.
Suponho que voc seja catlico.
Sim. Algo contra?
De modo algum.
E voc tem jeito de ser presbiteriana. Acertei?
Sim. Algo contra?
Quinn apressou o passo.
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Apenas contra protestantes em geral.


Est caoando de mim, no ?
s uma brincadeira, Audie. E j vou lhe dizendo que a acho muito graciosa. E
rpida. E joga futebol muito bem.
Ela gostou de ouvir aquilo.
Obrigada. Voc tambm no dos piores.
Pararam um pouco e ele lhe ofereceu gua.
Terei de conversar com seu irmo, Audie.
Ela o encarou.
Drew? Por qu? Acha que foi ele quem escreveu as cartas? Audie caiu na risada.
Isso ridculo!
Tenho de checar todas as pessoas que a conhecem.
Mas quem faz isso segue um esquema, um mtodo, um ritmo. Drew nunca foi
persistente. Meu irmo no nada disso.
Quinn tomou-lhe a mo com ternura, e eles se puseram a caminhar.
Voc linda demais para uma f dos Cubs.
E voc o homem mais irritante que conheci na vida.
Quinn gargalhou, e Audie se lembrou da foto que vira em cima de sua mesa. Gente
feliz, vivendo com alegria.
Meus irmos adorariam conhec-la. E agora, querida, chega de corrida. Vamos
olhar os lees do zoolgico.
Audie estava atrasadssima para a noite de autgrafos na livraria. Ela e Quinn
tomavam sorvete de casquinha ao sair do Lincoln Park Zoo.
Pode me esperar um momento enquanto pego a sacola de roupas em meu carro,
Audie?
Ela o fitou, confusa, sem saber a que ele se referia.
No entendi.
Irei at sua casa, e l tomarei banho e trocarei de roupa. Quero acompanh-la
noite de autgrafos.
Quinn no deu a Audie tempo para nenhum comentrio, e saiu s pressas em direo
do estacionamento.
Audie o aguardava, lembrando-se do que haviam conversado naquela tarde.
Estranho ter feito confidencias a Quinn, mas o fato era que tinham conversado at
sobre a morte de Helen.
Minha me foi assassinada ela lhe dissera.
Eu sei, Audie. Conheo os policiais que, investigaram o crime.
Mame estava com sessenta e dois anos, era forte e fazia um sucesso estrondoso.
Audie sorrira, triste. Marjorie me telefonou naquela noite para me dizer que minha
me fora atacada e espancada. Corri para o hospital e a encontrei a caminho da cirurgia.
Sua pele estava cinza, e os cabelos, molhados. Parecia j ter morrido. E ainda assim me fez
prometer que eu apresentaria seu programa. Nunca havamos discutido isso antes, e
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naquelas circunstncias... Bem, eu concordei porque pensei que mame se recuperaria e


prosseguiria com sua carreira.
Audie olhara para Quinn, desconsolada.
E ento ela se foi. E eu me transformei na segunda Helen Adams.
Por que ela teria lhe pedido tal coisa? No sabia que voc...
... No levava o menor jeito para substitu-la?
Eu no ia dizer isso, mas sim que voc nunca se interessou por essa profisso.
Estranho uma me pedir algo assim a uma filha.
Antes que Audie percebesse, Quinn se abaixara e lambera um pouco de creme do
sorvete que cara sobre o brao dela. E como se isso fosse muito normal, continuara a
caminhar.
Com a morte de mame, herdei seu apartamento, o contrato de trabalho e o
escritrio. Parar, indecisa diante do sorriso de Quinn. Herdei tambm o Porsche e
metade de tudo o que meus pais acumularam. Drew ficou com a residncia de Sheridan
Road, a casa de vero em Door County, o barco...
Quinn lambeu cada um dos seus dedos, sem desviar o olhar de Audie.
... E o resto do dinheiro.
E quanto disso seu irmo conseguiu perder no ano passado?
Grande parte. Drew no sabe administrar seus bens, mas nunca pareceu magoado
por eu ter ficado com o trabalho de mame. Quando conversar com ele ver que isso nem
lhe passou pela cabea.
E voc dar continuidade a um trabalho de que no gosta? At quando?
Estou prestes a assinar um novo contrato ainda este ms.
Audie encerrou as recordaes no momento em que Quinn retornou dirigindo.
Bem, vamos? Mas j vou lhe dizendo que tenho dois banheiros ela afirmou,
com uma ponta de desafio na voz. E quarenta e cinco minutos.
Eram dez para as sete, e Quinn esperava, muito paciente, por Audie na sala de estar,
olhando atravs das janelas para as guas azuis do lago. Daquele prdio dava para
visualizar grande parte de Chicago.
L em seu quarto, Audie praguejava como um moleque de rua.
Droga! Diabos! Maldio! Quinn? J est pronto?
Estou.
Pode me fazer um favor? Veja se deixei os sapatos na sala.
Quinn se ps em busca dos calados dela. Achou-os jogados em um canto.
Esto aqui, Audie.
timo!
Naquele momento ele avistou alguns porta-retratos com fotos da famlia. L estava
Audie, uma garota usando aparelho nos dentes. Em uma das fotografias, o pai dela
aparecia meio sem graa e com as mos nos bolsos, enquanto Helen posava no meio, em
um traje rosa, como sempre.
E quem diria! A foto inclua Marjorie Stoddard, com uma mo protetora no brao de
Drew, segurando um poodle.
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"O que h de errado com esta imagem?" E Quinn concluiu que ningum ali parecia
feliz, a no ser o cachorro.
Audie se aproximou. Parecia elegante, refinada e profissional. Usava um vestido rosa
plido, colar e brincos de prolas. Os cabelos foram arrumados em um penteado diferente.
E seu perfume lembrava flores.
Est linda, Audie.
E tenho de lhe dizer que depois de um banho e bem arrumado voc se transforma
em um belo homem, detetive. Mas j est tarde. Temos de ir.
Talvez eu esteja me deixando envolver pela amargura.
Quinn no conseguia tirar aquela frase da cabea. Havia algo de ntimo naquelas
palavras escritas na ltima carta. Olhou em volta mais uma vez. Ningum ali na livraria
parecia amargo. O que todos queriam era um autgrafo de Audie.
E ela se saa muito bem, Quinn tinha de admitir. Sorria para todos e se mostrava no
controle, transmitindo a figura de algum de bem com a vida.
Passou-se uma hora com Audie assinando os livros. E de repente, Quinn percebeu
que ela olhava fixo em uma direo. Voltou-se e deparou com o vice-prefeito, Tim Burke.
Se eu no comer alguma coisa, vou desmaiar. Audie recostou-se no banco do
carro, fechou os olhos e suspirou. Descalara os sapatos. Achei que nunca mais iria sair
da livraria.
Quinn dirigia o Porsche.
Vou lev-la a um lugar.
Estou cansada demais para ir aonde quer que seja.
Nesse caso, no a levarei para lugar algum.
Perfeito.
Ele guiava em silncio, e acabou tomando a direo norte. Como estava escuro, Audie
no fazia ideia de onde estavam, at que Quinn estacionou em um quintal. Ela se virou
para ele, cansada demais e faminta demais para brigar.
Aqui a comida boa?
Sempre.
A primeira coisa que Audie notou foi que a casa em que entravam era limpa do cho
ao teto. O lugar era agradvel, e ela se sentiu vontade. Havia muito espao, cadeiras
estofadas, sof macio, fotografias nas paredes e uma velha e sugestiva lareira. Muita planta
em vasos espalhados pela sala e estantes cheias de livros arrumados pela altura.
Sinta-se em seu prprio lar. Quinn pendurou a jaqueta em um armrio no hall
de entrada. Toma vinho?
Sim. Onde o banheiro?
Suba as escadas e vire esquerda.
Audie encontrou o banheiro com facilidade e tirou as meias de nilon. Era
insuportvel usar aquilo em pleno vero em Chicago.
Ao descer as escadas, sentiu o aroma de cebola, manteiga e demais temperos.
Mas estacou ao ver as fotografias penduradas na parede que acompanhava as
escadas. Eram retratos de pessoas se casando, crianas na primeira comunho, paisagens.
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Os retratos iam do cho ao teto. E os rostos! Havia tantos rostos!


Primeiro as fotos a fizeram sorrir. Identificou logo Quinn e seus dois irmos com
uniformes de hquei, um dos meninos sem um dos dentes da frente. Em outras, pessoas
pescavam. Os primeiros carros.
Seu olhar foi de retrato a retrato. Um deles mostrava um casal no dia de seu
casamento, e pelo traje ela concluiu que deviam ser as bisavs de Quinn. A alegria em cada
rosto era flagrante.
Comeou a chorar. As fotografias mexiam com ela. Jamais sua famlia passara por um
momento de felicidade e simplicidade como os retratados ali. Era ridculo, mas de sbito
sentiu inveja de Quinn por ele poder contar com uma histria familiar como aquela.
As lgrimas vieram com mais fora, e Audie deixou que escorressem por suas faces.
Ouviu um rudo e virou-se. Quinn a observava, no muito longe. Parecia
preocupado.
Estou bem. Lamento por estar chorando.
Ele subiu alguns degraus e lhe estendeu um leno.
Sei que no somos as pessoas mais lindas do mundo, mas esta a primeira vez
que algum chora ao nos ver Quinn brincou.
Ela deu risada e se apoiou contra o peito forte. Quinn tirara a gravata e arregaara as
mangas da camisa.
Vamos comer? ele props.
Audie assentiu, procurando secar o pranto ao seguir Quinn at a cozinha.
Quinn se revelou um excelente cozinheiro. Audie jamais comera uma omelete mais
deliciosa em toda a sua vida. Quinn a preparou com queijo, cebola, pimentas verdes e
cogumelos. Fez torradas de alho e suco de laranja. A refeio elevou o nvel de glicose no
sangue, e o humor de Audie melhorou sobremaneira.
Quando terminou de comer, Audie se levantou e comeou a vasculhar o ambiente.
Alm de imaculadamente limpa, era idntica quelas cozinhas modelo que aparecem
nas revistas especializadas, com tudo em seu devido lugar. Ao notar uma caixa, abriu-a.
Quinn?
Fui descoberto.
Meu Deus! Um fichrio com fichas em separado. Carro. Produtos para Casa.
Lavanderia. Manchas. Dicas... Audie ficou boquiaberta. Aqui esto receitas de minha
me?!
E algumas suas. Mame era f de Helen. E eu, de voc. Sempre gostei de sua
coluna e de seu programa. E meus irmos me consideram maluco.
Ah, voc ! Audie comeou a rir. As receitas esto em ordem alfabtica!
Ele sorria, meio sem jeito.
Tem tambm os CDs de meu programa?
Sim.
Posso dar uma olhada em seu freezer?
V em frente.
Audie sabia o que encontraria ali: todos os potes plsticos catalogados e datados.
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Deus. Voc minha me! Por favor, quer trabalhar em meu lugar?
Os dois caram na gargalhada, e depois seguiram para o confortvel sof da sala.
Sua casa uma delcia, Quinn. H quanto tempo mora aqui?
Uns cinco anos.
J foi casado?
No. A no ser que consideremos Stanny-O.
Audie voltou a dar risada, e serviu-se de vinho.
Alguma vez viveu com algum?
No momento estou morando com algum. Por que pergunta?
Audie colocou a garrafa de vinho com fora na mesinha e encarou Quinn.
E onde ela est neste momento em que voc procura me distrair?
Rocky Datillio vai dormir com sua noiva. Rocky ir se mudar para o apartamento
dela de vez. Est comeando a arrumar a mudana.
Ah...
Posso lhe perguntar uma coisa, Audie?
Claro.
Por que estava chorando na escada?
Ela ps o copo de lado e passou as mos pelos cabelos.
Fico muito emotiva quando estou com fome e meus ps doem.
Sei fazer uma massagem excelente nos ps. Interessada? Quinn tomou um gole
de seu vinho. Levou algum tempo, mas acabou sentindo o calcanhar de Audie em seu colo.
Espere. Venha comigo.
Ele a fez se acomodar na ponta da mesa e deixar os ps soltos.
Assim est melhor.
Audie sentia ccegas. Logo, porm, a massagem foi se intensificando e ela fechou os
olhos, sentindo um grande prazer. Em silncio, Quinn movia os dedos em movimentos
circulares at que o toque entrou em um ritmo.
Isso maravilhoso, Quinn.
Ah, sim...
Audie decidiu observar o trabalho dele.
Relaxe, voc est tensa. Como esto seus ps?
Ps? No tenho ps.
Audie? O que estamos fazendo?
Voc est me fazendo uma massagem.
No, agora no estou mais.
Audie arregalou os olhos, embaraada.
Tem razo. Bem, eu... Quero ir para minha casa. Onde foram parar minhas chaves?
Quinn no permitiu que ela se movesse.
No me entenda mal. S queria ter certeza de que voc sabia o que estava
acontecendo. Isso tudo.
O cheiro dele era to gostoso, to msculo! E aqueles lbios to prximos... Audie
queria tanto sentir seus corpos unidos...
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Apenas um beijo, Audie.


Um beijo de boa-noite. Depois irei embora.
Mas assim que o beijo comeou, tudo se transformou. Aquele no era, de modo
algum, um beijo de despedida, algo rpido, inocente e singelo. Quando as bocas se
uniram, as mos de Audie procuraram tocar Quinn, enquanto ele afagava suas curvas com
avidez.
As carcias foram ficando cada vez mais intensas. Logo Audie no estava mais
sentada sobre a mesa, e uma cadeira tombara para um lado.
Eu te quero, Quinn. Quero fazer amor com voc.
Vou tirar suas roupas agora ele murmurou, abrindo o zper do vestido de
Audie.
E eu vou tirar as suas.
Os dois se beijavam ao mesmo tempo em que riam, despindo um ao outro com
sofreguido.
Quinn? Voc est a? a voz de Rocky Datillio soou na sala.
Audie e Quinn prenderam a respirao.
Ei, camarada, est me deixando assustado.
Estou aqui, Rocky.
Audie fechou o zper do vestido e baixou a cabea, esperando que o amigo de Quinn
no enxergasse direito no escuro.
Jesus, Quinn, o que faz a no cho? Voc me assustou. Bem, vou dormir.
Por que no ficou com Mane, Rocky?
Ela estava com clicas. Vou trancar a porta da frente. Boa noite. Rocky Datillio
se virou para sair, mas se lembrou das boas maneiras. E voc est...
Indo para casa agora Audie conseguiu dizer.

Captulo IV

Quinn se moveu no meio da multido que entrava no prdio da prefeitura, tomou o


elevador para o quinto andar e dirigiu-se recepo. No precisava exibir o seu distintivo,
mas mesmo assim sentiu uma compulso em faz-lo.
Detetive Stacey Quinn, Departamento de Crimes Violentos. Estou aqui para falar
com o vice-prefeito.
Claro. Sente-se, por favor, detetive. Ele logo o atender. "Aquele canalha..."
Vinte minutos se passaram, e Quinn continuava esperando sentado para ser recebido
por Tim Burke.
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Procurou se acalmar. Era evidente que Tim o deixaria ali esperando por horas se isso
no fosse totalmente inadequado. Tim Burke o queria bem irritado e subindo pelas
paredes.
Quinn no lhe daria essa satisfao.
Naquele exato momento, Burke deveria estar espiando por alguma fresta, divertindose ao ver o policial esquentando a cadeira da sala de espera.
Certas pessoas no mudam nunca.
Quinn balanou a cabea. Viera investigar o caso de Audie, nada mais. Aquele no
era o lugar adequado para se lembrar do dia em que John morrera, de como seu
irmozinho parar de respirar. E tudo o que Quinn pudera ouvir fora a risada de Tim.
Tambm no era hora para comear a pensar em Laura.
Quinn estava ali para fazer seu servio, e planejava realiz-lo da forma mais
profissional possvel.
Escutou a porta do escritrio se abrir e Tim apareceu a sua frente, comentando como
sua vida era agitada demais e que tinha um almoo de negcios com um grupo de
comrcio da Litunia, alm de mais algumas bobagens que Quinn no se deu ao trabalho
de escutar.
Stacey! Entre! Que bom v-lo! V se sentando. Posso lhe mandar servir um caf ou
outra coisa?
Quinn recusou, muito educado, e se sentou, cruzando as pernas.
Voc tem um bom lugar para trabalhar, Tim. Quinn observava a decorao do
escritrio. Parece que chegou ao topo, hein?
Se eu no o conhecesse bem, pensaria que um elogio, Stacey.
Quinn sorriu e se manteve calado por um momento.
Bem, vamos direto ao que me trouxe aqui. J temos suas impresses digitais, assim
apenas vim conversar sobre a Srta. Adams.
Tim se acomodou em uma das cadeiras e procurou assumir um ar de desafio.
Conversemos ento. Mas antes me diga o que achou da reforma de sua delegacia
que a prefeitura bancou.
Est fantstica. O comandante Connelly no para de rasgar elogios ao prefeito.
timo. E quanto a sua famlia, Quinn. Todos bem?
Todos. E os Burke?
Muito bem. Papai tem melhorado rpido depois de sua cirurgia da prstata.
Bom.
Soube da morte da Sra. Geleski?
Fui ao funeral. Ela cuidava de dezesseis gatos.
A casa devia ter um cheirinho delicioso.
Quinn sorriu.
Tim, sabe alguma coisa sobre as cartas que a Srta. Adams tem recebido?
Ouvi qualquer coisa sobre ameaas. Ela continua recebendo essas mensagens
annimas?
Continua. H algo que queira me contar e que alivie seu corao?
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Tim caiu na gargalhada.


Ora, Stacey, por favor! Voc o cretino mais sem graa que conheci na vida. Juro!
Quer dizer que acha que estou mandando cartas para Autumn? De onde tirou essa ideia?
Voc o autor das cartas?
No, detetive. No sou. E ela deve estar a par disso.
Tim Burke era; bonito por fora. Loiro, de olhos azuis, vestia-se com elegncia e tinha
lbia. Quinn entendia a razo pela qual Audie ficara atrada por aquele sujeito.
Sendo assim, me conte por quanto tempo namorou a Srta. Adams. Como a
conheceu, como foi o relacionamento de vocs. E o motivo que o levou a terminar com ela.
Tim no conseguiu disfarar a animosidade.
No quer saber se ela fez coisas comigo no carro? Pois se me lembro bem, foi
excelente. Que habilidade ela tem com a boca! Quer que eu comece por a?
Quinn pegou o caderninho de notas. Isso lhe deu chance para se controlar e no
pular em cima do vice-prefeito. Queria tanto arrebentar-lhe o nariz!
Ela me agradou como uma... Cortes, Stacey. Tim suspirou. E tenho de
confessar: foi o paraso! A moa sabe o que fazer com aqueles seus lbios deliciosos.
Quinn continuava calado, mas sentiu uma queimao na boca do estmago, o sangue
correndo mais rpido e seu queixo ficando duro demais. Bloqueou a imagem de Audie
agradando Tim. Aquilo era terrvel. No era possvel que tivesse acontecido. "Cus, por
que essa possibilidade me deixa meio louco?!"
Bem, ento quer saber sobre Audie, no ? Sou um suspeito? Porque a ideia de ser
um suspeito em um de seus casos me irrita, voc me entende.
Evidente que um suspeito, Tim, junto com mais todos os outros homens que
Audie namorou nos ltimos anos. As cartas so muito desagradveis e pessoais. Assim,
diga: o que aconteceu entre vocs dois?
Audie no lhe contou?
Ela me falou que voc terminou o namoro depois de uns dois meses. Nada mais
que isso.
Verdade? Os olhos de Tim se arregalaram de surpresa. Que interessante...
Ele ficou de p e deu uma volta pelo escritrio, s passadas abafadas pelo carpete
grosso, as mos enfiadas nos bolsos. Sorria.
Audie disse mesmo isso?
Sim.
Que estranho... Tim tornou a se sentar. Foi ela quem terminou comigo.
Dispensou-me, imagine s. Mas eu continuo por perto. Estou tentando ser paciente, e
ainda nos falamos vez por outra.
Tim passou os dedos pelos cabelos.
A verdade que adoro aquela mulher, apesar de seus defeitos. Ela me conquistou,
Stacey, e estou ficando meio louco. E olhe que resolvi abrir meu corao para voc.
Quinn encarou firme o vice-prefeito como se estivesse avaliando se o que ele dizia era
verdade.
Tim o fitou com desconfiana.
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Por favor, no me diga que est interessado em Autumn Adams e somos rivais.
No conseguirei lidar com isso, sobretudo porque ainda terei de aguentar os lituanos.
Quinn continuou com as anotaes em seu caderninho.
Quer dizer que Audie o descartou. Voc fica furioso, rasga os pneus do carro dela,
manda-lhe rosas mortas e escreve uma pilha de cartas ameaadoras.
No fiz nada disso! O rosto de Tim ficou vermelho de raiva. No possvel
que esteja suspeitando de mim!
Um amante desprezado sempre um suspeito em um caso de assdio, Sr. viceprefeito.
Mas eu lhe falei que vou reconquist-la.
O que o faz pensar assim?
Tim ponderou por alguns instantes.
Audie apenas inconstante com os namorados. Est sempre querendo um
camarada novo. E mesmo assim creio que me apaixonei por ela. Respirou fundo.
Acredite em mim. Eu morreria antes de mago-la.
Quinn comeou a rir diante do absurdo da declarao.
E eu devo acreditar em voc por que... Espere! Porque voc um homem ntegro?
por isso?
V para o inferno, Stacey!
V voc, Tim! Quinn se levantou e enfrentou Tim Burke. Meu Deus, isto
timo! Com tais palavras, dirigiu-se porta.
E por acaso acredita que prosseguir com essa investigao? Porque basta que eu
faa alguns telefonemas para seu distrito e estar fora do caso.
Quinn no moveu um msculo.
Para onde prefere ser transferido? Tim caminhou at Quinn. Se continuar me
aborrecendo, o que acontecer. No duvide do que sou capaz de fazer, Stacey. E agora
caia fora daqui e v descobrir quem o dbil mental que resolveu aborrecer Audie, e no
ouse manchar minha reputao!
Que reputao? Quinn tornou a encarar Burke. Como sempre, foi um prazer
encontr-lo, Tim.
Ao abrir a porta, Quinn avistou um grupo de executivos na sala de espera.
Seus lituanos j chegaram. Ah, estava me esquecendo... Conseguiu que Audie
autografasse seu livro l na livraria? Uma pena que no tivesse tempo de esperar. O que
foi? Assuntos da prefeitura?
Caia fora daqui! Tim murmurou, a um passo do total descontrole.
Audie esperava por Griffin sentada a uma mesa do restaurante. Griffin sempre se
atrasava. Para se distrair, recapitulou os estranhos acontecimentos.
No ano anterior, aps assistir a uma partida de futebol, encontrara os pneus de seu
carro retalhados. Na ocasio, imaginara ter sido apenas um ato de vandalismo. Quando as
mensagens comearam a chegar, julgara se tratar de brincadeira de mau gosto. E demorara
um ano para atender ao pedido de Griffin de comunicar o fato polcia.
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Agora as cartas a assustavam de verdade. E se zangava por estarem invadindo sua


vida particular, fazendo com que se preocupasse e cansasse a cabea tentando descobrir
quem podia ser o autor daquilo tudo. Experimentou uma pontada no estmago. A cabea
doa. E sentia-se to s...
A lista que passara a Quinn era pura perda de tempo. Will Dalton? No, aquele seu
ex-namorado era inteligente, divertido e inofensivo. A nica coisa que o irritava era pensar
que a famlia norte-americana era prejudicada pela propaganda na televiso. Esse era o
nico assunto que o deixava fora de si.
Darren Billings? Bom sujeito que mal sabia se expressar e jamais teria escrito missivas
cheias de sarcasmo como aquelas que ela recebia.
Kyle Singer era esperto, mas no havia razo alguma para que pudesse querer
assust-la.
Russell Ketchum tinha interesse em que ela continuasse bem, trabalhando e lhe
dando lucros. E Griffin nem era uma possibilidade. Quanto a Tim Burke, tudo o que Audie
desejava era que parasse de cortej-la. Tim no iria ficar aterrorizando uma garota, nem
perdendo tempo em armar um esquema criminoso.
Tomou um gole de seu ch gelado e suspirou.
Griffin entrou no restaurante naquele minuto.
Chegou este pacote para voc. Veio pelo correio. Dei uma sacudida e no ouvi
nenhum tique-taque. Assim, imagino que no seja uma bomba. Alm do mais, o remetente
o detetive Stacey Quinn. Pretende abri-lo?
Audie pegou o pacote embrulhado com papel pardo. Fazia uma semana que Quinn
no entrava em contato com ela. Por que estaria agora lhe enviando uma caixa com sabe-se
l o que dentro?
Audie? No vai abrir?
Oh, sim, claro...
Com os dedos trmulos, tirou os adesivos e o papel. Dentro, encontrou lenos
brancos de linho presos com um delicado lao de fita.
Nossa!
Griffin se inclinou na mesa para ver melhor.
Menina! Isso bonito. No vai ler o carto?
Audie pegou o pequeno carto que acompanhava o presente: "Para que voc no
precise molhar a sua roupa. Quinn".
Os lenos eram macios e finamente bordados. Tinham um leve perfume, talvez de
lavanda. Ento ela viu Griffin vasculhando dentro da caixa.
Contei onze aqui; com o que voc tem na mo so doze. So antiguidades, Audie.
Veja o lao. Feitos mo... O detetive deve ter herdado essas peas. Coisa de estimao.
Um presente de muito bom gosto e sensibilidade. Mas por que o detetive lhe daria lenos?
Porque me viu chorando mais de uma vez e teve de me emprestar o dele.
Por que chorou, querida?
Por bobagem.
Griffin franziu a testa.
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Nunca a vi to bonita como nos ltimos dias. No entanto, tambm nunca a tinha
visto to triste. Eu odeio essas cartas, sabia? Odeio quem vem fazendo isso com voc. Seja
l quem for, sem dvida devia estar num hospcio.
Audie sorriu de leve.
J lhe contei que os detetives vo falar com Drew?
Griffin riu alto.
Pagaria um bom dinheiro para ouvir a conversa. Mas agora vamos mudar de
assunto. Fale-me de seu relacionamento com o detetive Quinn.
No sei ao que se refere.
Ora, garota! H quanto tempo eu a conheo? Anda empolgada pelo policial, e
quero que me conte tudo sobre isso.
Audie sacudiu a cabea, procurando disfarar os sentimentos.
Audie...
Muito bem. Estou com trinta anos, Griffin. Uma mulher de trinta anos no se
empolga com ningum.
E?
J que insiste, tenho atrao por Stacey Quinn. Ns nos beijamos duas vezes e
quase fizemos sexo em cima de uma mesa. Derrubamos at uma cadeira.
Jura?
E muita delicadeza da parte dele me enviar esses lenos. Mas, Griffin, voc nem
acreditaria se entrasse na casa daquele homem. Quinn tem tudo arrumado e at cataloga
as receitas em ordem alfabtica. No consigo esquec-lo um minuto sequer!
Acertou quando disse que no est empolgada pelo detetive. Para mim, voc est
apaixonada por ele.
Audie parou o carro em frente manso, nas proximidades do lago Michigan.
Desceu do carro e bateu na porta.
Bem, que prazer inesperado! Andrew Adams afirmou, ao deparar com a irm.
Avisei que viria.
Eu sei, estava apenas brincando com voc. Entre, entre. Toma alguma coisa?
No, obrigada, Drew.
Pelo visto, o divrcio do irmo fora concedido, j que certos itens da casa haviam
desaparecido, como o vaso portugus que ficava sempre no hall de entrada ou a paisagem
impressionista na parede esquerda. Talvez o espelho grande e alguns lustres tambm
estivessem faltando.
Quem sabe a ex-mulher de Drew tivesse ficado com tudo aquilo na diviso de bens?
Audie no ligava com quem estariam esses objetos. Eram coisas materiais e pertencia
a Drew.
Mas talvez nem fizessem parte da partilha. Drew podia t-las vendido, pois sempre
precisava de dinheiro.
Como Russell tem passado?
No namoramos mais. Ficou sabendo que algum anda me enviando cartas
ameaadoras?
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Soube disso, sim. Drew fez um gesto para que a irm se sentasse. A polcia
de Chicago me procurou. Um dos policiais parecia bastante preocupado com sua
segurana, Audie.
Qual deles?
O macho irlands.
Quinn. Eu no sabia que eles tinham procurado voc.
Vieram hoje, logo aps o almoo. Passamos algum tempo conversando sobre
rivalidade entre irmos, minhas finanas, minhas ex-mulheres. Enfim, coisa desagradvel.
A Sra. Splawinski estava aqui e lhes serviu brownies.
Sobrou algum?
Audie estudou o irmo. No o odiava, mas no o amava, de modo algum. Drew era
apenas algum que ela tolerava porque nascera seu irmo. Nunca foram amigos mas, de
todo modo, era seu nico parente vivo.
Ele seria perigoso? Audie quase riu diante dessa possibilidade.
Creio que sobraram alguns. Devem estar na cozinha. Pode se servir.
Audie foi at l e voltou com dois brownies recheados de cereja.
Agora me conte o que houve com os detetives, Drew.
No posso garantir que me descartaram da lista de suspeitos. Pediram para
examinar minha impressora e perguntaram se eu concordava em lhes fornecer minhas
impresses digitais.
Lamento todo esse transtorno.
Ora, Audie! Fiquei satisfeito em ajudar na investigao. O que as mensagens
dizem?
No comeo eram apenas insultos. Agora as ameaas parecem ser srias, e em uma
delas foi citada uma data: 22 de setembro. Talvez seja melhor voc no marcar nenhum
compromisso para esse dia, porque pode ser chamado para identificar meu corpo.
No seja mrbida, Audie! Alm do mais o autor das cartas talvez nem esteja
planejando nada violento. Voc no sabe o que significa o dia 22 de setembro? o comeo
do outono. Deve ser uma associao com seu nome: "outono", Autumn Adams.
Drew analisou a irm.
Mas agora me diga o que a trouxe at aqui. No que eu no aprecie sua
companhia.
O iate da famlia era a paixo de Audie. A irm devia ter se surpreendido por Helen
no ter lhe deixado o barco como herana, pensava Drew.
Gostaria que me emprestasse o iate, na semana que vem. Seria possvel?
Por quanto tempo?
Apenas um dia. Queria velejar, e levarei um amigo junto. Pode ser no sbado?
Sem problemas. Deixarei a casa de barcos destrancada. Quem o felizardo?
Audie se esforou para continuar relaxada. Drew os veria ali da janela da casa,
portanto seria bobagem esconder.
O policial macho irlands. Isso se ele aceitar meu convite.
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Deus do Cu, Audie! Voc tem andado com cada homem ultimamente... E agora
um policial? Ser seu primeiro, certo? No o primeiro irlands, lgico. O que houve com
aquele poltico? Drew deu de ombros. Pelo menos agora no outro jamaicano como
o tal Griffin.
Audie j se levantara do sof e se dirigia sada.
Ah, Audie, deixe disso! Tenha senso de humor.
Anda precisando de dinheiro, Drew? ela perguntou em represlia.
O qu?
Perguntei se precisa de dinheiro. H alguma coisa que queira me pedir?
Audie viu o ar de superioridade desaparecer do rosto do irmo.
No pode estar sugerindo que sou o autor das cartas!
Ela tentou no sentir nada, mas raiva, tristeza e medo estavam tomando conta de
suas emoes. Comeou a tremer.
melhor que v embora, Audie.
Ela lhe deu as costas, mas estacou ao ouvir o irmo falar:
No ser possvel lhe emprestar o barco no sbado. Talvez no domingo. Irei a uma
festa na sexta e poderei no estar de volta com o iate no sbado de manh.
Audie bateu a porta com fora e saiu. Pegou o carro e se afastou o mais depressa que
pde de Sheridan Road.
Verdade?
Ela foi embora para Miami com outro sujeito.
Oh...
Stanny-O deu de ombros.
Ele um bom sujeito, no ? ela perguntou.
Quinn? Sim, um bom homem. E timo policial. Por que pergunta isso?
Queria entend-lo melhor. Ele no gosta muito de falar quando estamos juntos.
Stanny-O acabou rindo.
Quinn reservado, mas deve ser porque fica analisando as coisas e escutando com
ateno tudo o que as pessoas dizem. Isso o torna um profissional dos melhores.
E quanto s mulheres que ele encontra pelo caminho? Como em meu caso, por
exemplo. Ele as corteja?
Na verdade, voc a primeira por quem ele se interessa. Pelo menos na minha
frente.
Quinn me enviou um presente no outro dia. Sabia disso?
Ah, sim... Os lenos da me dele.
O qu?! Audie quase pulou do banco. Tem certeza?
Claro.
Deus! Quinn lhe disse algo? Quero dizer, fez algum comentrio sobre mim?
Nem foi preciso. bvio que tem interesse por voc.
Os olhos de Audie brilharam como dois faris.
O que, na verdade, isso significa, Stanny-O?
outra coisa que ter de lhe perguntar pessoalmente.
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Audie procurou se acomodar no sof italiano, odiando o frio do couro contra sua
pele.
Na verdade odiava o apartamento inteiro. Era enorme, e ela se sentia insignificante l
dentro. As luzes da cidade e o lago escuro eram bonitos noite, alm de grandes e
poderosos, e tudo isso fazia com que se sentisse menor.
Lembrou-se de sua antiga casinha em Wrigley ville, com aquele enorme carvalho no
jardim, a vizinhana barulhenta e os cheiros das comidas deliciosas sendo preparadas. E,
no entanto, deixara-se convencer por Marjorie a se mudar para o apartamento de Helen.
Fora sua deciso mais estpida. Assumira um emprego que no queria e tinha ido
morar em um lugar de que no gostava. Concordara em fingir que era outra pessoa.
Comeara a viver a existncia que pertencera a outro ser humano.
Tudo aquilo era de sua me, uma mulher que nunca amara a filha.
Audie cerrou as plpebras, rememorando o momento em que Helen lhe pediu que
ocupasse seu lugar. O rosto machucado pelo ataque, os cabelos cheios de sangue. E o
terror em sua voz, o pedido...
Audie se surpreendeu com o desespero da me, uma mulher sempre perfeita,
educada, cheia de pose, substituda na maca por uma velhinha ensanguentada e trmula
que mal conseguia falar.
Conto com voc ela murmurava. Jure para mim. No me desaponte,
Autumn!
Audie tinha vinte e oito anos na ocasio em que Helen se foi, mas as palavras dela
continuavam a perturb-la: "No me desaponte". Helen dissera isso segurando a mo da
filha, e morrendo em seguida.
Audie vinha cumprindo a promessa. Uma deciso idiota, sem dvida.
E agora? Ser que Helen aceitaria l de onde estivesse que a filha largasse tudo e
seguisse seu prprio sonho?
Voc me perdoaria se pelo menos eu tentasse ser feliz, mame?
Audie suspirou. A me estava morta. No podia ouvir a filha a lhe implorar que lhe
permitisse seguir a vida, no podia comear agora a am-la.
Naquele instante, pareceu ouvir algum andar no corredor, aproximando-se de sua
porta. Arrepiou-se. Havia coisas que ainda a assustavam.
Como ningum tocasse a campainha, dirigiu-se cozinha em busca de um copo de
refrigerante. No havia nenhum. Procurou por saquinhos de ch. Nada.
Foi ento que a campainha tocou.
Audie correu at a entrada e olhou pelo olho mgico. Era Tim Burke.
Tim Burke?! Por que ele estaria ali em uma sexta-feira noite? Por que no desistia de
persegui-la?!
O que voc quer? ela indagou, sem abrir a porta.
Ol, baby. Estava em uma festa neste prdio e resolvi dar uma passadinha por aqui
para cumpriment-la.
No uma boa hora, Tim.
Como se houvesse uma boa hora para estar com Tim Burke...
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Entendo... Nem mesmo uma xcara de caf?


No tenho caf.
Est certo. No tem retornado minhas ligaes, Audie, por isso fiquei preocupado.
Sabe que me importo com voc, no ?
Obrigada, Tim.
O que est fazendo agora?
Nada! Bem, Tim, eu tenho companhia, est bem? No gostava de mentir, mas
aquela era uma emergncia. At logo.
Audie comeava a se afastar quando tornou a ouvir a voz dele, agora alta e forte:
Stacey Quinn est a dentro com voc?
O qu?
Ele me procurou, e eu lhe dei um pequeno conselho, Audie. O sujeito cabea
quente e metido a conquistador. Nada de bom pode vir dele, s problema. Tome cuidado.
Audie olhou de novo pelo olho mgico, mas Tim Burke tinha ido embora.
Sacudiu a cabea. Evidente que, no havia a menor simpatia entre Quinn e Tim
Burke, e ela ficou imaginando o que poderia ter acontecido entre os dois.
Homens! E seguiu direto para o quarto.
Melhor ir dormir, visto que a noite de sexta-feira estava perdida. Assim, quando
Marjorie lhe perguntasse na segunda-feira se dormira bastante, Audie no estaria
mentindo.
O que voc gosta mais de fazer no vero, Audie? Quinn, sentado em um dos
bancos do iate, parecia tranquilo e satisfeito.
Assistir a uma partida dos Cubs. Audie lhe dirigiu um sorriso desafiador. E
navegar. No h nada melhor no mundo do que isto aqui, detetive.
Ela voltou o rosto para o vento e fechou os olhos, desfrutando do som das guas que
batiam no casco e o sussurrar das velas.
Quinn a observou. Nunca a vira to bem. Parecia gostar do que estava fazendo.
Audie o convidara para passar o domingo no lago, e ele agarrara essa oportunidade
sem hesitar. Quando a beijara de leve ao entrar no barco, precisara de um esforo grande
para no se deixar levar pela tentao. Quando Audie sugeriu que ele tomasse o leme e
comandasse a embarcao, Quinn concordou de imediato. Sem alguma distrao, no
garantiria um bom comportamento. E naquele momento, apenas a olhava a certa distncia.
Tomou um gole de sua cerveja. Aquele iate devia ter sido do pai de Audie. Ela dissera
qualquer coisa dos tempos em que navegara com o pai. Pelo entusiasmo com que falava da
embarcao, Quinn deduzira que Audie trocaria seu apartamento luxuoso por aquele
barco.
O que disse? Audie abriu os olhos e sorriu para Quinn.
Helen usava o iate?
Nunca. No gostava muito do lago.
Nem de seu pai, no ?
Que tipo de pergunta essa?!
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que vi algumas fotografias em seu apartamento, Audie. Seu pai e sua me


juntos... No pareciam felizes.
Audie ponderou por instantes.
Acredito que apenas se toleravam, como acontece com marido e mulher em
qualquer casamento. Papai era uma pessoa muito exigente, e Helen gostava de tudo a seu
modo. Nunca passava muito tempo em casa.
Em que ele trabalhava?
Com aes. Fez toneladas de dinheiro.
E tinha seus casos?
Audie ficou parada, apenas olhando para Quinn. Ele parecia muito inocente sentado
ali, mas seu olhar era insistente e intenso.
Est sendo inconveniente, detetive.
No pretendia ofend-la. Queria apenas entender o que se passava entre eles.
E o que as infidelidades de meu pai tm a ver com as cartas annimas que venho
recebendo? Acha que suas velhas amantes podem estar enviando mensagens ameaadoras
para mim, talvez porque foram descartadas um dia por papai?
Ento seu pai tinha amante.
Audie suspirou.
No sei bem, Quinn. Havia algo errado entre papai e mame.
O que isso significa?
Audie comeou a se aborrecer com a conversa.
Pelo que voc me contou sobre a sua,famlia, no creio que venha a entender o que
se passava com a minha. Assim, nem tentarei explicar. Esquea esse assunto, sim?
Quinn no se deu por vencido:
Quem sabe eu entendo. Por que no tenta me contar?
Audie ficou olhando para as guas do lago.
Nossa casa era grande, certo? Assim, cada um ia para seu prprio canto. Quando
papai estava l, ele sumia. Eu ia para meus aposentos e depois para a casa de barcos. Drew
dava um jeito de sair. E Helen ficava trabalhando com Marjorie no escritrio que mantinha
na residncia.
No na Chestnut Street.
No. Mame s comprou aquela manso quando eu estava no colgio, assim ela e
Marjorie escreveram a coluna por anos em nossa casa.
Quinn tentou visualizar a vida dos Adams.
Prossiga. Estou ouvindo.
Audie tornou a suspirar.
No que no gostssemos uns dos outros. Mas no nos conhecamos. Essa parte
decerto ser difcil de voc compreender, sobretudo tendo uma famlia como a sua. Penso
que papai e eu ramos os mais ntimos. J mame e eu...
Audie arrumou o leme e respirou fundo antes de retomar sua narrativa:

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Helen e eu nunca nos entendemos muito bem. Sou bem parecida com meu pai, e
isso parecia aborrec-la. Ela estava sempre ocupada ou viajando, e no tinha muito tempo
para mim.
Quinn permanecia em silncio.
Marjorie e a Sra. Splawinski, nossa empregada polonesa, que cuidavam de mim.
Posso dizer que elas foram mais mes para mim do que Helen. Eu procurava a Sra.
Splawinski cada vez que tinha um problema, e ela ficava me dando conselhos em polons
e me empanturrando com brownies. Nunca entendia bem o que ela dizia, mas... Deus, ela
fazia brownies deliciosos!
Stanny-O comeu alguns.
E eu recorria para Marjorie sempre que tinha um problema ou precisava de
orientao. Era ela quem cuidava de mim. Inclusive uma vez em que voltei bbada para
casa depois de um baile. Marjorie ficou meu lado quando me envolvi com Griffin.
Sua famlia no o aceitou?
Ele no foi bem recebido. Voc sabe, preconceito idiota. Griffin negro, e
infelizmente meus pais eram racistas.
O que houve, ento?
Minha me ameaou me tirar de seu testamento. O interessante que s agora
vejo que Griffin e eu no tnhamos que ser namorados, mas sim amigos. Posso dizer que
ele meu melhor amigo.
E Marjorie aprovou seu namoro?
Disse que eu devia seguir meu corao e lutar, se fosse preciso. Isso se eu quisesse
mesmo tocar para frente o romance. Marjorie sempre foi maravilhosa. Era uma espcie de
ligao entre minha me e mim. E fez a mesma coisa quando comecei a namorar Tim
Burke.
Quinn sentou-se quieto por um momento, e Audie notou que havia um leve sorriso
em seus lbios.
Voc comeou a namorar Tim em fins de maro do ano passado, e Helen morreu
no fim de abril. Namorava Tim quando ela morreu. isso?
Exato.
E Helen tambm no gostava de Tim?
Audie viu aonde ele queria chegar e sorriu com tristeza.
No se tratou de mera antipatia por Tim. O problema que ele catlico.
E Tim sabia como Helen se sentia a seu respeito?
Sim. Comentei o problema com ele.
E Tim e Helen discutiram?
No, de modo algum. Os dois se encontravam em festas da prefeitura, mas duvido
que tenham trocado mais do que duas ou trs palavras nessas ocasies.
Cada um se envolveu em conjecturas por minutos.
Marjorie morava com vocs, Audie?
No, mas ela e Helen estavam to envolvidas com a coluna que Marjorie passava a
maior parte do dia em minha casa. Nunca entendi a razo de Marjorie no ter se casado.
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bonita, inteligente e divertida. Sabe que subiu as montanhas do Himalaia dez anos atrs?
Bem, Marjorie s tem o poodle.
Um belo animal, por sinal.
Ela teve; vrios. Conforme um morria, Marjorie arranjava outro, e todos eles
recebiam nomes de homens. Audie riu. Vejamos se me lembro de todos. Houve um
Bill, um Ted, um Frank... Acho que o atual se chama Mark.
Como seu relacionamento atual com Marjorie?
O sorriso de Audie se ampliou.
Ela meu porto-seguro, tanto no trabalho como pessoalmente. Faz minhas
pesquisas, escreve as colunas, lida com os leitores, administra o escritrio. Alm do mais,
me conhece melhor do que qualquer outra pessoa e sabe quando preciso conversar e
desabafar.
Quinn se aproximou de Audie e a observou com bastante ateno, atento ao tom de
sua voz e desconfiando de que ela estivesse a ponto de chorar.
Se Marjorie faz tudo isso, o que sobra para voc fazer, Audie?
Essa uma boa pergunta, detetive. Ela ergueu os braos. Sou uma atriz. Em
pblico, no palco, diante das cmeras, toda vestida de rosa. Uma verdadeira piada.
E o que far quanto a isso?
Como assim?
O que pretende fazer com sua vida, Audie?
Gostaria de poder voltar a ser treinadora. Amava meu antigo emprego.
E por que no o retoma?
Porque fiz uma promessa a minha me.
Voc deu sua palavra de honra a uma mulher que no a amava.
Audie baixou a cabea. Por terrvel que fosse, Quinn estava certo.
Precisamos falar sobre o que aconteceu em minha casa, na outra noite. Quinn
esperou que Audie o encarasse.
No falamos nada desde ento porque voc tem me evitado.
No bem assim. Tenho trabalhado muito.
Bem, eu tenho tentado fingir que no houve nada entre ns.
E est funcionando para voc?
No muito bem
Comigo tambm no funcionaria.
Audie analisou as feies de Quinn. O sol deixava mais escuro os cabelos dele. A
boca parecia mais tentadora ainda. Teve uma vontade enorme de beij-lo.
Preciso de algum tempo ela disse de repente.
No planejara dizer aquilo, nem desejava, de modo algum, ficar afastada de Quinn.
S no vinha lidando bem com seus sentimentos.
Voc quem sabe, Audie.
Continuaram se fitando, e por fim Audie soltou um suspiro profundo.
Gosto bastante de voc, Quinn. E isso to estranho!
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Tambm gosto de voc. Ele disfarou um sorriso. Formamos um par


interessante, sem dvida.
Velejaram por algumas horas e, por fim, ancoraram para almoar. Aquela altura,
Quinn aprendera a conhecer o vento, lidar com as velas e dirigir o leme.
Posso lhe confessar uma coisa, Audie?
Claro.
Olhe, somos adultos. Quando estiver pronta para mim, eu planejo fazer amor com
voc. Quero muito terminar o que comeamos.
Audie engoliu em seco.
Nesse meio tempo, podemos fazer companhia um ao outro, e eu poderei me
preparar.
Para o qu?
Para quando o que ando imaginando se tornar realidade. Voc em minha cama.
Quero t-la bem selvagem. Mas tambm que faa amor comigo porque me deseja, no
porque talvez esteja sexualmente frustrada.
O que disse?!
Que talvez voc ainda no tenha encontrado o amante certo, Audie. Mas posso
esperar. Voc pediu um tempo? Ter todo o tempo que necessitar.
Voc inacreditvel, Quinn.
Ainda no, mas serei.
arrogante, machista... Nem sei por que o convidei para passear em meu iate.
Talvez eu o jogue no lago.
E eu a levarei comigo. Adoraria ver sua roupa molhada grudada no corpo.
E de repente Audie comeou a chorar.
Querida, estava apenas brincando com voc! No queria mago-la.
Talvez tenha chegado muito perto da verdade, Quinn. Isso quando comentou que
sou sexualmente frustrada.
Audie se encostou em Quinn, que a abraou.
A tarde foi passando e chegou a hora de encenarem o passeio.
Tenho direito a um beijo de despedida?
Quinn e Audie j haviam deixado o barco. A delicadeza com que ele fez o pedido,
emocionou. Assim, ela fechou os olhos e se deixou beijar. E, naquele momento, se Quinn
pedisse, Audie iria bem mais longe nas carcias.
Quinn se afastou um pouco para olhar Audie de olhos fechados. Por fim, ela o fitou.
Que beijo gostoso, Quinn...
H outros de onde este veio.
Precisarei ter cuidado.
Pode apostar.
Viu a longa lista de meus namoros. Todos deram errado. E agora estou tentando
ser honesta com voc.
Honestidade bom.
E quanto a voc? No tem medo de se envolver?
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Em geral sou cauteloso. Mas com voc... No com voc, Audie. Venha c e me
deixe abra-la.
Ela recostou a testa no ombro de Quinn, e os dois ficaram, admirando o lago,
sentindo seus corpos quentes e preparados para algo mais sensual.
Obrigada. Fazia anos que eu no me sentia to bem com algum me abraando. O
que est fazendo comigo, Quinn?
Ele no respondeu; apenas a beijou.
Gostaria de lev-la comigo ao aniversrio de minha sobrinha.
Audie se espantou com o convite inesperado.
Mesmo?
Ah, sim... Pense a respeito.

Captulo VI

10 de setembro Querida Srta. Adams,


Venho pensando. Ainda falta muito para chegarmos a 22 de setembro. Poderamos marcar
outra data? Tento ser paciente. Voc no tem ideia de como tenho me esforado, mas minha pacincia
est no fim. No acredito que possa esperar mais para v-la morta. No que voc v deixar uma
famlia chorando sua falta, no ? Por que no resolvemos logo isso?
Leal F
P.S.: Achei um deslumbre sua coluna sobre o uso de adesivos transparentes.
As mos de Audie comearam a tremer, e o pnico comeou a invadi-la. Bem
devagar, devolveu a carta a Griffin, procurando no tocar em nenhuma parte do papel,
como se ele pudesse queim-la.
Droga! Griffin colocou a mensagem em cima da escrivaninha. Sinto-me um
intil, j que no imagino o que poderia fazer para ajudar. Quer alguma coisa?
Apenas telefone para Quinn e Stanny-O.
Marjorie est ligando para eles neste exato minuto. O que mais?
S.
Gostaria de um abrao?
No, mas obrigada.
Griffin suspirou. Eram amigos, e angustiava-o ver Audie metida em uma situao
como aquela.
Por favor, no chore! ele exclamou ao ver o queixo dela tremendo e os olhos
midos.
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Marjorie entrou na sala naquele momento, carregando uma bandeja com ch quente,
um pedao de bolo de chocolate e lenos de papel. Adivinhara que Audie estaria
precisando daquilo tudo.
Vamos colocar um patrulheiro aqui em seu escritrio e outro diante de seu
apartamento quando ns dois no estivermos a seu lado Stanny-O foi dizendo.
Quinn assentiu, ainda examinando a ltima carta em busca de impresses digitais,
ainda lendo, ainda pensando.
Audie sumira da sala, e Quinn desconfiava que estivesse chorando em algum canto.
Olhou para Griffin. O sujeito se vestia com extravagncia, mas era um amigo leal de
Audie. Jamais escreveria mensagens como aquela.
E ento, Griffin, o que pensa sobre tudo isso?
Nem sei, detetive Quinn. Gostaria que vocs dois encontrassem logo o culpado. S
isso animaria Audie. No acham que possa ser Drew?
Quinn e Stanny-O encaram-no, surpreso.
Acha que o irmo de Audie? Por que ele faria algo assim?
Andrew Adams mimado, preguioso, metido e odeia quem no scio do Iate
Clube de Chicago. Bebe demais e anda se endividando. Talvez queira se apossar dos bens
de Audie.
Mas no temos nenhuma evidncia contra ele. Quinn meneou a cabea.
Drew pode ter perdido muito dinheiro no ano passado, mas parece que vem conseguindo
saldar as dvidas. Andou vendendo quadros, objetos caros que recebeu de herana...
Coisas assim.
Marjorie se reuniu aos trs.
Desculpem-me, investigadores. Estou com uma terrvel enxaqueca. A manh tem
sido horrvel. Mas o que estavam dizendo?
Vamos colocar um policial uniformizado aqui e outro diante do apartamento de
Audie. Ns a manteremos em segurana.
Marjorie se mostrou satisfeita. Ento suspirou.
Audie lhes contou sobre o que vem acontecendo com Tim Burke, o vice-prefeito?
Quinn sentiu um calafrio na espinha.
O que seria? Pelo que sei, Audie e ele se separaram h mais de um ano.
Sim, mas o homem no deixa Audie em paz.
O que significa isso?
Tim aparece em toda parte onde ela est e, na outra noite, foi a seu apartamento.
Quinn decidiu arranjar imediatamente um mandado de busca. Confiscaria o
computador e a impressora de Burke. Faria da vida do vice-prefeito uma tortura infinita.
Mataria Tim. Bem devagar.
Burke entrou no apartamento de Audie?
Ela nem lhe abriu a porta. Arranjou uma desculpa, ao que parece.
Obrigado, Marjorie. Conversarei com Audie a respeito.
Estava pensando se eu devo cancelar as viagens que ela far na semana que vem.
Viagens?
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Audie estar em Los Angeles de tera a quinta-feira. Em Dallas, na sexta. Em


Atlanta, sbado e domingo.
E pretende ir sozinha?
Ah, sim!
possvel cancelar os compromissos?
Sem dvida.
Ento melhor fazer isso.
Marjorie se levantou, passando a mo na testa.
Nem sei o que vou dizer a Russell. Ele ter um ataque. Talvez seja a hora de eu
pedir um aumento.
Audie retornou, bastante abatida. Quinn desejava poder tom-la em seus braos e
nin-la como se fosse uma menininha.
Tem algum plano para hoje, Srta. Adams?
Ela fez que no.
O que diz de almoarmos juntos e depois irmos correr?
Isso soa perfeito, detetive.
Audie e Quinn haviam participado de uma exaustiva corrida. Em seguida, pararam
em uma mercearia, onde Quinn comprou tudo o que precisava para preparar o jantar no
apartamento dela.
Era o que ele fazia naquele exato momento, ainda com os cabelos molhados pelo
banho e sentindo-se muito vontade ali na cozinha de Audie.
Quer uma mozinha? Audie se ofereceu.
Arranje-me uma panela para o frango.
Aps a refeio, sentaram-se no sof da sala. Quinn abriu uma garrafa de vinho
branco, recostou-se e fechou os olhos.
Ele era um homem bonito. Cheio de msculos, msculo... Audie se sentia atrada por
ele. Isso ela podia controlar. Mas se fizessem sexo, isso na certa iria mexer com sua cabea.
Temia que depois do sexo Quinn se tornasse apenas mais um homem em sua vida.
At aquele momento, mais embalada pela fantasia do que pela realidade, ela
imaginava o relacionamento entre os dois como algo futuro e maravilhoso. A realidade,
porm, nem sempre realiza os sonhos.
Quer mais um pouco de vinho, Audie?
Tambm Quinn se deixava levar pelos pensamentos. Audie era uma mulher que o
atraa demais. Ficava imaginando o quo fantstico seria poder tocar seus seios. Talvez
lamb-los? Deus, estava enlouquecendo de desejo!
De repente, Tim Burke lhe veio lembrana.
Voc no me disse que Burke costuma vir aqui.
Pelo visto, Marjorie deu com a lngua nos dentes. Mas me diga o que aconteceu
entre voc e Burke, Quinn. Sinto que h uma grande animosidade entre vocs.
Est bem, vou lhe contar o que houve entre Tim e mim. coisa do passado, de
dezessete anos atrs, quando meu irmo John morreu.
Achei que tivesse apenas Patrick e Michael.
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John faleceu aos oito anos de idade. Por minha culpa.


A expresso de Quinn assustou Audie. Nunca antes o vira to amargurado.
John era uma criana problemtica. Vivia sumindo, invadia a casa dos vizinhos e
mexia em suas geladeiras, desaparecia por horas e horas. Quase deixou minha me louca.
Quinn respirou fundo antes de continuar:
Certa tarde, eu discutia com Tim porque ele me roubara namorada. Distra-me, e
John atravessou a rua de bicicleta. Um caminho o atropelou e o matou na hora. Eu tinha
dezessete anos, na ocasio.
Mas foi um acidente, Quinn. Voc no deve se responsabilizar.
Estava brigando por uma garota que nem significava muito para mim. Era
responsvel por meu irmo naquele momento, e o deixei morrer.
E assim passou a odiar Tim ainda mais.
Ele se meteu comigo mais de uma vez. Eu estava com uma moa chamada Laura.
Vivamos juntos fazia uns trs anos.
Sei disso.
Ah, ?
Stanny-O me contou.
No me diga. O que mais ele lhe falou?
Que iam se casar, mas Laura foi embora para Miami com outro homem.
Sim, ela se mudou para Miami, mas eu no estava prestes a me casar. Ao menos
penso que no. Na verdade, Laura andava irritada comigo porque queria se casar e eu no
me decidia. Ento ela comeou uma aventura com Tim, talvez para me aborrecer. Sabia do
que tinha acontecido anos antes com meu irmozinho. Eu no desconfiava que estivesse
me traindo. Descobri na ltima primavera.
Mas eu estava namorando Tim nessa poca.
Mundo pequeno, no ?
Quero que saiba que jamais fui apaixonada por Tim. Apenas nos encontramos
algumas vezes e ele me cortejou. Ele no despertou muito meu interesse.
Mas Tim me disse que era apaixonado por voc. E continua sendo.
Droga!
E falou tambm que voc fez coisas incrveis com ele no carro. Usando a boca, se
que me entende.
O qu?! Audie pulou do sof.
Sente-se. O sujeito disse isso para me irritar, porque sabia de meus sentimentos
por voc.
Meu Deus, aquele sujeito um canalha!
No acreditei nele. E agora voc ficou por dentro de minha histria com Tim
Burke.
Audie tocou a face de Quinn.
Lamento muito a morte de seu irmo. Nem sei o que dizer.
No permitirei que acontea nada de ruim com voc, Audie. Mesmo que no seja
Burke, algum maluco. Eu manterei em segurana, querida.
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Audie sorriu. Aquilo significava que Quinn passaria mais tempo a seu lado. Como
conseguiria manter a deciso de no cair nos braos daquele homem atraente e fazer amor
com ele?
Sexo desenfreado.
Talvez no cho da sala!
Quinn devia estar pensando a mesma coisa, porque naquele instante acariciava o
corpo dela, aproximando-se mais e mais. O beijo foi inevitvel.
Audie tomou a iniciativa e entreabriu os lbios de Quinn com a lngua, deliciando-se
ento com o calor de sua boca.
Mulher, tem ideia de como sexy?
Um pouquinho?
Errado. Muito, muito sexy!
Quinn beijava seu pescoo enquanto falava.
Tenho uma confisso a fazer, Quinn.
Confisses fazem bem alma.
No das mais inocentes.
Essas so as melhores.
Voc o homem mais sensual que conheci na vida, Stacey Quinn. Ela o abraou
apertado.
No momento em que seus lbios tornaram a se unir, Audie perdeu o pouco
autocontrole que lhe restava. Correspondeu carcia com frenesi. No havia nada que
pudesse fazer a no ser entregar-se ao prazer. Tudo o que queria era se dar para Quinn,
fazer amor com ele. Chegava a ser assustador o modo como se sentia.
Foi ento que o telefone tocou.
No atenda Quinn murmurou. Deixe que a secretria eletrnica pegue o
recado.
No tenho secretria eletrnica.
Eu comprarei uma para voc amanh. Quinn tocava as partes mais ntimas de
Audie, mas ela o afastou e se levantou para atender chamada.
Respirou fundo algumas vezes e tirou o fone do gancho.
Al? Ah, voc, Russell?
Quinn temeu morrer de desgosto ao ver Audie cobrir os seios com o top que ele
erguera com a inteno de lhe sugar os mamilos. E isso acontecera havia segundos...
Podia ouvir Russell berrando:
Por que no falou comigo?! Como pde cancelar a viagem?! O que h de errado
com voc?!
Fique sabendo que no assinei o contrato, nem sei se o assinarei. E no telefone
mais para minha casa. Que horas so, afinal? Audie tambm falava alto.
Dez e meia Quinn lhe sussurrou.
Audie!
O que foi, Russell? Pare de me pressionar e me deixe em paz! E desligou.
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Mas o momento especial havia passado, e ela agora conseguia raciocinar melhor. No
podia fazer amor com Quinn; no ainda. Necessitava de mais algum tempo.
Venha c.
No, Quinn. No estou pronta.
Para o qu?
Para voc. Meu corpo, sim, mas no o resto.
Quinn colocou as mos na cabea.
Sabe o que est fazendo comigo, Audie? Por que tem medo de mim?
Porque voc no um homem qualquer. No uma aventura para mim. Preciso
ter certeza de que nosso relacionamento vai dar certo. No quero sair magoada. No pode
esperar mais um pouco?
Quinn tornou a se sentar no sof e cerrou as plpebras.
Voc est bem?
Estou timo.
Sinto muito...
No precisa. Posso lhe fazer uma pergunta?
At parece que precisa de permisso para isso.
O que acha de ir assistir a minha banda de gaitas de fole no City Fest na prxima
semana.
Cus! No me diga que usa kilt xadrez e tudo o mais!
Lgico!
Audie conteve o riso.
Claro que irei. Imagine se perderia a chance de v-lo vestindo uma saia.
Uma hora mais tarde, Audie ainda estava acordada, tentando descobrir por que no
quisera fazer amor com Quinn.
Do que precisava? De alguma garantia?
Estava sendo muito tola. No havia garantia em nenhum relacionamento.
Talvez quisesse conhecer Quinn melhor.
Isso tambm era bobagem. Ele era um bom homem.
E podia confiar nele?
Sim, podia.
E quanto a confiar em si mesma?
Devia ser essa a questo. Podia ser que Quinn acabasse se envolvendo demais com
ela, e havia a chance de que, de repente, Audie resolvesse querer outra coisa.
No podia magoar Stacey Quinn.
Naquele mesmo minuto, Quinn se revirava na cama do quarto de hspedes do
apartamento de Audie.
Seria Autumn Adams a mulher certa para ser sua companheira de uma vida inteira?
Ouviu um rudo e no se mexeu. Fingiu estar dormindo, mas sabia que era Audie
parada porta entreaberta, observando-o a distncia.
Se quisesse entrar, ela o faria. Quinn no iria forar os acontecimentos. Assim, nada
fez quando Audie se foi.
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Mais tarde, foi ele quem se levantou e foi v-la dormir. Abriu a porta do quarto sem
fazer rudo, no querendo assust-la de forma alguma.
Audie dormia de short e camiseta do uniforme de futebol. Nada de camisola
transparente ou de tecido imitando ona. Estava linda adormecida ali, sexy e vulnervel.
Suspirando, Quinn fechou a porta.
Na manh seguinte, ao sair de seus aposentos, Audie tropeou, bateu a cabea na
parede e comeou a praguejar.
Quinn se materializou a seu lado, empunhando uma pistola.
Deus do Cu, Audie! Voc me deu um susto e tanto!
Eu?! voc quem est me apavorando com essa arma! Desaparea com ela agora
mesmo.
Por que gritou?
Tropecei e bati a cabea. Para variar.
Quinn guardou a pistola a passou os dedos pelos cabelos.
Fui v-la dormir ele confessou.
Ela pensou em dizer que tambm procurara por ele. No disse nada, porm.
Estava preocupado comigo?
Sim.
Obrigada por me manter em segurana, Quinn.
um prazer.
E por no atirar em mim.
Tudo o que quero ver voc feliz, Audie.

Captulo VII

Tire essas balas da minha frente!


Stanny-O deu um passo para trs, guardando a caixinha de balas de menta cobertas
de chocolate em sua gaveta. Seu colega parecia descontrolado.
Bastaria voc dizer um "no, obrigado".
Venho dizendo isso por quatro anos seguidos, voc, que parece que no tem
miolo algum, continua me oferecendo essa droga. No gosto de bala de menta coberta de
chocolate, est me entendendo?!
Credo, Quinn! Aconteceu alguma coisa? Andou bebendo?
Quinn se esforava por no perder a calma de novo.
claro que no bebi, mas vou rachar sua cabea se me falar em bala de menta!
J vi que no conseguiu nada com a moa... Quinn procurou ignor-lo.
Audie uma moa linda. E divertida, tambm. Vai ver est apaixonado por ela. Stanny46

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O comeou a rir. Bem, quer um caf? Ele atravessou a sala e foi at a cafeteira eltrica.
Voltou ainda mais sorridente. Lamento que Audie esteja deixando voc assim
Stanny-O prosseguiu.
Dessa vez, Quinn grunhiu de raiva.
Eu acho perfeita para voc. Essa minha opinio.
Acabou, Stan?
Ainda no, Stacey. Agora, me conte o que est acontecendo.
Nem pensar.
Ora... Voc meu parceiro, esse nosso caso e Audie nossa responsabilidade.
Assim, comece a falar.
Quinn estava a ponto de se abrir com Stanley Oleskiewicz. Confiava nele, sabia que
era seu amigo de verdade.
Audie est me enlouquecendo.
O que tem feito?
Sendo ela mesma. Desorganizada, sexy, terna, incapaz de falar uma mentira,
caindo a toda hora, sendo vulnervel. Quinn olhou para a pasta que Stanny-O segurava.
Voc est com o arquivo de Helen Adams.
Sim, e Kerr e McFee vo dar uma passada por aqui para comentar sobre o caso.
Foram eles que investigaram a morte de Helen, mas nada descobriram. Ah! Rick Tinley
quem vai acompanhar Audie at s cinco horas.
Tinley um bom sujeito.
Voc ficar com o turno da noite?
Enquanto for necessrio. Mas s assumirei o posto depois das dez. Voc substitui
Tinley e fica at eu chegar. Ok?
Combinado. Melhor que me alerte: Audie dorme com camisolas transparentes?
No. Com um uniforme de futebol.
Aposto que no tem o nmero cinco pregado nas costas.
De fato. um dez.
Claro, a garota nota dez!
O policial Rick Tinley era uma pessoa agradvel. Tinha uns quarenta e poucos anos,
falava macio e j mostrara a Audie retratos de seus trs filhos. Mas a ideia de ter um
policial em seus calcanhares deixava Audie muito sem jeito.
Naquele exato momento podia ver Rick encostado em uma das paredes da cafeteria
sem se distrair por minuto algum sequer.
Bom dia, Audie. Que prazer v-la! Tim Burke tinha se aproximado sem que ela
percebesse.
No mesmo instante, Rick Tinley se ps ao lado de Audie para garantir-lhe proteo.
Vejo que est bem acompanhada. Tim piscou, despedindo-se.
Esta cafeteria fica bem longe do prdio da prefeitura Tinley observou. O que
esse sujeito fazia aqui? Vou comunicar aos detetives essa pequena coincidncia.
Foi s naquele instante que Audie se sentiu feliz por Tinley estar com ela. Sorrindo,
fez seu pedido garonete:
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Por favor, um muffin de banana, outro de nozes e outro de chocolate. Tambm um


caf expresso bem grande coberto de chantili. Se tiver aqueles enfeites de chocolate, pode
acrescent-los.
Para seu crdito, Rick Tinley nada comentou. Mas Audie notou que ele disfarara um
sorriso.
Como j disse por telefone, no tenho bola de cristal, Oleskiewicz. O detetive
Ted Kerr se levantou da cadeira e comeou a andar pela sala de conferncia. Como bem
sabe, tivemos oitocentos e setenta e cinco homicdios na cidade de Chicago no ano
passado, e a morte de Helen Adams foi apenas um dos que investigamos. Para piorar, no
havia testemunha alguma, nenhuma impresso digital, nenhum suspeito.
No descobrimos droga alguma sobre a morte de Helen Adams acrescentou
McFee, sorrindo.
Quinn meneou a cabea. O que Helen estaria fazendo em um lugar deserto, tarde da
noite? Sua bolsa no fora roubada, mas seu relgio havia sido arrancado de seu pulso. Os
brincos tambm sumiram. O Porsche foi achado no dia seguinte estacionado nas
imediaes de um centro comercial, perto do rio Chicago. As chaves do carro no foram
encontradas e o Porsche no apresentava nenhum arranho.
A autpsia revelara que a morte fora provocada por um trauma na nuca. A polcia
sabia que Helen Adams jantara com Malcolm Milton em um restaurante japons, e os dois
se separaram na sada. O celular de Helen apresentava uma ligao, que viera de um
telefone pblico.
Nenhuma marca para provar que Helen se defendeu? Quinn perguntou.
Nada debaixo das unhas?
Nada. Kerr fez um esgar. Isso prova que ela foi ao encontro de algum que
conhecia bem. No houve luta, e Helen foi atacada pelas costas.
Mas seu rosto ficou desfigurado. Um ladro comum no costuma fazer isso. A
paulada na nuca foi suficiente para lev-la a bito. Para que a violncia de arruinar seu
rosto? Esse um gesto que revela um grande dio.
A ficha aqui informa que Andrew Adams estava no Iate Clube, na ocasio
Stanny-O afirmou. Foi visto por muita gente, isso? Fitou os colegas.
Certo McFee respondeu. E conversamos com muita gente. Malcolm Milton
tinha um timo libi, Autumn tambm, e a scia de Helen, Marjorie Stoddard, estava em
uma aula de adestramento de ces.
E Helen no recebeu nenhuma carta ameaadora, como est acontecendo com a
filha. Kerr acendeu um cigarro.
Sabemos disso. Quinn confirmara a informao com o FBI.
O comandante Connelly entrou no momento em que Kerr e McFee se retiravam.
Temos um problema, Quinn. Preciso falar com voc. Siga-me at minha sala.
Quinn sabia o que viria a seguir. Tim Burke devia ter dado alguns telefonemas
exigindo a retirada de Quinn da investigao das mensagens annimas que Audie vinha
recebendo.
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Sente-se. Connelly ergueu as mos. Que coisa, homem, por que foi se meter
com o vice-prefeito?!
Eu comentei com voc. Tim um dos suspeitos no caso de Autumn Adams.
Quem que diz isso?
Eu digo.
Connelly balanou a cabea.
E tudo baseado em evidncias, lgico.
Circunstanciais, no momento.
Pois vou lhe dizer que deve deixar Burke em paz, meu rapaz. Sua vida pode ficar
complicadssima se insistir nessas suas suspeitas.
E isso significa...
Que posso ter de afast-lo da investigao, e ainda por cima precisar implorar para
um bando de gente para poder manter voc em seu cargo. No quero perd-lo como meu
detetive. Isso est claro?
Quinn sorriu. Connelly no era apenas seu chefe, mas um dos integrantes da banda
de gaitas de fole em que Quinn tocava. E um dos amigos mais dedicados de seu pai.
No se preocupe com Tim Burke. Quinn no se deixara abalar.
No estou preocupado com ele, mas com voc, seu cabea-dura. um de meus
melhores investigadores, mas est andando em corda bamba. Tem de tomar cuidado.
Quinn ouviu o conselho em silncio.
E Burke vem dizendo coisas graves a seu respeito. Uma delas que tem dormido
com a Srta. Adams.
Pura mentira. No que eu no tenha tentado.
Connelly caiu na gargalhada.
Muito bem. Se a moa aceitar dormir com voc, trate de me avisar, porque terei de
afast-lo da investigao. Estamos entendidos?
Sem dvida.
Agora me diga por que cismou com Burke.
Ele namorou a Srta. Adams por pouco tempo, e foi ela quem terminou o namoro.
Mesmo assim, Burke vive lhe telefonando e aparecendo em todos os lugares aonde ela vai.
E foi ele mesmo quem me disse que est apaixonado por Audie e que vai convenc-la a
aceit-lo de volta.
E voc deve estar enchendo a cabea da moa contra Burke.
No nego que lhe contei alguns podres de nosso vice-prefeito. Burke um
cafajeste, chefe. Andei pesquisando em uma floricultura e descobri que Tim Burke enviou
a Audie quarenta e dois buqus de flores desde que terminaram, na ltima primavera.
Tambm o nmero de ligaes que ele fez para o escritrio dela espantoso. E o sujeito
aparece na fita de vdeo do prdio onde Audie mora. Enfim, um suspeito, e eu apenas
fao meu trabalho ao investig-lo.
Mas no h nada de mais concreto ligando Burke s cartas annimas?
Nada. Nem uma impresso digital. As mensagens no foram impressas em seu
escritrio, mas Tim bem pode ter outra impressora em casa.
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E Andrew Adams? O que descobriu sobre ele?


Andrew tem trinta e poucos anos, perdeu uma fortuna com suas trs ex-esposas e
negcios desastrosos. Est endividado at as orelhas, mas no parece desesperado. Mora,
sozinho. Bebe muito. No usa drogas a no ser talvez maconha. E ningum o v jogando.
Sendo assim, no h como no suspeitar do irmo da Srta. Adams.
Tambm no o descartei. Se Audie decidir desistir da coluna, a empresa poder ser
vendida, e o dinheiro, dividido entre Audie e Drew. Ora, estamos falando sobre algo em
torno de vinte e quatro milhes de dlares. Isso me parece um motivo razovel para tentar
for-la a essa venda. E Drew ainda poderia arranjar outra esposa ou duas.
Bem, sendo assim...
O problema que no h nenhuma impresso de Drew nas cartas, nem parecem
ter sido digitadas em seu computador. Talvez ele seja apenas um riquinho idiota.
Ou seja, voc no chegou concluso alguma. Pode haver alguma conexo entre
as cartas que a Srta. Adams recebe e a morte de sua me?
Estou investigando exatamente isso. E mais uma vez Burke uma possibilidade.
Foi me de Audie quem implicou com Tim quando ele comeou a namorar sua filha,
porque ele catlico, e Helen era uma presbiteriana fantica.
No muito.
Mas j alguma coisa que liga a morte de Helen a Burke. Stan e eu vamos
investigar isso mais a fundo.
Mas tente no aborrecer Tim Burke antes de ter uma prova concreta contra ele, por
favor. Entendeu?
Sim, senhor.
Ento ns nos veremos no ensaio de hoje noite. Afie sua gaita, Quinn.
Est afiadssima, chefe.
O silncio da manso nas noites em que a Sra. Splawinski no passava em casa
incomodava Drew. Tudo ficava muito quieto, e ele sentia falta de algum barulho e da
presena da antiga criada.
Preparou um drinque e foi beber junto da janela. De l avistava seu iate. Lembrou-se
da irm e de seu interesse pelo policial. Quem sabe quela altura Audie j se
desinteressara do detetive. Ela vivia trocando de namorado.
Isso seria bom.
Afastou-se da vidraa e voltou a seu computador. Colocou a bebida perto do mouse,
bem mo.
No tinha ideia do motivo que o levara a comear a escrever aquela histria. Talvez
fosse o momento certo, ou apenas no pudesse manter toda aquela sujeira s para si.
Algumas vezes Drew se surpreendia com a qualidade de seus textos e seu estranho
senso de humor. Graas a Deus tinha, enfim, algo de construtivo para fazer.
Tomou um longo gole e abriu um novo arquivo na tela.
O mais importante era ter em mente que eventualmente ela leria aquilo, e o texto
estaria to bom que a espantaria, a deixaria devastada, assustada. Deus, ele a odiava!
Para ser honesto, Drew adoraria que estivesse morta.
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Audie mudou de ideia ao se aproximarem dos arredores de Beverly. No a afligia


mais imaginar a forma como a famlia de Quinn a receberia.
Ficou contente porque a rua estava cheia de gente. Podia ouvir o marulho, a msica,
as vozes altas, os sons das crianas brincando.
Devia ter tomado nota de todos os nomes que Quinn lhe dissera. No conseguiria
jamais memorizar todos.
Encontraram uma vaga para estacionar na Avenida Campbell, e no momento em que
Audie desceu do Ford Victoria de Quinn, notou que aquele era apenas um dos muitos
carros de polcia ali estacionados.
Respirou fundo e foi ao encontro de Quinn, que j estava no meio da calada. Ele lhe
estendeu a mo, e caminharam juntos em direo residncia.
Tratava-se de uma construo slida ao fundo de um jardim gramado e sem muitas
flores. Audie ficou imaginando se quando viva a me de Quinn no teria jardineiras
floridas embaixo das janelas.
Estou um pouco nervosa.
Todos vo ador-la, Audie.
A primeira pessoa que viram foi Patrick, o irmo padre de Quinn, que se aproximava,
sorridente.
Audie? Que prazer em conhec-la! Sou Pat.
Ela sentiu um enorme alvio por ser recebida com tanto carinho. Logo foi a vez de
Michael, um sujeito forte e um sorriso enorme. Os olhos eram azuis, e no esverdeados
como os de Quinn.
Voc deve ser Audie. Michael beijou-lhe a mo, observando o irmo com
malcia.
Logo ela se viu no meio de mulheres e crianas, e todas, abraaram. Quando mal
conseguia respirar, ouviu uma voz forte e se voltou. Era Jamie Quinn.
Estou feliz que tenha vindo, Audie. Venho escutando meu filho falar de voc sem
cessar.
Jamie colocou um brao protetor em torno do ombro dela, e Audie se sentiu muito
bem-vinda. Sentiu-se em casa.
Arranje sua prpria garota, pai. Quinn piscou para Audie. Esta j minha.
Quinn observou Sheila e Audie trocarem de sapatos, porque Audie jamais
conseguiria chutar uma bola com suas sandlias de salto alto.
E o jogo de futebol comeou. Kiley, a filha de Michael e Sheila, ria ao ver Audie fingir
que estava confusa e com medo da bola. De repente, Audie pegou a bola, o suor
escorrendo em seu rosto, e marcou um gol. Quinn gargalhou ao ver a expresso espantada
de Michael.
Sim, aquilo estava sendo muito divertido.
E Audie comemorou o gol pulando nas costas de Quinn, feliz em ver Kiley aplaudir
como se fosse sua mais fiel torcedora.
Ao fim da festa, Sheila teve dificuldade em tirar os braos da filha do pescoo de
Audie.
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Jamie levou Quinn e Audie at o porto.


Veja se toma conta direito dessa moa, filho. Eu o verei no ensaio da banda, na
quarta-feira. Voltou-se ento para Audie. E voc, minha querida, um amor. Por
favor, venha nos visitar mais vezes.
Seria timo, Jamie.
Ele a abraou.
Cuidem um do outro. E ento Jamie beijou Audie no rosto.
Tudo o que ela conseguiu fazer foi sorrir. Mais um pouco, seria tomada pela emoo
e cairia em uma choradeira incontrolvel.
Audie sentou-se quieta no carro, pensando no beijo de Jamie e em suas palavras.
Agora ela sabia com quem Quinn aprendera aquela mistura de comportamento gentil
com machismo: com o pai.
Passou um dia bom, Audie?
Muito bom, Stacey. Ela suspirou. E voc?
Minha famlia representa a melhor parte de minha vida. J lhe disse isso. Quinn
abriu um enorme sorriso. E ter voc comigo tornou tudo perfeito.
Audie lhe dirigiu um olhar srio.
Bem, agora que fiz esse elogio, ficarei calado pelo resto do caminho. No quero
acostum-la mal.
Audie fez uma anlise mental da situao. Quinn era um homem maravilhoso, assim
como seus familiares. Naquele exato instante, ela sentia vontade de se atirar nos braos
dele e pedir que a amasse para sempre.
Queria fazer sexo com ele.
Por que Quinn no podia ser seu grande amor? Eles se casariam e ela faria parte
daquela famlia alegre que vivia rindo, brigando, cantando e bebendo.
Que pensamento interessante...
Se Helen estivesse viva, teria um ataque de nervos to srio que seria internada em
um hospital. A filha envolvida com catlicos irlandeses! Credo!
Audie riu, e Quinn voltou-se para ela, curioso.
O casamento seria uma festa monumental, Audie prosseguia fantasiando. A
recepo, barulhenta. Todos os filhos que eles teriam seriam parecidos com o pai. Viveriam
na casa de Quinn.
Arriscou um rpido olhar ao futuro marido e futuro pai de seus garotos e deu risada.
Por que lhe era to difcil reconhecer que estava apaixonada e queria Quinn como seu
companheiro?
Est bem. A resposta que no tenho certeza absoluta do que gosto mais.
A frase soou estranha e fora de contexto.
Do que est falando, Audie?
Um dia desses, voc me perguntou do que eu mais gostava na hora de fazer sexo.
Estou lhe respondendo que no sei direito o que .
Meu Deus, Audie, no comece a falar sobre essas coisas sem me avisar antes!
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Desculpe-me. Tem toda a razo, detetive. Ela respirou fundo. Desejo falar de
sexo agora. Isso possvel?
Acho que posso dispor de alguns minutos.
Audie cruzou os braos e mordeu o lbio inferior.
Por que no me faz perguntas e eu tento respond-las?
De que tipo?
Sobre sexo.
Como uma charada?
No! Para voc ficar sabendo mais sobre mim.
Quinn ficou um pouco indeciso.
Da ltima vez que tentei descobrir o que a excitava, voc me mandou para o
quarto de hspedes.
Sei disso. Mas agora diferente.
O que significa que est pronta para mim, Audie? A voz de Quinn soou rouca.
Acredito que sim. Ou melhor, no sei... Apenas me faa s questes antes que eu
me apavore e fuja.
Quinn no conseguiu impedir um sorriso meio nervoso.
Certo. Vamos comear. Como gosta de ser beijada?
Todo o modo como voc me beijou foram bons. No tenho queixas.
timo. Como gosta de falar de sexo?
No entendi.
Prefere floreios ou posso ser direto?
melhor que seja direto. Prossiga.
Sente-se atrada sexualmente por mim, Audie?
Oh, sim! Ela umedeceu os lbios.
Ento no sou s eu que quero ir para a cama?
No.
Isso um enorme alvio.
Fico contente.
Muito bem. Estamos prontos para pecar.
Estamos.
E o que a excita?
S de pensar em voc, fico excitada. Mesmo quando se encontra a quilmetros de
distncia. Quando pega minha mo, Quinn, eu sinto arrepios. Minhas pernas tremem. E
me sobem alguns calores.
Nesse minuto, Quinn se lembrou da conversa que tivera com Connelly e de como
prometera no se envolver com Audie. Bem, Connelly que fosse plantar batata.
Quando penso em fazer sexo com voc, fico excitadssima. Sinto at vontade de
tocar meus seios.
Quinn comeava a ter dificuldade para respirar, mas continuou dirigindo, sem olhar
para Audie.
Pergunte-me mais ela pediu.
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Como quer que comece o ato sexual?


Com beijos. Adoro quando voc me beija. Notou como nossas bocas parecem feitas
uma para a outra?
Sem dvida. Ok, comeamos com beijos. E depois?
Em seguida, quero voc nu, detetive Quinn. Vou tirar suas roupas sem sua ajuda, e
olhar sua expresso quando eu o tocar pela primeira vez.
Podemos fazer isso.
Porque voc j viu mais de meu corpo do que eu do seu.
Verdade.
E ento voc ir me despir.
Posso fazer isso tambm.
E me acariciar.
Quinn meneou a cabea.
Continue com as indagaes, Quinn. Gosto de respond-las.
Percebi. Ele ficou um momento apenas ouvindo o som de seu prprio sangue
pulsando nos ouvidos. O que faz voc chegar ao auge?
Nem sempre consigo. Mas naquela outra noite, quando voc me tocava, antes de o
telefone tocar, eu achei que chegaria l.
Isso vai mudar, querida.
O que quer dizer?
O que acabou de falar no parece certo. Sexo sem clmax?
No ruim...
Mas comigo voc ir se deliciar at no poder mais. Est me achando arrogante?
No bom sentido, sim.
Quinn estacionou ao lado do prdio de Audie.
Chega de perguntas e vamos resolver esse assunto. Agora!
Mas...
Agora, Audie.
Ela comeou a rir e no conseguia parar.
Antes de mais nada, serei eu a lhe fazer algumas perguntas ela murmurou,
muito provocante.
Passou os dedos pelo pescoo de Quinn e desabotoou-lhe a camisa.
Est excitado agora, Quinn?
Pode apostar.
Mais ou menos excitado?
Muito excitado.
Excelente! Era tudo o que eu queria saber.
Audie e Quinn mal se olharam enquanto estacionavam o carro, tomaram o elevador
para o vigsimo oitavo andar e caminhavam at a porta do apartamento. Audie girou a
chave com alguma dificuldade.
No conversaram nem mesmo ao entrar no apartamento, ou quando Quinn tocou
Audie, impedindo que ela acendesse a luz.
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Continuaram calados quando Quinn pegou a mo dela e a levou em direo


enorme janela que dava vista para o lago e para o norte da cidade.
Enfim, sorrindo, Quinn quebrou o silncio:
Vamos terminar o que comeamos outro dia.
Audie viu o desejo nos olhos dele.
Vou desmanchar seu penteado. Em seguida, beij-la.
Ela assentiu. Quinn no estava pedindo, apenas informando o que ia fazer. "timo!"
Audie cerrou as plpebras quando as caricias comearam; e quando os lbios de
Quinn tocaram os dela; quente, midos, sentiu-se perdida.
No havia retorno.
Adorou quando a lngua dele passou a explor-la com beijos cada vez mais ardentes.
Ento, ele parou de beij-la e a estreitou ainda mais, e Audie aproveitou para
desabotoar os botes da camisa de Quinn.
Audie parou indecisa quando seus dedos tocaram algo duro e frio: a arma.
tudo o que vou tirar, Audie. A roupa fica por sua conta. Sou todo seu.
Ela terminou de abrir-lhe a camisa e a jogou longe. Em seguida fez o mesmo com o
cinto. Inclinou-se e beijou a pele do trax largo.
Queria mais do que aquilo.
Desceu os dedos para dentro da cala de Quinn, e isso o fez gemer.
Amo seu corpo, Quinn.
Isso bom. Agora chegou a minha vez.
Ele comeou tirando a camiseta que ela usava e a saia, aproveitando para afagar a
pele macia no processo. Foi delicioso acariciar os seios, primeiro cobertos com o suti, mas
logo sem eles. Os mamilos cresceram em suas mos.
Quando terminou de desnudar Audie, Quinn tocou-lhe os quadris. Ela soltou um
gemido baixinho, prestes a derreter.
Quinn a fez ver o reflexo deles no vidro da janela. Ela estava completamente nua, os
cabelos soltos e selvagens, e as mos dele em todas as suas curvas.
Sentiu-se tonta, e ele a segurou.
Quinn afastou os cabelos da base do pescoo e o mordeu. Sem aviso, ergueu-a no ar, e
as sandlias de Audie se soltaram, caindo no tapete.
Audie... Venho esperando por isso desde que a conheci. Tudo o que quis desde o
primeiro momento foi possu-la. Eu a quero demais.
Ela sentiu que tremia. Gostava de ouvir o som da voz de Quinn, to prxima, to
ntima. Amava ter aquela pele spera a pression-la e seus dedos se atrevendo a novas
carcias.
Sabe o quanto estou excitado, Audie?
Sim, estou sentindo, Quinn. Preciso de voc dentro de mim.
tudo o que mais desejo, minha querida. Agora.
E mais uma vez um forte calor se espalhou pelo sangue de Audie, antecipando o
prazer mximo. E, de repente, veio o medo. Medo de no suportar o prazer assim to
intenso.
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Venha aqui comigo. Quinn estendeu-lhe a mo, fazendo-a se deitar sobre o


tapete oriental. hora de fazer sexo ardente no cho, garota.
Eles ficaram ajoelhados um em frente ao outro por alguns minutos. Quinn era to
forte, to belo, to intenso! Seus braos enormes procuravam por ela e a tocavam sem
cessar.
Queria os lbios de Quinn em seus mamilos e mais abaixo.
Estava pronta para se dar por inteiro.
Voc to macia, to linda! ele conseguiu dizer, interrompendo os beijos. E
pode me tocar onde quiser. Nada de timidez, querida.
Audie chegou a ficar sem flego, e deslizou a lngua pelos lbios dele ao mesmo
tempo em que suas mos tocavam os quadris de Quinn. Mais uma vez, a emoo foi to
grande que ela hesitou.
Por favor, no tenha medo de mim.
No de voc, Quinn, mas de mim, do que quero neste exato instante...
Ele sorriu.
Diga. Quero ouvi-la pedir para fazermos amor.
Quero que me faa gritar, Quinn. Gritar de prazer!
Quinn atirou a cabea para trs, rindo. Depois, fitou-a e sua expresso suavizou.
No quero machuc-la, minha doce menina.
E no vai. Estive esperando por isso durante toda a minha vida. Nos olhos de
Audie surgiu uma splica. Por favor, faa amor comigo, Quinn. Como se nada mais
existisse.
Seus corpos formavam um s, e Quinn a penetrou.
Foi como se Audie tivesse sido partida ao meio. Mas apenas por um segundo.
Quando ele comeou a se mover, primeiro devagar e depois mais rpido, a volpia
tomou conta de Audie, um prazer desconhecido.
Seus olhares se encontraram.
Audie mal acreditava no que acontecia. Quinn estava dentro de seu corpo.
Era maravilhoso!
Voc minha, mulher ele sussurrou, antes de lhe sugar os mamilos. Nunca
permitirei que se afaste de mim. Jamais vou parar de fazer amor com voc.
O homem que falava sempre to pouco agora estava eloquente. E se expressava no
s com palavras, mas com beijos e carcias das mais ousadas e provocantes.
Audie sentiu o clmax chegando, e Quinn notou.
Voc ter outros e mais outros. Eu lhe prometo. E ele passou a se mover mais,
fazendo aumentar os gemidos de Audie. No feche os olhos. Quero que olhe para mim
enquanto a amo. Diga mais uma vez que me quer dentro de voc.
Sim! Quero!
Uma dana selvagem teve incio naquele momento, e Audie pensou que no
resistiria.
Fomos feitos um para o outro, querida.
E Audie se tornou outra mulher. Uma mulher amada.
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Captulo VIII

14 de setembro Querida Srta. Adams,


Conheci pessoas que tm compulso pela limpeza em substituio conexo humana, aos
sentimentos humanos. Minha teoria que essa gente mantm a mente e as mos ocupadas para no
ter o corao ferido. Acredito que j tenha visto esse comportamento: limpeza, limpeza, limpeza.
Controle, controle, controle. Faa, faa, faa, tudo isso para se manter to ocupada que no haja
tempo para olhar em volta e perceber que desperdiou a vida inteira. E, sejamos francos, qual a
importncia de uma casa sem um gro de p ou uma escrivaninha em ordem, se a sua existncia est
em cacos? Leal F
P.S.: Amo de paixo a seo de bichinhos de estimao, no seu site. til e divertida.

Quinn pensou que era possvel que estivesse tendo uma alucinao. No conseguira
desviar o pensamento de Audie desde o momento em que saiu de seu apartamento.
Pensara nela a caminho de sua residncia, aonde fora para tomar um banho e trocar
de roupa; debaixo do chuveiro; dirigindo para delegacia; e em cada minuto em que fingia
ser o dedicado detetive Stacey Quinn em plena atividade profissional.
No conseguia se concentrar em trabalho algum, no entanto.
Porque ela estava naquele exato minuto diante dele e de Stanny-O no distrito policial.
J se recuperou da farra de ontem, Audie? Stanny-O quis saber.
Ela arregalou os olhos. Stanny-O estaria se referindo ao que houvera depois da
comemorao?
Ele quer saber se gostou da festa de aniversrio Quinn lhe sussurrou, discreto.
Ah, eu me diverti muito! E voc?
Sempre me divirto quando estou com os Quinn. Quer um caf? Uma bala de
menta?
Adoraria uma bala.
Quinn sorriu ao notar o esforo de Audie para no deixar transparecer o que
acontecera entre os dois.
E aproveitou o momento em que Stanny-O foi buscar um caf.
Sentiu minha falta? Vejamos... Quinn consultou o relgio. Trs horas e
quarenta e seis minutos desde que deixei sua casa.
Audie fez fora para no rir, mantendo, assim, a compostura ali na delegacia.
Quinn j tivera outras mulheres, mas nenhuma como Audie. A experincia na cama
fora avassaladora. Tinha de se controlar para no ficar rindo toa.
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Naquele minuto, Audie vasculhava a bolsa. Ela comeou tirando todo o contedo,
desde escova de cabelo, presilhas, recibos at cartes de banco. Enfim, encontrou o que
procurava. Pegou o envelope e o estendeu a Quinn.
Aqui est. Outra carta. Estava junto com a correspondncia desta manh.
Quinn abriu o envelope, leu a mensagem e a passou para Stanny-O.
Esse negcio est me deixando muito irritado. Afinal, o que quer dizer isso, agora?
Certamente o sujeito no se refere a mim. Parece que resolveu falar com minha
me. Audie esboou um sorriso triste. Meu pai costumava dizer que ela no parecia
um ser humano. Helen ficava furiosa com isso.
Quinn se inclinou sobre a escrivaninha.
Audie, Stanny-O e eu precisamos falar com voc sobre um tema delicado, e
queremos que mantenha a mente aberta. Acha possvel?
Claro. O que ?
Quinn viu Stanny-O colocar a ltima carta dentro da pasta e preencher um
formulrio pedindo os exames tcnicos devidos. Em seguida, voltou-se para Audie e notou
que seu sorriso sumira.
Precisamos de sua ajuda Quinn disse, com suavidade. Diga-nos o que lhe
ocorre quando pega essas mensagens.
Ela se mexeu, como se estivesse desconfortvel na cadeira. Quinn insistiu:
Quando voc abre a carta e l o texto, no que pensa? Ao fechar os olhos, tentando
ouvir as palavras sendo ditas em voz alta... Quem visualiza? Quem se expressa dessa
maneira, Audie?
Ela se sentou firme na cadeira, mas seu olhar se dividia entre Stanny-O e Quinn.
Sacudiu a cabea.
Pode dizer, menina. Stanny-O queria deix-la bem vontade.
Algumas vezes chego a achar que escuto Drew. Queria que no fosse ele. Mas
algumas missivas, como essa por exemplo, soa como se fosse ele que estivesse expondo um
de seus pensamentos. E ento digo a mim mesma que se trata de Tim Burke, decerto
porque no quero que seja meu irmo. Contudo, as cartas no soam como se tivessem sido
escritas por Tim. Nenhuma delas traz seu modo de se expressar.
Audie tornou a balanar a cabea.
Juro que no sei o que dizer.
Quinn tomou nas suas as mos dela. Esse simples toque fez o pulso dela disparar.
Todavia, nem sempre conhecemos as pessoas to bem quanto imaginamos. Stanny
e eu vemos isso o tempo todo em nosso trabalho.
Bem, vamos dizer que seja Tim Burke, porque odeio pensar que possa ser Drew.
Ele meu irmo...
Mas voc j me disse que so como estranhos. Quinn mantinha o olhar preso
em Audie, e observava suas reaes. Teremos de conversar de novo com Andrew. Mais
uma coisa...
Sim?
Pode haver alguma razo que levaria Drew a querer machucar sua me?
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O qu?! Audie se soltou de Quinn e ficou de p de um salto. Esto tentando


me dizer que... Que consideram a possibilidade de Drew ter matado nossa me?!
Calma. Sente-se, por favor, e escute Quinn pediu-lhe. Existem dois modos de
ver isso, ok? Um deles que essas cartas e a morte de sua me tm alguma conexo.
Seguindo esse raciocnio, pode tanto ser Drew como Tim.
Mas...
O outro analisar os incidentes em separado. Helen teria sido apenas uma vtima
acidental de um ladro. Suas cartas fazem parte de um jogo doentio de algum que est
bravo com voc. Nesse cenrio, Tim seria o suspeito mais provvel.
Entendo.
Porm, das duas maneiras, parece que chegamos a dois suspeitos. Assim, Stan e eu
decidimos cuidar das duas possibilidades, para garantirmos que no cometeremos erro
algum. Ficaremos de olho em Drew e Tim, e tambm em voc. O culpado ser descoberto e
preso.
Audie parecia confusa e cansada.
No queremos abal-la, Audie. E obrigado por ter trazido esta ltima carta. Voc
est bem?
Ela assentiu.
Agora vou acompanh-la at seu carro. Quinn a ajudou a se levantar.
Stanny-O se mantinha calado, observando o casal. Quando chegaram ao Porsche,
Quinn abriu a porta para Audie, mas ela no entrou. Em vez disso, encostou-se em Quinn.
Ol, detetive...
Ol, Srta. Adams. Recuperou-se de ontem?
E tambm desta manh, se voc tem boa memria.
Hum... Lembro-me muito pouco de tudo.
Quinn?
Sim? Os lbios dele tocaram de leve a orelha de Audie.
Por acaso no pode dar uma saidinha do trabalho?
Lamento, mas no. Por qu? Pretendia fazer aquilo que estou pensando?
Sim. Sou uma grande depravada.
Pena ter tanto trabalho a minha espera. Mas agora me diga: Rick Tinley no est
hoje vigiando voc?
Claro que sim.
No vejo o homem.
Naquele automvel ali.
Meu Deus! Os olhos verdes de Quinn brilharam. Agora a polcia inteira sabe
de nosso romance! Bem, no h como consertar isso. A senhorita est oficialmente
namorando um policial irlands. Tudo bem?
Perfeito.
E qual seu programa para hoje?
O de sempre. Vou me apresentar ao meio-dia na rdio, depois, correr com Tinley
aps o almoo. As cinco, eu tenho meu programa na tev.
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Substituirei Tinley no estdio de tev, e depois jantaremos juntos.


Audie sorriu, feliz.
Isso me parece bem interessante.
Jantaremos em minha casa.
Melhor ainda.
Audie entrou no carro e acenou uma despedida para Quinn. O dia seria longo, Quinn
pensou. Stanny-O estava espera do parceiro.
Aquela moa parecia exausta. E piscou para Quinn, com evidente malcia.
Quinn permaneceu escondido nas sombras do estdio da WBBS, olhando Audie
apresentar seu programa. Ela usava seu tradicional blazer rosa, projetando a mesma
imagem criada por Helen. E, como tambm era habitual, no usava a saia do conjunto, e
sim seu short de jogar futebol.
Audie era sua namorada. Aquela mulher linda e desorganizada era dele.
O programa terminou com as despedidas de sempre. Quinn viu Kyle Singer dirigir
um sorriso para Audie e beij-la no rosto. No sentiu cime, nem considerava Singer um
suspeito na investigao das cartas. Kyle Singer era gay e queria apenas ser amigo de
Audie.
Quinn reuniu-se a Audie, e os dois saram do estdio.
Quer dirigir meu carro? Ela estendeu as chaves a Quinn.
Planeja tirar as roupas enquanto dirijo?
No, mas voc sabe melhor o caminho, e assim iremos mais rpido at sua casa.
Mal posso esperar para chegar l.
Quinn no se fez de rogado e afundou o p no acelerador.
Assim que chegaram, serviu cerveja para Audie, indicou-lhe o sof e foi preparar o
jantar.
Audie acabou adormecendo, e foi despertada apenas quando a refeio ficou pronta.
Vejo que a deixei bastante cansada ontem noite... Quinn brincou.
Voc est usando um avental?!
Todo irlands usa um para cozinhar. E teremos salmo grelhado, arroz com
aafro, salada verde com queijo, peras e amndoas caramelizadas. Espero que aprecie.
Audie ficou em silncio por um momento, tentando no demonstrar sua enorme
surpresa.
Voc incrvel, Quinn. Obrigada por me fazer um jantar assim. o primeiro
homem que cozinha para mim.
Quero ser o primeiro em tudo para voc, Audie.
Ento ser o primeiro a saber a novidade. No vou renovar meu contrato com
Russell, e voltarei a ser treinadora de um time de futebol. O que acha?
Digo-lhe que est tomando a deciso certa. Mas foram as mensagens annimas
que a fizeram se decidir?
No, foi voc.
Eu?! Como assim?
Bem, talvez aquela no fosse a hora certa para dizer o que lhe passava pela cabea.
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As ltimas semanas que passei com voc me mostraram o que me sentir feliz.
Agora quero mais, e posso lhe dizer que, continuando com meu atual trabalho, no
alcanarei felicidade alguma. E tem mais. Compreendi que, por mais que tente fazer o
trabalho que foi de minha me, no terei seu amor. Ela morreu. No me amava antes e no
comear a me amar agora, depois de morta. Tenho de me envolver com as pessoas vivas.
Minhas chances de ser amada assim so maiores.
Venha aqui. Quinn abraou Audie.
A cozinha no est limpa...
Ele a puxou para junto de seu corpo.
Quanto de felicidade voc acha que capaz de aguentar, mulher? Os lbios de
Quinn deslizavam pelo pescoo de Audie, e suas mos comeavam a abrir seu short.
No posso dizer ainda, Quinn. Teremos de experimentar. Abriu-lhe a camisa.
Tem de me dizer o que quer. Seno, como poderei faz-la feliz? Agora ele
desabotoava todos os botes da blusa dela para afagar-lhe os seios. Logo sugava os
mamilos.
impossvel raciocinar neste minuto.
Pois quero v-la nua diante da mquina de lavar pratos.
Mas eu estou em cima da mquina.
Quero passar mel por toda a sua pele. Concorda?
Mel? timo!
Quinn providenciou um pote e, sem se importar em lambuzar as mos, ps-se a
espalhar mel em cada curva e reentrncia de Audie.
Voc tem gosto de doce e de sexo Quinn murmurou. Comearei a lhe tirar o
doce, se isso no for contra sua vontade.
Audie apenas suspirou.
Deus, como eu me sinto quente! Quero voc como sobremesa, meu irlands.
Menina depravada! Ele lambeu o mel que cobria os mamilos de Audie. Onde
esteve que no a encontrei antes, mulher?
Creio que estivesse esperando que voc me encontrasse.
Quinn recolhia o mel que escorria pelo baixo-ventre de Audie, que sentiu que talvez
no suportasse todo aquele incrvel prazer.
Como isso bom! Quinn a tomou nos braos e saiu da cozinha, levando Audie
para o quarto.
Estou muito feliz, Quinn. Ela suspirou. Seu quarto est cheirando a mel,
querido. Vou sujar toda a roupa de cama.
No se preocupe. Tirarei todo o mel que est em voc. A minha moda,
naturalmente.
E um enorme sorriso surgiu no rosto dele.
Assim que entraram no recinto eles ouviram o som da banda de gaitas de fole de
Chicago. Havia uma multido pelo caminho, e Audie no conseguia sequer se aproximar
do palco.
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Isso loucura! e ela berrou, abrindo caminho aos empurres. No quero


chegar tarde! Tente andar-mais depressa!
Griffin a seguia, atordoado.
Foi quando Audie escutou com nitidez, Jamie Quinn dizer:
Senhoras e senhores, bem-vindos apresentao da banda de foles da polcia de
Chicago. Neste momento, abrimos a sexta City Fest.
Aplausos irromperam pela plateia, e Audie empurrou Griffin para que fosse a sua
frente e conseguisse empurrar com mais facilidade a multido.
Combinei me encontrar com a famlia de Quinn e j estou atrasadssima. Deus,
como eu vou encontr-los?! ela se lamuriou.
Vamos apresentar uma variedade de ritmos e esperamos que vocs gostem.
Ouam, comam e bebam muito! Jamie bateu palmas.
Ah, droga! Veja aonde me trouxe! Griffin reclamou. Morri e fui para o
inferno da polcia irlandesa!
Audie no conseguiu deixar de rir.
Est se vingando por causa das noites de sbado em que eu a obrigava a ouvir
reggae!
Ela apenas lhe fez um gesto com a mo e prosseguiu procura dos Quinn.
E ento ela o viu no palco.
Quinn usava o traje xadrez tpico de tocador de gaita de fole. E, apesar de que no
primeiro momento ela esteve tentada a achar graa, logo se viu abismada.
Quinn podia estar usando saia, mas era a imagem da masculinidade. Alto, forte,
cheio de msculos, concentrado em sua msica.
Sabia que esses tipos celtas no usam nada debaixo do kiltl.
Srio, Griff?
Foi o que me contaram...
Uma criana pulou no colo de Audie. Era Kiley Quinn, que conseguira distingui-la no
meio de todo aquele povo. E atrs dela vinham Sheila, o pequeno Pat, Michael e Patrick, o
irmo padre de Quinn. Todos riam e pareciam felizes, como sempre.
Audie olhou para o padre com curiosidade.
J veio outras vezes a um show como este, Pat?
Ah, uma vez ou duas... Ele franziu o nariz.
Foi ento que Audie sentiu que passavam a mo em seu corpo. Primeiro pensou que
tinha sido um esbarro, mas logo constatou que no. Virou-se, furiosa, e deparou com Tim
Burke.
Audie pressentiu que sua noite estava arruinada. Seu plano de diverso musical e
familiar desabou.
Sem que conseguisse impedir, Tim se inclinou e a beijou no rosto. Teria sido na boca
se Audie no tivesse sido rpida e se virado.
Est bem, apetitosa hoje, meu bem. Boa para ser devorada, queridinha. Tim
Burke estava; bbado.
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Veja se desaparece de minha vista! Audie franziu o cenho. Vim para ouvir a
banda.
Audie arriscou olhar para Quinn, e, quando os olhos verdes dele encontraram os
dela, sua expresso era uma mistura de tristeza e raiva. Ela sentiu uma dor inesperada no
estmago.
Audie notou Michael se aproximando, e em segundos postou-se a seu lado.
No entendo voc, Audie Tim continuou, ainda perto de sua orelha. Por que
continua me mandando mensagens contraditrias?
No estou lhe mandando mensagem alguma, seu idiota! exclamou exasperada.
No retorna meus telefonemas, mas agora me olhou como se quisesse que eu a
levasse para a cama.
Ao fitar o palco, Audie no conseguiu ver Quinn l em cima. Um calafrio lhe passou
pela alma.
No seja tola, Audie. Tim no desistia fcil. Essa famlia a escria dos
irlandeses. Se quiser experimentar alguma coisa que valha a pena, venha comigo.
A nica coisa que Audie viu em seguida foram dois homens se socando e a multido
abrindo espao para que brigassem melhor.
Os irlandeses adoravam uma briga das boas.
Quinn pulara em cima de Tim, enquanto Michael, Pat e Jamie observavam-no dar
uma surra no vice-prefeito, sem interferir.
Pelo amor de Deus, parem com isso! Era o comandante Connelly entrando em
ao. Estamos aqui para ouvir msica e nos divertir. Voltem j para o palco!
Jamie tirou o filho de cima de Tim Burke e encarou o vice-prefeito com total
desprezo.
Tim comeou a berrar e amaldioar todos os presentes.
V embora, Tim Jamie disse, com calma aparente.
Voc todos vo me pagar!
Quinn no se deixou assustar.
Se voc se aproximar da Srta. Adams, ser algemado. Ou melhor, quebrarei seu
nariz. E no vou precisar de nenhuma arma para fazer isso.
Tim Burke encarou Quinn por alguns instantes, cheio de dio. Por fim, deu-lhe as
costas e saiu do teatro.
S ento Quinn se voltou para Audie. Que parecia irritadssima.
Voc est bem?
Se eu estou bem?! Estou tima, Quinn. Vocs que so completamente loucos!
Jamie gargalhou e retornou ao palco, deixando o filho resolver as diferenas com a
namorada.
Tim a machucou?
Claro que no!
Mas tocou em voc, no ?
Do que est falando, Quinn? Todo esse tumulto foi provocado porque Tim Burke
ousou me tocar? E pensa que no sei me defender sozinha?!
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Falaremos sobre isso depois do show.


Pois eu vou embora agora! Audie tentou localizar algum da famlia de Quinn
para se despedir. Voc um irresponsvel. H crianas por aqui; poderiam ter se ferido.
Quinn pareceu mortificado.
Sei disso. Acontece que na hora s conseguia ver voc tentando se livrar de Burke.
Achou que ele fosse o autor das cartas e resolveu se aproveitar da multido para
me matar? Pensa que Tim ; burro? Vai me assassinar no meio de mil e uma testemunhas?
Nem sei o que pensei, Audie.
Meu Deus! No acredito que isso aconteceu! Mais uma vez ela procurou se
afastar, mas Quinn segurou-lhe o pulso.
Por favor, voc tem de me escutar.
melhor voltar ao palco, Quinn Michael aconselhou o irmo. Esperam por
voc para recomear a tocar.
Quinn no teve opo a no ser deixar para conversar com Audie mais tarde.
Griffin reapareceu trazendo um sorvete para ela.
Tenho de ir embora, Audie. Surgiu um imprevisto e preciso sair daqui. Depois eu
lhe explico tudo.
Audie ficou com o sorvete na mo, vendo o amigo saindo do teatro e o namorado
subindo no palco.
Sua vida estava mais confusa do que nunca.
Voc est bem? Sheila fez um agrado em Audie.
Sim. E as crianas?
Tudo em ordem. No se abale com esses ataques de testosterona dos homens
Quinn. Lembre-se de que isso o que faz com que as coisas sejam sempre interessantes.
Quinn abriu a porta dos fundos. Audie comeou a tirar os sapatos e olhou para o
namorado com um ar provocante.
J que estamos sozinhos, posso lhe fazer uma pergunta sem escandalizar ningum
ela comeou a dizer.
Ora, parece interessante... Fale, mulher.
Voc usa algo por baixo do kilfl.
Em geral, sim. Hoje estou sem nada.
O que parece tentador.
Como assim?
Audie se aproximou de Quinn, levou a mo para baixo da saia xadrez e sorriu.
Hum, est mesmo sem nada... Esta minha grande chance. E sem
acanhamentos Audie se ajoelhou e comeou a agrad-lo, o que deixou Quinn
completamente alucinado.
Pouco depois, ela lhe deu a ordem:
Agora quero v-lo nu, policial. Esta noite eu que irei satisfaz-lo.

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Captulo IX

A notcia no era de todo inesperada, mas Marjorie ainda assim se espantou. As


palavras do mdico soaram pesadas e a atingiram como um golpe:
O aneurisma est trinta por cento, maior do que dois meses atrs. A medicao
no fez efeito como espervamos, e cirurgia no nem uma opo. Lamento muito.
Marjorie permaneceu sentada, imvel.
Infelizmente, questo de tempo. Dias; semanas talvez. Mas ser logo. Voc deve
pr seus negcios em ordem.
"O senhor no faz a menor ideia do que tenho de fazer para colocar os negcios em
ordem, doutor." E agora ela estava onde gostava d ficar quando tinha coisas demais na
cabea e precisava pensar: no apartamento que fora de Helen Adams e agora pertencia a
Autumn.
Audie arruinara aquele lugar com sua baguna. Havia poeira em todos os aposentos.
Roupa por todos os cantos e at sapatos cados sobre o tapete persa.
A raiva comeou a aumentar, e Marjorie fechou os olhos para no ver no que
resultar a atitude de Helen, deixando o imvel para a filha em vez de presentear quem
tinha sido sua amante por anos, alm de sua dedicada colaboradora.
Marjorie sentiu uma dor de cabea chegando.
No havia tempo a perder. Tudo o que vinha fazendo at ento tivera um propsito.
E devia continuar assim.
Pela janela avistou o lago negro e calmo, e a cidade cheia de luzes. Caminhou
devagar para o quarto de hspedes. Deitou-se na cama e esperou que a dor diminusse.
Os lenis estavam limpos, mas conseguiu sentir o cheiro do detetive nos
travesseiros.
Aquele homem profanara o quarto que por direito lhe pertencia. Ele dormira no leito
que era seu. Vises horrveis de Audie e o detetive se amando ali ameaaram enlouquecla.
A dor de cabea aumentou. Aquela menina no tinha o direito de ser feliz. Nenhum
direito!
"Oh, Helen, como as coisas puderam chegar a esse ponto?!" Marjorie virou o rosto
contra o travesseiro e se permitiu chorar.
Claro que Helen merecera morrer. Assim como Autumn merecia agora. Na verdade,
havia momentos em que Marjorie sentia dificuldade em se lembrar de que Helen e Audie
no eram as mesmas pessoas. Autumn se parecia tanto com Helen quando jovem...
A caixa craniana de Marjorie ameaava estourar.
Ela e Helen foram muito unidas at que Robert Adams apareceu. De uma hora para
outra, Helen decidiu se casar como se a presena de um marido lhe garantisse uma
imagem mais aceitvel para o pblico.
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Mesmo depois do matrimnio a unio das duas perdurou at que Helen veio com
aquela notcia estarrecedora. Ela queria estar com outra pessoa. Outro homem! O
empresrio Malcolm Milton!
Marjorie fixou o olhar no teto e riu alto de sua prpria estupidez. Trabalhar com
Helen a fez muito rica, mais do que poderia desejar. E desde o comeo, Helen lhe
assegurou que sua coluna e o programa seriam de sua scia, caso acontecesse alguma
coisa com ela. E isso era apenas justo, Helen sempre dissera.
Ento especificou em testamento que a coluna e o programa iriam primeiro para
Autumn, depois para Drew. Marjorie se sentiu devastada. E agora estava ali, morrendo,
enfim exigindo ser reconhecida pelo que merecia: reconhecimento. Nunca se interessou
pelo dinheiro, mas pela fama.
Ouviu o som de sua prpria risada. O eco mostrava seu desespero. Sua deciso s
podia ser uma. No iria deixar o programa e a coluna para aqueles dois estpidos.
Autumn? Pelo amor de Deus! A garota s gostava de ficar dando chute em bola.
Andrew? Tambm um horror. Indolente, um imbecil que vinha se matando aos
poucos com o lcool.
"Voc precisa pr seus negcios em ordem."
Marjorie massageou as tmporas.
No gostava de recordar o que houvera quinze meses atrs, mas algumas vezes as
lembranas surgiam revelia em seu crebro doente e dolorido. Como naquele momento.
Marjorie sugerira um encontro com Helen depois do trabalho. Tomariam uma bebida
ou coisa assim. Tinham de conversar, porque Helen parecia estar se desinteressando do
relacionamento sexual entre as duas. Na ocasio, Marjorie julgara que suas bruscas
mudanas de humor que estavam desestimulando Helen, mas descobriu que as dores de
cabea eram provocadas por uma doena sria demais. Explicaria isso a Helen e ela
compreenderia. Talvez fossem para casa, onde elas se consolariam do drama que tinham
pela frente.
Helen j lhe dissera tantas vezes que a amava! Assim, Marjorie poderia enfrentar at
o medo da morte.
Quando se encontraram, Marjorie revelou tudo, sobre a doena. E acrescentou que
uma cirurgia poderia mat-la.
Helen no se deu conta do quanto ela precisava de seu apoio e sua companhia
naquele minuto? Talvez no, porque apenas a olhara com piedade e lhe dissera que
lamentava muito tudo aquilo. Mas que naquele minuto, apesar de a hora ser errada, tinha
de lhe confessar que queria terminar o relacionamento delas. Estava apaixonada por
Malcolm Milton.
A contribuio profissional de Marjorie era vital para o sucesso da coluna e do
programa que Helen apresentava; assim, continuariam a trabalhar juntas, lgico.
Helen terminou a conversa reforando o quanto lamentava por ter de falar tudo
quilo naquele instante.

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Fora a primeira vez que Marjorie achou feio o rosto adorvel de Helen. Sentira o
amor acabar naquele exato segundo e ser substitudo pelo mais profundo dio. Era como
se tivesse sido atingida por um terremoto.
Na noite seguinte, Helen estava morta.
"Voc precisa pr seus negcios em ordem."
A cabea de Marjorie doa demais, e ela gemeu.
Tinha sido vergonhosamente fcil colocar os negcios em ordem naquela ocasio.
Compareceu aula de adestramento de ces, mas seu animal precisou se aliviar. Ela
saiu da sala, e ningum notou sua ausncia; nem seu retorno. Levou o co para casa e
tomou um txi. Usou um telefone pblico para marcar um encontro urgente com Helen.
Disse tratar-se de algo referente Drew. Como era de esperar, Helen correu at ela ao
ouvir que o filho estava com problemas.
Helen ficou histrica ao ouvir sua scia dizer que Drew se envolvera com drogas; o
que era uma mentira, claro. To distrada estava que no percebeu que um homem se
aproximava. O golpe desferido contra a cabea de Helen foi fatal, e ela morrera sem nem
saber o que estava acontecendo.
Na manh seguinte, Marjorie se encontrou com o mendigo que contratara para matar
Helen. O pretexto era lhe dar mais dinheiro, mas Marjorie descarregou nele as balas de sua
pistola. Jogou a arma no lago e seguiu em frente. Esperava herdar o trabalho de Helen,
mas, para sua surpresa, no foi isso o que aconteceu.
A polcia jamais conectou o assassinato de Helen ao do mendigo. E por que faria
isso?
Helen Adams era rica e famosa, e sua morte foi estampada nas primeiras pginas dos
jornais. Uma tragdia. O homem desapareceu to anonimamente como vivera.
Marjorie se levantou da cama e caminhou at o banheiro de hspedes. Lavou as mos
e ajeitou os cabelos.
Bem, podia se divertir um pouco. No acabaria atrs das grades em uma priso
feminina durante trinta anos. Acabaria com os Adams e depois arrebentaria a prpria
cabea, que j no valia nada. Apareceria nos jornais dessa vez. Podia ser que se matasse
diante de Malcolm Milton s para lhe deixar uma lembrana amarga, visto que tinha sido
ele a lhe roubar o amor de Helen.
O desafio era examinar os detalhes para no cometer erro algum. No os cometeria.
Mirou-se no espelho. Era ainda uma mulher atraente, apesar da idade. Triste ter sido
trada por sua amante e por seu prprio corpo. Mas as circunstncias lhe conferiam uma
liberdade que no teria, caso isso no estivesse acontecendo.
Suspirou. De vez em quanto se sentia um pouco culpada por estar atormentando
Audie desde a morte de Helen. Primeiro lhe cortou os pneus. Depois, enviou-lhe as rosas
mortas. E as cartas. Mas, quando percebeu a semelhana fsica de Audie com Helen, a
culpa sumiu. A cada dia que passava, Marjorie a odiava mais e mais.
Era irnico que justo agora Audie tivesse encontrado o verdadeiro amor. Estava de
fato apaixonada pelo detetive, apesar de que nem ela prpria se conscientizar ainda disso.
Ora, todos os Adams eram uns cretinos no que se referia s emoes!
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Marjorie chegou a pensar em tambm matar Stacey Quinn. Mas isso podia ser
arriscado. O detetive era muito eficiente e talvez conseguisse levar a melhor sobre ela.
Marjorie sabia muito bem que se fosse presa sua vingana no poderia ser completa.
E como soube usar Timothy Burke! Manipulou os detetives a ponto de faz-los
desconfiar do vice-prefeito, j que no sabiam que era ela, Marjorie, quem enviava a Tim
convites para comparecer a lanamento de livros, que o informava com sutileza de todos
os lugares onde Audie deveria estar. Isso tudo como se fosse a prpria Audie quem tivesse
sugerido esses pequenos lembretes.
Gargalhou. " uma lstima que os homens bonitos deste pas sejam to tolos!"
"Voc precisa pr seus negcios em ordem."
No dia seguinte, faria uma visita ao vice-prefeito e colocaria seus ltimos planos em
ao. Necessitaria tambm de uma arma, mas sabia como era fcil comprar uma em
Chicago. Em seguida iria providenciar um canil onde deixaria Mark, a nica coisa que
detestava ter de deixar para trs.
Tornou a se mirar no espelho. Parecia estranho estar to calma quando dentro de si
tudo estava em tumulto.
Era preciso sair logo do apartamento antes que Autumn voltasse. Ela fora a um jogo
de beisebol com Quinn e o resto da famlia dele, e Marjorie no sabia se o feliz casal
escolheria passar a noite no apartamento ou na casa de Quinn. Oh, os garotos
apaixonados...
Arrumou os cabelos e ajeitou a roupa. Como sempre, Autumn nem desconfiaria que
ela estivera ali.
Saiu, aliviada. A dor de cabea diminura. E se sentia satisfeita por deixar impecvel
aquele quarto. E assim ele deveria ser mantido.
Morreria sabendo que pelo menos algo naquela residncia estava perfeito.
Tem estado muito quieta desde que samos do estdio, Audie. Foi to ruim assim
ver meu time ganhar?
Ora, cale-se, Quinn!
Vendo-o rir, Audie se aconchegou mais no namorado. Passara momentos muito
agradveis ao lado de Jamie e Pat, Michael e Sheila. Sentira-se calma e feliz, e rira tanto que
sua barriga chegara a doer.
Agora eles estavam indo para a casa de Quinn, para a cama dele, e Audie j
antecipava o prazer que sentiria logo mais. E Quinn acertara. Ela estava quieta demais.
Isso porque temia estar comeando a entrar em pnico.
Ela e Sheila combinaram um encontro para fazer compras de Natal na Avenida
Michigan. Audie chamou toda a famlia de Quinn para passear de barco antes que o clima
comeasse a esfriar. Jamie pediu a Audie que considerasse a possibilidade de treinar o time
de futebol feminino da polcia. E ela concordou.
Durante o dia inteiro sentiu-se no comando de todas as suas atitudes e emoes.
Bobagem...

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Por que resolvera fazer planos com essas pessoas? Por que tinha certeza de que
passaria com eles as festividades natalinas? No seria mais razovel esperar um pouco
para saber se Quinn era de fato o homem de sua vida?
E se agisse como com os outros namorados e de uma hora para outra se
desinteressasse de Quinn?
No queria magoar ningum, muito menos um membro daquela famlia fantstica.
"Voc uma falsa, uma mentirosa!"
Encostou o rosto contra o ombro de Quinn e sentiu o cheiro de sabonete e suor, que j
lhe era familiar.
Ele a beijou na cabea e voltou ateno ao caminho.
Chegaram residncia dele, e Audie correu para o banheiro. Via-se a ponto de
irromper em lgrimas.
Logo depois, voltava sala e se deixava abraar por Quinn. No se contendo,
comeou a chorar.
Vamos, menina, desabafe, seja l qual for razo. Sabe que te amo, no ?
No quero que voc me ame! Eu...
Fique quietinha. Vou lhe cantar uma msica irlandesa bem romntica. uma que
fala como um homem se sente quando est apaixonado.
Quinn comeou a cantar, mas de repente parou.
Continue, por favor, Quinn.
No quero. A cano no tem um final feliz.
O que acontece?
A mulher amada abandona o homem apaixonado e o deixa sofrendo. Mas por que
estava chorando, Audie? So as fotos de minha parede? Posso tir-las, se preferir.
Ela fez que no.
Sei que minha famlia a faz lembrar que no teve esse tipo de felicidade. Sofro s
de imaginar como voc foi solitria na infncia e adolescncia...
As palavras de Quinn emocionaram Audie. Ningum antes falara com ela assim to
diretamente, com tanta intimidade e conhecimento.
Pode se tornar parte da minha, querida, e assim ter o amor que sempre lhe faltou.
Posso alugar sua famlia, Quinn?
Estou falando srio, Audie.
E eu no estou ainda preparada para essa conversa.
Pois ento pode alugar minha famlia at que esteja pronta para se decidir se me
quer por marido e pai de seus filhos.
"Meu Deus!", Audie pensou. Seria aquilo um pedido de casamento? Mas eles se
conheciam havia apenas seis semanas!
Forou um sorriso e beijou o rosto de Quinn, tentando disfarar o terror que
comeava a sentir.
Gostaria que me explicasse uma coisa que me falou quando passevamos de barco
naquele domingo, Audie. Voc disse que seus pais apenas se toleravam, como em qualquer
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casamento. Mas no assim. Nem todos os casais apenas se toleram. No tem de ser desse
jeito.
Audie comeou a sentir, falta de ar.
Minha me e meu pai tiveram uma vida tima Quinn prosseguiu. Eles se
divertiam e se amavam muito. Tinham orgulho do que estavam criando: as crianas, o lar,
os amigos, as memrias, um lugar no mundo onde estariam lado a lado. muito mais do
que tolerar. real. Pode ser real.
Audie sentiu a boca seca e as mos trmulas.
Voc apenas cr que isso possa acontecer.
Quinn notou que Audie estava emocionada demais para falar. Parecia um
animalzinho assustado. Assim, ele continuou falando, e sua entonao soava calma e
suave.
Claro que no h garantia de que todos os casamentos sejam assim felizes. No
existe como garantir isso. Mas temos de ter f e aproveitar nossas chances, Audie.
Queria que tudo fosse diferente. Gostaria de ser outra pessoa, e no eu. Audie
no parava de tremer. Lamento muito...
Calaram-se, cada qual perdido em pensamentos.
Ento basta dizer que sente muito e j parte para outra experincia, deixando
algum pobre coitado correndo atrs de voc? Ou fica olhando o sujeito se enfiar em um
buraco e lamber as feridas? Sabe, nunca imaginei que diria isso um dia, mas estou
sentindo pena de Tim Burke.
O qu?
Outros homens a pediram em casamento? Ou sou o primeiro? mais difcil para
voc se descartar de mim porque sabe que estou apaixonado? Responda. Estou curioso de
tudo isso.
Do que estamos falando?
Quando percebe que algum homem est comeando a se interessar, o que
acontece? Voc se afasta dele. Porque tem medo do amor, da vida. E a culpada disso tudo
sua me.
Audie gostaria de desaparecer da face da Terra.
Acha que a deixarei escapar? Pensa que sou do tipo de homem que se apaixona
por se apaixonar? Que eu diria a uma garota que a amo porque no tenho nada melhor a
fazer no momento? Eu a surpreenderia se lhe confessasse que jamais pedi a mo de outra
mulher? Nem mesmo de Laura, nem ningum?
Ele se aproximou mais de Audie.
E se eu lhe dissesse que estou convencido de que voc a mulher de minha vida,
aquela com quem sempre sonhei?
Audie procurou se afastar.
Estou falando com voc, Srta. Adams. E mereo uma resposta.
Quinn, no faa isso, por favor. Ela fechou os olhos. Precisava pensar. No
posso am-lo, Quinn. Tudo est terminado entre ns.
Quer dizer que s veio aqui pelo sexo?
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Isso. Exatamente. E irei embora neste minuto.


Quinn agiu mais rapidamente que Audie, impedindo-a de se mover. Logo a despia e
subitamente Audie esqueceu todos os seus propsitos.
Ento, repita. apenas o sexo o que a prende a mim?
No, no! Audie mal conseguia falar. Eu gosto de voc! Mas no sei se o
amo...
Se assim, pode ir. No me interesso apenas por cama. Quero tudo; caso
contrrio, prefiro ficar sem nada.
Ele a viu estremecer e, por fim, se atirar em seus braos, ansiosa por toc-lo e ser
tocada. Mas Quinn se desvencilhou.
Feche a porta ao sair, Audie.
Drew estava cansado. Era tarde, mas chegara quase ao ltimo captulo, e no podia se
lembrar da ltima vez em que se sentira to cheio de energia, to vivo.
Escrever vinha sendo uma espcie de terapia para ele. Logo poderia entregar o
original a um agente literrio que o enviaria a um editor. Se tudo desse certo, receberia
uma boa quantia pelo livro. Graas a Deus.
Audie acertara quando dissera que ele tinha problemas de dinheiro.
Convidaria a irm para tomarem um caf no dia seguinte. Precisavam conversar.
Queria pedir-lhe desculpas por ter sido o pior dos irmos. Melhor tarde do que
nunca.
Tambm desejava contar a Audie fatos de seu passado.
Marjorie arruinara a vida dele. E tudo comeara no dia em que flagrara Helen e
Marjorie fazendo sexo no escritrio. E para conseguir que ele no contasse a ningum, a
megera o convenceu de que era um idiota, um corpo sem crebro, um pouco mais do que
um retardado.
Marjorie Stoddard o manipulara. Agora Drew publicaria a histria da vida de
Marjorie e de Helen!
Adoraria ver a expresso de Marjorie quando ela colocasse os olhos no texto.
Audie caminhava pela sala de um lado para outro. Quinn a pusera para fora de sua
casa. Simplesmente isso.
Mais do que isso, na verdade. Quinn a colocara para fora de sua vida.
Como pudera agir assim?!
Audie parou quando um pensamento lhe ocorreu.
No era isso tudo o que ela queria?
No era? Uma unio sem promessas, sem magoas ou decepes, sem palavras que
tivessem algum significado maior? Um relacionamento sem chance de dar errado?
Engoliu em seco.
Que ridculo! Quinn a estava testando, claro. Queria que voltasse correndo para ele.
Desejava v-la implorando que fizesse amor com ela.
Ele no se contentava com pouco. Queria tudo.
Quem Stacey Quinn pensava que era?!
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Oh, Deus! Stacey Quinn era seu homem. Ele a conhecia. Sabia como a mente dela
trabalhava e como a fazer rir. Sabia tudo o que a amedrontava. Alm de faz-la gritar de
prazer.
Quinn a confortava nos momentos em que Audie chorava. Oferecera-lhe sua prpria
famlia. Na certa queria algo em troca. Amor, bvio.
Amor.
"Oh, droga!"
Chutou uma bola que avistou pelo caminho, que foi atingir a parede, deixando uma
marca e em seguida correndo pelo cho de mrmore italiano.
Como suportaria o resto da noite sem ouvir a risada de Quinn, sem ver seu sorriso e
sentir suas carcias?
Como suportaria o resto de sua vida sem Quinn?

Captulo X

Marjorie estava diante de Tim Burke, no escritrio do vice-prefeito.


Preciso de sua ajuda, Tim! Marjorie exclamou. Depois que Helen morreu,
no h ningum que possa cuidar de Audie. E ela necessita que a orientem. Veja, agora se
envolveu com aquele detetive. hilariante... E tem de ser um homem como voc. Os
tempos em que namoraram me encheram de esperana. Quando Audie se livrar daquele
pit bull, ir abrir os olhos, e voc ser a primeira pessoa que vai querer ter ao lado.
Tim se recostou em sua cadeira, perdido em conjecturas.
Sabe de uma coisa, Marjorie? Estou contente que tenhamos nos mantido em
contato. Mas confesso que no consigo entender o comportamento de Audie. Vivo
recebendo bilhetinhos nos quais ela me convida para ir assistir ao lanamento de um de
seus livros. Em seguida, outro bilhete que diz que ela pensa muito em mim e estar
presente em alguma solenidade. Depois, ao me encontrar, me despreza. No sei o que se
passa naquela linda cabecinha. Audie to imprevisvel!
Sei que ela anda bastante confusa. E temo que Stacey Quinn possa ser um homem
violento. Sei que os policiais usam da fora fsica sempre que podem. Abusam do poder
que possuem. Parou de sbito. Mas creio que isso no novidade para voc.
Tim assentiu e esboou um sorriso.
Ns nos livraremos de Quinn, Marjorie. Temos de pensar em algum modo de
fazer isso. Tem certeza de que Audie est interessada em mim?
J me disse que acredita estar apaixonada por voc, mas tem medo do
compromisso.
Tim sorriu abertamente, e seus olhos brilharam.
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Ento o que faremos?


Devemos nos antecipar ao inevitvel.
Mas e se depois Audie negar que me ama?
Ela ter de cair em si.
E as cartas? Sou um suspeito, sabia disso? Um absurdo! E me preocupo que possa
acontecer algo com Audie.
Sossegue. A polcia est para prender o culpado Marjorie disse como se
estivesse indecisa se podia passar tal informao.
Voc descobriu quem ? Pode falar. Serei muito discreto.
A polcia supe que o irmo de Audie quem lhe envia as mensagens. Andrew
Adams.
Nossa! Bem, isso no chega a me surpreender...
Marjorie colocou o rosto entre as mos e fingiu estar comovida.
Drew ficou transtornado com a morte da me, e seus casamentos fracassaram um
a um. Perdeu a razo, pobrezinho. Lamento tanto que isso tenha ocorrido! Afinal, eu o
conheo desde que ele era uma criana.
Tim lhe lanou um olhar encorajador.
Sua lealdade a Audie algo que me comove, Marjorie. Nunca vi algum to leal e
dedicado. Se quiser mudar de emprego, posso lhe arranjar um lugar dentro do
departamento de relaes pblicas, aqui.
Pensarei a respeito, Tim. E agora vou embora. Encontre algo que possa afastar
Audie daquele detetive para sempre.
Voc por acaso no tem algum papel a em sua bolsa com a assinatura de Audie,
tem?
O que tem em mente? Escrever uma carta com algo que tire Quinn do caminho de
Audie e colocar o nome dela embaixo?
Mais ou menos isso.
Pois me deixe ver o que tenho aqui. Ora! Um documento assinado por nossa
menina. O que acha? Marjorie estendeu-lhe um papel.
Parece perfeito! Pode me ajudar a compor uma mensagem?
Marjorie e Tim passaram os momentos seguintes escrevendo uma carta que deixaria
Quinn transtornado.
O interfone tocou, e a secretria de Tim o informou de que deveria ir imediatamente
ao gabinete do prefeito.
Pode ir, Tim. Eu termino e deixo a mensagem em cima de sua escrivaninha.
Tim saiu deixando Marjorie em sua sala.
Nem bem se viu sozinha, Marjorie tirou um CD da bolsa contendo os textos de todas
as cartas que Audie recebera. Sem demora, gravou os arquivos no computador de Tim.
Quando terminou, deixou o escritrio esboando um sorriso diablico.
Estava colocando seus negcios em ordem. Ordens mdicas, afinal...
Duas horas mais tarde, a polcia removia o computador de Tim Burke de sua sala na
prefeitura. O vice-prefeito, sentado no sof, olhava, calado, para Quinn e para Stanny-O.
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Os policiais haviam encontrado a prova de que fora Tim Burke o autor das cartas
para Audie.
Vendo Stan examinar as gavetas de sua escrivaninha, o vice-prefeito, respirando
fundo, se dirigiu a Quinn:
Tenho certeza de que gostaria de dar uma olhada nesta carta que recebi ainda hoje.
Tim entregou uma folha a Quinn.
Era a carta que ele e Marjorie tinham escrito havia pouco.
Quinn comeou a ler, e seu rosto foi ficando sem cor. Quando os colegas entraram e
levaram Tim preso, Quinn no se moveu no sof. Sentia-se aniquilado.
Tim Burke saiu sorridente.
Audie, est a fora uma, parente de Stacey Quinn. Quer que eu diga a ela que no
ir receb-la?
De quem se trata?
O nome Sheila, se me lembro bem.
A cunhada de Quinn... Audie murmurou.
Haviam se passado catorze horas desde que Quinn a expulsara de sua residncia. Por
que Sheila viera at ali? O que Quinn teria dito aos familiares?
Talvez Sheila tivesse vindo como emissria para despejar toda a raiva que os parentes
nutriam contra ela por ter desprezado Quinn.
Autumn? Marjorie continuava parada soleira. A Sra. Quinn est esperando.
Diga a ela que a atenderei em seguida.
Marjorie fez que sim.
Estou preocupada com voc, meu bem. Sente-se bem?
Sim Audie mentiu. Mande Sheila entrar, sim? E obrigada por ser minha
amiga, Marjorie.
Imagine...
Audie ainda ficou alguns instantes; sozinha tentando se preparar para a conversa que
teria com Sheila. Sem dvida seria bastante desagradvel.
Ol, Sheila. Sente-se, por favor. Onde est Kiley?
Ficou com Jamie. Vim sozinha, porque precisamos conversar.
Audie respirou fundo.
O que aconteceu entre vocs dois, afinal?!
Esse um assunto que diz respeito apenas a Quinn e mim.
Voc o destruiu.
Eu?! No era o que pretendia.
Os olhos azuis de Sheila brilharam.
Achei que vocs se amavam. Que tipo de pessoa voc, Audie? Como pde fazer
aquilo para Quinn?
Fazer o qu? Tentar ser honesta com ele? Agora Audie estava com raiva.
Escute-me, Sheila, nunca quis mago-lo, mas no tenho certeza de ser a mulher certa para
seu cunhado.
Sheila riu com amargura.
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Quer dizer que o seduziu, fez agrados a todos ns e, nesse meio tempo, fazia sexo
com Tim Burke?!
Do que est falando?!
Como pde sair com um homem, conviver com sua famlia e depois se encontrar
com um, outro e ir para a cama com ele?
Eu e Tim Burke?! Ficou louca?!
Sheila se levantou da cadeira e seguiu para a porta.
Espere um pouco! Audie se descontrolou. No sei do que est falando,
Sheila!
No? Tim mostrou a Quinn carta que voc lhe escreveu. Aquela em que afirmou
adorar agrad-lo com a boca quando ele est dirigindo!
Audie segurou Sheila pelos ombros e a sacudiu.
O que disse? No escrevi carta alguma para aquele cretino! Tambm no fiz nada
disso com ele, nem mesmo quando namorvamos!
No adianta vir com desculpas, Stacey um homem maravilhoso. Como foi capaz
de tra-lo dessa maneira? As lgrimas escorriam pelo rosto de Sheila.
Escute-me, por favor. No tra Quinn com ningum; muito menos com aquele, Tim
Burke, aquele idiota. No sei de que carta est falando!
Sheila se calou.
Eu jamais faria isso com Quinn. Eu... Ento, tudo ficou claro.
"Cus, eu amo Quinn!"
No perca tempo tentando me convencer. Jamie j disse que Stacey no quer v-la
nunca mais.
Audie comeou a tremer. Em questo de minutos, seu mundo virou de cabea para
baixo. No era mais uma questo de orgulho ferido o que a impediria de procurar Quinn e
implorar que a aceitasse de volta. Agora era ele quem no a queria.
Quinn achava que ela o passara para trs com Burke.
E que mensagem era aquela? Tim decerto falsificara sua letra, sua assinatura. Mas
como um detetive experiente como Quinn se deixara convencer de que era autntica?
"Outras namoradas traram Quinn com Tim Burke. Como Laura."
Sentiu vontade de gritar.
Adeus, Audie.
No, Sheila, no v embora antes de me dizer o que sabe.
Tim foi; preso. Encontraram as cartas annimas em seu computador. E tambm
aquela assinada por voc em cima da mesa dele.
Tim no pode ser o autor das cartas. Ele tolo demais para arquitetar um plano
como esse. E a tal mensagem? Tinha minha letra?
No quero mais falar sobre isso. Vou embora.
Sheila, no faa isso comigo. Quinn o homem mais fantstico que conheci na
vida. Estava pensando em me casar com ele e ser a me de seus filhos.
Sheila arregalou os olhos.
Ento por que...
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Recusei o pedido de casamento de Quinn porque estava assustadssima com as


emoes que vinha sentindo. Mas no tenho nada a ver com Tim Burke. Algum armou
isso para me prejudicar.
Sheila meneou a cabea como se duvidasse dela.
No quero ouvir mais nada.
Por favor, no v...
Naquele momento as duas ouviram uma voz masculina gritando na sala ao lado:
Voc merece tudo o que vai lhe acontecer!
Audie correu para o corredor e viu Drew abrindo a porta da sada e sumindo de sua
vista.
Drew?! ela o chamou e disparou para o hall de entrada. O que est
acontecendo, Marjorie? Voc est bem?
Marjorie ficara plida como uma esttua.
Volto j, Sheila. Por favor, fique um minuto com Marjorie. E Audie saiu em
busca do irmo. Sheila vinha logo atrs. Sheila, espere!
Ela, porm, passou por Audie e atravessou a rua. Marjorie tambm chegou calada,
olhando em torno, transfigurada.
O que est acontecendo por aqui?
Era Russell. Audie se esquecera de que marcara um encontro com ele.
Voc est pssima, Audie. Andou chorando?
Ela retornou ao prdio.
Aconteceu tanta coisa desagradvel... Mas entre. Temos de nos falar.
Assinou o contrato?
No, Russell, eu no assinei. Veja, minha vida est uma droga e preciso mudar
algumas coisas com urgncia. Bem, vamos direto ao ponto. Decidi no assinar o contrato.
Vou desistir dessa carreira. No pretendo seguir com a coluna ou com o programa.
Russell ficou imvel, e apenas um ligeiro tremor no canto esquerdo de sua boca
denunciava seu estado de esprito.
Est brincando, no ?
Nunca falei to srio. No sei o que acontecer comigo em seguida, mas, por favor,
veja o que quer fazer com a empresa. Venda-a, se preferir. No acredito que Drew queira
ficar em meu lugar.
Mas comeamos a nova campanha publicitria!
Lamento muito, Russell. J tomei minha deciso. Retomarei minha antiga
atividade.
Vai fazer o qu?
Ser treinadora de futebol feminino. Com minha atividade atual, sou
profundamente infeliz.
Voc enlouqueceu!
Ao contrrio, Russell. Reconquistei a sanidade.
Ele passou as mos pelos cabelos como se estivessem desalinhados.
No cumprir a promessa que fez a Helen?
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Audie sentiu um frio no corao. No queria pensar na me naquele momento, mas


sim conversar com Quinn. Faz-lo ouvir o que tinha a lhe dizer.
Minha me morreu h mais de ano, e no creio que lhe faa diferena o que eu
fao ou deixo de fazer. S tenho de dar satisfao para mim mesma.
Mas voc tem uma apresentao marcada para amanh. A coluna...
Irei festa e darei minha declarao. Minha empresa o compensar por qualquer
prejuzo, Russ. Se quiser uma indenizao, s pedir.
Audie...
Ela sorriu de leve.
Aqui est seu contrato. Pense s que bom ser no ter mais de lidar comigo!
No pode querer jogar seu sucesso na lata de lixo, Audie. Todos a adoram.
Descobrirei uma forma de convenc-la a continuar.
Mesmo sabendo que no levo o menor jeito para a coisa?
Est fazendo isso s porque dormi com Megan Peterson, no ? Peo-lhe perdo
por isso. Quero muito que tudo d certo para ns.
Audie ficou to surpresa que levou um minuto para compreender o que escutara.
Quando isso aconteceu, caiu na risada. Russell, muito ofendido, saiu do escritrio de
cenho franzido.
Quem teria escrito a carta encontrada sobre a mesa de Tim? Como convencer Quinn a
falar com ela? Ser que Tim era mesmo o autor das mensagens annimas? E o que Drew
dissera para deixar Marjorie to abalada? E por que ele fugira como se fosse um louco?
O que estava acontecendo, afinal?!
Fora um choque para Drew voltar a ver aquela bruxa. Fazia um ano que seus
caminhos no se cruzavam. A ltima vez tinha sido no funeral de Helen, e ele vira as
lgrimas escorrerem pelas faces de Marjorie.
No devia ter fugido do escritrio. O certo seria ter ficado l e conversado com Audie.
Mas fraquejara. Enfrentar situaes como aquela no era seu forte.
Entrou em um bar e comprou uma garrafa de usque. J em casa, encheu um copo,
sentou-se e bebeu um gole. Fechou os olhos e tornou a pensar no encontro.
Marjorie o encarara com calma. Aceitara o original, lgico. Nem parecera surpresa.
Seu nico comentrio foi que o ttulo era perfeito.
E naquele exato momento Drew teve a certeza de que ela era a autora das cartas
annimas que Audie vinha recebendo.
No fazia sentido. Marjorie o odiava, mas no a Audie. Sua irm nunca fez nada
contra Marjorie, que vivia protegendo Audie. Amava-a, na realidade.
Ser que de fato amava Audie?
Drew tomou o drinque e sentiu um frio percorrer-lhe a espinha.
Talvez no soubesse nada sobre a relao entre sua irm e Marjorie. E afinal, o que
ele sabia sobre sua irm? Quando foi a ltima vez em que os dois conversaram,
entabulando de fato uma comunicao. No podia se lembrar se isso chegara a ocorrer
alguma vez na vida.
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Suspirou. Agira como um idiota na ocasio em que Audie viera pedir o iate
emprestado. Sentia-se to s...
Tomou o resto da bebida e pegou o telefone. Quando Audie o atendeu, um tanto
espantada e com um pouco de medo, ele se sentiu ainda pior do que j estava.
Audie, temos de conversar.

Captulo XI

A data era 22 de setembro, e a recepo estava sendo dada no luxuoso Drake Hotel,
com suas colunas douradas, paredes amarelo-esverdeadas e candelabros de cristal. Audie
sentia que sua tristeza era maior do que a animao da festa.
Durante aquela manh, fora passear de barco com o irmo. Tinha ido sozinha,
desafiando o medo de que Drew pudesse ser o autor annimo das cartas. Mas se
surpreendeu. O irmo queria falar, e deixara claro que gostaria de se relacionar melhor
com ela. Tiveram a mais longa das conversas. E agora Drew era seu acompanhante
recepo.
No entanto, ela sentia que o irmo ainda no lhe contara algum segredo que parecia
atorment-lo.
Drew revelou que sempre quisera ficar com a coluna e o programa de televiso, que
Audie fazia com tanta dificuldade. No momento em que soube isso, Audie julgou ter
ouvido errado. Ento, ele repetiu a confisso, e os dois riram at quase chorar.
Devamos ter nos encontrado mais vezes como agora Drew observara.
Teria sido muito bom. Mas podemos mudar isso. Vamos nos tornar bons amigos.
O que acha?
Sim, tudo o que quero.
Naquele instante, Drew demorava a voltar para seu lado. Audie lhe pedira que fosse
at o escritrio e pegasse sua carta de demisso, que esquecera de trazer. Seu plano era
conversar com Malcolm com o documento em punho. Como Drew no chegava, talvez
tivesse de enfrentar Malcolm sem a carta.
O estranho era que sem Drew junto a si Audie comeou a se sentir mais solitria e
deslocada naquele mar de gente. Tudo o que queria era desligar-se de sua carreira e
escapar sem muito drama. Ento poderia voltar para casa, tirar aquele vestido de festa e
seguir em frente.
E sem imitar a me. E sem Quinn...
Aproximou-se de Malcolm Milton, que conversava com um pequeno grupo. Ia
enfrentar seu problema sem Drew a apoi-la.
Boa noite, cavalheiros.
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Malcolm Milton tomou-lhe a mo e a beijou.


Est adorvel, Autumn. Como sempre, claro. Russell me disse que gostaria de
falar comigo. Do que se trata?
muito importante para mim, Malcolm. Podemos conversar agora?
Sem dvida.
Quero lhe agradecer por sua generosidade e apoio, e por ter ajudado minha me
em sua carreira desde o comeo. Helen gostava muito de voc. Audie respirou fundo e
olhou direto para Russell, que estava por perto e a ouvia. Mas resolvi desistir dessa
carreira, Malcolm. No tenho nada a ver com ela. A boa notcia que Drew quer ficar em
meu lugar.
Drew quer assumir o papel que foi de sua me? O espanto de Russell foi
enorme.
Malcolm se mostrou constrangido.
Por que diz isso, Russ?
Seu irmo nunca pareceu se interessar por nada disso.
Pois estivemos todos enganados, ao que tudo indica. Drew falar com voc na
segunda-feira. Est muito excitado e quer fazer umas mudanas no programa, na coluna e
at no site. Adorei as ideias dele, so muito interessantes. Boa sorte, Russ. Para voc
tambm, Malcolm.
Audie se voltou, decidida a deixar a recepo, quando sentiu que algum a olhava
com ateno.
Audie?
Era ningum menos que Tim Burke.
Quinn entrara no banho e deixava a gua cair sobre a cabea. Continuava furioso,
solitrio e com dor de estmago.
Sentia falta da companhia de Rocky Datillio, que agora no morava mais ali, pois se
mudara para a casa da noiva. Os ltimos dois dias foram horrveis.
Tim Burke estava acusando a polcia de ter invadido sua privacidade sem um
mandado de busca. O prefeito parecia ter enlouquecido. Nenhum reprter deixava espao
sequer para Quinn respirar. O comandante Connelly elogiara o trabalho de Quinn e de
Stanny-O, mas nem sabia ainda se conseguiriam manter as acusaes contra Burke.
Quando Quinn confessou ao chefe que comeara um namoro com Audie, Connelly
quase teve um ataque cardaco.
Ao fim da manh, Tim Burke foi; libertado sob a fiana de cem mil dlares, e lhe foi
recomendado que se mantivesse longe de Autumn Adams.
Quinn no se sentia nada feliz. Tudo lhe parecia horrvel, e a culpada era Audie.
O banho frio serviria para esfriar sua cabea cheia de pensamentos ruins. O pai e
seus irmos lhe haviam feito uma visita, e isso o pusera ainda mais nervoso. Era patente a
piedade que nutriam por ele.
Estamos com voc, garoto Jamie dissera.
Quinn se sentira como que atingido por um soco certeiro ao ouvir isso.
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A gua caiu sobre suas costas doloridas. No conseguira dormir na noite anterior,
atormentado por pesadelos. De repente, algo lhe ocorreu.
Havia algo errado em tudo o que acontecera. Decidiu repassar cada detalhe, cada
pormenor.
Fato: Um telefonema annimo vindo do prdio da prefeitura denunciara haver cartas
ameaadoras contra Autumn Adams gravadas no computador do vice-prefeito. A voz
camuflada era provavelmente feminina. A mensagem se dirigira a Quinn e Stan; a nenhum
outro.
Pergunta: Como a pessoa que fizera a ligao teve acesso aos arquivos pessoais de
Tim? O que a motivou a l-los e entrar em contato com a polcia.
Fato: As ameaas estavam exatamente onde deveriam estar, segundo o denunciante
annimo.
Pergunta: Tim seria assim to; estpido a ponto de manter aquelas, mensagens
comprometedoras dentro do computador que usava na prefeitura? Era to arrogante que
pensava que nunca seria descoberto e preso?
Fato: Tim Burke andava assediando Audie. Quinn o vira na livraria na noite dos
autgrafos e o policial Tinley encontrou na lanchonete. Alm do mais, havia todos os
recibos da floricultura atestando que Tim enviara uma quantidade brbara de flores para
Audie. E esteve em seu apartamento, como bem mostrava a fita de vdeo. Tambm existia o
registro de seus telefonemas para ela.
Pergunta: Se Tim estava dormindo com Audie, que motivo havia para viver a assedila? Isso contrariava a lgica. A carta de amor descrevia muito de suas atividades sexuais,
mas a rejeio no constava nela.
Fato: Tim odiava Quinn. A mensagem de Audie fora encontrada em cima da mesa do
vice-prefeito para que todos pudessem l-la, e Tim com certeza queria que Quinn a lesse e
ficasse louco de cime. E tivera pleno sucesso nisso.
Quinn passou a mo pelo rosto, muito frustrado.
Por que Tim aceitara tudo com tanta calma? Por que seus advogados no evitaram a
sua priso? Era como se Tim quisesse ser preso, quisesse ir para a cadeia.
Ser que ele tinha um cmplice? Talvez Andrew Adams? E por qu? Nada disso fazia
sentido.
Quinn voltou a enfiar a cabea debaixo do jato d'gua. De uma hora para outra foi
tomado por alguns pressentimentos desagradveis.
A pessoa que ligara avisando sobre os arquivos no computador de Tim fora uma
mulher. Algum que sabia das cartas annimas, do assdio que Tim Burke andava fazendo
a Audie, e que, obviamente, tambm tinha acesso ao computador do vice-prefeito. Mais do
que isso: se a mensagem supostamente escrita por Audie fosse falsa, essa pessoa tinha
acesso a seu material de correspondncia.
Quinn desligou o chuveiro e encostou-se na parede do boxe.
"Marjorie Stoddard?"
No sabia por que, nem como, mas sabia que estava certo.
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O mundo pareceu virar de pernas para o ar. Ainda nu, Quinn correu para o telefone e
tentou falar com Audie. Quando a secretria eletrnica atendeu, ele teve de se esforar
para no entrar em pnico. Passou mensagens para Stan e Connelly, vestiu-se e correu para
o carro.
Lembrou-se de que Audie lhe falara algo sobre um baile que aconteceria em um
hotel.
Qual hotel? Talvez o Drake?
Quinn ligou para o Drake Hotel pedindo informao se ali estava acontecendo uma
festa. Assim que recebeu a confirmao do atendente, telefonou para a polcia pedindo
reforos.
Ligou as luzes e a sirene no cap. Naquele momento, um medo terrvel o invadiu. Era
como se comeasse a entender exatamente o que Marjorie Stoddard devia ser capaz de
fazer. Pensou em sua competncia. Seu apego aos detalhes. Recordou como lhe pedia
informaes sobre qual policial estaria protegendo Audie e onde.
E Quinn tinha cincia de que naquela noite nenhum policial fora escalado para
manter a segurana de Audie, e tudo por sua culpa. Quinn e os demais policiais
acreditavam ter identificado e afastado o autor das mensagens.
Um forte arrepio enregelou seu sangue: estavam no dia 22 de setembro.
Ento, enxergou tudo com clareza. Marjorie matara Helen Adams. Ele no sabia
ainda o motivo, mas Marjorie era a assassina. Uma psicopata que resolvera matar mais
uma vez.
E a vtima agora seria Audie.
Quinn pisou mais fundo no acelerador, enfurecido.
O que fizera? Estivera to ocupado brigando com Tim Burke para deixar de cuidar de
quem amava? A histria se repetiria mais uma vez?
Seria sua culpa se Audie morresse!
Drew acendeu as luzes do escritrio.
Podia contar nos dedos de apenas uma das mos s vezes em que estivera naquele
lugar, e odiara cada uma delas, porque ela sempre estava l. Nessa noite, havia apenas
silncio ali. E ele sentiu um arrepio de medo.
Drew foi direto para a sala de Audie. Procurou entre os papis a tal carta de
demisso, at que a encontrou no meio daquela desordem toda. De posse do documento,
seguiu para a sada.
Foi quando passava pela escrivaninha que Marjorie ocupava que viu um envelope
com as palavras "Deixando meus negcios em ordem". Apanhou-o.
Uma sensao aterrorizante o invadiu. Sentiu a boca seca enquanto abria o envelope.
Dele caiu um par de brincos de ouro, finssimos. Drew os reconheceu. Afinal, fora ele
mesmo quem os dera a Helen, em um de seus aniversrios.
Mas aqueles eram os que Helen usava na noite em que fora assassinada. E a polcia os
dera como desaparecidos.

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Drew leu a primeira sentena da carta contida no envelope e compreendeu que no


tinha um segundo a perder. Chamou a polcia, correu para fora do prdio e rezou para que
Audie ainda estivesse viva.
Os cabelos e o sorriso de Tim Burke estavam perfeitos, e ele usava um carssimo
smoking que realava o loiro de seus cabelos. Audie sorriu. Era como se estivesse olhando
para um demnio loiro.
No gostou da comida da cadeia, Tim?
Audie, por favor... A voz dele soou suave e torturada, e era a ltima coisa que
Audie podia esperar.
Tim se virou para a jovem a seu lado e lhe sussurrou qualquer coisa. Ento, voltou-se
para Audie.
No fui eu quem lhe escreveu aquelas bobagens. Voc tem de acreditar em mim.
No ficarei aqui perdendo o meu tempo e escutando um louco.
Audie! Tim segurou-lhe o brao. Sempre fui apaixonado por voc! Jamais
seria capaz de machuc-la.
Ele baixou a entonao, ao constatar que as pessoas em volta escutavam o que dizia.
A culpada Marjorie.
Audie procurou se livrar de Tim.
Voc est doente da cabea. V ficar com sua namorada, que o espera.
Ela no significa nada para mim, e no estou maluco. Marjorie quem est. Odeio
dizer isso, mas estive pensando e sei que foi ela quem gravou aquelas cartas em meu
computador. E escreveu aquela outra que ficou em minha mesa. Marjorie queria apenas
atingir voc.
Audie comeou a tremer.
Estou preocupado com o que possa lhe acontecer, Audie.
Tim estava sendo absolutamente sincero, Audie compreendeu isso. Ele lhe dizia a
verdade; pelo menos aquilo que julgava ser verdadeiro.
Sempre procurei reconquist-la, mas nunca parti para ameaas. Merece algum
melhor do que Quinn, meu bem. Posso esperar por voc o tempo que for necessrio.
Audie no sentia mais medo. E comeou a rir, um pouco histrica.
Deixe-me ver se entendi bem o que disse. Voc inocente. Marjorie a culpada. E
voc me esperar a vida inteira se for preciso, porque se julga um homem melhor que
Stacey Quinn? isso? Porque significaria que iria ter de esperar uma eternidade.
Ela se deu conta de que berrava, mas no conseguia se controlar.
Voc nunca ser melhor do que Stacey Quinn, ou qualquer um da famlia dele!
Desista!
Tim ficou em silncio por alguns momentos.
Vejo que se deixou impressionar pela histria da morte do irmo retardado de
Quinn, no mesmo?
Audie se descontrolou e deu um bofeto o rosto de Tim, sem nem mesmo perceber o
que fazia.
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Malcias de uma Mulher

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Ouviu um zunzunzun ao redor, e o flash de cmeras fotogrficas registrou o


momento.
Isso foi por conta dos Quinn, seu cretino! Audie deu as costas a Tim e comeou
a deixar o salo. E se me importunar outra vez, vai se arrepender por ter nascido!
Quando foi abrir a porta para deixar o recinto, deu com o peito forte de um homem.
Ergueu a cabea e se viu diante de Quinn, os olhos arregalados, a arma na mo; Drew
gemia a seu lado. Atrs dos dois, quatro policiais uniformizados.
Sada triunfal! Quinn exclamou.
Voc viu...
... Tudo, querida.
Audie se sentia confusa, sem saber direito onde se encontrava, quem era e se estava
dormindo ou acordada. Ento, tudo ficou em silncio no salo de entrada do hotel. Os
policiais correram para o lado de Tim Burke, e Quinn olhava fixo para um lado.
Marjorie tem uma arma! Drew gritou.
Ao se voltar, Audie viu o rosto enfurecido de Marjorie, sua pistola sendo acionada e
Quinn jogando o corpo contra o dela. Audie nem conseguia respirar direito... Porque
Quinn cara sobre ela... E parecia um peso morto.
De imediato notou que seu vestido ficara vermelho.
Quinn recebera a bala dirigida a ela, e seu sangue se derramava pelo cho.
Audie segurou a mo de Quinn, completamente atordoada, at que, enfim, o resgate
chegou, e ele foi levado s pressas para o hospital.
Nas ltimas horas, diante da sala de cirurgia onde Quinn estava sendo operado,
Audie ouvira estarrecida tudo o que Drew tinha a lhe contar. A polcia se achava de posse
de uma carta que Marjorie escrevera, na qual explicava seu suicdio, que terminara por no
acontecer. Audie agora sabia que aquela que considerara sua grande amiga, uma
verdadeira me, no passava de um monstro. E era a assassina de Helen.
Audie e Drew tiveram uma longa conversa. A me deles e sua scia tiveram um
longo caso, e Marjorie decidiu matar Helen ao ver-se descartada e substituda por um
homem.
Ela entendia toda a amargura de Drew, toda a sua revolta, todos os seus casamentos
malogrados.
Tenho de conversar com a famlia de Quinn ela murmurou para o irmo.
Vou com voc.
Preciso ir sozinha, Drew. Sou inocente, e eles acreditaro em mim. Cerrou as
plpebras e procurou secar com as mos as lgrimas que corriam por seu rosto.
Quinn vai ficar bem, Audie. O detetive o homem certo para voc e a ama a ponto
de querer morrer em seu lugar.
Ela beijou o irmo e se dirigiu capela.
E l Audie encontrou todos os parentes de Quinn. Ela viu Jamie, Michael, Sheila,
Kiley, o pequeno Pat e tia Esther, alm de mais Stanny-O e o comandante Connelly. E mais
muitos outros rostos que no reconheceu, decerto amigos ou colegas de trabalho de Quinn.
Todos rezavam para que ele se salvasse.
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Sabrina n 1482

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Quinn viveria, Audie tinha f. Ele tinha de viver!


Ajoelhou-se e rezou por um bom tempo. Em seguida, levantou-se e caminhou em
direo s pessoas atormentadas pela dor.
Alguma notcia nova? ela quis saber.
Ainda no Michael respondeu-lhe.
minha culpa. E Audie recomeou a chorar. Se no fosse por mim e minha
estpida existncia, Quinn no teria sido atingido. Sinto muito...
Ningum se moveu. Ningum parecia sequer respirar.
Audie fitou o semblante plido de Sheila, e ento o de Michael. No tinha coragem de
olhar para Jamie.
Nunca fui boa em questes de amor, mas jamais quis magoar ningum. Portanto,
vocs tm de acreditar em mim quando digo que nunca tra Quinn. Audie enfrentou
todos os olhares. Isso eu no fiz!
Que estranho estar ali, dentro de uma capela, diante de tanta gente, abrindo sua
alma.
Eu amo Stacey, quero que saibam. Ele o primeiro homem por quem me
apaixonei, e fiquei assustada com meus sentimentos. No aceitei seu pedido de casamento
apenas porque tinha medo de minhas prprias emoes. Mas eu o amo mais do que tudo
no mundo. Farei de tudo para conseguir seu amor e seu perdo.
Ela tremia muito, a tal ponto de mal conseguir escutar as prprias palavras.
S quero mais uma chance para am-lo.
Todos permaneceram calados.
Foi ento que Kiley se adiantou.
Senti saudade de voc, Audie.
Foi o suficiente para que todos se movessem na direo dela para abra-la. Jamie foi
um deles, falando sem parar que Stacey venceria mais aquela batalha, que Audie ficasse
tranquila.
Jamie a apertava forte contra seu trax largo.
Perdoe-me, menina ele lhe sussurrou. Eu a julguei mal.
Naquele momento, Audie sentiu que fazia parte daquela famlia. Todos a aceitavam.
De sbito a capela foi tomada por uma inquietante quietude. Tim Burke estava ali
dentro.
Vim para pedir desculpas a todos vocs. E quero lhes contar que fui enganado.
Marjorie me enviava bilhetes assinados por Audie, agradecendo pelas flores que eu lhe
enviava, convidando-me a comparecer aos eventos aos quais ela compareceria. Juro que
jamais teria continuado a persegui-la se no julgasse que Audie pretendia apenas dar um
tempo a nosso relacionamento. Peo perdo por meu comportamento. Nunca quis magola, Audie. Mas confesso que queria atingir Stacey. Marjorie e eu decidimos falsificar sua
assinatura e escrever uma carta que a comprometesse perante ele.
Tim olhou para Jamie.
Eu estava com cime de seu filho. Marjorie se aproveitou disso para me usar. Ficou
sozinha em minha sala por alguns minutos e copiou as cartas no meu computador. S
84

Sabrina n 1482

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quando fui preso que comecei a enxergar as coisas como eram na verdade. Mas jamais
pensei que Marjorie fosse capaz de matar.
No porque agora voc se mostra arrependido que vamos esquecer tudo o que
fez contra meu irmo. Michael cerrou os punhos cerrados, prontos para esmurrar
Burke. melhor que v embora. Pode ter certeza de que estou aqui expressando o
pensamento de todos.
Tim mordeu o lbio e saiu da capela. Existiam feridas que nunca seriam esquecidas.
O mdico vem vindo falar conosco Stanny-O informou. Todos se viraram para o
cirurgio, que esboava um leve sorriso, e sem prembulos disse:
O quadro do detetive Quinn estvel.
A notcia foi recebida com aplausos e suspiros de alvio.
Esse meu paciente um homem de sorte o cirurgio acrescentou. A bala
atingiu um rim, e tivemos de extra-lo. Mas ele viver bem com apenas um.
Jamie Quinn caiu de joelhos, levando Audie consigo e chorando como um beb em
seus braos.
Na manh seguinte, Quinn pediu para ver sua famlia. Todos foram juntos, e o quarto
foi invadido por risos e lgrimas.
Audie ficou soleira para dar a todos a chance de v-lo, mas Quinn pediu que ela se
aproximasse, e os parentes lhe deram passagem.
Audie ficou ao lado de Quinn, sem se mover ou respirar, apenas se permitindo o
prazer de estar ali como homem que amava.
Obrigada por no ter morrido.
Todos no quarto deram risada de sua brincadeira. Quinn tentou sorrir.
melhor darmos ao casal a chance de ficarem a ss. Jamie beijou o filho no
rosto e liderou os demais para fora do aposento. Estaremos no corredor.
Audie se ajoelhou ao lado de Quinn. Ele estava muito plido, mas seus olhos
mostravam vivacidade. Quinn estava vivo!
Estou feliz que esteja aqui, Audie.
Ah, Deus, voc tem tanta gente que o ama! ela exclamou. Quero dizer... Eu
apenas... No sei se conseguira ter... Se voc no sobrevivesse e...
Aquela enxurrada desconjuntada atestou o que Audie no conseguia verbalizar
direito: no seria capaz de viver sem Quinn. Sua vida no teria sentido.
Diga-me quem que me ama ele pediu, segurando a mo dela.
Audie se inclinou e sorriu para Quinn.
Quer que eu lhe d uma lista de todos que adoram voc?
Ele assentiu, os olhos semicerrados.
Tenho de ouvir os nomes.
Est bem. Kiley e o pequeno Pat, claro. O padre Pat tambm. E Mike e Sheila. E
Jamie. Tia Esther, sem dvida. E o comandante Connelly. Alm de Stanny-O.
Quinn meneou a cabea.
Os policiais do 18 Distrito e os frequentadores do bar Keenan. O pessoal da
banda. E seus vizinhos.
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Mais algum?
Audie aproximou os lbios do rosto de Quinn e o beijou com suavidade.
Tenha f, Stacey Quinn. Eu amarei voc at que a morte nos separe.
Ela notou que Quinn relaxava, permitindo-se entregar-se exausto.
Voc est usando meu anel irlands.
Estou. Eu o tirei de seu dedo antes de chegarmos ao hospital, para dar sorte.
Entendo. Quero lhe fazer uma pergunta.
Pode perguntar qualquer coisa.
Quer se casar comigo?
E de imediato Quinn adormeceu, com um sorriso largo no rosto, muito confiante de
que ela diria "sim". Audie acariciou os cabelos dele.
Durma agora, seu convencido...

Eplogo

Audie parou para olhar as fotos na parede. Tantos semblantes! Estendeu a mo e


tocou um dos retratos. Era a imagem brilhante e colorida de um homem e uma mulher no
dia do casamento, flagrados pela cmera, seus rostos alegres e felizes. Estavam rodeados
de muita gente. E todo aquele povo os amava muito.
Audie ainda podia ouvir na memria as gaitas de fole tocando quando entrou na
igreja e caminhou pelo brao de Drew. Podia ainda sentir o tecido macio do vestido de
noiva que pertencera a Trish, e muitos anos antes av de Quinn.
Ainda se lembrava da cena no altar: Pat procurando manter a pose de padre e no
sorrir demais; Michael e Stanny-O rindo muito; Sheila lutando contra o pranto e segurando
o buqu de dama de honra; e Griffin... Com um smoking azul-claro...
Lembrava-se da primeira viso que tivera de Quinn, esperando por ela, no centro do
altar, com seu traje irlands. O sorriso de felicidade dele contagiou e ela sorriu tambm.
Mais de um ano havia se passado desde aquele dia memorvel, mas para Audie a
recordao era to bela e forte que ainda podia faz-la chorar.
E a recepo! A polcia teria sido chamada caso j no estivesse l. Agora Audie ria e
chorava, o que era um bom sinal. Respirou fundo. Tinha de recuperar o controle. Drew e
sua nova namorada eram esperados para o jantar de domingo, e Quinn passara grande
parte do dia cozinhando.
Ficou a imaginar se seu irmo iria trazer Mark, o travesso cozinho poodle que
pertencera a Marjorie. Drew adorava aquele animalzinho, e no aceitara a ideia de deix-lo
num canil at o fim de seus dias, por isso o adotara.
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Audie estava muito orgulhosa de seu irmo. Afinal, quantas vezes uma pessoa ganha
o Prmio Pulitzer por seu primeiro livro, que havia meses continuava na lista de Best
Sellers do New York Times'?
Fora divertido observar a fama de Drew crescer cada vez mais, no ano anterior. Um
dos crticos considerava a coluna "No pergunte para Andrew", que substitura a de Audie,
incrivelmente divertida, e o programa 60 Minutos o nomeou "a voz da nova gerao". E
Segredos Sujos: A Verdadeira Histria de Helen Adams o tornou um dos escritores mais
badalados da atualidade.
Com um profundo suspiro, Audie acariciou sua enorme barriga. Todos os dias ela
ficava imaginando como seria o beb que esperava. Um menino ou uma menina? Puxaria
ao pai ou me?
Com alguma sorte, a criana cresceria para ser um tocador de gaita de fole, um
apaixonado por beisebol e um atacante de futebol dos bons. Para seu prprio bem, Audie
rezava para que seu filho gostasse, um pouco pelo menos, de limpeza e ordem.
Fechou os olhos e fez uma promessa silenciosa ao nen: "Voc saber o que ser
amado. E como se sente uma pessoa que tem um pai, uma me, um av e tios, tias,
sobrinhos e sobrinhas que o adoram".
Desceu as escadas e sorriu. Suas alunas do curso de futebol deram presentes para o
nen, e agora ela aproveitava uma merecida licena-maternidade.
E a qualquer dia e a qualquer hora a criana chegaria ao mundo.
As lgrimas voltaram, e Audie as secou rpido ao reparar que Quinn a observava
com a expresso repleta de amor e carinho.
Estou bem, estou bem ela se apressou a dizer. Sabe que uma mulher grvida
chora a toda hora, no ?
Bobagem... Voc no precisa estar grvida para chorar. Lembra-se do primeiro
presente que lhe dei? Lenos, para secar suas lgrimas. Ainda bem que agora so, s de
felicidade, no ?
Audie soprou-lhe um beijo.
Eu te amo minha, doce Audie.
Tambm te amo, meu detetive irlands.
Quinn enfiou a mo no bolso e tirou um leno, que estendeu a Audie. J se habituara
a fazer aquilo.
De repente, Audie olhou horrorizada para o leno cor-de-rosa.
Cus, eu misturei roupa branca com colorida! Arruinei meus lindos lenos!
No faz mal. No me casei com voc porque perita em assuntos domsticos,
querida. Venha aqui para os meus braos.
Audie sentiu o cheiro dos temperos que Quinn usara na cozinha, impregnado no
avental dele.
Posso lhe fazer uma pergunta?
O que quiser, amor.
Audie tentava no perguntar muito sobre aquilo, mas naquele momento precisava
ouvir a resposta que Quinn lhe daria.
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Por que estamos aqui abraados; voc e eu?


Ele passou a mo com extremo carinho pelo ventre da esposa e sorriu largamente.
Porque voc faz bem para a minha alma, e eu para a sua. E nosso amor faz bem
para o mundo.
Ela mirou o rosto bonito do marido e sorriu por entre as lgrimas.
Vamos ser uma famlia de verdade, no , Quinn?
J somos, meu amor. J somos.

Fim

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