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Lngua

Portuguesa I:

Fundao Biblioteca Nacional


ISBN 978-85-387-2858-0

Lngua Portuguesa I: Fontica e Fonologia

Fontica e Fonologia

Lngua
Portuguesa I:
Fontica e Fonologia
Adelaide H. P. Silva
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Adelaide H. P. Silva

Lngua Portuguesa I: Fontica e Fonologia

Edio revisada

IESDE Brasil S.A.


Curitiba
2012
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2009 IESDE Brasil S.A. proibida a reproduo, mesmo parcial, por qualquer processo, sem autorizao por escrito dos autores e do detentor
dos direitos autorais.

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
__________________________________________________________________________________
S578L
Silva, Adelaide H. P.
Lngua Portuguesa I : fontica e fonologia / Adelaide H. P. Silva. - ed., rev. - Curitiba,
PR : IESDE Brasil, 2012.
150p. : 28 cm
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-387-2858-0
1. Lngua portuguesa - Fontica. 2. Lngua portuguesa - Fonologia. I. Inteligncia Educacional e Sistemas de Ensino. II. Ttulo.
12-4737.

CDD: 469.15
CDU: 811.134.334

06.07.12 19.07.12
037144
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Imagem da capa: IESDE Brasil S.A.

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Sumrio
Como a Lingustica estuda os sons da fala? | 7
Do que trata a fontica? | 7
O ciclo de produo da voz | 10
Fontica articulatria | 11
Articuladores do trato | 12

Distinguindo os sons da fala: consoantes | 19


Distinguindo as consoantes entre si | 20

Distinguindo os sons da fala: vogais | 31


Distinguindo as vogais entre si | 31
Nomeando as vogais | 35
Vogais reduzidas | 35
Articulaes que se sobrepem s vogais | 36

Uma notao para os sons da fala | 41


Falta de correspondncia entre sons da fala e grafemas | 41

Prosdia | 53
A melodia dos sons da fala | 53

Anlise acstica dos sons da fala | 61


O que um som? | 61

Caracterizao acstica dos sons da fala | 71


Caracterizao acstica das consoantes | 71
Caracterizao acstica das vogais | 75

Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia | 83


Objeto de estudo da fonologia | 83
Unidades de anlise fonolgica | 85
Anlise fonmica | 88
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Identificando os fonemas de uma lngua | 97


Pares mnimos | 99
Pares anlogos | 100
Pares suspeitos | 100
Metodologia de anlise fonmica | 102

Fonemas do portugus brasileiro: consoantes | 107


Distribuio dos fonemas | 108

Fonemas do portugus brasileiro: vogais | 119


Distribuio das vogais no interior da slaba | 119
Inventrio das vogais em funo do acento | 121

O texto descritivo | 131


O que um texto? | 131
O que uma descrio? | 132
Tipos de descrio | 133

Referncias | 147

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Apresentao
Os sons da fala constituem o primeiro aspecto que chama a nossa ateno
quando nos deparamos com uma lngua qualquer ou com um dialeto de nossa
prpria lngua, diferente daquele que falamos. Seja por sons cuja pronncia varia,
relativamente nossa prpria pronncia, seja por sons diferentes daqueles de
nossa lngua e que existem numa lngua estrangeira que nos propomos a aprender,
seja ainda por diferenas na prosdia, que fazem uma lngua ou um dialeto
parecerem mais ou menos cantados do que nossa lngua ou nosso dialeto. Quem
nunca reparou no s chiado de um carioca, ou no r retroflexo, ainda insistente
mais inapropriadamente chamado caipira, de paulistas, mineiros, paranaenses,
ao pronunciarem uma palavra como porta? Quem nunca se deparou com o th
do Ingls, e a dificuldade inicial de pronunci-lo, assim como com o r vibrante do
Espanhol, em palavras como rato?
Pois bem, a Lingustica grosso modo definida como a cincia da linguagem
ao abordar seu objeto de estudo, enfoca partes dele sob o argumento de que a
compreenso das partes pode levar compreenso do todo. Por isso, estabelece
disciplinas vrias, cada uma das quais voltada para um aspecto especfico da
linguagem.
O nvel sonoro da linguagem, entretanto, contemplado por duas disciplinas:
a fontica e a fonologia. O que muda de uma para outra o recorte que se faz da
metodologia que se segue para abord-lo. Este livro foi, ento, elaborado de modo a
apresentar ao aluno o objeto e a metodologia de anlise, tanto da fontica como da
fonologia. Frise-se que assumimos em princpio a distino entre as duas disciplinas
herana ainda do estruturalismo lingustico que se mantm no cenrio atual
por uma questo didtica: consideramos que, dessa maneira, a exposio ficaria
mais acessvel do que se assumssemos uma outra perspectiva, mais recente, que
considera no haver a dissociao entre fontica e fonologia, o que implica tratar
todos os aspectos sonoros das lnguas num mesmo e nico nvel, o nvel fnico.

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Para apresentar o objeto e a metodologia de anlise da fontica, recorremos


inicialmente a uma fontica articulatria impressionstica, ou seja, que
envolve a conscientizao sobre os articuladores acionados para produzir
um determinado som da fala. Em seguida, apresentamos a metodologia
de anlise da fontica acstica, que se tem difundido no Brasil nas ltimas
dcadas, e que requer essencialmente que aprendamos a ver os sons.
esse aprendizado que tentamos construir, relacionando o tempo todo o
dado acstico ao dado articulatrio, como objetiva a Teoria Acstica de
Produo da Fala (FANT, 1960), modelo que embasa nosso procedimento
analtico.
Em seguida, apresentamos a fonologia, recorrendo especialmente
metodologia de anlise fonmica para depreender os fonemas de uma
lngua e, ao mesmo tempo, distingui-los de seus eventuais alofones.
Faz-se, ento, a apresentao dos fonemas consonantais e voclicos da
Lngua Portuguesa, ao mesmo tempo em que se apresentam as principais
controvrsias relativas ao estabelecimento de alguns fonemas. No
exclumos, entretanto, uma outra perspectiva, que toma como primitivo de
anlise o trao distintivo. Partimos do inventrio de Jakobson & Halle (1956),
que o conjunto de traos que d origem inventrios posteriores de traos,
como os dos modelos de orientao gerativa.
Tendo organizado o livro dessa maneira, acreditamos poder fornecer aos
alunos uma formao introdutria tal que lhes possibilite acompanhar
leituras na rea e tambm, caso queiram, enveredar por essa rea, num
outro momento de sua formao.
Bons estudos!

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Como a Lingustica
estuda os sons da fala?
Adelaide H. P. Silva*

Do que trata a fontica?


Se recorrermos etimologia da palavra fontica, veremos que ela vem do grego phonetiks1 e
quer dizer conhecimento do som. preciso notar, entretanto, que a fontica no se ocupa do conhecimento de qualquer som: no lhe interessa estudar os rudos produzidos por caminhes que trafegam
pela rua, ou os rudos de aparelhos domsticos. Interessa-lhe estudar os sons produzidos pelos seres humanos e, como consequncia desse objetivo mais geral, a fontica estabelece dilogos muito profcuos
com diferentes reas. Assim, h uma grande interface entre fontica e msica, que permite investigar,
por exemplo, semelhanas e diferenas entre os sons produzidos atravs da fala e aqueles produzidos
atravs do canto. Cabe adicionar, inclusive, que alguns foneticistas renomados, como os suecos Bjrn
Lindblom e Johan Sundberg, so msicos de formao.
Estabelece-se, tambm, uma interface crescente entre a fontica e a rea mdica especialmente
no que concerne a estudos de patologia de fala , entre a fontica e a Psicologia seja na investigao
da aquisio dos sons pelas crianas, seja na investigao do processamento da fala , bem como entre a fontica e a Engenharia. Essa ltima interface, inclusive, fez surgir uma rea que se convencionou
chamar cincia da fala a qual tem, entre outros objetivos, elaborar sistemas de converso texto-fala,
isto , sistemas de sntese de fala, alm de sistemas de reconhecimento automtico de fala. Tem-se
ainda aplicado a caracterizao fontica dos sons da fala para fins jurdicos, na identificao de falantes,
o que constitui uma rea denominada fontica forense.
* Doutora e mestre em Lingustica pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Graduada em Letras pela Unicamp.
1 Dicionrio Eletrnico Houaiss, verso 2001.
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Como a Lingustica estuda os sons da fala?

Como deve ter ficado claro nessa breve exposio, a interlocuo da fontica com reas diversas
grande, mas para a Lingustica a fontica tem um objetivo bem especfico: o de investigar os sons da
fala e, em especial, os sons que estruturam as vrias lnguas do mundo.
Nesse sentido, h uma interseco entre os objetivos da fontica e da fonologia, uma outra rea
que tambm estuda os sons da fala, mas com um outro enfoque e que abordaremos mais adiante. Na
verdade, impossvel fazer fonologia sem fontica e vice-versa e nisso tm insistido vrios autores,
como John Ohala (1990) ou Morris Halle (2002). Este afirma, j na introduo de seu From Memory to
Speech and Back
A tese central dos artigos [reunidos no livro] a de que os aspectos abertos da linguagem as aes articulatrias e
o sinal acstico que eles produzem no podem ser compreendidos satisfatoriamente sem referncia aos aspectos
encobertos da linguagem, isto , ao conhecimento implcito que permite aos indivduos falar e entender uma lngua2.
(HALLE, 2002, p.1)

Entretanto, nem sempre foi assim: o estruturalismo lingustico se encarregou de estabelecer uma
fronteira muito grande entre as duas disciplinas, em grande parte por inspirao de N. Trubetzkoy3, o
eminente linguista russo que, em seu clssico Princpios de Fonologia, afirma que
[...] o estudo dos sons pertencentes fala e que se ocupa de fenmenos fsicos concretos, dever ter de usar mtodos
das cincias naturais, enquanto o estudo dos sons que pertencem a sistemas lingusticos dever utilizar apenas os
mtodos lingusticos, ou das cincias humanas, ou das cincias sociais, respectivamente. Designamos o estudo dos
sons da fala pelo termo fontica e o estudo dos sons pertencentes a um sistema lingustico pelo termo fonologia4.
(TRUBETZKOY, 1964, p. 4)

Essa viso, adotada por muitos estruturalistas como Roman Jakobson ou Kenneth Pike, praticamente relegou a fontica a um plano secundrio nos estudos lingusticos j que pressupunha um distanciamento da fontica relativamente Lingustica, ao mesmo tempo em que a aproximava das cincias ditas naturais e acabou trazendo, como consequncia, uma viso acerca da maneira como essa disciplina
deve abordar seu objeto de estudo ainda corrente em vrios manuais introdutrios5: assim, a fontica
passou a ser concebida como a disciplina que estuda os sons da fala sob os aspectos articulatrio, acstico
e perceptual. Fique claro que a fontica faz isso mesmo, mas no s isso: as caracterizaes acsticas e articulatrias e as investigaes relacionadas maneira como os indivduos percebem os sons de sua lngua,
so o ponto de partida para responder a outras questes, por exemplo:
::: que sons constituem o inventrio fnico de uma determinada lngua;
::: que caractersticas so comuns a alguns desses sons e, portanto, possibilitam seu agrupamento
numa mesma classe;

2 Essa traduo, bem como todas as outras que se seguem, so todas de minha autoria. Elas sero sempre acompanhadas pela citao original,
esta em nota de rodap. Tem-se, ento, no original: The basic thesis of the papers is that the overt aspects of language the articulatory actions
and the acoustic signal they produce cannot be properly understood without reference to the covert aspect of language, that is, to the implicit
knowledge that enables individuals to speak and understand a language.
3 Originalmente escrito em alemo, sob o ttulo Grundzge der Phonologie, cuja primeira edio data de 1939, esse livro tornou-se um clssico
na lingustica e o primeiro desde o surgimento da cincia lingustica, em 1916, a expor objetivos e mtodo da fonologia.
4 L-se, no original: [] the study of sound pertaining to the act of speech, which is concerned with concrete physical phenomena, would have to
use the methods of the natural sciences, while the study of sound pertaining to the system of language would use only the methods of linguistics, or
the humanities, or the social sciences respectively. We designate the study of sound pertaining to the act of speech by the term phonetics, the study
of sound pertaining to the system of language by the term phonology.
5 Vide, por exemplo, Silva (1999) ou Souza e Santos (2003), cuja definio para fontica vai justamente na direo mencionada no texto.

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Como a Lingustica estuda os sons da fala?

::: como e por que alguns sons de uma dada lngua tm algumas de suas caractersticas alteradas
em funo do ambiente em que ocorrem?
::: quais so os aspectos dos sons necessrios para se atribuir um significado ao que est sendo
dito?
A resposta a essas perguntas acaba estabelecendo inevitavelmente uma relao muito ntima
entre fontica e fonologia, o que nos faz, por conseguinte, voltar a frisar a viso de fonlogos como John
Ohala e Morris Halle de que impossvel dissociar essas duas disciplinas. Tal viso encontra uma verso
mais radical em modelos tericos recentes, como a fonologia articulatria (BROWMAN; GOLDSTEIN,
1992) e a fonologia acstico-articulatria (ALBANO, 2001): nesses modelos, a tese central a de que a
dissociao entre fontica e fonologia no existe, uma vez que possvel dar conta dos fatos fnicos6 de
uma lngua atravs de um arcabouo baseado numa unidade de anlise ao mesmo tempo simblica e
numrica, e que, portanto, permite chegar, a um s tempo, tanto ao nvel aberto da linguagem ao qual
Halle (2002) remete na citao supracitada quanto ao nvel encoberto dela.
Quer adotemos essa viso mais recente que associa fontica e fonologia, quer adotemos uma
outra viso menos recente e que dissocia as duas disciplinas, o ponto de partida exatamente o mesmo: precisamos entender como produzimos os sons da fala.
Para tanto, possvel enfocar a fala humana sob trs aspectos diferentes: articulatrio, acstico e perceptual (ou auditivo). O estudo dos sons da fala sob o aspecto articulatrio visa explicar, por
exemplo, como as pessoas utilizam rgos como boca, pulmes ou laringe para produzir os sons. Visa,
tambm, explicar como os movimentos ou posies da lngua e outras partes da boca se diferenciam
quando pronunciamos diferentes sons. A rea da fontica que se volta para esse aspecto denominada
fontica articulatria.
Estudar os sons da fala sob o aspecto acstico requer a observao dos atributos fsicos desses sons,
como frequncia, intensidade e durao, atributos esses que, ao mesmo tempo em que caracterizam
um determinado som da fala, o tornam distinto dos demais. A fontica acstica a rea da fontica que
se volta para os aspectos fsicos envolvidos na produo dos sons.
A abordagem dos sons da fala considerando os aspectos perceptuais, por sua vez, visa explicar
como se do os processos psicolgicos pelos quais as pessoas percebem a fala, ou seja, como o crebro
utiliza vrios traos e caractersticas de um pedao de um som para reconstruir a imagem fnica pretendida pelo falante. fontica auditiva cabe estudar os sons da fala sob o aspecto perceptual.
importante observar que, apesar de cada uma das reas mencionadas anteriormente se preocupar com um aspecto especfico envolvido na produo dos sons da fala, os aspectos articulatrios,
acstico e auditivo esto intrinsecamente relacionados. Afinal, as mudanas de configurao do trato
acarretam, em ltima instncia, formas de onda com frequncias distintas. E as diferenas articulatrias
e acsticas, por sua vez, fornecem diferentes pistas para que o ouvinte perceba um som como [i] e no
como [a], por exemplo. Assim, ressalte-se que a dissociao entre os trs aspectos, que faremos nas
sees seguintes, obedece a fins estritamente expositivos.
Mas, o primeiro passo nos estudos de fontica responder questo que colocvamos anteriormente: como produzimos os sons da fala? Vamos a ela, ento!

6 O termo fnico tem um carter mais neutro que os termos fontico e fonolgico e acaba abarcando a ambos, nos modelos dinmicos citados.
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Como a Lingustica estuda os sons da fala?

O ciclo de produo da voz


Para entender como a voz humana produzida, podemos partir de uma analogia entre esse processo e a produo de sons atravs de instrumentos musicais de sopro, por exemplo, a flauta. Quando
o msico sopra pelo orifcio da flauta, so emitidas correntes de ar que vibram no interior do instrumento. No entanto, o msico periodicamente promove obstrues no orifcio da flauta com os lbios.
A alternncia peridica entre obstruo/no obstruo modula as correntes de ar no interior do tubo e
produz as ondas sonoras por meio das quais o som da flauta se propaga. A corrente de ar, nesse caso,
constitui a fonte sonora no processo de produo do som da flauta.
Mas como o exemplo anterior se relaciona fala? Na verdade, o processo de fonao que o processo pelo qual a voz humana produzida bastante semelhante produo do som da flauta. No caso
da voz, dizemos que a fonte sonora a laringe, porque nela que se localizam as pregas vocais7 que, ao
vibrar, produziro os sons da fala.
A fonao acontece sempre durante a expirao impossvel ao ser humano falar enquanto inspira o ar porque ela resulta de um processo de reao presso do ar nos pulmes: quando o ar atinge
o volume mximo suportado pelos pulmes, as paredes desses rgos vo se comprimir, para voltar
sua posio inicial, e ento expulsaro o ar dos pulmes. A corrente do ar egresso dos pulmes, ento, se
propaga pela traqueia e, ao chegar na parte superior da mesma, na regio da laringe, encontra um obstculo sua passagem a glote, onde esto localizadas as pregas vocais.
Veja na figura 1 o caminho que a corrente de ar percorre desde que o ar
expulso dos pulmes at o momento em que chega traqueia.
No momento em que o ar chega glote, a presso dele na cavidade inferior a esse rgo (cavidade subgltica) bem maior que a
presso do ar na poro do trato que fica acima da glote (cavidade supragltica). Ento, num mecanismo que visa estabelecer um equilbrio
da presso do ar nas duas cavidades, o ar empurra as pregas vocais, uma
vlvula que se localiza na poro superior da glote, conforme voc pode
ver na figura 1. Como resultado desse processo, as pregas se afastam
constituindo o que em fisiologia se denomina movimento de abduo
das pregas e o ar pode se propagar entre elas. Assim que o ar passa
pelas pregas vocais, a presso subgltica diminui concomitantemente
ao aumento da presso supragltica. Por causa disso, as pregas se aproximam novamente, constituindo um movimento de aduo, atravs do
qual a passagem do ar entre elas bloqueada. D-se, ento, incio a um
novo ciclo de produo da voz. A figura 2 ilustra um desses ciclos.

Palato
Lngua
Epiglote
Laringe
Traqueia

Figura 1 rgos envolvidos na


produo da voz humana e por
onde o ar se propaga at chegar
laringe.

7 Preferimos esta nomenclatura a cordas vocais porque, como bem frisa Mota Maia (1986, p. 36) cordas vocais um termo problemtico,
porque sugere serem cordas o que, na realidade, uma vlvula constituda por membranas, msculos e ligamentos.

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(KENT, 1999, p.25)

Como a Lingustica estuda os sons da fala?

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preciso ficar claro que a fonao s possvel


graas grande elasticidade das pregas vocais, constitudas de tecido muscular e que medem alguns poucos
milmetros (em torno de 3mm): por conta dessa elasticidade, os movimentos de aduo e abduo das pregas se repetem muitas vezes, periodicamente, fazendo
as pregas vibrarem. No momento em que as pregas vibram, produz-se a voz, tambm denominada tom larngeo. Inevitvel, novamente, a analogia com a msica:
como um som musical, a voz igualmente produzida
por vibraes peridicas8, e nisso ambos som musical
e voz se distinguem do rudo, que aperidico.

O resultado do processo de fonao, o tom larngeo, um s para todos os sons da fala que tm
a laringe como nica fonte sonora9. Isso quer dizer
Figura 2 Movimentos de aduo e abduo das
pregas vocais que resultam no ciclo de produo da
que, no momento em que a voz produzida, no h
voz.
distino entre os sons da fala. Entretanto, sabemos da
diversidade dos mesmos. Como, ento, so produzidos os diversos sons da fala? Basicamente, pelas
diferentes configuraes assumidas pelo trato vocal. Descrever as diferentes configuraes assumidas
pelas vrias estruturas do trato vocal, explicando como cada som produzido, tarefa que cabe
fontica articulatria, rea da qual comearemos a tratar em seguida. Voc deve ter notado, alis, que
para abordarmos a produo da voz, recorremos a consideraes de ordem articulatria, bem como de
ordem acstica. Daqui em diante tentaremos por razes exclusivamente expositivas separar tais
consideraes.

(LADEFOGED, 1975, p.2)

Fontica articulatria
O trato vocal
Chamamos de trato vocal a regio que se estende dos lbios e fossas nasais at a laringe e que constituda de vrias estruturas ao longo
da cabea e do pescoo. Tem-se a seguir uma figura esquemtica do
trato vocal nas suas cavidades oral e nasal.

Figura 3 Cavidades nasal e oral


(bucal) do trato vocal.

8 Vibraes que se repetem regularmente num espao de tempo.


9 Na verdade, alguns sons, como [s], tm o rudo como uma segunda fonte sonora, que se sobrepe ao tom larngeo.
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Como a Lingustica estuda os sons da fala?

(LADEFOGED, 1975, p.3)

As principais estruturas constitutivas do trato so as


da figura 4.
Embora todas as estruturas do trato vocal humano
apaream tambm nos tratos vocais de outros primatas, o
desenho total e a disposio delas, especialmente na poro
posterior da garganta corresponde regio da faringe e
do palato mole , consideravelmente diferente nos humanos, o que pode ser uma razo para o fato de que, entre os
primatas, somente o ser humano fale.
As estruturas empregadas para produzir os sons da
fala todas as da figura 4 so chamadas articuladores. Os
articuladores da superfcie inferior da cavidade oral do trato se
movem ao encontro daqueles da poro superior da cavidade
oral. A seguir, so descritos alguns deles (os que se envolvem
diretamente na articulao dos sons da fala).

Figura 4 Estruturas que constituem o trato


vocal.

Articuladores do trato
Laringe
Alm de ser o rgo onde se encontram as pregas vocais que, como observado na seo anterior,
so responsveis pela produo da voz, na laringe podem ser articulados alguns sons lnguas semticas, como o Hebraico, contm sons produzidos a. Localizada na poro superior da traqueia, a laringe
constituda principalmente de cartilagens e msculos e o canal que conecta o nariz e a boca com
os pulmes. Em sua poro superior, encontram-se as pregas vocais duas tiras de msculos esticadas
transversalmente em relao ao ar egresso dos pulmes.

Epiglote
Os rgos utilizados na produo dos sons da fala so os mesmos empregados na respirao e na
deglutio; porm, como sabemos, impossvel falarmos e engolirmos ao mesmo tempo engasgamos
porque ambos, o ar e a comida, passam acidentalmente, pela laringe e, por uma questo de sobrevivncia, preciso fazer com que o bolo alimentar retome seu percurso pelo sistema digestivo. Por isso,
necessrio haver alguma estrutura para impedir que gua e comida entrem pela laringe enquanto falamos. Essa estrutura a epiglote, uma pequena cartilagem localizada logo acima da laringe e das pregas
vocais e que se fecha medida que o ar passa pelo trato vocal. A epiglote humana no pode tocar o vu
palatino, mas em outros mamferos a epiglote e a laringe formam uma ocluso estreita com abertura
para a cavidade nasal. Isso possibilita, a esses mamferos, beber e respirar ao mesmo tempo porque a
gua (ou a comida) passa ao redor da laringe, no esfago, sem o risco de cair no conduto do fluxo de ar.
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Como a Lingustica estuda os sons da fala?

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Faringe
o espao aberto entre a vula e a laringe. Um trao que distingue crucialmente essa cavidade
nos humanos que a parede frontal da faringe na cavidade oral formada pela poro posterior ou
raiz da lngua. Como j mencionado, a lngua uma estrutura extremamente mvel, decorrendo desse
fato a possibilidade de uma grande variao na forma e no tamanho da faringe.

Palato mole
Tambm denominado vu palatino ou simplesmente vu a parte carnuda do cu da boca. O vu
uma estrutura muscular mvel que pode ser levantado, exercendo presso sobre a parede posterior da
faringe e fechando a cavidade nasal, o que impede a passagem do ar por a. A obstruo do vu faz com que
o ar se dissipe apenas pela cavidade oral, e esse movimento do vu, portanto, que promove a diferena entre sons orais e sons nasais. Na regio terminal do vu, em sua poro inferior, existe um pequeno apndice
pendurado, denominado vula ou, usando a nomenclatura popular, campainha , um outro articulador.

Palato duro
Tambm denominado simplesmente palato, a abbada do cu da boca e se localiza entre o
palato mole e os alvolos. Embora no seja um articulador mvel, nele se produzem sons como a vogal
[i] ou a lateral palatal de palhao, pela ao da lngua que se desloca em sua direo.

Alvlolos
a regio que se localiza entre o palato duro e os dentes da arcada superior. No um articulador
mvel como o palato, nessa regio por conta da ao da lngua, que se move ao encontro dela que
se produzem vrios sons consonantais do portugus brasileiro.

Dentes
Igualmente articuladores no mveis, os dentes participam da articulao de sons como aqueles representados pelos grafemas th da lngua inglesa, devido ao da lngua que se move ao
encontro deles.

Lbios
Articuladores mveis, os lbios podem se projetar para frente, aproximando-se, o que lhes
causa um efeito de arredondamento. O arredondamento dos lbios uma manobra articulatria que
participa ativamente na distino de vogais em lnguas como o francs ou o alemo. Alm disso, os
lbios envolvem-se na articulao de vrias consoantes.
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Como a Lingustica estuda os sons da fala?

Mandbula
A mandbula o osso que constitui o queixo e, como ela se liga por meio de diversos msculos
lngua, seu movimento pode fazer com que a lngua tambm se desloque, especialmente no sentido
vertical. Esse deslocamento de mandbula e tambm de lngua constitui a manobra articulatria
responsvel pela distino da abertura das vogais, isto , pela distino entre [u] e [o], por exemplo.

Lngua

possvel reconhecer na lngua regies distintas, conforme


nos mostra a figura. Cada uma dessas regies ser responsvel pela
articulao de conjuntos distintos de sons. Assim, a ponta da lngua,
sua regio mais anterior, participa da articulao de sons consonantais, como o som grafado pela sequncia th do ingls. A coroa da
lngua a regio imediatamente seguinte, o articulador responsvel
pela produo de sons como [t, d, n, s, z]. O dorso da lngua, regio
de maior extenso desse rgo, o principal responsvel pela articulao dos sons voclicos. Por fim, a raiz constitui a parede frontal da
faringe, como j mencionado, e participa da articulao de sons posteriores, como algumas consoantes.

centro
lmina dorso trs
lbio ponta
raiz
LNGUA

Figura 5 Regies da lngua.

Texto complementar
Crebro primata diferencia rea para fala
Neurologia: ressonncia magntica mostra que primatas tm regio
do crebro com funo lingustica similar a de humano
(GARCIA, 2001)

Uma dupla de cientistas dos EUA anunciou hoje que encontrou no crebro de macacos uma
regio semelhante que, em humanos, opera funes importantes de fala e linguagem.

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(LADEFOGED, 1975, p.4)

A lngua um dos articuladores mais importantes do trato vocal, devido sua grande mobilidade
e flexibilidade, que a permitem tocar todas as outras estruturas do trato desde os lbios at a poro
posterior da faringe e tambm assumir uma grande variedade de formas tridimensionais. O fato de
a lngua ser mvel o suficiente para tocar vrias estruturas do trato, resulta na formao de constries
tpicas de muitas consoantes, e tambm na distino entre as vogais. A possibilidade de assumir diversas
formas, dada a sua flexibilidade, faz com que a lngua determine diferenas na qualidade das vogais.

Como a Lingustica estuda os sons da fala?

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Com imagens de ressonncia magntica, Claudio Cantalupo e William Hopkins, da Universidade Emory, de Atlanta (EUA), mostraram que gorilas, chimpanzs e bonobos possuem um trao
estrutural do crebro que, at ento, era tido como exclusivo do Homo sapiens: a rea de Broca,
ligada a funes motoras da linguagem como os movimentos do aparelho fonador maior no
lado esquerdo que no direito.
Os animais analisados pertencem ao grupo dos chamados primatas superiores, mais prximos
do homem na evoluo.
Para os autores da descoberta, publicada na revista Nature <disponvel em: www.nature.com>,
a crena de que a complexidade da linguagem humana reside unicamente em diferenas anatmicas no crebro sofre um golpe com o novo estudo. A viso geral de que a linguagem privativa dos
humanos e possui uma nica anatomia no crebro simplesmente est errada ou uma simplificao exagerada, disse Hopkins Folha.
A semelhana entre estruturas cerebrais humanas e de macacos no foi propriamente uma
surpresa para os cientistas, que j haviam mostrado coincidncias em outras regies. Uma delas
a rea de Wernicke, responsvel por funes cognitivas da linguagem, entre as quais aquelas que
permitem ao indivduo relacionar um sinal a um objeto.
Hopkins, porm, ainda se mostra cauteloso para tirar concluses dos resultados que obteve.
Para ele, pode ser que a rea de Broca, nos macacos, no seja usada para a fala. Algumas pessoas
argumentam que a rea de Broca possui uma funo geral para outras habilidades cognitivas, que
ultrapassam as funes de linguagem e fala. possvel que a rea de Broca em macacos sirva mais
a uma dessas funes do que ao mecanismo da fala, diz.
Para Eduardo Ottoni, especialista em comportamento animal do Instituto de Psicologia da USP,
a descoberta teria de imediato duas implicaes bsicas. Por um lado, pode ser que a assimetria na
rea de Broca no seja o fator diferencial da linguagem falada humana. Por outro, a comunicao
sonora dos primatas pode ser mais rica do que se imagina.

Grunhidos sutis
Os chimpanzs no esto equipados para fazer os sons da fala humana, mas j se viu que eles
tm alguma capacidade lingustica, diz Ottoni. Apesar de pesquisadores terem obtido resultados
pobres ao tentar ensinar linguagem falada a primatas, o progresso com linguagem de gestos foi
grande. Alguns animais chegam a dominar centenas de sinais.
Mas a comunicao por sons, que ainda pouco conhecida, tambm existe e importante,
diz Ottoni. Segundo ele, o problema para analis-la que o prprio crebro humano no capaz
de diferenciar sutilezas entre os diversos tipos de grunhidos emitidos pelos animais, assim como
macacos no distinguem todas as diferenas de padro das slabas da linguagem humana. Se voc
olha a representao grfica dos nossos sons, v que tudo empastelado, diz.
Outro desafio para os cientistas conseguir identificar o grau de complexidades desse tipo
de comunicao sonora. Um exemplo de habilidade vocal em primatas um estudo com macacos
vervet do sul da frica. Eles tm gritos especficos para alertar sobre diferentes tipos de predador:
leopardo, cobra e guia, afirma Ottoni.

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Como a Lingustica estuda os sons da fala?

No por falta de otimismo, porm, que o mecanismo cerebral que d ao homem o dom da
fala continuar a ser um mistrio.
Eu acho que a Psicologia e as neurocincias, trabalhando em colaborao, podem ajudar a
elucidar os sistemas envolvidos no comportamento comunicativo de humanos e macacos, possivelmente identificando quais sistemas so nicos aos humanos e quais no so, diz Hopkins.

Anlise lingustica

Retome o texto que voc acabou de ler para responder s seguintes questes.

1.

O objeto de estudo da fontica:


a) confunde-se com o objeto de estudo de cincias naturais como a Medicina e, por isso, a
fontica uma disciplina secundria da Lingustica.
b) consiste nos diversos sons que o ser humano capaz de produzir, tanto os que constituem a
fala, como assobios, tosses ou risos.
c) confunde-se com o objeto de estudo de cincias como a Fsica, porque interessa fontica
investigar quaisquer sons, sejam humanos, sejam rudos de mquinas.
d) consiste nos sons da fala, apenas, mas pela maneira como abordado promove uma interface
grande da fontica com outras reas, inclusive externas Lingustica.

2.

O ciclo de produo de voz (fonao):


a) acontece durante a inspirao, porque o indivduo precisa do ar que vai para os pulmes para
fazer vibrar as pregas vocais.
b) acontece durante a expirao, utilizando o ar egresso dos pulmes e promove a vibrao das
pregas vocais.
c) estabelece-se como consequncia de um mecanismo dinmico de equilbrio de presso do ar
no trato vocal.
d) acontece tanto durante a inspirao como durante a expirao, porque resulta do equilbrio
da presso do ar ingresso e egresso dos pulmes.

3.

So articuladores do trato vocal:


a) palato mole, laringe e traqueia.
b) dentes, lbios e pulmes.
c) palato, alvolos e lngua.
d) mandbula, vula e vrtebras.
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Como a Lingustica estuda os sons da fala?

Gabarito
1.

2.

3.

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Como a Lingustica estuda os sons da fala?

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Distinguindo os
sons da fala: consoantes
Sabemos que a produo da voz acontece durante o processo de fonao, quando as pregas
vocais vibram, como consequncia dos seus movimentos alternados de abduo e aduo. Sabemos
tambm que o som produzido pela ao das vibraes das pregas, o tom larngeo, indistinto, ou seja,
no [a], [s] ou [i], por exemplo. Essa distino dada pelos articuladores do trato vocal, que a estrutura anatmica que se estende de laringe a lbios e compreende tambm a cavidade nasal. Ali h diversas estruturas que empregamos para produzir os sons da fala, como vu palatino, palato, alvolos que,
como sabemos, chamamos de articuladores. Conhecendo os articuladores do trato vocal, podemos
comear a realizar uma das tarefas do foneticista, que a de descrever como as pessoas utilizam tais
articuladores para produzir os sons da fala.
Em linhas gerais, podemos observar que os articuladores da poro inferior do trato como lngua ou lbio inferior geralmente se movem ao encontro dos articuladores da poro superior como
alvolos, palato ou lbio superior. Ao descrever tal movimento, os articuladores promovem o estreitamento do trato, diminuindo a dimenso do canal pelo qual o ar se propaga. Esse estreitamento forma
constries, cuja presena ou quase ausncia determina uma distino bsica entre os sons da fala, a
distino entre consoantes e vogais.
Tente pronunciar uma palavra como papa, por exemplo. Observe que, durante a produo de
[a], sua boca se encontra totalmente aberta, permitindo que o ar se propague livremente1 atravs do
trato vocal. Em contrapartida, durante a produo de [p], os lbios se aproximam tanto que chegam a
obstruir totalmente a passagem do ar pelo trato. Assim, podemos constar que a produo das vogais
praticamente no envolve constrio, fato que nos possibilita, inclusive, sustentar a produo desses
sons por tanto tempo quanto o flego permitir. O som [p], por outro lado, devido constrio mxima
que provoca obstruo passagem do ar, no pode ser sustentado de maneira alguma.
1 Ressalte-se que afirmar que as vogais so produzidas pela propagao livre do ar pelo trato, como fazem algumas gramticas escolares ou como
o texto faz, nesse momento, uma grande simplificao. Afinal, as vogais envolvem constrio do trato, causada pelo deslocamento do dorso da
lngua, para cima ou para baixo, para frente ou para trs, relativamente sua posio de repouso. Mas, comparativamente com a constrio que
se forma para a articulao de qualquer consoante, a das vogais mnima.

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Distinguindo os sons da fala: consoantes

Assim, em linhas gerais, os sons da fala produzidos pela ao de uma constrio significativa no
trato vocal so as consoantes. Os sons que no envolvem constrio ou quase nenhuma , por sua vez,
so as vogais.
Com relao s consoantes, ainda preciso frisar que um dos parmetros que as distinguem o
grau de severidade com que so realizadas: produzir o som [s] numa palavra como sapo, por exemplo,
requer constrio menor que a produo do som [p] nessa mesma palavra. Apesar de a lngua bloquear
em grande parte a passagem do ar, ainda assim o som de [s] pode ser sustentado, o que comprova empiricamente que, nesse caso, o bloqueio passagem do ar apenas parcial.

Distinguindo as consoantes entre si


A presena ou ausncia de constrio no trato suficiente para agrupar os sons da fala em duas
grandes classes consoantes e vogais. No entanto, sabemos que h diversas vogais e diversas consoantes nas lnguas do mundo. Quais caractersticas articulatrias, ento, promovem as distines entre
os sons no interior das suas classes maiores? Descobri-las a nossa prxima tarefa.
O primeiro ponto a ser notado, nessa nova etapa de nosso estudo, que os parmetros articulatrios empregados para distinguir as consoantes entre si no sero os mesmos utilizados na distino
das vogais. Isso por duas razes:
::: a constrio que a produo de consoantes requer bem mais severa que a constrio
necessria para a produo de vogais;
::: possvel produzir consoantes em toda a extenso do trato, desde lbios at glote, mas as
vogais utilizam, na sua produo, uma rea restrita do trato e que se estende do palato at o
vu palatino.
Da primeira razo, decorre que a formao da constrio a principal manobra articulatria para
a produo das consoantes.
Para distinguir as consoantes entre si, os foneticistas baseiam-se, ento, em parmetros que
remetem maneira como a constrio feita se mais ou menos severa (o modo de articulao) e
ao lugar do trato onde feita (o ponto de articulao). Tambm a ao de pregas importante para se
distinguirem as consoantes e estabelece um terceiro parmetro, a sonoridade.
Para se produzirem vogais, por sua vez, fundamental o movimento de dorso de lngua, que pode
se deslocar para cima ou para baixo (dimenso vertical), para frente ou para trs (dimenso horizontal),
no trato, relativamente sua posio de repouso. Assim, os parmetros tomados para a distino das
vogais relacionam-se dimenso antero-posterior do dorso da lngua e sua dimenso vertical. Tambm a ao de lbios muito importante para se distinguirem as vogais: os lbios podem se unir e se
projetar para frente (protruso labial), resultando da o seu arredondamento, que possibilitar distinguir
vogais arredondadas das no arredondadas.
Passemos ento, e primeiramente, aos parmetros que nos permitem distinguir as consoantes.

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Ponto de articulao
Como mencionado anteriormente o ponto de articulao
o parmetro classificatrio de consoantes concernente ao local do
trato onde dois articuladores se aproximam, provocando a uma
constrio de modo a impedir parcial ou totalmente a passagem
do ar. Os pontos de articulao possveis esto ilustrados na figura
ao lado. Em seguida, fornecemos a descrio de cada um deles.

alveolar

ps-alveolar palatal

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velar

dental
labiodental
bilabial

dental

(LADEFOGED; MADDIESON, 1996)

Distinguindo os sons da fala: consoantes

uvular
retroflexo
glotal

Figura 1 Pontos de articulao do


trato vocal.

Bilabial
o primeiro ponto do trato em que podem ser produzidos sons e que envolve a aproximao dos
lbios superior e inferior. So produzidos nesse ponto os primeiros sons de palavras como pato ou bola.

Labiodental
o ponto localizado logo depois dos lbios. As consoantes produzidas nesse ponto como os
primeiros sons de fcil e vcuo, por exemplo envolvem a aproximao do lbio inferior com os
dentes superiores.

Dental
As consoantes produzidas nesse ponto envolvem a aproximao da ponta ou da lmina da lngua com
os dentes superiores frontais. So exemplos de sons produzidos nesse ponto os primeiros sons de palavras
inglesas como thief (ladro) ou thy (vosso). Em portugus, no existem sons produzidos nesse ponto.

Alveolar
Caracteriza as consoantes produzidas pela aproximao ou pelo toque da ponta ou da lmina da lngua nos alvolos. So exemplos de sons produzidos nesse ponto as consoantes iniciais de sinto ou zinco.

Ps-alveolar
Os sons produzidos nessa regio envolvem a aproximao da lmina da lngua com a regio posterior dos alvolos. Eles esto presentes nos sons iniciais de chama ou jacar, por exemplo.

Retroflexo
Como observam Ladefoged; Madddieson (1996, p. 25)

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Distinguindo os sons da fala: consoantes

O termo retroflexo utilizado para designar vrias articulaes diferentes, relacionadas pela forma que a lngua assume na produo dessas articulaes, assim como pela regio superior do trato. Uma articulao retroflexa se caracteriza pelo movimento curvo da lngua em alguma extenso2.

Esse movimento da ponta da lngua, curvando-se sobre o dorso, pode ocorrer na altura dos alvolos, ou um pouco mais para trs, na altura do palato3.
Sons retroflexos ocorrem no portugus como variantes de /r/, marcando o dialeto que se convencionou denominar caipira. No geral, so encontrados em posio final de slaba ou de palavra, como
em carta ou favor. Em alguns dialetos como no interior do estado de So Paulo ele pode ser encontrado tambm em grupos consonantais, como em prato.

Palatal
Caracteriza consoantes produzidas pela aproximao ou toque da poro anterior da lngua e do
palato duro, como os sons das palavras galinha ou telha.

Velar
Consoantes produzidas nesse ponto como os primeiros sons de casa e gula envolvem a
aproximao do dorso da lngua com o palato mole.

Uvular
Ponto que caracteriza consoantes produzidas na regio da vula, a exemplo do primeiro som
da palavra francesa rue (rua). Esses sons no ocorrem em portugus, salvo como recurso estilstico de
narradores esportivos.

Faringal
Consoantes produzidas nesse ponto envolvem a aproximao da raiz da lngua com a faringe.
So consoantes encontradas especialmente em lnguas faladas ao norte e a leste da frica, como as lnguas pertencentes aos troncos semtico e cercassiano. So tambm encontradas em lnguas das famlias
Wakashan e Salish, faladas na provncia de British Columbia (Canad). No hebraico, que uma lngua
semtica ocorre, por exemplo, a fricativa faringal surda []. No portugus, no ocorrem esses sons.

Glotal
Algumas vezes, as pregas vocais se aproximam o suficiente para produzir um som ligeiramente
sussurrado. Esse som produzido no chamado ponto de articulao glotal e constitui uma variante
2 The term retroflex has been used for a variety of different articulations, which are linked as much by the shape of the tongue involved as the
region on the upper surface of the mouth. A retroflex articulation is one in which the tip of the tongue is curled up to some extent.

3 Pela caracterizao dos sons retroflexos, nota-se que a retroflexo se configura praticamente como um modo de articulao, mais que como
ponto. Essa uma discusso antiga e controversa entre os foneticistas. Por motivos didticos, optou-se aqui por simplificar essa discusso e
adotar a viso da Associao Fontica Internacional, considerando-se ento retroflexo um ponto de articulao.

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Distinguindo os sons da fala: consoantes

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de /r/ no portugus brasileiro, ocorrendo em palavras como rato no caso de alguns dialetos, como
o carioca, em que esse som aspirado. Cabe observar que essa variante de /r/ tem se disseminado no
Portugus brasileiro, fazendo-se presente noutros dialetos, alm do carioca, especialmente na fala de
pessoas de menor faixa etria. o que se verifica para os dialetos do Sul do Pas, como o paranaense,
por exemplo, e tambm para o dialeto paulista. No dialeto carioca, e tambm nos dialetos de Norte e
Nordeste brasileiros, alm do dialeto de algumas regies de Minas Gerais, essa variante ocorre tambm
noutras posies, como final de slaba e/ou palavra, como em porta e mar.
O mesmo som que descrevemos para o Portugus brasileiro pode ser encontrado noutras lnguas, no Ingls o som inicial de palavras como house (casa).

Modos de articulao
Como observamos, um dos parmetros que os foneticistas tomam para distinguir as consoantes entre
si o ponto de articulao, um parmetro que diz respeito ao lugar do trato onde os sons so produzidos.
Um segundo parmetro tomado, o modo de articulao, baseia-se no grau de obstruo passagem do ar
que a produo dos sons consonantais oferece: h consoantes que envolvem obstruo total passagem
do ar no trato, devido a uma constrio muito severa no interior do trato como o caso de [p] enquanto
outras consoantes envolvem uma obstruo parcial passagem do ar, a exemplo de [s].
Passemos, ento, classificao das consoantes quanto ao modo de articulao.

Oclusivas (ou plosivas)


Produzidas por ocluso completa e momentnea no trato vocal, de modo a impedir totalmente
a passagem do ar pelo trato4. Alm da ocluso total na cavidade oral, a produo das oclusivas envolve
tambm o levantamento do vu palatino, que impede a passagem do ar pela cavidade nasal.
So exemplos dessas consoantes os sons iniciais das palavras pato bola tatu dado
casa e gato. Observe que, no primeiro par, a ocluso se d no ponto bilabial; no segundo, a ocluso
acontece no ponto dental-alveolar e, no terceiro, no ponto velar.

Nasais
Se o ar bloqueado na cavidade oral, mas o vu est abaixado, permitindo a propagao do ar
pela cavidade nasal, temos a produo de consoantes nasais, como no caso dos sons iniciais de ma,
nata ou nhoque. No caso da consoante inicial da primeira palavra, o bloqueio passagem do ar, ou
ocluso da cavidade oral, se d no ponto bilabial; para a segunda palavra, a ocluso ocorre no ponto
dental e, para a terceira, no ponto palatal.
Embora tanto os sons nasais como os orais descritos no item imediatamente anterior possam
ser classificados como consoantes oclusivas, os foneticistas geralmente usam este ltimo termo
como referncia s oclusivas orais, sendo o termo nasal exclusivo para indicar os sons produzidos
4 O fechamento completo do trato vocal faz com que se estabelea uma constrio muito severa, o que impossibilita o ar egresso dos
pulmes de se propagar no interior do trato.

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Distinguindo os sons da fala: consoantes

pelo abaixamento do vu. A figura a seguir, que traz um trato vocal estilizado, ilustra o mecanismo
articulatrio necessrio para a produo das consoantes nasais. Note que possvel haver ocluso em
quatro pontos do trato: bilabial, alveolar, palatal e velar.

Nariz

Lbios

B A

VOGAL

CONSOANTE
Laringe

Figura 2 Modelos do trato vocal para a produo de


consoantes e vogais nasalizadas.
Vogal: cavidades oral e nasal abertas.
Consoante: cavidade nasal aberta e obstruo bilabial alveolar
(A) ou velar (V).

Vibrantes
As vibrantes ocorrem no portugus brasileiro como variantes do som de /r/. Elas so caractersticas de alguns dialetos como os do Sul do Pas e so produzidas majoritariamente por pessoas de faixa
etria mais avanada. Alm disso, no geral, ocorrem em incio absoluto de palavras, como em rima ou
rpido. Ocorrem tambm no francs, como na palavra rue (rua) mas note que, nessa lngua, o ponto
de articulao da vibrante diferente do seu ponto de articulao no portugus. Verificam-se ainda em
lnguas como o oro-eo, uma lngua pertencente ao grupo wari, da famlia Chapakura, falada por ndios
que habitam a regio do rio Pacas-Novos, em Rondnia. No caso dessa lngua, os articuladores envolvidos so os lbios, que se juntam e se afastam rapidamente para produzir a vibrao.
A produo desses sons envolve repetidas vibraes dos articuladores seja da ponta da lngua,
como no caso da variante de /r/ do portugus brasileiro, seja da vula, como no caso do som do francs.
Essa manobra articulatria promove a alternncia entre rpidos perodos de obstruo passagem do
ar e rpidos perodos em que o ar se propaga livremente pelo trato. Da a sensao auditiva de vibrao
que d nome a essa classe de sons.

Tapes (flaps)
A produo dos Tapes muito semelhante das vibrantes. A nica diferena est no fato de que,
nesse caso, h um nico perodo de obstruo passagem do ar provocado pela batida da ponta da
lngua na regio superior do trato e no qual a voz praticamente desaparece, seguido de um perodo em
que a voz retomada e o ar passa livremente pelo trato. Em portugus, o Tape ocorre em palavras como
pera, carta, cantor, prato.
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Distinguindo os sons da fala: consoantes

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Fricativas
Um outro modo de interromper a corrente de ar no trato vocal ocorre quando produzimos as
primeiras consoantes de palavras como fcil, vcuo, severo, cinema, zango, xcara, chave,
junho. Nesses casos, no h ocluso total do trato, mas uma grande constrio, que forma um
pequeno canal entre a lngua e o cu da boca, como pode ser visto na figura a seguir. O ar que passa
por esse canal se torna muito turbulento e produz o som sibilante que caracterstico das consoantes
fricativas. Note que, ao contrrio das oclusivas, a produo das fricativas pode ser sustentada, o que
sinaliza que a ocluso do trato no total.

Jato

Turbulncia
1L

Constrio
Figura 3 Ilustrao da turbulncia no trato vocal para a produo das consoantes fricativas.

Uma ltima observao: h fricativas mais agudas que outras, como aquelas em severo,
cinema, zango, xcara, chave, junho. Elas so chamadas, algumas vezes, sibilantes, em
oposio s fricativas no sibilantes, presentes em fcil, vcuo.

Laterais
A produo das consoantes laterais envolve o bloqueio da corrente do ar num ponto em torno
do centro do trato vocal, com uma ocluso incompleta entre um ou os dois lados da lngua e o cu
da boca. Essa ocluso forma um canal lateral pelo qual o ar se propaga. So exemplos de laterais no
portugus brasileiro sons como os de lata ou placa, ou ainda palha. Note que, embora utilizemos
esse mesmo grafema em final de slaba, como em alfinete, o som produzido no propriamente
uma lateral pois no h o toque da ponta da lngua no cu da boca e o dorso da lngua se posiciona
mais retrado que para a produo de uma lateral, o que caracteriza a produo de uma semivogal,
ou aproximante. Frise-se que essa observao se aplica a maioria dos dialetos brasileiros, nos quais
ocorre a vocalizao da lateral. Entretanto, no Rio Grande do Sul, especialmente na fala de pessoas de
faixa etria mais avanada, ainda se encontra a lateral velarizada em trava de slaba, isto , em final
de slaba, como em alfinete ou Brasil. Para a produo dessa lateral velarizada, o dorso posteriorizado, e a ponta da lngua toca ligeiramente a poro frontal superior do trato, formando a canais
laterais, por onde o ar se propaga.

Aproximantes
Tambm denominadas semivogais ou glides (embora inapropriadamente, vide Ladefoged e
Maddieson, 19965. Os sons representados pelos grafemas i e u em palavras como caixa ou pauta e
5 De acordo com esses autores (p. 322), a terminologia glide empregada com base na ideia de que os sons envolvem um rpido movimento,
partindo da posio de uma vogal alta em direo a uma vogal mais baixa. No entanto, segundo eles, tais consoantes podem ser geminadas
em algumas lnguas.
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Distinguindo os sons da fala: consoantes

ainda o som representado pelo grafema l em alfinete, so produzidos pela aproximao de um articulador em direo a outro, mas sem um estreitamento do trato a ponto de ser produzida uma corrente de
ar turbulenta, como no caso das fricativas.
Esses sons so intermedirios a consoantes e vogais, no sentido de que, entre as consoantes, so
as que exibem constrio em menor grau. Da se assemelharem a vogais. Por outro lado, ocorrem sempre na margem das slabas, isto , em posio contgua ao ncleo silbico, uma caracterstica funcional
que torna esses sons semelhantes a consoantes.

Africadas
Existem alguns sons cuja produo envolve mais de um modo de articulao, por exemplo, os
sons iniciais de ttulo e dvida, em dialetos como o carioca ou o curitibano, ou de church (igreja)
e jingle (tinido), em Ingls. Neles, h um primeiro momento em que o toque da ponta da lngua na
regio alveolar do trato promove obstruo total passagem do ar. Em seguida6, o contato afrouxado,
resultando da um momento em que se forma um estreitamento do trato, por onde o ar se propaga,
turbulento. Portanto, a produo dessas consoantes, denominadas africadas, envolve um primeiro momento de ocluso seguido de um momento tpico das consoantes fricativas.

Cruzando ponto e modo de articulao


Deve ficar claro que as consoantes caracterizadas por um mesmo modo de articulao, por exemplo, as fricativas, podem ser produzidas em vrios pontos ao longo do trato. Assim, enquanto a primeira
consoante da palavra espanhola vaca produzida no ponto bilabial, a primeira consoante da palavra
portuguesa vaca produzida no ponto labiodental. A primeira consoante da palavra sopa, por sua
vez, produzida no ponto alveolar.
Analogamente, consoantes produzidas no mesmo ponto de articulao podem ser produzidas
de modos distintos. Ento: as primeiras consoantes de teto, dvida, nuvem, sonho, zumbido so
todas produzidas no ponto alveolar. Entretanto, nas duas primeiras palavras, temos consoantes oclusivas; na terceira, uma nasal; e, nas duas ltimas, fricativas.
O cruzamento das informaes a respeito de ponto e modo de articulao nos permite caracterizar
as vrias consoantes das lnguas do mundo, porm no individualmente. Isso porque, no caso dos sons de
teto e dvida ou sonho e zumbido, temos, respectivamente, oclusivas alveolares e fricativas alveolares.
Como, ento, podemos diferenciar [t] de [d] ou [s] de [z], j que at aqui, pelos parmetros de ponto e modo
de articulao, eles so indistintos? Para isso necessrio um terceiro parmetro articulatrio, a sonoridade.

Sonoridade
Esse parmetro relaciona-se vibrao ou no vibrao das pregas vocais durante a produo
de um som: como j mencionamos, o ar egresso dos pulmes se propaga pela traqueia e, chegando
laringe, deve passar pelas pregas vocais. Caso elas estejam afastadas, o ar passar por elas sem que
6 preciso frisar que esse em seguida se d em questo de poucos milissegundos, ou seja, o relaxamento da ocluso e consequente formao
da constrio se d de modo muito rpido.

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Distinguindo os sons da fala: consoantes

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vibrem, isto , sem que o movimento que o ar provoca nas pregas seja significativo o suficiente para
caracterizar a vibrao. No entanto, se as pregas esto dispostas de modo a haver somente uma
passagem estreita entre elas, a presso da corrente de ar far com que vibrem. Os sons produzidos
pela vibrao das pregas so denominados sonoros, em oposio aos sons surdos, produzidos quando
as pregas esto afastadas.
Como diferenciar auditivamente sons surdos dos sonoros? Se voc assistir a um vdeo, em cmera
lenta, de algum falando selo e zelo, ser difcil ou at impossvel distinguir [s] de [z] sem o som, porque
os movimentos dos articuladores visveis como os lbios para a produo dessas consoantes so
idnticos. Para evidenciar a diferena, encoste sua mo na garganta e produza, durante algum tempo,
um som que alterne entre [s] e [z]. Voc sentir uma leve sensao de zumbido nos seus dedos enquanto produz [z], mas no sentir ao produzir [s], justamente porque a sensao de zumbido causada pela
vibrao das pregas vocais.
Existe uma outra maneira de distinguir sons surdos dos sonoros e que bem mais evidente que
a auditiva que pela anlise acstica dos sons da fala. Visualmente, os espectrogramas nos permitem
notar a presena de uma barra de sonoridade7 durante a produo de sons sonoros, contrariamente
aos sons surdos, que no exibem a tal barra de sonoridade. Isso ficar mais claro quando abordarmos a
anlise acstica dos sons da fala.
Por fim, preciso ressaltar que o contraste surdo/sonoro bastante produtivo nas lnguas do
mundo em geral, sendo muitas vezes o nico parmetro articulatrio responsvel pela distino entre
sons, como nos casos das consoantes iniciais dos pares: pico/bico; tela/dela; cato/gato; selo/zelo;
chato/jato; faca/vaca.
Cruzando ponto, modo de articulao e sonoridade chegamos caracterizao individual dos
sons consonantais. O passo seguinte chegar caracterizao individual dos sons voclicos.

Texto complementar
Dislalia
Normalmente, at os 6 anos de idade, a maioria dos sons da fala j est adquirida. A dislalia ou
transtorno especfico de articulao da fala ocorre quando a aquisio dos sons da fala pela criana
est atrasada ou desviada, levando a:
::: m articulao e consequente dificuldade para que os outros a entendam;
::: omisses, distores ou substituies dos sons da fala;
::: inconsistncia na coocorrncia de sons (isto , a criana pode produzir fonemas corretamente em algumas posies nas palavras, mas no em outras).
7 A barra de sonoridade a energia de produo localizada numa regio de frequncia baixa do espectro, visvel no p do espectograma como
uma linha horizontal bem escura.

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Distinguindo os sons da fala: consoantes

A gravidade do distrbio articulatrio varia de pouco ou nenhum efeito sobre a inteligibilidade


da fala at uma fala completamente ininteligvel, embora, mesmo nesses casos, as pessoas da famlia compreendam o que a criana quer expressar.
Existem vrios fatores etiolgicos, alm dos aspectos que favorecem indiretamente a existncia e manuteno da alterao, como:
::: permanncia de esquemas de articulao infantis;
::: dficit na discriminao auditiva;
::: dficit na orientao do ato motor da lngua;
Alteraes na respirao, inadequao da mastigao e deglutio, hbitos orais inadequados
(uso prolongado da chupeta e mamadeira, onicofagia e suco de dedo), podem causar prejuzos
anatmicos e funcionais no sistema orofacial da criana, alterando os movimentos adequados e
necessrios para a produo correta dos fonemas.
Diversas classificaes so encontradas para o distrbio articulatrio, entretanto a classificao
abaixo bastante esclarecedora:
::: Dislalias fonolgicas os mecanismos de conceitualizao dos sons e as relaes entre
significantes e significados esto afetados, os sons no se organizam em sistemas e no
existe uma forma apropriada de us-los em um contexto.
::: Dislalias fonticas determinadas por processos fisiolgicos, de realizao articulatria
com traos caractersticos de incoordenao motora e/ou insensibilidade orgnica.
Existem alteraes articulatrias nos casos de disartrias, entretanto estas so ocasionadas por
danos cerebrais.
(Disponvel em: <www.plenamente.com.br/diagnosticos8.htm>. Acesso em: 21 ago. 2007.)

Anlise lingustica

preciso observar que a tipologia dos pontos de articulao tem um carter extremamente esttico. Por conta disso, ao ler os contedos abordados, podemos ter a impresso de que para
produzir um som fricativo labiodental surdo como [f ], os lbios inferiores tm, obrigatoriamente,
de tocar os dentes frontais superiores. No entanto, tcnicas de anlise articulatria, baseadas em
tcnicas como radiografia do trato, eletropalatografia ou ressonncia magntica, nos mostram
que possvel produzirmos um [f ] tpico sem que os lbios toquem completamente os dentes.
Portanto, os pontos de articulao mencionados so considerados alvos a serem alcanados durante a produo de um som, podendo ou no os articuladores atingirem, completamente esse
alvo. Isso acontece porque a fala um fato dinmico e, consequentemente, seu estudo requer
tambm um olhar dinmico. Um olhar discreto sobre a fala causa, fatalmente, um reducionismo
impreciso sobre esse fato. Essa observao ressalte-se estende-se tambm s vogais.

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Distinguindo os sons da fala: consoantes

Com base no texto que voc acabou de ler, responda s questes a seguir.

1.

O fato articulatrio que diferencia consoantes de vogais :

| 29

a) as consoantes so sons que envolvem uma articulao bem mais complexa que as vogais.
b) consoantes so produzidas por constrio significativa no interior do trato, enquanto vogais
so produzidas por constrio muito pequena.
c) a articulao das consoantes acontece no trato vocal, pela ao da posio diferente dos
articuladores e as vogais so articuladas na laringe.
d) a articulao das consoantes ocorre com as pregas vocais afastadas e sem vibrar e as vogais
so articuladas com vibrao das pregas.
2.

Para a caracterizao articulatria das consoantes:


a) leva-se em conta apenas o grau de constrio envolvido na produo desses sons.
b) considera-se apenas a ao das pregas se vibram ou no durante a produo desses sons.
c) considera-se exclusivamente o local do trato onde realizada a constrio de cada som.
d) considera-se o local do trato onde a constrio feita, o grau dessa constrio e a ao das
pregas.

3.

A caracterizao articulatria das consoantes, tal como feita, tem natureza esttica. Da decorre:
a) uma completa impreciso relativamente maneira como as consoantes so articuladas e ao
ponto do trato onde so produzida.
b) a incerteza sobre a confiabilidade dos parmetros tomados para a classificao das consoantes
e a necessidade de rev-los.
c) uma falsa impresso de que, para se produzir um som, os articuladores devem estar posicionados exatamente como descrito.
d) a possibilidade de se determinar um modo e ponto certos e um modo e ponto errados de
articular os sons consonantais.

Gabarito
1.

2.

3.

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Distinguindo os sons da fala: consoantes

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Distinguindo os
sons da fala: vogais
H duas diferenas cruciais entre a produo de vogais e a produo
de consoantes:
palato

::: as consoantes so produzidas em toda a extenso do trato h


desde consoantes bilabiais, como [p, b], at consoantes glotais,
como [h]; as vogais, em contrapartida, so produzidas numa
regio do trato compreendida entre palato e vu palatino (vide
figura 1);
::: as consoantes oferecem resistncia passagem do ar em maior
ou menor grau; j as vogais oferecem quase nenhuma resistncia
passagem do ar no trato1.

vu palatino

Figura 1 Regio do trato vocal

Alm disso, as vogais so geralmente sonoras o que significa que utilizada na produo das vogais.
a sonoridade no um bom parmetro para distinguir vogais e muitas
delas so produzidas com o arredondamento dos lbios sobreposto sua
articulao, uma manobra que pode, inclusive, diferenciar vogais entre si. Note que, no caso das consoantes, o arredondamento dos lbios no um parmetro que distingue sons consonantais.

Distinguindo as vogais entre si


Dadas todas as diferenas articulatrias entre consoantes e vogais, apontadas anteriormente, j deve
ter ficado clara para voc a impossibilidade de caracterizar os sons voclicos pelos mesmos critrios articulatrios que tomamos para a caracterizao das consoantes ponto, modo de articulao e sonoridade.
1 Descries encontradas em livros didticos de Lngua Portuguesa ou gramticas escolares geralmente caracterizam as vogais como sons
que deixam o ar passar livremente pelo trato. Entretanto, parece-me mais preciso dizer que o ar no passa to livremente no interior do
trato durante a produo das vogais, uma vez que o movimento de dorso de lngua promove alguma constrio ali, embora essa seja uma
constrio bem menor que aquela que se forma para a produo dos sons consonantais, no geral.

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Distinguindo os sons da fala: vogais

Assim, os parmetros articulatrios tomados para descrever as distines articulatrias entre as


vogais sero:
::: grau de abertura da mandbula, que se reflete na altura da lngua no trato;
::: posio da lngua no trato;
::: arredondamento dos lbios.

Abertura da mandbula
O movimento vertical da mandbula sua abertura crucial para que se estabeleam as diferenas entre os graus de abertura das vogais. Assim, por exemplo, a diferena fundamental entre [e] numa
palavra como ele2 e [ ] numa palavra como ela o fato de que [e] produzida com a mandbula
mais fechada, ou mais alta, que [ ]. A mesma observao vale para [i] e [e] ou para [u] e [o], assim como
para [o] e [ ].
Veja que a lngua se liga mandbula atravs de diversos msculos. Por isso, quando a mandbula
se abaixa ou se levanta o dorso da lngua acompanha esse movimento, abaixando-se ou levantando-se
tambm.
As vogais produzidas com a mandbula fechada so ditas fechadas ou altas. A nomenclatura alta
faz aluso posio do dorso da lngua. So vogais fechadas ou altas [i] e [ ], por exemplo, como em
ilha ou uva.
Se abrirmos um pouco a mandbula, o dorso de lngua abaixar ligeiramente, resultando dessa
manobra as vogais semifechadas, como [e] e [o]. Abrindo um pouco mais a mandbula e, consequentemente, abaixando um pouco mais o dorso, teremos as vogais meio abertas, como [ ] [ ], como em ela
ou p.
Finalmente, se abrirmos ainda mais um pouco a mandbula, chegaremos sua abertura mxima
e, consequentemente, ao abaixamento mximo de dorso de lngua. Dessa manobra resultam as vogais
[a] e [ ]. Essa ltima vogal ocorre no ingls britnico em palavras como father.

Movimento do dorso
Outro parmetro articulatrio que caracteriza a produo das vogais o movimento do dorso da
lngua no sentido sagital do trato, isto , da posio anterior (prxima aos lbios) posio posterior
(prxima glote). Lembre-se, entretanto, que quando nos referimos produo das vogais temos que
considerar que o ponto mais anteriorizado que o dorso consegue alcanar corresponde ao ponto palatal; o ponto mais posteriorizado que o dorso consegue alcanar, por sua vez, o velar (vide figura 2).
Considerando-se, ento, o movimento do dorso nessa dimenso sagital, podemos classificar as
vogais em anteriores, ou seja, aquelas produzidas com o dorso maximamente projetado para frente,
portanto mais prximo do ponto palatal, como [ ], [ ] ou [ ].

2 Observe que a vogal frisada nesse exemplo aquela representada pela primeira ocorrncia da letra e, que est negritada. A segunda
ocorrncia no foi sinalizada porque, como veremos mais adiante, ela representa um som ligeiramente diferente de [e].

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Distinguindo os sons da fala: vogais

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As vogais produzidas com o dorso maximamente retrado, portanto mais prximo do ponto velar,
so chamadas posteriores. o caso de [ ], [ ] e [ ].
H, ainda, a possibilidade de que sejam produzidas vogais intermedirias a esses dois pontos extremos, isto , nem anteriorizadas, nem posteriorizadas, mas centrais. o caso, por exemplo, da vogal [ ].

Vogais cardinais
Cruzando-se os dois parmetros articulatrios abordados anteriormente abertura de mandbula e movimento de
dorso possvel estabelecer as vogais cardinais, ou vogaisbase, a partir das quais se pode caracterizar as outras vogais
encontradas nas lnguas do mundo. Observe a figura 2.

u
a

Nessa figura vemos esquematizadas as posies mximas que o dorso da lngua consegue alcanar durante a
produo das vogais:
::: mxima projeo frontal, com mximo levantamen;
to, caracterizando a produo de [i]
::: mxima retrao, com mximo levantamento, carac;
terizando a produo de [u]

::: mxima projeo frontal, com mximo abaixamenFigura 2 Trato vocal com os pontos mximos
;
to, caracterizando a produo de [a]
que o dorso da lngua alcana para a produo

::: mxima retrao, com mximo abaixamento, carac- das vogais.


.
terizando a produo de [ ]

Alm de verificar que o cruzamento dos movimentos


de dorso e mandbula resulta nas quatro vogais extremas
[i, , u , a], Jones tambm observou, pelos mesmos dados
experimentais, haver uma equidistncia entre as vogais no
que concerne ao grau de abertura de mandbula. Assim, dispondo num quadro as quatro vogais extremas e aquelas intermedirias a elas quanto ao grau de abertura de mandbula, Jones chegou ao que ele chamou vogais cardinais, que
foram dispostas na figura 3.

Disponvel em: <www.phonetics.ucla.edu/


course/chapter9/cardinal/cardinal.html>.

Quem primeiro observou, atravs de dados experimentais3, que o cruzamento dos parmetros
abertura de mandbula e movimento de dorso estabelecia pontos extremos na articulao das vogais
foi o foneticista ingls Daniel Jones (1956). O que fizemos anteriormente, portanto, foi reproduzir, de
maneira bastante simplificada, o percurso de Jones para que ele pudesse chegar proposta das vogais
cardinais. Mas, afinal, o que so elas?

Figura 3 Quadro das vogais cardinais:

Na figura, a equidistncia entre os graus de abertura observe a equidistncia entre elas.


das vogais ilustrada pelas linhas tambm equidistantes.

3 Raio X do trato vocal, no momento da produo de cada um dos sons voclicos.


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Distinguindo os sons da fala: vogais

Note que tal observao permite incluir no quadro vogais intermedirias a [i] e [a], por um lado, e [
] e [u], por outro. esquerda do quadro dispem-se, ento, as vogais anteriores e, direita, as vogais
posteriores. Voc j deve ter se dado conta de que as vogais da srie anterior se unem por uma linha
inclinada, diferentemente das vogais da srie posterior. Isso acontece porque Jones tambm observou
que, na articulao das vogais anteriores, medida que a mandbula vai se abrindo, h uma ligeira
retrao do dorso da ordem de alguns poucos milmetros, apenas. possvel ver esse fato na figura
1, que traz esquematizada a articulao das vogais extremas. Na srie das vogais posteriores, por outro
lado, no h retrao do dorso, da as vogais serem unidas por uma linha reta.
Veja que o Portugus possui em seu inventrio de sons quase todas as vogais cardinais com
exceo de [ ]. Note tambm que voc pode verificar a diferena de abertura entre as vogais mencionadas atravs de um exerccio muito simples: coloque sua mo sob seu queixo e, em seguida, produza,
devagar, a srie das vogais anteriores, por exemplo: medida que voc vai produzindo a sequncia
[i, e, , a] voc consegue verificar que sua mo vai abaixando. Por que isso acontece? Porque a mandbula vai se abrindo e, consequentemente, empurrando sua mo para baixo. Voc pode fazer o mesmo
teste com a srie das vogais posteriores.
Cabe observar, para finalizar essa seo, que alm dessas, h outras vogais que se adicionam ao
conjunto, mas no necessariamente estabelecendo entre si a mesma relao de equidistncia. Todo o
grupo das vogais que os foneticistas conseguiram registrar at hoje constitui o que se convencionou
chamar de quadriltero voclico.

Arredondamento dos lbios


Apesar de estabelecer diferena entre algumas vogais, o cruzamento de abertura de mandbula
e posio do dorso da lngua no suficiente para caracterizar e diferenciar todos os sons voclicos.
At porque h lnguas, como o francs, que opem vogais anteriores altas como [i] em palavras como
folie4 (loucura) a vogais como [y] em palavras como rue (rua).
Como, ento, diferenciar essas vogais? Atravs de um terceiro parmetro classificatrio, o arredondamento dos lbios. Tal parmetro resulta de uma manobra de aproximao e protruso5 labial.
Essa manobra articulatria, que independe da posio da lngua no trato ou seja, possvel sobrep-la
a vogais anteriores, centrais e tambm a vogais posteriores explorada por diversas lnguas em seus
sistemas voclicos. O francs apenas um exemplo de lngua que explora essa manobra.
Lnguas como o vietnamita6, por exemplo, opem vogais da srie posterior apenas atravs do
arredondamento dos lbios. Assim, h palavras como [tw] avante e [tu] beber tm como trao que
as distingue apenas o arredondamento dos lbios, presente na vogal da primeira palavra, mas no na
da segunda. Ambas as vogais so posteriores e fechadas. As palavras [t] seda e [to] prato de sopa
tambm se distinguem apenas pelo arredondamento dos lbios, presente na vogal da segunda palavra
do par. Tanto esta como a vogal da primeira palavra do par so posteriores semifechadas. Por fim, as
palavras [t] favor e [tc] largo tm vogais posteriores meio abertas, sendo a vogal da primeira palavra
no arredondada e a vogal da segunda, arredondada.
4 Esto negritadas os dois grafemas voclicos, tanto desse exemplo como do seguinte, pelo fato de ambos os grafemas representarem o som
da vogal em questo.

5 Ou seja, os lbios se projetam para frente.


6 Os dados so de Ladefoged e Maddieson, 1996, p. 293.
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Distinguindo os sons da fala: vogais

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Nomeando as vogais
Como voc j sabe, os trs parmetros que citamos anteriormente abertura da mandbula,
posio do dorso da lngua e arredondamento dos lbios nos permitem chegar caracterizao de
um e apenas um som voclico no inventrio de todas as vogais registradas nas lnguas do mundo.
Para dar nome a uma determinada vogal, ento, ou caracteriz-la do ponto de vista articulatrio,
recorremos aos trs parmetros, na seguinte ordem: primeiro, mencionamos a posio do dorso da
lngua; em seguida, a abertura da mandbula e, finalmente, o movimento dos lbios. Assim, uma vogal
como [i] ser uma vogal anterior alta no arredondada, contrariamente a [y], aquela vogal que, como
vimos acima, ocorre no francs, e que uma vogal anterior alta arredondada. A vogal [o], por sua vez,
posterior semifechada arredondada, e assim por diante.
Frise-se, mais uma vez, que alta e fechada so sinnimos, assim como baixa e aberta.

Vogais reduzidas
Existem, no inventrio dos sons voclicos, vogais que se realizam intermedirias a duas outras,
resultantes de um posicionamento de dorso um pouco mais retrado ou um pouco mais avanado e
de abertura da mandbula intermediria a duas vogais-base. So vogais como [I] ou [u]. No caso da
primeira, a abertura da mandbula intermediria quela que caracteriza as vogais [i] e [e] e o dorso se
retrai ligeiramente7, tambm relativamente posio que o dorso assume para a produo das duas
vogais cardinais. Com relao a [u], a abertura da mandbula para sua produo intermediria quela
necessria para produzir as vogais [u] e [o], ao mesmo tempo em que o dorso se adianta um pouco,
considerando-se a posio que ele assume para a produo dessas duas vogais-base.
Essas vogais, que ocorrem em lnguas como o ingls em palavras como ship, (navio), por
exemplo e em oposio a [i], como em sheep (ovelha) ocorrem tambm no portugus, mas no
de maneira distintiva, como no ingls. Tais vogais, ditas reduzidas, ocorrem no portugus em posio
tona, especialmente a tona final. Ou seja, h mudanas na posio do dorso e na altura da mandbula
condicionadas pelo padro acentual da palavra onde se encontram as vogais. Assim, [I] ocorre em
palavras como dele note que o grafema e tambm representa esse som, e era essa a ligeira diferena
a qual nos referamos anteriormente, na nota 2, quando mencionvamos que, numa palavra como ele,
o mesmo grafema representava dois sons no exatamente iguais.
A vogal [u], por sua vez, ocorre em palavras como povo. Tente pronunciar uma vogal [u], como
a de uva, ou tente pronunciar a vogal final como a vogal [o] da primeira slaba da palavra em questo.
Voc ver que se trata de trs sons diferentes. Voc ainda pode colocar a mo sob seu queixo e pronunciar a mesma palavra povo. Poder constatar que sua mo sobe quando voc produz o final da
palavra. E isso acontece porque a sua mandbula se fechou ligeiramente, relativamente posio que
ocupava para a produo de [o].
Alm dessas vogais, ocorre tambm a vogal [a], na slaba final de palavras como casa. Recorra novamente quele procedimento para verificar a altura da mandbula na produo das vogais e coloque
7 Note, novamente, que quando se menciona uma ligeira retrao de dorso ou que a abertura da mandbula um pouco maior ou menor
que aquela que esse articulador descreve durante a produo de uma vogal-base est-se referindo a diferenas milimtricas, sempre.

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Distinguindo os sons da fala: vogais

sua mo sob o queixo: voc notar, ao produzir a palavra casa, que sua mo sobe no momento em
que voc produz a segunda vogal. Isso porque a mandbula se fecha para produzir esse som. Tambm a
posio do dorso da lngua no a mesma que aquela assumida para a produo de [a]: no caso desta
vogal [a], o dorso se posterioriza, relativamente posio que ocupa para a produo de [a]. Novamente, portanto, um mesmo grafema, nesse caso, a representa dois sons distintos.
Para nomear essas vogais, como se abordou para as demais na seo anterior, o procedimento
quase idntico quele, exceto pelo fato de que devemos frisar que se trata de vogais reduzidas. Assim,
[I], por exemplo, dever ser nomeada vogal anterior alta no arredondada reduzida.
guisa de nota: uma das diferenas entre portugus brasileiro e portugus europeu falado em
Portugal a ocorrncia de [a] em posio tona final. Em portugus europeu ocorre, nessa mesma
posio, a vogal neutra, ou schwa [ ]. Assim, numa palavra como casa, os falantes de portugus europeu
]. Essa vogal recebe o nome de vogal neutra porque, supostamente, o dorso
realizam algo como [
no se desloca de sua posio de repouso e a mandbula se abre um pouco, alcanando uma posio
intermediria quela requerida para vogais altas e necessria para a produo de vogais baixas.

Articulaes que se sobrepem s vogais


Vogais com ATR e vogais faringalizadas
As manobras articulatrias relativas posio do dorso da lngua, abertura da mandbula e ao
arredondamento dos lbios produzem as vogais que abordamos nas sees que antecedem esta. Mas
tais manobras podem ainda ser sobrepostas por mais alguma.
Assim, Ladefoged e Maddieson (1996) observam que o movimento de raiz da lngua8 pode diferenciar vogais em alguns sistemas lingusticos, como o caso da lngua akan, falada no Ganda e na Costa do
Marfim (frica), ou da lngua igbo (falada na Nigria). Nessas lnguas, sobrepe-se articulao das vogais
uma manobra de projeo da raiz, que se convencionou chamar de ATR (sigla em Ingls para advanced
tongue root, ou raiz da lngua avanada9). Ladefoged e Maddieson (1996) mencionam, com base em dados articulatrios lminas de raios X que, nessas lnguas, a distino das vogais quanto a ATR so mais
bvias para as vogais altas. De acordo com os dados experimentais, mantm-se igual a altura das vogais
por exemplo [i] e sua contraparte produzida com avano de raiz de lngua , mas a principal diferena
que, na primeira vogal, a raiz da lngua mais retrada que na segunda.
possvel tambm que o movimento antagnico projeo da raiz da lngua se sobreponha
articulao das vogais: nesse caso, tem-se a retrao do dorso da lngua que, sobreposto aos sons
voclicos, produz as vogais faringalizadas. Ladefoged e Maddieson (1996) relatam que tais vogais so
encontradas na lngua even, falada ao norte da Sibria, e tambm nas lnguas caucasianas (faladas na
Rssia, Turquia e Jordnia) e nas lnguas khoisan (faladas em regies prximas ao deserto de Kalahari,
como Angola, Botswana, Nambia e frica do Sul). Na lngua even, por exemplo, possvel encontrar as
vogais [i, u, o] e suas contrapartes faringalizadas, como os autores mostram atravs de raios X.
8 Poro mais posterior da lngua, que constitui a parede frontal da faringe.
9 Mantemos a sigla em ingls por ser essa a denominao corrente na literatura para a manobra articulatria que descrevemos nessa seo.
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Distinguindo os sons da fala: vogais

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Nasalizao
Das manobras que se podem sobrepor articulao das vogais, a mais frequente nas lnguas do
mundo10 e tambm a mais familiar para ns a nasalizao, porque o portugus ope vogais nasalizadas a vogais no nasalizadas, ou orais, como em ata/anta ou cita/cinta.
Como se produzem as vogais nasalizadas? Basicamente,
sobrepondo-se a cavidade nasal cavidade oral. Considere, ento, que toda aquela estrutura anatmica que constitui o trato
vocal, e que abordamos na nossa primeira aula de fontica, pode
ser esquematizada como na figura 4.

Lbios

nessa estrutura que produzimos vogais como [i, a, u]. A maneira como se faz isso abordada nas primeiras sees desta aula.
Considere, em seguida, que alm dos movimentos de dorso, mandbula e lbios que realizamos para articular cada uma
dessas vogais, possvel abaixar o vu palatino. Dessa manoPregas vocais
bra resulta a possibilidade de que o ar egresso dos pulmes se Figura 4 Desenho esquemtico do trato
propague tambm pela cavidade nasal alm, obviamente, de vocal.
se propagar pela cavidade oral. Temos, ento, o acoplamento da
cavidade nasal oral, como pode ser visto na figura 5.
O efeito do acoplamento da cavidade nasal oral, no caso
especfico do portugus, o seguinte: desfaz-se a distino entre as vogais mdias [e, ] e [o, ], resultando da as vogais [ , ].
A vogal [a], ao ser realizada com nasalidade sobreposta, eleva-se porque a mandbula fecha ligeiramente e o dorso da lngua
assume uma posio praticamente intermediria srie anterior
e srie posterior resultando da o som [ ], como em anta"11.
As vogais [i, u] praticamente no tm sua qualidade12 alterada,
resultando, ento, sobreposio da nasalidade sua articulao
as vogais [i u]. Temos, ento, na lngua portuguesa, um quadro de
cinco vogais nasalizadas: [, , , o, u], que podemos reconhecer
em palavras como mpeto, pente, panda, ponte, unta. Repare que, nesses exemplos todos, um nico som a vogal nasalizada grafada com duas letras (ou grafemas).

Cavidade nasal

Cavidade oral
Lbios

Pregas vocais

Para finalizar: embora as vogais nasalizadas sejam muito Figura 5 Desenho esquemtico do
frequentes nas lnguas do mundo como mencionvamos no in- acoplamento da cavidade nasal cavidade
oral para a produo de vogais nasalizadas.
cio dessa seo elas no ocorrem, obrigatoriamente, em todas
as lnguas, ainda que algumas possam ser aparentadas. o caso
do espanhol, que no tem as vogais nasalizadas. Essa diferena no sistema voclico das duas lnguas
causa problemas tanto para falantes nativos de portugus que aprendem espanhol, como para falantes
nativos de espanhol que aprendem portugus. No primeiro caso, a dificuldade existe porque os falantes
10 Maddieson (1984, apud LADEFOGED; MADDIESON, 1996, p. 298) nota, com base num conjunto de dados pertencentes a mais de 300
lnguas diferentes, que a nasalizao ocorre em mais de 20% dessas lnguas.

11 Perceba que, nesse exemplo, dois grafemas representam apenas um som a vogal central nasalizada.
12 Diz-se qualidade da vogal a impresso auditiva que se tem dela e que resulta dos movimentos de dorso, mandbula e lbios.
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38

Distinguindo os sons da fala: vogais

de portugus tendem a nasalizar vogais que, no espanhol, so realizadas como vogais orais seguidas
de consoantes nasais. No outro caso o dos falantes nativos de espanhol que aprendem portugus a
dificuldade existe porque tendem a pronunciar como uma vogal oral seguida de consoante nasal uma
vogal que, em portugus, nasalizada. Dificuldades anlogas para os falantes nativos de portugus
surgem, ainda, quando aprendem italiano ou alemo, por exemplo, e pelas mesmas razes apontadas.
Para complementar a leitura do texto deste captulo, o aluno poder recorrer s seguintes referncias:
CALLOU, D.; LEITE, Y. Introduo Fontica e Fonologia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1995.
SILVA, T. C. Fontica e Fonologia do Portugus. So Paulo: Contexto, 1999.
Nesses livros, que so manuais didtidos para o ensino de fontica e fonologia, encontra-se a
caracterizao dos sons voclicos.

Texto complementar
(SILVA, 2007)

Similarmente ao que se observa sobre a tipologia dos pontos de articulao para as consoantes,
tambm os parmetros adotados para a descrio das vogais tm carter um tanto esttico, o que pode
levar falsa ideia de que um [a], por exemplo, s se caracteriza enquanto tal se produzido com a lngua
exatamente na mesma posio disposta na figura 2. Mais uma vez, preciso notar que existe um espao
de variao dentro do qual [a] pode ser produzido assumindo as suas caractersticas e no as de outras
vogais. Alm disso, o carter esttico da classificao anterior no capta algumas caractersticas envolvidas
na produo das vogais, como estas apontadas por Ladefoged (1975):
::: as vogais denominadas altas no so produzidas todas com o corpo da lngua na mesma altura;
::: as vogais posteriores variam consideravelmente no seu grau de posteriorizao;
::: o formato que a lngua assume durante a produo de vogais anteriores distinto daquele que
assume para a produo de vogais posteriores;
::: a largura da faringe varia consideravelmente e de certa maneira independente da altura da lngua em diferentes vogais.

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Distinguindo os sons da fala: vogais

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Anlise lingustica

Com base no texto que voc acabou de ler, responda s questes a seguir.

1.

Quais so os parmetros articulatrios utilizados para a caracterizao dos sons voclicos?

2.

Por que os parmetros utilizados na caracterizao das vogais so distintos daqueles utilizados na
caracterizao das consoantes?

3.

O que so vogais cardinais? Quais so elas?

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Distinguindo os sons da fala: vogais

Gabarito
1.

So o movimento da mandbula, o movimento do dorso da lngua e o arredondamento dos lbios.

2.

Porque a produo de consoantes e vogais difere em alguns aspectos, como o grau de severidade
da constrio (as consoantes envolvem constrio maior em sua produo do que as vogais, para
as quais a constrio quase nula) e a rea do trato utilizada para a produo dos sons (as vogais
utilizam uma rea restrita do trato em sua produo, enquanto as consoantes so produzidas em
todo o trato). Essas diferenas, em princpio, impedem que se empreguem os mesmos parmetros
na caracterizao dos dois grupos de sons.

3.

So vogais cuja articulao estabelece quatro pontos extremos relativamente posio do dorso
da lngua no interior do trato e altura que a mandbula assume para a produo de um som.
Assim, a vogal produzida com o dorso de lngua maximamente anteriorizado e a mandbula maximamente fechada ou elevada a vogal [i]; a vogal produzida com o dorso de lngua maximamente posteriorizado e a mandbula maximamente fechada ou elevada a vogal [u]; a vogal produzida com o dorso de lngua maximamente anteriorizado e a mandbula maximamente
aberta ou abaixada a vogal [a]; a vogal produzida com o dorso de lngua maximamente anteriorizado e a mandbula maximamente aberta ou abaixada a vogal []. As vogais cardinais
servem de base para se caracterizar a articulao de todas as outras vogais.

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Uma notao
para os sons da fala
Falta de correspondncia entre sons da fala e grafemas
Enquanto cincia que investiga os sons da fala nas vrias lnguas do mundo, a fontica necessita
de um sistema notacional para represent-los. A princpio, pode parecer que o sistema alfabtico d
conta dessa tarefa. No entanto, se pensarmos em exemplos do portugus, logo notaremos que uma
letra (grafema) no corresponde necessariamente a um som, de modo que mais de um som pode ser
representado pela mesma letra ou, ao contrrio, um mesmo som pode ser representado por diversas
letras, conforme ilustra o quadro a seguir:

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Uma notao para os sons da fala

Quadro 1 Exemplo da falta de correspondncia entre grafemas e sons da fala

Uma letra vrios sons


Letra

Som

Exemplo
sapo

[z]

exame

ss

txi

cebola

enxada

ao

paz

[k]

kasa

[s]

cebola

qu

[e]

telha

[]

teto

gu

[I]

peixe

Som

prximo

[]

Letra

[s]

[kIs]

Exemplo

Vrias letras um som

[o]

povo

[ ]

nova

[ ]

povo

[s]

[k]

casa
queijo

[g]

gato
gueto

[]

xcara
chcara

ch

massa

[]

tigela
berinjela

A falta de correspondncia entre sons e grafemas, que resulta do fato de ser a escrita uma representao da fala1, existe nas outras lnguas que se utilizam de sistemas alfabticos. E acontece no s no
interior de uma lngua, mas entre lnguas diferentes. Basta considerar que, na lngua inglesa, a sequncia ph grafa o mesmo som representado, na lngua portuguesa, pela letra f.
Como fazer, ento, para representar os sons da fala sem incorrer em ambiguidades como essas
para, assim, atingir objetivos como a descrio dos sistemas sonoros de uma lngua ou a comparao
entre sistemas sonoros de lnguas distintas?

1 preciso lembrar que qualquer representao privilegia alguns aspectos do objeto a ser representado em detrimento de outros. Por isso,
seria impossvel que um sistema alfabtico conseguisse contemplar todos os aspectos da lngua falada.

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Uma notao para os sons da fala

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O Alfabeto Fontico Internacional (IPA)


Breve histria do IPA
Considerando os problemas apontados anteriormente, alguns foneticistas se reuniram e constituram, no final do sculo XIX (mais especificamente em 1886) a Associao Internacional de Fontica.
Um dos objetivos dessa associao era criar um sistema que pudesse ser utilizado na descrio dos sons
das lnguas do mundo. Dois anos depois, em 1888, surge a primeira verso desse sistema, que se convencionou chamar Alfabeto Fontico Internacional (IPA)2. Tal verso publicada por um dos membros da
Associao, o foneticista francs Paul Passy.
J na primeira formulao do IPA, os foneticistas consideravam que essa ferramenta deveria fornecer um sinal para representar um, e apenas um, som da fala. Nesse objetivo reside, portanto, a principal diferena entre o Alfabeto Fontico e os sistemas de escrita alfabtica. Alm disso, um outro ponto
de distanciamento entre o IPA e os sistemas de escrita que os foneticistas que o elaboraram previam
que essa ferramenta fosse universal, isto , que um mesmo smbolo fosse utilizado para representar um
mesmo som entre as diferentes lnguas. Como voc deve ter percebido, essas medidas visavam justamente desfazer as ambiguidades dos sistemas de escrita a que nos referamos anteriormente.
Havia, na formulao do IPA, um problema a ser contornado, porm: o nmero de grafemas
muito menor que o de sons da fala. Como fazer, ento, para prover smbolos que representassem os
sons? Paul Passy e seus colegas da Associao Fontica Internacional decidiram que usariam tantas
letras do alfabeto romano quantas fosse possvel, devendo ser mnimo o emprego de novas letras.
Assim, alm de utilizar letras minsculas, o IPA utiliza suas verses maisculas. Por exemplo: [b] a
oclusiva bilabial sonora; [], a vibrante bilabial sonora. No entanto, essa medida no foi suficiente
para se conseguir representar todos os sons da fala documentados at ento. Assim, incorporaram-se
ao IPA algumas letras do alfabeto grego e, quando todas as possibilidades de se recorrer a sistemas
alfabticos se esgotou, novas fontes foram criadas, sempre com a preocupao de que elas lembrassem, de alguma forma, as fontes j existentes e que representassem um som aparentado.
Observe que essas orientaes subjacentes elaborao do IPA continuam sendo seguidas, muito
embora se tenha, hoje, uma verso diferente para o IPA, relativamente quela primeira, de 1888. Isso
porque o IPA passa por constantes revises, as quais visam, especialmente, introduzir novos smbolos
para a representao de sons que at ento no haviam sido documentados ou propor ainda novos
smbolos para sons j documentados, mas cuja notao ambgua, pela proximidade grfica com a
notao de um outro som. A modificao mais substancial pela qual o IPA passou ocorreu em 1989, mas
a mais recente data de 1993. Depois disso, houve atualizaes do quadro de sons em 1996 e em 2005.
Na reviso de 1993, por exemplo, foi acrescentado um smbolo para a vogal central meio aberta, arredondada, passando o smbolo que a representava anteriormente a anotar a vogal central meio aberta,
no arredondada. Na reviso de 2005, houve a introduo do smbolo para o Tape labiodental, um som
encontrado em lnguas da frica Central, majoritariamente. Articulatoriamente, realiza-se inicialmente
com o lbio inferior tocando rapidamente os dentes superiores, como que numa ligeira batida. Para
isso o lbio se coloca por dentro do trato. Nesse momento, h interrupo da passagem do ar no trato.
Imediatamente em seguida, o lbio desfaz essa constrio e a passagem do ar liberada.
2 A sigla corresponde ao nome ingls para esse alfabeto, International Phonetic Alphabet. Como ela largamente utilizada inclusive no Brasil
optou-se por mant-la tambm aqui neste texto.

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Uma notao para os sons da fala

A tabela do IPA, ento, em sua verso de 2005, a seguinte:


Quadro 2 O Alfabeto Fontico Internacional na verso de 2005
THE INTERNATIONAL PHONETIC ALPHABET (revised to 2005)
CONSONANTS (PULMONIC)
Bilabial

p b
m

Plosive
Nasal
Trill
Tap or Flap
Fricative
Lateral
fricative

2005 IPA

Labiodental

F B

Approximant
Lateral
approximant

Dental

Alveolar Post alveolar Retroflex

t d
n
r
|
v
f v T D s z
L

S Z

Palatal

Velar

Uvular

Pharyngeal

Glottal

c k g q G

J x V X

h H

Where symbols appear in pairs, the one to the right represents a voiced consonant. Shaded areas denote articulations judged impossible.
VOWELS

>

Voiced implosives

Bilabial
Dental
(Post)alveolar
Palatoalveolar
Alveolar lateral

Bilabial
Dental/alveolar
Palatal
Velar
Uvular

p
t
k
s

Front

Ejectives
Close

Examples:

Close-mid

Dental/alveolar
Velar

Open-mid

Alveolar fricative

2

+
`
8

Voiced alveolar lateral flap


Simultaneous

S and x

Affricates and double articulations


can be represented by two symbols
joined by a tie bar if necessary.

d9
t3
d

Back

E {

u
o
O
A

Where symbols appear in pairs, the one


to the right represents a rounded vowel.
SUPRASEGMENTALS

"

foUn"tISn

N(

b a
1 Dental
t1 d1
0 Creaky voiced b0 a0
Apical
t d
Linguolabial t d
4 Laminal
t4 d4
W Labialized
tW dW ) Nasalized
e)
Palatalized
t d Nasal release
d
Velarized
t d Lateral release
d
Pharyngealized t d } No audible release d}
Velarized or pharyngealized :
6 Raised
e6
( 6 = voiced alveolar fricative)
Lowered
e
( B = voiced bilabial approximant)
5 Advanced Tongue Root e5
Retracted Tongue Root e

Primary stress
Secondary stress

kp ts

Diacritics may be placed above a symbol with a descender, e.g.

n9
Voiced
s3
Aspirated
t
More rounded
O7
Less rounded
O
Advanced
u
Retracted
e2
Centralized
e
Mid-centralized e+
Syllabic
n`
Non-syllabic
e8
Rhoticity

Voiceless

Open
Alveolo-palatal fricatives

IY
e P

DIACRITICS

Central

Bilabial

OTHER SYMBOLS

Voiceless labial-velar fricative


w Voiced labial-velar approximant
Voiced labial-palatal approximant
Voiceless epiglottal fricative
Voiced epiglottal fricative
Epiglottal plosive

Clicks

CONSONANTS (NON-PULMONIC)

Breathy voiced

e_
e!
e@
e~
e

e
e
e*

Long
Half-long
Extra-short

Minor (foot) group


Major (intonation) group
Syllable break

i.kt

Linking (absence of a break)

TONES AND WORD ACCENTS


LEVEL
CONTOUR
Extra
Rising
or
or
high

44

High
Mid
Low
Extra
low

Downstep
Upstep

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e
e$
e%
e
e&

Falling
High
rising
Low
rising
Risingfalling

Global rise
Global fall

Uma notao para os sons da fala

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Notas sobre convenes do IPA


Comecemos com o quadro das consoantes (consonants) o maior deles, na poro superior do
quadro geral.
Deve-se observar, primeiramente, que o quadro se organiza em funo dos parmetros articulatrios empregados na caracterizao das consoantes: ponto de articulao (place of articulation),
modo de articulao (manner of articulation) e sonoridade (sonority). Assim, os pontos de articulao
encontram-se dispostos nas colunas e seguem a ordem que os articuladores ocupam no interior do
trato vocal, desde os lbios at a glote. Sobre o ponto retroflexo no h um lugar no trato especfico
para sua realizao, o que gera controvrsias sobre consider-lo de fato como um ponto. Alm disso,
o principal correlato articulatrio de um som retroflexo a posio da lngua: no geral, a ponta da
lngua curva-se sobre o dorso. Tal fato coloca a questo da pertinncia em se considerar retroflexo
no como ponto, mas como modo de articulao. Como essa uma discusso ainda no resolvida,
optamos, aqui, por considerar retroflexo um ponto de articulao.
Os modos de articulao esto dispostos nas linhas, e vo desde o modo que oferece total
obstruo passagem do ar no trato oclusivas (ou plovisas) at o modo de articulao que oferece
pouca resistncia passagem do ar no trato (aproximantes).
A sonoridade, por sua vez, disposta de modo que as consoantes sonoras ocupem a poro
direita das clulas onde se encontram e, as surdas, a poro esquerda.
Portanto, cruzando-se linha e coluna, alm da informao sobre sonoridade, chega-se classificao de um e apenas um som consonantal. Assim, se cruzarmos o ponto de articulao alveolar com
o modo de articulao fricativo e focalizarmos a poro esquerda do quadro chegamos ao som [z],
uma fricativa alveolar sonora. Frise-se, alis, que a maneira de nomear uma consoante sonora essa:
menciona-se seu modo de articulao, em seguida seu ponto e, finalmente, sua sonoridade.
Voc deve ter reparado tambm que h algumas clulas em branco no quadro das consoantes
e, outras, sombreadas. O que significa isso? As clulas em branco indicam um som fisiologicamente
possvel, considerando-se o cruzamento de ponto, modo de articulao e sonoridade. As clulas sombreadas, por sua vez, indicam sons cuja produo se considera fisiologicamente impossvel. Assim, por
exemplo, seria impossvel produzir uma consoante oclusiva glotal surda porque para se articular uma
oclusiva glotal necessrio que as pregas vocais se unam, impedindo que o ar passe pela glote. Por
outro lado, para produzir um som surdo necessrio que as pregas estejam afastadas. A articulao
desse som, portanto, envolveria movimentos articulatrios completamente antagnicos, da a previso
de sua realizao ser impossvel.
Na tabela das vogais (vowels) que fica no canto esquerdo do quadro 2, quadro logo abaixo do
quadro das consoantes, o movimento ntero-posterior do dorso da lngua expresso nas colunas,
observando-se ali no quadro as sries das vogais anteriores, centrais e posteriores. O movimento da
mandbula expresso nas linhas, de modo a se considerar desde a posio fechada at a aberta, passando pelas vogais mdias, isto , as meio fechadas e meio abertas. O movimento dos lbios, por sua
vez, expresso da seguinte maneira: voc deve ter reparado que, se cruzarmos a informao relativa
a posio de dorso e abertura de mandbula, chegamos a dois smbolos. Assim, por exemplo, para a
posio de dorso anterior e movimento da mandbula fechado temos o par [ ]. Nele, a vogal da esquerda um som no arredondado, enquanto a da direita arredondada. A mesma conveno vogal
da esquerda, no arredondada, vogal da direita, arredondada vale para todo o quadro.

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Uma notao para os sons da fala

Voc deve ter notado, ainda, a presena de um pequeno quadro, no canto esquerdo, intermediando o quadro das consoantes e o das vogais. Trata-se do quadro das consoantes no pulmnicas. Tais
consoantes opem-se s demais presentes no quadro maior e denominadas pulmnicas3 pelo fato
de no utilizarem o ar egresso dos pulmes para sua produo, mas a corrente de ar que se forma na
glote (para ejetivas e implosivas) ou no vu (para os clicks). Assim, na produo das ejetivas, a glote
levantada, concomitantemente realizao de ocluso ou constrio na cavidade oral.
Os clicks, por sua vez,
so oclusivas para cuja produo o componente essencial a rarefao do ar preso entre duas ocluses formadas na
cavidade oral. A maneira de se mover o ar na produo dos clicks denominado mecanismo de corrente de ar vlico.
sempre ingressivo, e no pode ser usado por outros sons alm de oclusivas e africadas4. (LADEFOGED; MADDIESON,
1996, p. 246)

Essas consoantes encontram-se majoritariamente em lnguas africanas. Na dcada de 1970, uma


cantora africana, Miriam Makeba, tornou famosa uma msica chamada The click song (a cano do
click), na qual h uma srie de palavras da lngua xhosa5 contendo clicks. Para voc ter uma ideia aproximada de como os clicks soam, considere que eles se assemelham a estalos, como aqueles que ns fazemos quando queremos imitar o som do trote de um cavalo.
Alm dos quadros comentados anteriormente, h tambm um quadro para os outros smbolos que contempla sons nos quais h a sobreposio de alguma manobra articulatria s outras
necessrias para sua produo. Por conta da sobreposio de uma outra manobra articulatria, no
possvel contemplar tais sons no quadro das consoantes, por exemplo. o que acontece com [w], a
aproximante labiovelar sonora, que existe em ditongos do portugus como em meu, ou algodo.
Nela, sobrepe-se o movimento dos lbios articulao da aproximante velar.
Por fim, os diacrticos so smbolos que se emprega para registrar fatos como qualidade de voz
(por exemplo, sussurrada) realizao dos segmentos. Ou, ainda, nuances relacionadas ao de
algum articulador, como maior ou menor arredondamento dos lbios, maior ou menor retrao do
dorso da lngua.

Como o IPA analisa a fala


Subjacentes confeco do quadro do IPA que vimos, h uma srie de assunes tericas sobre
a anlise da fala. De acordo com o Handbook of the International Phonetic Association (1995, p. 4) as assunes seriam as seguintes:
::: a lguns aspectos da fala so linguisticamente relevantes, enquanto outros no so. (Admitindo-se isso, a consequncia ser que o IPA nos possibilita representar muitos fatos presentes na
fala, mas no todos. Assim, fatos como qualidade de voz6 ou velocidade de fala so excludos
desse sistema notacional);
::: a fala pode ser em parte representada como uma sequncia de sons discretos, ou segmentos
3 As consoantes pulmnicas dependem do ar egressivo que vem para fora e se origina dos pulmes.
4 Clicks are stops in which the essencial component is the rarefaction of the air enclosed between two articulatory closures formed in the oral cavity,
so that a loud transient is produced when the more forward closure is released. The means of moving the air in the production of clicks is called the
velaric airstream mechanism. It is always ingressive, and cannot be used for sounds other than stops and affricates.
5 Lngua bantu, falada por aproximadamente oito milhes de pessoas, uma das lnguas oficiais da frica do Sul.
6 Por qualidade de voz entende-se a atividade larngea que d voz caractersticas de sussurro, ou de aspereza, por exemplo, como no caso
de algum falar com muita raiva.

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Uma notao para os sons da fala

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(como consequncia, impossvel anotar, atravs do IPA, fatos coarticulatrios que decorrem
da influncia que a articulao de um som exerce sobre seus vizinhos e que so fatos absolutamente presentes na fala, dado que no produzimos os sons estanques, mas encadeados);
::: os segmentos podem ser divididos em duas categorias maiores, a das consoantes e a das vogais (como decorrncia, propem-se tratamentos distintos para uma categoria e outra, embora tanto consoantes como vogais sejam produzidas todas no mesmo lugar, atravs dos mesmos mecanismos);
::: a lm dos segmentos, vrios aspectos prosdicos, como acento ou tom, tm de ser representados independentemente dos segmentos.
Algumas das assunes tericas que embasam a elaborao do IPA, como a primeira que elencamos nesse item, fazem com que essa ferramenta no consiga contemplar toda a dinamicidade da fala
que, como tambm mencionado anteriormente, no se realiza como um fato estanque, mas contnuo.
Por isso, muito importante que consideremos o IPA uma ferramenta que representa os sons da fala e,
que, por isso, no reproduz fidedignamente esses sons. Qualquer emprego que se faa do IPA, portanto,
trar representaes acerca da realizao de uma determinada cadeia sonora. Mas no trar a prpria
cadeia sonora.

Possveis empregos do IPA


Mas para qu, afinal, utilizamos o IPA? Dentro da lingustica, o IPA pode ser empregado para registrar os dados de uma lngua durante um trabalho de campo. H lnguas que ainda no foram estudadas
total ou parcialmente como algumas lnguas indgenas. Nesses casos, o primeiro passo para se proceder
ao estudo de tais lnguas colher dados junto a seus falantes nativos para identificar, por exemplo, quais
so os sons dessa lngua, como a lngua organiza seu sistema sonoro, isto , quais as sequncias de sons
permitidas, quais as sequncias de sons evitadas, como os sons se organizam em unidades maiores, como
as slabas. Ou, ainda, como a estrutura prosdica da lngua, se uma lngua acentual, onde recaem os
acentos, como se realizam segmentos tnicos em contraposio aos tonos, e assim por diante.
No caso de essas lnguas serem grafas isto , no possurem um sistema de escrita o IPA pode
formar a base de um sistema de escrita para elas. Isso porque o primeiro passo para se propor qualquer
sistema de escrita de base fonolgica saber qual o inventrio de sons de uma lngua e como eles se
organizam, conforme mencionado no pargrafo anterior.
Ainda dentro da lingustica, o IPA pode ser utilizado em trabalhos de dialetologia, para descrever
os diferentes dialetos de uma lngua e, eventualmente, compar-los, buscando verificar semelhanas e
diferenas entre eles quanto ao nvel sonoro.
O IPA pode ser utilizado, tambm, para indicar a pronncia das palavras num dicionrio. Dessa
forma, os falantes no nativos de uma determinada lngua podem ter informaes sobre a pronncia
de determinados sons daquela lngua na variante eleita pelo lexicgrafo ao elaborar o dicionrio7.
possvel, ento, saber se uma determinada vogal reduzida ou no, longa ou breve, centralizada ou
anteriorizada, por exemplo.
7 Deve ficar claro, alis, que assim como o portugus as lnguas estrangeiras exibem variao dialetal. Assim, o ingls falado em Nova York
tem diferenas relativamente ao ingls falado em Los Angeles. Da mesma maneira que o francs falado em Paris difere do francs falado em
Strasburgo, por exemplo. Por isso, ao elaborar um dicionrio e oferecer uma transcrio fontica para cada entrada, os lexicgrafos precisam
fazer uma escolha pelo dialeto que desejam retratar na transcrio. Essa escolha no significa que um dialeto seja melhor que outro, em
absoluto. A escolha pode se pautar em critrios completamente externos lingustica, como o maior prestgio de um dialeto sobre outros.

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48

Uma notao para os sons da fala

Pode-se, ainda, empregar o IPA para realizar primeiras anotaes sobre os eventos presentes na
cadeia da fala durante uma inspeo inicial de dados, para que o pesquisador possa ter uma noo dos
fatos que ocorrem ali e, assim, elaborar uma metodologia que o permita investigar tais fatos.
Mas no s dentro da lingustica que o IPA encontra aplicao. Fonoaudilogos utilizam o IPA
como um registro da fala de pessoas que os procuram com alguma queixa fonoaudiolgica ou alguma
patologia de fala. A partir desse registro, os fonoaudilogos podem verificar sobre quais aspectos da
fala h desvios, relativamente fala sem distrbios e, ento, propor um procedimento teraputico para
tentar sanar a queixa de seus pacientes.
Tambm os msicos utilizam o IPA: aos cantores eruditos, interessa saber como so pronunciados
os sons de palavras de uma cano em lngua estrangeira, porque um som pode corresponder a uma nota
musical, ou dois sons podem ser produzidos no tempo de uma nota, por exemplo. Saber como se pronuncia tais sons, portanto, imprescindvel para que os cantores consigam reproduzir as canes sem incorrer
em imprecises ou at erros. Por isso, muitas vezes faz-se a transcrio fontica das canes.

Como se faz a transcrio fontica?


Agora que j sabemos que preciso haver uma notao especfica para registrar os sons da fala
buscando-se uma correspondncia biunvoca entre um smbolo e um som , que h toda uma concepo de como seja a fala orientando a confeco dessa notao e quais so os possveis empregos desse
sistema notacional, ns podemos nos perguntar como, afinal, feita a transcrio fontica?
O primeiro passo, obviamente, gravar a fala dos sujeitos que queremos investigar. Tal gravao,
frise-se, deve ser necessariamente feita com o consentimento dos sujeitos e, de preferncia, num lugar
silencioso, sem muito rudo externo. Uma gravao muito suja pode comprometer a inteligibilidade da
fala e, consequentemente, o trabalho do pesquisador. O ideal colher dados de fala em cabine com
tratamento acstico mas, como isso nem sempre possvel, aconselhvel buscar um ambiente silencioso para realizar a tarefa.
Tendo colhido os dados, procede-se, ento, transcrio. Para isso, ouvimos repetidamente os
dados coletados, procurando perceber os sons que se sucedem na cadeia da fala e atentando para sua
articulao: em que ponto do trato so produzidos, de que modo, se so surdos ou sonoros no caso
das consoantes ou se so arredondados, anteriorizados ou posteriorizados, no caso das vogais.
Identificado o som, ns o anotamos. Para isso, cruzamos as informaes relativas caracterizao
articulatria desse som e procuramos, na tabela do IPA, o smbolo correspondente a essa caracterizao.
Ento, um som fricativo ps-alveolar sonoro ser anotado pelo smbolo [ ]. Um som voclico, posterior
meio fechado, arredondado, por sua vez, ser anotado pelo smbolo [o]. E assim por diante, at o ltimo
som do enunciado.
Uma informao adicional: toda a transcrio fontica anotada entre colchetes [ ], como acabamos de fazer, no pargrafo anterior, para anotar os dois sons que nos serviram de exemplo. Observe, porm,
que os colchetes so abertos no incio do registro da fala de um sujeito e se fecham quando o registro de
fala termina. Eles sinalizam que tudo o que est dentro deles som de fala e no registro escrito.
Pronto! J temos a transcrio! Mas deve ficar claro que realiz-la no o objetivo ltimo da fontica. , antes, um dos primeiros passos que um foneticista d para investigar o nvel sonoro de uma lngua, porque ela nos permite registrar os sons da fala e suas variaes. De qualquer forma, por ser base
de toda a investigao fontica, importante que a transcrio seja acurada e cuidadosa; eventuais
falhas nela podem induzir a erros de anlise.
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Uma notao para os sons da fala

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Texto complementar
(SILVA, 2007)

Uma questo a se refletir nesta aula a grande distribuio dos rticos nome genrico que
abarca todos os sons de /r/. Nas lnguas do mundo, eles so representados por um mesmo grafema
r, mas foneticamente podem ser realizados em pontos e de modos bastante diversos. Assim, eles
podem ser Tapes, fricativos, vibrantes; podem ser alveolares, retroflexos, velares, glotais. Tal variabilidade note no ocorre apenas entre lnguas: ela se verifica numa mesma lngua. Mais: os rticos
podem variar num mesmo dialeto e, ainda, na fala de uma mesma pessoa! Assim, possvel encontrar
indivduos que alternem em sua fala vibrante alveolar [r] e fricativa glotal [h], produzindo o som inicial
de uma palavra como rato ora como uma variante, ora como outra. De fato, os rticos so sons extremamente variveis, dinmicos, e que podem ter seu modo de articulao alterado atravs de uma
manobra articulatria muito rpida: o Tape [ ] final de mar, por exemplo, pode passar a aproximante
alveolar [. ] se a ponta da lngua deixar de tocar os alvolos. Essa aproximante alveolar, por sua vez,
pode ser realizada como uma aproximante retroflexa [. ] se houver retrao do dorso da lngua.
Sobre a aproximante retroflexa, inclusive, cabe uma outra observao. Esse som, chamado geralmente de r caipira, acabou recebendo esse rtulo em decorrncia do estudo do fillogo Amadeu
Amaral: no incio do sculo XX (dcada de 1940), ele publicou um livro intitulado O Dialeto Caipira
no qual descreve a fala de pessoas residentes na zona rural de cidades do centro do estado de So
Paulo, como Piracicaba, Rio Claro, Tiet. Um dos sons que Amaral identifica como caracterstico da
fala dessas pessoas o r retroflexo, registrado por ele em posio final de slaba, como na palavra
porta. A partir da, as pessoas passaram a chamar o som de r caipira e continuam a fazer isso.
H, entretanto, que se considerar que a aproximante retroflexa se disseminou por todo o estado de So Paulo e no existe apenas l: ocorre em Minas Gerais, no Paran, Santa Catarina e Rio
Grande do Sul, pelo menos. E j no se restringe fala dos habitantes da zona rural: encontra-se
corriqueiramente na fala urbana. Isso nos mostrado pelos trabalhos de variao lingustica, como
o Atlas Lingustico do Paran (AGUILERA, 1994) ou o Atlas Lingustico-Etnogrfico da Regio Sul
(KOCH; KLASSMANN; ALTENHOFEN, 2002). Alm disso, a aproximante retroflexa, embora ocorra
majoritariamente na posio final de slaba/palavra, no se restringe a essa posio, ocorrendo em
grupos e, at, posio intervoclica. Chamar, portanto, a aproximante retroflexa de r caipira, alm
de impreciso carrega tambm o preconceito das pessoas relativamente a essa variante. Pessoas
que podem at chegar a produzi-la na prpria fala, mas que sequer se do conta disso.
E, para os especuladores que dizem ser essa uma variante resultante do contato do Portugus
dos colonizadores com lnguas indgenas existentes no territrio brasileiro quando os portugueses
aqui chegaram, cabe observar que essa variante registrada tambm para o galego, um dialeto do
Espanhol, falado na fronteira com Portugal, conforme relata Garca (1996).

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Uma notao para os sons da fala

Anlise lingustica

Com base no texto que voc acabou de ler, responda s questes a seguir.

1.

Por que o alfabeto no uma ferramenta til para representar cada som da fala, isoladamente?

2.

Como o Alfabeto Fontico Internacional (IPA) veicula as informaes acerca das caractersticas
articulatrias de vogais e consoantes?

3.

O IPA e a transcrio fontica so utilizados exclusivamente por linguistas? Explique.

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Uma notao para os sons da fala

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Gabarito
1.

Porque h menos letras no alfabeto que os sons da fala, do que resulta uma falta de correspondncia entre fala e escrita, tal que uma mesma letra pode representar mais de um som ou, ao
contrrio, vrios sons distintos podem ser representados por uma mesma letra.

2.

No quadro das consoantes (pulmnicas), o modo de articulao est disposto nas linhas e o
ponto nas colunas. Alm disso, a sonoridade veiculada de modo que, numa clula, o smbolo
esquerda anota um som surdo e o da direita, um som sonoro.

No quadro das vogais, o movimento sagital do dorso da lngua est disposto nas linhas e o
movimento de abertura de mandbula est disposto nas colunas. O movimento dos lbios
informado de modo que, num par de smbolos para vogais, o da esquerda anota uma vogal no
arredondada e o da direita, uma vogal arredondada.

3.

No, o IPA tem empregos que transcendem os limites da Lingustica. Assim, msicos eruditos,
por exemplo, utilizam a transcrio fontica para obter e veicular informaes sobre a sequncia
de sons presentes numa determinada cano. Fonoaudilogos, por sua vez, utilizam o IPA para
anotar as produes de seus pacientes, com o objetivo de verificar quais so os desvios de tais
produes em relao a produes de pessoas no portadoras de distrbios ou patologias e,
ento, propor um procedimento teraputico adequado.

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Uma notao para os sons da fala

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Prosdia
A melodia dos sons da fala
Imagine a fala de um rob ou pelo menos as imitaes correntes que se fazem para ela, em
filmes, por exemplo. Qual a principal diferena entre ela e a fala de seres humanos? Certamente voc
ter notado que, por melhor que o rob articule cada um dos sons constituintes das cadeias de fala que
capaz de produzir, sua fala monotnica, isto , no dotada de uma melodia, o que a faz ser percebida como um fato desprovido de sentimentos e emoes.
O que confere fala dos seres humanos sentimentos e emoes um fato que chamamos de
prosdia, que podemos dizer, grosso modo, que se trata da melodia da fala.
Mas o que , exatamente, a prosdia?
Num livro de introduo aos estudos de prosdia, Couper-Kuhlen (1986, p.1), observa que:
O termo "prosdia" remonta aos gregos, que usavam a palavra prosdia para referir-se aos traos da fala que no eram
indicados pela ortografia, especificamente ao tom ou ao acento meldico que caracterizavam as palavras do Grego antigo. Mais tarde, os smbolos ortogrficos que refletiam os acentos tonais foram introduzidos e eles tambm ficaram conhecidos como prosdias. As slabas que carregavam uma prosdia aguda no Grego Antigo eram produzidas num tom
alto, enquanto as slabas com uma prosdia grave tinham tom baixo, e aquelas com uma circunflexa tinham um tom alto,
seguido de um baixo. A prosdia foi ento associada, desde cedo, aos traos meldicos da lngua falada1.

Mais tarde, ainda segundo a autora, o termo prosdia ganha um sentido mais amplo, passando a
designar os traos que no se expressam na sucesso segmental de consoantes e vogais, como durao e
acento, por exemplo, alm dos tons que o sistema ortogrfico do Grego Antigo j marcava. Com o desaparecimento dos tons no Grego Clssico e sua consequente substituio por acentos, o termo prosdia se
estreita, passando a denotar distines de acento, o que levaria tal termo a relacionar-se intimamente com
a versificao, por volta do sculo XV, e daria origem aos estudos em prosdia mtrica.
1

A traduo deste excerto minha. No original, l-se: The term prosody itself can be traced back to the Greeks, who used the Word prosody to refer
to features of speech, which were not indicated in orthography, specifically to the tone or melodic accent which characterized full words in ancient
Greek. Later, orthographic symbols which reflected the tonal accents were introduced and they too became known as prosodies. Syllables which bore
an acute prosody in ancient Greek were spoken on a high tone, syllables with a grave prosody were said on a low tone, and those with a circumflex
were given first a high, then a low tone. Prosody was thus associated from the very beginning with the melodic features of spoken language.

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Prosdia

Essa relao, porm, permaneceu esquecida e assim permaneceu, at que Firth, um linguista
britnico, recuperou os estudos em prosdia mtrica nos anos 1940. Numa poca em que a nfase
dos estudos fnicos recaa sobre o nvel segmental isto , sobre a sucesso de sons na cadeia da fala
Firth argumentava a favor de se investigar tambm os traos que se sobrepunham a essa cadeia de fala.
Assim, deu incio ao que denominou anlise prosdica, a qual se inseria numa teoria mais ampla de
fonologia prosdica. Tal investigao abarcava mais que fora (ou intensidade), durao e tom, fatos
at ento considerados pelos estudos em fonologia prosdica. A anlise prosdica proposta por Firth
passava a contemplar tambm fatos como velocidade de fala, pausa, entoao2, acento e ritmo.
A lingustica atualmente considera todos os fatos anteriormente mencionados nos estudos
prosdicos, ou suprassegmentais. O que muda, de Firth at nossos dias, basicamente o arcabouo
terico que se utiliza para abordar esses fatos. Alis, a prpria denominao "suprassegmental" ou
prosdica carrega em si essa diferena: o termo suprassegmento remonta aos estruturalistas e se refere
a fatos secundrios, que se sobrepem aos segmentos, num nvel parte. O termo prosdia mais corrente na atualidade, como resultado do surgimento de modelos ps-estruturalistas na lingustica, como
os modelos fonolgicos no lineares, de herana gerativista.
Ns nos deteremos aqui a dois aspectos da prosdia, entoao e ritmo. O primeiro aspecto dos
estudos prosdicos ao qual nos voltaremos ser a entoao, pelo fato de nos permitir expressar muito
do que percebemos como os sentimentos da fala humana.

Entoao
Auditivamente, a entoao se relaciona percepo do pitch a qual, por sua vez, relaciona-se
frequncia de vibrao das pregas vocais (ou F0) durante o processo de fonao. A entoao pode ser
estudada sob diferentes pontos de vista:
::: Acstico verificando-se a sucesso das curvas da frequncia de vibrao das pregas vocais
no tempo;
::: Perceptual verificando-se a sucesso das curvas de F0 que so percebidas pelos falantes de
uma lngua3;
::: Mudanas de F0 so significativas numa lngua, no sentido de que tais mudanas podem
carregar diferenas de sentido na lngua.
Em nosso caso, estaremos preocupados especialmente com as mudanas de F0 que podem carregar diferenas gramaticais e diferenas de sentido4 na lngua e, por isso, recorremos inclusive anlise
acstica5 para traar as curvas entoacionais das quais trataremos ainda neste texto.

Uso aqui o termo entoao para designar os contornos de altura nas lnguas, embora tambm se encontrem na literatura os termos entonao
e intonao, como frisa Scarpa (1999 p. 16). De qualquer modo, como registrado por Biderman em seu Dicionrio Didtico de Portugus,
entoao e entonao so variantes e ambas provm do Latim intonare, que significa proferir com fora.
3
Esta distino se coloca uma vez que no h uma relao direta entre a frequncia de vibrao das pregas que produzida e aquela que
percebida, ou seja, nem sempre somos capazes de perceber mudanas no pitch sempre que h uma variao na frequncia de vibrao das
pregas vocais. Isso se deve s prprias limitaes do ouvido humano, que no percebe qualquer faixa de frequncia.
4
Deve ficar claro, portanto, que assumimos uma interao da prosdia com outros nveis para alm do nvel fnico. Nesse caso especfico,
prevemos a interao da prosdia com os nveis sinttico e semntico da linguagem, respectivamente.
5
A anlise acstica ser tratada de forma mais detida num outro momento. No objeto desse texto.

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Prosdia

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Funo gramatical da entoao


O que significa, ento, dizer que as curvas entoacionais ou curvas da frequncia de vibrao das
pregas vocais podem acarretar diferenas gramaticais? Considere a sentena a seguir:
(i) Joo comeu biscoito de polvilho
Assim, dessa maneira como est grafada, ela completamente ambgua: pode veicular uma assero, uma pergunta, uma
dvida, uma surpresa. Como sabemos, ento, qual desses fatos a
sentena indica? Justamente pela variao de F0, que nos permitir
traar uma curva entoacional para a sentena e, a partir da, desfazer
a ambiguidade com que nos deparamos de incio.
Considere, portanto, que temos a sentena produzida com a Figura 1 Forma de onda (janela
superior) e curva entoacional (janela
seguinte curva entoacional6:
(ii) Joo comeu biscoito de polvilho
A curva descendente ao final do enunciado significa que o
pitch ou a frequncia de vibrao das pregas vocais decresce no
final do enunciado, caracterizando-o, por conseguinte, como um
enunciado assertivo, o qual se associa a uma ordem determinada
de constituintes.

inferior) caracterstica de assero para


a sentena Joo comeu biscoito de
polvilho.

Vejamos, agora, a mesma sentena, com outra curva entoacional sobreposta:


(iii) Joo comeu biscoito de polvilho
Nota-se que (iii) tem uma curva entoacional muito diferente
daquela de (ii) e tal diferena, que se estabelece especialmente nos
picos ao incio e ao final do enunciado, implica na distino entre
um enunciado assertivo como no caso de (ii), e um enunciado
interrogativo como no caso de (iii). Para algumas lnguas, como
o ingls, essa diferena implica tambm numa ordem diferente de
constituintes no interior de um enunciado interrogativo relativamente ordem que os constituintes desse mesmo enunciado assumem num enunciado assertivo.

Figura 2 Forma de onda (janela


superior) e curva entoacional (janela
inferior) caracterstica de interrogao
para a sentena Joo comeu biscoito de
polvilho.

Observemos, em seguida, uma outra possvel curva entoacional sobreposta ao mesmo enunciado. Temos, ento:
(iv) Joo comeu biscoito de polvilho
O que caracteriza curvas entoacionais tpicas de enunciados
exclamativos, como esta de (iv), o fato de que, embora muito
mais baixo que num enunciado interrogativo, h um pico de pitch
ao final do enunciado, o que, por sua vez, inexiste num enunciado
assertivo (vide figura 1).

Figura 3 Forma de onda (janela


superior) e curva entoacional (janela
inferior) caracterstica de exclamao
para a sentena Joo comeu biscoito de
polvilho.

preciso frisar que esta, bem como as seguintes, em (iii), (iv) e (v) so representaes de curvas entoacionais. Uma anlise acstica revelaria
muitas outras variaes alm daquelas que se considera nos diagramas em questo. Neles, figuram apenas as variaes perceptveis e que, por
isso, acarretaro diferentes sentidos quando sobrepostas mesma cadeia de sons.

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Prosdia

H, ainda, uma outra possibilidade. Vejamos:


(v) Joo comeu biscoito de polvilho
Aqui, a finalizao descendente da curva traz como resultado uma suspenso, ou seja, o enunciado permanece em suspenso, como que aguardando sua continuao. o efeito que
se produz ao enunciarmos uma lista. Poderamos pensar, ento,
que quem produz um enunciado como (v) est listando tudo o
que Joo comeu e que no foi apenas biscoito de polvilho.

Figura 4 Forma de onda (janela superior)


e curva entoacional (janela inferior)
caracterstica de dvida para a sentena
Joo comeu biscoito de polvilho.

Cada uma dessas curvas entoacionais, pode-se dizer, mantm uma relao muito prxima com o nvel sinttico, como j
mencionamos: atravs delas que o falante sabe se est diante
de um enunciado assertivo ou interrogativo, por exemplo. Esse fato confere entoao o que os linguistas funcionalistas denominaram funo gramatical (vide COUPER-KUHLEN, 1986, p.111).

Foco
possvel verificar tambm a interao da prosdia com outros nveis de anlise, como o semntico, o que conferiria prosdia ainda seguindo a tipologia funcionalista uma funo informativa.
Observemos, ento, o mesmo enunciado que tomamos nos exemplos anteriores. possvel produzir algum dos constituintes desse enunciado com foco, isto , com uma intensidade maior, decorrente de uma
manobra articulatria que requer a vibrao mais rpida das pregas. O foco, definido por Halliday (1967b,
p. 204, apud Couper-Kuhlen, 1986, p. 122) como um ponto de proeminncia dentro da mensagem,
"[...] reflete a deciso do falante sobre o local da sentena onde fica a informao principal. um tipo de
nfase que o falante coloca sobre uma parte da sentena (ou sobre toda ela) que o falante quer que seja
interpretada como informativa.7"
As sentenas que se seguem trazem foco sobre diferentes constituintes. Assim, o(s) constituinte(s)
sob foco ser(o) grafado(s) em letras maisculas:
(v) JOO comeu biscoito de polvilho.
(vi) Joo COMEU biscoito de polvilho.
(vii) Joo comeu BISCOITO de polvilho.
(viii) Joo comeu biscoito DE POLVILHO.
(ix) Joo comeu BISCOITO DE POLVILHO.
Produzir o primeiro constituinte, Joo, mais proeminente, isto , com maior intensidade, e portanto realizar foco sobre ele, como em (vi) implica em deixar claro ao meu interlocutor quem comeu o
biscoito de polvilho, assegurando-lhe que quem comeu biscoito de polvilho no foi Maria, Ana, Jos ou
Carlos, mas Joo.
Por outro lado, focalizar o constituinte comeu, como em (vii), implica em assegurar ao meu interlocutor uma preciso sobre a informao relativa ao ato que Joo realizou, ou seja, implica em precisar
que Joo no assou, Joo no preparou, ou Joo no comprou os biscoitos de polvilho, mas comeu-os.
7

Information focus reflects the speakers decision as to where the main burden of the message lies. It is one kind of emphasis, that whereby the
speaker marks out a part (which may be the whole) of a message block as that which he wishes to be interpreted as informative.

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Prosdia

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A sentena (ix) introduz informao sobre outro constituinte, de modo a esclarecer ao interlocutor que o que Joo comeu foram biscoitos, e no rosquinhas de polvilho. (viii), por sua vez, precisa o tipo
de biscoito que Joo comeu: o foco sobre o constituinte de polvilho deixa claro que foram biscoitos
produzidos com esse ingrediente, e no biscoitos de nata ou gua e sal, por exemplo.
Note-se, ento, que as sentenas de (vi) a (ix) focalizam um constituinte apenas e esse foco, dito
estreito, tem a funo de introduzir uma informao nova ao interlocutor, isto , uma informao que
ele ainda no detm, um fato que ele ainda desconhece, como a informao sobre quem se est falando
ou sobre o que se est declarando de uma pessoa no caso especfico desses exemplos ou ainda sobre o que essa pessoa faz.
Na sentena (x), embora o escopo do foco se alargue um pouco, dado que recai sobre [biscoito de
polvilho] como um todo, o foco continua introduzindo ao interlocutor uma informao nova, concernente quilo que o sujeito teria comido, precisando o item em questo relativamente a outros possveis
alimentos. Assim, assegura-se que o que Joo comeu foi biscoito de polvilho, e no torradas ou queijo
ou ainda bolo.
De qualquer modo, recaia o foco sobre constituintes maiores ou menores, em todos os exemplos
ele introduz uma informao nova, conforme j mencionado. E essas diferenas podem ser vistas, traando-se a trajetria do pitch de cada sentena. Tem-se, ento:

Ressalte-se que esta apenas uma introduo aos fatos da fala que a prosdia focaliza. Ela pode
tambm voltar-se para fatos como acento, tom, durao ritmo. Mas falar sobre cada um desses aspectos
mereceria uma aula para cada um, pelo menos. Como no esse nosso objetivo, indicamos nas referncias obras que podem introduzi-lo a cada um desses tpicos.
De qualquer modo, como no h, em lngua portuguesa, um manual de prosdia como os de
Couper-Kuhlen (1986) ou Cruttenden (1986), as referncias de Scarpa (1999) ou Massini-Cagliari (1992),
indicadas nas referncias bsicas, podem lhe dar uma noo do que seja a prosdia e de anlises de
aspectos prosdicos do portugus brasileiro.

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Prosdia

Texto complementar
O ponto e a vrgula (a entoao)
Jos Saramago deu 200 entrevistas para vender os 100 mil ensaios sobre a lucidez.
Na do Expresso, deste sbado (06/04/2004), diz isto:
E um dia sento-me a trabalhar e comeo a escrever como qualquer outro livro escrito, com todas as coisas nos seus lugares a pontuao, dilogos, sinais de pontuao, interrogao, exclamao, reticncias, tudo no seu lugar. Durante
23 ou 24 pginas as coisas correram assim. De repente, sem pensar, comeo a escrever como a partir da se tornou o
meu processo de narrar. [...] Se me perguntarem como que isso aconteceu, porque que isso aconteceu, no tenho
resposta. Mas posso pensar que a razo podia ser esta o que eu estava a escrever foi-me contado por aquelas pessoas e, no fundo, o livro pretendia ser isso [...]. E como voc sabe, quando falamos no usamos sinais de pontuao.
(jornalista) Temos as pausas de respirao.
Temos as pausas e, at, como eu digo nos meus livros, os dois nicos sinais de pontuao, o ponto e a vrgula, no
so sinais de pontuao, so uma pausa breve e uma pausa longa.

" exactamente por isso que na rdio tambm assim!" Como diz Prado (p. 30), o resto dos
sinais so quase desnecessrios na sua totalidade.
(Disponvel em: <http://livrovirtual.weblog.com.pt/arquivo/voz/voz-entoacao/index0>. Acesso em: 12 ago. 2007.)

Anlise lingustica
1.

Em linhas gerais, quais aspectos da fala contempla a prosdia?


2.

O que entoao? Qual a sua funo na lngua?

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Prosdia

3.

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O que foco? Como ele se manifesta?

Gabarito
1.

A prosdia contempla fatos que se sobrepem aos segmentos ou fatos suprassegmentais


no sentido de que eles no recaem apenas sobre um segmento dentro de um enunciado, mas
podem se espalhar por vrios segmentos desse mesmo enunciado. Esses aspectos so: entoao,
ritmo, acento, velocidade de fala, pausa, por exemplo.

2.

A entoao a variao da frequncia fundamental frequncia de vibrao das pregas no


interior de um enunciado. Tal variao d origem s curvas entoacionais, que marcam diferenas
gramaticais entre os enunciados de uma lngua, fazendo diferir sentenas interrogativas de
sentenas assertivas ou exclamativas, por exemplo.

3.

O foco um ponto de um enunciado produzido com maior intensidade do que o restante


desse enunciado. Ele pode introduzir informaes novas ao interlocutor ou contrastar alguma
informao no interior de um enunciado. Por isso, o foco tem interao com o nvel do significado
da linguagem, a semntica.

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60

Prosdia

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Anlise acstica
dos sons da fala
O que um som?
Certamente voc j percebeu que vivemos num mundo repleto de sons diversos: pessoas falando, msica, cantos de pssaros, latidos, motores de carros, buzinas, aparelhos domsticos, enfim uma
infinidade de sons diferentes.
Mas, afinal, o que um som? Experimente pegar uma folha de papel. Agora movimente a folha
para cima e para baixo, rapidamente. O que aconteceu? Sim, voc produziu um som! Por qu? Porque
voc fez seu brao vibrar, como decorrncia de movimentos rpidos para cima e para baixo e, com isso,
deslocou vrias partculas de ar que estavam em repouso, ao redor da folha. Como o ar que est nossa
volta est sempre sob tenso tal qual uma corda esticada em razo da presso que decorre do peso
da atmosfera terrestre, o deslocamento de uma partcula comunicado a outra e assim sucessivamente,
propagando-se numa determinada velocidade. O som isso: a sensao auditiva que temos da propagao das partculas de ar que so postas em movimento por alguma fonte, isto , por qualquer coisa
que promova seu deslocamento.
O movimento das partculas de ar se d de modo que uma partcula se aproxima de outra, parada,
que ento posta em movimento. Tal aproximao caracteriza o que se chama compresso das partculas
de ar. Em seguida, a partcula que ps a outra em movimento afasta-se e volta sua posio de repouso.
Com isso ocorre a rarefao das partculas de ar. Temos, a seguir, uma ilustrao esquemtica desse fato.

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Anlise acstica dos sons da fala

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acmulo
compresso

presso
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rarefao
depresso

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espao

(SLANA, J.G.; MUSAFIR, R. Elementos de acstica. Cincia Hoje na Escola


ver e ouvir, Rio de Janeiro, 1998)

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comprimento da onda
Figura 1 Compresso e rarefao das partculas de ar.

Na figura, voc observa uma sucesso de momentos de compresso e rarefao das partculas do
ar, em funo do seu deslocamento promovido por uma fonte que vibra. Tal sucesso descreve um movimento ondulatrio que pode ser representado graficamente pela senoide1 que voc verifica na poro
inferior da mesma figura. Nela, os picos correspondem aos momentos de compresso das partculas de
ar, e os vales, aos momentos de rarefao dessas partculas. Os zeros, isto , os pontos em que a curva
cruza o eixo horizontal, representam os momentos em que as partculas atingem uma posio de repouso nesse caso especfico isso significa dizer que as partculas de ar no esto comprimidas e nem
rarefeitas.
Agora voc j sabe o que so os sons, como so produzidos e tambm que se propagam atravs
de ondas. Cabe-nos, agora, verificar como podemos caracterizar as ondas sonoras.

Caractersticas das ondas sonoras


H algumas caractersticas das ondas sonoras para as quais devemos atentar e que ns apresentamos em seguida. So elas: frequncia, amplitude e timbre.

Frequncia
Podemos dizer, em linhas gerais, que frequncia a repetio peridica de um determinado fato.
Assim, por exemplo, a frequncia de um aluno diz respeito a quantas aulas ele compareceu num determinado espao de tempo por exemplo, um bimestre.

1 Senoide uma curva que representa a funo seno num sistema de coordenadas.
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Anlise acstica dos sons da fala

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E no caso das ondas sonoras? Como podemos observar e medir sua frequncia? Ns observvamos anteriormente que quando uma partcula de ar colocada em movimento ela se aproxima de
outra (compresso), fazendo-a mover-se e, em seguida, volta sua posio de repouso, afastando-se da
partcula que foi colocada em movimento (rarefao). Dizemos, ento, que a onda descreveu um ciclo.
O ciclo pode se repetir muitas vezes, do que resulta a frequncia desse ciclo.
Na figura 1, observada anteriormente, podemos reconhecer um ciclo da senoide iniciando-se
no ponto zero quando a partcula de ar deslocada, portanto e que contm um pico (o qual indica
mxima compresso das partculas de ar) e um vale (que indica mxima rarefao das partculas de ar).
O ciclo termina logo em seguida ao vale, quando a curva cruza o ponto zero. Voc deve ter observado,
tambm na figura 1 que h ali mais de um ciclo na verdade, so cinco deles. Se considerarmos que o
eixo horizontal do grfico representa o eixo temporal e, se considerarmos ainda, hipoteticamente, que
temos ali uma janela temporal de um segundo, ento poderemos dizer que temos cinco ciclos realizados em um segundo, ou 5cps. Esta a frequncia da nossa onda: cinco de seus ciclos se repetem a cada
segundo. Da dizermos que tal onda tem uma frequncia de 5cps ou 5Hz2.

Amplitude
Ns observvamos que, para que um som seja produzido, necessrio que um corpo vibre, colocando em movimento as partculas de ar prximas a ele. Ao vibrar, o corpo produz energia, que pode
ser maior ou menor. Se a energia do corpo que vibra for grande, teremos sons de grande amplitude. Se,
ao contrrio, a energia for pouca, teremos sons de baixa amplitude.
Como medimos a amplitude? Voltando figura 1, verificamos na ordenada3 do grfico que h um
ponto mximo, tanto acima quanto abaixo do zero referencial. Esses pontos, que representam a mxima
compresso ou a mxima rarefao das partculas, tm uma certa distncia do eixo horizontal. Medindo
essa distncia, chegamos amplitude mxima da forma de onda. A unidade de medida da amplitude de
uma forma de onda o bel (B) ou o decibel4 (dB). Recebe esse nome em homenagem a Alexandre Graham
Bell, fsico que se dedicou ao estudo do som e que se tornou famoso por ter inventado o telefone.
Quanto maior a amplitude de uma onda, maior a intensidade que percebemos do som que se
propaga por essa onda. Assim, portanto, sons de grande intensidade tm grande amplitude e, inversamente, sons de pequena intensidade tm pequena amplitude.

Timbre
Voc j ouviu uma msica tocada num violino? E num piano? Deve ter percebido que existe diferena na qualidade do som, certo? Mais: voc j se deu conta de que uma mesma nota tocada no violino
e no piano tem qualidades distintas?

2 Cps unidade de medida de frequncia e significa justamente ciclos por segundo. Tambm se utiliza a unidade Hertz (Hz) para medir a
frequncia de uma onda. A denominao hertz foi dada unidade de medida de frequncia em homenagem ao fsico alemo Heinrich Hertz,
notabilizado pelos seus trabalhos em ondulatria e acstica e que criou um aparelho que emitia ondas de rdio. As unidades ciclos/segundo
e hertz so sinnimas e ns preferiremos, aqui, a segunda sempre que fizermos referncia frequncia de uma onda sonora.
3 Eixo y, vertical, do grfico da figura 1.
4 Dcima parte do bel. Sobre essas unidades de medida B e dB cabe observar que, em razo do fato de a intensidade absoluta dos sons
variar numa escala muito grande, tais unidades se definem em termos de uma escala logartmica.

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Anlise acstica dos sons da fala

Observe que, no caso de uma nota musical, como


a nota l, por exemplo, ela ter a mesma frequncia de
440Hz caso seja produzida num violino, num piano ou
noutro instrumento musical qualquer. Entretanto, ns a
perceberemos diferente. Por qu? Porque as ondas sonoras produzidas por um instrumento e por outro tm
formatos distintos. Observe a figura 2, que traz a forma
de onda produzida por um violino e por um piano.
Viu? o formato distinto que nos permite perceber diferenas entre as notas e, consequentemente, perceber seu timbre.

VIOLINO

presso

tempo

(SLANA; MUSAFIR, 1998)

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PIANO

presso

tempo

T = perodo

Agora que j conhecemos os parmetros que utilizamos para caracterizar as ondas sonoras, preciso consi- Figura 2 Forma da onda de um violino e de um
piano.
derar que h tipos distintos de onda. Vamos a eles, ento.

Tipos de ondas
Ondas peridicas

Disponvel em: <ww2.unime.it/


weblab/awardarchivio/ondulatoria/
ondas.htm#Quanto%20%20
natureza>.

Considere uma pessoa segurando uma corda, numa das extremidades e que tem sua outra extremidade presa a uma superfcie. Se essa pessoa realiza um movimento vertical de sobe e desce
com o brao, em intervalos de tempos iguais, teremos como resultado pulsos que se propagaro pela
corda em intervalos de tempo iguais, portanto peridicos. Veja a figura a seguir, que traz a ilustrao do
fato que acabamos de comentar:

Figura 3 Produo de pulsos peridicos.

As ondas peridicas so produzidas dessa maneira: so ondas nas quais os pulsos (que
reconhecemos na figura anterior como o evento acstico que engloba um pico e um vale completos) se
repetem a intervalos regulares de tempo.

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Anlise acstica dos sons da fala

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Ondas aperidicas
Ao contrrio das ondas peridicas, as aperidicas so completamente irregulares, sendo seus
pulsos aleatrios e imprevisveis. As ondas aperidicas caracterizam o rudo como o som do motor de
um carro, por exemplo, ou o rudo que escutamos ao tentar sintonizar um rdio.
Sobre os sons da fala, cabe ressaltar que se propagam por ondas quase peridicas, isto , ondas
nas quais os pulsos no chegam a ser aleatrios, como nas aperidicas, mas que tambm no se repetem a intervalos de tempo exatamente iguais, como no caso das ondas peridicas.

Ondas simples
Uma onda simples aquela que resulta de um movimento harmnico simples, o qual, por sua
vez, origina um tom puro. Esse tom puro pode ser encontrado, por exemplo, na telefonia: voc j percebeu que, quando discamos os nmeros de um telefone, escutamos um som depois de cada nmero?
Esse som constitudo de um tom puro com frequncia de 440Hz. Podemos representar essa onda por
uma curva senoidal, como a que temos no grfico da figura 1.

Ondas complexas
As ondas simples so menos frequentes porque os tons puros tambm so menos frequentes
em nosso dia a dia. A maioria dos sons que ouvimos se propaga atravs de ondas complexas, que consistem na somatria de vrias ondas simples, inclusive de ondas simples com diferentes frequncias e
amplitudes.

Ondas longitudinais

Mas o que nos interessa aqui so as


ondas em que a direo das vibraes coincide com a direo de propagao das ondas.
Tais ondas, como as descritas por uma mola
(veja a figura 4) so chamadas de ondas longitudinais. Esse o tipo de onda pela qual se
Figura 4 Movimento de uma mola, que se caracteriza
propagam as ondas sonoras.
por ondas longitudinais. Observe que a vibrao
das partculas do ar (v) ocorre na mesma direo do
deslocamento da mola.

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weblab/awardarchivio/ondulatoria/
ondas.htm#Quanto%20%20
direo%20de%20propagao>.

As ondas podem ser caracterizadas tambm quanto direo em que se propagam, relativamente direo em que oscilam os pontos do meio pelos quais a onda passa, ou seja, direo em
que vibram. Se as vibraes da onda so perpendiculares direo em que tal onda se propaga, temos
uma onda transversal, como no caso da onda
numa corda, como a que temos na figura 3.

66

Anlise acstica dos sons da fala

Ondas estacionrias
Os sons da fala, entretanto, propagam-se no por ondas longitudinais, mas por ondas estacionrias. E isso o que nos interessa mais de perto aqui. As ondas estacionrias diferem das longitudinais porque, embora se propaguem na mesma direo da vibrao das pregas vocais, h reflexo dessas
ondas quando encontram um obstculo qualquer, como uma parede, por exemplo. Como resultado da
reflexo, superpem-se duas ondas a que vai at o obstculo e a que volta dele de mesma frequncia e mesma amplitude, mesmo comprimento e mesma direo, mas sentidos opostos. Somando-se as
duas ondas, obtm-se uma terceira, esta a onda longitudinal.

onda refletida

onda incidente

onda incidente

onda refletida

Disponvel em: <ww2.unime.it/weblab/awardarchivio/


ondulatoria/ondas.htm#Quanto%20%20direo%20
de%20propagao>.

A onda estacionria tem uma amplitude varivel, de ponto para ponto, o que significa dizer que
h pontos dessas ondas os ns em que a amplitude zero5, e pontos em que a amplitude mxima,
os ventres. Tais pontos esto sinalizados por N e V, na figura 5, que traz as duas ondas longitudinais
a incidente e a refletida, que constituem a onda estacionria. Observe que a poro inferior da figura
ilustra justamente a somatria das duas ondas.

Figura 5 Onda estacionria resultante do movimento de uma corda.

Sabemos agora que os sons da fala se propagam por ondas estacionrias, quase peridicas. Toda
a breve incurso que fizemos nesse texto pelos domnios da acstica visava permitir que voc entendesse um pouco sobre o meio pelo qual os sons da fala se propagam e que ser nossa ferramenta de
estudo na fontica acstica. Em seguida, veremos como caracterizar os sons da fala do ponto de vista
acstico e os parmetros que tomamos para esse fim. Deve ficar claro que, da mesma forma que temos parmetros que caracterizam e distinguem os sons da fala numa anlise articulatria, tambm h
parmetros que seguimos para a anlise acstica. Vamos a eles, ento!

Parmetros acsticos para a caracterizao dos sons da fala


Nossa matria-prima para a tarefa de caracterizar acusticamente os sons da fala so como j
deve ser bvio para voc as ondas sonoras que constituem o sinal de fala. Elas so obtidas atravs da
gravao da fala de um indivduo.
5 Isso significa que no houve, ali, movimento da corda.
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Anlise acstica dos sons da fala

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Mas ateno! Sempre que voc for colher dados para uma anlise acstica, absolutamente
necessrio avisar os indivduos que voc toma como sujeitos de seu estudo que sua fala ser gravada.
No se pode, sob hiptese alguma, gravar a fala de um indivduo sem sua cincia e permisso.
Pois bem: dispondo do sinal de fala, voc poder obter os formatos de onda presentes nesse sinal
para, a partir da, verificar a sucesso temporal de eventos acsticos, bem como a frequncia e a amplitude desses eventos.
Como fazer isso? Voc no precisa aplicar uma srie de clculos para decompor as ondas em seus
componentes harmnicos6. H programas de computador que realizam automaticamente essa tarefa e
que lhe permitem, a partir da, analisar o sinal acstico. Um deles chama-se Praat e voc pode baix-lo
gratuitamente da internet7. Desenvolvido por David Weenink e Paul Boersma, do Instituto de Cincias
Fonticas, da Universidade de Amsterd (Holanda), o Praat permite que se faa uma anlise acurada do
sinal de fala, alm de fornecer ferramentas para outras finalidades, como a sntese de fala8, por exemplo.
Por essas razes, ele largamente utilizado, atualmente, por foneticistas do mundo todo.
Tem-se, ao lado, a janela inicial do Praat, a qual se obtm
solicitando-se a edio do sinal acstico.
Na poro superior dessa figura, v-se uma janela contendo a forma da onda da sentena Ns vemos a fala. A, temos a informao da amplitude da onda na ordenada (eixo
vertical) e do tempo na abscissa (eixo horizontal). Podemos ver,
portanto, como a amplitude desse sinal se desenvolve no tempo de 1,5 segundo. Observamos que h pontos do sinal onde
a amplitude grande, contrapondo-se a outros pontos, nos
quais a amplitude baixa. J podemos, neste ponto, introduzir Figura 6 Forma da onda (em cima) e
espectrograma (embaixo) da sentena Ns
uma primeira pista para a anlise dos sons da fala: os pontos de vemos a fala, produzida por esta autora.
maior amplitude so, no geral, vogais, ou sons aparentados a
vogais (como as consoantes aproximantes, por exemplo).
Na poro inferior da figura 6, tem-se o espectrograma correspondente forma de onda da janela
superior e alinhado com ela. O espectrograma traz o sinal acstico decomposto em suas vrias frequncias (eixo vertical) em funo do tempo (eixo horizontal). Assim, possvel observar a sucesso temporal
de cada evento acstico: j num primeiro momento, voc pode observar que h pores bem definidas
no espectrograma, ao lado de outras que se assemelham a chuviscos. Essa j uma primeira pista para
distinguirmos vogais ou sons aparentados a elas de consoantes como as fricativas, caracterizadas
pelo rudo que tem o aspecto desse chuvisco que acabamos de observar.
Tambm possvel obter informaes sobre a amplitude do sinal acstico no espectrograma: as
variaes de amplitude so dadas pelas variaes das tonalidades de cinza, de modo que, quanto mais
escura essa tonalidade, maior a amplitude do sinal e, inversamente, quanto mais clara a tonalidade de
cinza, menor a amplitude.

6 A decomposio da onda sonora em seus componentes harmnicos o que se chama de anlise de Fourier, denominao dada em
homenagem ao matemtico francs que viveu na poca de Napoleo e que desenvolveu uma srie de clculos para derivar os harmnicos de
uma onda sonora.
7 Para isso, acesse o site <www.praat.org>.
8 Em linhas bem gerais, a sntese de fala consiste na converso de um texto escrito em fala.

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Anlise acstica dos sons da fala

H ainda o espectro, que um grfico que nos d informao da amplitude (eixo vertical) pela frequncia (eixo
horizontal). A figura 7 traz o espectro para a sentena Ns
vemos a fala. Observe que a amplitude decresce em funo
do aumento da frequncia. Podemos dizer, portanto, que
frequncia e amplitude exibem, no sinal de fala, uma relao
inversamente proporcional.
Da observao das figuras 6 e 7, deve ter ficado claro
que podemos verificar os trs parmetros para a caracterizao, como frequncia e amplitude, atravs de ferramentas Figura 7 Espectro (amplitude X frequncia) de
parte da sentena Ns vemos a fala.
distintas, mas complementares: enquanto o espectrograma
relaciona frequncia e tempo, o espectro relaciona frequncia
e amplitude.
Como aplicar esses parmetros para a caracterizao dos sons da fala matria para a qual se
volta num outro momento. Por ora, deve ter ficado claro para voc que ns podemos fazer fontica
vendo a fala e no apenas ouvindo-a, como se procede na anlise articulatria como menciona a
nossa sentena-exemplo. Deve ter ficado claro, tambm, o que precisamos verificar no sinal acstico
para analisar os sons da fala. Num outro momento, voc ver como fazemos isso.
Para uma introduo bem geral das questes de acstica de que tratamos aqui, voc pode ler:
SLANA, J.G. ; MUSAFIR, R. Elementos de acstica. In: Cincia Hoje na Escola ver e ouvir. Rio de Janeiro:
Cincia Hoje: SBPC, 1998, p. 48-51. Esse artigo trata de forma breve, e com uma linguagem muito acessvel, conceitos bsicos de acstica, como a caracterizao das ondas sonoras. Pode tambm recorrer ao
site <www.unime.it/weblab/awardarchivio/ondulatoria/acustica.htm#Qualidades%20do%20Som>. Ali
voc encontra tambm uma introduo a conceitos bsicos de acstica.

Anlise lingustica
1.

Discorra, em linhas gerais, sobre o que um som.

2.

Quais so as principais caractersticas das ondas sonoras? Defina-as.

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Anlise acstica dos sons da fala

3.

Como podemos observar a amplitude e a frequncia dos sons da fala num espectrograma?

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Anlise acstica dos sons da fala

Gabarito
1.

Um som o fato resultante do movimento das partculas de ar, promovido pela ao da vibrao
de um corpo qualquer e que se propaga atravs de ondas.

2.

As principais caractersticas das ondas sonoras so frequncia, amplitude e timbre. A frequncia


o parmetro que nos d o nmero de ciclos (movimento completo do deslocamento) de uma
partcula realizados num determinado espao de tempo, por exemplo, 1 s (segundo). A amplitude
o parmetro que ns d a informao relativa ao mximo deslocamento de uma partcula de
ar e o timbre o parmetro que nos permite diferenciar os sons entre si atravs da forma da
onda desses sons. Assim, por exemplo, uma nota l produzida com igual frequncia e amplitude
ser identificada como dois sons distintos por conta de sua qualidade (timbre), que decorre do
formato das ondas que a constituem.

3.

O espectrograma uma ferramenta de anlise acstica que nos fornece a sucesso temporal dos
eventos acsticos. Podemos obter as informaes sobre a frequncia dos sons da fala porque esse
dado disposto no eixo vertical do espectrograma (o eixo horizontal nos d a janela de tempo
dentro da qual os sons verificados se realizam). A amplitude, por sua vez, observvel atravs das
tonalidades de cinza do espectrograma: embora no possamos medir os valores da amplitude nessa
ferramenta, quanto mais escura for a tonalidade de cinza no sinal acstico, maior a amplitude desse
sinal. Inversamente, quanto mais clara a tonalidade, menor a amplitude do sinal.

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Caracterizao
acstica dos sons da fala
Sabemos que para analisar os sons da fala utilizamos parmetros como frequncia e amplitude
do sinal acstico. O cruzamento dessas informaes, aliado a aspectos visuais da sucesso temporal dos
eventos acsticos, que obtemos atravs dos espectrogramas1, d-nos a caracterizao acstica dos sons
da fala. isso que passaremos a abordar em seguida.

Caracterizao acstica das consoantes


Cada classe consonantal tem caractersticas peculiares que as definem. para elas, portanto, que
voltamos nossa ateno em seguida.

Oclusivas
Para a caracterizao das oclusivas, observamos, em
primeiro lugar, um aspecto descontnuo no espectrograma.
Veja a figura 1.
Temos, na janela superior, a forma de onda do sinal
e, na inferior, o espectrograma, alinhado forma da onda.
A consoante que estamos observando est disposta entre Figura 1 Forma de onda e espectrograma da
linhas pontilhadas verticais (sombreada na forma de onda). palavra apa2.
1 Ferramenta utilizada para anlise acstica.
2 Dados obtidos a partir da fala desta autora. Assim como os demais dados que sero utilizados aqui para remeter caracterizao acstica
dos sons da fala, estes foram coletados em sala silenciosa atravs do software Praat e digitalizados a uma taxa de amostragem de 44kHz.

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Caracterizao acstica dos sons da fala

Observe o aspecto descontnuo a que nos referimos: entre as vogais esquerda e direita, h sinal sem
energia acstica tanto que vemos um espao praticamente em branco no espectrograma e, na forma
de onda, uma linha reta horizontal. Em seguida, mais vizinha vogal da direita, h uma exploso de
energia, caracterizada por forma de onda aperidica e por uma barra vertical no espectrograma.
Os fatos a que nos referimos na figura 1 constituem o que se chama ocluso e burst na literatura
fontica. A ocluso poro do sinal quase sem energia de produo, isto , poro em branco no espectrograma corresponde ao momento em que dois articuladores encostam um no outro, causando
obstruo passagem do ar no trato.
Em seguida, tem-se a soltura desses articuladores e, em decorrncia desse movimento, a exploso que caracteriza auditivamente a classe das oclusivas3 e que vista atravs da barra vertical no
espectrograma (burst).
Um outro parmetro acstico que caracteriza as oclusivas o VOT4, ou tempo do incio do vozeamento, isto , o tempo decorrido entre o final do burst e o incio da atividade de vibrao das pregas.
Para medir o VOT, portanto, usamos a durao. Esta, por sua vez, se obtm no espectrograma atravs da
observao do eixo horizontal que traz o parmetro tempo5.
Ressalte-se que todas as consoantes oclusivas se caracterizam pelos trs parmetros acsticos
que mencionamos: ocluso, burst e VOT. O que faz diferir [p] de [t], por exemplo, a trajetria dos formantes6 das vogais na transio7 da oclusiva para a vogal seguinte.

Fricativas
Para a produo das consoantes fricativas, necessria
a realizao de uma constrio severa em algum ponto do
trato. Tal constrio causa estreitamento do trato e, como
consequncia, para que o ar egresso dos pulmes consiga
passar por esse ponto de estreitamento preciso que ele se
comprima, levando frico de suas partculas. Tal fato acaba causando a sensao auditiva de rudo que caracteriza
essa classe e que podemos ver, numa anlise acstica, da
maneira a seguir.
A frico das partculas de ar identificada, na janela Figura 2 Forma da onda e espectrograma da
superior da figura 2, pela forma de onda aperidica, que se palavra assa.
encontra sombreada, entre as linhas pontilhadas verticais.
Note que essa forma de onda contrasta drasticamente com a forma de onda esquerda e direita da poro sombreada e que caracteriza sons voclicos.
3 Lembre-se que a outra denominao possvel para a classe das oclusivas plosiva, uma referncia direta impresso auditiva de uma
pequena exploso que caracteriza os sons dessa classe.

4 Sigla em ingls para voice onset time. Note que, na literatura fontica, muitos termos ingleses no so traduzidos para a lngua portuguesa.
5 No programa Praat, podemos obter a durao de um evento acstico posicionando-o entre os cursores as linhas verticais pontilhadas.
O programa abre, ento, automaticamente uma janela que traz a medida da durao de tal evento, sempre em segundos(s). Entretanto,
costumamos nos referir durao dos eventos acsticos da fala em milissegundos (ms) porque so muito breves.
6 Formantes so regies de frequncia ressaltada em funo do formato que o trato vocal assume para a produo de um ou outro som voclico.
7 Transio o evento acstico que capta o momento em que um articulador est terminando de articular um som e outro articulador comea
a articular o som seguinte na cadeia da fala.

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Caracterizao acstica dos sons da fala

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No espectrograma, a frico das partculas de ar vista como um chuvisco, que tambm se encontra entre as linhas pontilhadas verticais e decorre do carter aperidico caracterstico dessa classe de sons.
O que diferencia os sons fricativos entre si por exemplo [s] de [] a regio de frequncia onde
comea o rudo fricativo: enquanto para o primeiro som a frico comea por volta dos 5kHz, para o
segundo ela comea em torno de 3kHz. Mais baixa, portanto. No caso de [f ], a energia de produo
comea ainda numa regio mais baixa e se espalha por todo o espectro.

Sonoridade
Voc deve estar se perguntando: sabemos os parmetros que caracterizam oclusivas e fricativas
e que, ao mesmo tempo, distinguem umas das outras. Sabemos tambm em quais aspectos os sons
fricativos diferem uns dos outros, assim como os oclusivos. Mas h uma diferena para a qual ainda no
atentamos: como distinguir [p] de [b], ou [s] de [z], quer dizer, como distinguir uma consoante surda de
uma consoante sonora?
A sonoridade visvel nos espectrogramas por meio de uma barra horizontal a barra de sonoridade que se localiza numa regio de frequncia baixa, ao p do espectrograma, digamos assim.
Essa barra horizontal mostra a frequncia de vibrao das pregas ou frequncia fundamental ou ainda
F0. A vibrao das pregas vocais, frise-se, a manobra articulatria necessria para produzir sons ditos
sonoros. Portanto, a barra de sonoridade nos permite ver a manobra articulatria. Assim, as consoantes
sonoras exibem a barra de sonoridade e as surdas, no. Veja na figura a seguir:

Figura 3 Espectrogramas de ajae acha, na inferior. Note no primeiro a presena de uma barra horizontal ao
p do espectrograma. Esse evento acstico no existe no segundo.

Nasais
Como decorrncia do fato de as consoantes nasais requererem o acoplamento da cavidade nasal
cavidade oral do trato vocal para serem realizadas, produz-se uma ressonncia na cavidade nasal, e
essa ressonncia se sobrepe s da cavidade oral. Por isso, os espectrogramas de consoantes nasais
trazem sempre um formante adicional, o formante nasal.
Cabe ressaltar que um formante uma regio de frequncia determinada que ressaltada devido
ao formato que o trato assume para a produo de um som. Ns conseguimos visualizar os formantes em
sons voclicos e consoantes como as nasais, lquidas e aproximantes, mas no nas oclusivas. No caso das
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74

Caracterizao acstica dos sons da fala

consoantes nasais, o formante que nos interessa se localiza


numa faixa de aproximadamente 300Hz.
A figura 4 traz a forma de onda e o espectrograma
de uma consoante nasal alveolar [n]. Observe que, diferentemente das oclusivas, as consoantes nasais tm uma
forma de onda e um aspecto visual contnuos. Isso se deve
atividade da cavidade nasal porque, como voc deve se
lembrar, na cavidade oral, as nasais so produzidas com
ocluso em algum ponto. Ou seja, [n] produzida com
ocluso alveolar e propagao do ar pela cavidade nasal. Figura 4 Forma de onda e espectrograma da
Alm disso, diferentemente das consoantes frica- palavra ana.
tivas, as nasais se caracterizam por uma forma de onda
peridica (ou quase peridica), porque no so produzidas pela ao de rudo. Observe:

Lquidas
O nome lquidas engloba as consoantes laterais, vibrantes e Tapes sons de
impresso auditiva desses sons, que lembravam aos foneticistas do sculo XIX o barulho de gua. Da receberem, em
Francs, a denominao de sons mouills (molhados).

, portanto. Deve-se

Cabe pontuar que, embora reunidos numa mesma


classe talvez por conta da impresso auditiva a que
remetamos acima as laterais (sons de ) e os rticos
tm aspectos bastante distintos, especial(sons de
mente porque as laterais so contnuas e os rticos como
vibrantes e Tapes no. Na figura 5, dispem-se, a forma
de onda e o espectrograma de ala e ara.
Observe que a lateral alveolar [l] tem forma de onda
e aspecto visual contnuos, sem interrupes. possvel,
inclusive, visualizar uma estrutura formntica que, como
veremos mais adiante, muito prxima de [ ]. O aspecto
contnuo da lateral dificulta sua segmentao isto , separao dos outros sons da cadeia da fala especialmente
quando [l] ocorre em posio intervoclica. Para essa
tarefa de segmentao, a pista mais significativa a amplitude da onda: repare que a forma da onda de [l] (na janela
Figura 5 Forma de onda e espectrograma de
superior do quadro esquerda da figura 5) tem amplitude ala, no alto, e ara, embaixo. A lateral e o Tape
menor que a amplitude das vogais adjacentes.
encontram-se entre as linhas verticais pontilhadas.
Quanto ao Tape alveolar , cabe pontuar que tem
forma de onda muito parecida com a de oclusivas, isto , de amplitude muito pequena, devido baixa
energia de produo. Alm disso, a forma de onda menos peridica que a da lateral. Esses fatos tambm so visveis no espectrograma: veja que ali h uma pequena interrupo na cadeia sonora.
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Caracterizao acstica dos sons da fala

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preciso ainda mencionar, relativamente aos rticos, que a vibrante alveolar [r] se constitui
de uma sucesso de trs a cinco momentos de quase interrupo da corrente de ar no trato ou
fechamentos, segundo a denominao da literatura (RECASENS, 1991) seguidos da retomada da
produo de voz, ou abertura oral. como se fosse uma sucesso de Tapes, embora uma vibrante
no se constitua de vrios Tapes (RECASENS, 1991).

Aproximantes
As aproximantes, tambm chamadas glides ou semivogais, aproximam-se muito de vogais. Da, portanto, seu aspecto contnuo no espectrograma e sua forma de onda tambm
contnua. Elas geralmente constituem ditongos nas lnguas
em que ocorrem, podendo figurar direita ou esquerda da
vogal que constitui o ncleo silbico. A figura 6 traz dois desses sons que ocorrem no portugus brasileiro, em ditongos.
Repare que todas as duas se caracterizam por um movimento rpido dos formantes os quais voc pode reconhecer
como as manchas horizontais mais escuras nas janelas inferiores da figura. No caso da aproximante palatal [ ], o primeiro formante tem trajetria descendente e, portanto, oposta trajetria
ascendente do segundo formante, no incio do segmento. No
final dele (isto , prximo segunda linha vertical pontilhada),
v-se o movimento contrrio dos formantes, de modo que o segundo apresenta trajetria descendente e o primeiro, trajetria
ascendente. Verifique tambm que a transio da vogal para a
aproximante e dessa para a vogal seguinte longa.
Figura 6 Forma de onda de espectrograma
A aproximante lbio-velar [w], por sua vez, embora das sequncias aia, no alto, e aua, embaixo.
tambm se caracterize pelo movimento rpido dos formantes,
exibe trajetria descendente tanto para o primeiro como para o segundo formantes. Alm disso, o terceiro
formante anulado, o que faz com que essa aproximante tambm se parea com a vogal [u] a diferena
entre ambas est justamente na trajetria rpida dos formantes durante as transies.

Caracterizao acstica das vogais


Assim como as consoantes, tambm as vogais podem ser caracterizadas por alguns parmetros
acsticos. Nesse caso, como as vogais praticamente no oferecem resistncia passagem do ar no trato,
tero um formato de onda quase peridica e aspecto visual sempre contnuo. Alm disso, como so
produzidas, via de regra, com a vibrao das pregas, as vogais so geralmente sonoras. Por essas razes,
para a caracterizao acstica das vogais, ns nos baseamos noutras pistas que no a presena de rudo
no sinal ou a quase ausncia de energia de produo no sinal acstico, por exemplo.

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76

Caracterizao acstica dos sons da fala

Para a caracterizao acstica das vogais, nos basearemos nos valores das frequncias dos formantes. Como mencionamos anteriormente, os formantes so regies de frequncia ressaltadas no espectro
em decorrncia do formato que o trato vocal assume especialmente pela ao do movimento de dorso
da lngua para a produo desses sons. Os formantes so todos mltiplos do primeiro harmnico8, que
caracteriza um som da fala e, embora teoricamente existam infinitos deles, interessam-nos para nossa
tarefa os trs ou, no mximo, quatro primeiros formantes, aos quais chamaremos, respectivamente, F1,
F2, F3, F4.
O fato de nos fixarmos observao desses formantes decorre das previses da Teoria Acstica de
Produo da Fala (FANT, 1960). Nesse modelo, que empregamos at hoje como base de todo o procedimento de caracterizao acstica dos sons da fala, o fsico sueco Gunnar Fant preconiza uma relao
intrincada entre o dado articulatrio e o dado acstico, de modo que possvel inferirmos o movimento
dos articuladores atravs dos valores de seus formantes. Tal inferncia possvel, no caso das vogais,
porque o correlato articulatrio de F1 o movimento de abertura da mandbula e o correlato articulatrio de F2 o movimento ntero-posterior do dorso da lngua. F3, segundo as previses de Fant,
tende a acompanhar a trajetria de F2.
A previso de Fant para a relao entre o dado acstico e o
articulatrio a seguinte: vogais altas isto , produzidas com a
mandbula elevada tm F1 baixo; inversamente, as vogais baixas
isto , produzidas com a mandbula abaixada tm F1 alto. Quanto
ao segundo formante (F2), as vogais anteriores isto , produzidas
com o dorso da lngua anteriorizado exibem valores altos; medida, porm, que o dorso vai se retraindo, os valores de F2 vo diminuindo. Por isso, vogais posteriores isto , produzidas com o dorso de
lngua retrado exibem F2 baixo. A figura 7 traz os espectrogramas
de [pi], [pa] e [pu], nessa sequncia, a partir da primeira janela, de
cima para baixo.
Observe que, na primeira janela, onde temos a sequncia [pi],
a vogal [i] encontra-se entre linhas verticais pontilhadas e exibe um
primeiro formante baixo (localizado numa faixa mdia de 300Hz).
Voc consegue reconhecer F1 como o borro horizontal mais escuro, ao p do espectrograma. Articulatoriamente, isso significa que
[i] produzido com a mandbula elevada. A mesma observao cabe
para a vogal [u], na ltima janela da figura 7: F1 tambm baixo
porque, assim como [i], [u], produzida com a mandbula elevada.
A localizao do F1 de [a], porm, diferente: veja, no espectrograma da janela do meio, que o primeiro borro mais escuro ocorre
mais alto. De fato, o F1 de [a] tem, em mdia, 900Hz. A razo para o
primeiro formante dessa vogal se localizar nessa faixa de frequncia Figura 7 De cima para baixo:
espectrogramas das sequncias pi,
o fato de ser produzida com a mandbula maximamente aberta.
pa, pu.

8 O primeiro harmnico dos sons da fala tambm a frequncia fundamental, ou F0, isto , a frequncia de vibrao das pregas vocais. Como
consequncia dessa relao entre F0 e os demais formantes, temos que, quanto mais alto F0, mais altos tambm sero os demais formantes
de uma vogal.

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Caracterizao acstica dos sons da fala

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Se consideramos, agora, o segundo formante (F2), verificamos uma diminuio gradativa de seus
valores, se partimos da vogal [i]: na primeira janela da figura 7, temos F2 alto e distante de F1 (atente, de
novo, para os borres horizontais). J na janela do meio, F2 se encontra um pouco acima de F1, numa
regio mais baixa de frequncia do que aquela que ocupava durante a produo de [i]. Isso significa
que, de [i] para [a] ocorre posteriorizao do dorso da lngua. Tal posteriorizao maior ainda no caso
de [u]: veja, na ltima janela, que F2 encontra F1 e, com ele, constitui um borro mais largo. Dizemos
que, na produo da vogal [u], F3 assume valores baixos, em decorrncia da maior posteriorizao do
dorso da lngua que, nessa vogal, atinge seu mximo.
J o terceiro formante (F3) alto para [i] e [u]. No caso da vogal anterior alta [i], F3 tem valor
prximo de F2; no caso da vogal posterior alta, seus valores so distantes de F2. No espectrograma da
vogal [a], o terceiro formante mede aproximadamente 2 500Hz e est um pouco distante de F2 no
to distante quanto estava na configurao de formantes de [u], mas no to prximo quanto estava na
configurao de formantes de [i].
preciso observar que as demais vogais apresentam relaes anlogas entre F1 e F2: na srie das
vogais anteriores [i, e, , a], portanto, F1 baixo e vai crescendo medida que a mandbula se abre; F2
alto e decresce medida que o dorso vai se retraindo. Isso quer dizer que [ ] ter F1 mais alto e F2 mais
baixo do que [i]. Na srie das vogais posteriores, F1 tambm baixo e cresce medida que a mandbula
se abre; F2 baixo e aumenta medida que o dorso vai diminuindo a retrao. Dessa forma, [ ] ter F1
mais alto e F2 tambm mais alto que [u].
guisa de concluso: cabe acrescentar, relativamente caracterizao acstica de consoantes
e vogais, que pode haver diferenas nos valores da frequncia de um som em funo do sexo do indivduo que produz aquele som. Assim, por exemplo, uma vogal [i] produzida por homens e mulheres
ter valores distintos para seus formantes: Kent e Read (1992, p. 95) reportam uma mdia de 270Hz,
2 300Hz, 3 000Hz para, respectivamente, F1, F2 e F3 em registros de informantes masculinos, mas 300Hz,
2 800Hz, 3 300Hz para, respectivamente, F1, F2 e F3 em registros de informantes femininos.
Qual a razo dessa diferena? H dois fatos, basicamente, que contribuem para isso:
::: o tamanho das pregas;
::: o tamanho do trato.
Para homens, as pregas so um pouco maiores que para mulheres, o que faz com que elas vibrem
um pouco mais lentamente, e o resultado disso uma voz com frequncia fundamental (F0) mais baixa.
Como os demais formantes so mltiplos de F0, consequentemente, eles apresentaro valores tambm
mais baixos que os formantes encontrados para vozes femininas que tm em mdia frequncia fundamental (F0) mais alta que vozes masculinas, como decorrncia de as pregas serem um pouco menores para
mulheres e, assim, poderem vibrar mais rapidamente, produzindo um F0 mais alto que o de homens.
Alm disso, o trato vocal masculino um pouco maior que o feminino, o que faz com que a caixa
de ressonncia dos homens seja maior que a das mulheres. Isso faz com que as ondas pelas quais se
propagam os sons da fala no interior do trato masculino tero comprimento maior e, por isso, sero
mais graves que as ondas pelas quais se propagam os sons da fala no interior do trato feminino. Por
terem comprimento menor, essas ondas tm F0 mais alto.
Como, ento, percebemos a qualidade da vogal inalterada, apesar dessas diferenas, quer dizer,
como percebemos [i], tanto na fala de homens como na de mulheres? Se atentarmos para os valores
mdios das frequncias de F1, F2 e F3 de [i], fornecidos anteriormente, conseguiremos notar que a
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Caracterizao acstica dos sons da fala

relao entre os trs formantes se mantm, tanto na fala de homens como na de mulheres. Ou seja, F1
baixo e distante de F2; por sua vez, F2 e F3 so altos e prximos entre si. O mesmo raciocnio se aplica
a todos os outros sons da fala.
Para terminar: ns tratamos aqui da caracterizao acstica dos sons, mas possvel tambm a
anlise acstica de fatos que se sobrepem cadeia sonora, isto , a fatos prosdicos, como entoao,
acento, tom.
O mesmo software que utilizamos para a caracterizao acstica dos sons o Praat nos d a possibilidade de fazermos a anlise prosdica. Portanto, fica a o convite para que voc acesse a pgina do
Praat <www.praat.org>, baixe o programa e comece a brincar com as possibilidades que o programa
oferece. Como a anlise prosdica no o foco de nossos estudos, ns no trataremos dela aqui.
Ateno: o computador no faz sozinho a anlise acstica. Para interpret-la e verificar o que nos
interessa em termos lingusticos, preciso entender o que o programa de anlise faz e como ele funciona. Por isso, aconselhvel que voc baixe, tambm, o manual do Praat.

Texto complementar
Enfim alguma coisa que se aprende durante o sono
Crebro de bebs adormecidos aprende distino automtica de sons da fala
(HERCULANO-HOUZEL, 2007)

Que tal aproveitar o tempo em que voc dorme para aprender mais alguma coisa? Um outro
idioma, por exemplo? Mtodos de aprendizado de lnguas durante o sono, daqueles de dormir
com fones de ouvido, andaram na moda nos anos 1980. E logo caram em descrdito, porque o
rudo em ouvidos adultos s faz perturbar o sono. Aprender novas palavras estrangeiras, que seria
bom, nada.
Mas, talvez, bebezinhos adormecidos de fato aprendam alguma coisa com a conversa dos
adultos ao redor. Um estudo finlands publicado na revista Nature em fevereiro de 2002 sugere
que o crebro recm-nascido aprende a processar os sons da fala ouvidos pelos bebs mesmo
durante o sono.
"Sons ouvidos durante o sono" no apenas modo de dizer. Ao contrrio do que se afirmou
durante muito tempo, os sinais dos sentidos continuam sendo levados ao crebro adormecido, sim,
e chegam a passar pelos primeiros nveis de processamento, mais elementares, que no requerem
conscincia ou ateno. No caso da audio, persiste um processamento bastante bsico e automtico: simplesmente uma questo de neurnios diferentes responderem a fonemas especficos.
E responder a fonemas especficos da fala algo que o crebro aprende a fazer desde cedo.
Alis, ouvindo os sons da fala que o crebro aprimora suas habilidades fonticas mais elementares,
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Caracterizao acstica dos sons da fala

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como o mesmo grupo finlands mostrou alguns anos atrs. Recm-nascidos conseguem distinguir
entre todos os sons possveis de todas as lnguas. Faz sentido, j que o crebro no tem como adivinhar qual ser sua lngua materna.
Da em diante, a habilidade de distinguir sons da lngua materna se aprimora, enquanto a capacidade de distinguir entre sons de lnguas estrangeiras se perde rapidamente a no ser que eles
continuem a ser ouvidos, por exemplo, se os pais falam lnguas diferentes em casa. Aos seis meses de
idade, bebs estonianos, perfeitamente familiarizados com sua lngua materna, j no conseguem
mais distinguir entre sons bastante parecidos do Finlands, uma lngua prxima. E assim japoneses
adultos tm dificuldade em separar /r/ e /l/, franceses no diferenciam entre os nossos /ao/ e /o/... e
brasileiros se perdem entre os vrios sons parecidos com /i/ do Ingls.
No estudo de 2002, os pesquisadores finlandeses testaram as habilidades de 45 recm-nascidos
adormecidos para distinguir entre os sons /y/ e /i/. Os testes foram feitos numa noite, na manh
seguinte, e depois de 15 deles terem passado de trs a cinco horas de sono ouvindo vrios /y/s e
/i/s seguidos. A distino feita pelo crebro pode ser detectada no eletroencefalograma (EEG) se os
pesquisadores se valerem de um truque simples: o teste do elemento estranho.
Funciona assim: se vrios sons idnticos forem ouvidos em seguida, como o tique-taque do
relgio, o crebro se habitua ao padro, e apenas uma onda muito pequena aparece no EEG em
resposta a cada um deles. Se de repente um som destoar, como um tique subitamente mais grave, o
crebro reage com uma resposta muito aumentada. Essa deteco do elemento estranho automtica, independe de ateno (tanto que continua at no crebro adormecido) e tambm funciona se
o elemento estranho for um /i/ no meio de vrios /y/s.
Sem o "treino noturno", as respostas no EEG dos bebs aos /i/s estranhos eram semelhantes nas
duas sesses de registro. J nos bebs "treinados" durante o sono, as respostas no EEG aos raros /i/s
se tornaram bem maiores na segunda sesso de registro, aps o treino, como se o crebro tivesse
melhorado sua capacidade de discernir entre /y/s e /i/s. E mais: a distino facilitada entre os dois
sons parece especfica para aqueles sons ouvidos no "treino", j que outros 15 bebs "treinados"
durante o sono com /a/s e /e/s no mostraram diferena a seguir em sua capacidade de distinguir
automaticamente, durante o sono, entre /y/s e /i/s. Alm disso, o efeito pode ser relativamente duradouro, j que ainda era visvel numa terceira sesso de registro, na noite seguinte.
Se bebs melhoram a distino fontica at dormindo, por que ento adultos no aprendem
lnguas estrangeiras durante o sono? Existem ao menos duas boas razes. A primeira que o crebro
adormecido no consegue fazer o processamento necessrio com os sons da fala para agrup-los
em palavras, associar-lhes significado e guardar tudo na memria. No consegue e nem poderia,
caso contrrio, como adormecer se o crebro insistir em encontrar sentido em todos os sons? Aumentar o vocabulrio dormindo, portanto, um sonho impossvel.
A segunda razo que o crebro adulto pode at ouvir e fazer o processamento fontico mais
bsico durante o sono mas a essa altura da vida, esperar aprender com isso j querer demais. A
infncia, poca em que o crebro estava mais apto a se ajustar aos sons da fala, materna ou estrangeira, j acabou. Quem aprendeu a ouvir sons de outras lnguas durante a infncia aprendeu; quem
no aprendeu provavelmente ter dificuldade com esses sons pelo resto da vida.
Quer dizer ento que recm-nascidos conseguem aprender durante o sono? Sim e no. As regies auditivas aprendem a responder aos sons e pelo jeito o fazem at durante o sono, sim. Isso
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Caracterizao acstica dos sons da fala

uma grande vantagem para um crebro que est no auge da sua capacidade de reorganizao em
funo dos estmulos que recebe, sobretudo quando vozes familiares falando a lngua materna esto sempre por perto. A evoluo, afinal, no previa quartos separados e absolutamente silenciosos
para bebs dormirem isolados da fala humana.
S que isso no significa "aprender", no sentido usual da palavra. Tornar-se capaz de distinguir
sons da fala importante, mas est longe de ser a mesma coisa que aprender o significado das
palavras, as declinaes do alemo ou a tabuada de 1 a 100. Para o que normalmente se chama
aprendizado preciso ateno, e para se prestar ateno preciso estar bem acordado.
O que no quer dizer que aquelas oito horas de sono noturno so inteis para os adultos. Muito
pelo contrrio; hoje se sabe que elas so essenciais para o aprendizado mais exatamente, para que
o crebro de fato fixe o que aprendeu ao longo do dia. Voc comea a aprender no curso de ingls,
e enquanto dorme seu crebro ignora a fita embaixo do travesseiro, talvez justamente para poder
dar conta de revisar e passar a limpo as "anotaes" que fez durante o dia. Pensando bem... est de
bom tamanho, no?

Anlise lingustica

Baseando-se no texto que voc acabou de ler, responda s seguintes questes.

1.

Para a caracterizao acstica dos sons da fala, utilizamos os parmetros


a) frequncia e amplitude do sinal e sucesso temporal dos eventos.
b) abertura da mandbula, posio do dorso e movimento dos lbios.
c) ponto de articulao, modo de articulao e sonoridade.
d) rudo, ocluso, frequncia dos formantes e durao.

2.

Consoantes como oclusivas e fricativas diferenciam-se de vogais pela seguinte pista acstica:
a) formantes com frequncia em geral mais alta para as consoantes que para as vogais.
b) aspecto visual descontnuo ou com rudo para as consoantes, mas contnuo para as vogais.
c) amplitude mais baixa para as vogais e mais alta para as consoantes, especialmente as fricativas.
d) maior durao para as consoantes, que so articulatoriamente mais complexas que vogais.

3.

A Teoria Acstica de Produo da Fala (FANT, 1960) prev uma relao entre o dado acstico e o
dado articulatrio, de modo que:
a) o primeiro formante (F1) o correlato acstico do movimento de dorso e o segundo formante
(F2) o correlato acstico da abertura da mandbula.

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Caracterizao acstica dos sons da fala

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b) o primeiro formante (F1) o correlato acstico de arredondamento de lbios e o segundo


formante (F2) o correlato acstico da vibrao das pregas vocais.
c) o primeiro formante (F1) o correlato acstico da abertura da mandbula e o segundo formante
(F2) o correlato acstico do movimento de dorso.
d) o primeiro formante (F1) correlato acstico da vibrao das pregas vocais e o segundo
formante (F2) correlato acstico de arredondamento de lbios.

Gabarito
1.

2.

3.

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Caracterizao acstica dos sons da fala

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Estudo dos sons com funo


comunicativa: fonologia
Objeto de estudo da fonologia
Na Lingustica h duas disciplinas que se ocupam do nvel fnico ou nvel dos sons da linguagem: fontica e fonologia.
A fontica, em linhas gerais, ocupa-se do estudo de quaisquer sons de uma determinada lngua,
o que significa admitir que ela se ocupa das diversas variantes de um mesmo som. Assim, por exemplo,
podemos dizer que, ao fazermos fontica da lngua portuguesa, estaremos preocupados em estudar
sons como o de /r/ olhando para variantes como a vibrante alveolar [r], o Tapealveolar [ ], a fricativa velar
[x] ou a fricativa glotal [h]. Podemos, inclusive, apontar em que dialetos so encontradas, observando
que no dialeto carioca as variantes fricativas ocorrem em final de slaba e/ou palavra e o Tape se restringe posio intervoclica ou grupos consonantais. Em contrapartida, podemos observar tambm que
no dialeto paranaense possvel ainda encontrar a vibrante alveolar em incio de palavra e o que
tpico desse dialeto, em especial do registro falado ao sul do estado o Tape em incio de palavra (vide
AGUILERA, 1994). Em final de slaba e/ou palavra, o dialeto paranaense exibe a aproximante retroflexa
[. ] coocorrendo com a aproximante alveolar [. ] e o Tape [ ] (AGUILERA, 1994). Diferentemente do dialeto carioca, no paranaense as variantes fricativas ocorrem apenas em incio de slaba/palavra, especialmente na fala de geraes mais jovens.
A fonologia, por sua vez, no se interessa por todos os sons que existem numa determinada
lngua incluindo a as variantes de um dado som.
Para a fonologia interessaro apenas os sons que tm funo comunicativa numa determinada
lngua. Mas o que significa, afinal, a tal funo comunicativa? Essa uma expresso advinda do estruturalismo lingustico e decorrente da preocupao de linguistas como Roman Jakobson e Morris Halle1, concernente verificao dos aspectos sonoros que se utilizam para veicular uma determinada mensagem.
1 Para maiores detalhes acerca dessa preocupao, vide Jakobson, R., Fant, G. e Halle, (1952).
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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

Tal perspectiva relaciona-se com outra, a da Teoria da Informao, um modelo matemtico2 e que objetivava, em linhas gerais, verificar quais eram os aspectos constituintes mnimos de uma dada mensagem suficientes para que, uma vez veiculada, tal mensagem fosse compreendida pelos seus receptores.
Ter funo comunicativa significa, portanto, que um som tem aspectos que, diferindo dos aspectos de
outros sons, permite que esse som veicule uma mensagem. Assim, na lngua portuguesa, dizemos que
/p/ tem funo comunicativa porque, o fato de ser sonoro o distingue de /b/, de onde resulta que uma
palavra como pato veicula uma informao distinta de uma palavra como bato. O fato de ser bilabial
faz com que /p/ difira de /t/ e, por isso, uma palavra como pato veicula uma informao diferente da
palavra tato.
A outros fonlogos interessaro as diversas variantes que, semelhantes entre si em termos
fonticos e ocorrendo muitas vezes condicionadas pelo ambiente adjacente, numa distribuio
mutuamente exclusiva, constituem um mesmo invariante, o fonema. Essa a perspectiva adotada
por Kenneth Pike, fonlogo norte-americano, fundador do Summer Institute of Linguistics (SIL3), que na
dcada de 1940 desenvolveu, com base no pressuposto que acabamos de mencionar, uma metodologia
para se reconhecer os fonemas de uma lngua e, a partir da, propor sistemas de escrita para lnguas
grafas. Essa metodologia, chamada fonmica, ser abordada de maneira mais detida logo adiante.
De qualquer forma, seja qual for a perspectiva que se adote, a fonologia se ocuparia do aspecto
abstrato do nvel sonoro da linguagem, isto , se ocuparia da representao que os falantes de uma
determinada lngua tm das unidades mnimas que constituem esse nvel. A fontica, por outro lado,
se ocuparia do aspecto concreto do nvel sonoro da linguagem, isto , se ocuparia da realizao das
menores unidades constituintes do nvel sonoro. Adotar essa perspectiva que ainda vigora na lingustica, inclusive em modelos de anlise fonolgica de herana gerativa4 implica em admitir tambm que
fontica e fonologia so duas disciplinas autnomas, distintas. Portanto, para se fazer a ponte entre as
duas, ou para converter o simblico (abstrato/discreto) no dinmico (concreto), necessrio prever,
por exemplo, um extenso conjunto de regras de reajuste, mais um conjunto de artifcios que garantam
seu funcionamento adequado, como far a fonologia gerativa (CHOMSKY; HALLE, 1968)5.
Essa viso de que fontica e fonologia so disciplinas independentes, autnomas, vem sendo
questionada h tempos: num artigo de 1990, Ohala defende, justamente, que considerar que as duas
disciplinas so praticamente uma s pode levar a uma anlise mais parcimoniosa e mais adequada do
nvel sonoro da linguagem. Mas quem prope de fato como fazer a integrao entre as duas disciplinas
so Catherine Browman e Louis Goldstein, atravs de um modelo chamado fonologia articulatria. Esse
um modelo dinmico no sentido fsico mesmo do termo de produo da fala e parte do pressuposto
de que, para assumir a integrao entre fontica e fonologia preciso adotar um primitivo de anlise
de natureza dinmica, portanto diferente de trao distintivo ou fonema que tm, ambos, natureza
2 Ver Epstein (1988, p. 5), A Teoria da Informao ou Teoria Matemtica da Comunicao, denominao de Shannon (1975), foi formulada
como uma teoria matemtica destinada a auxiliar a soluo de certos problemas de otimizao do custo da transmisso de sinais. Sua
definio de quantidade de informao ou reduo de incerteza axiomtica e equacionada a partir de dois conceitos tambm matemticos:
a probabilidade e a funo logartmica.
3 Este um instituto presbiteriano, que utilizava a fonmica para traduzir a bblia para lnguas de povos indgenas das Amricas, ou para lnguas
asiticas e africanas. Esses propsitos missionrios, mascarados pela anlise lingustica, sempre foram alvo de duras crticas dos linguistas.
4 Modelos que se inspiram na fonologia gerativa padro de Chomsky e Halle (1968).
5 As regras no vm sozinhas: nesse modelo, para driblar seu carter excessivamente formal, lanam-se artifcios como a Teoria da Marca. Alm
disso, preciso prever, em muitos casos, que haja a atuao de mais de uma regra para fazer a converso do simblico no dinmico e que essas
regras interagem, de modo que, no raro, preciso prever uma ordem de aplicao das regras para que se obtenha o fato fontico tal como
ocorre numa determinada lngua, sob o risco de se gerar um fato inexistente.

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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

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discreta6. Dessa forma, como argumentam Browman e Goldstein (1992), desfaz-se a fronteira entre
as duas disciplinas, tornando-se possvel pensar, agora, num nvel fnico da linguagem, que congrega
tanto os aspectos simblicos (abstratos) como os dinmicos (concretos), sem a necessidade de prever
regras que faam a converso de um no outro.
Apesar da possibilidade de integrar fontica e fonologia, ns ainda continuaremos adotando a viso
que dissocia ambas, por uma razo didtica, exclusivamente. Assim, j sabedores do aspecto do nvel sonoro da linguagem que a fonologia seleciona portanto, seu objeto de estudo preciso verificar, agora,
como a fonologia faz para abordar seu objeto. Para tanto, o primeiro passo entender qual ou quais a
unidade de anlise (ou primitivo terico) na qual os modelos de anlise fonolgica se baseiam.

Unidades de anlise fonolgica


O trao distintivo
Preocupados em isolar as unidades com funo comunicativa na cadeia da fala, os fonlogos Roman Jakobson e Morris Halle observaram, por exemplo, que para um indivduo compreender uma palavra como bill (conta) num teste de reconhecimento de palavras, especialmente se elas so fornecidas
isoladas, os sujeitos desse experimento precisam chegar s unidades relevantes para a discriminao
das amostras (ver JAKOBSON; FANT; HALLE, 1952, p.1). Mas quais, afinal, so essas unidades relevantes?
H, na lngua inglesa, uma palavra como bull (touro), que permite que os sujeitos do experimento distingam as vogais entre si. Tambm h, nessa lngua, a palavra pull (puxar) que permite que os sujeitos
confrontem e distingam as consoantes iniciais nas sequncias bull e pull. Alm dessa oposio, a palavra
bill se ope a pill (plula) e a base dessa oposio a mesma que tnhamos para pull/bull.
A partir da, e estendendo os exemplos a outras palavras que diferem minimamente das tomadas de incio, os autores observam que a tarefa de compreenso da mensagem, em qualquer lngua,
coloca os indivduos diante de uma situao de dupla escolha, a qual os obriga a escolher entre duas
qualidades polares de duas categorias: assim, para a compreenso de bill em oposio a pill, preciso,
dentro da categoria sonoridade, escolher entre as qualidades surdo ou sonoro. Por que a categoria
sonoridade, alis, a relevante nesse caso? Repare que as consoantes [p] e [b] compartilham ponto e
modo de articulao, dado que so ambas oclusivas e bilabiais. A diferena entre elas est, justamente,
na sonoridade. O mesmo raciocnio se aplica ao par bull/pull.
J para a diferenciao das vogais [i] e [u], no par bill/bull, a categoria envolvida outra, e poderamos chamar de pitch7: essas vogais diferem pela posio do dorso no trato, que faz com que [i] seja
anterior e [u], posterior. Mas ambas so produzidas com a mandbula elevada so altas, portanto. A
diferena na posio do dorso reflete-se numa diferena da frequncia do segundo formante (F2), alto
para [i] e baixo para [u]. Como consequncia, [i] um som agudo e [u], grave. A base da diferenciao
entre [i] e [u] a mesma para o par pill/pull.
6 Para maiores detalhes sobre os modelos dinmicos de produo de fala, vide Albano (2001).
7 Variao de frequncia. E, nesse caso, no da frequncia fundamental F0, como se considera em estudos prosdicos.
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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

escolha entre dois opostos, Jakobson, Fant e Halle (1952) denonimam traos distintivos, que so
justamente as menores unidades distintivas ou que possuem funo comunicativa numa lngua e
no podem ser decompostos em unidades lingusticas menores. Ainda segundo esses autores, vrios
traos distintivos combinam-se num feixe, constituindo um fonema. Ento, cada uma das palavras da
lngua inglesa que tomamos anteriormente como exemplo seria constituda de trs feixes de traos
distintivos, ou trs fonemas. A diferena entre cada uma das matrizes, relativamente s demais, estaria
apenas em um trao.
O objetivo seguinte desses autores os primeiros, ressalte-se, a proporem os traos distintivos
como unidades de anlise fonolgica passa a ser, ento, identificar o conjunto de traos distintivos
que opera nas lnguas do mundo. Para atingir esse objetivo, os autores se baseiam em dados de lnguas
como o ingls, o alemo, o francs, o tcheco, o polons, o coreano, lnguas do cucaso, como o circassiano, lnguas africanas, como o ewe. A partir desses dados, os autores conseguem chegar a um inventrio de 12 traos que, por definio, so universais, ou seja, estabelecem relaes de oposio em todas
as lnguas do mundo. Isso no quer dizer que todos os 12 traos estejam presentes em todas as lnguas
do mundo: cada lngua seleciona um inventrio de traos e determina como se combinam entre si. Da
a variabilidade entre as lnguas no que concerne aos sistemas fonolgicos.
Assim, os 12 traos previstos por Jakobson, Fant e Halle (1952) so:
::: voclico/no voclico;
::: consonantal/no consonantal;
::: compacto/difuso (compact/diffuse);
::: tenso/frouxo (tense/lax);
::: sonoro/surdo (voiced/voiceless);
::: nasal/oral;
::: discontnuo/contnuo (discontinuous/continuant);
::: estridente/doce (strident/mellow);
::: brusco/fluente (checked/unchecked);
::: grave/agudo;
::: rebaixado/sustentado (flat/plain);
::: incisivo/raso (sharp/plain)8.
Desses 12 traos, a lngua portuguesa selecionaria de nove a dez traos. Outras lnguas podem
selecionar mais ou menos.
Sob essa perspectiva, o trabalho do fonlogo , ento, verificar quais so os traos distintivos que
operam numa determinada lngua, como esses traos se combinam entre si e quais as unidades decorrentes dessa combinao.

8 As tradues para os traos distintivos propostos por Jakobson, Fant e Halle (1952) so de Cmara Jr., em Jakobson (1967, p. 124-127). Voc
pode recorrer a essa referncia, inclusive, para se aprofundar um pouco mais nessa proposta: Joaquim Mattoso Cmara Jr., primeiro linguista
brasileiro, rene e traduz, nessa coletnea, textos fundamentais de Roman Jakobson.

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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

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O fonema
Como mencionamos anteriormente, alm de poder ser definido como um conjunto de traos distintivos, ou um feixe deles, o fonema pode tambm ser uma entidade invariante que rene variantes que
tm algumas caractersticas articulatrias comuns e que podem ocorrer condicionadas pelo ambiente
adjacente.
Essa noo de fonema vigora durante o estruturalismo lingustico corrente que se inicia em funo do surgimento da Lingustica, em 1916, e que se estende at o final da primeira metade do sculo XX9.
Mas importante frisar que o conceito de fonema j existia antes mesmo do advento da Lingustica.
Assim, o termo fonema era empregado pelos neogramticos ou pelos fillogos, no sculo XIX, como
sinnimo de som da fala10. Os prprios foneticistas, no final do sculo XIX e incio do sculo XX empregavam o termo com essa acepo. Mas quem d uma outra acepo ao termo acepo adotada pela fonologia e, em seguida, pela lingustica, frise-se foi Nicolai Trubtezkoy, que em seus Princpios de Fonologia
distingue fonemas de fones e alofones11. Assim, podemos dizer que, em linhas gerais, para Trubetzkoy os
fones12 so os prprios sons da fala quaisquer sons. Seu estudo caberia fontica. Os fonemas, por sua
vez, so os sons que tm funo comunicativa numa lngua e, portanto, acabam se tornando entidades
abstratas e que constitutivas do nvel fonolgico de uma lngua. Os alofones, por sua vez, so variantes
de um mesmo fonema que podem ocorrer devido ao condicionamento do ambiente adjacente, isto , o
ambiente no qual se encontra um determinado fonema pode exercer sobre esse fonema uma influncia
tal que haja alteraes de fatos como sonoridade, ponto de articulao ou at modo, no caso de sons
consonantais, ou alteraes de movimento dos lbios, do dorso de lngua ou da abertura da mandbula,
no caso das vogais.
Admitindo essa diferenciao de Trubetzkoy, coloca-se para ns, agora, uma outra questo: como
identificar os fonemas de uma lngua, bem como os possveis alofones, especialmente se a lngua em
questo for uma lngua desconhecida para ns?
Quem prope uma metodologia para realizar essa tarefa Kenneth Pike, que j mencionamos
anteriormente. Tal metodologia chamou-se fonmica e para ela que nos voltamos em seguida.

9 O estruturalismo uma escola lingustica que surge em decorrncia do modelo de linguagem de Ferdinand de Saussure, publicado em 1916
no Curso de Lingustica Geral. Durante aproximadamente meio sculo teve grande fora na lingustica e influenciou outras reas das cincias
humanas, como a Antropologia ou a Sociologia, que se inspiraram em sua metodologia analtica especialmente elaborada para dar conta de
fatos fonolgicos para estabelecerem a sua prpria.
10 Esta acepo no lingustica do termo fonema acaba sendo utilizada ainda hoje: gramticas escolares tomam sons da fala por fonemas,
assim como fonoaudilogas que frequentemente remetem, por exemplo, s trocas de fonemas pelas crianas quando elas aparentemente
substituem, em sua fala, sons sonoros por sons surdos. No se do conta, entretanto, de que, se considerarmos a acepo lingustica do termo,
criana alguma sobre a face da Terra troca fonemas, j que estas so unidades abstratas. O que as crianas fazem, nessas situaes trocar um
som por outro.
11 Para maiores informaes sobre o percurso histrico e terico do termo fonema, vide Jones, D. (1973): The History and Meaning of the Term
Phoneme.
12 Veja que, etimologicamente, o significado de fone , de fato, som.

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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

Anlise fonmica
A metodologia de anlise fonmica exposta por Pike num livro chamado Phonemics: a technique
for reducing languages to writing. Como o prprio subttulo indica, trata-se de uma tcnica que possibilita
fornecer um sistema de escrita a lnguas grafas. De que maneira tal metodologia cumpre esse objetivo?
Os sistemas de escrita alfabtica, como o nosso, fornecem um smbolo (grafema, letra) para cada
],
unidade distintiva da lngua, ou seja, para cada fonema. Assim, uma palavra como [
por exemplo, para a qual voc tem a uma transcrio fontica aproximada e baseada em meu prprio
dialeto, grafada como alfabetizao. Admite-se, portanto, que haja:
::: um fonema lateral para o qual proposto o grafema l;
::: um fonema oclusivo alveolar surdo, que pode se realizar como a africada surda diante de [i] e
para o qual fornecido o grafema t;
::: um fonema voclico, central, baixo, que pode ser realizado como a vogal central meio aberta
[ ] quando h nasalizao sobreposta.
Dado o carter fonolgico do sistema alfabtico, que buscamos evidenciar anteriormente, deve
ficar claro que, para se chegar grafia de uma palavra, partindo de sua realizao fontica necessrio
realizar uma anlise fonolgica da lngua em questo: s assim saberemos quais so os fonemas dessa
lngua e quais as possveis realizaes para eles.
A anlise fonolgica, na fonmica, toma por base quatro premissas, como o prprio Pike denomina. Tais premissas chamam a ateno daquele que analisa a lngua para o fato de que sons que
aparentemente so fonemas podem, na verdade, no ser, porque focalizam a possibilidade de variao
sonora. Vamos a elas, ento:

As premissas da fonmica
Primeira premissa
A primeira premissa diz que: Os sons tendem a ser modificados pelo ambiente em que ocorrem13.
Isso quer dizer que um determinado som pode sofrer influncia de outros sons, adjacentes a
ele, ou seja, os sons podem se coarticular. Como resultado, um som que exibe certas caractersticas
pode fazer isso condicionado pelo ambiente onde se encontra, o que constitui uma variante, e no um
fonema propriamente.
Cabe frisar que se considera ambiente fonolgico tudo o que ocorrer adjacente a um determinado som. Assim, o ambiente pode ser um outro som, mas tambm pode ser fronteira de slaba, morfema
ou palavra ou pode ainda ser acento.
], podemos pensar, por exemplo,
Assim, por exemplo, se voltarmos palavra [
] (teia); [
] (tela); [
] (taba);
em atribuir um agrafema a [ ]. Entretanto, observando dados como [
] (toca); [
] (todo); [
] (tudo), e comparando-os como a ocorrncia de [ em alfabetizao,
[
13 Essa a traduo da enunciao das premissas que se encontra em Pike (1947), p. 74-87.
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veremos que [ ] s ocorre diante de [ ], nesse dialeto. Isso significa que [ ] no um fonema, mas resulta
da modificao que a vogal [ ] exerce sobre a consoante oclusiva alveolar surda [ ] que a antecede.
Essa observao, ressalte-se, cabe ao dialeto em questo. Ou seja: h dialetos da lngua portuguesa em que a africada no ocorre e, portanto, a questo que levantvamos anteriormente, acerca
do estatuto fonolgico desse som, no se coloca. Assim, no interior do estado de So Paulo h regies
], da mesma maneira que no dialeto de
onde alfabetizao seria produzida como [
Florianpolis e em alguns dialetos da regio Nordeste.
preciso ainda considerar que a anlise fonolgica se faz para uma lngua ou um dialeto: isso significa
que no se pode esperar o mesmo comportamento e o mesmo estatuto de um som em lnguas distintas.
Observe, por exemplo, o espanhol: nessa lngua, a africada [ ] fonema, ocorrendo em diversos ambientes.
],
H, inclusive, oposio que se estabelece pela comutao (troca) da africada pela oclusiva, como em [
], taco. Tambm no italiano a africada fonema distinto da oclusiva [ ].
chaco (cerco) e [

Segunda premissa
De acordo com a segunda premissa: Os sistemas sonoros tendem simetria.
Com isso, Pike prev que, se a anlise fonolgica de uma dada lngua revela que tal lngua exibe as
consoantes oclusivas /p, t, k, b, g/, provvel que essa lngua tenha tambm o fonema consonantal /d/.
Isso porque as outras quatro oclusivas ocorriam aos pares, tanto no caso do ponto bilabial, para o qual
se tem a surda /p/ e a sonora /b/ como no caso do ponto velar, para o qual tambm se tem a surda /k/ e
a sonora /g/. A simetria, portanto, nesse caso hipottico das consoantes oclusivas, implica na presena
das contrapartes surdas e sonoras para um determinado ponto de articulao. Observe, porm, que a
premissa prev uma tendncia dos sistemas simetria, o que no quer dizer que eles tenham que ser
simtricos. Isso quer dizer que, embora seja necessrio atentar para a possibilidade da simetria, ela no
est sempre presente nos sistemas. Alis, a falta de simetria que torna uma lngua natural. De qualquer
modo, a deciso sobre o carter simtrico ou no de um sistema s pode ser tomada, segundo a proposta de Pike, depois de uma anlise da lngua toda, que leve em considerao todos os sons da lngua
e seus contextos de ocorrncia.

Terceira premissa
A terceira premissa prev que: Os sons tendem a flutuar.
Com isso, admite-se que um som nunca produzido duas vezes de maneira exatamente igual e
que uma variao observada pode ser resultado dessa flutuao e no constituir um fonema distinto.
Para ilustrar essa premissa, tomemos como exemplo a nasalidade varivel no portugus brasileiro: encontramos, em alguns dialetos da lngua, as produes como as que listamos a seguir:

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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

Note que, na coluna esquerda, temos palavras produzidas com a vogal pretnica14 oral. Na coluna direita, entretanto, as vogais pretnicas so produzidas nasalizadas.
Esse fato, que pode ocorrer inclusive na fala de um mesmo indivduo, nos mostra a flutuao entre [ ] e [ ] que, no caso especfico do exemplo tomado, pode se dever influncia da consoante nasal
sobre a vogal que a antecede.
A tendncia flutuao dos sons chama a ateno para o fato de que, embora distintos no nvel
fontico, dois sons podem no ser fonemas distintos na lngua. Voltando ao nosso exemplo, isso quer
dizer que, embora [ ] e [ ] sejam sons distintos, no s pela nasalidade, mas tambm pela diferena na
altura da mandbula a segunda vogal um pouco mais fechada que a primeira eles no so fonemas
]e[
] tm exatamente o
distintos, no caso dos exemplos tomados. Tanto assim que [
mesmo significado, embora tenham apenas um som que as distingue. Para serem fonemas distintos, a,
] tivesse um significado distinto de [
]. Nesses exemplos, frise-se,
seria necessrio que [
a nasalidade s uma flutuao possvel da vogal [ ]15.

Quarta premissa
A quarta e ltima premissa diz que: Sequncias sonoras exercem presso estrutural na interpretao de segmentos ou sequncias de segmentos suspeitos.
Para entendermos essa premissa, tomemos o exemplo que o prprio Pike (1947) fornece para
explic-la. Suponhamos, ento, uma lngua hipottica com os seguintes dados:
[

Gato

[ ]

Folha

[ ]

Correr

[ ]

Lua

[ ]

Cu

Dez

Uma das tarefas do fonlogo, ao realizar a anlise do nvel sonoro da lngua, verificar a estrutura
silbica dessa lngua, isto , se a lngua apresenta slabas do tipo CV (onde C consoante e V, vogal),
VC; CVC, e assim por diante. No caso da lngua hipottica de Pike, temos que nos dados que significam,
respectivamente, gato, correr, cu, folha, as palavras so constitudas todas por uma slaba do tipo
CV. Mas e o dado [ ], que significa lua? Foneticamente, [ ] vogal, mas fonologicamente, como devemos classific-lo? Nesse caso, [ ] poderia, em princpio, ser interpretado como vogal ou consoante. Por
isso, passa a ser considerado um som suspeito. Diremos, porm, que se trata de uma consoante, fonologicamente, porque a presso estrutural que o sistema exerce sobre a interpretao da natureza desse
segmento nos leva a isso. Afinal, se em todos os outros dados que observarmos antes as palavras so
constitudas de slaba CV, [ ] tambm dever ser interpretada como uma palavra de slaba CV.
No caso do dado [ ], que significa dez, a questo um pouco diferente: trata-se, nesse caso, de responder pergunta sobre o nmero de consoantes que h nessa palavra, ou seja, [ ] fonema separado de
[ ] ou h um nico fonema, [ ]? Mais uma vez, a resposta para a pergunta dada em funo da anlise feita
para os outros dados da lngua e da presso estrutural que os sons exercem na interpretao fonmica
14 Vogal pretnica aquela que precede a vogal tnica, acentuada. Na transcrio fontica, o acento tnico se marca com o diacrtico'
colocado sempre antes da slaba acentuada.

15 H dialetos, como o baiano e o pernambucano, em que as vogais pretnicas so sempre nasalisadas em dados como os que tomamos
como exemplo. Nesse caso, portanto, no h flutuao na realizao do som.

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dessa sequncia: oral, se para todos os outros cinco dados do conjunto admitamos que so constitudos
de slaba CV, a presso estrutural nos leva a admitir que tambm o dado [tsa] seja constitudo de uma slaba CV. Por conseguinte, admite-se, necessariamente, que [ts] um segmento s, descartando a possvel
hiptese de que [ ] e [ ] sejam fonemas individuais quando ocorrem na sequncia abordada.
Deve ter ficado claro que, para abordar seu objeto de estudo os sons que tm funo comunicativa num sistema a fonologia precisa propor, em primeiro lugar, quais sero as unidades que tomar
para analisar os sistemas sonoros das diversas lnguas.
Nesse sentido, abordamos, neste texto, duas dessas unidades, ou primitivos tericos: o trao distintivo e o fonema. O trao distintivo, uma unidade menor que o fonema, define-se como oposies
baseadas em caractersticas mnimas dos sons, como sonoro/surdo ou nasal/oral, por exemplo. Ressalte-se que o trao distintivo proposto inicialmente por modelos de anlise fonolgica de cunho
estruturalista, mas continua sendo utilizado at hoje na fonologia, mesmo pelos modelos de natureza
gerativa, embora tenha passado por uma reviso em sua definio.
O outro primitivo de anlise fonolgica, o fonema, uma unidade que se prope no estruturalismo lingustico e que abolida com o final dessa corrente dos estudos lingusticos. No h uma definio
nica para o fonema: ele pode ser concebido como um feixe de traos distintivos, mas tambm pode
ser concebido como uma espcie de unidade invariante que rene em si diversas variaes possveis
e aparentadas de um mesmo som16.
Para determinar como se chega ao inventrio de fonemas de uma lngua, difundiu-se a metodologia fonmica que, baseada em quatro premissas bsicas, tenta orientar o trabalho do fonlogo
chamando a ateno para possveis fatos fnicos que decorrem da relao de um determinado som
com o ambiente onde ocorre e que podem fazer desse som uma variante possvel de um fonema, e
no um fonema de fato.

Texto complementar
MEC discute a volta do vov viu a uva
Governo vai rever processo de alfabetizao; debate ope linha construtivista,
predominante hoje no pas, e o mtodo fnico
(GOIS, 2006)

O Ministrio da Educao (MEC) vai revisar o processo de alfabetizao para as Sries Iniciais do
Ensino Fundamental e abrir uma polmica pedaggica.

16 A maneira como se define fonema depende, essencialmente, do modelo terico que o toma como primitivo e dos pressupostos desse modelo.
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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

O ponto mais discutido desse debate divide educadores da linha construtivista, predominante
na maioria das escolas pblicas e privadas do pas, e defensores do mtodo fnico, priorizado hoje
em vrios pases desenvolvidos.
A discusso surge no preparo das novas Diretrizes Curriculares Nacionais para as Sries Iniciais
do Ensino Fundamental, que ganhou um ano a mais nessa semana com a nova lei que amplia para
nove anos o tempo mnimo desse nvel de ensino.
O ministro Fernando Haddad pediu Secretaria de Educao Bsica que inicie a discusso com
educadores de vrias correntes.
Na oportunidade em que estamos mudando a estrutura e o padro de financiamento da educao [com a aprovao do Fundeb], entendemos que seria interessante iniciar um debate sobre
alfabetizao, tendo em vista os altos ndices de repetncia na primeira srie do Ensino Fundamental. O ministrio no est tomando partido de nenhuma corrente, mas, se o mundo inteiro fez esse
debate, achamos que preciso faz-lo no Brasil tambm.
As Diretrizes Curriculares Nacionais so aprovadas pelo Conselho Nacional de Educao e definem o que se espera em cada idade que uma criana aprenda em determinada srie.
A partir dessas diretrizes, o MEC produz os PCN (Parmetros Curriculares Nacionais), instrumento que distribudo para professores de todo o Brasil com o sentido de orientar como trabalhar
os contedos em sala de aula.
Os PCN em vigor atualmente foram elaborados na gesto do ministro Paulo Renato Souza.
Neles, evidente a influncia das teorias construtivistas, que descartam o uso de textos ou
cartilhas elaborados com o objetivo de promover a decodificao do alfabeto e que levem a associaes entre fonemas e letras.
Para os construtivistas, melhor trabalhar com textos reais, ou seja, aqueles que j fazem parte
do universo infantil, como o de um livro.
A prioridade dada associao entre fonemas e letras o principal ponto que divide defensores do mtodo fnico e os que adotam propostas construtivistas.
No mtodo fnico, a nfase est em ensinar a criana a associar rapidamente letras e fonemas.
Ou seja, a criana aprende rapidamente que o cdigo que representa a letra A associado ao som
A.
Para isso, o mtodo fnico lana mo de material didtico com textos produzidos para esse
fim. Vov viu a uva, por exemplo, pode ser usado para ensinar criana que aquele cdigo da letra
V associado a um som.
Entre os construtivistas, h correntes que variam entre os que rejeitam completamente o mtodo fnico e aqueles que aceitam alguns elementos da teoria.
O ponto comum entre a maioria dos construtivistas, porm, rejeitar a prioridade do processo
fnico e, principalmente, o uso de um material nico a ser aplicado em todos os alunos.
Por isso que as escolas dessa linha tendem a usar textos j escritos por outros autores no processo de alfabetizao.
Apesar da predominncia das teorias construtivistas nos atuais parmetros curriculares, os
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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

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defensores do mtodo fnico vm ganhando visibilidade aps alguns pases desenvolvidos terem
revisto a nfase dada no passado ao mtodo global (whole language, em ingls), usado por muitos
construtivistas.
Os governos da Frana, Inglaterra e EUA, por exemplo, desaconselharam o uso exclusivo do mtodo global. Os EUA, por exemplo, no financiam programas de alfabetizao que descartem o mtodo fnico.
Para os defensores do mtodo fnico no Brasil, essas so evidncias de que o pas est remando contra a mar dos pases desenvolvidos.
Para boa parte dos construtivistas, no entanto, os dois mtodos podem ser combinados.

Educadores j iniciam debate sobre mudana


Entre os especialistas a serem consultados pelo MEC no debate pedaggico, dois j foram procurados pelo ministro.
So o consultor Joo Batista Arajo Oliveira, que elaborou um programa de alfabetizao pelo
mtodo fnico utilizado por diversas prefeituras no Brasil, e a educadora Magda Soares, membro do
Centro de Alfabetizao, Leitura e Escrita da Faculdade de Educao da UFMG.
Os dois discordam ao interpretar o movimento feito pelos pases desenvolvidos. Para Soares, o
que est acontecendo em naes como EUA, Frana e Inglaterra uma tentativa de equilbrio.
Para Oliveira, uma sinalizao clara de que o mtodo fnico mais eficiente.
Tivemos um movimento pendular em que passamos de uma etapa em que s se valorizava essa
relao entre fonemas e grafemas para o extremo oposto, que menosprezava a aprendizagem desses
cdigos. O que esses pases esto dizendo hoje que no se pode desprezar o aprendizado desses cdigos e que preciso incluir esse componente no processo de alfabetizao. Mas eles no afirmam que a
alfabetizao deva se resumir somente a isso, afirma a educadora.
Oliveira discorda: Esses pases no esto dizendo que a alfabetizao se esgota no ensino da
decodificao, mas que, para ensinar a decodificar, os professores devem usar o mtodo fnico. Isso
um fato, e no uma opinio. Basta ler as diretrizes desses pases na internet.

Definio de mtodo melhora rendimento


Os municpios de Itagua (RJ) e Catas Altas (MG) fizeram escolhas distintas, mas no se arrependeram. As duas redes municipais no tinham uma proposta clara de alfabetizao de crianas.
Itagua, onde muitos professores utilizam o mtodo global, optou pelo mtodo fnico e reduziu o analfabetismo entre crianas na primeira srie.
Catas Altas priorizou a proposta construtivista e reduziu a repetncia e a evaso.
Em Itagua, a mudana ocorreu no ano passado, quando o municpio passou a adotar o programa Alfa e Beto, elaborado pelo educador Joo Batista Oliveira a partir do mtodo fnico.
Aps prepararmos os professores, o percentual dos alunos que no sabiam ler nem escrever
caiu de 70% para 16%, afirma a coordenadora do programa em Itagua, Lvia do Nascimento.
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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

Em Catas Altas, a histria de Itagua se repetiu, mas na tendncia inversa.


O municpio foi beneficiado pelo programa Escola que Vale, da Vale do Rio Doce, e teve apoio
da ONG Cedac (Centro de Educao e Documentao para Ao Comunitria).
Passamos a trabalhar somente na linha construtivista e seguindo as orientaes dos PCN.
Uma avaliao externa mostrou que os alunos passaram a ter melhor rendimento, diz a secretria
municipal de Educao, Elaine Adriana de Paula.
A proposta construtivista a mais usada entre escolas particulares de classe mdia no Rio de Janeiro e em So Paulo. Uma das escolas que so referncia nessa linha a Escola da Vila, em So Paulo.

Anlise lingustica
1.

O objeto de estudo da fonologia so os sons da fala,


a) mas apenas os que tm funo comunicativa numa determinada lngua.
b) ou seja, os que tm funo comunicativa numa lngua e tambm suas variantes.
c) mas apenas aqueles para os quais possvel fazer uma descrio acstica e articulatria.
d) especialmente aqueles que so percebidos por todos os falantes de uma lngua.

2.

O fonema, unidade de anlise fonolgica, :


a) um som da fala que rene caractersticas de vrios sons diferentes.
b) uma entidade abstrata que rene em si variantes sonoras aparentadas.
c) um som da fala que podemos perceber com maior clareza na lngua.
d) uma entidade abstrata que utilizamos nos sistemas de escrita das lnguas.

3.

A diferena entre fontica e fonologia que a fontica estuda


a) os sons que usamos para construir os sistemas alfabticos das lnguas, enquanto a fonologia
estuda quaisquer sons da fala, em seus aspectos fsico e fisiolgico.
b) os sons da fala, mas s os que tm funo comunicativa numa lngua e a fonologia estuda quaisquer sons, independente de terem ou no funo comunicativa numa lngua.
c) todos os sons da fala, independente de terem funo comunicativa numa lngua ou no e a
fonologia focaliza os sons que tm funo comunicativa numa lngua.
d) a evoluo histrica dos sons de uma dada lngua, enquanto a fonologia estuda os sons de
uma lngua em seu estado atual, fornecendo-lhes uma descrio acstica e articulatria.

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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

Gabarito
1.

2.

3.

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Estudo dos sons com funo comunicativa: fonologia

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Identificando os
fonemas de uma lngua
Sabemos que os fonemas so sons que tm funo comunicativa numa lngua, isto , que eles
podem carregar diferenas de sentido, se intercambiados com outros sons. Assim, por exemplo, na
]1 e [
]; [
]
lngua portuguesa, dizemos que /p/ e /b/ so fonemas porque dados como [
]; [
]e[
], nos mostram que a troca de um por outro gera sentidos distintos na lne[
gua: ou seja, enquanto pato tem como significado uma ave aqutica, com bicos achatados, pescoo
e pernas curtas, bato a flexo do verbo bater no presente do indicativo, 1.a pessoa. O mesmo
raciocnio vale para os dois outros pares.
Mas sabemos tambm que nem todos os sons de uma lngua so fonemas, porque nem todos
tm funo comunicativa, funcionando como uma variante de algum fonema, isto , como um alofone.
]/[
]; [
]/[
]; [
]/
Tomemos, novamente, alguns exemplos da lngua portuguesa: [
]. Atravs desses dados, chegamos observao de que /t/ e /d/ tm estatuto de fonemas da ln[
gua. Note, inclusive, que ambos ocorrem sob as mesmas condies: ocupam o mesmo lugar na palavra
(incio) e o mesmo lugar relativamente ao acento (tanto /t/ como /d/ ocorrem na slaba tnica).
]/[
], mas tamSe aumentarmos, porm, o conjunto de dados, podemos ter pares como [
]. Vemos, portanto, que [ ] e [ ] concorrem na lngua, assim como [d] e [ ].
bm pares como [ ]/[
Entretanto, no possvel dizer que [ ] e [ ], por um lado, e [ ] e [ ], por outro, sejam fonemas distintos.
]
Isso porque a comutao de um pelo outro no altera o significado das palavras: tanto [ ] como [
]e[
] remetem, ambos, a uma
remetem irm do meu pai ou irm da minha me, assim como[
unidade de tempo constituda de 24 horas. Alm disso, [ ] e [ ] ocorrem num nico ambiente, precedente a [i]. No h, na lngua portuguesa, dados como *[ . ]/[ . ]; [ a. ]/[ . ]/[ .k ]/[ .k ]2:
nenhum falante nativo de lngua portuguesa reconheceria estes como palavras da lngua. Esses fatos
1

Na transcrio fontica, . marca fronteira silbica e', o acento tnico.


O * marca que os dados que se seguem a ele so agramaticais, isto , so dados que nenhum falante nativo da lngua reconhece pertencerem
sua lngua.

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Lngua Portuguesa I: fontica e fonologia

evidenciam para ns que a ocorrncia de [ ] e [ ] condicionada pelo ambiente, de modo que esses
dois sons s se verificam, como j mencionado, diante de [i]. esse fato que nos faz afirmar que [ ] e [ ]
so alofones de [t] e [d]. Tal percurso o de determinar o estatuto fonolgico de [t] e [d], alm [ ] e
[ ] mostrou-se relativamente fcil porque somos falantes nativos de portugus e conseguimos, por
essa razo, lembrar de outros vrios dados envolvendo os mesmos sons e que seguem os mesmos
padres dos dados discutidos anteriormente.
Mas como fazemos para identificar os fonemas de uma lngua se no conhecemos essa lngua?
Provavelmente essa ter sido a mesma questo que se colocou Kenneth Pike, um fonlogo norte-americano, que na dcada de 1940 props uma metodologia analtica que ele denominou fonmica,
uma metodologia que nos permite, atravs da observncia de quatro premissas bsicas3, partir dos sons
de uma lngua e chegar ao inventrio de fonemas dessa lngua. Como, ento, aplicar os procedimentos
da anlise fonmica e chegar ao inventrio de fonemas de uma dada lngua? isso que passaremos a
abordar a seguir, mas no sem antes apresentarmos alguns conceitos4 com os quais a fonologia lida e
que sero de grande importncia para a conduo de nossas anlises.
Para chegar ao inventrio de fonemas de uma lngua, parte-se dos sons dessa lngua. Mas como
se faz para obter tais sons? No caso do Summer Institute of Linguistics (SIL), um instituto presbiteriano
norte-americano fundado, entre outros, pelo prprio Pike, a prtica era fazer com que os pesquisadores
vivessem algum tempo no meio das pessoas cuja lngua deveriam investigar5. Sendo conhecidos da
comunidade, os pesquisadores poderiam aprender a lngua e poderiam, tambm, se aproximar dos
membros dessa comunidade para colher os dados de fala6.
Colher os dados de fala implica em gravar a fala de um indivduo que se disponha a ser o sujeito da
pesquisa (vide observaes da nota 6). Pode-se solicitar ao sujeito, ento, que nomeie coisas sua volta,
ou pode-se pedir que diga como se fala uma determinada palavra em sua lngua ou, ainda, pode-se pedir
que o sujeito produza uma sequncia de palavras menores que uma sentena ou do tamanho de uma
sentena.
A coleta dos dados, como estamos chamando, sempre feita com um gravador, para que o pesquisador possa realizar a tarefa seguinte, que a de transcrever foneticamente os dados. Essa tarefa,
acrescente-se, uma tarefa demorada e que requer, no raro, que o pesquisador escute a mesma palavra diversas vezes para que consiga determinar, com acuidade7, a sequncia de sons produzida.
3

Estas premissas so: 1) os sons tendem a ser modificados pelo ambiente em que ocorrem; 2) os sistemas sonoros tendem simetria; 3) os sons
tendem a flutuar; 4) os sons ou sequncias sonoras exercem presso estrutural sobre a interpretao de outros sons ou sequncias sonoras
suspeitas.
4
Os conceitos que apresentaremos a seguir vigoraram no estruturalismo lingustico e, por isso, so considerados por modelos que se filiam a
essa corrente. A fonmica um deles.
5
Ressalte-se que o fim ltimo dos pesquisadores do SIL era aprender a lngua de uma determinada comunidade para, atravs de sua anlise,
propor-lhe um sistema de escrita e, assim, converter os integrantes da comunidade sua religio. Essa, claro, uma prtica criticada pelos linguistas,
no s por razes antropolgicas, mas tambm porque utilizava a lingustica para outros fins que no o estudo das lnguas propriamente.
6
Este um fato muito importante, porque muitas pessoas s se dispem a falar conhecendo o pesquisador. H algumas tribos indgenas,
inclusive, que tm uma espcie de porta-voz, como o paj, por exemplo, que entre todos os habitantes da tribo seria o nico autorizado a
estabelecer contato com o pesquisador. Dessa forma, essa pessoa passa a ser o sujeito que fornecer os dados de fala ao pesquisador. Alm
disso, o fato de conhecerem o pesquisador, por conta da convivncia, faz com que os sujeitos se sintam menos intimidados diante da situao
de terem sua fala gravada.
7
preciso sempre considerar que uma transcrio, por mais acurada que seja, est sujeita aos limites da audio humana e, como decorrncia,
pode deixar de registrar fatos presentes no sinal de fala ou, ainda, registrar fatos que no ocorrem nesse sinal, por conta de uma impresso
auditiva. Por essas razes, apesar do treinamento rigoroso a que so submetidos os pesquisadores do SIL, bom considerar a transcrio
fontica como uma representao e no uma reproduo dos sons da fala.

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Identificando os fonemas de uma lngua

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Dispondo da transcrio fontica, o pesquisador pode ento proceder anlise fonolgica,


atentando para fatos como os que passamos a expor.

Pares mnimos
Um par de palavras dito mnimo se, e apenas se, as duas palavras do par diferirem em apenas
um som. Se tal diferena implicar tambm uma diferena de significado das palavras, ento teremos
que os sons intercambiados no par so fonemas da lngua, pois tm funo comunicativa. Assim, na
lngua portuguesa, podemos dizer que so mnimos os seguintes pares:
(i) [pa.l ] / [ba.l ] (sapo/papo)
(ii) [ma.t ] / [na.t ] (mata/nata)
(iii) [se.l ] / [ze.l ] (selo/zelo)
(iv) [ . ] / [ .l ] (ela/era)
(v) [ .h ] / [ . ] (erra/era)
(vi) [pa.l ] / [pa.

] (pala/palha)

Observe que nos exemplos (i, ii, iii) os sons que diferem entre si so os iniciais de cada palavra do
par. Observe tambm que, se trocarmos um pelo outro, obteremos fonemas distintos na lngua como
/p, b/; /m,n/; /s,z/, respectivamente para os exemplos (i), (ii) e (iii) porque essa operao de comutao
implica no estabelecimento de significados distintos para as palavras do par. Isso quer dizer que os sons
iniciais desses trs pares tm funo comunicativa.
O raciocnio que fizemos para esses trs pares extensivo aos outros trs, nos exemplos (iv), (v) e
(vi), mas note que, a, os fonemas esto no meio das palavras.
E para uma lngua que no conhecemos, como feita a anlise?
Observe o quadro a seguir, com dados relativos ao Kalaba uma lngua hipottica inventada por
Pike para expor a metodologia de anlise fonmica:
Quadro 1 Dados do Kalaba

[unak]

Corao

[kail]

Doer

[ikis]

Prata

[idis]

Bigorna

[luan]

Quadro

[mitis]

Feio

[paun]

Girar

[saip]

Receoso

[lusan]

Tossir

[alap]

Ave

[palin]

Pensar

[gaun]

Roda

Fonte: In: Pike, 1947, p. 83

Veja que, alm dos dados da lngua, transcritos foneticamente, h ao lado de cada dado a sua
traduo. A traduo um apoio de que dispomos para checar se, de fato, duas palavras que diferem
apenas por um som tm significados distintos ou no. Isso porque pode acontecer de, numa lngua, haver

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100

Lngua Portuguesa I: fontica e fonologia

variantes de um fonema. Para exemplificar o que estamos dizendo, tomemos novamente o portugus
brasileiro: possvel encontrar, num mesmo dialeto, [ra.t ] e [ha.t ]. Nas duas palavras, o som inicial
diferente, mas tal diferena no implica diferena de significado, porque ambas remetem ao animal roedor.
Nesse caso, dizemos que [r] e [h] no so fonemas distintos, mas alofones de um mesmo fonema.
Explicado, ento, o papel da traduo que acompanha os dados, voltemos ao Kalaba. No quadro
1 podemos identificar os seguintes pares mnimos:
(vii) [idis] / [ikis]8 (bigorna /prata)
(viii) [paun] / [gaun] (girar/roda)
(ix) [luan] / [lusan] (quadro/tossir)
A partir dessa constatao, podemos dizer, com base nos dados apresentados, que so fonemas
no Kalaba: /p, s, k, d, , g/.
Os pares mnimos atuam, portanto, como forte indcio sobre o estatuto de fonemas de dois sons.

Pares anlogos
Voltando ao quadro 1, veremos que h ali pares nos quais mais de um som difere:
::: (x) [idis] / [mitis] (bigorna/feio)
::: (xi) [paun] / [palin] (girar/pensar)
::: (xii) [ikis] / [mitis] (bigorna/prata)
Nesses casos, no possvel dizer se os sons diferentes de cada par so fonemas ou no. Isso
porque no se consegue assegurar que a diferena de significado entre as palavras se deva a este ou
quele som: o significado de [idis] (bigorna) difere do significado de [mitis] (feio) em razo da distino
[] / [m] ou em razo da distino [d] / [t]? No se sabe.
Pares como (x), (xi) e (xii) so ditos anlogos porque diferem em mais de um som. Entretanto, no
so suficientes para afirmar o estatuto fonolgico de dois sons, uma vez que a diferena de significado
verificada entre as palavras do par pode se dever tanto a um como a outro som diferente, ou a ambos.
Por isso, os pares anlogos constituem-se em auxiliares da anlise fonolgica: eles levantam a possibilidade de que dois sons sejam fonemas. Para verificar se de fato so, preciso analisar mais dados.

Pares suspeitos
Os pares suspeitos so constitudos por dois sons foneticamente semelhantes. A noo de sons
foneticamente semelhantes, ressalte-se, no est clara nem para o prprio Pike. Entretanto, via de regra, o que parece unir os sons foneticamente semelhantes entre si o fato de compartilharem ao menos
8

Retirado do site da Linguist List <www.linguistlist.org>.

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Identificando os fonemas de uma lngua

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duas caractersticas articulatrias comuns. Assim, [p] e [b] so foneticamente semelhantes porque compartilham mesmo modo de articulao so oclusivas e mesmo ponto de articulao so bilabiais.
Mas diferem quanto sonoridade [p] surda e [b], sonora. [m] e [n], por sua vez, so foneticamente
semelhantes porque compartilham mesmo modo de articulao ambas so nasais e sonoridade
ambas so sonoras. Diferem apenas quanto a ponto de articulao, j que [m] bilabial e [n], alveolar. [i]
e [e], por outro lado, constituem par de sons foneticamente semelhantes porque so ambas anteriores
e no arredondadas. Entretanto, [i] fechada e [e], meio fechada.
Agora que j sabemos minimamente o que so sons foneticamente semelhantes, sabemos, por
consequncia, que [p]/[b]; [m]/[n]; [i]/[e], que tomamos como exemplos no pargrafo anterior, constituem
pares de sons suspeitos. Suspeitos de qu, afinal? Suspeitos de no serem fonemas distintos de uma
lngua, mas variantes de um mesmo fonema. Isso tem uma relao direta com as premissas da fonmica:
a primeira delas prev que os sons podem ser modificados pelo ambiente em que ocorrem. Isso quer
dizer que um fonema pode ter mais de uma realizao: uma sonora em vrios ambientes e uma ensurdecida em final de palavra, por exemplo, como ocorre no alemo, em que o fonema /d/ realizado
como uma consoante ensurdecida [ ] em final de palavra. Ou, ainda, as nasais podem assimilar o ponto
de articulao das consoantes oclusivas adjacentes. Pode acontecer, por outro lado, que uma consoante
oclusiva se realize como fricativa entre vogais, como no espanhol.
A terceira premissa fonmica prev que os sons tendem a flutuar. Pode decorrer dessa tendncia flutuao, por exemplo, o ensurdecimento da oclusiva em alemo ao qual nos referimos no
pargrafo anterior.
Por essas razes, um par suspeito deve chamar a ateno do pesquisador sobre o estatuto fonolgico de dois sons: por compartilharem algumas caractersticas articulatrias, esses sons podem no ser fonemas distintos, mas sujeitos s previses da fonmica por constiturem-se variantes de algum fonema.
Para ilustrar essa questo, observemos os seguintes dados, relativos ao georgiano, uma lngua
falada no Azerbaijo, na Turquia, na Armnia, no Ir, na Ucrnia e na Rssia.

[amazad] Lindamente [zarali]

Perda

[xeli]

Mo

[leo]

Objetivo

[kaa]

Caneca

[xoo]

Entretanto

[saxi]

Em casa

[pepea]

Borboleta

[chechxli]

Fogo

[xena]

Alegria

[kleba]

Reduzir

[vxlech]

Eu derramo

[kbis]

Dente

[erthxe]9

Uma vez

[choli]

Esposa

(ROBINS ; WATERSON, 1952, apud


KENSTOWICZ ; KISSEBERTH,
1979.)

Quadro 2 Dados do georgiano

A questo que se coloca sobre esses dados concerne especialmente ao estatuto da lateral alveolar [l] e da lateral velarizada []. Ambas constituem um par suspeito porque so sons foneticamente
semelhantes, dado que compartilham mesmo modo so laterais e mesma sonoridade ambas so
sonoras , porm diferem quanto ao ponto de articulao: [l] alveolar e [], velar.
Como, ento, saber se so fonemas distintos ou no?

Nota sobre a transcrio fontica: dados, como este, que contm uma consoante seguida de [h] sobrescrito anotam as consoantes aspiradas
da lngua. Neste dado, portanto, temos uma consoante oclusiva alveolar surda aspirada [th].

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102

Lngua Portuguesa I: fontica e fonologia

Metodologia de anlise fonmica


O primeiro passo para se saber se dois sons so fonemas numa lngua verificar se h pares mnimos envolvendo esses sons na lngua. Observando os dados do quadro 2, veremos que inexistem pares
mnimos nos dados do Georgiano10. Tambm inexistem pares anlogos que pudessem nos dar alguma
pista sobre o estatuto fonolgico das laterais.
Como proceder? Lembra-se das previses das premissas da fonmica, em especial a primeira que
afirma a possibilidade de variao dos sons em funo do ambiente em que se encontram? Pois bem,
considerando tal previso, nossa tarefa agora passa a ser observar os ambientes em que cada um dos
sons laterais se distribui. Por ambiente fonolgico entendemos tudo o que se encontra adjacente aos
sons analisados. Ento, retomando os dados do quadro 2, podemos listar os ambientes de ocorrncia de
[l] e []. Vamos iniciar nossa listagem pelo ambiente esquerda de cada lateral:
Quadro 3 Distribuio de [l] e [] conforme ambiente fonolgico esquerda das laterais

[l]

[]

#_

#_

a_

e_

k_

x_

e_

#_

x_

i_

x_

a_

o_

e_
e_
o_

Antes de mais nada, algumas notas sobre esse quadro, extensivas ao prximo: as listas de ambiente de ocorrncia de [l] e [] foram confeccionadas considerando-se dado por dado, desde o primeiro,
que significa lindamente, at o ltimo (esposa). Obviamente, anotaram-se apenas as ocorrncias de
[l], na primeira coluna, e [], na segunda. A conveno adotada para anotar os ambientes de ocorrncia das laterais foi a seguinte: _ indica a lateral em questo, portanto [l] na coluna esquerda e [] na
coluna direita; # indica fronteira de palavra. Portanto, uma anotao como #_ significa que a lateral
em questo ocorre sucedendo fronteira de palavra, ou seja, em incio de palavra.

10
Cabe aqui uma ressalva: no se deve ficar com a falsa impresso de que a anlise fonolgica de uma lngua, como um todo, fundamenta-se
num conjunto reduzido de dados, como o apresentado no quadro 2. Na verdade, um pesquisador se baseia num conjunto de dados muito
maior que o apresentado aqui para checar o estatuto fonolgico dos sons. Faz-se, aqui, uma simplificao para fins didticos: o conjunto
reduzido de dados ilustra os ambientes de ocorrncia de cada um dos sons em questo e, por isso, nos permite fazer uma generalizao acerca
de seu comportamento na lngua.

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Identificando os fonemas de uma lngua

| 103

Passemos, ento, observao dos ambientes de ocorrncia: podemos notar que tanto [l] como
[] ocorrem em incio de palavra e em seguida a [e, a, o, x]. H, consequentemente, ambientes comuns
distribuio de ambos os sons. Por isso, no podemos dizer que o ambiente esquerda condiciona
a ocorrncia de [l] nem de []. Se assim fosse, esperaramos a ocorrncia de uma das laterais em ambientes fonolgicos diferentes dos ambientes de distribuio da outra.
Vejamos, agora, o ambiente seguinte a [l] e []:
Quadro 4 Distribuio de [l] e [] conforme ambiente fonolgico direita das laterais

[l]

[]

_e

_a

_i

_o

_e

_i

_x

_i

_s

_e

_a

_i

_a
_#
_o

Verificando os ambientes fonolgicos direita das laterais, possvel perceber que [] ocorrem
em ambientes onde [l] no ocorre, isto , [] ocorre antes das consoantes [, x, s], antes das vogais [a, o]
e em final de palavra, precedendo #. [l], por sua vez, ocorre apenas diante de [i, e]. Com isso, podemos
dizer que [l] e [] esto em distribuio complementar, isto , onde um som ocorre o outro no ocorre.
Percebemos tambm que [] ocorre numa variedade maior de ambientes que [l]: [] est presente antes de consoantes, antes de algumas vogais e em final de palavra. A ocorrncia de [l], porm,
se restringe ao ambiente antecedente s vogais [i,e]. Por isso, podemos dizer que essas vogais condicionam a ocorrncia de [l]. Elas esto modificando um fonema de modo que, diante delas, se realize como
[l]. justamente o fato ao qual se refere a primeira premissa, portanto.
H ainda uma questo a ser resolvida quanto aos dados do georgiano: qual o fonema lateral?
Se consideramos como faz Pike que o fonema uma entidade invariante que rene em si algumas
variantes foneticamente aparentadas, ento diremos que // fonema e [l], seu alofone. Podemos formalizar essa observao da seguinte maneira:

[l]/_ [i,e]

//

[]/NDA

L-se: o fonema lateral velarizada // se realiza como o alofone [l] diante das vogais [i] e [e] e como
[] nos demais ambientes (NDA). Note que a barra indica o ambiente que condiciona uma ou outra
realizao do fonema.
Ateno: a distribuio complementar um fato evidente da presena de alofonia numa lngua.
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104

Lngua Portuguesa I: fontica e fonologia

Transcrio fonolgica (fonmica)


A transcrio fontica como voc j sabe disposta entre colchetes e anota todos os sons de
uma lngua. Para a transcrio fonolgica, ou fonmica (mais especificamente neste caso, j que estamos
abordando uma metodologia de anlise fonolgica chamada fonmica), anotam-se apenas os fonemas de uma lngua. Isso significa que no so quaisquer sons da lngua contemplados pela transcrio
fonolgica, mas apenas os que tm estatuto de fonemas. A transcrio fonolgica disposta entre barras inclinadas. Voltando ao georgiano, temos ento:
Quadro 5 Transcrio fonolgica dos dados do georgiano
Lindamente

Perda

Mo

Objetivo

Caneca

Entretanto

Em casa

Borboleta

Fogo

Alegria

Reduzir

Eu derramo

Dente

Uma vez

Esposa

No quadro 5, os dados negritados correspondem queles que continham a lateral alveolar na


transcrio fontica e que, por ser alofone de [] no pode figurar a.
Ateno: as barras e os colchetes no so meros detalhes de transcrio. Antes, eles carregam
uma diferena terica, relativa ao estatuto dos sons de uma lngua, por isso a necessidade e importncia
de se observar essa conveno.
Voc deve estar se perguntando, neste momento, sobre os outros sons do eorgiano que no
comentamos aqui: os dados de que dispomos no so suficientes para verificarmos seu estatuto. Mas,
como nenhuma ressalva foi feita, podemos, para fins da anlise desses dados apenas, considerar todos
os demais sons tambm fonemas dessa lngua. Da a transcrio do quadro 5 ter sido elaborada dessa
maneira. Eventualmente, se aumentssemos o inventrio dos dados, poderamos concluir que algum
(s) do(s) outro(s) som(ns) so tambm variantes de outros fonemas, o que nos levaria a refinar a anlise
para contemplar esses novos fatos. Entretanto, esse no o caso aqui.
O trabalho de anlise fonolgica termina aqui. Se fssemos continuar seguindo os propsitos da
anlise fonmica, nosso passo seguinte seria propor um sistema de escrita para o georgiano, tomando por
base o inventrio de fonemas dessa lngua. Mas essa uma outra histria, que foge aos nossos objetivos.

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Identificando os fonemas de uma lngua

| 105

Texto complementar
Fonemas em Portugal e no Brasil
(FONSECA, 2007)

Nunca os contei [fonemas do portugus brasileiro e do portugus europeu], mas podemos


falar de alguns dados curiosos. No Brasil, no h a vogal que em Portugal se chama e mudo, assim
chamada porque muitssimas vezes no se pronuncia (caso contrrio, tem um som muito fechado,
mais que o , existente, com pequenas diferenas, no romeno, no russo e no turco, por exemplo).
Em portugus europeu, a no ser dialectadamente, j no se usa o ditongo que se ouve em bem,
pronunciado brasileira (ei, com til no e), transformando-se sempre em -e, igual ao de me.
A contagem varia de foneticista para foneticista, mas no deixa de ser interessante que as diferenas de pronncia, correspondentes ortografia, das variantes lusitana e brasileira, no portugus
europeu apresentam o dobro das complicaes, no sentido de as combinaes alfabticas terem
muito mais numerosas equivalncias snicas.O que acima se diz pode ser verificado na obra do professor suo Dr. Max Mangold Aussprachelehre der Bekannteren Fremdsprachen (Ensino da Pronncia
das Lnguas Estrangeiras mais Conhecidas), Mannheim, 1964.

Anlise lingustica

Com base no texto que voc acabou de ler, responda s questes seguintes.

1.

O objetivo da anlise fonmica :


a) fornecer um sistema de escrita para lnguas grafas, atravs da anlise fonolgica de dados
fonticos dessas lnguas.
b) fornecer um sistema de escrita alternativo para lnguas que j tm um, com base nas variantes
sonoras dessas lnguas.
c) verificar quais sons so fonemas de uma dada lngua para fazer um levantamento dos traos
distintivos que operam nessa lngua.
d) verificar quais so os sons de uma lngua a partir da transcrio fonolgica e das variantes dos
fonemas.

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106

2.

Lngua Portuguesa I: fontica e fonologia

Considere a seguinte anlise fonolgica para um dialeto do portugus brasileiro (por exemplo, o
dialeto falado no Rio de Janeiro).

[ ] /_[ ]

/t/

[ ]/NDA

L-se:
a) h dois fonemas no dialeto,

, sendo a distribuio de

mais ampla que a de

b) o fonema

realiza-se como o alofone [ ] diante de [ ] e como [ ] nos demais ambientes.

c) o fonema

realiza-se como dois alofones, [ ] e [ ], cujas distribuies so imprevisveis.

d) No h fonema no dialeto, mas duas variantes, [ ] e [ ], sendo a distribuio de [ ] mais


restrita.
3.

O fato de a transcrio fontica ser anotada entre colchetes e a transcrio fonolgica entre
barras inclinadas retrata:
a) uma mera conveno, que pode inclusive ser desconsiderada pelo pesquisador.
b) que os sons que esto entre colchetes no variam, diferente daqueles entre barras.
c) uma distino do estatuto das unidades, tal que os fonemas esto entre colchetes.
d) uma conveno para a natureza da transcrio, sem implicao para o estatuto das unidades.

Gabarito
1.

2.

3.

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Fonemas do portugus
brasileiro: consoantes
Aqui, daremos especial nfase aos fonemas consonantais.
Se procedermos anlise fonolgica da lngua, podemos chegar a um quadro como o reproduzido a seguir. De antemo, preciso notar que nem todos os fonemas apontados a so consensuais.
Nesse caso, eles esto marcados com um asterisco.
Quadro 1 Fonemas consonantais do portugus brasileiro

Bilabiais

Labiodentais

Alveolares

Ps-alveolares

Palatais

Velares

Oclusivas
Nasais
Vibrantes
Tap
Fricativas
Laterais
Aproximantes
Note que, no quadro baseado na tabela do Alfabeto Fontico Internacional (IPA) no conse a lateral velarizada . Sobre esta, alis, h controvrsias quanto a
tam a aproximante labiovelar
consider-la fonema na lngua portuguesa.
Estabelecido o quadro de fonemas consonantais, passemos a observar como se distribuem cada
um dos fonemas listados e como se comportam, alm das controvrsias subjacentes ao estatuto de
alguns deles.

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108

Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

Distribuio dos fonemas


Fonemas oclusivos
Na lngua portuguesa, os fonemas /p, b, t, d, k, g/ podem ocorrer nas seguintes posies:
::: Incio de slaba e de palavra, como em
::: Incio de slaba, no meio de palavra, como em
::: Final de slaba, no interior da palavra, como em
Cabe observar, sobre a distribuio dos fonemas oclusivos em final de slaba, que a sua ocorrncia em encontros consonantais heterossilbicos isto , encontros de consoantes pertencentes a slabas
diferentes se d apenas no nvel fonolgico. No nvel fontico, verifica-se a presena de uma vogal
epenttica, que pode ser [i] ou [e], entre as duas consoantes em questo. Assim que ouvimos, com
] ou [
] (para advogado); [
] (para pneu), [
muita frequncia, [
] (para psicologia). Assim tambm que a diferena entre palavras como apto e apito est
] (para
apenas na slaba onde recai o acento da palavra. Tem-se, portanto, e respectivamente, [
] (para apito).
apto) e [
A razo para a ocorrncia da epntese no nvel fontico poderia ser, conforme pontua Cmara Jr.
(1969), o fato de que os vocbulos onde ocorre teriam uma origem erudita e teriam sido introduzidos
atravs da lngua escrita, a partir do sculo XV, como emprstimos ao Latim Clssico (CMARA JR.,
1969, p. 56). Note que, ao distinguirmos o nvel fonolgico do nvel fontico, o que queremos dizer
que os falantes tm uma representao abstrata das palavras de sua lngua materna e da sequncia de
segmentos, ou fonemas, que as constituem. Entretanto, quando realizam, ou quando produzem essa
representao, pode haver diferenas devidas, por exemplo, prpria anatomia do trato vocal.
preciso ressaltar que os encontros consonantais heterossilbicos so pouco frequentes na lngua portuguesa talvez por decorrerem de emprstimos ao latim clssico, como menciona Cmara Jr.
(1969). Nossa lngua prefere slabas do tipo CV (onde C consoante e V, vogal) e, no caso de slabas CVC,
aceita como consoante final apenas umas poucas, como e 1.
Essa a razo, inclusive, para que emprstimos vindos de outras lnguas, como o ingls, tenham a
vogal epenttica representada inclusive na forma ortogrfica: o caso, por exemplo, de piquenique ou
pingue-pongue, do ingls picnic e ping-pong, respectivamente. Ao realiz-las, os falantes de portugus
colocam uma vogal entre o encontro consonantal do interior da palavra e aps a consoante oclusiva de
final de palavra porque em portugus no se tem consoante oclusiva ocorrendo nessa posio.
Cabe mencionar, ainda, que a epntese um dos fatos que os falantes de portugus realizam ao
aprender uma lngua estrangeira como o ingls e que podem, inclusive, afetar a compreenso por parte
de um interlocutor falante nativo de ingls. Por isso, a epntese suas causas e suas consequncias para
a inteligibilidade do enunciado tem sido objeto de vrios estudos nessa rea de aquisio de segunda
lngua (vide BAPTISTA; WATKINS, 2007, p. 73-90; 91-104; 155-170).
1 H alguns autores entre os quais o prprio Cmara Jr. (1969) que dizem poder ocorrer nessa posio tambm a lateral velarizada e um
elemento nasal. Preferimos, entretanto, considerar que ocorrem em final de slaba apenas as duas consoantes mencionadas por razes que
ficaro mais claras ao longo deste texto.

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Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

| 109

Fonemas nasais
As consoantes nasais assemelham-se s oclusivas quanto produo porque requerem tambm a obstruo total passagem do ar em algum lugar do trato vocal. Por isso, sua distribuio assemelha-se das consoantes oclusivas. Ento, podemos encontrar as consoantes nasais /m, n, / em:
::: incio de slaba e de palavra, como em

(mesa);

(nata);

(nhoque);

::: incio de slaba, no meio de palavra, como em


(amanh note a, inclusive, a pre.
sena da nasal bilabial e da nasal alveolar em posio medial) ou em
Sobre a consoante nasal palatal / /, preciso notar que ela ocorre em posio inicial de palavra
apenas em palavras que emprestamos de outras lnguas, como o caso de nosso exemplo (nhoque), que
emprestamos do italiano ou como no caso de palavras de origem indgena, como por exemplo nhundiaquara2.
Ainda sobre a distribuio das consoantes nasais, preciso notar que elas no acontecem em final
de slabas ou palavras. Na ortografia, temos os grafemas m e n em final de slaba ou palavras, como
em ponto, garagem, e assim por diante. Mas, nesses casos, o grafema indica a nasalidade da vogal
antecedente, apenas. Ele no representa uma consoante nasal.
O fato de no termos consoantes nasais em final de palavra no portugus brasileiro, alis, tambm um possvel problema para aqueles que aprendem lnguas como o ingls, em que h distino
e
em final de palavra, como em cam (cmera) e can (caneca). A no realizao dessas
entre
consoantes os falantes de portugus geralmente nasalizam a vogal precedente acaba prejudicando
a inteligibilidade das palavras.

Fonemas fricativos
Os fonemas

ocorrem nas seguintes posies:

::: incio de slaba/palavra todos os seis fonemas ocorrem a como em


(sino);
(zero),
(xale),
(jato);
(vela);
::: incio de slaba, no meio de palavra, como em
(casa),
(cacho);
(hoje).

(afeto);

(avistar);

(fada);
(caa);

Nesse sentido, a distribuio dos fonemas fricativos espelha a dos oclusivos, em posio final
de slaba ou palavra a sua distribuio diferente. Focalizemos, inicialmente, os fonemas /f, v/: que
ocorrem em final de slaba, no interior de palavras como afta, formando com a oclusiva seguinte um
encontro consonantal heterossilbico. Como no caso dos encontros com consoantes oclusivas, nestes
os falantes de portugus tambm inserem uma vogal epenttica. O fonema , por sua vez, no ocorre
em final de slaba, do mesmo modo que nem nem ocorrem em final de palavra.
J os fonemas /s, z/ exibem distribuio um pouco diferente: /z/ s ocorre em incio de slaba ou
palavra, acontece em incio e final de slaba ou palavra. Observe os dados a seguir:

2 Nome de um rio que nasce na Serra da Farinha Seca e desgua em Morretes, no estado do Paran.
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110

Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

Quadro 2 Transcrio fonolgica e ortogrfica de dados com

Transcrio fonolgica

Transcrio ortogrfica

Transcrio fonolgica

Transcrio ortogrfica

Selo

Arroz

Zelo

Trs

Caa

Voz

Casa

Ms

Vez
* Esta transcrio vlida para dialetos ditos no chiantes, como o paulista, o paranaense ou o gacho, por exemplo. Mas
no cabe para dialetos chiantes, como o carioca, por razes que abordaremos logo em seguida.

Veja que nos pares de dados selo/zelo e casa/caa temos a oposio entre
so fonemas na lngua portuguesa.
como esses que nos permitem afirmar que

. So dados

Entretanto, essa oposio se desfaz em final de palavra, posio em que se verifica


.
Dizemos, por isso, que em final de palavra h neutralizao da oposio entre
Verifiquemos, agora, o comportamento de

, apenas.

em algumas sequncias:

Quadro 3 Transcrio fontica e ortogrfica ilustrando processo de assimilao

Transcrio fonolgica

Transcrio fontica**

Transcrio ortogrfica
Trs tigres tristes
Trs macacos alegres

** Fao aqui uma transcrio fontica larga, isto , uma transcrio que no leva em conta algumas possveis alofonias. Isso
proposital, porque nos interessa apenas o comportamento de /s, z/.

Repare, na sequncia 2, que [ ] aparece em final de palavra (


), aparentemente contrariando
que acabamos de mencionar sobre sua distribuio. Como isso possvel? Considere que a produo da
fala no estanque e que, diferentemente dos espaos em branco que utilizamos na escrita para segmentar as palavras, ns produzimos as palavras em sequncias quando falamos. Voc pode ver a ilustrao
desse comentrio comparando as colunas do quadro que trazem a transcrio fontica e a transcrio
ortogrfica. Considere tambm que a representao fonolgica3 e a realizao fontica so distintas. Pois
bem, considerando os dois pontos que acabamos de frisar, fica fcil compreender por que [ ] aparece na
sequncia 2, no nvel fontico. Sua realizao decorre de um processo de assimilao. Ou seja, devido ao
encadeamento dos sons da fala, a fricativa assimila a sonoridade do som seguinte a ela, tornando-se tamque a segue.
bm sonora. No caso da sequncia 2, assimila a sonoridade da nasal
Nessa mesma sequncia, um pouco mais adiante, vemos que tambm assimila a sonoridade
da vogal, mas nesse caso h um outro fato, para alm da assimilao. Compare as colunas que trazem
a transcrio fonolgica e a transcrio fontica para a sequncia 2. Na transcrio fonolgica temos
, portanto uma sequncia de segmentos que se organizam numa slaba do tipo CVC e numa out]. Quer
ra slaba, V, seguinte, constituda apenas de vogal. Foneticamente, por outro lado, temos [
dizer, temos agora duas slabas do tipo CV (consoante-vogal), portanto houve a uma reorganizao da
estrutura silbica da sequncia. Isso acontece porque, diante de segmentos voclicos, a fricativa no s
3 Sobre a transcrio fonolgica cabe um comentrio mais pontual, que faremos no final deste item.
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Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

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assimila a sonoridade desses sons, como tambm passa a constituir com eles nova slaba, deixando para
isso de ocupar a posio final de slaba ou coda, como denonima a literatura e passando a ocupar a
posio inicial ou onset da slaba seguinte. Esse procedimento caracteriza o que a literatura fonolgica denomina ressilabificao e s acontece em junturas (ou sndhis), tanto externas como internas, isto
, a ressilabificao s acontece na juno de duas slabas no interior da palavra ou na juno da slaba
final de uma palavra com a slaba inicial da palavra seguinte.
distribuem-se na lngua de maneira similar a
. Isso quer dizer que eles
Os fonemas
X
. Opem-se tambm em
se opem em posio inicial de slaba/palavra, como em
. Eles podem tambm ocorrer em
posio inicial de slaba, no meio de palavra, como em
, mas no em todos os dialeposio final de palavra novamente espelhando a distribuio de
tos do portugus brasileiro. A ocorrncia das fricativas ps-alveolares em final de palavra caracteriza os
dialetos chiantes, como o carioca, para os quais as sequncias 1 e 2 do quadro 3 ficariam aproximadamente como o disposto no quadro 4.
Quadro 4 Transcrio fontica e ortogrfica ilustrando processo de assimilao em
dialeto chiante

Transcrio fonolgica

Transcrio fontica***

Transcrio ortogrfica
Trs tigres tristes
Trs macacos alegres

*** Assim como na transcrio fontica do quadro 3, emprega-se aqui tambm uma transcrio fontica larga. Por isso, fatos
como ditongao, presentes recorrentemente no dialeto carioca, no esto presentes aqui.

Veja que, assim como acontecia com os dados do quadro 3, estes tambm exibem a assimilao da
sonoridade da fricativa: na sequncia [t e .ma.], do item 2, vemos que a fricativa final de slaba assimila a
sonoridade da nasal que inicia a slaba seguinte. Essa assimilao acontece tambm na seqncia [ko.za.]
mas note que, a, em vez de se produzir uma fricativa ps-alveolar, como acontecia em [t e .ma.], produz-se
uma fricativa alveolar sonora [z]. Qual a razo disso? Comentvamos anteriormente que em dialetos ditos
chiantes as fricativas ps-alveolares acontecem em posio final de slaba. Entretanto, ao haver nesses dados
o mesmo processo de ressilabificao que comentvamos a propsito dos dados do quadro 3, a fricativa de
final de slaba passa a ocupar posio inicial da slaba seguinte e constituir com a vogal dessa slaba uma
nova, com estrutura diferente da anterior.
Voltemos agora transcrio fonolgica: voc deve ter notado, nos quadros 3 e 4, que em final de
palavra usamos o smbolo /S/. Por qu? Esse smbolo recupera uma noo do estruturalismo lingustico,
a noo de arquifonema. O arquifonema, assim como o fonema, uma entidade abstrata, mas rene em
si informao sobre alguns fonemas que perdem sua oposio por meio do processo de neutralizao.
justamente o que acontece nesses dados: /s, z/ perdem em posio final a oposio que exibem em incio
e meio de palavra. Mais: o arquifonema rene tambm as informaes sobre eventuais variantes dos fonemas em questo: isso permite que a unidade /S/ rena em si as quatro variantes posicionais [s, z, , ]4.
Essa a anlise proposta para as fricativas do portugus por Cmara Jr. (1969) e adotada tambm
por Silva (1999), que tambm adotamos por parecer, dentro da perspectiva terica que seguimos nessa
introduo, uma maneira parcimoniosa de tratar dos fatos de alofonia que apresentamos nos quadros 3 e 4.

4 Variantes posicionais so alofones cuja ocorrncia condicionada pela posio que ocupam: assim, podemos dizer que os quatro sons
mencionados so variantes posicionais porque ocorrem em final de slaba ou palavra.

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Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

Note, de qualquer maneira, que o arquifonema /S/ no considerado fonema do portugus porque,
como /s, z, , / se opem entre si em posio inicial e medial de palavra, no se justifica propor que a entidade
que representa sua neutralizao figure como fonema da lngua.

Fonemas vibrantes e taps


Os taps e vibrantes esto agrupados numa mesma seo porque h uma relao muito prxima entre
eles e que dever ficar clara no decorrer da explanao.
Na lngua portuguesa, esses rticos sons de /r/ podem ocorrer em incio, meio e final de palavra, mas
nem sempre ocorrem ambos numa mesma posio, o que significa que em alguns ambientes /r/ e / / no
se opem, fato que leva alguns fonlogos a postularem a existncia de apenas um fonema. Ento, temos a
seguinte distribuio:
::: em incio de slaba e palavra ocorre apenas

, como em

::: em incio de slaba, no interior de palavra, ocorrem ambos, estabelecendo oposio fonmica entre
. Observe que as duas primeiras e as duas ltimas palavras desses
si:
exemplos estabelecem pares mnimos;
::: em final de slaba, no interior ou no final de palavra ocorre apenas o Tapee, como em
;
::: em grupos tautossilbicos encontros de consoantes numa mesma slaba ocorre apenas o tap,
, e assim por diante.
como em
Diante dessa distribuio, teramos, ento, um ou dois fonemas rticos na lngua? A primeira proposta
que tenta responder a essa pergunta a de Cmara Jr. (1953) e consiste em sustentar que haveria na lngua portuguesa um nico fonema rtico, a vibrante, que ele denomina r forte. Isso porque, segundo o autor, o Tap ou
r fraco resultaria de um processo histrico de enfraquecimento da vibrante: da mesma maneira que algumas
consoantes oclusivas teriam enfraquecido na evoluo do latim para o portugus e se tornado fricativas, tambm a vibrante poderia ter enfraquecido fazendo emergir o Tap.
Mais tarde, Cmara Jr. (1969) observa que essa proposta, por ser embasada num fato diacrnico, no
seria adequada, j que a lingustica deveria assumir uma perspectiva sincrnica5. Por isso, rev sua anlise, pas que se opem apenas em posio intervoclica
sando a afirmar a existncia de dois fonemas rticos
, que j mencionamos anteriormente.
(entre vogais), como nos pares
Porm, Monaretto (1997), rev essas anlises de Cmara Jr. (1969) e prope, com base na anlise de Harris
(1983) para o espanhol que o portugus tem um s fonema rtico, mas esse fonema o Tap. Para a autora, a
vibrante resultaria de um processo de geminao do Tapee. Ou seja, a vibrante seria decorrente da ocorrncia
de dois Taps seguidos, um no final de uma slaba e outro no incio da seguinte. Tal proposta, baseada aparentemente em critrios ortogrficos e no fonolgicos, deixa de responder como o "r forte" emergeria em posio
inicial de palavra. Por essa razo, Silva (2002) volta a defender a existncia de dois rticos, os quais se opem
apenas em posio intervoclica.
Nos outros ambientes que mencionamos, a distribuio dos rticos seriam mutuamente exclusiva, isto ,
onde um deles ocorre o outro no acontece, e vice-versa.

5 Note que, ao assumir essa perspectiva, Cmara Jr. (1969) demonstra claramente sua orientao estruturalista.
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Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

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Cabe ainda observar que a variante vibrante tem cado em desuso, sendo encontrada ainda nos dialetos da regio Sul do pas, especialmente. Noutros dialetos, como o paulista ou o carioca, em posio intervoclica opem-se uma fricativa posterior6 e o Tap. Em dados de aquisio de linguagem, inclusive, encontra-se essa oposio e no mais a oposio vibrante versus Tap 7. Por isso, autores como Cagliari (1997)
preferem afirmar a existncia de um fonema fricativo em substituio vibrante. Teramos, portanto, algo
em oposio a
.
como

Fonemas laterais
Quanto s laterais sons de h dois fonemas na lngua portuguesa: a lateral alveolar
palatal . Sua distribuio se d da seguinte maneira:

e a lateral

::: e
m incio de slaba e palavra, ocorrem tanto a lateral alveolar como a palatal, chegando inclusive
a se opor, em pares como /la.ma/, / a.ma/ (lhama). Apesar dessa oposio, note que a lateral
palatal muito pouco frequente em incio absoluto, ocorrendo especialmente em casos de emprstimos, como esse (lhama), do espanhol;
::: e
m incio de slaba, no interior de palavra, ocorrem tanto a lateral alveolar como a palatal e elas
, ou ainda
se opem nesse ambiente, em pares como
(forma flexionada do verbo molhar);
::: em grupos tautosslabicos grupos consonantais numa mesma slaba ocorre apenas a lateral
.
alveolar, como em
Nenhuma das duas consoantes ocorre em posio final de slaba. Nesse sentido, cabe observar que
o portugus brasileiro j exibiu uma lateral velarizada // em final de slaba, tanto no interior como no final
de palavras, como /a.mo.so/ e /fu.ni/. Mas essa variante caiu em desuso sendo encontrada apenas na
fala de gachos de faixa etria avanada e est sendo substituda pela aproximante labiovelar /w/. Por isso,
questiona-se inclusive se a lateral velarizada seria ainda um fonema da lngua. Os fonlogos que respondem afirmativamente a essa questo baseiam-se em fatos morfofonolgicos, como processos derivacionais
atravs dos quais a lateral volta a emergir: o caso de /pap w/ < /papelaria/. Por outro lado, dados em que h
generalizao na flexo de nmero, como /t o.f w/ < /t o.f s/ ou / a.p w/ < / a.p s/8 so fortes indcios de
que os falantes j no mais diferenciam a sequncia / /, de papel, da sequncia / w/ de chapu.

Fonemas aproximantes
No portugus brasileiro temos dois fonemas aproximantes: o fonema aproximante palatal e o fone. Ambos ocorrem em margem silbica, tanto direita como esquerda do
ma aproximante labiovelar
ncleo9.
6 No se sabe ao certo o ponto dessa fricativa: alguns afirmam que ela seria velar ou at glotal. Por isso preferimos cham-la apenas posterior.
7 Ressalte-se que os dados de aquisio de linguagem fornecem aos linguistas muitas evidncias sobre o conhecimento dos falantes sobre
sua lngua materna no estado atual da lngua.
8 Observe que, sob uma perspectiva lingustica, esses dados no so considerados erros, mas hipteses que os falantes fazem sobre a estrutura
e o funcionamento de sua lngua.
9 A slaba constituda de ncleo e margens. margem esquerda d-se o nome de onset e a margem direita, coda. possvel encontrar
tambm descries sobre a estrutura silbica que afirmam que a slaba se constitui de onset e rima que esta, por sua vez, se desdobra em
ncleo e coda. As perspectivas tericas que baseiam uma e outra descrio so distintas, mas para ns, neste momento, interessa saber que o
ncleo, no caso do portugus brasileiro, ocupado apenas por vogais, enquanto a margem ocupada por sons consonantais.

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Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

Temos, ento:
:::

(forma flexionada do verbo cair) versus. /kaw/10.

preciso ressaltar que, como mencionamos na nota 9, as aproximantes ocupam as margens silbicas e no o pico. Isso quer dizer que uma sequncia de duas vogais seguidas configura no um
ditongo, mas um hiato. Para haver um ditongo, preciso que ocorra uma sequncia de aproximante +
vogal ou vogal + aproximante. Observe:
:::

(3.a pessoa do singular do presente do verbo cair) versus /ka.i/ (1.a pessoa do singular
do pretrito perfeito do verbo cair).

Repare que a distino morfolgica de flexo de tempo e pessoa se d pela distino fonolgica
temos apenas uma slaba, diferenteentre ditongo e hiato. Repare tambm que no caso da forma
, para a qual verificamos duas slabas. As duas slabas a decorrem da sequncia de
mente da forma
duas vogais que, por ocuparem o ncleo silbico, acabam estabelecendo duas slabas distintas.
guisa de concluso: deve ter ficado claro, na nossa apresentao dos fonemas consonantais da
lngua portuguesa, que nem sempre h consenso sobre qual deva ser o fonema. Isso no um fato isolado e acontece tambm para outras lnguas, devido no s diferena nas perspectivas tericas adotadas, mas tambm possibilidade de, adotando-se uma mesma perspectiva terica, propor-se mais de
uma anlise. Essa pluralidade decorre, em grande parte, da natureza do objeto de estudo da lingustica,
a lngua, que extremamente vasto e complexo.
Deve ficar claro tambm que nem sempre possvel uma anlise fonolgica para uma lngua
como um todo. Muitas vezes, prope-se a anlise para dialetos especficos da lngua, devido aos diferentes comportamentos que os dialetos podem exibir na organizao do seu sistema fonolgico.

Texto complementar
O dialeto do interior paulista
Conhea algumas caractersticas prprias da fala do paulista que mora nas cidades
do interior do estado
Um projeto da Unesp (Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho) iniciado em fevereiro de 2004 e desenvolvido pelo GPGF (Grupo de Pesquisa em Gramtica Funcional) est coletando dados para montar um banco de dados sobre a lngua falada no interior paulista. Trata-se de
uma iniciativa indita de constituir o primeiro banco de dados organizado com amostras da lngua
falada no interior do estado de So Paulo.

10 Note que estamos assumindo a viso de que no se tem mais um fonema lateral velarizado na lngua, mas apenas o fonema aproximante
labiovelar.

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Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

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O projeto, aps rigorosa coleta de dados, possibilitar a descrio e caracterizao lingustica


do portugus falado na regio de So Jos do Rio Preto, abrangendo sete municpios: Bady Bassit,
Cedral, Guapiau, Ipigu, Mirassol, Onda Verde e So Jos do Rio Preto.
Segundo o coordenador do projeto, Sebastio Carlos Leite Gonalves, a principal caracterstica
que se nota na fala do interior paulista o r retroflexo, estigmatizadamente chamado de r caipira. A famosa porrrta aberrrta. Tem determinados fenmenos que so mais estigmatizados que
outros, porque isso tem a ver com a classe social que usa aquela variante, explica Gonalves.
Alm disso, um outro fenmeno lingustico do interior de So Paulo a reduo do gerndio.
Por exemplo, cantano em vez de cantando. Isso difere bastante do dialeto falado na capital. O
paulistano d mais uma acentuada na terminao do gerndio, "cantaaando, conta o professor.
Mesmo entre os diversos municpios do interior paulista existem diferenas no dialeto. So
Carlos, Piracicaba, Tatu, Bauru, Itu. Todas essas cidades fazem parte do interior, porm, algumas
maneiras de falar distintas so sentidas. Piracicaba tambm interior paulista e l, por exemplo,
esse "r" retroflexo muito mais puxado. Na regio de So Jos do Rio Preto usa-se "r" retroflexo em
final de slaba, como em "porrrta". Agora, em Piracicaba isso acontece no comeo de slaba. Eles
dizem, por exemplo, "Pirrr-acicaba". Em Tatu as pessoas dizem tia, leite (deve-se ler "ta" e "leit") que
diferente dos outros lugares, aponta Gonalves.

Por que as diferenas?


Talvez voc esteja se perguntando porque existem tantas distines dentro de um mesmo
estado. Os paulistanos falam de uma maneira, j o pessoal das cidades do interior de outra que
tambm difere entre si. Existem algumas hipteses por trs disso. Por exemplo, a presena do 'r'
retroflexo em cidades como Americana e Piracicaba resultado da colonizao americana. Porm,
voc v que o 'r' retroflexo no caracterstica apenas dessas regies, tambm marca presena em
Gois ou em alguns dialetos da regio Sul, que no tem influncia nenhuma do americano. Ento
no uma hiptese que se sustenta, constata o professor.
J o dialeto paulistano tem uma forte influncia da colonizao europeia, principalmente
dos italianos. Isso poderia explicar algumas caractersticas, como o prolongamento do gerndio:
'cantaaando'. A gente (do interior) reduz o gerndio e o pessoal da capital alonga. Teramos que
buscar as causas ou motivaes para essas diferenas. Enfim, com passar do tempo, a linguagem
muda tambm, mesmo sem influncia direta de um outro dialeto, no podemos deixar de
reconhecer, explica.
Gonalves esclarece que o preconceito com o chamado caipirs vem junto com um juzo de
valor que altamente discriminatrio. Cada pessoa leva em conta o dialeto que fala, acreditando
sempre que o seu o mais correto, por isso estigmatiza a fala do outro. Tem toda uma avaliao
social colocada.
O banco de dados tem trmino previsto para fevereiro de 2006 e ser identificado com o nome
de Iboruna, palavra de origem indgena que significa Rio Preto, uma aluso ao maior municpio
abrangido pelo estudo. Finalizada essa pesquisa, o GPGF pretende expandir futuramente o espao
geogrfico da amostra.

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Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

Regio Sudeste
Vale lembrar que os outros estados da regio Sudeste tambm tm caractersticas prprias ao
falar. Os mineiros falam cantado e usam palavras como trem para definir qualquer coisa. Como nas
frases: Mas que trem bom ou Esse trem no est funcionando, que podem ser algo como Mas que
bolo bom ou Esse rdio no est funcionando. J os cariocas tm o famoso s chiado, como em
escorregador e espinafre que faz o som de excorregador e expinafre. E tambm o r puxado.
(Disponvel em: <www.universia.com.br/matria/materia.jsp?materia=8512>. Acesso em: 21 ago. 2007.)

Anlise lingustica

Com base no texto que voc acabou de ler, responda s seguintes questes.

1.

A epntese que se verifica no encontro de duas consoantes oclusivas heterossilbicas


a) um fato fontico, decorrente da preferncia da lngua portuguesa por slabas terminadas em
vogal.
b) um erro de pronncia de algumas pessoas, que ainda no aprenderam a maneira correta de
falar.
c) um fato fonolgico, que inclusive estabelece a oposio entre formas com e formas sem
epntese.
d) evidncia de que as pessoas que a realizam so incultas, porque os encontros heterossilbicos
so formas cultas.

2.

Afirmar que algumas consoantes assimilam caractersticas de outras significa:


a) observar que a produo das consoantes instvel, e isso pode afetar inclusive sua
representao fonolgica.
b) observar que, como decorrncia do encadeamento dos sons na fala, a produo de uns
influencia a de outros.
c) reconhecer que os falantes que produzem
sua lngua.

no lugar de

ainda no compreenderam bem

d) desconhecer que os sons tm uma nica pronncia correta, e qualquer diferena na produo
resulta em erro.
3.

A ressilabificao um processo fnico que:


a) consiste no aumento do nmero de slabas de uma palavra, porque o falante insere sons na
cadeia da fala.
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Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

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b) sinaliza que alguns falantes no sabem falar sua lngua corretamente, porque trocam as slabas
no interior das palavras.
c) decorre de outros processos fnicos, como a assimilao, e consiste em reorganizar a estrutura
de duas slabas vizinhas.
d) explica por que uma consoante fricativa assimila a sonoridade da vogal que inicia a slaba
seguinte a essa fricativa.

Gabarito
1.

2.

3.

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Fonemas do portugus brasileiro: consoantes

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Fonemas do portugus
brasileiro: vogais
Sabendo o que so e como se identificam os fonemas de uma lngua, podemos aplicar uma
metodologia de anlise fonolgica ao portugus brasileiro, com a fonmica. Essa anlise nos possibilitar
chegar ao inventrio dos fonemas voclicos, para o qual voltamos nossa ateno neste texto.
Veremos, nos quadros dos fonemas voclicos, que h uma interao muito grande entre o acento
e o inventrio das vogais o qual, inclusive, pode sofrer reduo em funo da posio das vogais relativamente ao acento.

Distribuio das vogais no interior da slaba


Mas antes de nos voltarmos interao entre acento e inventrio voclico, cabe observar que,
qualquer que seja a posio da vogal relativamente ao acento, ela sempre ocorre em ncleo, ou pico, silbico. Para entender melhor essa afirmao, devemos considerar que a literatura fonolgica considera
a slaba uma unidade formada dos seguintes constituintes:

onset

rima

ncleo

coda

1 A letra grega sigma anota slaba.


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Fonemas do portugus brasileiro: vogais

Desses constituintes, tanto onset como coda so opcionais; ncleo, entretanto, o nico constituinte obrigatrio. Alm disso, tanto onset como coda podem ser complexos, ou ramificados, quer
dizer, mais de um fonema pode ocorrer nessa posio. O ncleo, ao contrrio, um constituinte que
no se ramifica. A lngua portuguesa distribui os fonemas no interior da slaba de modo que tenhamos
os seguintes padres silbicos:
::: V slaba constituda apenas de uma vogal, como a primeira da palavra
::: VC slaba constituda de vogal, seguida de consoante, como a palavra

::: CVC slaba com as trs posies (onset, ncleo e coda preenchidas), como a que constitui a
;
palavra
::: CV slaba dita universal, porque se verifica em todas as lnguas do mundo, e que muito
frequente no portugus brasileiro. constituda de consoante, seguida de vogal, como na
;
palavra
::: CCV slaba constituda de onset ramificado e ncleo de apenas uma vogal, como o caso da
;
primeira slaba da palavra
::: CVCC slaba constituda de coda ramificada e ncleo de apenas uma vogal, como o caso da
primeira slaba da palavra
Alguns autores consideram ainda outros padres, constitudos de mais consoantes em coda, em
funo de reconhecerem a uma consoante nasal seguinte vogal do ncleo. Como essa no a nossa
perspectiva conforme dever ficar claro na seo em que abordamos as vogais nasais do portugus
consideramos apenas os padres silbicos anteriormente expostos.
Ainda uma ltima considerao sobre os padres silbicos da lngua portuguesa: decorre da previso de que ncleo o nico constituinte silbico que no se ramifica a impossibilidade de termos
duas vogais numa mesma slaba. Consequentemente, o encontro de duas vogais contguas configura
um hiato. Assim, na palavra

/s

e/

Temos trs slabas, dado que o encontro VV estabelece duas slabas distintas: a primeira, CV, e a
segunda, V.
Os ditongos, por outro lado, so constitudos de vogal e aproximante, sendo que esta ltima
pode ocupar a posio de onset ou coda silbica, como em

/s

e/

Veja que, nesse caso, a primeira slaba tem padro CVC, sendo travada2 pela aproximante labiovelar, que constitui um ditongo com a vogal nuclear.
2 Dizer que uma slaba travada, por exemplo, por consoante, significa dizer que a slaba termina em consoante, ou tem uma consoante em
posio de coda.

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Fonemas do portugus brasileiro: vogais

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Inventrio das vogais em funo do acento


A partir desta seo, voltaremos nossa abordagem para a interao entre o acento lexical quer
dizer, o acento principal das palavras de uma lngua e a configurao do inventrio dos fonemas
voclicos da lngua portuguesa.

Quadro de vogais tnicas do portugus brasileiro


Em primeiro lugar, deve-se esclarecer que a vogal tnica aquela que se percebe como a mais
proeminente, isto , a mais intensa, forte, no interior de uma palavra3. Na lngua portuguesa, a vogal
tnica pode estar na primeira slaba da palavra contando-se a partir da direita para a esquerda como
4
. Pode estar tambm na segunda slaba, como em
em
. Pode se localizar ainda na terceira slaba, como em
.
/
Testes de comutao isto , de troca de um som por outro levam-nos a verificar a existncia de
sete vogais orais no Portugus brasileiro, conforme disposto no quadro abaixo:
Quadro 1 Fonemas voclicos do portugus brasileiro em posio tnica

Anterior

Central

Posterior

Fechada
Meio fechada
Meio aberta
Aberta

Assim, por exemplo,


se opem em pares como
. As vogais
, por sua vez,
(t-la),
. J as vogais
opem-se em pares como
,
opem-se em pares como
. As vogais
, por sua vez, opem-se em pares como /ma.la/, /m .la/. / /, /o/ opem-se em
(p-lo). Por fim,
opem-se em pares como
.
pares como
Acrescente-se que, inclusive, as palavras /se.ko/ (antnimo de molhado),
(forma flexionada do verbo socar),
e
ada do verbo secar),
a oposio entre seis dos sete fonemas voclico da lngua.

(forma flexionevidenciam

Ao estabelecer-se o inventrio dos fonemas voclicos do portugus, nota-se que essa lngua faz
uso de todas as distines possveis quanto ao parmetro abertura de mandbula, ou seja, distinguem-se vogais abertas de fechadas, fechadas de meio fechadas e estas de meio abertas, e assim por diante.
Esse no um fato corriqueiro nas lnguas do mundo: o portugus uma das poucas lnguas que organiza seu sistema voclico com base na distino de abertura da mandbula. E isso acaba suscitando
problemas para a teoria fonolgica em especial para modelos de herana gerativa no que concerne
proposta de representao dessas distines.

3 A mesma observao vlida para a slaba tnica.


4 Veja que a vogal tnica se encontra, obviamente, na slaba tnica que, na transcrio fonolgica, sinalizada pelo diacrtico'.
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Fonemas do portugus brasileiro: vogais

Ainda necessria uma ltima observao sobre as oposies entre as vogais do portugus: as
e entre
acabam estabelecendo
oposies fonolgicas entre as vogais mdias, isto , entre
distines morfossintticas, porque carregam informao sobre a classe gramatical de uma determi
nada palavra. Assim, vem da oposio meio fechada X meio aberta a informao de que
forma flexionada do verbo apertar, bem como a informao de que
nome, enquanto
forma flexionada do verbo portar e
nome. Tem-se a, portanto, uma interao do nvel
fonolgico com o nvel morfolgico da lngua.

Quadro de vogais pretnicas do portugus brasileiro


Vogais pretnicas so aquelas que ocorrem antes da tnica de uma determinada palavra. Assim,
temos uma vogal pretnica apenas, mas em
h duas.
numa palavra como
J Cmara Jr. (1969) observava uma reduo no inventrio voclico na posio pretnica relativamente tnica. Podemos dizer, ento, que nessas posies temos:
Quadro 2 Fonemas voclicos do portugus brasileiro em posio pretnica

Anterior

Central

Posterior

Fechada

Meio fechada

Aberta

Isso quer dizer que em posio pretnica h neutralizao da oposio /e/: / / e /o/:/ /5 . Voc deve
estar se perguntando, ento, neste momento: mas e nos dialetos nordestinos, para os quais encontra, para corao ou
, para querido? No haveria a a oposio
mos pronncias como
e a oposio
, j que podemos encontrar nesses mesmos dialetos tambm as vogais
?
Lembre-se de que, para haver oposio, preciso haver dois itens lexicais (duas palavras) que exibam
contraste por apenas uma unidade. Portanto, para haver as oposies entre as vogais mdias, seria
, ao lado da palavra [
]. Mais
necessrio ocorrer, nesses dialetos, uma palavra como
ainda: cada palavra deveria ter um significado distinto. Esse fato que caracterizaria a oposio. Isso, entretanto, no ocorre e, consequentemente, no podemos dizer que haja oposio / /: /o/. Esse raciocnio
]e[
]. Note que os pares fictcios que
se estende oposio e a um eventual par como [
citamos aqui a ttulo de exemplo no ocorrem em nenhum dialeto brasileiro, nem em dialetos nordestinos. Essa a evidncia, ento, para afirmarmos a neutralizao da oposio das vogais mdias em
posio pretnica para quaisquer dialetos do portugus brasileiro.
Mas o que afinal acontece nos dialetos nordestinos? Para aqueles que exibem vogal meio aberta
em posio prtnica, diremos que ocorre uma alofonia a e que, portanto, nessa posio, [ ] e [ ] so
. Ou seja,
constituem um caso de alofonia posicional das vogais relativamente
alofones de
ao acento nesses dialetos que estamos tomando como exemplos.

5 Os dois-pontos significam ope-se a.


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Fonemas do portugus brasileiro: vogais

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Harmonia voclica
Ao abordarmos as vogais tnicas e pretnicas da lngua portuguesa, preciso mencionar tambm um fato que as envolve e que se conhece, na literatura fontico-fonolgica, por harmonia voclica.
Voc j reparou que podemos encontrar as seguintes realizaes:
::: [

] para

::: [

] para

:::

] para

::: [

] para

, alm de vrios outros exemplos anlogos?

O que acontece nesses dados? Veja que a vogal tnica, neles todos, uma vogal alta
nos nossos exemplos. A vogal pretnica assimila a altura da tnica, elevando-se
coincidentemente
[ ] ou de / / a [ ]. Esse fato, que acontece nos diversos dialetos do portugus brasileiro embora
de
mais nuns que noutros constitui a chamada harmonia voclica.

Quadro de vogais postnicas do portugus brasileiro


Se dizamos que as vogais pretnicas so aquelas que ocorrem precedendo a vogal tnica de
uma palavra, fica fcil agora inferir que as vogais postnicas so aquelas que sucedem, que ocorrem em
seguida vogal tnica de uma palavra.
Em portugus brasileiro h duas classes de vogais postnicas: aquelas que ocorrem depois da
tnica mas no esto no final de palavra e aquelas que ocorrem depois da tnica e em final de palavra
as chamadas tonas finais. Nesse momento, focalizaremos a primeira classe de vogais postnicas, ou
seja, as que ocorrem sucedendo a tnica mas no esto em posio tona final.
Similarmente ao que acabamos de observar para as pretnicas, tambm nesse caso h uma
reduo daquele inventrio de sete vogais e, tambm nesse caso, a reduo do inventrio decorre da
neutralizao da oposio entre as vogais mdias /e/ : / / e /o/: / /. O quadro das vogais postnicas ,
ento, idntico ao quadro 2 da seo anterior. Veja:
Quadro 3 Fonemas voclicos do portugus brasileiro em posio postnica

Anterior

Posterior

Fechada

Meio fechada

Aberta
ou

Central

Tem-se, assim, palavras como


, no havendo as vogais meio abertas.

a
ou

, nas quais a primeira vogal postnica

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124

Fonemas do portugus brasileiro: vogais

Quadro de vogais postnicas tonas finais do portugus brasileiro


Em posio tona final, o quadro voclico se reduz ainda mais. Temos:
Quadro 4 Fonemas voclicos do portugus brasileiro em posio postnica tona final

Anterior
Fechada

Central

Aberta

Posterior
u

, em decorrncia de se perder a oposio


Veja que, nessa posio, ocorrem apenas as vogais
entre vogais meio fechadas e fechadas que tnhamos registrada nos quadros 3 e 4, mantendo-se apenas
,
a oposio entre vogais abertas e vogais fechadas. Temos, ento, palavras como
. Ressalte-se que a proposta da ocorrncia das vogais /i, u/ em posio tona final de Cmara Jr.
(1996)6 e, ainda que se postule um quadro com /e, a, o/, a observao sobre a reduo do inventrio
de vogais em posio tona final se mantm. Essas vogais, no nvel fontico, sero realizadas como as
.
vogais reduzidas

A controvrsia sobre as vogais nasais


At agora ns abordamos as vogais orais, mas voc talvez deva estar se perguntando como ficam
as vogais nasais. Aquelas que verificamos em palavras como /
respectivamente anta, pinta, penta, sunga e ponte.
Para comear, preciso distinguir essas de outras vogais como as de
(cama, banana, caneta). Essas vogais so chamadas de vogais nasalizadas, porque resultam de um
processo de assimilao, isto , o abaixamento do vu palatino, necessrio para a produo da consoante /m/ de cama, por exemplo, comea antes da ocluso bilabial dessa consoante, e ainda durante
a produo da vogal . Mas esse processo de assimilao no obrigatrio e, por isso, pode haver, num
mesmo dialeto, falantes que realizem tanto [ .ne.ta], com a vogal nasalizada, como [ka.ne.ta], com a
vogal oral. Pode acontecer, inclusive, que um mesmo falante alterne as duas formas em sua produo.
Essa possvel alternncia entre a produo da vogal nasalisada ou da vogal oral constitui o que a literatura fonolgica chama de variao livre, isto , a vogal nasalizada uma variante (alofone) da vogal oral,
mas no h absolutamente nada que condicione sua ocorrncia. Por essa razo a inexistncia de fatos
que condicionem a ocorrncia da vogal nasalizada a fonologia no se ocupa dessas vogais. Antes,
volta sua ateno para as chamadas vogais nasais fonmicas.
Mas o que so vogais nasais fonmicas, afinal? Voltemos a alguns dos nossos exemplos iniciais:
Podemos opor a eles as palavras
. Fazendo
ope-se uma oral , e assim por diante.
isso, vemos que a uma vogal nasal
A existncia de pares mnimos constitudos por vogais orais e vogais nasais pode ser um argumento para sustentarmos a existncia de vogais nasais no portugus brasileiro. Nesse caso, o quadro
das vogais nasais :
6 Aparentemente, tal proposta se baseia em processos de debordamento verificados em posio pretnica, isto , a elevao das vogais meio
fechadas a fechadas. Parece que Cmara Jr. (1969) pressupe a tendncia do sistema simetria como um fato que determina o tringulo
, mas no o tringulo
.

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Fonemas do portugus brasileiro: vogais

| 125

Quadro 5 Quadro das vogais nasais do portugus brasileiro

Anterior

Central

Posterior

Fechada
Meio fechada
Aberta
Assumindo-se que as vogais nasais sejam fonemas, como fazem fonlogos como Cagliari (1997),
assumimos em consequncia que o inventrio das vogais do portugus brasileiro contm 12 fonemas:
sete orais que podem ter o nmero reduzido, em funo da posio que ocupam na palavra relativamente ao acento e cinco nasais. Note-se que, no caso das vogais nasais, tambm h neutralizao
da oposio entre as vogais meio abertas e meio fechadas, de onde resulta a no ocorrncia de vogais
meio abertas nasalizadas em nenhum dialeto da lngua.
A questo que os fonlogos so unnimes em afirmar que h vogais nasais fonmicas. O prprio
Cmara Jr. prope que haja apenas vogais orais na lngua portuguesa e que as vogais nasais sejam fonologicamente representadas como vogal seguida de
, isto , de um arquifonema nasal. A realizao
fontica dessa sequncia, por exemplo
, pode ser
ou , a depender da posio em
que a sequncia se encontra, no interior de uma palavra. Assim, por exemplo, se a sequncia ocorre em
final de palavra, como
, a nasalidade do arquifonema recai sobre a vogal, resultando ento
. Se, por outro lado, a sequncia se encontra no interior de uma palavra, como em
,o
arquifonema assimila o ponto de articulao da consoante seguinte e, como consequncia, temos uma
forma intermediria
. Em seguida, a vogal assimila a nasalidade da consoante, como no caso
das vogais nasalizadas, que comentvamos anteriormente, resultando da a forma [
]. A mesma
observao vlida para formas como canto e canga, por exemplo. Veja:
:::

:::

Recentemente, fonlogos como Leda Bisol adotam a mesma perspectiva , a de que no h vogais
inerentemente nasais no portugus brasileiro embora dentro de uma outra perspectiva terica.
Tudo isso quer dizer que temos, na literatura fonolgica para o portugus brasileiro, duas possveis anlises para as vogais nasais:
::: a de que elas so inerentemente nasais, porque h pares mnimos na lngua envolvendo-as e
tambm vogais orais;
::: a de que no h vogais nasais, mas vogais orais seguidas de nasalidade (seja a tal nasalidade
nomeada arquifonema, trao, ou o que quer que seja). Essa uma controvrsia que,
aparentemente, ainda est longe de ser resolvida.

O papel distintivo do acento


No possvel falar nos fonemas do portugus brasileiro sem mencionar o papel distintivo do
acento: voc j reparou que muitas pessoas confundem, na ortografia, a flexo de pretrito com a flexo
de futuro de alguns verbos? Ou seja, escrevem cantaro para a terceira pessoa do plural do pretrito
perfeito, no lugar de cantaram? Por que isso acontece?
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126

Fonemas do portugus brasileiro: vogais

O que ocorre nesses supostos erros que os falantes se do conta de que tanto a forma de 3.a
pessoa do plural do pretrito como a forma de 3.a pessoa do plural do futuro do indicativo so consti. Talvez, porm, no se deem conta de que na forma da
tudas da mesma sequncia de sons:
a
, enquanto na forma
3. pessoa do plural do pretrito o acento recai sobre a segunda slaba
a
. Pode
da 3. pessoa do plural do futuro do indicativo o acento recai sobre a primeira slaba
ser at que os falantes se deem conta dessa distino o que bem mais provvel mas no associem
a conveno ortogrfica am para a desinncia de 3.a pessoa do plural do pretrito e a conveno o
para a desinncia de 3.a pessoa do plural do futuro.
De qualquer modo, esse exemplo, assim como dados anlogos a ele, evidenciam o carter distintivo do acento na lngua, o que levou fonlogos como Cmara Jr. (1969) a afirmar que o acento
fonema na lngua portuguesa.
No caso especfico do nosso exemplo, inclusive, o acento opera uma distino morfolgica na
lngua, de modo que seu lugar na palavra determina o tempo verbal.
No s na interao com o nvel morfolgico da lngua que se verifica o carter distintivo do
acento: nomes como /ka.ki/ e /ka.ki/ ou /sa.bi.a/ e /sa.bi.a/ tambm evidenciam esse carter distintivo
e reforam o argumento de que o acento fonema na lngua.

Nota final
Voc deve ter reparado que, ao longo do texto, foi recorrente a citao ao trabalho de Cmara Jr.
No se deve ficar com a falsa impresso de que este o nico fonlogo brasileiro. Na verdade, h muitos
deles, mas houve uma opo, aqui, por remeter aos trabalhos desse autor por algumas razes:
::: Joaquim Mattoso Cmara Jr. foi o primeiro linguista brasileiro e seus trabalhos, de clara base
estruturalista, contm uma anlise muito pertinente para fatos fonolgicos, especialmente,
da lngua portuguesa. Chegam a ser citados inclusive por Roman Jakobson, um dos linguistas
estruturalistas mais influentes e mais respeitados em sua poca;
::: a acuidade das anlises de Cmara Jr. to grande que algumas delas permanecem aceitas
at hoje;
::: apesar de haver modelos fonolgicos ps-estruturalistas, preferimos embasar nossa apresentao na literatura estruturalista por ser este um material introdutrio fonologia. Com
essa introduo acredita-se que o leitor ter condies de acompanhar modelos fonolgicos
seguintes, no que concerne aos seus pressupostos tericos, principalmente.

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Fonemas do portugus brasileiro: vogais

| 127

Texto complementar
O caso das vogais estrangeiras
(GONZALEZ,2007)

Para uma avaliao em uma das disciplinas da faculdade tive de ler um texto do socilogo
francs Franois Dubet. O interessante no foi o texto, mas o modo como um colega se referiu ao
autor: D bet.
Isso no o que se esperaria de um falante de portugus brasileiro. Como j foi discutido aqui,
o som dessa vogal (a menos que o nome do socilogo seja idiossincrtico) deveria ser pronunciado
com uma vogal alta anterior arredondada. Com isso no estou dizendo que meu colega deveria
utilizar-se de [y], mas que as vogais esperadas seriam ou . Esperaramos D bet ou D bet.
Como bem sabemos, no possumos no inventrio de fonemas do portugus, portanto um falante nativo de portugus encontra dificuldade com tal vogal. Entretanto, reconhecemos nessa vogal
parte de suas propriedades fonticas articulatrias e, ao compararmos com o inventrio de fonemas
voclicos do portugus, encontramos as vogais alta anterior no arredondada, e a alta posterior
arredondada, [u] como vogais mais prximas do ponto de vista articulatrio a . Assim, temos uma
tendncia a escolher uma das duas para substtuir a vogal estrangeira na fala corrente em portugus.
Tanto assim que encontrei uma loja de mveis usados que vendia mveis para bir* (do
Francs bureau, [ Ro], escritrio). Os mveis para bir podem ser utilizados como argumento
para nossa discusso uma vez que eles mostram que o falante de portugus, ao se deparar com a
necessidade de escrever essa palavra, escolheu a contraparte no arredondada de , o que pode
nos permitir pensar que essa seja a forma como o falante fala a palavra.
Outro argumento tirado de um livro que estou lendo A Course in Phonology, de Iggy Rocca e
Wyn Johnson. Ao explicar a vogal , do o exemplo de falantes de ingls que ao tentar pronunciar
essa vogal em palavras do francs ou alemo fazem um ditongo [ju], tpico de palavras do ingls
, taco de sinuca). Esse falantes percebem que se trata de uma vogal alta anterior
como cue (
e arredondada, s que tm dificuldades em pronunciar vogais anteriores e arredondadas, pois o
inventrio fonolgico da sua lngua no conhece tais vogais.
],
Voltemos ao caso de D bet. Se olharmos para como a palavra foi pronunciada, [
veremos que ela possui duas vogais mdias altas, tpicas do portugus. J argumentamos que o

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128

Fonemas do portugus brasileiro: vogais

esperado na primeira slaba era uma vogal alta, podendo ela ser tanto posterior quanto anterior. O
fato de termos uma vogal medial alta posterior, [ ], no lugar de [ ] nos diz que a vogal posterior
e que alguma fora faz
para o falante. Assim, poderamos pensar que a vogal na subjacncia
ela se tornar [ ].
J apontamos que ambas as vogais so mdias altas. Analisemos isso. Em termos de traos, as
vogais so ambas [-alta; -baixa]. A vogal , por sua vez, caracterizada por [+alta; -baixa]. Isso pode
espraiou seu trao [-alto] para a vogal
e essa se tornou um .
nos fazer pensar que a vogal
Estamos, assim, imaginando que esse um caso de harmonia voclica.
Infelizmente, nossa anlise tem um problema: no consigo pensar em outros exemplos para
esse fenmeno em portugus. Consigo dizer que um fenmeno parecido ocorre com palavras como
menino, que pronunciado por alguns falantes com todas as vogais altas, por exemplo [mininu].
Pesquisei em dois dicionrios e no encontrei essa palavra, o que no impede ela de ser dicionarizada por um dicionrio maior ou mais completo que os meus. Se procurarmos por bir
no Google, vamos encontrar em torno de 104 000 resultados. No muito, mas j expressivo na
minha opinio.

Anlise lingustica

Com base no texto que voc acabou de ler, responda s seguintes questes

1.

O inventrio dos fonemas voclicos do portugus brasileiro:


a) reduz-se em funo da posio que as vogais ocupam na palavra, relativamente ao acento.
b) contempla consensualmente sete vogais orais e cinco vogais nasais, totalizando 12 vogais.
c) bastante amplo, porque engloba vogais tnicas, pretnicas, postnicas, tonas finais e
nasais.
d) no claramente definido, porque no h consenso sobre considerar pr e postnicas em
inventrios separados das tnicas.

2.

Sobre as vogais nasais do portugus brasileiro pode-se dizer que:


a) elas so claramente fonemas da lngua, porque formam pares mnimos com vogais orais.
b) ainda no h consenso sobre seu estatuto fonolgico, isto , se so ou no fonemas da
lngua.
c) elas obviamente no so fonemas da lngua, porque a nasalidade se sobrepe a vogais orais.
d) elas variam muito de dialeto para dialeto e, por isso, so variantes de outros fonemas.

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Fonemas do portugus brasileiro: vogais

3.

| 129

O acento, na lngua portuguesa:


a) apenas um sinal ortogrfico que utilizamos para marcar a slaba mais intensa da palavra.
b) completamente varivel, podendo ser realizado em diferentes slabas, conforme o dialeto.
c) estabelece oposies de significados entre nomes da lngua e at oposies morfolgicas.
d) carrega informao sobre a nasalidade da vogal, determinando se ela ou no fonema na
lngua.

Gabarito
1.

2.

3.

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130

Fonemas do portugus brasileiro: vogais

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O texto descritivo
O que um texto?
O ttulo suscita, logo num primeiro momento, duas questes: o que um texto? E o que uma
descrio?
Vamos, ento, inicialmente, tentar responder primeira delas: em linhas gerais, podemos dizer
que texto qualquer tipo de produo escrita: portanto, desde um bilhete que voc escreve a seu amigo at uma tese de doutorado que sustenta um argumento acerca da natureza de um determinado
fato, com base num determinado arcabouo terico passando por cartas, receitas de bolos e artigos
de jornais, todos so textos.
O que os diferencia uns dos outros, ao mesmo tempo em que os caracteriza, alm de seu formato tambm o registro de lngua que empregamos para escrev-los: um bilhete a um amigo requer
um registro informal; ao contrrio, uma tese requer um registro formal, alm do emprego de termos
precisos. A utilizao do registro inadequado acaba por prejudicar a inteligibilidade do texto, alm de
torn-lo desacreditado.
Para fins didticos, costuma-se agrupar toda a produo escrita em trs tipos de texto: descritivo,
narrativo e dissertativo. Em linhas gerais, pode-se dizer que o texto descritivo aponta as caractersticas
que constituem um objeto, uma pessoa, um lugar. J o texto narrativo relata um fato que ocorreu num
determinado tempo e lugar e que ter envolvido algum ou alguns personagens. O texto dissertativo,
por sua vez, expe a opinio de seu autor sobre um assunto qualquer, alm de apresentar os argumentos que embasam e sustentam essa opinio.
Cabe a ressalva de que, embora se faa essa distino por fins didticos, um mesmo texto pode
apresentar elementos narrativos e descritivos, por exemplo. Ou seja, possvel encontrar, num nico texto, elementos de tipos distintos de texto. Assim, o que caracteriza, portanto, um texto como narrativa ou
descrio, por exemplo, a predominncia de um dos aspectos que mencionamos no pargrafo anterior.
Tendo respondido nossa primeira questo (o que um texto?), passemos agora segunda (o
que uma descrio?)
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132

O texto descritivo

A linguagem verbal escrita ou falada


no um fato estanque, isolado. Ao contrrio,
mantm uma relao prxima com outros tipos
de linguagens, como a pintura, por exemplo1 . Por
isso, antes de passar a expor os elementos de um
texto descritivo, que nos permitem identific-lo
como tal, faamos algumas consideraes iniciais
e gerais sobre a descrio. Para tanto, comecemos
observando a reproduo de um quadro de Monet.

Disponvel em: <www.claude-monet.org>.

O que uma descrio?

Esse quadro, O Jardim em Argenteuil, foi


pintado pelo francs Claude Monet, que viveu entre 1840 e 1926 e foi um dos maiores expoentes O Jardim em Argenteuil, 1873. Monet.
de um movimento artstico chamado Impressionismo, o qual surgiu na segunda metade do sculo XIX e, alm de revolucionar a pintura, introduzindo
elementos at ento no explorados, deu incio s tendncias da pintura do sculo XX. Assim, o Impressionismo baseia-se no fato de que os objetos adquirem tonalidades diferentes ao refletirem a luz solar
num determinado momento porque, a depender da incidncia da luz do Sol, as cores da natureza se
modificam.
Monet foi mestre em explorar as nuances de luminosidade em sua pintura, tendo inclusive
chegado a produzir sries em que retrata uma mesma paisagem, mas em momentos distintos do dia,
refletindo com suas cores as nuances da luminosidade da paisagem.
O quadro, que data de 1873 e cuja reproduo voc v no incio deste texto, um retrato ou,
podemos dizer, uma descrio de um jardim. Note que podemos ver um jardim com uma casa ao fundo.
Mais: vemos que a casa clara, assobradada, com os telhados escuros, uma chamin e duas janelas. Ao
lado dela h uma rvore alta e, na sua frente, uma cerca baixa. Antes da cerca h um gramado e um lindo
jardim florido, ao lado, tendo as flores diversas nuances de cores, que vo do vermelho ao amarelo passando por tons intermedirios. O dia ainda est claro, mas h muitas nuvens no cu.
Monet consegue retratar tudo isso atravs dos contrastes de sombras e cores que usa para fazer
o quadro, alm das rpidas pinceladas e de contornos no to ntidos.
Ns tambm podemos descrever paisagens, pessoas, fatos. Mas como fazer isso? Nosso pincel
ser a caneta e nossas cores, as palavras. Combin-las, produzindo nuances, possibilitar ao nosso leitor
enxergar o objeto de nossa descrio, tal como o quadro que vemos acima.
Chegamos, ento, questo central de nossa aula: como escrever uma descrio? Vamos a ela.

1 Essa relao, alis, no toa: basta considerar que a escrita surge a partir de desenhos feitos nas paredes das cavernas. H, ento, todo um
processo lento de abstrao, que faz com que os desenhos percam seus traos concretos e vo apenas remetendo a alguns traos marcantes
do objeto representado. As letras so o produto dessa grande abstrao.

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O texto descritivo

| 133

Tipos de descrio
Como um gnero textual, a descrio pode ser definida, em linhas gerais, como um retrato que
fazemos, atravs de palavras, de uma pessoa, de um lugar, de um objeto, de um animal, reproduzindo-os fidedignamente. A descrio deve produzir em quem a l uma imagem equivalente quela do que
se est retratando. Portanto, como se fizssemos nosso leitor enxergar atravs de palavras aquilo que
descrevemos.
Para conseguir esse efeito, preciso considerar, de incio, que h tipos distintos de descrio e que
requerem, cada um, tcnicas distintas para fazer o leitor enxergar o que pintamos com as palavras.

Descrio tcnica ou cientfica


Em linhas gerais, podemos reconhecer dois tipos de descrio: a descrio tcnica (ou cientfica)
e a descrio literria.
A descrio tcnica retrata um procedimento cientfico qualquer, os materiais utilizados para tal
procedimento, a metodologia empregada e os resultados obtidos. Assim, por exemplo, possvel descrever um experimento qumico: para isso, preciso, em primeiro lugar, mencionar os objetivos do tal
experimento. Em seguida, deve-se mencionar as substncias que se utilizaram no experimento, bem
como suas concentraes, seus pesos ou volumes. Deve-se ainda mencionar caso o experimento requeira levar ao fogo as substncias qual a temperatura necessria para a ebulio das substncias, ou
para que elas se misturem, por exemplo. Mencionam-se tambm os materiais utilizados no experimento, por exemplo, bqueres, pipetas, buretas, especificando-se sua capacidade. Por fim, menciona-se o
resultado do experimento: qual foi a substncia final obtida atravs do amlgama das primeiras.
Voc j parou para pensar, inclusive, que uma receita de bolo a descrio de um experimento no
qual se misturam certos ingredientes, em quantidades determinadas, para se obter como produto final
um bolo? Veja tambm que a descrio de pormenores, como as quantidades de cada ingrediente e o
tempo necessrio para assar o bolo so fundamentais para que se obtenha o produto final desejado. Uma
m descrio das quantidades dos ingredientes pode levar nossa receita ao fracasso.
Para alm do nosso cotidiano, podemos pensar na descrio aplicada ao nosso trabalho com a
linguagem. Isso porque tambm aqui possvel fazer experimentos, embora de maneira distinta de
experimentos qumicos. Assim, podemos, por exemplo, rodar um experimento para averiguar quais
as realizaes possveis para as vogais nasais num determinado dialeto. Para isso precisamos, antes de
mais nada, elaborar um conjunto de dados que contenha as vogais em questo e que ser lido por um
conjunto de sujeitos. Fazendo-se a gravao dos dados e analisando-se por exemplo, em termos acsticos as produes de cada sujeito, tem-se o resultado do experimento.
Para descrever, ento, tal experimento, precisamos mencionar o que vamos analisar isto , nosso objeto de anlise e por qu. Uma razo para nosso experimento, tal como o delineamos no pargrafo anterior, pode ser a busca por uma representao fonolgica para as vogais nasais do portugus.
Em seguida, precisamos mencionar como montamos o conjunto de dados que sero colhidos junto aos
sujeitos, isto , o corpus do experimento. necessrio, ento, relatar quais so as palavras constantes
desse corpus, qual a sua forma, quer dizer, quantas slabas tem, qual o seu padro acentual, qual o

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134

O texto descritivo

lugar da vogal nasal no interior da palavra em relao sua posio na slaba e com relao ao acento2.
Deve-se tambm especificar se as palavras sero contextualizadas isto , inseridas em sentenas ou
descontextualizadas, constituindo uma lista. Em seguida, menciona-se se as palavras sero lidas pelos
sujeitos do experimento ou se sero ouvidas por eles e, logo em seguida, repetidas.
O passo seguinte descrever os sujeitos, apontando-lhes algumas caractersticas que podem,
eventualmente, influenciar a sua produo e, portanto, os resultados do experimento: descrevem-se
os sujeitos apontando-lhes o sexo, a idade e a procedncia, especialmente3. Eventualmente, caractersticas como nvel socioeconmico e grau de escolaridade podem tambm ser considerados. Feito isso,
relata-se o local onde a coleta de dados gravao, no nosso caso ser feita: a casa de cada sujeito, um
ambiente com muito rudo ou, ao contrrio, uma sala silenciosa ou at com tratamento acstico, como
um estdio. Menciona-se, em seguida, o material utilizado para a coleta de dados: a marca e o tipo do
microfone, por exemplo, bem como o programa de computador que se utiliza para colher os dados4. Esses so detalhes importantes porque diferentes tipos de microfone podem levar a resultados distintos.
Em seguida, menciona-se quantas vezes os sujeitos produziram cada palavra do corpus para,
ento, passar-se a descrever a anlise dos dados. No caso da anlise acstica, preciso mencionar o
programa utilizado para esse fim, bem como a taxa de amostragem a que o sinal foi digitalizado por
exemplo, 22 ou 44kHz. Todas essas informaes so relevantes porque podem alterar os resultados.
Estes so, finalmente, apresentados na sequncia.
Note que a descrio do experimento fundamental para que se exponha de maneira clara ao
leitor os resultados obtidos. Da a necessidade de focalizarmos tantos detalhes como os que citamos.

Descrio literria
A descrio literria objetiva produzir, pela forma do objeto descrito, a emoo esttica (ANDR,
1989, p. 5). Ela se aproxima, ento, da tarefa do pintor qual nos referimos no incio deste texto.
Numa descrio literria, podemos tomar como foco seres animados (por exemplo pessoas) ou
inanimados (como um objeto ou uma paisagem).

Descrio de seres animados


Para descrever seres animados, como uma pessoa, preciso considerar suas caractersticas fsicas
e suas caractersticas psicolgicas (isso especialmente no caso de descrio de pessoas, obviamente).
As caractersticas fsicas so constitudas de quaisquer traos externos que podemos perceber ao observar uma pessoa, como estatura, peso, cor da pele, dos cabelos e dos olhos, idade e at o modo de se
vestir. As caractersticas psicolgicas de uma pessoa, por sua vez, remetem ao seu comportamento, sua
personalidade, as coisas de que gosta, aquelas de que no gosta, a maneira de agir diante de variadas
situaes se calmo, se intempestivo, angustiado, por exemplo , a maneira de se relacionar com outras
pessoas, e assim por diante.
2 A literatura fontica plena em relatos acerca da influncia de acento sobre a realizao de um som da fala o que se chama interao
prosdia-segmento , da a importncia de se considerar a posio da vogal relativamente ao acento.
Sabe-se que essas caractersticas podem influenciar a pronncia dos sons de uma lngua atravs da literatura sociolingustica. Por isso,
qualquer experimento que investigue variabilidade de pronncia deve consider-las.
4 Estou pressupondo que j se colham os dados em mdia digital, da a necessidade de um programa de computador para a coleta. Mas
possvel fazer a gravao atravs de um gravador qualquer. Nesse caso, tambm preciso mencionar suas caractersticas, como marca, modelo
e se analgico ou digital, pelo menos.

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O texto descritivo

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Mas como organizar todas essas informaes de modo a produzir uma descrio coesa, uma descrio que faa sentido e no se transforme numa miscelnea de caractersticas desencontradas? Para
tanto, deve-se partir do mais geral para o mais particular. Em princpio, descreve-se uma impresso
geral que a pessoa causa para, em seguida, descrever-lhe as qualidades fsicas e as psicolgicas. Pronto,
sua descrio est feita!
Vejamos um exemplo:
Toda a gente tinha achado estranha a maneira como o Cap. Rodrigo Cambar entrara na vida de Santa F. Um dia chegou a cavalo, vindo ningum sabia de onde, com o chapu de barbicacho puxado para a nuca, a bela cabea de macho
altivamente erguida, e aquele seu olhar de gavio que irritava e ao mesmo tempo fascinava as pessoas. Devia andar l
pelo meio da casa dos trinta, montava um alazo, trazia bombachas claras, botas com chilenas de prata e o busto musculoso apertado num dlm militar azul, com gola vermelha e botes de metal. Tinha um violo a tiracolo; sua espada,
apresilhada aos arreios, rebrilhava ao sol daquela tarde de outubro de 1828 e o leno encarnado que trazia ao pescoo
esvoaava no ar como uma bandeira. (VERISSIMO, 1978, p. 172)

Note que o autor inicia sua descrio mencionando a origem desconhecida do forasteiro para,
em seguida, passar a descrev-lo. Passamos a ver um homem jovem, musculoso, montado a cavalo e
trazendo um violo a tiracolo; vestido com bombachas claras, um dlm azul e leno vermelho amarrado ao pescoo. Essas so as caractersticas fsicas do personagem de rico Verissimo.
Quanto a suas caractersticas psicolgicas, sabemos que o personagem altivo isto , arrogante, presunoso5 e que provoca nas pessoas ao mesmo tempo reaes de irritao e fascnio, atravs
do olhar penetrante, de gavio.
E pronto: temos o retrato do Capito Rodrigo nossa frente!

Descrio de seres inanimados


Podemos tambm descrever objetos ou lugares. Para isso, a exemplo do que acabamos de comentar sobre a descrio de pessoas, preciso atentar para os detalhes peculiares daquilo que nos
propomos a descrever.
No caso de descrio de objetos, cabe mencionar seu formato, suas dimenses, seu tamanho, sua
textura, sua cor, seu peso e, no caso de um objeto constitudo de vrias partes, deve-se mencionar quais
elas so e como so suas caractersticas a exemplo do que acabamos de comentar.
No caso da descrio de lugares, quem descreve deve agir quase como uma cmera cinematogrfica, movendo-se por diversos pontos do lugar descrito e pormenorizando, detalhando, as caractersticas desses lugares. Vejamos um exemplo:
Ah diablica noite de Curitiba! Pesada cerrao e um frio de ossos, de cemitrio, de cidade morta, de sombrio esquecimento. Ah amontoado de dios, de blis, de rancores e frustraes neste alinhamento de prdios, casas, quintais,
guardas, rvores secas, caminhos de expressos, lgubres postes de luz mortia, prostitutas roxas de minissaias, travestis
de narizes grandes e joelhos ossudos, motoristas de txis sonolentos em seus casulos alaranjados.6
Aqui est a praa do homem nu7, este mastodonte morto com a cabea envolta em nvoa, ao lado o Grupo Tiradentes,
o seu ptio de cimento cheio de crianas azuis e professoras imbecis, ali o Passeio Pblico8 e sua ltima floresta, os
ltimos animais, o rio verde, carpas e pedalins, toda a natureza e a alegria de viver preservadas em matria plstica
para o lazer triste e angustiado dos nativos, e aqui sobe a Joo Gualberto, com suas quatro pistas, semforos, fileiras
amarelas de luzes a mercrio, um espetculo marciano de rara beleza. Passo o Colgio Estadual, o prdio-esfinge, em
cujos corredores, pores, ptios, andares e salas agonizei meu9 ginsio at a expulso, depois de meter a mo na cara
do professor de Moral e Cvica, numa aula prtica. (TEZZA, 1995, p. 60)

5 Essas, frise-se, no so as nicas acepes do termo, mas so as que mais se adequam ao contexto.
6 Referncia ao fato de, na cidade de Curitiba, todos os txis serem pintados na cor laranja.
7 Referncia Praa 19 de Dezembro, no centro de Curitiba, entre as avenidas Cndido de Abreu e Joo Gualberto. A praa, inaugurada por
ocasio do centenrio da emancipao do estado do Paran, tem uma grande esttua em concreto de um homem nu. A esttua, de autoria de
Erbo Stenzel e Umberto Cozzo, pretendia retratar o homem paranaense fitando o futuro.

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136

O texto descritivo

Lendo atentamente o excerto, voc deve ter notado que, assim como uma cmera cinematogrfica que, num primeiro momento faz uma tomada geral de um determinado lugar, para em seguida
passar a focalizar pontos especficos desse lugar, tambm a descrio do centro da cidade de Curitiba
se inicia com a descrio de aspectos gerais dessa cidade, numa noite de inverno: da intensa neblina s
pessoas que transitam pela noite, passando pela cidade adormecida, sem movimento.
Em seguida, passa-se descrio de pontos especficos da paisagem do centro de Curitiba: a
praa do homem nu, o Passeio Pblico, e assim por diante, de modo que ns, leitores, podemos formar
uma imagem do centro dessa cidade e dos lugares ali existentes.
Repare que o que nos permite enxergar, como num retrato, pessoas e lugares como os que so
descritos nos excertos que citamos nesse texto o emprego adequado da linguagem escrita. esse emprego adequado da linguagem escrita que faz do texto um bom texto. O emprego inadequado, porm,
da linguagem, pode prejudicar a compreenso daquilo que estamos pretendendo descrever e nos levar
produo de um texto ruim.

Adequao da linguagem escrita


Como, ento, alcanar uma boa adequao da linguagem escrita? Um texto qualquer, para ser
compreendido de modo adequado, precisa ser coeso e coerente. O que quer dizer isso? A coeso de um
texto -lhe dada pelo relacionamento adequado entre as sentenas e os constituintes das sentenas.
Podemos dizer, por conseguinte, que a coeso de um texto se relaciona ao seu nvel sinttico. A uma
sentena como
Bati ontem o carro do meu pai, uma BMW cuja ainda nem tinha rodado 5 mil quilmetros.
Falta coeso, porque o pronome possessivo cuja est empregado inadequadamente, em substituio a um pronome relativo. Afinal, no se est declarando a nada sobre algo que pertena BMW,
fato que requereria o emprego de cujo. Ao contrrio, est-se acrescentando uma caracterstica particular BMW, a de ela ser nova, pois ainda no havia rodado 5 mil quilmetros. Por isso, o mais adequado,
a, o emprego do pronome relativo que ou a qual. Dessa forma, a sentena ganha a coeso que no
tinha. Temos, ento:
Bati ontem o carro do meu pai, uma BMW que ainda nem tinha rodado 5 mil quilmetros.
A coerncia de um texto relaciona-se ao seu nvel semntico e requer, por exemplo, que um pargrafo tenha o sentido relacionado com o pargrafo precedente e o seguinte. Pargrafos desconexos,
sem relao de entre si, deixam o texto sem coerncia.
Para garantir, porm, a coeso e a coerncia de um texto, muitas vezes necessrio utilizar adequadamente a ortografia. No se preconiza, aqui, a volta a uma prtica de ensino de produo de
texto que privilegiava correo ortogrfica e sinttica em detrimento de um texto criativo, original. Sabemos, no entanto, que, muitas vezes, um texto perfeito, que segue todas as determinaes da gramtica normativa quanto ortografia e sintaxe pode no ser to bom quanto um texto que escorrega em
concordncias e regncias, por exemplo, mas muito mais criativo.
8 Parque localizado no centro da cidade.
9 Quem faz a descrio o narrador-personagem, Trapo, que d nome ao livro.

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O texto descritivo

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O que acontece que, no raro, o uso inadequado de sinais de pontuao, por exemplo, ou de
concordncias e regncias acaba por comprometer a qualidade do texto, no sentido de prejudicar-lhe a
inteligibilidade. por essa razo que nos voltamos, agora, para algumas consideraes sobre ortografia,
em especial o emprego dos sinais de pontuao.

Ortografia
A ortografia uma conveno que visa cristalizar na escrita as diferentes maneiras de falar dos
usurios de uma mesma lngua (MORAIS, 2000, p. 19). Como uma conveno, a ortografia determinada socialmente e, de tempos em tempos, passa por mudanas: assim que nos textos do incio do
sculo encontrvamos grafias como pharmcia, rhinoceronte, archeologia, thermmetro, commrcio e encyclopdia" (MORAIS, 2000, p. 19). Essas formas, cuja grafia retratava sua histria, sua origem,
foram modificadas por conta de mudanas nas normas.
Alis, preciso fazer aqui uma distino entre saber escrever e conhecer a norma ortogrfica:
Quando compreende a escrita alfabtica e consegue ler e escrever seus primeiros textos, a criana j
aprendeu o funcionamento do sistema de escrita alfabtica, mas ainda desconhece a norma ortogrfica
(MORAIS, 2000, p. 20). Ou seja, a criana, nesse momento, desconhece as convenes que estabelecem
uma forma correta para a grafia de uma determinada palavra. As normas ortogrficas do portugus
so fixadas pela Academia Brasileira de Letras, e foram modificadas pela ltima vez na dcada de 1960,
sendo alteradas novamente em 2008, na busca, especialmente, de uma unificao da grafia nos pases
lusfonos.
Da mesma maneira que as normas ortogrficas impem certas formas que representam os sons
da fala, h normas para representar os aspectos prosdicos da fala, como pausas. Isso nos interessa,
neste momento, porque o uso inadequado desses sinais pode provocar um efeito de sentido indesejado a um texto.
especialmente para eles que nos voltamos em seguida.

Convenes ortogrficas: o uso da vrgula


Ao contrrio do ponto, que assinala a pausa mxima da voz depois de um grupo fnico de final descendente10 (CUNHA; CINTRA, 1985, p. 632), a vrgula marca uma pausa de pequena durao.
Emprega-se no s para separar elementos de uma orao, mas tambm oraes de um s perodo"
(CUNHA; CINTRA, 1985, p. 626).
No interior de oraes, a vrgula:
::: separa elementos de mesma funo sinttica, quando no esto unidos por conjunes como
e, nem: Coloquei no estojo os lpis, o apontador, a rgua e a caneta. Veja que, nesse exemplo,
a vrgula separa os elementos que constituem o objeto direto da sentena;
::: separa elementos que ocupam, num determinado enunciado, uma posio diferente daquela
que usualmente ocupam. o caso, por exemplo, do adjunto adverbial que se antecipa: noite,
todos os gatos so pardos. Note-se que o adjunto adverbial destacado na sentena. como
se houvesse um foco sobre ele, quer dizer, como se o emprego da vrgula sinalizasse que esse
constituinte da sentena foi produzido, na fala, com maior intensidade que os demais;
10 O ponto, portanto, indica o final de uma orao assertiva.
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138

O texto descritivo

::: isola o vocativo do restante da sentena: Maria, venha jantar! Note que o vocativo a, ou seja,
o constituinte cuja funo chamar algum, Maria;
::: isola aposto ou qualquer elemento de valor explicativo: O Brasil, um pas tropical, fica na
Amrica do Sul. Nesse caso, o aposto um pas tropical.
Entre oraes, a vrgula:
::: separa oraes coordenadas assindticas (isto , sem conjuno): [Levantei-me cedo], [fiz o
caf da manh], [tomei um banho] [e fui para o trabalho]. Das quatro oraes coordenadas
nesse perodo todas segmentadas pelos colchetes trs no tm preposio e, por isso,
separam-se umas das outras pelas vrgulas;
::: separa oraes coordenadas sindticas, exceto as que so introduzidas pela conjuno e,
como no caso da ltima sentena do nosso exemplo anterior [e fui para o trabalho];
::: isola oraes intercaladas: Depois de amanh, disse a moa do tempo, teremos chuva forte.
Observe que a orao disse a moa do tempo intercala, corta a orao Depois de amanh
teremos chuva forte;
::: isola oraes subordinadas adjetivas explicativas: A cidade de Braslia, que fica no Planalto
Central, a capital do Brasil. Repare que a orao que fica no Planalto Central introduz uma
explicao sobre Braslia e, por isso, deve vir entre vrgulas;
::: separa oraes subordinadas adverbiais quando antepostas principal, invertendo, portanto,
a ordem usual de constituintes na lngua portuguesa: [Quando acordei,] a cidade toda ainda
dormia. Nesse caso, a cidade toda ainda dormia a orao principal que precedida pela
orao adverbial;
::: separa oraes reduzidas de infinitivo, de gerndio e de particpio, quando forem equivalentes
a oraes adverbiais: [A continuar como est], nossa empresa poder se expandir para fora do
pas no prximo ano. Aqui, a orao [A continuar como est] equivale a caso continue como
est, portanto uma orao reduzida de infinitivo e se separa por vrgula das outras oraes
de um mesmo perodo.
guisa de concluso: no se deve ficar com a falsa impresso de que, para um texto ser bom,
precisa estar completamente adequado s normas seja da gramtica, seja da ortografia. Os bons escritores nem sempre as seguem e, alm disso, a escrita literria muitas vezes subverte essas normas,
buscando com isso algum efeito de sentido particular. Mas para se poder subverter as normas, preciso
conhec-las, antes de tudo. Caso contrrio, corremos o risco de produzir verdadeiros frankensteins,
quer dizer, textos completamente sem sentido porque, como dissemos, o emprego inadequado dos
sinais de pontuao pode acabar prejudicando a coeso e at a coerncia de um texto.

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O texto descritivo

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Texto complementar
Orthographia virou ortografia:
Um panorama da evoluo do registro escrito da lngua portuguesa
(CARDOSO, 2007)

Hierglifos, ideogramas ou, simplesmente, letras? Seja qual for o sinal grfico utilizado, registrar as
palavras para atingir um interlocutor distante no tempo e no espao o principal objetivo da escrita. O
uso das letras (grafemas), representando os sons da fala, constitui a chamada escrita (grafia) alfabtica.
A ortografia, da combinao dos elementos de origem grega orto (reto, direito, correto, normal) e grafia (representao escrita de uma palavra), , segundo o dicionrio Houaiss, o conjunto
de regras estabelecidas pela gramtica normativa que ensina a grafia correta das palavras.
As pessoas que escrevem errado e cometem os chamados erros de portugus, to criticadas
por professores de lngua, na maioria das vezes, so tidas como ignorantes. Trocar ch por x, g por
j ou s por z, na verdade, no so propriamente erros de portugus, so erros de ortografia. As confuses ortogrficas so, entretanto, totalmente compreensveis, uma vez que nenhum sistema grfico perfeito a escrita uma tentativa de representao da fala e, por isso, ningum conseguir
escrever exatamente como fala.
A escrita , portanto, artificial. Saber qual letra escolher na hora de escrever uma palavra uma
tarefa que exige memorizao (principalmente a visual) e treino. Que atire a primeira pedra quem nunca se enganou. Desconhecer ortografia no significa desconhecer gramtica. simplesmente desconhecer uma simples conveno, um decreto que tem o objetivo de sistematizar a forma das palavras.

Cabeas e sentenas
Mas nem sempre foi assim. J houve uma poca em que cada escritor grafava as palavras como
queria e, assim, para uma mesma palavra podiam se encontrar inmeras formas. Escrever hoje sem
h, seria, hoje, algo inadmissvel, porm, o primeiro documento escrito em terra brasileira, a Carta de
Caminha, inicia-se desta maneira: Datada deste porto seguro davosa jlha da vera cruz oje sesta feira
primeiro de mayo de 1500... ainda bem que as verses escolares da carta apresentam a ortografia
vigente, se no haveria muito professor de cabelo em p, querendo corrigir os erros do escrivo da
armada de Cabral.

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140

O texto descritivo

At o sculo XVI, havia uma tentativa de representar por meio da escrita os sons da fala, ou seja,
o que se percebe, nos documentos mais antigos, uma grafia fontica. De qualquer maneira, no
existia uma norma, uma padronizao. Houve, portanto, nesse perodo, muita instabilidade grfica.
O som de /i/ podia ser representado graficamente por i ou y. Alm disso, nota-se que a pronncia
das palavras varia de indivduo para indivduo e de regio para regio, o que pode alterar uma grafia
que se baseia na fontica. Em documentos dos sculos XII ao XV, uma palavra to comum como
igreja aparece com dez grafias diferentes: ygreja, eygreya, eygleyga, eigreia, eygreia, eygreyga, igleja,
igreia, igreja e ygriga.
No sculo XVI, com o Renascimento, o latim volta a ter muito prestgio. Os latinismos enriquecem o
lxico portugus, e passam a ser valorizadas formas grficas restauradas, com base no latim regno por
reino, fructo por fruto.

O bonito complicado
H nesse momento, segundo gramticos como J. J. Nunes, um recuo nos tempos. A ortografia
fontica era muito mais simples, mas, para fazer com que a lngua portuguesa ganhasse status de
lngua de cultura e se aproximasse do almejado padro clssico, foram valorizados os grupos ch
(com som de k), ph, rh, th. A palavra tipografia, por exemplo, era grafada typographia. Essa fase da
ortografia, chamada de pseudoetimolgica, perdura at o incio de sculo XX. Pseudoetimolgica,
porque, no af do uso do elegante y, uma palavra como lrio do grego lerion por meio do latim
lilum era grafada lyrio, ou seja, o y no existia na forma original da palavra.
Essa vontade de escrever complicado para ficar bonito permanece at hoje. Em pleno sculo
XXI, h quem prefira grafias que chamem a ateno, principalmente para registrar nomes prprios:
Thays e Raphael so formas to comuns quanto Tas e Rafael.
Se, por um lado, no sculo XVI, a ortografia pseudoetimolgica agradava, por outro, gramticos
tentavam a volta da simplificao. Em 1576, Duarte Nunes de Leo publicou a sua Orthographia da Lingoa Portuguesa (a prpria palavra ortografia era grafada com th e ph), tentando melhorar a scriptura
que, segundo o autor, andava mui depravada. Em Ortographia ou Arte para Escrever Certo na Lingua
Portuguesa (1633), lvaro Ferreira de Vera criticou o desrespeito pronncia na escrita.
No sculo XVIII, foi a vez de Luiz Antnio Verney ir contra a escrita de base etimolgica. Em
sua obra Verdadeiro Mtodo de Estudar (1746), criticou o emprego das letras dobradas (quando no
pronunciadas), o uso do c antes do t, do ch por /k/. Achava ainda que consoantes no pronunciadas
como o g e o h deveriam simplesmente desaparecer.

Simplificao
No sculo XIX, Antonio de Moraes Silva, no prefcio de seu Diccionario da Lingua Portugueza
(7. edio, Lisboa, 1877), diz que a falta de uma ortografia fixa causava muitas oscilaes e trazia,
sem dvida, muitos problemas ao dicionarista. Escritores como Garrett e Castilho brigavam pela
simplificao ortogrfica.
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O texto descritivo

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Dessa forma, o sculo XX comeou com a ortografia mergulhada no mais perfeito caos, ou
melhor, chaos. Cada um escrevia de acordo com suas prprias ideias, ou seja, havia praticamente
uma ortografia para cada escritor.
Em 1904, Gonalves Viana, foneticista, fillogo e lexiclogo portugus, apresentou em um volume intitulado Ortografia Nacional uma proposta de simplificao ortogrfica. Ele prprio sabia
que se tratava de um grande desafio. Afinal, valorizar aspectos da fala, afastando-se do latim, tornava a lngua mais popular. Isso desagradava, sem dvida, aos doutos.
Gonalves Viana no se abateu diante das crticas, ao contrrio, enfrentou-as, dizendo que a
ortografia etimolgica uma superstio herdada, um erro cientfico, filho de um pedantismo que
[...] assoberbou os deslumbrados adoradores da Antiguidade Clssica. Para ele, o domnio da escrita
deveria atingir o maior nmero possvel de pessoas: quem soubesse ler, teria que saber escrever.

Novos tempos
As regras apresentadas por Gonalves Viana esto muito prximas das que vigoram hoje. Basicamente eram as seguintes:
1) supresso de todos os smbolos da etimologia grega th, ph, ch (= k), rh e y;
2) reduo das consoantes dobradas, com exceo de rr e ss;
3) eliminao das consoantes nulas, quando no influssem na pronncia da vogal anterior;
4) regularizao da acentuao grfica.
Se apenas em 1911 uma comisso de fillogos se reuniu em Portugal para oficializar a nova
ortografia, em 1907 as influncias de Gonalves Viana j haviam chegado ao Brasil. Nesse ano, foi
elaborado pela Academia Brasileira de Letras (ABL), a partir de uma proposta de Medeiros de Albuquerque, um projeto de reformulao ortogrfica. Em 12 regras, o Brasil se antecipava, modernizando a ortografia.
Em 1912, Joo Ribeiro redigiu a regulamentao desse projeto, aprovado em 1907, e, em 1915,
a ABL aprovou o projeto de Silva Ramos, que ajustou a reforma brasileira aos padres da reforma
portuguesa de 1911.
Porm, dando um passo para trs, em 1919, o Brasil, que se havia antecipado em relao a Portugal, revoga, por indicao do acadmico Osrio Duque Estrada, tudo que tinha sido estabelecido
em 1907. Ou seja, nada de reformas e nada de simplificaes. Enquanto Portugal aplicava a nova
ortografia, o Brasil regredia trs sculos.

Simplificao
Em 1929, a Academia tentou restaurar o sistema ortogrfico simplificado, mas no houve aceitao popular. Em 30 de abril de 1931, finalmente assinado um acordo Brasil-Portugal. O Brasil
adota o projeto portugus de 1911.
O vaivm ortogrfico, entretanto, no parava por a. Depois de oficializado em 1933, o acordo
de 1931 derrubado pela Constituio Brasileira de 1934, que mandava voltar ortografia da ConsEste material parte integrante do acervo do IESDE BRASIL S.A.,
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142

O texto descritivo

tituio de 1891. Isso verdadeiramente incrvel! Em pleno sculo XX, depois de toda a revoluo
modernista, voltar ao ph! No preciso dizer que a revolta foi geral. Professores, escritores, editores,
juristas e at a prpria ABL clamavam contra esse infeliz decreto. S em 1938 a paz ortogrfica
restabelecida com a volta do acordo de 1931.
Iniciou-se a partir da um processo de uniformizao da ortografia brasileira e portuguesa, que
culminou no acordo de 1943. Nesse momento, os governos dos dois pases assinaram a conveno
para a Unidade, Ilustrao e Defesa do Idioma Comum. Foi nomeada uma comisso responsvel
pela preparao do Pequeno Vocabulrio Ortogrfico da Lngua Portuguesa. Em 1945, o acordo
tornou-se lei em Portugal. O Brasil manteve a ortografia do vocabulrio de 1943.
Em 1971, no governo Mdici, um novo decreto assinado. A ortografia de 1943 sofreu pequenas alteraes. Essa foi a ltima reforma e perdura at hoje. Em Portugal, o decreto de 1945 no foi alterado.

Sem fim
Mas, ao que parece, o ponto final dessa histria no chega nunca. Descontentes com a existncia de duas grafias diferentes e alegando que isso pode trazer problemas no s lingusticos, mas
tambm polticos, os acadmicos voltaram a insistir em uma nova reforma. A partir de 1975, aps a
independncia das colnias portuguesas africanas (So Tom e Prncipe, Guin-Bissau, Cabo Verde,
Angola e Moambique), o problema se agravou, j que passaram a ser sete os pases envolvidos
numa tentativa de uniformizao ortogrfica.
Em maio de 1986, no governo Sarney, houve uma primeira tentativa de se estabelecer um acordo ortogrfico, envolvendo os sete pases falantes de lngua portuguesa. Aps um encontro no Rio
de Janeiro foi elaborado um novo acordo. Por ser considerado muito radical o projeto propunha a
supresso dos acentos nas proparoxtonas e paroxtonas , acabou sendo rejeitado, principalmente
por Portugal, e condenado ao fracasso.
Contudo, se a persistncia vence, em 1990 l estavam os acadmicos e representantes de governo novamente reunidos agora em Lisboa , debatendo (e batendo-se por) uma unificao
ortogrfica. Desse encontro, ficou decidido que: os signatrios do acordo deveriam transform-lo
em lei; a Academia de Cincias de Lisboa e a Academia Brasileira de Letras seriam responsveis pela
publicao de um vocabulrio ortogrfico comum da lngua portuguesa.

Novo acordo
Esse novo texto, bem menos problemtico que o de 1986, tinha dois grandes objetivos:
1) fixar e delimitar as diferenas entre os falantes da lngua, e
2) criar uma comunidade com uma unidade lingustica expressiva para ampliar seu prestgio
no mbito internacional.
Publicado por Antnio Houaiss (A Nova Ortografia da Lngua Portuguesa, So Paulo, tica, 1991),
o novo acordo deveria entrar em vigor em 1994. No foi o que aconteceu. Ratificado, em 1996,
apenas por Portugal, Brasil e Cabo Verde prevendo-se que Timor Leste tambm o aceite, j que,
depois de sua independncia, tornou-se membro da Comunidade dos Pases de Lngua Portuguesa
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O texto descritivo

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(CPLP) , o acordo continua adormecido. Quase dez anos se passaram e, at agora, a ortografia vigente no Brasil a do acordo luso-brasileiro de 1943 (sancionado pelo Decreto-Lei 2.623, de 21 de
outubro de 1955, e simplificado pela Lei 5.765, de 18 de dezembro de 1971).
Alm das diferenas em relao ao uso do trema (em Portugal esse sinal grfico no usado
e no Brasil obrigatrio nos grupos que, qui, gue, gui, quando o u for tono e pronunciado), ao
emprego do hfen e principalmente acentuao (o Antnio brasileiro o Antnio portugus), o
tratamento dado s chamadas consoantes mudas o que mais chama a ateno entre a ortografia
europeia e a brasileira: acto, baptismo, correco e ptimo, em Portugal, correspondem a ato, batismo, correo e timo no Brasil. O acordo de 1994 dava conta dessa questo.

Dificuldades atuais
Viu-se, at aqui, o quanto difcil chegar a um consenso em relao s regras ortogrficas.
Parece que nunca se alcanar o ideal. Por mais que a ortografia se aproxime da fontica e j ficou
provado que realmente o desejvel , a lngua falada, alm de apresentar variaes geogrficas,
muda no tempo muito rapidamente e no h forma de escrita que consiga acompanhar todos esses
matizes e todas essas transformaes.
necessrio que haja uma nica forma grfica, sem dvida. O que seria do portugus brasileiro
se para a palavra colgio o paulista grafasse coljo, o carioca culgio e o baiano clgio. Haveria
uma retomada da confuso medieval.
O pior problema, entretanto, o fato de um nico grafema ser correspondente a vrios fonemas (sons). O x corresponde a / / mximo, / / exame, / / Xuxa alm de ks (dois fonemas)
txico , e a um nico fonema corresponderem vrios grafemas: o som / / pode ser escrito com
c, , s, ss, sc, s, x, xc, z.
Muitas vezes, o que se percebe que o uso atropela as regras, principalmente no que diz respeito grafia das palavras de origem estrangeira. Diz a regra que o x, deve ser usado em palavras
provenientes de lnguas modernas. Da a grafia de shampoo deveria ser xampu. Assim registra o
dicionrio. No h, porm, nenhuma marca de xampu disponvel nos supermercados brasileiros.
O , por conveno, deve ser usado em palavras de origem tupi. o que deveria ocorrer com
o sufixo - au, por ter essa origem. A cidade paulista de Pirassununga no segue a regra. Foz do
Iguau, recentemente, quis ser Foz do Iguassu, alegando que o no faz parte do universo online.
A mudana no pegou.
J que o assunto ss, a velha e boa mussarela, aquela, da pizza (e no pta), simplesmente
no existe. O que existe a muarela, isso mesmo, com , ou ainda a mozarela. Mozarela? Sim, do
italiano mozzarella. D para engolir?
O sculo XX acabou, e a questo ortogrfica no se resolveu por completo. H muito ainda o
que discutir sobre o uso das letras, dos acentos e at do hfen. Enquanto os problemas continuam
atormentando acadmicos e parece que no tero fim to cedo, adolescentes do novo milnio adotam em seus blogs uma nova ortografia. No chamado internets, o k substitui o qu (aki = aqui), o x
vale por ss (axim = assim) e o h transforma-se em acento agudo (ateh = at). Seria o prenncio da
ortografia virtual? S o tempo dir.
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144

O texto descritivo

Elis de Almeida Cardoso doutora em Letras, professora de Lngua Portuguesa na Universidade de So Paulo e autora do captulo A Formao Histrica do Lxico da Lngua Portuguesa (A
Lngua que Falamos: So Paulo: Globo, 2005. org. Luiz Antnio da Silva).
(Disponvel em: <http://revistalingua.uol.com.br/textos.asp?codigo=11184>.
Revista Lngua. Acesso em: 20 ago. 2007.)

Anlise lingustica
Com base no texto que voc acabou de ler, responda s seguintes questes.

1.

Observe a foto a seguir:

Fornea uma descrio para o animal que voc v nela.


Disponvel em: <http://bichos.uol.com.br/album/
zoozomm342_24082007_album.jhtm>. Acesso em:
26 jul. 2007.

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O texto descritivo

2.

Em linhas gerais, o que um texto? D exemplos.

3.

Por que se pode dizer que uma receita de bolo um texto descritivo?

4.

Por que no possvel afirmar que existe um texto estritamente descritivo?

| 145

Gabarito
1.

Um grande urso panda, de braos, pernas, patas, olhos, orelhas e focinho pretos, contrastando
com o restante do corpo, branco, descansa, preguioso, sentado sobre uma pedra e com a cabea
apoiada sobre o tronco de uma rvore, que cresce rente pedra. A calma aparente da paisagem
que cerca o panda com muitas rvores ao redor do urso parecem inspir-lo este momento de
repouso.

(Observao: essa uma resposta aproximada, obviamente. O importante que a descrio


contenha as caractersticas do animal.)
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146

O texto descritivo

2.

qualquer espcie de texto, como um bilhete, uma carta, uma receita de bolo, um artigo de
jornal, um romance.

3.

Porque nela se especificam quais so os ingredientes que devem ser utilizados para fazer o
bolo, bem como a quantidade de cada um e, eventualmente, at a sequncia em que devem
ser misturados. As receitas indicam, ainda, por quanto tempo a mistura deve ser assada e a
intensidade do fogo que deve assar a mistura.

4.

Porque a distino que se faz entre textos narrativos, descritivos e argumentativos (dissertativos)
tem fins didticos. Um texto acaba apresentando elementos de mais de um tipo, embora podendo
predominar um deles.

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Referncias
ANDR, H. A. Curso de Redao. So Paulo: Moderna, 1989.
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Fontica e Fonologia
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