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s vezes, a realidade

mais excitante do que a


fantasia
Milhes de mulheres babam pelo astro
das telinhas Mac Harrison. E a
roteirista Grace Wellington no
diferente. O delicioso ator tem papel
principal em suas mais loucas fantasias.
Mas na vida real ela no tem espao
para um homem to egocntrico.
Quando Grace e Mac so obrigados a
trabalhar juntos em um projeto, seus
desejos mais secretos e erticos
finalmente podem ser satisfeitos. Um
caso digno de nota. E nada mais. Pena

que Mac no concorda. Ele quer


evoluir de sexo casual para um
relacionamento
srio.
E
sabe
exatamente como ser persuasivo

Quatro anos de celibato disse


ela, como se aquilo explicasse tudo.
Quatro anos sem sexo. Agora quem
est mentindo? zombou ele.
Ela sentou um pouco mais ereta,
inflou o peito um pouco mais.
Quatro anos, trs meses e cinco
dias, para ser mais exata disse ela.
No acredito em voc desafiou
ele.
O qu? Por qu?
Porque ningum com um corpo
como o seu poderia ficar quatro anos
sem sexo falou ele sem rodeios.
No tenho certeza se entendi o que
voc quis dizer com isso admitiu ela

finalmente.
Ele no disse uma palavra,
simplesmente deixou seu olhar vagar,
indo dos olhos verdes dela, passando
pela boca exuberante, madura, e depois
pousando nos seios ainda mais
exuberantes e na cintura fina.
Ela sentia seu corao batendo contra
as costelas. E enquanto olhava pela
janela,
estava
insuportavelmente
consciente das roupas roando em sua
pele. Sob a proteo do casaco de Mac,
os mamilos estavam rijos, dois picos
urgentes e ela apertou os joelhos numa
tentativa v de aplacar a dor lenta que
estava crescendo entre as coxas.

Imagens piscavam em sua mente: o


peito de Mac soberbamente musculoso,
a perfeio firme do bumbum dentro do
jeans, a fora das coxas.
Deus, ela o desejava.

Querida leitora,
Bem-vinda a histria da Gracie. Devo
confessar que vivi intensamente atravs
destes personagens. Grace e Mac
dirigem o carro mais lindo que j
existiu, um Corvette 1957. Se voc no
conhece esse modelo, procure na
internet. a carruagem perfeita para
uma herona romntica.
Eu tambm me diverti muito
pesquisando o guarda-roupa de Grace.
Sei o que est pensando, ningum pode
ver o que ela est usando. Mas quando
escrevo, como se assistisse a um filme
em minha mente. Gastei incontveis

horas
navegando
por
lojas
especializadas em moda vintage. Foi
simplesmente apaixonante.
claro que a histria no sobre as
roupas, nem o carro, e sim sobre os
personagens. Mac e Grace tm muito
defeitos, so pessoas cnicas que lutam
at a morte para mostrar qual dos dois
o mais frio. Todos ns temos motivos
para tentar nos proteger. Espero que
voc se divirta descobrindo os deles!
Boa leitura!
Sarah Mayberry

Sarah Mayberry

CASUAL
Traduo
Fernanda Lizardo

2014

Captulo 1

GRACE

WELLINGTON sentou-se numa


cadeira em sua cafeteria preferida em
Santa Monica, ajeitou as sacolas de
compras ao seu lado e olhou para o
relgio. Sadie Post e Claudia Dostis,
suas duas melhores amigas, iam
encontr-la para o almoo, mas nenhuma
delas tinha chegado ainda.
Ela poderia muito bem usar o tempo
para se refestelar com seu achado mais
recente. Enfiando a mo na sacola de
compras de papel pardo encostada na

perna da cadeira, seus dedos


encontraram a suavidade sensual do
pelo de angor. Incapaz de resistir ao
regozijo completo, Grace pegou o suter
e o abriu em seu colo. De cor de creme
e de textura macia, o suter tinha
bordados de flores decoradas com
lantejoulas acima de um seio e mangas
trs quartos. E o melhor de tudo: era de
uma conceituada malharia da dcada de
1950. Vintage genuno, e tinha sido
baratinho.
Resistindo ao impulso de ronronar
como um gato contente, Grace dobrou o
suter e o enfiou de volta na sacola.
Sentindo-se totalmente satisfeita, como

uma compradora presunosa, ela olhou


para o relgio mais uma vez e pegou o
cardpio. Seria terrivelmente errado
beber um drinque no meio de uma tarde
de domingo? Algumas pessoas achariam
que sim, mas Grace nunca fora de se
preocupar muito com o que as outras
pessoas pensavam.
Conferiu o cardpio at encontrar
algo refrescante e colorido para
combinar com seu humor. O sol estava
brilhando, ela havia acabado de passar
por suas butiques vintage favoritas e
estava prestes a almoar com suas duas
melhores amigas. Ser que a vida teria
como ficar melhor?

O som de um motor de moto rugindo e


depois parando chamou sua ateno para
a rua e ela sorriu, preparando-se para
sua exposio diria ao jovem sonho de
amor. Cruzando as pernas, recostou-se
na cadeira, e depois cruzou os braos,
preparando-se para saciar seu lado
cnico.
Havia dois passageiros na moto: o
piloto do sexo masculino e o carona do
sexo feminino, ela agarrada s costas
dele. S a mulher desmontou, lanando
por sobre o banco as pernas que
pareciam infinitas, da tirando o
capacete e sacudindo a juba de cabelos
louro-mel. Aps tirar o prprio

capacete, o sujeito a observou com


apreo. Da disse alguma coisa e em
seguida puxou a mulher e a beijou to
exaustivamente que Grace realmente
sentiu suas
bochechas
corarem.
Sentindo-se nitidamente como um
voyeur, ela desviou o olhar.
Sadie e Dylan estavam to felizes, to
apaixonados. Eram to perfeitos juntos.
Se eles no fossem seus amigos, ela
estaria fazendo barulhos de engulhos e
mandaria os dois irem para um motel.
Mas muito embora no acreditasse em
monogamia, em casamento e em todas
estas comoes sociais, respeitava
totalmente a alegria de Sadie. Cada um

com seu cada um, certo?


Ela arriscou mais um olhar e viu que
o caminho estava livre, eles estavam
apenas conversando agora, sorrindo
pateticamente um para o outro, os dedos
entrelaados.
Assistindo interao, observando o
brilho provocante nos olhos de Dylan, a
delicadeza nas mos de ambos enquanto
se acariciavam quase inconscientemente,
Grace sentiu uma avidez estranha se
espalhar pela regio de seu peito, se
escondendo ento no fundinho de sua
garganta e provocando um ardor de
lgrimas contidas em seus olhos.
Opa! Que diabos foi isso?

Piscando
furiosamente,
Grace
estendeu a mo para pegar seus culos
de sol e fungou sorrateiramente.
Tentando afastar aquele episdio, ela se
ajeitou na cadeira e franziu a testa para
o tampo da mesa. Talvez estivesse
alrgica ou algo assim. Talvez o suter
de angor tivesse de ser devolvido.
Ela bufou diante da falta de crena no
prprio pretexto furado e se obrigou a
olhar para seus amigos novamente. O
que viu a fez engolir em seco. Dylan
segurava o rosto de Sadie e falava
intensamente enquanto a fitava nos
olhos. Grace no precisa ouvi-lo para
saber o que estava dizendo: ele estava

dizendo a Sadie que a amava, que ela


era muito importante para ele, que ia
sentir muita saudade, muito embora ela
s estivesse indo almoar com as
amigas durante mseras horas. Estava
estampado na cara dele, e quando ele
roou o polegar no rosto de Sadie,
Grace sentiu uma pontada de anseio na
barriga a ponto de precisar apertar as
mos contra o estmago.
Afastando o olhar da cena, ela ficou
mirando o vazio diante de si.
No estava com cimes de Sadie e de
Dylan.
Ou ser que estava?
Era uma ideia ridcula. Absurda.

Fazia quatro anos desde que um homem


pisara pela ltima vez em seu quarto e
em sua vida, e foram os anos mais
felizes, mais produtivos e mais
satisfatrios de sua vida.
Mesmo desconsiderando seu exnamorado, Owen, e sua contribuio
espetacular para a falta de f dela na
natureza humana, a vida tinha ensinado
muitas lies salutares a Grace sobre o
que se esperar dos machos da espcie:
essencialmente no muito. E uma vez
que ela aceitara tal conceito, a vida
ficou muito mais fcil. Ela se tornou a
amante dos prprios domnios, por
assim dizer.

Ento qual era o motivo daquele


anseio no peito?
De soslaio, Grace viu que Sadie e
Dylan estavam se beijando novamente.
Estava maravilhada com a resistncia
deles e com o fato de no terem sido
presos por felicidade indecente ou coisa
assim, quando a ficha dela caiu: o
problema era o sexo.
Claro.
Fazia muito tempo desde que no
sentia o calor de outro corpo contra o
seu, muito tempo que no encontrava
alvio nos braos de um homem. S isso.
Depois de presenciar a paixo bvia de
Sadie e Dylan, quem no se sentiria um

pouco... vazio?
Ela se remexeu desconfortavelmente
enquanto registrava a prpria escolha de
palavras. Vazio. Ser que realmente se
sentia vazia? Ela enrijeceu os lbios.
No, no mesmo. Definitivamente no.
Gracie, desculpe pelo atraso. Era
Claudia, vestida de preto, sua marca
registrada, o corpo pequenino vibrando
com a energia de sempre. Sua herana
greco-americana era evidente no brilho
dos olhos quase negros, no tom moreno
da pele e na postura no-levo-desaforopra-casa de seus ombros eretos.
Voc no est atrasada, fui eu que
cheguei cedo disse Grace.

Em unssono, seus olhares se


desviaram para a vitrine da frente, onde
Sadie e Dylan ainda estavam se
beijando.
H quanto tempo est rolando
aquilo ali? quis saber Claudia.
Grace suspirou.
Tem uns cinco minutos. Acho que
um deles vai precisar de oxignio a
qualquer momento.
Podemos jogar um jato dgua neles
com uma mangueira ponderou Claudia.
Vai ser uma pena estragar aquelas
belas jaquetas de couro.
Verdade.
Claudia encontrou o olhar de Grace

do outro lado da mesa e riu.


Oua s a gente... A inveja
escorrendo de cada palavra.
Grace sacudiu a cabea, os cabelos
borgonha balanando nos ombros.
Eu no, desculpe.
Srio? Claudia suspirou, os olhos
em Sadie e em Dylan novamente. Nem
um pouquinho? Mesmo estando muito
ocupada para pensar em homens, no
consigo evitar olhar para eles e sentir
um pouco de quero-o-mesmo-que-ela.
No disse Grace, ignorando a
sensao
estranha
que
havia
experimentado poucos minutos antes.
A menos que eu possa pegar um homem

e transform-lo num porta guardachuvas, no h lugar para um na minha


casa.
Claudia sufocou uma risada.
Desculpem, gente. Dylan e eu
tnhamos algumas coisas de ltima hora
para resolver. Sadie estava com o
rosto rosado e ligeiramente ofegante
quando ocupou a ltima cadeira vaga
junto mesa.
Tipo resolvendo qual era a lngua
de quem, coisas assim? perguntou
Claudia ironicamente.
Sim disse Sadie, sorrindo sem
qualquer remorso.
As trs sorriram umas para as outras e

Grace registrou como era timo ter um


tempinho de qualidade com suas amigas.
Uma coisa era v-las todos os dias nos
escritrios da produo da Ocean
Boulevard, a novela diurna onde elas
trabalhavam, Claudia como produtora,
Sadie como roteirista e Grace como
editora de roteiro; mas no era
exatamente o mesmo que ter tempo para
rir e conversar sem as presses do
trabalho interferindo.
Hora dos drinques, senhoritas
disse Grace, distribuindo o cardpio.
Excelente. Eu encararia algo doce e
cremoso falou Sadie, estalando os
lbios.

Martini para mim. Dirty Martini


disse
Claudia,
meneando
as
sobrancelhas sugestivamente.
Eis a uma surpresa disse Grace.
Remexendo-se em seu assento, Grace
fez contato visual com o garom. Ele se
atirou mesa como se tivesse sido
puxado por uma corda, os olhos
brilhando quando seu olhar foi de Sadie
para Claudia, e depois voltou a Sadie.
Grace sempre tivera noo de que
Sadie era a idealizao de muitos
homens da mulher perfeita. E quando os
homens no gamavam na loura bonita e
alta de pernas longilneas, geralmente
caam de amores pela perfeio mignon

de Claudia. Resignando-se mentalmente


a ser ignorada, Grace adotava seu
melhor comportamento ao estilo Bette
Davis. Bette sempre fora uma mulher
agressiva, do tipo que no dava a
mnima se os homens sentiam-se
atrados por ela ou no. E ajudava
bastante o fato de Grace estar usando um
de seus vestidos favoritos da era Bette
Davis: um traje de vero da dcada de
1940, de crepe verde-escuro, com
mangas, gola-marinheiro e um lao
branco curto.
Arqueando uma das sobrancelhas, ela
tamborilou uma unha esmaltada no
cardpio para chamar a ateno do

garom. Conseguiu arrancar o olhar dele


dos decotes de Sadie e de Claudia, no
entanto os olhos dele se arregalaram
quando ele captou a dupla caprichada de
Grace. Ela rosnou baixinho. Que sorte, o
garom era um f de seios. Se havia uma
coisa que ela odiava mais do que ser
ignorada,
era
ser
cobiada.
Inevitavelmente, o olhar iria chegar ao
rosto dela, e ela flagraria a mesma velha
decepo de sempre. Estava acostumada
a ser a esquisita, o patinho feio entre os
cisnes, mas h quatro anos tinha optado
por pular a parte em que os homens
tentavam ponderar os mritos relativos
entre seus seios estupendos e suas

feies
comuns;
preferia
cortar
diretamente para a parte na qual acabava
com a farra deles. Na verdade, isso
tinha se tornado uma espcie de
passatempo.
Ei, aqui em cima disse Grace,
abanando os dedos na linha de viso
dele, direcionando a ateno do sujeito
para seu rosto.
Ele corou e ela bateu novamente no
cardpio.
Um Dirty Martini, um Fluffy
Duck... certo Sadie? perguntou,
verificando com a amiga, embora j
soubesse que aquele era o drinque
favorito da outra. Sadie assentiu e Grace

olhou firmemente para o garom


enquanto informava o prprio pedido,
desafiando-o a manter contato visual
com ela e no verificar seus seios
novamente. E eu vou querer um
Mojito.
Claro. Algo para comer?
Ainda no escolhemos. Avisaremos
quando decidirmos disse ela,
acenando os dedos com desdm.
Ele assentiu obedientemente e
disparou em direo ao bar para fazer
os pedidos.
Claudia estava balanando a cabea
quando Grace voltou a ateno para a
mesa.

A maneira como voc trata os


homens quase cruel disse Claudia.
Quase.
Eu sei. No consigo decidir se fico
chocada ou se me divirto concordou
Sadie.
Ele mereceu. Grace deu de
ombros. Imaginem se as mulheres
andassem olhando para o pacote dos
homens do mesmo jeito que eles olham
para os nossos seios.
Mas voc tem um belo par de
meles a, Gracie disse Claudia,
olhando para os seios de Grace de
maneira imparcial.
Ento ele precisa aprender a ser

mais sutil, e eu acabei de lhe ensinar


uma lio poderosa retrucou Grace.
s vezes acho que voc realmente
odeia os homens disse Sadie com
pesar.
Ah, eu no me importo o suficiente
para odi-los falou Grace de forma
presunosa.
Sadie se inclinou para a frente, a
expresso sria.
Nem todo mundo um canalha
como Owen.
Eu sei disso.
Eu me pergunto se sabe mesmo
ponderou Sadie. Quando foi a ltima
vez que voc foi a um encontro?

Sinceramente, no me lembro. Mas


pareo uma mulher vida por um
homem? quis saber Grace, apontando
para si.
O olhar de Sadie varreu a figura dela,
obviamente avaliando o corte de cabelo
borgonha e sem graa, a franja
severamente reta, a boca exuberante e
farta pintada com batom vermelho
escuro, os culos de armao preta
pesada sempre presentes e a maciez
delicada da pele... a nica vaidade
reconhecida de Grace.
No. Como sempre, voc est
fabulosa. Exceto pelos culos.
L vamos ns outra vez. E eu amo

estes culos disse Grace.


Estes culos so feios. E tambm
no estou ansiando por um homem, mas
sinto falta do sexo. Voc no sente falta
de sexo? Eu sinto muita falta de sexo
falou Claudia. Sendo assim, preciso
telefonar para Harry ou Simon e marcar
um encontro.
Claudia
andava
to
ocupada,
trabalhando feito louca como a mais
nova produtora da Ocean Boulevard,
que no tinha um homem em sua vida h
meses e meses; no entanto Harry e
Simon eram ex-namorados que ficavam
felizes em fornecer servios essenciais
sob demanda.

Eu fao sexo. Grace deu de


ombros.
Eu quis dizer com um homem
falou Claudia secamente.
Por que eu iria arruinar algo to
bom convidando um homem para entrar
na brincadeira? quis saber Grace.
A indignao de Sadie foi to
pitoresca que Grace arruinou a coisa
toda de pose de Bette Davis com uma
sonora gargalhava. Sadie jogou um
guardanapo nela.
Ento, que dia vai ser o casamento?
perguntou Claudia, mudando de
assunto magistralmente.
Sadie sentou-se um pouco mais ereta.

Como voc sabia que vamos marcar


a data?
Grace bufou com uma risada.
Al-ou! A gente achou que fosse
precisar separar vocs dois com um p
de cabra.
Sadie corou, ento deu de ombros.
Final de agosto. Ser que dois
meses tempo suficiente para
organizarmos tudo? questionou Sadie,
preocupada.
Claro que sim disse Grace.
O vestido no vai ser grande coisa,
j que vou comprar pronto. E tudo vai
ser muito discreto... Mas ainda quero
vocs como minhas damas de honra. O

que me dizem... Topam mais uma


rodada? quis saber Sadie, se referindo
primeira tentativa fracassada de
casamento, com seu ex-noivo, Greg.
Tente manter a gente longe disse
Grace.
Eu vou escolher os vestidos das
damas de honra desta vez falou Sadie.
Eu no queria que fossem iguais aos
da ltima vez, mas ao mesmo tempo no
justo fazer vocs gastarem duas vezes.
Nem pensar falou Grace com
firmeza. De jeito nenhum que vamos
deixar voc pagar pelos nossos
vestidos.
T bom. Como vamos discutir se

voc estiver pagando? perguntou


Claudia.
E desta vez quero direito de voto
disse Grace. Algo com alas seria
bom, por causa das figuras mais
cheinhas.
Voc ficou uma gata naquele
tomara-que-caia vermelho, e sabe disso
zombou Sadie.
O restante do almoo transcorreu
rapidamente enquanto elas discutiam as
linhas gerais do casamento de Sadie e
Dylan, falando sobre estilos de vestido e
ridicularizando os votos floreados que
personalizavam a cerimnia. Depois de
duas horas, elas passaram dos drinques

para o caf, e j tinham preenchido as


costas de inmeros guardanapos com
rabiscos.
Por que os escritores nunca
carregam papel? perguntou Grace
enquanto juntava os guardanapos com as
anotaes.
Ou canetas acrescentou Claudia,
calculando sua parte da conta. Por que
isso?
Sadie deu de ombros.
porque no queremos levar
trabalho para casa?
Como se tal estratgia em particular
sequer funcionasse.
Mais tarde naquela noite, Grace

sentou-se para uma refeio gourmet


para uma pessoa sua mesinha dobrvel
de jantar. Tinha comprado um
sauvignon
blanc
frisante
para
acompanhar o salmo com legumes e
pur de alho, e besuntara seu pozinho
com muita manteiga, condenando seus
quadris e coxas curvilneos ao inferno.
Adiando a limpeza da loua para o
dia seguinte, uma das alegrias de se
morar sozinha, ela se enfiou numa
camisola de cetim e se jogou no sof.
Depois de zapear pelas ofertas de TV
sem que nada lhe despertasse interesse,
recorreu sua coleo de filmes. Estava
prestes a tirar o p de um velho

exemplar do Indiana Jones quando seus


olhos caram sobre o DVD que ela havia
trazido do trabalho para casa. Hesitou
por um instante, ento cedeu tentao.
Colocando o disco no aparelho, fez
uma fortaleza de almofadas no sof e se
acomodou para a noite. A msica tema
d a Ocean Boulevard entrou e os
crditos comearam a piscar na tela.
Seus batimentos cardacos aceleraram e
seu corpo ficou tenso, um pouco em
expectativa.... E ento a figura alta de
Mac Harrison encheu a tela e todos os
nervos do corpo de Grace entraram em
hiperalerta.
Era parte de seu trabalho manter-se

atualizada, conferir como os roteiros


que ela editava eram transcritos na tela,
mas Grace estaria se enganando caso
fingisse estar assistindo ao programa
por outro motivo que no fosse a
oportunidade de passar algum tempo
com o nico homem que ela permitira
adentrar em sua vida nos ltimos quatro
anos.
Ele era to lindo. Era 1,83m de pura
masculinidade
sensual.
Gostoso.
Dinmico. Carismtico. E todo dela
durante as prximas horas.
Grace semicerrou os olhos, tentando
definir exatamente o que Mac possua,
que tanto lhe capturava a imaginao e a

levava a al-lo a estrela de suas


fantasias mais ntimas. No era como se
ela estivesse procura de um homem
para desempenhar tal papel. Grace
sempre gostava de difundir suas honras,
por assim dizer, por um amplo espectro
de partides: George Clooney, Jude
Law e Johnny Depp. E mesmo quando
buscava uma inspirao mais familiar,
havia muitos homens atraentes em
abundncia no programa de TV, uma
fartura de colrios que davam conta
igualmente bem. Mas nenhum deles tinha
o poder de derret-la por dentro como
Mac fazia.
Como se tivesse vida prpria, seu

dedo apertou o boto de pausa, para que


ela pudesse avaliar melhor.
Ele estava vestindo apenas um par de
jeans desgastados, expondo boa parte de
seus dotes ao olhar itinerante de Grace.
Ela examinou os ombros largos com
apreo: musculosos, mas longe do estilo
robusto de um Arnold Schwarzenegger;
eram praticamente perfeitos. Ento seus
olhos decaram sobre a cintura
tonificada e estreita. Uma beleza
tambm. E sobre o bumbum... o bumbum
mais empertigado, digno de se agarrar e
de se mordiscar que ela j vira. Como
se tudo aquilo j no bastasse, o olhar
dela foi para as pernas longas e fortes.

Os msculos firmes da coxa insinuavam


sensualidade, suor e sinuosidade... e um
monte de outras palavras com S que
definitivamente a estavam deixando...
clida enquanto ela se estirava no sof.
Deus, como ele era gostoso. Com G
maisculo.
Mordendo o lbio, Grace apertou o
boto play e ficou observando enquanto
Mac retornava ao. O jeito de andar
dele era incrvel, quase uma bravata, na
verdade. Como um caubi moderno. Ele
exalava masculinidade e confiana, e
tudo aquilo combinado ao fato de ele
estar sem camisa era quase suficiente
para faz-la hiperventilar.

Ah, sim gemeu ela quando ele se


virou para a cmera, revelando
msculos abdominais magnificamente
tonificados e um peito coberto pela
quantidade exata de cachos cor de
caramelo.
A cmera aproximou e Grace se
deleitou na fora daquelas ris azulescuras enquanto ele lanava um olhar
malicioso. Ele tinha traos fortes... a
testa, as mas do rosto e o contorno da
mandbula, e um nariz reto muito
msculo. Os lbios eram esculpidos e
fartos, e o cabelo louro-escuro caa
sedutoramente sobre a testa. A imprensa
adorava compar-lo a Paul Newman

quando este ainda era jovem.


Pessoalmente, Grace achava que Mac
tinha um rosto s dele.
Eu confiei em voc dizia o
personagem dele, Kirk, a voz baixa,
gravemente rouca. Eu acreditei em
cada palavra que voc disse.
Eu no sabia como te contar dizia
sua esposa fictcia, Loni.
Sempre no fomos honestos um com
o outro? questionou ele.
s vezes honestos demais admitiu
Loni.
Houve um longo silncio enquanto
eles se entreolhavam. Mac levantou a
mo, passando-a nos prprios cabelos j

despenteados. Grace apertou os joelhos


juntinhos enquanto observava os
msculos dele se contraindo.
Na tela, Loni cruzou o espao entre
ambos e colocou a mo no peito nu de
Mac.
Sua desgraada sortuda, pensou
Grace, imaginando o calor e a rigidez da
pele dele.
Eu estraguei tudo, no foi?
perguntou Loni, a voz baixa.
Como se incapaz de tolerar a dor
dela, Mac abaixou a cabea para lhe dar
um beijo breve na bochecha. Loni
comeou a chorar. Ele gemeu e segurou
o rosto dela.

No disse Mac, arrasado.


Loni balanou a cabea, de maneira
imperceptvel, e ele baixou a cabea
novamente para cessar as lgrimas dela.
Desta vez, os narizes colidiram e em
segundos os lbios se encontraram. Loni
se
agarrou
a
ele,
tentando
desesperadamente
segur-lo.
Mac
hesitou por um momento, e ento
inclinou a cabea da mulher para trs,
aprofundando o beijo. As mos dele
espalmaram ao longo do pescoo, pelas
costas dela. A ele a puxou para si,
totalmente resoluto em conseguir o que
desejava.
Com o corao martelando, Grace

estendeu a mo para o boto de pausa no


controle remoto.
Ela estava excitada. No havia como
negar isso. Vinha fantasiando com Mac
h tanto tempo que agora bastava olhar
para ele que seu corpo reagia. Cogitara
tirar o sr. Vibrador da gaveta no quarto
para participar da festa, mas ela j
estava muito alm na coisa toda.
Fechando os olhos e se entregando ao
desejo pulsante em suas veias, ela
deslizou a mo pelo peito, pela barriga,
para entre as coxas. Conhecia os
cenrios do programa de TV como
prpria casa, e a cena que ela havia
acabado de assistir ganhou vida detrs

de suas plpebras fechadas, ntida e em


cores. S que, em vez de Loni diante de
um Mac seminu, a mulher agora era ela.
Ele estava to perto que Grace era
capaz de sentir o cheiro da loo psbarba: um perfume sombrio e picante,
que remetia a lareiras, corpos clidos e
sexo. Nos refgios em sua mente, ela se
aproximava dele. Max estava olhando
para ela, a expresso ilegvel, mas
Grace percebia a paixo depositada
naqueles olhos.
O que voc est fazendo?
perguntou ele.
O que ns dois desejamos
respondeu ela. Da estendeu a mo e

passou o dedo pelo peito dele,


deslizando sobre a protuberncia
endurecida de um mamilo antes de
trilhar pelo caminho estreito de cachos
que desapareciam sob o cs da cala.
Ele engoliu em seco, visivelmente, e ela
lambeu os lbios.
Diga-me para parar, e eu
obedecerei falou ela. Ento baixou o
olhar por meio segundo, apenas tempo
suficiente para notar a ereo rgida
lutando contra o jeans.
Mac permaneceu em silncio, embora
ela pudesse notar uma batalha
acontecendo dentro dele. Grace queria
que ele resistisse um pouco, o suficiente

para ela provar como era intil negar a


atrao entre eles. Espalmando a mo,
ela a deslizou at a ereo, ento fechou
os dedos ao redor dele, por cima do
jeans.
Ele estremeceu e ela sorriu, um
sorriso dissimulado, confiante. Grace
subiu um pouco a mo e agarrou o boto
no topo da braguilha. Ainda assim, ele
no disse nada, e ela ento puxou o
boto de presso com um toque hbil.
Os dedos encontraram a guia do zper,
abrindo-o com um movimento suave. Ela
se aproximou e lhe deu um beijo no
peito rijo e quente, ao mesmo tempo que
enfiava a mo na cueca e enchia a mo

com aquela masculinidade dura como


rocha.
Grace gemeu ele. E ento de
repente as mos dele estavam em todo o
corpo dela, alisando as costas,
abarcando o bumbum, correndo pelo
trax para lhe massagear os seios. Ela
arfava e continuava a brincar com o eixo
rgido, incapaz de soltar, enquanto ele
tirava a blusa dela e sugava um dos
mamilos. Os joelhos de Grace
bambearam quando ele lambeu cada
ponta intumescida, a boca agitada, as
mos delicadas, a combinao fazendo-a
espiralar rumo ao clmax.
Como se sentindo a proximidade dela

do pice, Mac a empurrou contra a


parede. Ento ergueu a saia dela, e
Grace gemeu baixinho quando sentiu os
dedos dele deslizando entre suas coxas.
Ele murmurou em aprovao quando
descobriu que ela no usava calcinha, as
mos mergulhando entre as dobras para
encontr-la mida e pronta. Sussurrando
palavras lisonjeiras e promessa ao
ouvido dela, ele deslizou um dedo para
dentro. Ela contraiu ao redor dele, to
perto, to perto... mas Grace queria
mais, queria tudo, ento ela afastou as
mos de Mac e comeou a abrir a cala
dele de um jeito febril.
Ele sabia exatamente do que ela

precisava. Erguendo uma das pernas


dela e colocando-a em torno do prprio
quadril, ele levou mos at a traseira
das coxas de Grace e lhe agarrou o
bumbum. Ento a levantou e deslizou
para dentro dela com um golpe
poderoso.
Grace
chegou
ao
clmax
imediatamente, a cabea caindo para
trs, os gritos ecoando na sala. Seu
corpo foi tomado por sensaes, um
tsunami de prazer que inundou todo seu
ser.
Por um longo momento, ela
simplesmente existiu enquanto flutuava
no arrebol do orgasmo.

Ento, como sempre, Grace se


obrigou a voltar realidade. Estava em
seu apartamento, sozinha, a tela da TV
congelada na imagem de Mac Harrison,
de peito nu e lindo.
Com um toque no controle remoto, a
tela ficou preta e o aparelho de DVD foi
desligado. Era hora de ir para a cama.
Grace seguiu para o banheiro,
franzindo a testa enquanto apertava o
tubo de pasta de dente sobre a escova.
No conseguia evitar se perguntar como
Sadie e Claudia reagiriam caso ela lhes
confessasse seu segredinho: que desde
que Mac Harrison retornara para
reprisar seu papel na Ocean Boulevard

aps uma ausncia de seis anos, ela


desenvolvera uma queda violenta por
ele.
Claudia cairia na gargalhada.
Provavelmente Sadie tambm. No
ririam dela, mas da ironia da situao:
Grace Wellington, membro-fundadora
do Clube do Desprezo aos Homens,
caidinha pelo garanho do programa de
TV.
Era muito, muito irnico. E
ligeiramente constrangedor, na verdade.
Grace deveria ser mais esperta, deveria
mesmo. O sujeito era um mulherengo
notrio, era pago para criar o faz de
conta e tinha uma vida sem sentido,

frvola. Em suma, ele representava


praticamente tudo que Grace menos
gostava nos homens. No havia
realmente nada de admirvel nele, alm
do corpo magnfico e do rosto lindo. A
paixonite dela era a mais pura
manifestao da luxria. Mas, de alguma
forma, de algum jeito, no importava
quantas vezes ela se repreendesse por
seu mau gosto em relao a amantes
virtuais, Mac continuava a invadir a
cama de suas fantasias e a tom-la em
seus braos. E era por isso que Grace
nunca confessara nada s amigas. E,
enfim, no era como se ela soubesse
tudo sobre a vida sexual de Sadie e de

Claudia, certo? No era da conta de


ningum, s da conta dela. Era
absolutamente
inofensivo,
uma
indulgncia particular que s afetava a
ela mesma.
E o fato de Grace nunca ter conhecido
o sujeito tambm ajudava bastante.
Claro, ela havia cruzado com ele pelos
corredores ao comparecer a reunies
nas locaes, mas nunca trocara uma
palavra com ele. Havia uma diviso
silenciosa entre a equipe de roteiristas,
o elenco e a equipe; no tinha s a ver
com a fato de as coisas acontecerem em
locais diferentes, mas era assim que
funcionava em praticamente todos os

programas para os quais Grace


trabalhara, ento no era particularmente
estranho que nunca tivessem sido
apresentados. Mas Grace no precisava
ser apresentada a Mac para saber como
o sujeito era, ela j conhecia o tipo.
Sim, Sadie e Claudia iriam perder o
flego de tanto rir caso soubessem
daquelas fantasias.
Enfiando-se entre os lenis, Grace
programou o despertador a apagou a luz.
Seu corpo estava vibrando de
satisfao. Como sempre, o Mac virtual
tinha sido o amante perfeito: dono de
uma tcnica impecvel, intuitivo, voraz.
E o melhor de tudo: ele no trazia

nenhum tipo de vnculo e ela nunca


precisava se perguntar quando ele
telefonaria; nem precisava ouvir
desculpas
esfarrapadas
que
justificassem o porqu de ele no passar
a noite com ela.
E ele nunca, nunca iria tra-la.
O homem perfeito, na verdade.
Sorrindo
presunosamente,
ela
adormeceu.
MAC HARRISON grunhiu com desgosto
quando atirou o roteiro que estava lendo
do outro lado da sala.
Quanta baboseira, total baboseira.
Como algum esperava que ele recitasse
aqueles dilogos com sinceridade?

Pegando sua garrafa de cerveja, ele


percebeu que estava vazia. Estava
prestes a se levantar do sof para buscar
outra na geladeira, quando percebeu que
havia mais trs garrafas vazias alinhadas
em sua mesinha de centro. Quatro
cervejas. E ele estava sozinho. E era
meia-noite de um domingo. Ainda no
era exatamente digno de justificar uma
internao numa reabilitao, mas ainda
assim... Talvez fosse hora de trocar a
bebida para gua com gs.
Ele se afundou no sof e passou as
mos pelos cabelos. Sentia-se um lixo.
Vinha dormindo demais ultimamente, e
tambm vinha passando muito tempo

sozinho... provavelmente porque sua


libido estava inexistente. A depresso
tendia a fazer isso com um cara. Sua
rotina na academia era a nica coisa que
o mantinha so no momento.
Olhou para o roteiro descartado que
jazia a alguns metros. Precisava
memorizar cinco cenas para as
filmagens do dia seguinte, mas no tinha
foras nem para recolher o roteiro no
cho.
Jesus, ele precisava de mais uma
cerveja. Eis a um bom motivo para no
beber outra. Mac tinha visto uma boa
parcela de atores sucumbir ao vcio das
drogas e do lcool ao longo dos anos. E

no planejava se tornar um deles. Mas


tambm sabia que precisava de alguma
coisa, pois no podia continuar vivendo
como estava.
Havia sido um erro retornar novela
Ocean Boulevard. No momento em que
ele superara o alvio de voltar a ter um
salrio regular, percebera que tinha sido
um erro. Ele fora recebido como um rei
pelos produtores quando voltara aos
estdios um ano atrs, e sua leal base de
fs ficara enlouquecida. As revistas
sobre novelas estamparam seu rosto em
todas as capas, e ele, sorridente,
respondera a todas as perguntas e
basicamente se esforara ao mximo

para aparentar que estava exatamente


onde desejava.
Mas a coisa no era bem assim.
Mac tinha sado de Seattle para
Hollywood quando ainda era um
determinado rapaz de 18 anos, e no
acreditara na prpria sorte quando
conseguira um papel numa nova novela.
Sua inteno inicial era permanecer no
programa por um ano, no mximo dois.
Mas a cada ano, conforme o conceito do
programa subia e seu personagem ficava
mais popular, seu salrio ficava mais
gordo. Ao mesmo tempo, os atores mais
antigos lhe enchiam de elogios, diziam
que em outros lugares as coisas iam mal

e o convenciam de que nunca


conseguiria coisa melhor. Depois de
oito anos no mesmo papel, ele cruzou os
limites da complacncia para o tdio e
ento para a frustrao. Da finalmente
foi capaz de dar um salto adiante.
E falhou espetacularmente.
Hollywood o engolira facilmente,
uma breve marolinha marcara sua
passagem pelo ramo. Seu agente
justificara que ele passara tempo demais
fazendo a novela, o que acabou por
marcar sua imagem.
Em um dia de bom humor, ele no
odiava a Boulevard. A novela lhe
garantira sua casa, seu carro, sua comida

e suas roupas durante a maior parte dos


ltimos 15 anos. Era um programa
engraado, divertido e s vezes at
emocionante. S que simplesmente no
lhe nutria a alma mais. Mas o quo
pretensioso era isso, afinal, desejar uma
carreira que rendesse orgulho, que lhe
causasse vontade de saltar da cama
todas as manhs? Oras, a maioria das
pessoas se contentava com trs refeies
e um teto sobre suas cabeas, com
sorrisos nos rostos de seus filhos e
churrascos no quintal. Ele era um
filhinho de mame mimadinho. Sabia
disso, mas isso no o impedia de sentirse esmagado pelas circunstncias.

A verdade era que Mac deveria ter


tido coragem de se afastar por completo,
de buscar algo completamente fora do
ramo televisivo. Em vez disso,
sucumbira tentao do dinheiro e da
segurana. E isso o matava lentamente.
Bu-bu... zombou de si, se
colocando de p.
A nica coisa pior do que uma excelebridade desgastada era uma excelebridade desgastada e cheia de
autopiedade. Vagando pela casa, ele
escolheu alguns livros e depois os
largou de novo, vasculhou sua coleo
de CD procura de algo, qualquer
coisa, que conseguisse suportar ouvir;

em geral, ele vinha se comportando


como uma alma penada.
Inevitavelmente, Mac acabou em seu
escritrio, olhando para o calendrio na
parede. O dia seguinte estava circulado
em vermelho, e ele balanou a cabea,
como se reconhecendo o prprio
desespero. No dia seguinte ele ficaria
sabendo se os novos produtores da
Boulevard estariam dispostos a
continuar
o
trabalho
de
seus
antecessores, lhe incumbindo de dirigir
mais captulos da novela.
Originalmente, ele tinha lanado a
ideia de dirigir alguns captulos como
uma brincadeira ao seu agente... achava

que os produtores negariam algo assim;


ou que diriam que seria um desvio
interessante do habitual. Para sua
surpresa, fez valer-se a segunda opo.
At agora ele j havia sido autorizado a
ficar duas vezes atrs das cmeras. Em
ambas as vezes o trabalho se revelara
desafiador, mas tambm fizera Mac
sentir-se mais vivo do que nunca.
Logo depois, houve uma mudana de
regimento, algo bastante comum na
televiso. Cabeas rolaram e novos
diretores tomaram seus lugares. Mac
estava esperando h quase dois meses,
desde ento, para descobrir se a nova
produtora, Claudia Dostis, estaria

disposta a dar prosseguimento ao


trabalho de seu antecessor. Havia
grandes chances de ela no faz-lo;
muitos
produtores
se
negariam
simplesmente porque no fazia sentido
acalentar um projeto estimado pelos
antigos chefes. Mas o dia seguinte seria
o dia da verdade, o dia em que a
produtora definiria os novos diretores.
E Mac queria ver seu nome na lista,
queria muito. Se fosse ser realmente
sincero consigo, ele precisava muito que
seu nome constasse na lista.
Tinha de haver algo mais empolgante
neste mundo. No ?
METADE

DA

manh j tinha se passado

quando Claudia chamou Grace em seu


escritrio no dia seguinte.
Eu queria conversar com voc
sobre Mac Harrison disse Claudia,
dando incio conversa.
Grace sentou-se e tentou afastar o
rubor que sabia estar subindo pelo seu
rosto. claro que no tinha como
Claudia estar prestes a lhe dizer para
parar de us-lo como seu garanho
virtual. Ningum teria como saber o que
ela estivera fazendo na privacidade de
seu apartamento na noite anterior.
Ningum.
Mas tal fato no a impediu de corar.
Abaixando a cabea, Grace fingiu estar

com uma coceirinha no nariz.


Certo, Mac Harrison. O ator que
interpreta Kirk na novela disse ela,
tentando ganhar o tempo.
Claudia lhe lanou um olhar estranho
e Grace fez uma careta mental.
Provavelmente
fingir
no
estar
familiarizada com uma das maiores
estrelas da novela no era a forma mais
inteligente de parecer natural.
Sim. Aquele Mac Harrison
respondeu Claudia secamente. O que
voc achou dos captulos que ele dirigiu
recentemente?
Grace piscou algumas vezes, tentando
descobrir aonde aquela conversa estava

indo. Mac havia dirigido dois captulos


de cinco blocos cada desde que se
oferecera para ficar atrs das cmeras.
Ambos tinham sido bons... criativos,
interessantes, bem-amarrados.
Ele quer fazer mais? safou-se ela.
O agente dele me procurou. Voc
ainda no respondeu minha pergunta.
Grace brincava com a bainha de seu
vestido de vero da dcada de 1950.
Foram bons, fortes. Ele deu muita
energia a eles respondeu ela
sinceramente.
Claudia sorriu.
Fico feliz que voc tenha gostado
do trabalho dele. Mac um grande f

dos seus roteiros tambm. Isto vai tornar


todo o processo mais leve.
Grace franziu a testa, sentindo-se
como se tivesse acabado de perder algo
muito importante.
Hum, que processo? quis saber
ela, hesitante.
Bem, voc est escrevendo o
roteiro para o captulo especial, o do
casamento explicou Claudia.
Issooooo disse Grace lentamente,
comeando a enxergar o abismo que
aparecia diante de si.
E Mac vai dirigi-lo.
O corpo inteiro de Grace esquentou,
depois esfriou.

Vocs vo ter de trabalhar em


estreita colaborao um com o outro...
Ele vai cuidar de tarefas leves no
estdio e ns vamos chamar mais
algum para assumir um pouco da sua
carga de trabalho habitual para que voc
possa fazer uma explorao com Mac,
buscando locaes ou qualquer outra
coisa que se mostre necessria. Quero
que este seja o melhor casamento que a
equipe da Boulevard j realizou disse
Claudia com determinao.
Certo. O melhor repetiu Grace,
entorpecida.
Tinha sido pega de surpresa. Durante
um ano havia usado Mac Harrison como

a personificao de todos os seus


desejos sexuais. Fizera sexo com ele em
sua mente de uma centena de maneiras
diferentes, gritado seu nome durante o
clmax, dormido com a imagem dele em
sua cabea. Tudo isso sem nunca ter
conhecido o sujeito.
E agora eles estavam prestes a se
transformar na sombra um do outro.
Por que ela sentia como se estivesse
caindo na maior encrenca de sua vida?

Captulo 2

MAC

no estacionamento para
visitantes na diviso de Santa Monica da
produo da Boulevard e desligou a
ignio. Em vez de sair do carro, no
entanto, ficou sentado por um instante,
ouvindo o estalar do motor esfriando.
Ele estava tenso. Sentiu-se um idiota
logo que admitiu tal condio para si.
Fazia tempo que no sentia aquela
mistura peculiar de adrenalina e
expectativa que bombeava em seu corpo
agora. Ele j no ficava tenso por causa
PAROU

dos testes de elenco uns trs anos depois


de ter abandonado seu papel confortvel
e bem pago na novela... mais ou menos o
mesmo tempo que Hollywood levara
para sugar suas esperanas e sonhos.
Era difcil ficar tenso com alguma coisa
quando voc sabia no ter a menor
chance de acontecer.
Obrigou-se a reconhecer seus
sentimentos. Claudia Dostis estava
confiando a ele o captulo mais
importante do ano: um especial
estendido com um casamento que
deveria surpreender o pblico. E ela
havia escolhido ele para dirigi-lo: um
novato um tanto inexperiente. Quando

ela telefonou para lhe informar de sua


deciso, uma semana atrs, Mac
agradeceu,
anotou
os
detalhes
apropriados e discutiu o cronograma de
estdio com o gerente de produo a fim
de garantir que dariam conta da agenda
de filmagens em torno dos novos
compromissos de direo.
Mac lera a sinopse que lhe enviaram,
fizera anotaes, tivera algumas ideias.
Mas s agora, sentado ali, prestes a se
comprometer totalmente com o projeto,
que ele era capaz de admitir para si
que havia uma chance muito real de no
estar altura do desafio que Claudia lhe
oferecera.

Ele era um novato. Tinha dirigido dez


blocos, e agora queriam que ele fizesse
o
especial.
Francamente,
ele
considerava todos loucos por estarem
lhe entregando o captulo queridinho.
claro, ele sempre poderia se negar
a fazer o trabalho. Poderia dizer a
Claudia que no queria ou que no
precisava lidar com o fardo. Aquela
coisa toda de trabalhar na direo tinha
sido mero entretenimento, afinal, algo
para impedi-lo de bater a cabea na
parede de frustrao.
Ele poderia ligar o carro e dirigir
para longe de tudo. Se quisesse isso
mesmo.

A porta de seu Corvette 57 rangeu


quando ele saiu. Caso Mac ficasse
sentado contemplando seu umbigo por
muito mais tempo, iria se atrasar.
Agarrando seu notebook, ele se dirigiu
para a entrada do edifcio.
Com a deciso tomada, parte de seu
nervosismo se dissipou e ele percebeu
que debaixo de sua falta de confiana
adolescente atpica havia um burburinho
de expectativa, o yin ao yang de sua
tenso. E ele no precisou procurar
demais pela fonte daquilo: estava
prestes a conhecer Grace Wellington.
Mac estivera em contato com a obra
de Grace h um ano e toda vez que

pegava um roteiro com o nome dela a


curiosidade e o respeito por ela
cresciam. Era a melhor roteirista da
novela, de longe. Ela s escrevia
captulos de vez em quando, pois
obviamente vivia absorta com seus
deveres como editora de roteiros, mas
quando o fazia, era um farol iluminando
noite. Os dilogos brilhavam, as
emoes eram profundas, os risos eram
sinceros. Ela sabia escrever.
Ele j havia passado longas horas
entediantes em seu camarim se
perguntando como ela era, a mulher que
usava as palavras com tanta energia,
vida e poder. Era difcil decifr-la, uma

vez que havia tantas facetas diferentes


no texto dela.
Para comear, havia brincadeiras
espirituosas, empolgantes e sensuais que
encantavam os atores. A tal Grace
Wellington lhe parecia experiente e
confiante, uma devoradora de homens
que usava ligas de seda vermelha e
saltos finssimos.
Em seguida, havia o humor irnico
que ela conseguia injetar em cada
captulo. Quando ele se alongou sobre
esse aspecto do texto, pensou em uma
mulher de cabelos bagunados, sorrisos
imensos, chocolate quente e blusas de
l.

Da, havia o contedo emocional


doloroso nas cenas. Ela sempre
conseguia acertar uma veia familiar,
ajudando-o a cavar fundo para encontrar
a humanidade em toda a histria, no
importando o quo piegas ou boba esta
fosse. Esta mulher o fazia pensar numa
navalha afiada, vestida de preto,
minimalista, com uma inclinao para
cafs espressos duplos e livros de
autores russos mortos.
Ele estava ansioso para conhec-la,
para satisfazer sua curiosidade sobre a
mulher misteriosa por trs dos roteiros.
E tambm tinha noo de que, se ia ter
de pular de cabea no aspecto

desconhecido do projeto, seria bom ter a


melhor roteirista do programa ao seu
lado.
Pela primeira vez em muito tempo,
Mac estava ansioso por alguma coisa.
No tinha certeza se isso era bom ou
ruim. Em sua experincia, desejar muito
alguma coisa s tornava o fracasso mais
doloroso.
Ele sorriu tristemente quando passou
pela porta. Pronto ou no, Mac j estava
em queda livre.
GRACE LIMP OU as palmas suadas nas
laterais do vestido, com raiva de si por
estar tensa. Mac Harrison era s uma
pessoa.

No, ele era menos ainda do que isso:


ele era um ator. Um homem que trocava
sua boa aparncia e apelo sexual para
viver na luxria. Durante toda a vida
dele as portas se abriram, as mulheres
se jogaram aos seus ps e ele
simplesmente sentou-se e usufruiu de
tudo porque tivera a sorte de nascer com
um corpo e um rosto que o mundo
louvava.
Ele era como as irms de Grace.
Assim como ele era a eptome da beleza
masculina, as irms dela eram
deslumbrantes, cada uma sua maneira
uma verso diferente da perfeio.
Felicity, Serena e Hope tambm tinham

baseado suas carreiras no visual:


Felicity era garota do tempo, Serena era
atriz e Hope era modelo. Crescer como
a irm feiosa entre trs beldades dera a
Grace um lugar na fila do gargarejo para
saber como era a vida do outro lado. Ela
amava suas irms, mas no seria humana
caso no tivesse se ressentido da
quantidade de namorados seus ao longo
dos anos que ficaram distintamente
chocados quando foram casa da
famlia dela e deram de cara com
Felicity, Serena e Hope. Suas
expresses diziam tudo: Como que fui
pegar logo a irm feia? No era
divertido ser o prmio de consolao,

ento ela optara por criar um estilo


prprio. Vestia-se de forma diferente,
vivia sua vida de maneira diferente,
tinha sonhos divergentes dos de suas
irms. E a coisa toda funcionou bem
para ela desse jeito, realmente
funcionou. Grace tinha uma bela
carreira. E at Owen tra-la, ela pensara
ter encontrado um homem que
valorizava seu corao e sua alma mais
do que ele valorizava pernas longas,
traos perfeitos ou cabelos de comercial
de xampu.
At parece.
Ele certamente lhe ensinara uma
lio. Mas ao faz-lo, tambm terminara

por destruir sua ltima iluso. Ela


morava em Los Angeles, possivelmente
a cidade mais obcecada por aparncia
no mundo, e trabalhava no ramo
televisivo. Talvez isto distorcesse sua
percepo, mas Grace sabia que, para
muitas, muitas pessoas, a aparncia era
mais importante que o contedo interior.
Sua luxria por Mac Harrison era um
exemplo perfeito disso. Todas as vezes
que Grace se rendia ao prazer solitrio e
imaginava estar sendo tocada, lambida e
saboreada por ele, sequer pensava em
que tipo de homem ele era? Ela por
acaso fantasiava se ele se importava
com animais, se era bondoso para com

os idosos, se parava para dar dinheiro


aos sem-teto? No. Ela se concentrava
apenas naqueles olhos incrveis, naquele
corpo maravilhoso, no quo rijo e
quente ele estaria para ela.
Ela era to ruim quanto todo mundo.
Totalmente culpada.
E quando tivesse mais tempo para se
punir por seus valores superficiais e
hipocrisia descarada, ela o faria.
Mas agora, Grace estava concentrada
em sobreviver durante a hora seguinte.
Muito tolamente, ela erotizara Mac a um
ponto onde o simples som da voz dele
era capaz de excit-la. Ela praticamente
o transformara num fetiche, e estava

prestes a entrar numa reunio ntima com


ele que levaria a uma relao de
trabalho ntima durante os prximos
meses.
Ela se colocara numa situao
vulnervel. S que ela no era
vulnervel, no mais.
Simplificando,
Grace
preferiria
raspar a cabea a deixar Mac saber de
qualquer maneira, jeito ou forma que ela
era atrada por ele. As mulheres se
jogavam em cima dele o tempo todo, ela
sabia disso. Provavelmente ele esperava
que ela fosse fazer o mesmo. Mas ele
estava to errado. Ela nunca, nunca
permitiria que ele risse dela ou lhe daria

a oportunidade de rejeit-la. Grace j


estava farta desse tipo de coisa, muito
obrigada.
Ela olhou para o relgio. Ele estava
atrasado para a primeira reunio: um
belo comeo e um comportamento tpico
de um ator. Grace iria construir um muro
de desdm em torno de si, tijolo a tijolo.
Ele provavelmente tinha uma sesso
de pilates ou uma consulta na pedicure
que simplesmente no poderia faltar, e
tinha se esquecido de passar esta
informao vital para Claudia ou para
Grace. Ela o imaginava chegando cheio
de pose, horas mais tarde, todo dentes
brilhantes e pele bronzeada. Claudia iria

recuar na deciso, e seria ento o fim do


namorico curto do sr. Harrison com a
direo.
Grace se deleitou com a onda de
alvio que tal viso inspirava, mas sua
esperana morreu rapidamente quando
ela ouviu um silncio repentino no
escritrio externo, seguido pelo
burburinho animado de especulao
feminina.
Mac Harrison tinha entrado no prdio.
No havia outra explicao para isso.
Ela reuniu suas anotaes, balanando
a cabea para o comportamento do
pessoal do secretariado. No era como
se fossem todos novatos, eles j deviam

ter superado essa coisa de babar em


cima dos atores a esta altura do
campeonato. O sujeito vivia de atuao,
no era como se ele fosse um vencedor
do Prmio Nobel ou coisa assim.
Voc est exalando hipocrisia,
repreendeu-se ela.
Se Mac Harrison era to digno de
desdm, porque o suor estava se
formando nas axilas de Grace e por que
ela estava sacudindo o cabelo sobre o
ombro e esfregando o dedo nos dentes
para garantir que no estivessem sujos
com seu batom vermelho?
Ela se aplicava um sermo enquanto
marchava em direo sala de reunies.

Vinha pensando neste momento desde


que Claudia proferira sua sentena na
semana anterior. Foram sete dias
pensando na situao, filmando o
cenrio de todos os ngulos com sua
cmera mental, atuando nos dois papis
principais,
cogitando
todas
as
possibilidades.
Grace no ia babar, dar sorrisinhos
afetados, corar, devor-lo com os olhos
ou flertar. Ela simplesmente iria se
dirigir sala de reunies e
cumpriment-lo fria e profissionalmente.
Nem uma piscadela iria revelar que h
apenas uma semana Grace estivera
imaginando Mac de encontro a ela, o

corpo dele enterrado profundamente


dentro dela. Claro que no. Eles iriam
discutir o projeto de forma inteligente,
ento cada um seguiria seu caminho.
Tudo muito profissional e organizado.
Tudo muito digno.
Em seguida, ela entrou na sala e
perdeu a capacidade de pensar.
Claudia estava sentada de um lado,
exibindo
um
sorriso
enquanto
conversava com Mac. Mas Grace s
conseguiu registrar a figura dele: o
cheiro, a presena, a altura, a largura, o
carisma. Era como se algum tivesse
passado em cima dela com um rolo
compressor de seda e veludo e em

seguida tivesse lhe socado o estmago


s para garantir o choque.
Ento ele a encarou de fato e foi como
estar debaixo de um holofote de milhes
de watts. Seus joelhos literalmente
desistiram de sustent-la; felizmente, ela
estava perto o suficiente para agarrar as
costas de uma das cadeiras e a segurou
com um aperto que fez embranquecer os
nozinhos dos dedos, ao mesmo tempo
que o corpo dela incinerava.
Ele era, simplesmente, lindo demais
para ser totalmente humano.
Tudo era perfeito, a telinha da TV no
lhe fazia justia. Ele era mais alto. Os
olhos eram mais claros, mais azuis. A

mandbula era mais forte, o nariz mais


altaneiro. Ele era mais elegante, bem
como mais poderoso. Ele era
simplesmente... mais.
Mac, voc e Grace j foram
apresentados, certo? quis saber
Claudia.
Ele estendeu a mo, ampliando o
sorriso.
Na verdade, acredito que no, no
fomos disse ele.
Grace ficou encarando a mo
estendida de um jeito estpido por uns
bons e agonizantes dez segundos. Mac
queria que ela realmente o tocasse? Que
grudasse a pele na dele sem derreter?

Engolindo em seco, ela estendeu a


prpria mo lentamente. No havia
escolha, certo? Claudia j estava
olhando para ela como se Grace fosse
um fugitivo do planeta dos malucos e o
sorriso de Mac havia perdido a maior
parte da espontaneidade. Cerrando os
dentes, Grace segurou a mo dele.
A sensao deslizou por suas
terminaes nervosas e valsou pelo
corpo dela. A mo dele era grande,
quente, forte. A pele era macia, porm
firme. Ela olhou para as unhas bemcuidadas e os dedos perfeitamente
moldados dele, lembrando-se de quantas
vezes tinha imaginado-os em torno de

seus seios, manuseando seus mamilos,


tirando sua calcinha...
Grace recuou a mo dela e deu um
passo brusco para trs.
E-eletricidade esttica deixou
escapar quando Claudia e Mac a
encararam com estranheza.
Ele franziu o cenho e ela se ocupou se
acomodando
numa
cadeira
e
organizando suas anotaes e os lpis
sobre a mesa de tampo de vidro.
Para onde tinha ido o plano de Grace
de jogar? Onde estariam a dignidade, a
frieza e o profissionalismo? Ela nunca
se sentira menos digna e profissional em
toda sua vida. No momento sentia-se

exatamente como uma adolescente tiete,


com a boca tomada por um aparelho
ortodntico, o rosto cheio de acne e
gordurinhas desproporcionais.
Acho que podemos comear disse
Claudia,
lanando
um
olhar
interrogativo a Grace. E Grace tinha a
ntida sensao de que logo seria vtima
de um interrogatrio intenso por parte da
amiga. Ela encolheu os dedinhos dentro
dos sapatos ao pensar na ideia.
Grace, voc ainda est trabalhando
no primeiro rascunho do roteiro, eu sei,
mas eu realmente preciso que o captulo
do casamento fique acima da mdia. Vou
injetar verba extra para locaes, o que

for necessrio. No que diz respeito aos


espaos
conseguidos,
Mac,
os
produtores estreitaram as opes para
duas locaes: um vinhedo em Santa
Clarita Valley, ao norte de Los Angeles,
e o Malibu West Beach Club. Quero que
voc e Grace deem uma olhada em
ambos e vejam que tipo de ideias eles
sugerem. Assim que escolhermos o
local, vamos colocar a equipe em ao.
Grace se concentrava em anotar
integralmente as palavras de Claudia;
aquilo lhe rendia uma ocupao e
significava que ela no precisava tentar
compreender o que a amiga estava
dizendo, pelo menos at mais tarde. Por

mais que aquilo a irritasse, enquanto


Mac estava na sala, Grace sentia-se
duramente pressionada a simplesmente
dominar a coisa do inspire-expire.
Alguma pergunta, pessoal?
questionou Claudia, olhando de Grace
para Mac e depois para Grace de novo.
Sim. Na verdade, uma pergunta
para Grace. Li a sinopse do captulo,
mas existe alguma chance de eu dar uma
olhadinha no roteiro enquanto o trabalho
estiver em andamento? Para podermos
entrar no mesmo ritmo de raciocnio?
quis saber Mac.
Grace deu um jeito de sufocar o
escrnio instintivo de rejeio que subia

por sua garganta. A ideia de t-lo


verificando seu trabalho meia-boca e
inacabado foi o suficiente para faz-la
comear a suar de novo. Escrever era
seu talento, aquilo que ela fazia melhor
do que qualquer outra coisa em sua vida.
De jeito nenhum ela deixaria aquele
homem ver qualquer coisa abaixo do seu
melhor.
Hum... Deixe-me dar uma olhada
nisso, ver em que p est esquivou-se
ela. Grace no podia negar de pronto na
frente de Claudia, mas, por ela, Mac
Harrison s botaria as mos no roteiro
inacabado caso passasse por cima do
cadver frio e durinho dela.

Grace lanou-lhe um olhar breve para


ver como ele lidara com a resposta,
espera de birra inevitvel de uma
estrelinha. Mas era impossvel ler a
expresso dele. Provavelmente porque
ela estava ocupada demais encarando
aquela boca sexy. Ele era uma espcie
de droga para ela, e toda vez que Grace
olhava para ele, era como dar um teco.
Certo, bem, acho que no h muito
mais que eu possa fazer aqui. Vou deixar
vocs dois a ss para que possam
planejar as visitas s locaes e
qualquer outra coisa que precise ser
feita antes de prosseguirmos.
Claudia estava de p, j seguindo em

direo porta. Grace se aprumou


subitamente em sua cadeira, em pnico.
Claudia iria deix-la a ss com Mac?
De jeito nenhum!
Mas antes que ela pudesse se jogar da
cadeira, agarrar um dos tornozelos da
amiga e segurar desesperadamente,
Claudia j tinha ido embora.
Por definio, deixando-a a ss com
Mac Harrison. Sua fantasia mais secreta
e seu pior pesadelo. O corao de Grace
batia como louco. Seus seios estavam
pesados e sensveis no suti. E ela
mataria por um copo dgua agora. Ele
estava sentado em frente a ela, exalando
sex appeal como se tivesse comprado a

granel, e Grace no sabia como lidar


com a situao, ou o que dizer ou fazer
para se proteger.
Como ela se ressentia dele por faz-la
sentir-se dessa maneira!
Ela abaixou a cabea, tentando se
recompor. E foi a que viu seu reflexo
no tampo de vidro. Suas feies estavam
indistintas, distorcidas pela iluminao
ruim e pelo ngulo, mas ela notava a
expresso dos prprios olhos. Parecia
completamente perdida, como uma
criana assustada. Ela teve um lampejo
sbito,
como
uma
experincia
extracorprea, de como parecia estar,
sentada de cabea abaixada, joelhos

pressionados juntos, a solteirona tmida


na frente do gato.
Ela no gostou muito daquilo. Na
verdade, no gostou nadinha.
Durante quatro anos, tinha construdo
sua vida sozinha. E fora feliz e bemsucedida. Ela no media mais sua
felicidade com base no fato de ter
homem em sua vida. E certamente no
media com base no fato de um homem
como Mac Harrison estar atrado por ela
ou no. Ela era dona de si.
Sua mente tentou voltar ao marco
habitual no qual exalava poder feminino
e confiana. O que Bette Davis faria
nesta situao?, perguntou-se Grace.

Imediatamente, ela sentiu a prpria


espinha aprumar. Bette Davis no ficaria
intimidada com ningum, principalmente
algum como Mac. Quem diabos era ele,
afinal? Um sujeito sarado com
bronzeado falso e um sorriso
artificialmente clareado e com grandes
habilidades de fingir. Sim, havia uma
simetria agradvel nos traos dele, uma
certa estrutura robusta que falava aos
instintos femininos primitivos nela. Mas
seu apelo era apenas superficial.
Ele era um ator, a definio pessoal
de
Grace
para
a
palavra
desinteressante. Ele provavelmente
passava mais tempo malhando do que

ela passava comendo ou dormindo. E


quando ele no estava malhando, ela
apostava que ele se enganchava loura
de pernas longas da vez e se certificava
de que seria visto em todos os lugares,
afinal aquele era o tipo de coisa
importante para ele. Mac era sem graa
como uma rvore de natal sem
presentes.
Mac no era nada de especial. E
Grace estava decidida a trat-lo dessa
forma.
MAC FRANZIU a testa para as prprias
anotaes quando Claudia saiu da sala.
Era s impresso, ou Grace Wellington
no estava nada empolgada por

trabalhar com ele?


Ela mal o olhara desde que entrara na
sala. Ele no conseguia descobrir se ela
era tmida, se estava constrangida ou
com raiva. Ela definitivamente estava
sentindo alguma coisa; o ar ao redor
dela praticamente vibrava com a
emoo reprimida.
Grace era bem diferente do que ele
esperava.
Nenhuma
de
suas
visualizaes
dbeis
sequer
se
aproximavam da verdadeira Grace
Wellington. Ela era... totalmente
original. O cabelo era num tom de vinho
escuro, a franja cortada severamente
reta sobre a testa lisa, e o restante dos

fios caindo grossos e lisos pelas costas.


A lembrana brincava com a mente dele,
lhe arrancando uma imagem em spia de
seus arquivos mentais: uma ninfa
posando voluptuosamente sobre uma
toalha de praia. Ela o fazia se lembrar
de Bettie Page, a famosa pin-up da
dcada de 1950. S que ela no era to
tradicionalmente bonita como Bettie. Os
olhos verdes de Grace, quase
escondidos atrs de culos com armao
escura pesada, tinham uma ligeira
inclinao extica. O nariz era maior, a
boca mais larga. Separados, os traos
eram perfeitos, mas em conjunto o efeito
era forte demais para que ela pudesse

ser rotulada como convencionalmente


bonita.
No
entanto,
ela
era
surpreendentemente atraente. A pele
brilhava como prolas de gua doce, e
era difcil desviar o olhar dos lbios
vermelhos fartos ou dos olhos
exoticamente inclinados.
Felizmente, havia muito mais coisa
embaixo para mant-lo totalmente
ocupado. A pele macia e lisinha do
rosto dava lugar a um bom pedao do
pescoo e peito imaculados que
terminavam num auge no peito: dois
seios firmes e orgulhosos presos no
confinamento do vestido floral que ela
usava. Sendo Hollywood com era, havia

grandes chances de eles serem de


silicone, mas o lado mais vil de Mac
esperava que fossem legtimos. Eram
clidos, macios e sedosos, e ele se
flagrou imaginando se os mamilos eram
de um tom rosado para combinar com o
tom claro de pele.
O ar da sala mudou, e seus sentidos
masculinos no apenas lhe avisaram que
a srta. Wellington finalmente tinha
decidido fazer contato visual, como
tambm o flagrara cobiando seu peito
tal como um adolescente com teso.
Ele encontrou o olhar dela da forma
mais direta possvel, concluindo que
qualquer pessoa com tais atributos

espetaculares estaria acostumada a ser


admirada. Ela olhou para ele friamente.
Olhe, desculpe se incomodei
pedindo para ver o roteiro antes da
concluso. Acho que devo ter quebrado
alguma regra secreta dos escritores, no
? disse ele com delicadeza.
Mac estava acostumado a fazer as
pessoas gostarem dele. Era sua
especialidade. Ele jogou um sorriso s
para garantir.
Grace franziu um pouco os lbios e se
inclinou para trs em sua cadeira,
olhando por cima dos culos para ele
como uma bibliotecria crtica. No
entanto o ar professoril se dissipava um

pouco por causa dos lbios vermelhos e


daqueles maravilhosos sei... Bem, ele j
havia se encrencado o suficiente neste
quesito.
No existe nenhuma regra do
gnero. que, para um escritor, entregar
um esboo o mesmo que voc sair de
casa sem massagem, depilao e
cuidados faciais. Ningum quer ser
flagrado com cara de quem acabou de
acordar, no ? disse ela.
Mac enrijeceu as costas. De onde
diabos tinha vindo aquilo?
Fazia tempo que no aparecia algum
que no mostrava apreo imediato por
Mac... ou pelo menos algum que

deixava de puxar o saco dele por tempo


suficiente para ele notar o desdm. Ele
ficou surpreso com o quanto isso o
incomodava. At onde sabia, ele nunca
tinha feito nada para merecer aquele
olhar perfurante que ela estava lhe
lanando no momento.
Ele se perguntava qual era o
problema dela. Ser que ela era uma
daquelas pessoas afetadas que se
ressentiam quando atores se deslocavam
para outras reas da produo? Esse
tipo de gente existia, ele sabia...
roteiristas, diretores e produtores que
achavam que os atores estavam tentando
acumular seu tempo no centro das

atenes e atrs da cmera para pedir


mais do seu quinho.
Mac j flagrara alguns olhares
enviesados de alguns dos outros
diretores da Boulevard. Ele at mesmo
desconfiava que alguns membros antigos
do elenco no estavam muito
empolgados por v-lo brincando na
direo. A mesma coisa acontecera
quando ele tentara romper com o ramo
das novelas. As pessoas queriam mantlo numa caixinha claramente definida.
Mas Mac sabia agora que se no sasse
da caixa, seria enterrado dentro dela.
Dadas as limitaes de prazo que
temos, acho que a melhor coisa a fazer

definir um prazo para visitar as


possveis locaes disse Grace
rapidamente, folheando uma agenda. E
se combinarmos de ver as duas opes
separadamente at o final da semana? A
poderemos nos reunir outra vez e
discutir as coisas.
Ela olhou para ele, o rosto srio,
impassvel.
Fiquei com a impresso de que
Claudia queria que sassemos juntos. De
ser uma coisa colaborativa e tal falou
ele.
Ela meneou um ombro.
Eu estava pensando em verificar os
vinhedos esta tarde, j que estou

adiantada na edio, mas provavelmente


voc no vai poder.
Ela espanou uma linha solta invisvel
em seu vestido. Ele no precisava ser
um gnio para decifrar as entrelinhas da
linguagem corporal dela: caia fora,
sujeito desagradvel, caia fora.
Ele nunca lidara bem com rejeio.
Sabe, deve ser nosso dia de sorte.
Tambm estou com a tarde livre disse
ele tranquilamente. Na verdade, ele
tinha algumas falas para decorar para os
ensaios do dia seguinte, mas era para
isso que serviam as noites em claro e as
doses de caf forte.
Ela no pareceu satisfeita. O que s

confirmou as desconfianas de Mac a


respeito dela. Grace no o achava apto
para o trabalho. Todas as dvidas dele
sobre assumir um projeto to importante
evaporaram. De jeito nenhum ele ia
largar o osso agora. Dando mais um de
seus sorrisos tpicos do tapete vermelho,
ele se recostou na cadeira e colocou os
ps em cima da mesa s porque sabia
que isso ia irrit-la. Grace olhou
rapidamente para as pernas dele, e
voltou a olhar, ento ela se aprumou em
sua cadeira.
Por que voc no pega sua bolsa e
vamos saindo? sugeriu Mac.
Os lbios fartos dela comprimiram

numa linha fina pouco generosa.


Eu tenho algumas coisas para
resolver primeiro. Por que eu no te
encontro l fora? respondeu ela.
A diverso
que
ele
sentia
desapareceu quando Mac teve uma
sbita viso de como seriam os meses
seguintes se ele continuasse a entrar em
conflito com aquela mulher a cada
passo: iria ser uma batalha sangrenta a
cada metro ganho. Em geral, ele era um
sujeito honesto. E por mais divertido
que fosse irritar Grace, ele achava que
era melhor encarar aquela postura dela
agora, tirar do caminho qualquer que
fosse o problema antes que afetasse o

programa.
Ento ela se levantou.
Oba oba.
Foi o nico pensamento coerente que
lhe veio mente quando ele flagrou o
restante do belo pacote que era Grace
Wellington. Tinha estado ocupado
demais conversando com Claudia para
ter uma viso completa, da cabea aos
ps, quando ela adentrou, mas agora os
olhos dele seguiam a plenitude dos seios
at a cintura fina e novamente para os
quadris curvilneos e para o bumbum,
tudo destacado por um vestido que
poderia muito bem ter pertencido a
Doris Day em seu apogeu.

Grace certamente tinha o corpo das


antigas, no melhor estilo de uma pin-up.
E se vestia de um jeito vintage que
destacava todas as belas partes de seu
corpo de um jeito muito, muito... bom.
Ele franziu a testa enquanto ela
juntava suas anotaes, tentando montar
os diferentes sinais que estava
recebendo daquela mulher. Ela no
gostava dele, parecia tensa, mas vestiase de forma divertida, extravagante e
sexy, um estilo que desmentia a voz
baixa e tranquila e os olhares
reprovadores
acima
dos
culos
horrorosos.
Percebendo que ela estava prestes a

sair, ele arrastou o olhar pelas curvas


maravilhosas e se concentrou em vencer
aquela primeira batalha de desejos.
Eu posso esperar. No faz sentido
irmos em carros separados disse ele.
Ela piscou, voltando a se enrijecer.
Eu posso demorar um pouco
respondeu ela.
Mac deu de ombros. Grace o encarou.
Ele a encarou de volta. Ele no ia
desistir s porque ela sabia espezinhar.
Finalmente, depois de um longo e tenso
silncio, ela jogou o cabelo sobre o
ombro e se virou.
Ele ficou observando o bumbum de
Grace durante todo o trajeto de sada

dela da sala, deixando para soltar a


respirao que ele no tinha percebido
ter prendido somente quando ela saiu de
seu campo de viso. Foi tambm quando
ele registrou a presso na prpria cala
jeans. Ele ficou olhando para sua
ereo.
Que beleza. Exatamente do que ele
precisava: o retorno de sua libido no
momento mais imprprio possvel.
GRACE DEMOROU
. E fez bastante hora.
At mesmo desapareceu por um
tempinho. Ela foi ao banheiro duas
vezes. Ficou mexendo na bandeja de
papelada
pendente.
Deu
alguns
telefonemas inteis para roteiristas

autnomos. Limpou sua pasta de lixo


eletrnico.
E ainda assim, Mac continuou sentado
l. Escolhera uma das cadeiras
aleatrias posicionadas pelo escritrio
externo em plano aberto e estava apenas
esperando que Grace sasse. Ela
oscilava entre a irritao com ele por
ser um canalha teimoso e entre a tontura
e uma tola ausncia de flego por causa
da proximidade dele.
Toda vez que ela desviava os olhos
de seu trabalho e via o corpo alto e
poderoso sentado diante do escritrio
dela,
esperando
por ela, Grace
precisava lutar contra o impulso para

derreter e virar uma poa sob sua mesa.


Sentia-se to fraca e estpida. E isso
a deixava com raiva de si e de Mac
Harrison por ter vencido o sorteio
gentico que fazia dele uma criatura to
irresistvel para ela.
Finalmente, ela ficou carente de
pretextos. J estava mais do que
evidente que Grace estava enrolando e,
aps uma hora de puro desperdcio de
tempo, ela cedeu, pegando sua bolsa e o
bloco de anotaes e espreitando para
fora de seu escritrio.
Estou pronta. A no ser que aparea
mais alguma coisa...? sugeriu ela,
esperanosa.

Mac a encarou com firmeza e se ps


de p. Grace reprimiu um arrepio
quando ele se assomou diante dela.
Estava to pertinho... exatamente como
na fantasia dela na outra noite. Se ela
desse um passo para a frente, seria
capaz de roar um dedo no peito dele.
Necessitaria rasgar a camisa dele, em
primeiro lugar, claro, para ser uma
reencenao precisa de sua fantasia, mas
as mos dela eram fortes...
O tilintar de chaves do carro a tirou
do torpor induzido pelos feromnios no
qual ela havia se afundado.
Deus, ela era to pattica. Com os
lbios contrados, Grace marchou em

direo sada. Podia sentir a presena


de Mac logo atrs, e estava
absurdamente consciente do requebrar
dos
prprios
quadris.
Ele
provavelmente no via quadris de
verdade h anos, afinal morava em
Hollywood. Todas as atrizes da novela
tinham costelas visveis e dava para ver
as escpulas saltando de suas costas
graas a dietas livres de carboidratos,
de gordura, de vida. Ele provavelmente
a considerava obesa comparada a elas.
Tal ideia estimulou Grace a colocar um
pouco mais de atrevimento em seu
andar.
Por aqui indicou Mac quando

saram do prdio, e ela se virou para o


estacionamento de convidados. Da
parou abruptamente.
Este no o seu carro disse ela,
incrdula, os olhos passeando pelas
curvas intactas de um Corvette 57
vermelho e branco com pneus com
calota branca e estofamento de couro
vermelho.
Ele deu de ombros.
Podemos subir a capota se voc
estiver preocupada com seu cabelo.
Ela olhou para ele, ento resistiu
bravamente ao impulso de olhar para o
canto mais distante do estacionamento,
onde o prprio carro se encontrava. A

ltima, a ltima mesmo, coisa da qual


ela precisava era que ele visse o carro
dela. Grace vinha restaurando o prprio
Corvette 57 h quase dois anos, mas era
um processo longo e demorado. Em
comparao quela mquina de sonho
reluzente e digna de um showroom
automobilstico, o queridinho de Grace
parecia um patinho feio muito cansado.
Basicamente a histria da vida dela.
Aquilo foi quase o suficiente para
faz-la odiar o carro de Mac tambm.
Mas isso j seria levar as coisas longe
demais.
Em silncio, ela se sentou no banco
do carona e pegou sua echarpe e seus

culos escuros, os quais sempre levava


num bolsinho lateral da bolsa.
A fivela do cinto de segurana um
pouco capciosa... Mac comeou a
explicar, mas Grace j havia fechado a
sua.
Enquanto ele se ocupava ligando o
carro, Grace amarrava habilmente o
leno sobre os cabelos e trocava seus
culos de grau por culos de sol modelo
gatinho que havia herdado da av.
Ento ela virou o rosto para o lado
oposto de Mac, sinalizando a absoluta
falta de interesse em qualquer papo que
ele quisesse jogar para o lado dela.
Durante a hora e meia que levaram

para chegar a Santa Clarita, Mac


escolheu no jogar nenhum tipo de
conversa. Aps os primeiros cinco
minutos de silncio, ele simplesmente
estendeu a mo e ligou o rdio. Grace
percebeu de soslaio que ele havia
instalado
um tocador
de
CD
adequadamente discreto, de modo que
no destrusse o painel original. Era o
mesmo modelo que ela vinha namorando
nos ltimos seis meses, tentando
justificar a despesa, sendo que havia
outras coisas mais essenciais e
mundanas para se instalar no carro.
Desgraado.
A irritao dela s fez aumentar

quando Grace reconheceu o CD que ele


tinha colocado. Sinner Man, de Nina
Simone. Um de seus favoritos.
No era de se admirar que ela
estivesse particularmente incomodada
assim que saiu do carro, j na vincola.
At agora, Mac tinha conseguido
subverter todos os conceitos que ela
criara a respeito dele, e Grace estava
achando aquilo muito desconcertante.
Ela tambm estava tremulamente
consciente da presena dele. Toda vez
que ele respirava, ou mexia as mos ou
o corpo, ela se flagrava surpresa com o
quanto o achava atraente... e do quo
vulnervel ele a deixava.

Tirando o leno dos cabelos, porm


mantendo os culos escuros, ela no se
deu o trabalho de olhar para trs para
ver se ele a estava seguindo enquanto
ambos se dirigiam para as portas de
entrada da vincola. Ele que se virasse
para acompanh-la, se pudesse.
Grace percebeu imediatamente que
Mac no estava por perto; ela estava to
desgraadamente ligada nele que sentilo ausente foi como notar o sol se
escondendo detrs de uma nuvem. Ela
fez uma pausa sombra da entrada para
verificar discretamente, ento viu que
ele tinha parado para tirar fotos do local
com uma pequena cmera.

Droga. Que tima ideia, pensou ela.


Talvez ele fosse mais do que um mero
sistema de sustentao para um monte de
msculos.
Determinada a verificar o local
rapidamente e acabar logo com aquilo,
Grace entrou no cmodo fresco e
comeou a examinar ao redor. O saguo
de entrada era atraente, porm pequeno.
Ela no conseguia evitar se perguntar
como aquele ambiente ficaria ao ser
traduzido atravs de uma cmera.
Seguindo as placas, ela caminhou at a
sala de degustao e lojinha de
presentes. Novamente, era agradvel,
mas ela se perguntava se o departamento

de arte seria capaz de decorar o local


com o nvel de glamour necessrio para
o especial.
Grace percebeu o momento em que
Mac se juntou a ela e, de soslaio, ficou o
observando analisar o ambiente. Ele
tirou mais algumas fotos e ela ficou
tensa quando ele se aproximou.
O que voc acha? perguntou ele.
agradvel. Acolhedor e
aconchegante disse ela.
Ele balanou a cabea de forma
neutra e olhou em volta um pouco mais.
Mac tinha um belo perfil. Grace
desejava esticar a mo e passar o dedo
pelo nariz dele, roar a palma da mo na

barba por fazer, correr a lngua pela


curva do lbio inferior.
Qual o problema... no chique o
suficiente para o seu gosto? perguntou
ela friamente, furiosa consigo por estar
olhando para ele.
Mac demorou a responder, os olhos
azuis encarando Grace por um longo
momento. Ela no fazia ideia do que ele
estava pensando.
aconchegante, como voc disse.
Mas Gabe um personagem rico. O
casamento precisa ser esbanjador,
exagerado disse ele, voltando a
analisar o cmodo.
Muito embora ela concordasse com

tudo que ele estava dizendo, ou talvez


exatamente por causa disso, Grace se
flagrou defendendo a locao.
Eu sei que provavelmente no
alcana seus altos padres pessoais,
mas tenho certeza de que podemos ter
uma banheira de hidromassagem
instalada
e
conseguir
algumas
coelhinhas emprestadas da manso
Playboy falou ela com doura.
Ele ergueu uma sobrancelha, em
seguida lanou um olhar de avaliao.
Vou conhecer os terrenos disse
ele , e depois voc me conta
exatamente que bicho te mordeu.
Grace balbuciou alguma coisa, com

raiva, mas Mac simplesmente se afastou.


Ela olhou para ele, incapaz de resistir
tentao daquele bumbum perfeito,
apesar dele ter falado com ela de um
jeito to rude.
Mesmo sendo exatamente como ela
vinha falando com ele, Grace estivesse
dolorosamente ciente do fato de que
havia regredido para a poltica sexual
da escola primria para poder lidar com
conscincia estpida em relao quele
homem: seja malvada com o garoto
bonitinho e ele no vai adivinhar que
voc gosta dele. Era bobo e imaturo.
Mas era s o que Grace tinha... e por
Deus, ela estava se agarrando totalmente

quilo.
MAC RESP IROUfundo vrias vezes para
sorver o ar fresco com cheiro de terra.
Foi preciso de toda sua fora de vontade
para no pular em cima de Grace ali
mesmo. Ele tinha esperanas de
desarm-la, fazer amizade com ela,
encontrar algo em comum durante a
viagem. Em vez disso, ela lhe oferecera
o silncio. E agora ela o estava atacando
novamente.
Ele no se considerava um cabeaquente, mas tinha seus limites. E Grace
estava abusando deles.
Mas o que realmente o irritou foi o
fato de ele ainda consider-la atraente.

Ele no ia se enganar: enquanto seu


rosto estivesse sendo transmitido
nacionalmente na televiso, ele nunca
teria problemas para conseguir sexo.
Mas j fazia um tempinho que ele
conseguia algum agito a partir deste
aspecto de sua fama. Mac j tivera sua
cota de relacionamentos e flertes com
mulheres do meio, principalmente
atrizes,
embora
seu
nico
relacionamento de longo prazo tivesse
sido com uma maquiadora, Kerry, com
quem ele morara por vrios anos.
Manter um relacionamento j era
complicado o suficiente durante a
bonana, e quando as areias movedias

dos caprichos de Hollywood eram


acrescentadas mistura, a Mac
percebera ser praticamente impossvel.
A maioria das mulheres que ele
conhecera eram bonitas, com corpos
esculpidos e bronzeados. Todas
desejavam a fama, de algum modo, fosse
atravs de notoriedade, associao a
nomes importantes ou por meio das
prprias realizaes. Seno, que outro
motivo haveria para se morar em Los
Angeles? Nem mesmo um adorador
ferrenho da cidade poderia afirmar que
era um lugar bonito. No, Los Angeles
era uma cidade onde os sonhos e
ambies vinham primeiro, e amar era

sempre uma plida e doentia segunda


opo.
Mac nem sabia se acreditava mais no
amor. Ele havia presenciado tanta
ganncia e feiura ao longo dos ltimos
anos, que o ceticismo praticamente se
tornara uma religio. Ele tinha amantes
regulares que via vez ou outra,
ultimamente cada vez menos para ser
sincero. Seu desejo sexual era o mais
baixo de todos os tempos. No entanto,
ali estava ele, diante do bvio desdm e
desprezo de uma megera rude de lngua
afiada, e suas partes ntimas estavam
tentando entrar em ao. O quo
contraditrio era isso?

Passando a mo pelos cabelos, Mac


olhou para longe e obrigou sua mente a
esquecer o assunto. Tirando a cmera
digital do bolso, ele disparou mais
algumas fotos, mas seu corao no
estava ali. Seu mago lhe dizia que
aquele no era o local para fazer o
episdio deslanchar. Ele podia no ser o
diretor mais experiente do mundo, mas
como ator tinha participado de uma boa
parcela de casamentos fictcios. Aquele
lugar no era o ideal.
O som da risada feminina a plenos
pulmes cortou o silncio e Mac olhou
para trs para ver Grace se
aproximando, de braos dados com um

sujeito de cabelos grisalhos que parecia


ter quase seus 60 anos. Grace estava
rindo junto dele, as bochechas rosadas,
os quadris requebrando enquanto
caminhavam.
Era como espiar por trs da cortina
durante um encontro com o Poderoso
Mgico de Oz. A bruxa com quem ele
vinha lidando o dia todo tinha ido
embora e em seu lugar estava uma
mulher empolgante e divertida, que
irradiava charme.
Ento por que ele estava recebendo o
tratamento de megera?
Como se captando a deixa, o sorriso
de Grace desapareceu quando ela viu

Mac, e ela enrijeceu o corpo.


Mac cerrou os dentes. Ele estava
ficando um pouco cansado de sentir
como se tivesse algum problema de
higiene pessoal.
Eu estava conversando com sua
amiga disse o homem mais velho.
Sou Rusty. Eu sou o enlogo aqui.
Rusty me levou para um passeio no
galpo de vinificao disse Grace
friamente.
timo retrucou Mac. Voc
dono de um lugar encantador.
Ah, eu no sou o proprietrio. Eu s
trabalho aqui explicou Rusty.
Grace deu um tapinha ntimo no brao

de Rusty.
No se preocupe com Mac... Ele
acha isso porque a vida dele como um
jogo de Banco Imobilirio, todos ns
somos bares e herdeiros de grandes
terrenos.
As narinas de Mac inflaram e ele
lanou um olhar duro para Grace, que
imediatamente passou a admirar as
fileiras de parreiras como se no tivesse
feito nada mais controverso, como se
tivesse sido um mero comentrio sobre
o clima.
Na verdade, minha esposa sua
grande f, sr. Harrison disse Rusty, o
rubor manchando suas bochechas.

Voc se importaria de...? Mac sorriu,


ignorando a hiena no brao de Rusty.
No era culpa do enlogo Grace ser uma
megera.
Problema nenhum, seria um prazer.
Rusty pegou uma cadernetinha no
bolso e ofereceu uma pgina vazia.
Qual o nome da sua esposa?
Alison disse Rusty, esticando a
cabea para ver o que Mac estava
escrevendo.
Finalizando o autgrafo, Mac assinou
seu nome de forma legvel.
Aqui est.
E posso tambm...? quis saber
Rusty, pegando o celular com cmera

embutida.
Concordando com a cabea, Mac
esperou enquanto Rusty entregava o
telefone a Grace para que ele pudesse
posar com Mac. Um sorriso, um clique e
Rusty ofereceu seus agradecimentos,
acanhado, antes de voltar ao trabalho.
Juntos, Mac e Grace comearam a
caminhar de volta para o carro. Eles mal
tinham dado dois passos e ela inclinou a
cabea ligeiramente, como se estivesse
contemplando um enigma complicado.
Estou surpresa por voc no ter
fotos suas no bolso disse ela com voz
arrastada. Est correndo um risco
enorme... e se algum flagr-lo num dia

em que seu cabelo estiver feio?


A luz do sol refletiu nos culos
escuros de gatinho, e os ltimos
resqucios de pacincia de Mac
evaporaram.
Certo, isso disse ele com raiva,
agarrando o brao de Grace e
arrastando-a pelos ltimos metros at o
Corvette.
Voc se importa? Tire as mos de
mim! protestou ela, ultrajada. Ela
torceu o brao, tentando se desvencilhar.
Ele simplesmente apertou mais.
Voc no vai a lugar nenhum at me
dizer por que est sendo to chata. E
antes que voc diga dane-se, talvez

queira se lembrar do tempo que vai


levar para retornar a Los Angeles a p.
Finalmente ela conseguiu soltar o
brao.
Gostaria que eu lustrasse seus
sapatos depois de beijar seus pezinhos?
com esse tipo de coisa que voc est
acostumado, no ? rebateu ela.
Faa como quiser.
Sem dizer mais uma palavra, Mac
entrou no carro, deu a partida e largou
Grace em meio poeira.

Captulo 3

UM DETALHE sobre

saltos agulha era


que eles eram lindos. Eles alongavam as
pernas, realavam o msculo das
panturrilhas e conferiam mais alguns
centmetros de altura a uma garota. Eles
eram sensuais, peas obrigatrias da
moda, essenciais no arsenal de qualquer
mulher.
E eram totalmente inadequados para
uma caminhada de trs quilmetros em
uma estrada de cascalho.
O orgulho era uma coisa terrvel,

terrvel, admitiu Grace depois que a


primeira bolha estourou em seu
calcanhar. Ela poderia ter andado alguns
passos necessrios de volta vincola
para que pudesse usar o telefone, aps
descobrir que havia esquecido seu
celular no trabalho. Mesmo agora,
poderia estar descansando sombra,
confortvel, conversando com Rusty
enquanto saboreava uma bela taa de
vinho tinto enquanto aguardava por um
txi. Mas o orgulho a ordenara a pegar o
longo caminho para a estrada principal
e,
em
seguida,
atravessar
a
aparentemente curta distncia at a loja
de artesanato que ela se lembrava de ter

visto no caminho, de modo que ningum


na vincola sabia que seu lindo e famoso
acompanhante dera um chilique e fora
embora sem ela.
A primeira bolha surgiu quando ela
estava no meio do caminho. No
momento em que alcanou a estrada
principal, esta bolha j tinha estourado e
sido substituda por irmos e irms nos
dois ps.
Tomando o caminho esquerda, ela
caminhou mais uns trinta metros antes de
o salto agulha do p esquerdo ficar
preso num buraco de formigas.
Xingando como um soldado, Grace
arrancou o sapato para examinar os

danos. Tinha quebrado num encaixe e


ela soltou um suspiro de alvio.
Conhecia um mago dos sapatos que seria
capaz de ressuscitar seu valioso peeptoe
Roger Vivier verde-camura; j era um
consolo, pelo menos.
Tirando o outro sapato, ela soltou um
suspiro de puro xtase quando flexionou
o p superaquecido. Mas o alvio durou
pouco: depois de andar mais, pelo
tempo que ela havia percorrido uns 15
metros, j estava mancando por causa do
cascalho afiado.
A pior coisa era que no havia
ningum para se culpar seno ela
mesma. Grace queria culpar Mac... Ah,

como queria, mas sabia que era a nica


responsvel por sua situao atual.
Tinha sido uma bela vaca mordaz e
sarcstica durante o dia todo, e o sujeito
recebera seus abusos como um
cavalheiro. Mas at mesmo os
cavalheiros tinham seus limites, e agora
ela conhecia os de Mac.
Depois de dez minutos de xingamento
e de dor, Grace balanou a cabea. De
jeito nenhum que iria conseguir chegar
at a loja. No estava nem mesmo
visvel no horizonte... obviamente estava
a quilmetros de distncia. Ela olhou
para a vincola, mordendo o lbio. No
havia realmente nada a se fazer seno

voltar a p e comer uma grande fatia da


torta da humildade antes de pedir a
Rusty para chamar um txi. Mas antes de
ir a qualquer lugar, ela iria dar uma
folguinha a seus pobres e torturados ps.
Uma cerca de trilho separava a estrada
do pasto que se abria at as parreiras, e
ela saltou por uma vala de drenagem e
subiu na cerca para poder afundar os ps
na grama fresca. Foi to bom que ela
aliviou o peso do bumbum no trilho
inferior e fechou os olhos, saboreando a
sensao.
No entanto, por mais que quisesse se
concentrar no friozinho da grama em
seus ps doloridos e quentes, Grace no

conseguia impedir sua mente de voltar


confuso que ela havia arranjado hoje.
Ela exagerara um pouco na coisa toda de
autoproteo. Fora pouco profissional.
Fora tola. Fora uma megera dos
infernos, basicamente. E no estava
particularmente orgulhosa de si.
Grace tinha um monte de pretextos
prontinhos: Mac a provocara ao faz-la
se lembrar de velhos ressentimentos e
inseguranas antigas. Ele era o eptome
dos valores que ela passara a vida
combatendo. E, para sua vergonha
eterna, Grace tinha uma quedinha por ele
que sabia que nunca seria recproca.
Mas nada daquilo se justificava ao

ser colocado na balana contra o


comportamento
deplorvel
dela.
Debaixo de toda a insolncia, daquela
postura e do estilo de falar de Bette
Davis, ela era uma mulher justa. E lhe
devia um pedido de desculpas. Imenso.
Ela ainda estava de olhos fechados
quando ouviu o som de um carro se
aproximando e freando rapidamente.
Mesmo que no tivesse reconhecido o
ronco distinto do Corvette, ela teria
sabido que era Mac pela forma como
todos os pelinhos em seus braos se
arrepiaram.
Secretamente, ela estivera esperando
que ele se arrependesse e voltasse.

Levara quase uma hora, mas ele enfim


voltara. E Grace no deixou de perceber
que ela o havia deixado esperando no
escritrio por quase uma hora tambm.
Ele no demonstrara se importar, mas
tinha se incomodado, sim. Ento
simplesmente aguardara sua vez,
esperando pela oportunidade de servir a
ela um pouco do prprio remdio.
Esperto.
Contorcendo-se, Grace abaixou a
cabea por baixo do trilho superior e
olhou para Mac.
Pronta para ir para casa?
perguntou ele.
Ele empurrou os culos para o topo

da cabea, exibindo um desafio


diferente no olhar. Os olhos de Grace
pousaram no picol que ele estava
segurando. Enquanto ela estivera
destruindo seus sapatos, ele fizera um
lanchinho.
Um sorriso irnico tomou a boca de
Grace. Ele certamente sabia como
esfregar os erros de uma mulher na cara
dela.
Isso seria muito bom, obrigada
disse ela, determinada a mostrar que
tinha aprendido a lio.
Agachando-se e passando por entre os
trilhos da cerca, Grace saltou a vala de
drenagem. Ele abriu a porta do carona

para ela, que hesitou antes entrar.


Antes de entrar... Devo-lhe um
pedido de desculpas ofereceu ela,
desconfortvel. Ela seria eternamente
grata por estar usando seus culos de
sol,
pelo
menos
eles
lhe
proporcionavam
uma
pequenina
proteo daquele olhar reluzente e
beligerante.
Estou ouvindo disse ele.
Ela respirou fundo.
Eu fui mais do que rude o dia todo.
Desculpe. O problema tinha totalmente a
ver comigo, nada a ver com voc, e
descontei meu mau humor em voc
falou ela, mentindo na ltima parte, mas

supondo que ele realmente no


precisava saber que ela agira como uma
chata o dia todo porque se odiava por
consider-lo quase irresistivelmente
atraente.
Houve uma longa pausa antes de Mac
enfiar a mo no porta-luvas e pegar mais
um picol, ainda na embalagem.
Oferecendo-o a Grace, ele sacudiu a
cabea.
Entre disse.
Ele havia lhe comprado um mimo.
Confusa, ela entrou no carro,
estremecendo inconscientemente quando
uma das bolhas roou no carpete. Ele
franziu o cenho.

Voc se machucou?
Bolhas explicou ela, muito
ocupada rasgando a embalagem do
picol.
Ele pousou o olhar no sapato
quebrado, largado no cho do carro.
E voc quebrou o sapato? disse
ele.
D para consertar. Ela deu de
ombros,
dando
uma
bela
e
deliciosamente refrescante mordida no
picol de framboesa.
Ele ofereceu um olhar atento antes de
ligar a seta e retornar estrada.
Grace terminou o picol e ele lhe
passou silenciosamente um pacote de

lencinhos de papel para que ela


limpasse as mos pegajosas.
Obrigada. Ela hesitou por um
momento, depois se lembrou de que
ainda tinha um pouco de terreno para
fazer as pazes. Isto significa que estou
perdoada? quis saber ela, obrigandose a ser casual.
Ele deu de ombros.
Depende.
De qu?
Se voc vai querer jantar comigo
hoje noite.
Grace virou a cabea para olh-lo.
Voc est brincando.
Este o meu preo para fingir que o

dia de hoje nunca aconteceu informou


ele, os olhos escondidos atrs dos
culos de sol agora.
Por que voc quer jantar comigo
quando fui uma total megera durante o
dia todo? perguntou ela com
sinceridade.
Ele no tirou a ateno da estrada.
Precisamos ter uma relao
profissional decente falou ele.
Tudo bem, concordo com isso. Mas
o jantar no realmente necessrio, ?
quis saber Grace. A ideia de passar
mais tempo com Mac, de sentar-se em
frente a ele durante uma refeio, sendo
incapaz de evitar olhar para aquele rosto

inesquecvel e impressionante, era


muito, muito opressora.
Acho que .
Grace percebia a determinao na voz
dele. Mac tinha oferecido seu acordo:
jantar em troca de perdo. Ela fechou os
olhos. Por que, ah, por que ela no
escolheu algum completamente fora de
seu universo para ser o amante de suas
fantasias? Diabo, por que no escolheu
algum realmente seguro, como Elvis ou
Jim Morrison?
Ela abriu os olhos novamente.
Tudo bem. Onde voc quer me
encontrar?
Eu vou te buscar em casa disse

ele.
Desta vez, ela nem se deu o trabalho
de tentar discutir.
GRACE WELLINGTON se provou uma
revelao. O pensamento cruzou a mente
de Mac em algum momento entre os
aperitivos e o prato principal naquela
noite.
Assim que ele chegou ao bloco de
prdios de poucos andares em art dco
para busc-la, teria duas horas para se
arrepender por ter feito o convite
impulsivo. Por que estender a chateao
de um dia genuinamente ruim
prolongando o jantar? Mas Mac sempre
fora incapaz de recusar um desafio, e

Grace definitivamente era um desafio.


No momento em que ela abriu a porta
para ele, a maioria de suas dvidas foi
virando p. De alguma forma, no meiotempo entre deix-la nos escritrios da
produo e seguir para seu apartamento
em Venice Beach, ele tinha se esquecido
de como ela era impressionante. O
cheiro do perfume intenso e almiscarado
lhe nocauteou o nariz enquanto seus
olhos se arregalavam diante de todas as
delcias que lhe estavam sendo
oferecidas. Os seios estavam incrveis
no vestido amarelo-claro de gola-altamas-sexy-mesmo-assim, equipado com
um milho de botezinhos pelo corpete.

Seus quadris tambm tiveram seu


quinho de ateno, j que a saia
abraava aquelas curvas como ningum.
Os dedos dos ps espreitavam por entre
as tiras de um elegante par sandlias
vermelhas de camura com salto fino, e
Mac sentiu uma onda imediata de desejo
quando ela passou por ele.
O sentimento s fez se intensificar
quando ela entrou no carro e passou a
mo inconscientemente sensual ao longo
do estofado. S quando eles j estavam
a meio caminho para o restaurante
ntimo que ele tinha escolhido em
Malibu, foi que Mac percebeu que
Grace estava meio acesa. No bbada,

mas
definitivamente...
relaxada.
Primeiro, ele ficou incomodado, mas da
ela comeou a baixar a guarda. E agora
ele estava oficialmente intrigado.
A rabugenta intransigente de olhos
frios do incio do dia tinha sido
substituda por uma mulher alegre, de
raciocnio rpido e sorriso pronto. Era
como se a Grace de antes tivesse sido
esboada em preto e branco e agora
finalmente estivesse sendo tratada para a
verso em cores.
Adoro champignon ronronava ela
agora enquanto seu prato principal era
entregue. Eles tm tudo... aroma,
textura, sabor. Voc no acha?

Mac se perguntava se ela sabia que


estava roando os dedos para cima e
para baixo na haste de sua taa. E tinha
noo do que estava causando nele.
Eu sou um grande f de ervilhas
respondeu ele.
Ervilhas? Ela sorriu, pronta para
a piada. Ele gostava disso nela.
Por que no? pequena, verde e
rola. Design, cor, movimento... a ervilha
tem muito a oferecer.
Ela balanou a cabea e pareceu
vagamente incomodada.
A est voc de novo, me
surpreendendo.
Deixe-me adivinhar, voc tinha me

classificado como um f de batatas?


perguntou ele.
Ela bebeu um gole de seu vinho e
balanou a cabea pela segunda vez. Um
de seus cotovelos pousou no tampo da
mesa e ela se inclinou para frisar seu
ponto de vista.
Voc um ator. Deveria ser
unidimensional. Ns deveramos falar
sobre como voc timo disse ela.
As palavras dela ostentavam o
arrastar mais sutil, o suficiente para
faz-lo balanar a cabea levemente em
negao quando o garom se aproximou
oferecendo a carta de vinhos, na
esperana de garantir o pedido de uma

segunda garrafa.
Mas em vez disso estamos falando
de vegetais. E de msica. De
arquitetura. De nossos filmes favoritos
disse ela.
Parecia incomodada.
Isso incomoda voc? quis saber
Mac, cortando sua anchova grelhada.
Sim, isso me incomoda. Acho que
funciona assim... algumas pessoas
ganham uma bela aparncia, outras
ganham a inteligncia. No d para ter
as duas coisas.
Por que no?
Ela pareceu genuinamente indignada:
No justo. Boa aparncia e

inteligncia... No h defesa contra isso


falou.
Ele ergueu as sobrancelhas e pegou a
fatia de limo na borda do prato.
Defesa? Existe algum tipo de guerra
acontecendo que desconheo?
questionou, espremendo suco de limo
sobre o peixe.
Oh! disse ela, de repente, se
recostando na cadeira.
Mac olhou para cima e percebeu que
ao espremer o limo, acabara acertando
nos olhos dela.
Sinto muito... voc est bem?
perguntou ele, meio que se levantando,
inclinado para a frente.

Ela tirou os culos e piscou algumas


vezes. Ento sorriu.
Bela pontaria falou em tom de
gozao.
Delicado,
muito
delicado,
repreendeu-se ele. A nica vez em que
ela se descontrara com ele durante o
dia todo, e ele praticamente tentara
ceg-la. Sentindo-se culpado, Mac tirou
as pesadas armaes pretas dos dedos
dela.
Grace arregalou os olhos.
Est tudo bem, eu mesma posso
limp-los disse ela quando Mac
comeou a secar as lentes em seus
guardanapos limpos.

Pelo menos, permita-me exorcizar


minha culpa pediu ele, capturado pela
magia panormica daqueles olhos
verdes.
Ele tinha notado os olhos dela antes:
aquela repuxadinha extica, a cor, mas
os culos sempre foram uma barreira
robusta para os pensamentos dela.
Agora ele sentia como se pudesse
enxergar atravs da alma de Grace.
O que foi? quis saber ela,
ajeitando a gola do vestido de maneira
desconfortvel.
Voc tem olhos incrveis
comentou Mac, olhando para eles com
ateno. De que cor so? Parecem a

espuma do mar. S que mais verde.


Verde mofo disse ela com
desdm. Era assim que minhas irms
chamavam.
A inveja uma praga declarou
ele.
Ah, no, elas no sentem inveja de
mim corrigiu Grace rapidamente,
pegando a taa de vinho outra vez.
Elas so lindas, todas elas.
Ele deu de ombros, descrente. Em sua
experincia, irmos e irms s atacavam
as qualidades que mais invejavam em
seus irmos.
So, sim defendeu Grace. Seus
brincos longos roaram na pele macia

do pescoo. Elas at so pagas por


serem lindas... Felicity garota do
tempo, Serena atriz e Hope modelo.
Portanto, elas no tm motivo algum
para ter inveja de mim.
Pela primeira vez, Mac sentiu
vulnerabilidade sob a postura durona de
Grace. No comeo do jantar ela se
mostrou sexy e divertida, agora estava
vulnervel. Ele sentia como se estivesse
vendo uma dana dos sete vus, s que
era os disfarces de Grace que estavam
caindo no lugar dos vus.
Felicity, Serena, Hope e Grace.
Deixe-me adivinhar... Sua me
catlica? perguntou ele. J havia

terminado a limpeza dos culos h


muito, mas os olhos de Grace eram
bonitos demais para serem escondidos.
Ele colocou a armao na mesa. Se ela
quisesse os culos, poderia pedi-los...
mas enquanto isso, Mac iria aproveitar
para apreciar a vista.
To catlica quanto se pode ser
disse Grace, revirando os olhos. Eu
ainda culpo papai por no t-la
impedido o com os nomes.
Voc ntima de suas irms?
perguntou ele, sabendo que estava
pressionando. Grace j tinha mostrado
que era uma pessoa muito reservada.
Ela deu de ombros, desviou o olhar.

Claro.
Ele viu um lampejo de tristeza nos
olhos dela e ficou pensando.
E voc? Tem uma famlia grande?
quis saber ela.
Dois irmos mais novos
respondeu Mac. Os dois felizes da
vida com esposa e filhos.
Ela inclinou a cabea para um lado.
Agora voc parece com inveja.
Com certeza. Eles so os
inteligentes... sabiam o que queriam,
foram atrs e conseguiram, e agora eles
esto bem de vida. Por que eu no
estaria com inveja?
Durante um bom tempo, ele enxergara

seus irmos donos de vidas mundanas


repletas de rotina e obrigao. Apenas
recentemente tinha comeado a perceber
que eles estavam contentes, at mesmo
satisfeitos, de um modo que ele mesmo
nunca tinha estado.
Grace bufou, incrdula. E bem
indiscretamente, graas ao que quer que
ela tivesse bebido antes de Mac buscla e s boas doses de vinho que eles
estavam degustando. O casal na mesa ao
lado olhou com uma careta. Mac
escondeu um sorriso por trs de seu
guardanapo.
O que fiz de errado agora?
perguntou ele, reagindo ao escrnio.

Voc rico, famoso e no ano


passado foi eleito um dos homens mais
sensuais do pas. E est com inveja
deles? perguntou ela, incrdula.
Acho que depende do que voc
considera importante na vida. Voc acha
que estar na capa da revista People o
auge da realizao?
O garom comeou a recolher os
pratos e Grace olhou para Mac,
avaliando-o.
Por que voc est interessado em
dirigir a novela?
Ele piscou diante da pergunta to
direta. Lembrou-se de sua desconfiana
anterior, sobre Grace se ressentir da

opo dele por uma segunda carreira.


No que ele estivesse fazendo isso. Ele
s estava... engatinhando.
A mudana de cenrio. Algo um
pouco diferente. Ele deu de ombros.
Hum disse ela, semicerrando os
olhos. Para um ator, voc um
mentiroso terrvel.
Ele estendeu as mos largas para
sinalizar sua honestidade completa.
verdade, juro. Voc est
convidada a me revistar e checar se
estou escondendo uma nica mentira.
Ela o olhou de cima a baixo, ento
ficou estudando-o acima da borda de sua
taa de vinho.

Talvez voc esteja mentindo para si


mesmo, tambm falou. De qualquer
forma, voc ainda bom demais para
ser verdade.
Ele ergueu uma sobrancelha.
Sou?
Por que ele tinha a sensao de que a
noite to agradvel estava prestes a
degringolar?
Muito bonito. Tem um belo corpo. E
agora se revelou inteligente, simptico,
divertido e modesto tambm. Tem algo
errado a declarou ela.
Uau. Eu deveria me sentir
lisonjeado, mas de alguma forma no
estou. Voc tem um belo dom a disse

Mac. Ele deixou o olhar cair para os


seios de Grace. Cara, ele esperava que
fossem naturais. Seria possvel que ele
teria a chance de descobrir?
Ela meneou um ombro, o movimento
lnguido e relaxado. Os seios
balanaram hipnoticamente.
Quatro anos de celibato disse ela,
como se aquilo explicasse tudo. Voc
faz o ataque preventivo, os rapazes
recuam e voc nunca precisa lutar contra
a tentao. Sou faixa preta em
autodefesa verbal.
Aquilo captou a ateno de Mac.
Quatro anos sem sexo. Agora quem
est mentindo? zombou ele.

Ela se sentou um pouco mais ereta,


inflou o peito um pouco mais.
Quatro anos, trs meses e cinco
dias, para ser mais exata disse ela.
No acredito em voc desafiou
ele.
O qu? Por qu?
Porque ningum com um corpo
como o seu poderia ficar quatro anos
sem sexo falou ele sem rodeios.
Ela se ajeitou na cadeira, bufou outra
vez, franziu a testa e ento piscou.
No tenho certeza se entendi o que
voc quis dizer com isso admitiu ela
finalmente.
Ele no disse palavra, simplesmente

deixou seu olhar vagar, indo dos olhos


verdes puxadinhos dela, passando pela
boca exuberante, madura, e depois
pousando nos seios ainda mais
exuberantes e na cintura fina.
Ela corou.
Sim, voc tem disse ele, incapaz
de conter um sorriso lento de seus
lbios. Ele estava se divertindo mais do
no acontecia em muito tempo. Ela era
espinhosa para diabo, mas ele estava
com uma ereo que desejava
desesperadamente conhec-la mais
intimamente.
No h nenhuma necessidade de
parecer to convencido.

Estou parecendo convencido? E l


estava ele, flagrando-se excitado. Pela
primeira vez em muito tempo.
No um teste de habilidade
disse ela.
Desculpe?
O fato de eu ser celibatria. No
um desafio para voc tentar me levar
para a cama. s uma opo de vida
que fiz. Fim da histria.
Acredite em mim, vencer um
desafio seria o ltimo item na minha
lista de motivos para levar voc para a
cama disse ele.
Grace congelou, ento semicerrou as
plpebras.

H uma lista?
E bem longa. E aumentando mais a
cada segundo.
Qual o primeiro motivo?
Ele pousou o olhar na boca de Grace,
em seguida, voltou aos seios. A sorriu.
Depois captou um breve vislumbre da
lngua dela enquanto ela mordia o lbio
inferior.
Digamos apenas que h uma srie
de... itens brigando pela posio disse
ele.
Do outro lado da mesa, Mac notou
que as pupilas dela dilataram. A
temperatura subiu uns dez graus. Os
seios dela subiram e desceram quando

Grace respirou fundo de repente. Mac


sentiu como se estivesse testemunhando
algo importante... era como estar beira
de um vulco prestes a entrar em
erupo.
Sobremesa, senhor? Senhorita?
perguntou o garom, oferecendo dois
cardpios encadernados em couro.
Grace quebrou o contato visual. Mac
virou-se para o garom, disparando uma
chuvarada de xingamentos mentais para
o sujeito. Ser que o homem no tinha
percebido que ele estava realizando um
trabalho delicado ali, persuadindo uma
celibatria confessa a voltar para a terra
dos vivos?

Para mim, no, obrigado.


Quando olhou para Grace, viu que ela
havia resgatado os culos da mesa e que
mais uma vez estava se escondendo
atrs deles.
Droga.
O
momento
se
foi.
Possivelmente nunca mais voltaria.
Para mim tambm no disse ela.
Na verdade, tenho de acordar cedo
amanh...
Ele era capaz de captar uma indireta
mesmo que isso significasse colocar seu
teso em voo solo esta noite.
Provavelmente era o caminho mais
inteligente, de qualquer maneira. Eles
tinham de trabalhar juntos. O especial de

casamento era importante e Grace j


havia demonstrado seu capacidade de
ser obstrutiva. No fazia sentido
bagunar as coisas mais ainda cruzando
limites.
Mac disparou um ltimo olhar
pesaroso para os seios dela antes de se
voltar para o garom. Se ao menos...
S a conta, obrigado disse Mac,
resignado.
O HORROR de seu comportamento atingiu
Grace enquanto ela caminhava rumo ao
ar fresco da noite. A brisa fresca do
oceano foi como um balde de gua fria...
brutal e altamente eficaz em cortar a
mortalha difusa de coragem alcolica

que ela tecera em torno de si mesma,


numa tentativa de sobreviver noite.
Ela lhe revelara estar celibatria.
Para Mac Harrison. Um deus na terra.
E dissera que ele era lindo. At
mesmo que tinha um belo corpo. Deus,
ele devia estar achando que ela era
louca por ele.
E estaria certo... ela era mesmo.
As duas taas de vinho que Grace
bebera antes de ele busc-la tinham sido
consumidas supostamente para ajud-la
a manter a calma, o controle. Mas ela
subestimara o poder de seus nervos e de
um bom chardonnay californiano em seu
estmago vazio. Assim que ele surgiu

porta da casa dela, Grace estava


anestesiada.
O que lhe dera a iluso de estar
calma e controlada. Mas no momento em
que saiu do restaurante e o ar frio da
noite tocou a pele superaquecida, ela
notou a falha em sua estratgia.
Tinha feito papel de boba. Confessara
seu estado de revirgindade e flertara
descaradamente. Agora sentia-se a
maior idiota a pisar na terra. O que Mac
devia estar pensando? Ela havia forado
a barra de um modo espetacular.
Primeiro, fora uma megera total durante
o dia, e agora seu comportamento
inadequado e embriagado durante o

jantar. Isso que era ir de um extremo a


outro.
Senhor, por favor me leve agora
murmurou ela enquanto olhava para o
cu estrelado.
Voc disse alguma coisa?
perguntou Mac, desviando-se de sua
conversa com o manobrista.
No disse ela em voz baixa,
sentindo-se totalmente indisposta. Ela s
queria estar em casa, em sua cama, com
as cobertas sobre a cabea e os olhos
bem fechados. Ento tudo aquilo seria
um sonho, um pesadelo horrvel, e ela
no teria de suportar alguns destaques
selecionados da noite que sem dvida

ficariam piscando em sua cabea


durante os prximos meses.
Ela estremeceu, esfregando as mos
ao longo dos braos.
Com frio? perguntou Mac. Antes
que ela pudesse sacudir a cabea em
negao, ele tirou o casaco jeans de
grife que estava usando e o segurou para
que Grace enfiasse os braos nas
mangas.
Como era mais fcil aquiescer a
explicar que tinha sido mais um tremor
de autorrecriminao do que frio de
fato, Grace enfiou os braos nas mangas.
Imediatamente, ele acomodou o casaco
nos ombros dela, que se flagrou

envolvida pelo calor e pelo cheiro de


Mac.
Melhor?
Ela forou um sorriso.
Obrigada.
O fato de Grace consider-lo atraente
no era culpa dele. Bem, no totalmente,
de qualquer maneira. Ele tinha nascido
bonito, de modo que parte no era culpa
dele. Mas a malhao-para-atingir-ocorpo-perfeito definitivamente era algo
que ela poderia culpar. E o bom-senso
para a moda tambm era culpa dele,
mesmo que aquele bom gosto fosse fruto
do trabalho de um estilista pessoal. E
alm disso, houve a conversa inteligente

ao longo do jantar, o gosto dele para


carros, a risada e a intensidade
hipnotizante daqueles olhos azuis. Tudo
aquilo,
definitivamente,
definitivamente!, era culpa dele. Mac
poderia ser um idiota egosta e arrogante
como todas as outras estrelas que Grace
conhecera. Mas no, ele escolhera ser
encantador. O desgraado irresistvel.
O Corvette roncou e parou diante
deles, com o manobrista atrs do
volante, e Mac ps a mo no cccix de
Grace enquanto a guiava para o banco
do carona. O calor percorreu as veias
dela com aquele breve contato.
To estpida, disse ela a si. To, to

estpida.
Mas foi intil. Ela havia fantasiado
possuir Mac Harrison e agora ali estava
ele, sentado ao lado dela, levando-a
para casa. O corpo dela no conseguia
distinguir a diferena entre fantasia e
realidade. Ela o havia treinado muito
bem.
Mesmo sabendo que nada iria
acontecer, mesmo sabendo que era
loucura ao menos cogitar que algo
pudesse acontecer, o corpo dela estava a
toda.
Ela sentia seu corao batendo contra
as costelas. E enquanto olhava pela
janela,
estava
insuportavelmente

consciente das roupas roando em sua


pele. Sob a proteo do casaco de Mac,
os mamilos estavam rijos como dois
picos urgentes, e ela apertou os joelhos
numa tentativa v de aplacar a dor lenta
que crescia entre as coxas.
As imagens piscavam em sua mente: o
peito de Mac soberbamente musculoso,
a perfeio firme do bumbum dentro do
jeans, a fora das coxas.
Deus, ela o desejava.
E nunquinha que ia possu-lo.
Voc est bem? Ainda est com
frio? perguntou Mac, lanando um
olhar para ela quando pararam em um
sinal vermelho.

Frio? Ela nunca estivera to calorenta


em sua vida. Se ele acelerasse, ela
corria o risco de escorregar do banco.
Eu estou bem mentiu Grace.
Disfaradamente, ela deu uma
conferida nas coxas dele, flexionando e
relaxando enquanto ele trocava de
marcha, ento ele acelerou quando o
sinal abriu.
Mordendo o lbio, ela subiu o olhar,
para o volume substancial na virilha
dele. Imaginara-o tantas vezes, a
espessura, o comprimento, como seria
senti-lo dentro dela...
O guinchar de freios atrs deles
trouxe Grace de volta realidade e ela

desviou o olhar.
Idiota disse Mac, olhando pelo
espelho retrovisor.
Ele poderia muito bem estar
conversando com ela. Com o olhar
fixado adiante, Grace passou o restante
da viagem recitando a tabuada na
cabea. Qualquer coisa para distrair sua
libido do objeto de seu desejo
persistente. Mas ela sentia como se
tivesse libertado o gnio da garrafa.
Fazia anos desde que tinha flertado com
um homem pela ltima vez, trocando
olhares carregados e rindo de piadinhas
de duplo sentido. Ela no sabia como
recuar, como enfiar o gnio de volta

garrafa, que era o lugar dele.


O gnio queria ao. E as chances de
isso acontecer eram de uma em um
milho.
Grace praticamente saltou do carro no
momento em que Mac parou em frente
ao seu prdio.
Obrigada pelo jantar falou ela
rapidamente, mas ento notou, sentindo
um desespero no peito, que Mac estava
saindo do carro.
Mas que sorte... ela resolvera
fantasiar logo com o nico gal de
Hollywood que ainda detinha costumes
antiquados.
Cerrando os dentes, ela subiu

correndo o lance de escadas que davam


para o prtico de entrada. Se eles
fossem adolescentes, ou mesmo duas
pessoas normais chegando em casa
depois de uma noite juntas, ela j estaria
um pouco tensa com aquela coisa toda
de beijo-de-boa-noite. Mas Grace no
tinha expectativas no que dizia respeito
a Mac. Ele era uma estrela. Ela era...
bem, ela era o que era: 30 e poucos
anos, curvilnea demais, peituda demais,
no era bonita o suficiente, uma veterana
de foras demais para se enumerar. Ele
pode ter flertado com ela durante o
jantar, mas s porque Grace estava to
bbada que deixara Mac sem muita

escolha.
Desesperada, ela tentou acionar seu
comportamento Bette Davis, mas estava
muito agitada para exibi-lo.
Certo. Obrigada pelo jantar disse
ela quando abriu a porta com mos
trmulas. E, mais uma vez, sinto muito
pelo dia de hoje.
E pela noite de hoje, acrescentou ela
mentalmente. Deus, como ela iria se
recuperar desta noite?
J esqueci disse ele. Grace no
conseguia enxergar bem o rosto de Mac
sob a luz fraca do prtico de entrada.
Bem. Isso bom falou ela
estupidamente. De qualquer forma,

estou louca para ir para a cama.


Ela fechou os olhos brevemente
quando ouviu as prprias palavras.
Realmente no estava apta a ficar sem a
superviso de um adulto.
Quero dizer, sozinha. Ir para a cama
sozinha esclareceu ela.
Oferecendo um aperto de mo
molenga, ela seguiu apressadamente
para a porta aberta.
Grace disse Mac atrs dela.
Ela congelou. Apesar de todos os
discursos sobre bom-senso que ela j
havia ministrado a si, apesar de todo o
pensamento racional, ela no conseguiu
evitar ter esperanas contra a esperana

de que ele estava prestes a dizer algo


incrivelmente sensual e romntico. Algo
sado diretamente de uma de suas
fantasias... talvez que ele tinha sido
incapaz de parar de pensar nela o dia
todo. Ou que tentara lutar contra isso,
mas que a atrao entre eles era
inegvel. Ela at se contentaria com um
ei, gostosa... Qualquer coisa que
combinasse com o desejo insuportvel
dentro dela.
Meu casaco lembrou ele.
Oh. Certo.
Era ridculo ficar decepcionada. At
mesmo loucura.
Voltando-se para ele, Grace comeou

a se contorcer para tirar o casaco, em


seguida, fez uma careta quando seu
brinco longo ficou preso na gola. Ela
virou a cabea e tentou libertar o
obstculo, em vo.
Desculpe, brinco estpido
explicou ela enquanto continuava a lutar.
Aqui, fique parada um pouquinho
disse Mac, se aproximando um passo.
Ela prendeu a respirao quando ele
se assomou diante de seu corpo,
agarrando-lhe os ombros e virando-a em
direo luz tpida e dourada que
jorrava da lmpada do corredor.
Aproximando-se ainda mais, Mac
estendeu a mo para o emaranhado de

brinco, jeans e cabelo que Grace tinha


criado. Ela sentia o calor irradiando do
corpo dele, o toque de seus dedos sobre
a pele sensvel do pescoo, at mesmo a
respirao silenciosa dele em sua
bochecha.
Era demais. Ela j o desejava h
muito tempo.
Ela choramingou.
Um gemido completa e totalmente
revelador que expressava desejo, nsia
e necessidade.
Ao mesmo tempo, ela sentiu o brinco
sendo libertado assim que Mac o puxou.
Grace queria morrer. Bem ali. Mesmo
que doesse, muito. Porque nada poderia

ser pior do que gemer de desejo na


frente de um homem como Mac
Harrison. Quatro longos anos de
construo de autoestima jogados pela
janela. Por que ela simplesmente se
exps daquela forma?
Depois de um longo momento, ela se
atreveu a olhar para ele, convencida de
que veria pena, surpresa ou indiferena
naquele rosto.
Em vez disso, ela viu desejo.
Era a ltima coisa que esperava, a
ltima em absoluto. Um rugido encheu
sua cabea quando Grace percebeu que
o homem de suas fantasias derradeiras
estava de p bem na sua frente e,

milagre dos milagres, ele a desejava.


O que aconteceu depois foi totalmente
fora do controle. Foi quase como
assistir a outra mulher esticando o
brao, enlaando a nuca de Mac e
puxando-o para ela... s que na verdade
era a boca de Grace ali, se entreabrindo
de expectativa, eram os olhos dela que
estavam se fechando.
No houve nada de suave ou hesitante
no primeiro beijo entre eles. Bocas se
uniram, lnguas se chocaram, mos
agarraram partes do corpo um do outro
quando eles se encontraram. Grace
grudou o corpo inteiro ao dele e
ronronou de prazer quando sentiu a

ereo pressionando contra sua barriga.


Ele agarrou os quadris dela e se
enterrou em sua delicadeza, ao mesmo
tempo lhe devorando a boca.
Ento a boca de Mac abandonou a
dela, trilhando beijos pela orelha de
Grace. Ela foi de encontro invaso
quente, mida e eletrizante da lngua
dele em seu ouvido com um gemido, ao
mesmo tempo passando as mos pelas
costas dele e, finalmente, depois de
tantas noites imaginando e querendo
saber como era, pelo bumbum dele.
Perfeito sussurrou ela, puxando-o
o mais perto possvel e roando o corpo
na ereo.

Ele reagiu deslizando a mo pelos


seios dela. Grace sentiu a rajada de
satisfao quando a palma da mo dele
tomou todo o peso para si, o polegar
infalivelmente encontrando o mamilo.
Os joelhos dela bambearam quando a
outra mo deslizou por seu quadril e
pela coxa, procurando a barra da saia.
A urgncia repentina a tomou de
pronto. Assim que Mac a tocou l,
Grace estava em chamas e nada iria
impedi-la de ter o que desejava. E eles
ainda estavam bem diante do
apartamento dela, no prtico de entrada
que criava a divisria com o vizinho.
Abastecida pelo desejo, ela empurrou

o peito dele, relutante em quebrar o


contato, mas incitando-o a passar pela
porta aberta. Ele no era bobo. Juntos,
eles saram tropeando, as mos dele
ainda torturando os seios, as dela
deslizando pelos quadris dele agora e
buscando o cume da ereo.
Ele era grande. E rijo. E exatamente
aquilo do qual ela precisava para cessar
a dor latejante entre suas coxas.
Houve um barulho quando eles
esbarraram no aparador do corredor e
uma pilha de livros caiu no cho. Ela
murmurou sua falta de preocupao e
empurrou Mac para a sala de estar.
Atrapalhando-se com a braguilha dele,

Grace xingou quando o tecido da cueca


ficou preso no zper.
Mas que droga murmurou ela,
tentando concentrar-se na dor prazerosa
das mos dele em seus seios e na boca
dele em seu pescoo, ao mesmo tempo
que libertava a ereo da priso dos
jeans.
Sentiu o sorriso de Mac de encontro
ao seu pescoo.
Aqui disse ele, abaixando a
cabea para que pudesse dar uma olhada
na cena do crime. Ela levantou a cabea
ao mesmo tempo e lhe deu uma pancada
acidental no queixo.
Ai!

Ele jogou a cabea para trs, ela fez


uma careta.
Desculpe, desculpe disse Grace,
acariciando-o para reconfort-lo.
Tudo bem falou ele, beijando a
mo dela. Grace ouviu o belo som do
zper sendo aberto e esqueceu tudo o
mais quando se concentrou na ereo.
Enfiando a mo no calor da cala
jeans, primeiro ela acariciou o
comprimento, ento o envolveu.
Grace arfou ele, rouco, enquanto
ela subia e descia a mo, confiante.
Eu sei suspirou ela.
Eles estavam usando roupas demais.
Ela nunca desejou tanto estar nua. Em

chamas, empurrou Mac para que ele


casse na cadeira sem braos ao lado da
lareira. To logo ele estava sentado, ela
libertou
a
ereo
do
jeans,
orgulhosamente em riste e implorando
por ateno.
Ele no precisaria implorar: ela j
pertencia a Mac de antemo. Levantando
a saia sem qualquer sutileza, mas com
muito entusiasmo, Grace enganchou os
polegares na calcinha e a puxou pernas
abaixo. Ele observou o gesto com um
brilho de aprovao nos olhos, as mos
estendidas para acariciar por baixo do
vestido enquanto ela montava em cima
dele. Sentir as mos dele em suas coxas

e bumbum era a realizao de todos os


desejos dela, e Grace comeou a roar
na ereo com um abandono feroz.
Isto tem que sair disse Mac,
comeando a enfrentar o primeiro das
dezenas de botezinhos na frente do
vestido. Imaginar a boca de Mac em
seus seios foi demais para ela, alm
disso, Grace estava muito vida para
esperar. Agarrando ambos os lados do
decote ligeiramente aberto, ela puxou
com fora. Os botes saltitaram para
todo lado, um deles acertou Mac perto
do olho, mas em poucos segundos ela
mostrou seu suti de renda cor de
pssego e Mac logo afastou o tecido,

envolvendo um mamilo no calor mido


da boca.
Ofegante, Grace se contorceu. Ela
estava prestes a chegar ao clmax, mas
antes queria senti-lo dentro de si.
Enredando os dedos pelos cabelos
dele, segurou com firmeza e o afastou
daquela atividade muito importante em
seus seios.
Preservativo ofegou ela quando
ele franziu a testa.
Ele desfez a carranca.
Bolso de trs disse Mac,
inclinando-se em um dos lados do
quadril para que ela pudesse enfiar os
dedos ali e pegar a carteira dele.

Um nico e belo preservativo estava


enfiado no compartimento de cartes de
crdito; ela o pegou e rasgou a
embalagem com um movimento suave.
Jogando a carteira para um lado, ela se
levantou muito brevemente, por tempo
suficiente para garantir a proteo de
ambos. Ento deslizou uma das mos
por entre os corpos dos dois, posicionou
a pontinha da ereo dele entre seus
pequenos lbios escorregadios de
umidade e comeou a deslizar
lentamente rumo ao xtase.
Ele gemeu e jogou a cabea para trs
enquanto a penetrava, mesmo mantendo
as mos nos seios e massageando

ritmicamente. Grace semicerrou os


olhos quando se esticou para acomodlo, todas as terminaes nervosas em
chamas, seu orgasmo a apenas um fio de
cabelo
de
distncia.
Devagar,
saboreando
cada
centmetro
da
espessura rija, ela comeou a cavalglo.
Estava dominada pela sensao.
Sentindo a barba por fazer em seus
seios. A plenitude da ereo dentro
dela. E ento, quase alm da conta, a
carcia suave de uma das mos dele
contornou o quadril para invadir os
cachos midos entre as pernas dela.
Mac encontrou o nozinho intumescido do

clitris com o polegar, e ela estremeceu


quando ele comeou a massage-lo com
firmeza.
Mac, oh, Mac gemeu ela, tal como
fizera centenas de vezes antes. Mas
desta vez ele estava ali, um homem de
verdade, no uma inveno de sua
imaginao.
Como se sentindo o clmax iminente
de Grace, Mac ergueu a cabea e ela se
flagrou espelhando o sorriso largo e
relaxado dele. O corpo dela comeou a
tremer e Mac se inclinou para a frente,
tomando um mamilo j teso em sua boca
enquanto tudo convergia dentro dela.
Grace se contraiu de encontro a ele

quando chegou ao pice de forma


explosiva, as costas arqueando, os seios
se projetando, as mos cravando nos
ombros dele enquanto ela gritava seu
alvio. Alguns segundos depois, ele lhe
agarrou os quadris e ela sentiu a
investida poderosa e instintiva dos
quadris de Mac assim que ele se juntou
a ela no xtase.
Ofegante, uma gota de suor
escorrendo entre os seios, Grace se
jogou para a frente, o rosto repousando
na lateral do pescoo de Mac.
Quatro anos. Quatro longos e
solitrios anos, repletos de teso, desde
a ltima vez que ela transara.

E, ah, rapaz, como valeu a pena


esperar.

Captulo 4

GRACE

com o cheiro de
loo ps-barba de Mac em sua cama.
No instante em que reconheceu a mistura
defumada de cravo e sndalo, um grande
sorriso se abriu em seu rosto. Ela se
espreguiou languidamente, os olhos
ainda fechados enquanto saboreava a
delcia daquilo tudo.
Deus, ele tinha sido insacivel. Ela
tambm. Ela no sabia que seu corpo era
capaz de receber tanto prazer. Rolando
para seu lado da cama, ela esticou o
ACORDOU

brao, na esperana de que eles


tivessem tempo para repetir alguns
trechos selecionados da noite antes de
Mac correr para o trabalho.
Quando a mo dela no encontrou
nada alm de lenis frios, Grace abriu
os olhos.
A cama estava vazia. Exceto por um
amassado no travesseiro extra, no
havia nada para indicar que a noite
passada tinha sido muito mais real do
que as inmeras fantasias que ela tivera
com Mac ao longo do ltimo ano.
Ela sentiu uma ponta de decepo,
ento as engrenagens de seu crebro
retrocederam e ela se lembrou de Mac

explicando que precisava chegar cedo


no estdio. Que j havia se passado um
bom tempo entre o preservativo nmero
dois e o preservativo nmero trs.
O que significava: nada de
repescagens. Desgraado. Farejando a
prpria ganncia, ela rolou para a
beiradinha da cama. Pequenos msculos
que Grace no usava h muuuuuuito
tempo protestaram quando ela se
levantou. Ela captou seu corpo nu no
espelho da penteadeira e parou para
admirar. Tinha um leve raladinho nos
seios e um baita chupo no pescoo. O
cabelo estava desgrenhado, os olhos
pesados e sonolentos. Ela esvaa

presuno, languidez e satisfao.


Grace deu mais um sorriso imenso. Se
ela fosse um gato, estaria ronronando.
A carcia de seu roupo de seda sobre
a pele trouxe uma srie de lembranas
sensuais em cascata. Mac tinha sido to
intenso, to completamente absorto no
aqui e agora do jogo sexual deles. A
forma como ele a acariciara, o som
baixinho de satisfao que ele fizera ao
tocar-lhe os seios, o movimento de
reconhecimento dos dedos dentro dela...
Os mamilos de Grace se contraram e
um calor diferente comeou a latejar
entre as pernas.
Ela balanou a cabea diante da

prpria voracidade. Quatro sesses de


sexo ardente e ela ainda queria mais.
Tinha achado que o sr. Animadinho
seria uma imensa compensao por seu
atraso na vida amorosa, mas a noite de
ontem lhe ensinara que no havia nada
que pudesse sequer se aproximar do
contato de verdade com outro ser
humano. Pele na pele, cheiros, sabores,
sons... toda a experincia tinha sido um
grande banquete sensorial.
Agora Grace percebia que tinha
passado quatro anos se privando. Ela
precisava aprender com Claudia e
encontrar um ou dois amantes
confiveis. Nada permanente ou com

envolvimento emocional, s algum para


tirar o atraso de vez em quando. Por um
segundo, ela se permitiu imaginar como
seria ter Mac como seu amante por
convenincia. Era uma perspectiva
perigosamente atraente, mas ela afastou
a fantasia. No era boba: a noite
passada tinha sido pontual. A
experincia fora incrvel e ele lhe abrira
os olhos para o que ela estava perdendo.
Isto teria de ser suficiente.
Bocejando, Grace caminhou at a sala
de estar, depois parou e fez uma careta
quando sentiu algo pequeno e duro sob
seu p descalo. Olhou para baixo e viu
que estava caminhando sobre um mar de

pequenos botes de prola.


Um lampejo: ela rasgando o vestido
para que Mac pudesse lamber seus seios
na noite anterior. Ela riu alto.
Deus, ela havia se esquecido do
quanto o sexo poderia ser bom. Quanta
diverso. Como aquilo a fazer sentir-se
leve, sensual e poderosa.
Talvez um homem no precisasse ser
recheado e transformado num porta
guarda-chuvas para ter lugar em sua
casa. Talvez ela pudesse repensar sua
regra de no-confraternizar-com-oinimigo, afinal de contas, caso isto
significasse acesso ocasional a um pnis
ao vivo.

Ela ainda estava refletindo sobre o


assunto quando o telefone tocou. Foram
necessrios trs toques para encontr-lo,
uma vez que o fone estava escondido
debaixo do vestido descartado.
Al?
Grace. Voc acordou. Era Mac.
Ela ficou sem flego de repente e
afundou no brao do sof.
Sim respondeu.
Escute, voc no encontrou minha
carteira em algum lugar por a?
Ela franziu a testa. Havia algo de
errado com a voz dele. Parecia
pomposo, distante.
Hum, no. Deixe-me ver. Alguma

ideia de onde possa estar? perguntou


ela, a mente disparando furiosamente.
Por que ele estava to estranho?
Voc tirou do meu bolso. Para
pegar o preservativo lembrou ele a
ela.
Certo. D-me um instante.
Ela pousou o telefone e ficou olhando
para ele por um momento. De repente
estava agitada, insegura. O que lhe
parecera sensual, decadente e delicioso
apenas alguns segundos antes, de repente
parecia levemente srdido. Por que
isso?
Obrigando-se a voltar ao assunto em
questo, ela examinou o cmodo. Nada.

Ficando de joelhos, verificou sob os


sofs e poltrona. Havia um quadrado de
couro preto sob o sof mais prximo,
lado a lado com duas enormes bolas de
poeira. Ela o pegou e ficou de p.
Achei disse quando pegou o
telefone novamente.
timo. timo. Tem muita coisa
importante a disse ele. Mac soava
como se estivesse conversando com seu
dentista.
A raiva foi crescendo lentamente
dentro dela. O que aquele idiota achava
que ela ia fazer, aparecer na casa dele e
cozinhar seu coelho ou algo assim? Ela
praticamente podia ouvi-lo tentando

descobrir como recuperar a carteira sem


ter de se comprometer com um segundo
encontro com ela. Ainda bem que ela
no estava sob a iluso de que a noite
passada tinha sido o incio de alguma
coisa em vez do resumo de seu
relacionamento pessoal com Mac
Harrison.
Olhe, minha agenda est um inferno
pelos prximos dias, ento talvez voc
pudesse entregar minha carteira a um
dos funcionrios da produo. Quando
as coisas se acalmarem, eu te ligo e
podemos colocar o papo em dia...?
disse ele quando o silncio se prolongou
demais. Ele parecia to empolgado

quanto algum marcando um exame de


prstata.
Era quase engraado.
Pode parar com a histeria, Mac
disse ela secamente. Eu sei o que a
noite passada foi. No estou aqui
escolhendo a padronagem da loua do
enxoval.
Claro. Eu sei disso. Ele soou
envergonhado e igualmente aliviado.
Quero dizer, ns dois somos adultos,
certo?
Vou entregar a carteira ao primeiro
funcionrio da produo que eu vir
quando chegar ao escritrio, est bem?
avisou ela, ansiosa para concluir a

conversa. Sua noite de fantasia estava


perdendo o brilho rapidamente.
Obrigado. Ah, e Grace?
Sim? perguntou ela, a mo no
quadril. Tinha a sensao de que algo
muito bom estava por vir.
Eu me diverti muito ontem noite
disse ele. Parecia estar lendo aqueles
cartazes que os contrarregras seguram
quando os atores idiotas no conseguem
decorar suas falas. Se ela no tivesse
estado l para compartilhar daqueles
quatro orgasmos, estaria achando que
tinha imaginado toda aquela loucura
gloriosa.
Foi mesmo? ironizou ela. E ento

desligou.
Que babaca. Ela ficou passeando pelo
apartamento por alguns minutos,
xingando e batendo os ps descalos
contra as tbuas. Era pedir muito por
alguma honestidade e respeito mtuo?
Ela no estava com raiva porque ele no
queria v-la novamente, assegurou-se.
Estava com raiva porque 15 minutos
antes estava ali se refestelando no
arrebol da noite deles juntos... e ento
ele chegou e lhe jogou um balde de gua
fria com suas tticas de distanciamento e
seus elogios rotineiros.
Homens. De repente Grace se
lembrou de por que o sr. Animadinho

lhe pareceu to bom para aqueles quatro


anos.
MAC FICOU encarando a tela em branco
do seu celular por alguns segundos.
Uau, no era a velha diaba eloquente
suavizando o constrangimento com
Grace? Ele era bem capaz de imaginar
os palavres que ela estava usando para
descrev-lo agora.
Ele balanou a cabea diante da
prpria falta de delicadeza. Eis o perigo
de agir por impulso sensual, claro. Com
Jen ou Lisa, suas amigas coloridas
regulares, no havia nenhuma dvida de
que elas sabiam como a coisa
funcionava. O sexo era sexo; sem

vnculos, sem compromisso. Perfeitos


para um sujeito que tinha muitas
carcaas de relacionamentos antigos
apodrecendo em seu quintal emocional.
Mas ele ficara to completamente
envolvido com Grace na noite anterior
que no pensou nas consequncias de
lev-la para a cama. Ele a desejava, ele
a possura. Vrias vezes. E havia sido
maravilhoso. Mas, luz fria do dia,
ocorrera-lhe que Grace quebrara quatro
anos de celibato para danar na
horizontal com ele.
Mac no era um especialista em sexo,
mas imaginava que havia uma boa
chance de ela estar procura de algo

mais do que apenas-uma-noite do


homem que escolhesse para acabar com
a seca. E por melhor que o sexo tivesse
sido, no era o sujeito para cumprir tal
tipo de expectativa. Ele j havia
passado por isso. Tinha as cicatrizes
para provar.
Algumas pessoas, a maioria mulheres
com fortes tendncias feministas,
poderiam pensar que sua incapacidade
de se comprometer seria motivo
suficiente para se afastar da tentao da
noite anterior, enquanto Grace olhou
para ele exibindo um desejo cru em seus
olhos.
Mas tais pessoas no tinham passado

um dia olhando para os seios


estupendos, para o bumbum maravilhoso
e para aquela cinturinha da Grace, esta
ltima um detalhe que fazia os outros
dois atributos ainda melhores.
Ento ele resolvera agir como um
casanova. No era a primeira vez.
Provavelmente no seria a ltima. Mas
ele definitivamente poderia ter lidado
melhor com o telefonema. O fato era: ele
nunca dominara direito a arte de
decepcionar as mulheres. Por isso, mais
uma vez, sua atrao pelas que j
sabiam como a coisa funcionava.
Agora o problema, o grande
problema, era que ele e Grace teriam de

trabalhar juntos. Mac podia imaginar o


quo calorosa e acolhedora ela seria
depois da falta de jeito dele. Mais um
detalhe que no tinha sido levado em
conta quando ele estava ocupado
enterrado dentro dela ontem noite.
Deus, como tinha sido bom. E bastava
pensar no corpo exuberante, curvilneo,
e na umidade quente e contrada dela e
pronto... estava perdido.
Olhando em volta para se certificar
de que no estava sendo observado,
Mac enfiou a mo na cala para ajeitar
sua virilha avolumada de repente.
Por um segundo, ele se arrependeu do
telefonema. Se ele no tivesse sido to

rude, eles poderiam se ver novamente.


Mas a ele se deu um chute mental.
Fizera a coisa certa. No havia sentido
em iniciar algo que s iria terminar em
desastre, afinal de contas. Quando voc
no acredita em felizes para sempre, um
relacionamento no tem muito para onde
ir.
GRACE BATEUo telefone pela quinta vez
naquela manh e xingou o computador
energicamente.
Grace Elizabeth Wellington. Se eu
no estivesse to impressionada, ficaria
chocada disse Sadie, enquanto ela se
apoiava no batente da porta do
escritrio de Grace. Voc no andou

saindo com aqueles marinheiros de


novo, no ?
Grace deu um sorrisinho retirado de
suas reservas de boa educao, mas
Sadie no caiu naquela polidez toda.
O que est acontecendo?
perguntou Sadie, largando-se na cadeira
do lado oposto da mesa de Grace e
esticando suas pernas longilneas.
Nada. que passei a manh inteira
tentando ver se algum funcionrio da
produo poderia dar uma passadinha
aqui, mas todos disseram que no vo
passar em Santa Monica pelo menos at
mais tarde queixou-se Grace
referindo-se a dois portadores que

cuidavam de toda e qualquer coisa


relacionada novela. Voc soube
alguma coisa a respeito? No me lembro
da ltima vez em que no tnhamos
portadores entrando e saindo daqui o dia
todo.
Sadie deu de ombros.
Varia. uma daquelas coisas...
quando voc precisa de um, eles nunca
esto por perto, mas quando no d a
mnima, eles acabam com o resto de
leite e roubam seu sanduche na
geladeira quando esto de sada.
Mais uma vez, Grace deu um jeito de
sorrir para a amiga, mas seus
pensamentos estavam todos dedicados

carteira queimando em um buraco numa


gaveta de sua escrivaninha. Ela queria
que
a
carteira
sumisse.
E
definitivamente no queria ter mais uma
conversa com Mac. No que ele tivesse
tentado entrar em contato. Ela apostava
que ele preferia enfiar garfos quentes
nos olhos antes de passar a ela a
impresso de que Grace poderia ser
mais do que uma transa casual.
Mas por que isso to importante,
afinal? No mandamos as alteraes de
roteiro para o estdio ontem?
questionou Sadie.
Mandamos. que tem mais uma
coisa que preciso enviar disse Grace

vagamente.
Tarde demais, ela percebeu que
qualquer indcio de mistrio despertaria
a curiosidade de escritora de Sadie.
Antes que Sadie pudesse abrir a boca
para fazer a pergunta seguinte, Grace se
antecipou:
Mac esqueceu a carteira na minha
casa ontem noite. Ela deu de ombros,
mantendo a voz cuidadosamente casual.
Mac. Como em Mac Harrison?
esclareceu Sadie. Ator da nossa
novela, confirmadamente gostoso, o
mais votado na lista de Atores de
Novelas Mais Sensuais? Este Mac?
Ns tivemos um jantar de trabalho.

Ento fomos para minha casa e


realmente comeamos a trabalhar.
Grace mordeu a lngua para no
confessar. Ela no precisava de sua
amiga especulando sobre seu encontro
de uma noite s com Mac. Seus
pensamentos por si s j estavam
fazendo o servio para deix-la
chateada
e
confusa.
E
Sadie
inevitavelmente estaria maculada pelo
fervor cor-de-rosa de uma mulher que
havia acabado de se apaixonar.
Oh. Quase me empolguei aqui,
Gracie. Se existe algum capaz de
quebrar essa sua fortaleza de solido,
Mac a pessoa certa.

Por que voc diz isso? perguntou


Grace antes que pudesse se conter.
Ele lindo, ele engraado, tem
aquele corpo disse Sadie,
assinalando os itens nos dedos. Alm
disso, ele um cara legal. J tomamos
um caf algumas vezes e ele tem grandes
ideias para a novela. Ele realmente se
envolve na coisa da direo, sabe. O
que surpreendente, dado o quo bom
ator ele . Basicamente, ele tem tudo.
Grace percebeu que estava inclinada
para a frente, sugando cada pedacinho
de informao que Sadie lanava. Ela se
recostou e forou a mo a dar um aceno
desinteressado.

Sim, mas ele vem com um boto de


desligar? quis saber ela.
Sadie riu.
Voc to malvada. Poderia ao
menos cogitar algo com ele.
Celibatria, caso voc tenha se
esquecido lembrou Grace com
firmeza. Ela se perguntou brevemente se
uma noite de sexo em quatro anos a
desqualificaria
para
o
ttulo
autoproclamado.
Covarde respondeu Sadie.
Grace abriu a boca, surpresa, afetada
pela provocao de Sadie.
Voc est brincando ou realmente
acha que sou covarde?

Sadie hesitou por um momento,


depois sacudiu a cabea.
No. Eu me lembro de Owen.
E minha irm tambm disse
Grace. De qualquer forma, o fato de eu
estar solteira no tem nada a ver com
Owen.
Ela teve a sensao de estar dizendo
aquilo muitas vezes ultimamente. Sadie
e Claudia nunca tinham entendido como
ela conseguira sair daquele perodo de
cinco anos com Owen sem derramar
uma lgrima. Achavam que ela no tinha
superado s porque no ficara aptica e
usara o mesmo pijama por uma semana
inteira. Ela lidava com as coisas de

forma diferente, s isso. No momento


em que percebera que as coisas no iam
funcionar com Owen, tomara a deciso
de que ele no teria nem mais um
segundo de seu tempo. E se agarrara
deciso. Ele j havia desperdiado o
suficiente dos anos dela do jeito que a
coisa estava, no ia ganhar nem um
minuto a mais.
Sadie segurou a mo de Grace.
Eu dei uma chance a Dylan depois
do que Greg fez para mim disse ela.
s vezes vale a pena arriscar se
machucar para receber a grande
recompensa.
Grace balanou a cabea e jogou as

mos para o alto com exasperao.


Sadie, sem querer ofender, mas nem
todo mundo enxerga o mundo como
voc. Adoro o fato de voc e Dylan
serem felizes juntos, mas estou to feliz
quanto vocs do jeito que estou. Ser
solteiro no uma doena.
Sadie sorriu um pouco timidamente.
Desculpe. Virei para a cafetina do
romance, no ?
Est mais para traficante do
romance. Grace fez uma voz grave de
zombaria: Ei, meninas, psiu, venham
aqui dar uma olhadinha... Tenho amor
sexual, amor romntico, at mesmo uma
linhazinha de primeiro amor. Voc

querem dar um teco?


Sadie riu e se levantou.
Da prxima vez que eu comear a
forar a barra, voc me d um tapa na
cabea, t?
Ah, vou dar mesmo! disse Grace.
Tudo bem, e antes que eu me
esquea... Nosso jantar hoje noite
ainda est de p, certo? Foi por isso que
eu vim. O que devemos levar?
Sobremesa, po, salada?
Grace arregalou os olhos quando se
lembrou de que tinha convidado seus
amigos para jantar.
Voc se esqueceu, no foi?
perguntou Sadie, divertindo-se. Deus,

Dylan e eu j somos um casalzinho


montono, no somos?
Tenho andado um pouco distrada,
s isso. Um lampejo do belo corpo nu
de Mac cruzou sua mente. Est bem,
estava muito distrada.
Ento ainda est de p?
Com certeza. Vejo vocs s sete,
certo?
Combinado.
Grace se recostou na cadeira,
tentando organizar os pensamentos.
Seria muito mais fcil se seu corpo no
ficasse fazendo uma dancinha feliz
contnua aps uma noite de estimulao
intensa.

Irritada consigo, ela afastou todos os


pensamentos sobre Mac. Ele servira ao
seu propsito. E havia outros homens
por a, afinal, caso ela escolhesse
desistir do celibato e explorar a ideia de
arranjar o amante ocasional.
GENTE, VOCS querem mais uma
bebida? berrou Grace da cozinha
enquanto colocava creme em um
vasilhame, mais tarde naquela noite.
Estamos bem berrou Sadie de
volta.
Servindo fatias de bolo de nozes com
caramelo
nos
pratinhos,
Grace
equilibrava os trs em uma das mos e
no antebrao no estilo clssico

garonete e pegou a vasilha de creme


com a mo livre.
Pronto, aqui vamos ns disse ela,
navegando para a sala.
Ela afastou a mesinha dobrvel da
parede e se espremeu quando passou por
Sadie para servir o prato de Dylan
Hum, Gracie disse Sadie.
Dylan inalou o cheiro de canela e
caramelo com gosto.
Voc uma deusa disse ele em
tom de reverncia.
Grace estava prestes a responder
quando a campainha tocou. Sadie
levantou uma sobrancelha.
Voc est esperando algum?

No.
Franzindo a testa, Grace se dirigiu
para a porta. Era tarde demais para
serem vendedoras de biscoitos ou
coletores de doaes, ento quem mais
poderia ser...?
Ei, eu estava no bairro e achei que
poderia dar uma passadinha aqui e pegar
minha carteira, j que os portadores
estavam muito ocupados hoje... disse
Mac. Ele estava encostado no batente da
porta, seu corpanzil bloqueando a noite.
Mais uma vez, Grace amaldioou os
portadores, mesmo enquanto sorvia a
viso dele, seu olhar correndo de um
ombro largo a outro, seu corpo

formigando da cabea aos ps enquanto


ela se lembrava de como a noite passada
tinha sido boa.
Depois lembrou-se de que estava
chateada com Mac por seus modos
pssimos na manh seguinte.
Uau, voc muito corajoso por
aparecer aqui. No est preocupado com
a hiptese de eu estar bordando lenos
para voc a esta hora? zombou ela.
Olhe, sobre hoje de manh... disse
ele, mas ela levantou a mo.
Voc no precisa se explicar, Mac.
Compreendo que um garanho como
voc precisa ciscar em vrios terreiros.
Ele franziu o cenho.

No foi por isso que eu... disse


ele, mas ela o interrompeu novamente.
Desculpe, mas eu realmente no
tenho tempo para conversar. Estou muito
ocupada tendo vida prpria. Vou
simplesmente pegar sua carteira.
Sentindo-se nitidamente satisfeita
consigo, afinal no era todo dia que uma
garota como ela colocava um sujeito
como Mac em seu lugar, Grace seguiu
pelo corredor em direo ao seu quarto,
pois a carteira de Mac estava em sua
bolsa.
Desculpe, gente, no vai levar um
minuto disse ela a Dylan e a Sadie, de
passagem.

Mas os olhos de Sadie se


concentraram alm do ombro de Grace.
Ei, Mac. O que est fazendo aqui?
quis saber Sadie. Grace deu meia-volta,
assustada e chocada ao ver que Mac a
havia seguido apartamento adentro. Ele
pareceu to assustado quanto ela quando
registrou que havia visitas.
Merda. Tanto esforo para se ter um
pouco de discrio. Sadie j estava
muito desconfiada de que tinha alguma
coisa rolando com Mac. Havia algo
vagamente humilhante em ter de admitir
que, depois de quatro anos de celibato e
de desprezo pelos homens inspirado por
Bette Davis, Grace cedera a um sujeito

notadamente casanova.
Mac encarou Grace e ela tentou dizer
a ele, sem piscar ou franzir o rosto, que
seus amigos no sabiam que eles tinham
devorado um ao outro na noite anterior.
Minha carteira disse Mac depois
de um silncio demasiadamente longo.
Deixei cair aqui acidentalmente quando
vim deixar Grace em casa ontem noite.
Est certo. Grace mencionou no
trabalho falou Sadie, mas ela j estava
alternando olhares especulativos entre
Grace e Mac. Grace franziu o cenho
levemente e balanou a cabea, tentando
impedir a amiga de saltar para a
concluso correta.

Sadie apenas sorriu misteriosamente,


no entanto, e se voltou para Dylan.
Vocs j se conhecem, no ?
perguntou ela.
Dylan se levantou e estendeu a mo.
bom ver voc, Mac. Eu pretendia
telefonar para dizer o quanto gostei do
ltimo captulo que voc dirigiu.
Mac pareceu surpreso.
Mesmo? Obrigado.
O que afinal havia de to especial em
relao a Mac e a coisa toda de
trabalhar
como
diretor,
afinal,
perguntava-se Grace. Ele tinha dito a ela
na noite passada que s estava nessa
para mudar de ares, mas ela no estava

acreditando muito. Lembrou-se da


maneira como ele fotografara os
vinhedos, da forma cuidadosa como ele
avaliara os cmodos principais, da
forma como insistira em visitar o terreno
completo,
mesmo
com
Grace
infernizando-o o tempo todo. Ele
parecia se importar muito para um
sujeito que s estava matando o tempo.
Sim, ficamos todos animados
quando Claudia deu a voc o episdio
especial de casamento disse Sadie.
Sabamos que estvamos em boas mos.
Mac corou sob o bronzeado e deu de
ombros, constrangido. Grace semicerrou
os
olhos.
Agora
ele
estava

envergonhado?
Vocs escreveram uma bela
histria. Mal posso esperar para ler o
roteiro de Grace disse Mac.
Dylan fez uma careta consciente.
Estamos a poucos segundos de um
abrao coletivo aqui, no ?
Sadie lhe deu um soquinho no brao e
riu. Enquanto isso, Grace tentava pensar
em um modo de expulsar Mac de sua
sala de estar antes que algum supusesse
que ele tinha feito mais do que perder
sua carteira na casa dela na noite
anterior.
Mas Sadie e Dylan j estavam
afundando em seus assentos e pegando

suas colheres de sobremesa, e Mac


estava encostado nas costas de uma
cadeira, parecendo um tanto bem
acomodado.
Ela lhe lanou um olhar feio, mas ele
ignorou.
Trombei com um amigo seu na
academia outro dia. Olly Jones disse
Mac.
Dylan fez uma careta.
Est bem, qual foi a historinha
sacana que ele contou desta vez? Ser
que Sadie precisa sair da sala? Eu sou
um homem quase casado, voc sabe
disse ele.
Mac riu e Grace resignou-se ao fato

de que seu jantar para trs havia se


transformado em sobremesa para quatro.
Silenciosamente, ela foi at a cozinha e
cortou mais um pedao de bolo para
Mac. Voltando para a sala de estar,
colocou o prato na frente dele. Mac
lanou um olhar surpreso e ela indicou,
com um gesto de m vontade, que ele
deveria puxar uma cadeira.
A conversa e as risadas fluram e
quando ela serviu o caf, todos j tinham
se afastado da mesa. Sadie e Dylan
estavam em um dos sofs de dois
lugares, enquanto Mac estava no outro,
do lado oposto. O que deixou a Grace a
opo de sentar-se ao lado dele ou

tomar a poltrona sem braos perto da


lareira.
A mesma poltrona onde ela o havia
arrebatado na noite anterior.
No havia dvida de qual seria a
escolha. De jeito nenhum que Grace iria
sentar-se onde eles tinham ficado to
recentemente, pois no ia conseguir fitlo nos olhos sem corar.
Empoleirando-se empertigadamente
na pontinha do sof de dois lugares, ela
serviu caf para todos. Por que ela no
dissera a Mac para esperar na porta? E
por que ele e Dylan no podiam se
odiar? Havia algo incomodamente...
confortvel naquela coisa toda, e Grace

tremia enquanto acrescentava trs


colheres de acar ao seu caf.
Trs para mim, tambm, obrigado
disse Mac, estendendo a xcara.
Voc est brincando? Eu achava
que Grace era a nica pessoa que
estragava um bom caf com tanto acar
comentou Sadie.
Eu tenho um fraco por doces, o que
posso fazer? Mac deu de ombros.
Ento... Vocs j marcaram a data do
casamento?
Agosto respondeu Sadie
presunosamente.
Eu queria antes, mas ela insistiu que
precisava de mais tempo disse Dylan

com carinho, levantando a mo de Sadie


para lhe beijar os ns dos dedos.
Grace levantou a mo, fingindo
autodefesa.
Por favor. J chega. Vocs no
esto preocupados com as rugas que
podem ganhar de tanto sorrir?
Grace uma cnica confidenciou
Sadie a Mac. Ela no acredita no
amor.
Isso no exatamente verdade. Eu
s acredito que muito mais raro do que
as pessoas pensam.
Ela podia sentir o olhar azul de Mac
em seu rosto. Ela encontrou os olhos
dele e ergueu uma sobrancelha em

resposta ao olhar perscrutador.


E voc, Mac? perguntou Sadie.
Mac deu de ombros, e sem querer
acabou roando em Grace. Desde
quando seus sofs tinham ficado to
pequenos? E por que ela ainda estava
to excitada por causa daquele homem,
sendo que ele a possura de todos os
jeitos na noite anterior, talvez exceto
pendurada no lustre? Certamente um
pouco
do
apelo
deveria
ter
desaparecido a essa altura do
campeonato.
uma boa ideia. Na prtica, nunca
parece ir muito longe disse Mac.
Grace olhou para ele, surpreso ao

ouvi-lo ecoar seus sentimentos pessoais


com tanta exatido.
Com certeza disse ela. No incio
tudo timo, quando se est naquela
fase de no conseguir manter as mos
longe um do outro.
Mas a a rotina diria se estabelece
concluiu Mac para ela.
E antes que voc perceba, est
destruindo os ternos do seu ex e
colocando acar em seu tanque de
gasolina disse Grace.
Ou preenchendo uma medida
cautelar que o impede de se aproximar
da ex-parceira acrescentou Mac.
Uau. Inspirador. Vocs no

deveriam estar por a avisando as


criancinhas que Papai Noel no existe?
perguntou Dylan.
Grace percebeu que ela e Mac
estavam sorrindo um para o outro. Ela
se deu um tapa mental para lembrar-se
de que aquele gal encantador, lindo e
sorridente era o mesmo que agira de
forma to deselegante esta manh,
poucas horas depois de ter sado da
cama dela. Grace no estava querendo
nada dele, mas era necessrio algum
respeito.
Ela voltou sua ateno para os
amigos.
Viva e deixe viver, Dylan. Voc e

Sadie esto apaixonados, e Mac e eu


somos como aqueles dois velhos
rabugentos do camarote, personagens do
The Muppet Show.
Statler e Waldorf murmurou Mac
para ajudar.
Obrigada disse ela, cometendo o
erro de olhar para ele e se perder em
seus olhos incrveis novamente.
Enquanto ela se virava, Sadie tinha se
contorcido ao longo do sof e agora
estava com as pernas sobre os joelhos
de Dylan. Tirando as sandlias e
mexendo os dedos dos ps com uma
expresso desesperada, ela esvoaou as
plpebras para o noivo.

Por favor? implorou.


Dylan sacudiu a cabea com firmeza.
De jeito nenhum.
S uma massagenzinha. Eu faria
isso por voc disse Sadie.
Faria? No final de um dia longo e
quente em Los Angeles, voc colocaria
suas mozinhas imaculadas e adorveis
nos meus ps suados e chulezentos?
quis saber Dylan.
Sadie fez beicinho, parecendo
absolutamente adorvel e inegvel.
Grace no foi a nica pessoa a pensar
aquilo. De soslaio, ela ficou ciente do
olhar de Mac assistindo a amiga, e
Dylan logo suspirou e largou a xcara de

caf.
Agora, isto amor disse ele,
sorrindo para Sadie enquanto pegava
seu p esquerdo e comeava a
massagear.
Aquela sensao de anseio no
corao, aquele golpe no estmago que
havia surgido no Caf atingiu Grace
novamente. Ela abaixou a cabea por um
segundo e piscou numa luta louca para
afastar as lgrimas.
O que a dor no peito tinha a ver com
eles? Seria possvel ser alrgico
felicidade alheia?
Deus, o quo infeliz ela era?
De
repente,
Grace
ficou

poderosamente ciente do calor do corpo


de Mac pressionando a lateral do seu,
do som grave da voz dele enquanto dizia
algo a Dylan. O desconforto estranho
que sentira diante do acolhimento e
calor da cena voltou para valer.
O que ela estava fazendo sentada ao
lado de Mac Harrison, brincando de
casais felizes junto a Sadie e Dylan?
Principalmente levando-se em conta o
que tinha acontecido entre ela e Mac na
noite anterior e hoje de manh?
Antes mesmo que percebesse, Grace
estava de p.
melhor eu pegar sua carteira
disse ela.

Mac se sobressaltou, como se tivesse


se esquecido do motivo que o levara a
aparecer ali.
Sim, claro disse ele, seguindo o
exemplo da dona da casa e ficando de
p.
Grace foi at o quarto e pegou a
carteira dele em sua bolsa. Ele estava se
despedindo de Sadie e de Dylan quando
ela retornou para a sala, acompanhandoo em seguida pelo corredor, at a porta
da frente.
Entregando a carteira, ela cruzou os
braos.
Prontinho disse ela bruscamente.
Obrigado. E obrigado pelo caf e

pelo bolo.
Hum disse ela, j empurrando a
porta para fech-la.
Foi voc quem fez aquele bolo?
Ela franziu a testa. Que diabos ele
estava fazendo?
Eu tambm costuro. Por que, voc
est procurando uma empregada?
zombou ela.
Ele sorriu.
Est bem, eu admito... agi muito mal
esta manh. O que posso dizer? Sou um
incorrigvel na hora de dispensar as
mulheres. Mas no seria mais ofensivo
se eu fosse do tipo habilidoso? Se
prometesse ligar e enviasse flores e

depois voc nunca mais ouvisse falar de


mim?
to difcil para mim responder a
isso, j que s conheo as piores
verses disse ela.
o seguinte... voc no acredita em
compromisso e amor. Voc disse isso h
cinco minutos. E nem eu. Pode at
funcionar para Sadie e Dylan... e para o
bem deles, espero que funcione mesmo...
mas eu no acredito mais nisso.
Voc pretende chegar a algum
lugar? perguntou ela, exagerando na
impacincia e batendo o p no cho.
Sim. E vou ser honesto com voc,
esta manh eu estava um pouco

preocupado com o que deveria esperar


depois do que houve entre ns. Mas
agora que sei que temos a mesma
postura sobre relacionamentos, acho que
poderamos estar jogando fora uma boa
oportunidade disse ele. Ns dois
gostamos de sexo e no temos iluses
sobre o que ele significa. Agora que
voc quebrou a seca, aposto que no
est to interessada em voltar para a
coisa toda de celibato, no ?
Uau. Obrigada por isso, e por suas
vises fascinantes e perspicazes de
minha psique disse ela lentamente ,
mas posso cuidar da minha vida sexual.
Ela comeou a fechar a porta entre

eles.
Voc um p no saco disse Mac,
em seguida se aproximou e a puxou para
seus braos.
O corpo de Grace foi tomado por
vrias sensaes e todo seu sangue
desceu quando a lngua dele passeou por
sua boca. Ela dizia a si que s no o
estava empurrando porque desejava lhe
dar corda suficiente para se enforcar.
Mas foi uma teoria que comeou a
perder fora assim que os seios se
enrijeceram formando dois picos
exigentes e as coxas pegaram fogo.
Quando ele interrompeu o beijo e
sorriu para ela, Grace tinha sido

reduzida a uma gelatina trmula e muda.


Ela levou alguns segundos para
recuperar a capacidade de pensar. E
percebeu que Mac estava muito
satisfeito consigo.
Ns dois formamos uma bela
combinao, Grace. Por que no
aproveitar ao mximo enquanto durar?
Grace ignorou o fato de que ele
estava propondo exatamente o mesmo
acordo que ela imaginara ter com algum
rosto masculino annimo naquela manh.
E ela s conseguia se lembrar do quo
estpida se sentira quando Mac agira de
forma fria e distante ao telefone. Ela
nunca, nunca mais queria dar a ele a

oportunidade de faz-la se sentir


daquele jeito outra vez.
Ela olhou para ele por sob os clios e
pousou um dedo no canto da boca dele.
A contornou o lbio inferior farto,
depois arrastou o dedo queixo abaixo,
at chegar ao peito, mergulhando no
decote que expunha a pele bronzeada na
regio da gola da camisa. Lambendo os
lbios, ela suspirou levemente.
No vou dizer que no estou
tentada, Mac. A noite de ontem foi
divertida. Mas para ser sincera, minha
tolerncia com homens sarados vazios
no to alta assim. Desculpe disse
ela.

Divertida? questionou ele.


Sarados vazios?
Mas ela j estava fechando a porta.
Ha, pensou ela, engula isto, Mac
Harrison. Veja como bom estar do
lado de quem leva o fora, para variar.
ALGUMAS MULHERES representavam
encrenca demais. Mac tinha encontrado
seu quinho ao longo da vida. Grace
Wellington, no entanto, pegou pesado.
Toda vez que ele pensava no brilho de
diverso e superioridade nos olhos dela
quando bateu a porta na sua cara na
tera-feira noite, ele cerrava os dentes
e comeava a pensar em planos
elaborados de vingana, a maioria dos

quais de alguma forma envolviam o


corpo nu dela outra vez, com ele fazendo
as coisas do seu jeito, e s ento lhe
ensinando uma lio salutar.
Mesmo agora, quase dois dias depois,
numa tarde de quinta-feira, ele ainda
estava fervendo de raiva por causa da
rejeio. Mac no entendia por que ela o
irritava tanto.
No era como se ele tivesse investido
alguma coisa naquele relacionamento,
afinal de contas. Ele s estava buscando
momentos de diverso... e ela zombara
dele.
, foi esse o problema: a zombaria.
Aquele olharzinho dela, como se ela

fosse um mestre de marionetes e ele, seu


brinquedo malevel. S porque certas
partes de corpo dele ansiavam por
certas partes dela, isso no significava
que ele era um bode expiatrio para ela.
E ia mostrar isso a ela na primeira
oportunidade que tivesse.
Recostando-se
no
porta-malas
aquecido pelo sol do Corvette, no
estacionamento do Malibu West Beach
Club, ele cruzou os braos e franziu a
testa. Agora ela o estava fazendo
esperar tambm. Sem dvida, mais um
de seus joguinhos de poder.
Ele fez uma carranca mais feiosa
ainda quando viu um Corvette 57 cor de

nix despontando na autoestrada. No


havia muitos daqueles por a, ento
naturalmente o veculo lhe chamou a
ateno. Segundos depois, o carro
entrou no estacionamento e Mac
reconheceu Grace ao volante.
Aquilo
no
era
mesmo
impressionante?
De algum modo, ele duvidava que ela
tivesse sado correndo para comprar
exatamente o mesmo carro que ele a
tempo da reunio que teriam juntos.
Por alguma razo, a descoberta de
que ela optara por no revelar a ele que
dirigia o mesmo carro o irritou ainda
mais. Qual era o problema daquela

mulher?
Grace estava com a capota abaixada e
seus olhos estavam escondidos atrs do
mesmo modelo de culos de sol retr
que ela usara nos vinhedos. Um leno
cor de gua-marinha protegia seus
cabelos. Parecia que ela havia sado
diretamente de uma propaganda de
refrigerante de 1950, e ele admitira a
contragosto
que
ela
combinava
perfeitamente com o carro.
Ela encostou o Corvette na vaga ao
lado do carro de Mac. Enquanto estava
formulando uma alfinetada adequada
sobre seus veculos gmeos, ele se
permitiu uma breve avaliao da cabea

aos ps de Grace enquanto ela trancava


o carro. Grande erro. Ela estava usando
um vestido de vero de gola alta em tons
de avel e chocolate. O corpete cruzava
sobre os seios, acentuando sua plenitude
arredondada na regio antes de afinar na
cintura. A saia se alargava ao longo dos
quadris, terminando na altura do joelho
e revelando panturrilhas sensuais e bem
torneadas, exibidas perfeio em um
par de sapatos de plataforma cor de
chocolate.
Ele desviou o olhar e enfiou as mos
repentinamente cerradas nos bolsos do
jeans. O que havia naquela mulher que o
fazia desejar toc-la? A pele dela era

to lisa e macia, e agora ele sabia


exatamente o quo sensvel era, sendo
capaz de se recordar vividamente do
rubor delicado do desejo que lhe coloriu
os seios quando ele esbanjou ateno a
eles. As mos de Mac literalmente
coavam com o impulso de envolver
aquela cinturinha fina. Havia algo de
especial sobre os seios, a cintura e os
quadris...
Pronto, ele estava excitado por causa
dela. Mac deu um gemido de
autodesgosto quando se afastou do
porta-malas de seu carro. Toda a coisa
do
mostre-a-ela-que-voc-no-fantoche estava indo muito bem, exceto

por sua ereo e pelo fato de seus olhos


estarem praticamente saltando da
cabea. Sem olhar para trs, ele se
dirigiu para a entrada do clube. Ela que
o acompanhasse, se quisesse.
A frieza do salo de membros por
causa do ar-condicionado ajudou um
pouco a aliviar a frustrao dele. Mac
parou porta para permitir que Grace o
acompanhasse. Ele foi envolvido pelo
perfume dela assim que ela se juntou a
ele. Nenhum dos dois disse uma palavra
por um longo e arrastado segundo. Mac
fingiu estar examinando o ambiente,
pensando em ngulos de cmera e
equipamentos de iluminao. Ele se

perguntava qual mentira Grace estaria


contando para si, pois ele sabia ela
estava consciente da presena dele
tambm. Ele podia dizer a besteira que
quisesse para si: ela o desejava. Mac
sentia isso.
Devemos verificar a parte externa
primeiro disse ele bruscamente.
Claro.
A voz dela veio suave. Ele deu uma
olhadinha nela quando eles seguiram as
placas que levavam praia. Ela estava
plida e mordia o lbio farto.
A viso daqueles dentes brancos
sobre o arco suave cor de carmesim foi
altamente ertica. Mac resignou-se de

que seria um dia repleto de erees e


frustraes. Parecia que no importava
que sua cabea tivesse colocado aquela
mulher na lista das encrencas: suas
partes ntimas estavam loucas por um
pouco de ao.
Passando pelas portas duplas de
vidro, ambos se flagraram em um ptio
pavimentado, que se abria para a praia
de um lado. A areia pura levava ao mar
e cadeiras reclinveis e guarda-sis
coloridos pontilhavam a rea. Um bar
com temtica tropical preenchia um
canto e uma srie de mesas ao ar livre
servia como uma zona de refeies ao ar
livre para os clientes do restaurante.

Mulheres bronzeadas estavam estiradas


papeando, com seus biqunis minsculos
destacados pela cor dourada da pele.
Em contraste, a tez de Grace era de um
branco alabastro e as figuras ossudas de
Beverly Hills s faziam acentuar seu
estilo gostosona.
Cerrando os dentes, Mac a largou
para trs, pisando duro na areia em
direo gua. Dando meia-volta, ele
ergueu a mo para proteger o olhar
enquanto tentava imaginar uma tomada
ali. Era melhor do que a vincola,
concluiu. O espao era uma tela em
branco; o departamento de arte no teria
nenhum problema para deix-lo extico

e luxuoso. O mar e a areia mais do que


compensavam a ausncia de lustres e
escadarias. Ele imaginou uma noiva
descala, com lrios nos cabelos soltos.
Pegando a cmera no bolso, ele
realizou uma srie de fotos e fez
algumas anotaes. Tinha lido sobre
alguns
dos
grandes
diretores
recentemente e assistido aos seus filmes
todas as noites, estudando tcnicas,
avaliando ideias. Ele sempre tivera
interesse em contar histrias. Como ator,
ele as contava atravs da interpretao
emocional e da representao. Mas
como diretor, sua paleta era muito mais
ampla. Ele precisava escolher locaes,

figurinos, elenco, estilo de filmagem.


Diabo, em Hollywood ele precisava
escolher at a condio climtica.
Aquilo fora a nica coisa que de fato
capturara a imaginao de Mac quando
ele se colocara pela primeira vez no
papel de diretor, h alguns meses, com
tantos elementos para se costurar a fim
de criar uma experincia coerente capaz
de chocar, emocionar e envolver o
espectador.
Ele estava ciente da presena de
Grace, aguardando por ele no ptio, mas
ele deliberadamente demorou-se pela
orla, dando as costas para ela para
admirar o mar. Uma nvoa pairava no

horizonte; se era produto da famosa


poluio de Los Angeles ou algum
fenmeno natural, ele no sabia. Uma
brisa fresca correu seus dedos pelos
cabelos de Mac, e ele desejou poder
abrir a braguilha e refrescar seu
equipamento indisciplinado com a
mesma facilidade. Por que Grace o
fascinava daquela forma?
Ouviu o farfalhar suave na areia
quando ela se aproximou. Grace parou
ao lado dele, os sapatos pendurados em
uma das mos. De soslaio, ele notava
que ela observava o oceano.
Belo carro, a propsito. Ele no
conseguiu resistir ao comentrio.

Ela sorriu levemente.


O que voc acha que eu ia fazer,
contar que eu tinha a verso porcaria do
seu carro?
Mac ficava incomodado com o fato de
tudo para Grace sempre girar em torno
de quem estava em vantagem.
Eu no sabia que ns estvamos
numa competio de carros. Como sou
burro.
Ela suspirou.
Voc est chateado porque recusei
sua pequena oferta, no ?
Ele vociferou.
Sim, certo. Acredite, maninha, eu
nem sequer pensei no assunto durante a

semana inteira. Coisas mais importantes


para fazer com meu tempo. Como
olhar para minha ereo indomvel,
coisa linda de olhos puxadinhos.
Grace se ps na frente dele,
obrigando-o a olhar para ela.
Vamos trabalhar juntos, Mac. Voc
no acha isso tudo um pouco
mesquinho?
Ele quase engasgou com a prpria
lngua.
Voc est me chamando de
mesquinho? Depois de bater a porta na
minha cara. Depois de me chamar de
sarado vazio?
Ela no conseguiu esconder o sorriso.

Ele se aproximou bastante do rosto dela


e ficou satisfeito ao ver aquele sorriso
se transformar em lbios entreabertos de
surpresa.
E aquela noite no foi apenas
divertida, querida. Voc acha que eu
no percebi o quo alto voc estava
gritando? Quer ver as marcas de
arranhes nas minhas costas? Hein?
Ela corou, e depois lambeu os lbios.
O olhar de Mac pousou na boca
vermelha reluzente. Ele tinha quase
certeza de que Grace sabia o que estava
fazendo com ele, mas no ia lhe dar
qualquer satisfao se rendendo
urgncia de beij-la.

Tudo bem. Se eu admitir que a outra


noite foi boa, podemos seguir em frente?
quis saber ela.
Boa?
Tudo bem, foi tima.
Ele cruzou os braos.
O que voc quer de mim?
perguntou ela, os braos gesticulando
abertamente.
Ele simplesmente esperou.
Ela suspirou.
Certo. Sou vou dizer isto uma vez,
ento preste ateno. Foi incrvel. Feliz?
Nunca senti nada daquilo antes.
Satisfeito?
Ele deveria ter ficado satisfeito.

Tinha virado o jogo, afinal de contas.


Mas de repente ele foi atingido por uma
percepo preocupante. Ele mesmo
nunca havia sentido nada daquilo
tambm. No era de se admirar que no
tivesse sido capaz de esquec-la.
Que diabos era aquilo?
No faz diferena nenhuma, Mac.
Eu no vou para a cama com voc de
novo. No estou interessada em ter um
homem na minha vida. E uma vez que
seu ego estiver recuperado, voc vai
admitir que sente exatamente o mesmo
sobre estar solteiro. Voc disse isso na
outra noite lembrou ela.
Alguns segundos atrs, ele teria

concordado com ela. Mas agora tinha a


sensao de que o nunca-senti-nadadaquilo-antes estava esmagando-o.
Vou verificar a parte interna do
lugar disse Mac, passando por ela. Se
ficasse olhando para Grace por mais um
instante, ele no seria responsvel por
seus atos.
Grace xingou e Mac notou que ela o
seguia atravs da areia. Mas ele parou
no meio do caminho, assim que pisou no
ptio. Havia um exemplar atual da
revista Variety jogado na mesa mais
prxima, e um ttulo lhe chamou a
ateno. Ele agarrou a revista e passou
os olhos pela reportagem rapidamente.

O que isso? perguntou Grace


por cima do ombro de Mac. Ele exibiu a
revista para que ela pudesse ver a
manchete em negrito: Rivais das novelas
fazem o captulo do casamento.
Mac notou a testa de Grace se
enrugando enquanto ela lia o pargrafo
de introduo.
Jesus. Claudia vai surtar. melhor
voltarmos para o escritrio disse
Grace.

Captulo 5

O SOM do desabafo de Claudia chegou


a Mac e a Grace assim que eles
entraram
na
recepo.
Grace
estremeceu: Claudia em pleno vapor era
um fenmeno bastante formidvel.
Ela olhou para Mac.
Prepare-se.
Atravessaram para o escritrio de
plano aberto, a voz de Claudia ficando
mais ntida a cada passo.
... aquele rato ardiloso e
conspirador. Ele acha que pode me

expor. Ele acha que pode roubar nossa


grande ideia, fingir que foi dele e depois
se equiparar em audincia. Eu vou dar
um soco na cara dele. E a vou chutar
aquelas
bolas
minsculas,
microscpicas.
Claudia estava passeando pelo
escritrio enquanto agredia verbalmente
seu arquirrival, Leandro Mandalor,
produtor
da Heartlands, a novela
concorrente
da Ocean Boulevard.
Durante anos os dois programas
disputaram a audincia cabea a cabea
e sempre houve uma rivalidade no-tovelada-entre-eles.
Claudia
estava
prestes a lev-la a um novo nvel,

desconfiava Grace.
Sadie e Dylan estavam sentados do
outro lado da mesa de Claudia. Dylan
parecia chateado, enquanto a testa de
Sadie estava enrugada de preocupao.
Oi. Voltamos assim que vimos a
revista disse Grace.
Mac pegou duas cadeiras extras no
escritrio de Claudia para que eles
pudessem ter uma reunio adequada.
Ele alega estar planejando o
captulo h meses, aquele merdinha
mentiroso. Claudia fervilhava.
Temos um vazamento, pessoal. E agora
temos uma briga pela audincia em
mos.

No deve ser difcil descobrir quem


vazou. So poucas as pessoas que sabem
sobre o especial comentou Dylan.
Contanto que eu seja o primeiro a dar
um tiro no pequeno linguarudo em um
beco escuro, ficarei feliz.
Grace lembrou-se de que o captulo
especial de casamento tinha sido ideia
de Dylan desde o comeo. No era
surpresa alguma ele estar chateado. E
Sadie tinha desenvolvido a trama com
ele, ao passo que Claudia colocara seu
cargo em risco como produtora recmchegada, ao convencer tanto os chefes
da emissora quanto os chefes da
produo a apoiarem a ideia. Grace

estava escrevendo o roteiro, Mac ia


dirigi-lo. Todos eles tinham investido
muito naquele projeto.
E agora a Heartlands estava pegando
carona na criatividade deles e tentava
ofusc-los.
Mal posso esperar at encontrar
aquele desgraado presunoso na
prxima reunio do comit de
premiao disse Claudia, referindo-se
ao comit do ramo do qual ela fazia
parte para ajudar a organizar a votao
dos melhores do ano. Vou arrancar as
bolas dele pela cabea.
Claudia apertou a mo dela e puxou o
punho para o alto em demonstrao.

Mac fez uma careta e Dylan cruzou as


pernas protetoramente.
Tudo bem, vamos considerar
realizada a leso corporal contra
Leandro Mandalor. Que sua carcaa
podre encha de vermes no inferno
disse Grace bruscamente, pegando um
bloco de notas na bolsa e colocando a
caneta em riste. Como vamos fazer
para destruir os planos dele?
Claudia lanou-lhe um olhar de
aprovao.
Boa pergunta. Obrigada, Grace. E
bela roupa comentou ela. Ainda estava
caminhando atrs de sua mesa, mas um
pouco menos frentica e furiosa.

O que mais sabemos? perguntou


Dylan.
Eu drenei todas as minhas fontes
explicou Claudia. uma cadeia muito
fechada. Vocs achariam at que um
projeto ultrassecreto pela quantidade de
retorno que tenho. Mas eu sei que eles
esto
filmando
em
Aspen.
Aparentemente Leandro vai cham-lo de
casamento branco em todos os sentidos
da palavra. Claudia fez uma careta de
zombaria e fez uma voz esganiada e
efeminada para imitar seu rival. Grace
quase teve pena do sujeito: Claudia ia
tirar o couro dele em seu prximo
encontro.

Eis o primeiro erro deles disse


Mac calmamente. Regra de ouro das
novelas: no inverno, as pessoas querem
ver cenas de vero. No vero, traga
bonecos de neve.
Sadie assentiu.
Voc est certo. J estamos vendo
locaes no clube na praia... Como foi
l hoje?
Podemos ajeit-lo, enfeit-lo
disse Mac. Ele no oferece muitas
oportunidades
para
imagens
panormicas
deslumbrantes,
mas
podemos torn-lo sensual.
Esquea o Malibu. Vou recorrer aos
fundos de contingncia disse Claudia

finalmente tomando seu lugar atrs da


mesa. Eu gosto dessa ideia de verono-inverno. Vamos para o Hava.
Aquilo causou um burburinho
animado quando Sadie, Grace, Dylan e
Claudia comearam a discutir possveis
cenrios que poderiam ser alterados a
partir do roteiro original para
incorporar o local mais recente e mais
extico. Na histria original, Hannah
estaria relutante em se casar com Gabe
porque sentia que ele ainda estava
apaixonado por sua primeira esposa,
que morrera tragicamente. Ento pediu
um desconto de tempo para pensar em
sua deciso, mas Gabe a seguiu e

provou seu amor. Hannah ento se


mostrou incapaz de resistir a ele, mas
ficou abalada quando uma mulher sexy e
misteriosa surgiu no mundinho deles,
pois ela era muito parecida com a
esposa falecida de Gabe. Tanto ela
quanto Gabe no sabiam que a mulher
misteriosa, Tania, fora escolhida a dedo
pela amarga ex-sogra de Gabe a fim de
tentar destruir a felicidade do casal.
Todos
concordaram que
este
panorama bsico poderia ser ajustado
para acomodar um cenrio havaiano.
Quem vai se casar na novela deles?
Temos como saber? perguntou Mac,
tendo ficado em silncio durante a

empolgao por causa da viagem ao


Hava.
Max e Emerald disse Claudia
laconicamente.
Grace ficou surpresa. Max e Emerald
eram dois dos personagens mais
duradouros e poupares de Heartlands,
de modo que a concorrncia seria
acirrada.
No importa. Gabe e Hannah so
to populares quanto disse Sadie
lealmente. Nossos telespectadores
nunca iriam perder o casamento deles.
Eu no quero que s os nossos
telespectadores assistam... Eu quero os
deles na frente da TV tambm disse

Claudia,
o
queixo
projetado
obstinadamente.
Mac se inclinou para a frente, atento.
Podemos convencer a emissora a
lanar alguma campanha promocional?
Claudia assentiu.
O que voc tem em mente?
Podemos usar um relaes-pblicas
para fazer uma campanha com Gabe e
Hannah desde j. Ir investindo no
pblico, de modo que eles passem a nos
acompanhar a cada passo da jornada.
Quando o especial for ao ar, eles vo
estar colados na tela.
tima ideia assentiu Dylan.
Ns fizemos algo parecido nos

primeiros anos da novela lembrou


Mac modestamente.
Grace odiava admitir, mas Mac tinha
um bom crebro escondido embaixo de
todo aquele cabelo louro sexy. Talvez
fosse seu carisma natural, mas quando
ele falava todo mundo parava para
ouvir, e ele sempre tinha algo de til a
acrescentar. Ele era um recurso valioso,
estava no programa desde a estreia,
mesmo levando em conta sua ausncia
de seis anos. E ele se importava.
Ele tambm, obviamente, vinha
pensando bastante no especial de
casamento, embora Grace ainda nem
tivesse entregado o roteiro. Ele j havia

comeado a esboar ideias para


tomadas no quadro de Claudia, e Sadie e
Dylan estavam ficando cada vez mais
empolgados. Grace sentiu um aperto por
dentro quanto ao prprio papel enquanto
ouvia as ideias de Mac para o captulo.
Ele queria criar algo especial, algo
notvel e inovador. E ela precisava lhe
oferecer a matria-prima para ajud-lo a
realizar esse sonho. Como uma dos
roteiristas
mais
experientes
do
programa, fazia um bom tempo que
Grace no se sentia to desafiada. E era
bom, notou ela.
Depois de cerca de uma hora, eles j
haviam esboado as alteraes para a

linha existente da histria a fim de


incorporar a mudana de locao e
debater uma srie de novas locaes em
potencial.
Certo, excelente disse Claudia
quando as discusses se abrandaram.
Novo plano de ataque. A partir de
agora, Grace e Mac sero liberados das
tarefas da semana que vem. Vamos
filmar outras cenas, Mac, e voc pode
fazer as suas quando retornar. Grace,
voc pode repassar o material que est
com voc para outros editores. Eu vou
escolher algum do departamento de
arte, e algum cinegrafista de sua maior
confiana, Mac. Vou mandar todos

vocs para o Hava para que encontrem


as melhores locaes de filmagem deste
pas.
Grace arregalou os olhos e ela notou
Mac enrijecendo com a tenso sbita.
Nenhum dos dois disse palavra, mas
Grace sabia exatamente o que ele estava
pensando: uma semana preso no Hava
quando ambos mal conseguiam trocar
duas palavras civilizadas um com o
outro.
No era exatamente o paraso.
Ela esperou at que a reunio
acabasse e todos estivessem de volta a
seus escritrios antes de encurralar Mac
na cozinha.

Precisamos conversar disse ela


num tom abafado, lanando um olhar
para trs. Isso muda tudo. Chega de
besteira, est bem? A partir de agora,
seremos rigorosamente profissionais.
Mac levantou uma sobrancelha para
ela.
Eu no estava achando que havia
outra coisa nisso tudo disse ele.
Grace revirou os olhos.
No seja idiota. Voc sabe o que
quero dizer. Chega de brigas. Temos de
nos unir. Claudia uma das minhas
melhores amigas e eu quero superar os
resultados para ela.
No que Grace no estivesse fazendo

seu melhor antes, assegurou-se. Ela s


andava um pouco... distrada. Mas isso
tinha que acabar.
Mac a avaliou por um segundo.
Voc, ela e Sadie so bem ntimas,
hein?!
Sim. E eu sei o quanto Claudia teve
de lutar para conseguir o cargo de
produtora. Ela trabalhou duro. Ela
merece isso, e eu quero que ela seja
bem-sucedida.
Eu sempre odiei Heartlands disse
Mac aps uma breve pausa. Aquela
bobagem de cidade do interior que eles
tentam vender. Ningum vive daquele
jeito mais. E eu realmente odeio os

cenrios deles. As paredes tremem


quando algum bate a porta.
Um sorriso se curvou lentamente nos
lbios de Grace quando ela percebeu
que ele estava concordando com ela.
Ento estamos de acordo? Chega de
comportamentos bobos? Ela estendeu
a mo.
Ele a apertou e em seguida fez uma
careta.
No creio que voc v cobrir o
corpo com um saco de juta enquanto
estivermos no Hava, certo? perguntou
ele.
Grace no devia se animar por Mac
ter acabado de admitir que a

considerava atraente, uma vez que eles


tinham acabado de apertar as mos, mas
ficou. Empolgada e lisonjeada. Por um
momento, ela no soube o que dizer,
como reagir. Felizmente, tinha quatro
anos de repertrio contra homens
engraadinhos e as palavras sarcsticas
j estavam na ponta da lngua:
Engula essa, tigro disse ela,
acariciando a mo dele para lhe
consolar. Sei que voc quer muito
isso.
Grace tinha esperanas de poder dizer
o mesmo para si. Mac Harrison e
Havai... se esta no era uma combinao
mortal, ento ela no sabia o que era.

O CALOR atingiu Mac no momento em


que ele saiu do conforto do arcondicionado do aeroporto de Honolulu.
Marla Campbell, a fiel funcionria do
departamento de arte escalada para a
fora-tarefa, e Frank Menski, um dos
cinegrafistas mais experientes do
programa, ergueram seus braos para o
sol e sorriram descaradamente quando
viram o cu azul lmpido.
Sem poluio! Vejam s. Isto vai
ser to bom previu Frank, ajeitando
sua mochila de equipamentos no ombro.
Marla assentiu alegremente e Grace
murmurou em concordncia. Mac apenas
grunhiu. Tinha ficado acordado durante

a noite toda olhando mapas e outros


materiais para a viagem, e passado
apenas cinco horas e meia sentado em
um avio e sendo ignorado por Grace.
Ele no devia ter ficado incomodado,
afinal ela no significava nada para ele,
mas ficou.
Desviando o olhar dela, viu o cidado
local sorridente saudando-os no porto
de desembarque.
Por aqui disse ele, apontando para
uma limusine branca. Ns vamos levlo diretamente para o hotel.
Aps de meia hora passando entre os
arranha-cus de Honolulu, eles tomaram
uma estrada para o litoral. Vinte minutos

depois, estavam contornando a rotatria


em frente ao hotel JW Marriott Ihilani
Resort & Spa. Saindo do carro, Mac se
levantou e se espreguiou, observando a
paisagem. Edifcios brancos e limpos
contrastando com a vegetao tropical
verdejante. Por todos os lados,
palmeiras roavam no cu muito azul e o
doce aroma das frangipanas soprava na
brisa.
Voltando-se para a entrada do hotel,
Mac flagrou Grace o olhando. Ela virou
a cabea instantaneamente, mas ele j a
havia pego no ato. Ele se perguntava o
que os culos escuros de gatinho
estariam escondendo, e se ela estava to

ciente dele como ele estava dela.


Mac grunhiu em frustrao. Ser que
daria para pensar em outra coisa? Como
nas locaes, por exemplo? Ele no
conseguia se lembrar da ltima vez que
uma mulher mexera com ele dessa
forma. Provavelmente era s porque ela
lhe dera um fora. Por mais pattico que
um comentrio daqueles lhe atingisse o
ego, fazia mais sentido do que a
alternativa:
que
ele
estava
desenvolvendo algo por ela.
O quarto de hotel de Mac era elegante
e luxuoso, com uma enorme banheira de
hidromassagem para duas pessoas.
Imediatamente, seu crebro de diretor

assumiu e comeou a pensar em cenas


de lua de mel: momentos picantes no
spa, tomadas na cama imensa. Havia
tanta luz natural no lugar que eles mal
precisariam iluminar as cenas. Ele fez
uma nota mental para conversar com
Frank e se certificar de que filmariam
em um dos quartos antes de irem
embora.
Eles tinham acordado de se encontrar
beira da piscina para o almoo antes
de conferir a primeira das locaes de
praia na lista. Mac vestiu calas de
linho leves e uma blusa branca, alm de
um par de sandlias de tiras de couro.
Depois de passar protetor solar no

rosto, ele seguiu para o Caf na piscina


principal do hotel. Um crculo perfeito,
a piscina ficava entre os braos dos
pavimentos graduados do hotel. A gua
parecia fria e convidativa, o que era
bom, porque ele sabia que ia precisar de
uma bela ajuda assim que botasse os
olhos em Grace.
Ela havia trocado suas roupas por
novas peas vintage: um cala capri de
bolinhas, preta e branca, com um top
bandeau combinando que deixava uma
bela parte do torso liso e macio exposta.
A cintura parecia mais fina, os seios
infinitamente atraentes. Usava um
chapu de palha preto de aba larga e os

sempre presentes culos de sol. O olhar


de Mac se concentrou na boca rosachoque e ele chegou a lamber os lbios.
Se pudesse convenc-la a ir para a
cama com ele mais uma vez, tinha
certeza de que seria capaz de banir
aquela obsesso crescente de seu corpo.
A ideia surgiu em sua cabea como se
tivesse sido entregue em mos por suas
partes ntimas, e ele a rejeitou
instantaneamente.
Para comear, mesmo que todos os
seus instintos de autopreservao no
estivessem gritando contra sua vontade
de propor tal coisa a Grace, ele tinha
concordado com a regra de parar com as

bobagens. Por mais que tentasse, ele no


poderia redefinir as tais bobagens para
excluir o sexo. O que o levava de volta
primeira casinha do jogo: excitado,
frustrado, acalorado e cada vez mas
desafiado pela responsabilidade que
assumira quando ele concordara em
dirigir o especial do casamento.
Parecera-lhe to natural se enfiar nas
trincheiras e trabalhar com os outros l
no escritrio de Claudia, quando a
notcia sobre o vazamento de
Heartlands tinha vindo tona, mas s
mais tarde ele reconheceu que aquilo
havia sido sua oportunidade de ficar de
lado e deixar que algum mais

experiente assumisse o comando.


Mas ele no fez isso, no entanto. Ele
mergulhou junto ao restante da equipe,
comeou a delinear sua viso para eles.
Se era a viso correta ou no, se ele
seria capaz de alcan-la ou no, s o
tempo diria.
Tardiamente, ele registrou que Marla
estava falando, exclamando a respeito
de seu quarto e das comodidades do
hotel.
S no toque no frigobar alertou
Grace. Eles cobram seu primognito
em troca de uma barra de chocolate.
Eu sabia que deveria ter trazido as
crianas comigo disse Marla.

Grace riu calorosamente para a outra


mulher e Mac sentiu que o humor do
grupo estava bom, apesar dos percalos
do voo de manh cedo. Ele nunca tinha
reconhecido isso conscientemente antes,
mas Grace era sempre rpida nos
elogios, piadas ou conselhos. E agira
com a mesma destreza na reunio do dia
anterior no escritrio de Claudia,
percebera ele em retrospecto; ela fora a
nica a acalmar Claudia e comear a
buscar solues.
Era um trao atraente. Ele tambm
tinha notado como ela era calorosa e
amigvel com o pessoal da companhia
area e com a equipe do hotel. Ela agia

toda durona e intimidadora, mas na


verdade era uma gatinha mansa.
Exceto com ele, claro. Da era uma
batalha mortal.
Depois de um almoo leve, eles
foram para o utilitrio que Claudia tinha
reservado para ser usado durante a
estada e Grace insistira em se oferecer
como motorista, bem como Mac.
Ns podemos revezar disse ela,
quando ele garantiu a ela que ficaria
feliz em dirigir.
Diga-me que isso no tem a ver com
o fato de voc no tolerar ser conduzida
por um homem desafiou ele.
Ela simplesmente lhe lanou um

sorriso.
Voc me conhece to bem.
Ele deveria ter se irritado em vez de
ter achado graa. Quando que ele tinha
comeado a gostar da mocinha
espinhosa?
A primeira parada da lista era a Ko
Olina Lagoons, que formava uma das
praias onde ficava o hotel. Ficava a
poucos minutos de carro at as lagoas
vizinhas e Frank comeou a se empolgar
no momento em que viu a
impressionante combinao de gua,
areia branca e folhagem verde.
Aquele afloramento, ali disse
Frank, apontando para uma faixa de terra

que se projetava para o mar.


Mac tambm viu no momento em que
passaram na parte mais alta da praia.
Era perfeito: verde por causa do
gramado, azul por causa do mar atrs e
tinha palmeiras balanando ao redor; de
tudo um pouco do ambiente tropical,
tudo numa locao s. Semicerrando os
olhos, Mac avaliou a rea e observou
que, mesmo no meio da tarde, no meio
do vero, a praia no estava muito
cheia. Isol-la para uma gravao no
seria um grande problema.
Isto bom disse ele de forma
resoluta. Ele se virou para Grace,
esperando silenciosamente pela deciso

dela.
perfeito concordou ela,
segurando seu chapu sob a brisa do
oceano.
Podemos us-la como uma segunda
locao se retornamos pela praia
cogitou Mac, envolvendo-se no trabalho.
Uma cena de cavalgada disse
Grace de repente. Vi um folheto no
saguo de entrada.
Mac j conseguia imaginar: Hannah
etereamente linda vestindo uma saia
branca esvoaante, galopando at a
praia com Gabe logo atrs sobre um
garanho bufante.
timo. Podemos colocar isso no

roteiro? perguntou.
Ali h um local perfeito para isso.
Na verdade, vai render uma tima
transio de cena, mudando o humor,
entre a briga deles, quando Tania
aparece no Hava, e depois, quando
Gabe organizar um jantar romntico no
hotel disse Grace. Ela pegou um
caderninho na bolsa e foi anotando
pontos-chave enquanto falava.
O olhar de Mac foi atrado pela
energia incontida da mo dela enquanto
esta corria pela pgina. Ele olhou para o
rosto dela e viu um olhar distante, uma
espcie de ausncia intensa enquanto ela
imaginava os rumos da histria. Ela

estava linda, inspiradora, intrigante.


Franzindo a testa, ele olhou para o
outro lado. Cada vez mais, ele estava
encontrando coisas para admirar nela
alm de seu corpo sexy e atraente, e da
qumica que eles tinham.
Eles passaram meia hora caminhando
pela praia, enquanto Frank filmava o
local para mostrar a Claudia em Los
Angeles. Ento, embora todos tivessem
concordado que o lugar era perfeito,
eles prosseguiram a fim de inspecionar
mais quatro praias, j que elas podiam
ser to adequadas quanto a Lagoons.
Quando a noite comeou a cair, eles
fizeram uma breve reunio no carro

antes de voltar para o hotel.


Opinies, pessoal incitou Mac, se
virando no banco do motorista para falar
com Grace e Frank no banco de trs.
Eu voto na Lagoons disse Frank
imediatamente. Como ele tinha passado
a tarde inteira louco com o lugar, Mac
no estava surpreso.
No olhe para mim... O
departamento de arte no tem muito o
que fazer quando a Me Natureza j
resolveu disse Marla do banco do
carona. Mas como vale a pena, eu voto
pela Lagoons tambm.
Tudo bem, acho que unnime
ento disse Mac, voltando-se ao para-

brisa.
Marla lhe lanou um olhar surpreso.
E Grace... ela no tem direito a
opinar?
Ela gosta das Lagoons disse Mac.
Ele no precisava perguntar. Fosse por
meio de osmose ou por pura influncia
do tempo gasto juntos, ele estava
aprendendo a decifr-la.
Ele encontrou os olhos dela no
espelho retrovisor. Pela primeira vez,
Grace estava sem culos e seus olhos
verdes puxadinhos encararam os dele
por um longo momento antes de ela
desviar o olhar. Ela no disse palavra, e
nem ele.

Mac estava franzindo a testa de novo


quando ligou o carro e saiu.
OAHU ERA linda. Era um eufemismo, mas
Grace rapidamente parou de tentar
encontrar palavras para descrever as
paisagens de tirar o flego que a equipe
viu rotineiramente ao longo dos dias que
se sucederam. Encontrar locaes para
todos os momentos-chave da histria
acabou por ser um servio fcil: todos
os dias eles encontravam algo que
superava todas as expectativas. Pelo
modo como estavam indo, a semana
reservada viagem de reconhecimento
estava sendo insanamente generosa. Ao
verificar a listagem de locaes na

quarta-feira de manh, Grace viu que


eles tinham apenas um item para
completar e mais trs dias para
encontr-lo. Enquanto escovava o
cabelo, ela se perguntava se seria
prematuro telefonar para Claudia e
sugerir que seus voos fossem
antecipados, encurtando a viagem.
Ela no queria ir para casa, no
entanto. Admitira isso enquanto prendia
o cabelo em um rabo de cavalo. Por
mais estpido e sem sentido que fosse,
ela estava gostando de passar o tempo
com Mac.
Nos ltimos dias, Grace havia
conhecido mais do homem por trs do

rosto e do corpo perfeitos. Ontem


mesmo, por exemplo, eles tinham ido
conhecer um lugar numa praia, e
enquanto Frank estava filmando, um
barquinho de madeira de uma menina
fora puxado na rebentao, sendo levado
a guas mais profundas. A menina ficara
inconsolvel. E a me dela ficara quase
to chateada quanto, explicando a
qualquer pessoa disposta a emprestar
um ouvido emptico que o brinquedo
fora feito pelo pai dela, que por sua vez
havia falecido recentemente. Havia
muitas pessoas na praia: executivos
barrigudos de meia-idade em frias
familiares, rapazes se exibindo para

meninas adolescentes com seios e


biqunis minsculos, garotas esportistas
com snorkel e nadadeiras. Mas foi Mac
quem olhou para o mar para identificar o
brinquedo balanando.
No est longe disse ele, em
seguida tirou a camisa e a cala de
linho, de modo que logo no estava
usando nada alm da cueca boxer
grudadinha no bumbum e no belo pacote
que ele carregava na frente. Grace sabia
que com certeza no era a nica mulher
a quase ter um ataque ao v-lo seguindo
para a gua, 1,92m de pura
masculinidade.
Ele deveria ter parecido um

bobalho, caminhando em guas rasas s


de cueca.
Mas no. Nem de longe.
Quando ele retornou, o corpo
brilhando com a umidade, seu cabelo
louro penteado para trs, deixando livre
o rosto bonito, o som de cmeras
clicando ressoou ao longo da praia.
Quem no gostaria de preservar a viso
de um Deus quente e mido caminhando
para fora da gua? Ele era
absolutamente, absolutamente desejvel.
Mas o que fez o corpo estpido de
Grace realmente enlouquecer foi v-lo
se colocando de joelhos para oferecer o
brinquedo precioso para a menina. O

deleite escancarado no rosto dele


quando a menininha riu e agradeceu foi
uma revelao.
Ele era uma boa pessoa.
Em algum momento, possivelmente no
segundo dia da viagem, Grace admitiu
para si que sua luxria estava
rapidamente se transformando em algo
muito mais importante e assustador. Ela
gostava dele. Fazia tempo que no
desenvolvia nada alm por um sujeito
por quem se sentia sexualmente atrada.
Aquilo a assustava demais, no entanto
ela continuava dizendo a si que no
importava: no era como se ela fosse
estar em uma posio de trair seus

sentimentos novamente. Sexo estava fora


de cogitao. Alm da regra de parar
com as besteiras, ela achava que
praticamente j havia tido sua chance e
perdido, pelo menos no que dizia
respeito a Mac. No era como se ele no
fosse mimado por opo prpria. S a
lista de funcionrias do hotel que
desejavam dormir com ele j era
suficiente para formar uma fila em volta
do continente. Grace tinha certeza de
que Mac no estava passando a noite em
claro do mesmo jeito que ela, pensando
em determinados momentos do dia,
tentando no pensar sobre sua uma noite
juntos.

Ela adorava a risada dele, e o jeito


dele de andar deixava suas pernas
bambas. S a viso de seus dedos fortes
e longos no volante, nos talheres ou em
praticamente qualquer coisa j era
suficiente para invocar uma imagem
daqueles mesmos dedos beliscando os
mamilos dela ou mergulhando entre suas
pernas.
Dito isso, depois de cinco dias em
companhia de Mac, ela estava muito
ligada, para dizer o mnimo. Sentia-se
como uma imensa terminao nervosa
superestimulada. Uma fungada na loo
ps-barba e ela precisava esconder os
mamilos intumescidos, cruzando os

braos sobre o peito. Deus me livre


roar nele acidentalmente outra vez...!
Ela simplesmente no seria mais
responsvel por seus atos.
Grace penteou a franja, depois passou
protetor solar e passou uma camada bem
generosa de gloss nos lbios. O clima
quente ditava seu guarda-roupa, mais do
que seu estado de esprito, e ela vestiu o
biquni preto com cerejinhas e colocou
por cima um macaquinho vermelho e
branco estilo anos 50. Chinelos de
plstico vermelhos, com direito a uma
margarida branca de seda em cada dedo
do p, completavam o conjunto. Ela
estava a cara de Mary Ann de A Ilha dos

Birutas, mas, ei, ela estava no Hava.


Ela seguiu para o trreo para
encontrar os outros, mas parou quando
viu apenas Mac sua espera no saguo.
Onde esto Marla e Frank?
perguntou ela baixinho.
Intoxicao alimentar. Acho que os
bolinhos de peixe de ontem no foram
uma boa ideia disse Mac.
Grace fez uma careta, lembrando-se
da higiene questionvel do local onde
Frank e Marla insistiram em almoar no
dia anterior. Ela e Mac recusaram as
ofertas, optando por esperar at
retornarem ao hotel para comer. Pelo
visto, uma deciso sbia.

Ambos esto bem? Devemos


chamar um mdico ou coisa assim?
quis saber Grace.
O pessoal do hotel foi avisado e eu
peguei mais gua e isotnicos para eles.
Tenho a impresso de que os dois
preferem ficar sozinhos em seu
sofrimento ntimo. Mac deu de
ombros.
Certo.
Houve uma pausa constrangedora,
pois ambos se deram conta de que
aquilo significava que ficariam a ss o
dia todo. Mac quebrou o silncio,
pigarreando.
Eu falei com Claudia esta manh.

Ela est empolgada com a ideia de


fazermos tomadas de mergulho em vez
de passeios na natureza, ento pensei em
verificar as empresas que oferecem o
servio e encontrar algum adequado.
Claro. Isso soa... sensato disse
Grace sem convico.
Grace tinha esperanas de que a trilha
na natureza prevalecesse sobre o
mergulho. Ela ficava tensa em qualquer
situao com oxignio limitado. Se Mac
tivesse acabado de anunciar que eles
iriam viajar num submarino ou que
estavam prestes a se lanar para o
espao num foguete, ela se sentiria da
mesma maneira. No era exatamente

uma fobia. Estava mais para uma


preferncia. Uma preferncia forte,
persistente.
Obrigando-se a se esquecer daquela
preocupao, Grace seguiu Mac para o
utilitrio. Pela primeira vez durante a
semana ela se sentou no banco do
carona, ao lado dele. Embora eles
tivessem se revezado dirigindo, havia
um acordo tcito entre eles de que Marla
ou Frank ficariam sempre no assento do
carona a fim de evitar exatamente o tipo
de intimidade forada que os envolvia
no momento em que as portas do carro
eram fechadas e Mac se afastava do
meio-fio.

Ser que o hotel tem alguma


sugesto? perguntou Grace, odiando o
modo como sua voz falhou um pouco no
meio da frase. H um grupo de
excurso que faz cursos iniciantes de
mergulho em Hanauma Bay. Peguei
alguns folhetos.
Mac tirou um folheto dobrado, de
papel brilhante, do bolso da cala e o
entregou a Grace, o olhar fixo na
estrada.
Uau. Parece timo disse ela.
Mesmo para si, sua voz soou tensa e
falsa.
Mac lanou-lhe um olhar e ela fingiu
grande interesse no folheto.

Voc realmente vai mergulhar?


quis saber ela casualmente alguns
minutos depois.
Sim.
Ela contraiu o quadril, de medo.
Desgraado. Se ele mergulhasse, ela
teria de ir tambm. Por que Grace era
dona daquele orgulho to bobo?
Olhou para o folheto com ateno,
tentando se convencer a embarcar. Os
corais
eram
vibrantes,
quase
psicodlico, e os peixes pareciam
bonitos e atraentes. Mesmo a gua era
cristalina, perfeita.
Assim que eles encontraram o cais
onde o grupo da excurso operava, ela

reuniu toda a energia para se animar. Ia


fazer aquilo. Ela se recusava a figurar
no lbum de fotos mental de Mac como a
garota medrosa. No que se achasse
memorvel o suficiente para fazer parte
do lbum de fotografias mentais dele,
no mesmo, mas s para garantir. E no
era como se ela estivesse morrendo de
medo do mergulho. Era mais uma
questo de inclinao do que qualquer
outra coisa, e se sua inclinao mudasse,
que assim fosse. No era grande coisa.
Ento, quando Mac se aproximou do
balco e pediu um equipamento de
mergulho e um guia para acompanh-lo,
Grace se flagrou inclinando-se com

interesse.
Pea dois equipamentos disse ela
com firmeza.
Mac ergueu as sobrancelhas.
Pensei que voc no estivesse
interessada disse ele.
O que lhe deu esta impresso?
perguntou ela alegremente.
Como em muitas decises em sua
vida ultimamente, Grace comeou se
arrepender de ter se oferecido para
mergulhar to logo o barco se afastou do
cais e comeou a cruzar para o mar. Os
macaces de mergulho, as mscaras,
nadadeiras e tanques pendurados de
cada lado da cabine aberta e ampla

pareciam totalmente estranhos, e ela


agarrou as bordas de seu banco de
madeira quando o guia, Sean, comeou a
instru-los sobre os conceitos bsicos.
O importante nunca entrar em
pnico dizia Sean enquanto distribua
mscaras e snorkels para que
treinassem.
Tarde demais.
Grace observava com receio que
Sean parecia ter uns 13 anos de idade.
ela no devia estar recebendo instrues
de um adolescente certo? O que ele
poderia saber, afinal?
Ela olhou em volta, para as outras
seis pessoas que tinham se inscrito para

a aula de mergulho para iniciantes, mas


todas pareciam animadas e nem um
pouco preocupadas com o fato de haver
uma criana como instrutor deles.
Tenho mergulhado por Oahu por
quase vinte anos e nunca tivemos um
incidente grave. O mergulho muito
seguro, desde que voc siga as regras de
ouro: sempre ouvir seu lder, nunca
abandonar seu parceiro de mergulho e
sempre, sempre voltar devagar para a
superfcie. Hoje ns no vamos descer a
uma profundidade suficiente para
coloc-los em risco de sofrer
descompresso, mas uma boa regra
para se aprender o quanto antes.

Sean fez contato visual com todos


para ressaltar suas palavras de
advertncia e Grace notou com alvio
que havia ps de galinha em volta dos
olhos castanhos dele. No era um
adolescente ento. Considerando seu
comentrio sobre os vinte anos de
experincia, talvez ele fosse mesmo um
adulto ajuizado e experiente.
Ela quase morreu de susto quando
Mac se inclinou e falou ao seu ouvido:
Relaxe. para ser divertido.
Ela assentiu, a determinao de
enfrentar aquilo dobrando. Acuando
todos os seus medos irracionais num
cantinho,
Grace
se
concentrou

atentamente nas instrues de Sean:


como aprender a equilibrar a presso
em seus ouvidos enquanto descia, como
sinalizar que estava bem, como sinalizar
que estava aflita e como solucionar caso
a mscara se enchesse de gua. Sean
distribuiu os tanques e Grace logo se viu
respirando oxignio engarrafado e
lutando para manter a frequncia
cardaca baixa.
Quando os motores do barco
mudaram para uma marcha lenta, ela
desviou o olhar do medidor em seu
tanque e percebeu que eles tinham
chegado. Com um sorriso largo, Sean
entregou a todos as roupas de mergulho.

Tudo bem, uma vez que estivermos


todos prontos, vou ensinar o processo de
entrada na gua disse ele alegremente.
Grace desperdiou uns cinco minutos
desembolando o cabelo antes vestir com
muito custo a roupa de mergulho. Preta,
dura e pesada, parecia grudar no biquni
e ela j estava se sentindo nitidamente
calorenta e incomodada com a roupa
apenas na linha da cintura.
Pronto disse Mac de trs dela.
Antes que Grace percebesse, ele estava
guiando os braos dela pela roupa e
puxando a borracha dura ao redor para
se adequar s suas formas. Embora o
toque tivesse sido impessoal e ele no

tivesse feito contato visual com ela,


Grace ficou muito constrangida e foi
oprimida pela proximidade dele.
Quando ele pegou o tecido acima dos
seios e deu um ltimo puxo, ela fechou
os olhos para o absurdo da situao. Em
todos os seus meses fantasiando com
Mac, ela jamais imaginara que ele
ajustaria sua roupa de mergulho.
O sibilar do zper correndo por suas
costas e a tenso cada vez maior em seu
peito lhe diziam que ele havia acabado
de vesti-la, e Grace se afastou
oferecendo o que esperava ser um
sorriso agradecido.
Obrigada disse ela, tentando no

olhar para aqueles ombros que pareciam


ainda mais largos no neoprene preto. Ela
nunca fora muito f de fetiches, mas Mac
com certeza conferia um aspecto
interessante ao material emborrachado.
Vamos pegar seu tanque de oxignio
agora, Grace disse Sean, e ela
percebeu que todo mundo estava pronto
para ir.
Com rubor em seu rosto, ela se
atrapalhou nos fechos e deu de ombros
para o arns alado de seu tanque.
timo. Meu conselho esperar at
que estejamos na gua para prender os
ps de pato, por isso estamos todos
prontos para ir disse Sean.

Uma onda de medo percorreu o corpo


de Grace e a adrenalina fez seus dedos
comearem a formigar. Ela se perguntou
vagamente por que seus instintos de
bater-ou-correr tinham resolvido se
manifestar logo agora: onde eles
estavam quando ela resolvera assinar o
contrato para aquele curso estpido?
Aquele tinha sido o momento de
escolher segurana e conforto em vez de
medo e risco. Em vez disso, seu orgulho
fora responsvel por estar no comando
da embarcao Grace Wellington, e ela
desconfiava que ele tivesse abandonado
o navio nos ltimos segundos, deixandoa presa a todos os impulsos neurticos

de sua imaginao frtil.


Misturando-se aos ltimos do grupo,
Grace se demorou o mximo possvel.
Finalmente, tinham sobrado apenas Mac,
Sean e ela mesma. Os dois homens
olharam para ela com expectativa.
Grace criou coragem e fez o precisava
ser feito:
No consigo fazer isto admitiu.
Sinto muito.
Ela mal conseguia olhar para Mac
enquanto afundava em um dos bancos na
lateral do barco. Ela odiava falhar. Um
giser de lembranas ruins ameaava
estourar dentro dela, por mais que
tentasse afastar aquilo ou zombar delas,

elas persistiam: o dia em que ela chegou


em casa com o primeiro B no boletim
em vez do A de sempre. A vergonha por
ter cado da trave de equilbrio na final
de ginstica. O horror ao gaguejar suas
falas na pea da escola.
Quando criana, Grace tinha assistido
a todos os concursos de beleza de suas
irms, sentada na plateia com a me. Ela
presenciou Felicity, Serena e Hope
encantando os jurados em todas as
vezes. E sempre percebia a pena nos
olhos das outras mes quando estas a
viam junto de suas belas irms. Todo
mundo sentia pena da garota sem graa
em uma famlia to atraente. Ela sempre

dizia para ei que no se importava e que


havia escolhido competir em outros
campos, usando seu crebro e seu corpo
forte e saudvel. E ela sempre
estabelecera altos padres para si:
quando fazia alguma coisa, tinha de ser
sempre a melhor.
Quando ela comeou a escrever, foi a
mesma coisa. Grace no rabiscava
apenas um ou dois rascunhos de seus
roteiros. Ela fazia quatro ou cinco. Ela
sofria, ela se esforava, suava.
No caso do mergulho, foi a primeira
vez em muito tempo que Grace admitiu a
derrota. E foi difcil no se sentir a irm
nariguda, feiosa e de boca grande

sentada na plateia novamente.


Traumas to, to antigos. Grace
odiava o fato de aquilo ainda ter algum
poder sobre ela. Ser que ela nunca
superaria seus demnios?
Ela podia ouvir Mac e Sean falando,
ento ouviu o barulho de algum batendo
na gua. Preparando-se para a conversa
de incentivo inevitvel de seu guia
turstico, ela ficou surpresa quando Mac
se ajoelhou diante dela e segurou suas
mos geladas.
Tudo bem, Grace, o que foi?
perguntou Mac com naturalidade.
No bvio? Estou com medo
disse Grace com tristeza. No adiantava

fingir quela altura do campeonato,


certo?
Certo. uma coisa fbica, no estilo
vou-precisar-de-sedao-e-de-terapia
ou uma daquelas coisas que voc
consegue fazer com um pequeno
empurro na direo certa?
Ele perguntou com tanta gentileza, de
modo to bem-humorado, que ela
realmente se flagrou pensando na
pergunta.
Talvez eu s precise de um
empurrozinho admitiu em voz baixa.
Mac sorriu. Ele estava a poucos
centmetros de distncia e o poder de
seu carisma quase a fez desabar no

banco.
Tudo bem. timo. E se eu lhe
assegurar que no vou sair do seu lado,
no importa o que acontea? sugeriu.
Ela pensou na ideia por um momento,
depois sacudiu a cabea.
No ajuda muito disse
relutantemente.
Ele entrelaou os dedos aos dela e
apertou suavemente.
E se eu prometer no soltar sua
mo, ento? ofereceu ele.
O calor da palma de Mac estava
irradiando pela mo gelada de Grace, e
ela se contorceu um pouco. Seu medo
diminuiu um pouquinho quando ela

olhou para o azul deslumbrante dos


olhos de Mac. Por um momento, no
havia nada no mundo, apenas os dois... o
balanar do barco, o grito das gaivotas
acima, o calor do sol batendo em seus
corpos cobertos de neoprene... tudo se
reduziu a nada quando ela se perdeu nos
olhos dele.
Quer tentar? perguntou Mac.
Ela se viu assentindo. Em seguida,
ficou de p. E a seguiu meio
cambaleante at a escada de metal na
parte traseira do barco, entrando na gua
surpreendentemente fria. Mac entregoulhe os ps de pato e Grace os calou
enquanto ele se juntava a ela na gua.

Foi s quando ele estava ajudando a


ajustar o respirador que ela percebeu
que ele estava extremamente confiante
para um novato.
Voc j fez isto sups ela quando
Mac encaixou o respirador em si
mesmo.
Ele
ergueu
as
sobrancelhas
inocentemente, em seguida indicou que
ela deveria colocar o rosto sob a gua.
Sentindo-se um pouco ludibriada, Grace
obedeceu e imediatamente se viu
perdida no mundo subaqutico. Seu
corpo pareceu afundar espontaneamente,
mas ela estava ocupada demais olhando
para os peixes disparando, para as

anmonas acenando e para as esculturas


de coral espalhadas debaixo deles para
se dar conta de qualquer outra coisa.
Fiel sua palavra, as mos de Mac se
mantiveram firmes ao redor dela
enquanto eles batiam as pernas em
direo ao fundo do oceano. Ela ficara
sabendo, desde o discurso de Sean no
barco, que o fundo de Hanauma Bay na
verdade era a cratera de um vulco
extinto. Agora, ela olhava com
reverncia para o microcosmo frtil que
a cratera possua, todo seu nervosismo
esquecido enquanto ela se maravilhava
em meio aos tesouros escondidos do
mar. Assim como nas fotografias, os

peixes eram listrados de non reluzente,


em tons de amarelo, rosa, azul e
alaranjado. Mac a puxou para mais perto
das formaes de corais prximas,
apontando o fluxo e refluxo das frondes
de uma anmona-do-mar rosa clara, que
pulsava no ritmo das correntes
submarinas. Um toque de alaranjado lhe
chamou a ateno e ela agarrou o brao
de Mac, apontando animadamente para
um peixe laranja e azul deslumbrante.
Os olhos de Mac plissaram quando ele
sorriu para ela, e Grace abandonou o
restinho de tenso e se entregou
experincia.
Durante cerca de 20 minutos eles

exploraram a cratera, tendo o cuidado


de manter sempre Sean e o restante do
grupo vista. Depois de um tempo, Sean
fez questo de entrar em contato com
eles brevemente, indicando atravs de
linguagem gestual que restava apenas
cinco minutos de seu tempo de
mergulho. Grace ficou surpresa ao se
ver lamentando, e lanou um olhar triste
para Mac. Ele tambm fez uma cara
triste para indicar que concordava, em
seguida, arregalou os olhos quando viu
algo alm do ombro de Grace.
Imediatamente, a imaginao dela tomou
conta e a msica tema do filme Tubaro
comeou a soar alto em seus ouvidos.

Antes que ela pudesse sucumbir ao


pnico total, no entanto, Mac a girou e
ela viu que ele estava olhando para uma
famlia de tartarugas. Bolhas comearam
a irromper da boca de Grace enquanto
ela engasgava, e ela precisou lembrar a
si mesma de inspirar e expirar com
calma.
As tartarugas marrons e verdes, com
nadadeiras e cabeas pintadinhas,
tinham aproximadamente o tamanho dos
braos arqueados de Grace. Eram
extraordinariamente graciosas sob a
gua, um forte contraste ao ritmo lento e
constante em terra. Cativada, Grace
remou para ficar ao lado de Mac e

assistir s travessuras das bichinhas. O


restante do grupo de mergulho estava
igualmente hipnotizado, e Sean recebeu
mais do que um olhar frustrado quando
sinalizou que era hora de voltar para o
barco.
Grace estava encantada quando subiu
de volta para o barco. Ela nunca havia
imaginado que existisse algo to
perfeito. Mas mesmo tendo cerca de um
milho de observaes que desejava
compartilhar, ela descobriu que estava
estranhamente relutante em falar. O
restante do grupo parecia partilhar da
mesma sensao. Todos tiravam suas
roupas de mergulho conversando

baixinho e o mnimo possvel, e ento


passavam a aproveitar o calor e a trocar
sorrisos largos. A trana de Grace
pingava gua pelas costas e, com o rosto
voltado para o sol, ela sentia uma paz
que no experimentava em muito tempo.
Valeu a pena? perguntou Mac ao
seu ouvido.
Desta vez, ela no se assustou. Ele
estava sentado to perto dela, a coxa e o
ombro pressionado lateral dela, que
Grace o sentiu se inclinando.
Sim respondeu ela simplesmente,
oferecendo um sorriso reluzente.
Obrigada. Eu no teria tido coragem de
fazer isso sem voc.

Ele balanou a cabea como se


discordando, mas no disse nada. Em
vez disso, recostou-se na grade atrs de
si e fechou os olhos. Por um segundo,
Grace se permitiu o raro prazer de
observ-lo sem ser vista. Os pelos no
peito estavam bem enroladinhos e
escurecidos por estarem molhados, e ela
foi seguindo a trilha deles pela escultura
musculosa daquela barriga, at chegar
ao cs da sunga. Resistindo tentao
de encarar aquela parte da qual ela se
lembrava
perfeitamente,
Grace
continuou sua inspeo pelas pernas, at
chegar aos tornozelos que ele havia
cruzado.

Mac era delicioso.


E acabou se revelando um cavalheiro.
Fechando os olhos, ela se reclinou na
grade ao lado dele.
Mais tarde Grace poderia se
preocupar e se inquietar com seus
sentimentos crescentes por aquele
homem magneticamente atraente. Por
enquanto, ela queria aproveitar o
momento.
O clima gostoso do mergulho se
estendeu at o momento em que
chegaram ao hotel. Quando eles pegaram
seus pertences do carro, ela reuniu
foras para falar de trabalho.
A baa ficaria incrvel na tela

disse Grace enquanto eles entravam no


saguo do hotel.
Sem dvida. E Sean seria perfeito...
ele s precisa ser ele mesmo disse
Mac.
Voc est certo. Vou me certificar
de inclu-lo no roteiro disse ela.
As mos de ambos colidiram quando
foram apertar o boto do elevador.
Grace se afastou, indicando a Mac para
fazer as honras da casa. A campainha
tocou quase instantaneamente e eles
entraram no elevador vazio.
De repente, muito constrangida, Grace
apertou o boto de seu andar e esperou
que ele fizesse o mesmo. O elevador

subia rapidamente e ela mantinha os


olhos colados ao painel dos andares,
estranhamente relutante pelo dia ter
acabado.
Seu quarto ficava um andar abaixo do
de Mac, e ela se virou para ele com um
sorriso quando as portas se abriram.
Mais uma vez, obrigada por hoje.
Foi... incrvel agradeceu ela,
arregalando os olhos para indicar sua
sinceridade.
Sim, foi.
Grace saiu. Parecia errado se afastar
dele, porm ela no sabia mais o que
fazer. As portas comearam a se fechar
e ela agiu por impulso, enfiando o brao

entre elas para impedir o elevador de


subir. As portas se abriram num tranco e
Mac olhou fixamente enquanto ela
entrava de novo.
Quer jantar comigo esta noite?
perguntou ela sem flego.
Ele ficou olhando para ela por um
longos segundos que se arrastaram.
Grace ento ficou aguardando que ele
relembrasse a regra estpida que ela
mesma impusera.
Sim.
Ela sentiu um calor se desenrolar em
sua barriga quando notou o olhar dele.
Vejo voc no saguo s sete disse
ela.

Feito.
Recuando, desta vez ela deixou que as
portas se fechassem completamente.
Saltitando alegremente, ela se dirigiu
para o quarto dela. Ia jantar com Mac.
Provavelmente era uma pssima ideia...
mas agora, era algo que ela queria mais
que qualquer coisa no mundo.

Captulo 6

MAC

AGUARDOU por

uns bons vinte


minutos depois do horrio combinado
com Grace antes de admitir para si que
ela no viria. Ela mudara de ideia.
Provavelmente, uma vez que a
empolgao do mergulho passara, ela se
lembrou de que no queria ou precisava
de um homem em sua vida. Ela
provavelmente estava em seu quarto
lustrando seus exemplares de O eunuco
feminino e de O mito da beleza.
Completamente irritado, ele atravessou

a recepo esperando que Grace tivesse


sido ao menos educada o suficiente para
oferecer um pretexto para sua ausncia.
Sim, sr. Harrison, temos um recado
para o senhor disse a bela mulher atrs
do balco. Ela sorria brilhantemente e
seus olhos diziam a Mac que ele poderia
ter mais do que um mero recado caso ele
quisesse. Os cabelos dela eram da cor
do mogno escuro e a pele era bronzeada.
No entanto Mac no lhe ofereceu nada
mais que um leve sorriso quando pegou
o envelope. Ele no estava interessado
em um caso de uma noite. No foi assim
que ele se colocou nessa situao, para
comeo de conversa, de p sozinho no

saguo de entrada do hotel como um


idiota?
Rasgando o envelope, ele semicerrou
os olhos enquanto lia uma mensagem
curta de Grace.
Mac, Desculpe pelo jantar, estou com
enxaqueca.
Grace
Enxaqueca o escambau. Pelo menos
ela lhe devia sinceridade. Qual era o
problema em dizer que jantar tinha sido
uma ideia ruim? Ou que ela no estava
interessada? Ela era a nica que tinha
quebrado a prpria regra ao cham-lo
para sair, afinal. Foi exatamente como

da ltima vez, quando ela negara o


desejo mtuo de ficarem juntos. Mac
estava seguindo para o elevador antes
mesmo que pudesse se conter, e em
poucos minutos batia porta do quarto
de Grace, pronto para invadir e falar um
monte de verdades.
S que ela no atendeu. Ele franziu os
lbios. Ela estava se escondendo.
Provavelmente
esperando
que
simplesmente fosse embora caso ela no
atendesse.
Sem chance.
Com a mo fechada, ele bateu porta.
No gostava de ser feito de bobo. No
fundo de sua mente, ocorreu-lhe que

talvez ele estivesse um pouco


irracionalmente irritado por ter sido
deixado plantado l embaixo. E at
mesmo lhe ocorrera que ela poderia
realmente estar doente. Mas aqueles
quatro dias de acmulo de frustrao
sexual estavam se acumulando na mente
dele, implorando por uma resoluo. O
que ele realmente queria era possu-la
novamente, mas como era improvvel
que aquilo acontecesse, um belo festival
de gritos seria uma boa alternativa.
Mac estava erguendo a mo para
bater de novo quando ouviu o som de
algum mexendo no outro lado da porta.
Apoiando os braos em ambos os lados

do batente, ele se preparou para pegar


pesado.
A porta foi aberta s um bocadinho, e
ele teve um vislumbre de pele plida, do
cabelo despenteado pelo sono e do
roupo imenso do hotel.
O que foi? resmungou Grace.
Seu quarto estava completamente escuro
e ela protegeu os olhos semicerrados
com a mo como se sua vida dependesse
disso.
Ele engoliu o xingamento que estava
na ponta da lngua.
Ou de repente Grace adquirira o
talento artstico de Meryl Streep ou
realmente estava com enxaqueca.

Voc est com enxaqueca disse


ele estupidamente.
Mac. Eu sinto muito... murmurou
Grace. Ela abriu mais a porta, ento
cambaleou para longe da luz forte no
corredor. Argh. Preciso me deitar
disse ela, desaparecendo na escurido
do quarto.
Como Grace tinha deixado a porta
aberta, Mac pensou ser um convite.
Seguindo-a para dentro, fechou a porta
atrs de si e piscou enquanto aguardava
que seus olhos se adaptassem ausncia
de luz. Ele a ouviu cambaleando e
caindo na cama e franziu a testa quando
seguiu em direo ao barulho.

Voc j tomou alguma coisa? quis


saber ele.
S uma aspirina. No tenho nada
mais forte aqui... Fazia anos que eu no
tinha uma crise de enxaqueca. Acho que
foi todo o estresse de hoje, o sol e talvez
o chocolate que comi quando voltei para
o quarto... resmungou ela.
Onde est a chave do seu quarto?
Vou buscar algo mais forte disse ele
calmamente.
Ela apontou o dedo para a mesa de
cabeceira, onde um carto-chave branco
contrastava contra a madeira escura.
Voltou em cinco minutos garantiu
ele.

Demorou dez anos, principalmente


porque o farmacutico do hotel deu a
Mac um monte de dicas sobre como
aliviar os sintomas de enxaqueca, do
analgsico poderoso. Mac estava
armado at os dentes quando retornou ao
quarto de Grace.
Pronto, como voc est?
perguntou ele quando parou ao lado da
cama. Ela estava enrolada no roupo e
nas cobertas e estava deitada com os
dedos pressionando as tmporas.
Nada bem gemeu ela.
Tudo bem, eu trouxe alguns
analgsicos King Kong, leo de lavanda
para pingar no seu travesseiro e um

pouco de leo de massagem de


aromaterapia disse ele enquanto
colocava as compras na mesinha de
cabeceira.
Ela esticou a mo cegamente.
Analgsicos.
Ele encheu um copo com gua e pegou
dois dos supercomprimidos para ela.
Grace sentou-se durante os poucos
segundos que levou para engoli-los, em
seguida
desabou
sobre
seus
travesseiros.
O farmacutico disse que devem
fazer efeito em vinte minutos.
Ela resmungou para avisar que ouviu.
Isto to injusto. Eu no tinha

enxaqueca desde que estava na


faculdade.
Ele se sentia impotente. O rosto de
Grace estava todo enrugado de dor e
Mac queria acabar com a dor dela.
O farmacutico disse que uma
massagem poderia ser til tambm.
Ela abriu um olho e o fitou.
O farmacutico, ?
Juro disse ele, fazendo uma cruz
com os indicadores. Quer tentar?
Ela pressionou a ponte do nariz com
os dedos por um instante, depois
assentiu.
Est bem. Qualquer coisa que posso
para acabar com este latejar maldito.

Tirando os sapatos, Mac avaliou a


cama.
Voc precisa deitar um pouco mais
no meio instruiu ele.
Resmungando, Grace se arrastou de
bruos at o centro do colcho. Ele
arranjou um travesseiro para firmar o
rosto dela, em seguida sentou-se ao lado
dela. Assomando-se sobre o tronco de
Grace, ele estendeu a mo para a gola
grossa do roupo de banho.
Isto precisa sair disse Mac. Ele
tentava soar o mais impessoal possvel,
como um mdico ou um dentista.
Percebeu no estar fazendo um trabalho
muito bom porque Grace virou a cabea

para olh-lo de soslaio novamente.


Voc est brincando, certo?
Ora. No h muita coisa a embaixo
que eu j no tenha visto. E voc est
doente. Que tipo de pervertido se
aproveitaria de uma mulher doente?
Voc realmente acha que estou to
necessitado assim?
Voc est certo. Desculpe disse
ela, erguendo-se para tirar os braos do
roupo, um de cada vez. Mac se obrigou
a desviar o olhar assim que percebeu
que ela estava completamente nua sob o
roupo, apenas no caso de ele captar um
vislumbre de seus seios fartos, macios e
provar imediatamente estar errado sobre

a coisa do pervertido necessitado.


Ela se reacomodou nos travesseiros e
Mac dobrou a metade superior da colcha
para baixo a fim de expor os ombros e a
maior parte das costas de Grace.
Pegando o leo de massagem, ele ps
uma quantidade generosa nas mos e as
esfregou para aquecer por um momento.
Aqui vamos ns avisou ele
baixinho, apenas para o caso de o leo
ainda no estar quentinho o suficiente.
Ela estremeceu um pouco quando ele
passou as mos sobre a pele aveludada
de suas costas. O aroma fresco de
lavanda e alecrim preencheu o cmodo.
Mac seria o primeiro a admitir que,

ao mesmo tempo que tinha recebido uma


boa quantidade de massagens ao longo
dos anos, ele no era um especialista em
faz-las. Mas ele percebera que toda a
vez que estivera do outro lado da
equao, adquirira algum tipo de
conhecimento sobre a tcnica.
Ele comeou passando as mos para
cima e para baixo por toda a regio das
costas de Grace, tendo o cuidado de
evitar a elevao de seus seios nas
laterais. Afinal ele era apenas humano, e
havia aquele papo de pervertido para se
levar em conta.
O leo aqueceu-se rapidamente sob
as mos dele, e Mac comeou a

massagear os msculos com vontade,


comeando primeiro pelos ombros e
pescoo. Ela deu um gemidinho de
alvio quando ele encontrou um n duro
de tenso em um dos ombros.
Amaciando-o com o polegar at relaxlo, ele acariciou o local por um bom
tempo antes de seguir para prximo
ponto de tenso. Ele foi seguindo
lentamente a espinha dorsal abaixo,
esbanjando ateno em cada pedacinho
das costas.
A pele de Grace era incrvel, to lisa
e suave, sem um nico defeito. Suas
vrtebras eram delicadas, porm fortes,
e ele as contornou com os dedos

besuntados de leo. Abrindo as mos,


apertou os dedos um pouco e comeou a
trabalhar nos msculos maiores das
costas, fazendo crculos.
Parecia natural baixar o roupo
conforme ele ia chegando ao cccix e
aos quadris. Pegando o frasco, ele ps
mais leo nas mos, em seguida alisou
pelos quadris, at o traseiro.
Grace tinha o bumbum mais
aveludado que ele j vira, redondo,
maduro e firme. Deslizando os dedos ao
redor dos quadris, ele retornou s
curvas do cccix. Ela se remexeu
levemente, e ele desceu para o traseiro
em si, massageando as partes

arredondadas em movimentos rtmicos.


Ela se sentia to bem, to lustrosa sob
o toque dele. Abarcando o bumbum
dela, Mac deslizou as mos pelas
laterais, se deleitando nos contornos de
seu corpo enquanto retornava em
direo cintura, e ento deslizando at
a altura das costelas. Ele percebeu que
vinha querendo aquilo isso desde que
ela se levantara de sua cadeira na sala
de reunio no primeiro dia. Grace tinha
o tipo de corpo com o qual os homens
sonhavam: seios naturais, quadris
naturais, curvas suaves e pele macia.
Tardiamente, ele percebeu que estava
ofegante, e que seus dedos estavam se

alternando entre correr ao redor dos


quadris e roar a pele sensvel da
barriga de Grace, mergulhando at as
ndegas e a parte traseira das coxas.
Afastando as mos para longe da pele
tpida e acolhedora, ele pigarreou.
Como voc est se sentindo?
Melhor. A dor de cabea est quase
sarando disse ela. Parecia lnguida,
sonhadora.
Quer que eu continue? perguntou
Mac. Ele no tinha certeza se poderia
lidar com muito mais: j estava duro
como uma rocha, sua ereo uma
exigncia rgida contra a braguilha da
cala jeans. O papo mdico/dentista no

estava funcionando. Provavelmente o


fato de j dormido com sua paciente
no fosse um bom comeo.
Sim, por favor murmurou ela de
encontro ao travesseiro, contorcendo os
quadris embaixo dele.
A ereo se contraiu contra a
restrio da roupa. Querido Deus... ser
que Mac realmente tinha tanta fora de
vontade assim?
Havia apenas uma coisa a se fazer.
Indo em direo aos ps da cama, ele
baixou mais ainda o roupo de Grace e
pegou o frasco de leo de novo.
Cerrando a mandbula, ele passou leo
na parte de trs das coxas, atrs dos

joelhos e pela panturrilha at chegar s


solas dos seus ps. Ela suspirou em
aprovao e ele revirou os olhos.
Mac estava prestes a explodir. Ele
estava realmente se enganando com
aquela coisa toda de altrusmo de
enfermeiro. Ela estava nua, pelo amor
de Deus. Brilhante de leo, suave, macia
e extremamente feminina. Todos os
pensamentos de Mac voltados a acalmla e relax-la agora tinham se
transformado em excit-la e provoc-la,
e precisou obrigar suas mos a
permanecerem casuais e tranquilas
enquanto deslizava at as coxas, at
tocar a curva inferior do bumbum dela

outra vez. Grace se remexeu de novo,


erguendo sutilmente os quadris. Ele
parou, ento repetiu o movimento
deliberadamente,
prendendo
a
respirao desta vez, enquanto seus
dedos roavam a centmetros no vo
escuro entre as coxas dela. Grace
murmurou de satisfao e novamente
levantou os quadris, quase como se
estivesse convidando-o a se aprofundar,
a deslizar os dedos por todo o caminho
entre as coxas para encontrar as dobras
quentes e escorregadias de seu sexo.
Acho que melhor pararmos
disse Mac com a voz rouca, tirando as
mos de Grace antes que agisse por

instinto e lhe trasse a confiana.


Ela deu um miado de aflio.
No pare pediu.
Grace... Eu meio que preciso
parar... admitiu ele com pesar.
Ela contorceu o copo de modo que
conseguisse apoiar um cotovelo debaixo
do corpo e se virou para olhar para ele.
As plpebras dela estavam pesadas,
iluminadas, as mas do rosto coradas.
No pare repetiu. Ainda assim ele
hesitou, e ela se ergueu mais na cama,
tirando as pernas de debaixo dele.
Deitando-se de costas, dobrando os
joelhos, ela sustentou o olhar dele muito
deliberadamente quando pousou os ps

sobre os lenis. Ela ento usou as


pernas semiflexionadas para envolver
Mac, de modo que agora ele estava entre
as coxas descaradamente abertas dela.
No. Pare.
Ele no sabia para onde olhar: para
os seios magnficos, os picos rosados j
formando as perolazinhas intumescidas
de desejo, ou para a parte que ela
oferecia to generosamente ao olhar
dele.
Grace. Ele a louvava, as mos
escorregadias de leo percorrendo as
coxas. Ela arfou quando ele subiu mais,
parando a poucos centmetros do ponto
quente que brilhava.

Diga-me o que voc quer


provocou ele, a necessidade de ouvi-la
dizendo... o desejo de ouvi-la
implorando, caso ele fosse ser honesto
consigo.
Eu quero que voc me beije. Eu
quero que voc me sugue. Eu quero que
voc me provoque sussurrou ela, as
coxas tremendo sob as mos dele
enquanto ela ansiava pelo toque.
Navegando sobre uma onda de
triunfo, Mac abaixou a cabea e deu a
Grace o que ela tanto desejava.
GRACE AGARROUos lenis e se rendeu
ao prazer. Sua enxaqueca era uma
lembrana distante enquanto ela se

divertia com as pinceladas quentes e


firmes da lngua de Mac entre suas
coxas. Ela sufocou um grito quando ele
tomou o clitris na boca, a suco
delicada quase a levando ao pice.
Ele recuou.
Ainda no, querida murmurou de
encontro s coxas.
Grace agarrou os lenis de novo
quando ele comeou a traar o contorno
de seus pequenos lbios com as pontas
dos dedos, ao mesmo tempo que a lngua
continuava a provoc-la. Ele a tocava
sem parar e a tenso espiralava dentro
dela. Era muito, muito gostoso, muito
sensual, muito selvagem.

Ele deslizou um dedo para dentro


dela, depois dois.
Oh, Mac choramingou Grace, os
quadris arqueados.
Ele aumentou o ritmo, a lngua segura
de encontro a ela enquanto a levava ao
limite, seus dedos deslizando dentro
dela enquanto ele garantia que nenhum
ponto secreto permanecesse intocado.
Grace chegou ao clmax com um
arrepio, a cabea chicoteando de um
lado a outro, os quadris impulsionando
instintivamente.
Ela mal era capaz de pensar quando
registrou a poa no colcho assim que
Mac se levantou. Ela ouviu o silvo e o

farfalhar de roupas sendo tiradas, e


sorriu quando percebeu o barulho de
uma embalagem de preservativo sendo
aberta. Exatamente o que ela estava
pensando,
desejando,
precisando.
Exatamente.
Mac voltou a se deitar em cima de
Grace e se deliciou com o calor da pele
dele na dela. Logo a ereo estava
sondando a umidade macia entre as
coxas dela, e de repente ele estava
dentro dela.
Ah, siiiiim gemeu ela baixinho
enquanto o corpo dele pressionava e ele
investia de novo e de novo. As mos
dela encontraram os msculos rijos do

bumbum perfeito dele, e Grace o


agarrou com fora e lhe pediu para ir
mais rpido, com mais fora, mais
fundo. Ele ficou muito feliz em
obedecer, deslocando seu peso em
direo cabeceira da cama, de modo
que a base de sua ereo tivesse mais
contato com o j sensibilizado clitris a
cada estocada. Rapidamente, Grace
comeou a se aproximar do orgasmo
outra vez. Baixando a cabea, Mac
lambeu seus seios, lambendo seus
mamilos to firmemente que o prazer foi
quase dor.
Ofegante, ela o encontrou investida a
investida, um soluo subindo em sua

garganta enquanto ela se sentia


desmoronando novamente.
Sim, Grace, sim incentivou ele ao
ouvido dela, beijando-a cuidadosamente
enquanto os msculos dela se contraam
em torno dele.
Grace sentia-se relaxada, lnguida,
saciada, e enrolou as pernas em volta de
Mac, travando seus tornozelos enquanto
requebrava os quadris, querendo ajudlo a encontrar o prprio clmax agora.
Mac tinha outras ideias. Diminuindo
as investidas, ele prolongou cada
penetrao em sua plenitude, deslizando
os quadris para trs at a ponta de sua
ereo quase sair de dentro dela antes

de mergulhar at o fundo novamente.


Grace mordeu o lbio e arqueou os
quadris para aceitar cada centmetro,
querendo Mac em sua totalidade.
Enquanto a boca dele fazia maravilhas
em seus seios, ele deslizava a mo entre
os corpos e encontrava seu clitris
intumescido novamente.
No, eu no consigo mais... Ela
comeou a protestar, mas ele a beijou e
comeou a estimul-la com seus dedos
geis.
Ah, Deus sussurrou ela aps
alguns segundos, sentindo a tenso
aumentar dentro de si mais uma vez.
Ele sorriu e aumentou o ritmo.

Mordendo o lbio, Grace balanou e o


acompanhou, seu corpo tenso enquanto
ela se aproximava ainda mais do clmax
novamente.
Desta vez, Mac segurou o rosto dela
entre as mos, encarando profundamente
os olhos dela. Grace viu como ele
estava perto tambm e soube que ele
queria que ambos chegassem juntos.
Sustentando o olhar dele, ofereceu o que
Mac queria, aquilo pelo qual havia se
esforado, aquilo que provocara para
conseguir. Quando o corpo dela
desabou, ela olhou nos olhos dele e o
viu se perder por alguns segundos
loucos. medida que os ltimos

tremores abandonaram ambos os corpos,


ele a beijou nos lbios, a abraou por
um longo momento, ento deixou seu
corpo cair inerte e pesado em cima dela.
Ambos estavam ofegantes, os peitos
arfando em unssono. Depois de um
silncio muito longo, Mac levantou a
cabea.
Como est a dor de cabea? quis
saber ele, olhando para ela.
Nunca estive melhor. Ela sorriu,
sentindo-se leve, tola e ftil.
E at mesmo feliz.
Voc sabe, o orgasmo supostamente
um excelente remdio para enxaqueca
disse ela.

Sim, o farmacutico mencionou.


Uma pena que ele no tinha orgasmos
em frascos para eu poder comprar
disse Mac ironicamente.
Voc fez bem assegurou ela.
Mais do que bem.
Eu contei trs bem, na verdade
disse ele um pouco presunoso.
Ela riu.
Que belo momento para ficar
contando!
Acredite, foi tudo depois do sexo.
Na hora voc estava muito ocupada me
enlouquecendo disse ele, acariciando
o pescoo dela carinhosamente.
Grace passou a mo nos ombros dele,

explorando as curvas e volumes das


costas musculosas.
Acho que era voc quem estava me
enlouquecendo corrigiu ela. Pousando
a mo no peito dele, Grace o incitou a se
deitar, deslizou uma perna sobre os
quadris dele e montou. Mac no resistiu,
simplesmente ficou ali, exibindo um
sorriso imenso.
Est se divertindo? perguntou ele
em tom casual.
Ainda no, mas vou me divertir.
Preciso fazer algumas compensaes
disse ela, roando os cabelos em um
ombro dele e pressionando os lbios em
seu peito. Fazendo uma trilha mida com

a boca sobre um mamilo e depois o


outro, Grace teve o prazer de sentir uma
ereo lhe cutucando o traseiro.
Pode comear a contagem, meninomatemtico alertou ela quando
deslizou mais para baixo.
ELES TERIAMde sair da cama em algum
momento, Mac sabia. Tecnicamente,
claro, eles tinham sado da cama vrias
vezes. Idas ao banheiro, chuveiradas,
tempinhos na banheira, duas expedies
at a porta para abrir para o pessoal do
servio de quarto. Mas eles no
cogitaram nem uma vezinha conferir o
que havia alm das quatro paredes do
quarto de hotel, alm do Hava, alm

daquele tempinho que conseguiram


roubar.
Levantando a cabea, Mac olhou para
o relgio na mesa de cabeceira de
Grace.
Seis da manh. Dali a apenas uma ou
duas horas teriam de enfrentar o mundo.
Marla e Frank provavelmente estavam
bem para sair novamente hoje. Sendo
assim, ele e Grace no ficariam a ss.
Mas que droga.
Mac sentia-se como uma criana com
um brinquedo novo: queria ficar em seu
quarto e brincar com ele.
Ao lado dele, Grace dormia, a boca
ligeiramente franzida, a bochecha

amassada contra o travesseiro. Mesmo


amarrotada, ela era linda; a sereia
pessoal de Mac, cantando para atra-lo
para os arrecifes, sem parar.
Levantando um dedinho, ele afastou
uma mecha de cabelo do rosto dela,
alisando-a de volta no lugar.
Sem abrir os olhos, Grace falou:
Voc estava me observando
enquanto eu dormia?
No. Talvez.
Eu estava babando?
Um pouco.
Mentiroso. Aposto que eu estava
babando muito disse Grace. Ento ela
sorriu, abriu os olhos e deitou-se de

costas. Os dois riram quando o


estmago dela roncou.
Todo aquele exerccio explicou
ela, levando a mo ao estmago. Voc
se lembra se eles tinham waffles no
menu?
Uma apreciadora de waffles. Eu
deveria ter adivinhado. Quando
voltarmos para Los Angeles, vou lev-la
a um lugarzinho que conheo disse ele.
Foi s quando sentiu Grace enrijecer
que Mac registrou as prprias palavras.
A expresso dela ficou cautelosa e ela
olhou para alm do ombro dele.
Melhor comear a me mexer disse
ela, contorcendo-se em direo

beirada da cama.
Em um momento ela iria embora, e de
alguma forma Mac sabia que, se no
agisse agora, ele ia deixar algo muito
precioso escapar por entre seus dedos.
Sem realmente querer, Mac estendeu a
mo para agarrar o brao dela.
Grace, eu quero ver voc de novo.
As palavras saram antes que ele
pudesse pensar, mas ele estava falando
seriamente. Em algum momento durante
a semana anterior, ela mexera com ele;
primeiro de um jeito irritante, mas agora
de um jeito bom, no estilo ele-ia-sentirsaudade-dela-quando-ela-fosse-embora.
Cuidado a, garanho, a garota pode

interpretar as coisas do jeito errado


disse ela.
Talvez ela interprete do jeito certo
retrucou ele.
O que aconteceu com o sr. Nada de
Relacionamentos? falou ela, o tom
ainda casual.
Ele conheceu voc disse Mac sem
rodeios.
Grace
piscou.
Em
seguida,
empalideceu.
Isto no tem graa disse ela,
desvencilhando o brao do toque dele.
Por que eu iria brincar com uma
coisa dessas? Grace, eu gosto de voc.
E imagino que as ltimas horas de duelo

de lnguas, sussurros e gemidos


signifiquem que voc gosta de mim
tambm. Mas isso mais do que sexo.
Eu quero ver voc de novo, eu quero ver
no que isto vai dar disse ele.
Deus, fazia tanto tempo que Mac no
desejava algo mais. Parecia uma
revoluo de fato fincar uma estaca na
areia e reivindicar seus desejos. Ele
desejava Grace, e era mais do que
desejo sexual. Ele queria acordar com
ela em seus braos novamente. Queria
faz-la rir, mim-la, at mesmo discutir
com ela.
Eu j sei no que isto vai dar disse
ela friamente. E eu no estou

interessada em chegar l.
Mais uma vez, ela tentou sair da
cama, mas ele a deteve com o simples
expediente de rolar e se colocar em
cima dela. Mac era muito mais pesado
que ela e Grace provavelmente estava se
sentindo muito achatada, mas Mac
achava que era a melhor maneira de
faz-la ficar e escut-lo.
Isto tudo que voc tem a dizer?
perguntou ele, seu nariz a meros
centmetros do dela. De perto, os olhos
verdes de Grace eram cristalinos e
totalmente indefesos. Mesmo que ele
no fosse capaz de sentir a tenso
naquele corpo sexy, conseguia enxerg-

la no tom verde-mar das ris dela.


Eu te disse, estou muito feliz com a
minha vida insistiu ela. Eu gosto de
estar no controle do meu mundo.
Que bom, porque eu no estou
tentando dar um golpe de Estado aqui
justificou-se ele. Gosto de passar o
tempo com voc. Acho voc divertida,
inteligente e sexy. Eu realmente gosto de
fazer isso com voc disse Mac,
flexionando os quadris para pressionar
sua ereo contra a barriga de Grace ,
e quero fazer muito mais vezes. Quero
sair com voc, te conhecer. Isso uma
coisa to horrvel assim? pedir muito?
Grace olhou para ele e Mac percebeu

que ela parecia apavorada.


Sim falou ela, numa voz to
baixinha, to estrangulada que mal podia
ser chamada de sussurro.
Ele franziu a testa, lembrando-se de
uma coisa de repente. Grace tinha sido
solteira e celibatria durante quatro anos
antes de eles rasgarem as roupas um do
outro e enlouquecerem juntos. Pela
primeira vez, ocorreu a Mac que algo
muito grave devia ter acontecido para
deixar uma hedonista nata como ela num
estado to artificial, to frio. E ela era
uma hedonista. Suas roupas sensuais,
seu amor por cores e texturas, a forma
como ela saboreava a comida, o prazer

que ela absorvia do mundo ao redor, ela


dificilmente era uma frgida sem graa.
Ento por que ela havia se afastado da
coisa toda de homem-mulher?
Quatro anos atrs... voc estava em
um relacionamento, no ? sups ele,
sua intuio masculina raramente ativa
agora piscando como louca de um
cantinho empoeirado de seu crebro.
Ela enrijeceu ainda mais, se que
isso era possvel.
Voc est ficando pesado disse
ela, empurrando inutilmente o peito
dele.
Eu ou a conversa? questionou ele,
mas saiu de cima dela mesmo assim.

Do que voc tem medo, Grace?


Eu no tenho medo de nada. Deus,
voc to malvado quanto Sadie e
Claudia retrucou ela, ento mordeu o
lbio, como se tivesse acabado de
revelar um segredo de Estado.
Ento...
Fale sobre ele, Gracie incitou
Mac, passando um dedo na curva da
orelha dela.
Talvez ele no fosse o sujeito mais
perspicaz quando se tratava de assuntos
emocionais, mas uma vez que se
propunha a alguma coisa, dificilmente se
mostrava disposto a recuar.
Dando um beijo na clavcula dela,

Mac olhou profundamente em seus


olhos.
Confie em mim. Conte-me disse
ele.
GRACE ENGOLIUum caroo de raiva e
medo irracional. As ltimas horas
tinham sido o paraso na terra, e agora
Mac havia estragado tudo com a
conversa sobre o futuro e sobre eles se
verem novamente. Foi to ruim quanto
da ltima vez em que ele fora rude com
ela de forma to inepta. Pior ainda,
porque agora ele estava pedindo a ela
para contar sobre Owen, e esta era a
ltima coisa que ela desejava fazer.
Olhe, ao contrrio do pensamento

popular atual, eu no sou uma grande


adepta dessa coisa toda de bl-bl-bl e
ti-ti-ti explicou pacientemente.
Coisas ruins acontecem, voc lida com
elas, segue em frente. Fim da histria.
Entretenha-me disse ele. Mac
beijou o pescoo dela novamente,
descendo a lngua at o mamilo. No
mesmo instante, o corpo de Grace entrou
em alerta vermelho.
Ele parou, sorrindo para ela com
conhecimento de causa.
Entretenha-me e eu vou fazer valer a
pena falou ele, baixando a cabea para
tomar um mamilo em sua boca. Ela
estremeceu de desejo enquanto Mac

corria a lngua quente e mida


incansavelmente sobre o mamilo dentro
de sua boca, a suco e a aspereza da
lngua deixando Grace maluca.
M-Mac gemeu ela quando ele
parou.
Ele simplesmente levantou uma
sobrancelha para ela.
Meu namorado da faculdade muito
mais interessante. Ele bateu meu carro
depois sumiu, com medo de eu obrig-lo
a pagar pelo dano ofereceu ela.
Fascinante. J tive uma namorada
que tentou vender minha cueca na
internet. Poderamos trocar histrias
sobre ex-parceiros porcaria o dia

inteiro, Grace. Conte-me sobre o ltimo


cara. Ele o nico em quem estou
interessado.
E o cara que fugiu depois do
acidente com meu carro? Ele era um
mentiroso patolgico. Eu nem sei qual
era o nome verdadeiro dele insistiu
ela.
Grace... rosnou Mac.
Ele estava ficando genuinamente
irritado e ela percebeu que estava
transformando aquilo numa coisa
importante demais. E no era. Ento...
Prepare-se para entrar em coma de
tanto tdio alertou ela.
J fazia um tempinho que ela no

pensava em Owen. Os bons tempos


tinham sido muito bons para ficar
pensando nos maus... Bem, por que
vasculhar o passado? A mente dela
desviou para mais um punhado de
lembranas, a maioria delas ruins.
Grace resolveu ir direto ao ponto e dar a
Mac a verso expurgada. Qualquer coisa
para tir-lo de seu p... e para fazer sua
boca voltar ao seu lugar.
O nome dele era Owen. Ele era um
artista... um pintor de quadros. Ele me
traiu e ns terminamos. Feliz?
Ela estendeu a mo para tocar a
ereo dele, mas Mac lhe deu um
tapinha.

No. Por quanto tempo vocs


ficaram juntos?
Cinco anos.
Moraram juntos?
Ela suspirou novamente.
Sim. Durante quatro anos. Sim,
ramos felizes. Pelo menos eu pensei
que fssemos. Algo mais?
Sim. Ele estava franzindo a testa.
Ento... A traio foi um episdio
isolado?
A dor a penetrou e Grace sorriu de
maneira sombria.
Uau, voc quer saber de todas as
partes sujas, no ?
Ele a olhou com pacincia.

No, no foi um caso isolado. Eles


estavam dormindo juntos h seis meses
antes de eu descobrir.
Voc deve ter ficado muito furiosa
comentou ele.
Grace deu de ombros casualmente,
meio forada.
Acho que sim. Mas entendi por que
aconteceu. Ela era incrivelmente bonita.
Sua irm Serena, de cabelos negros
longos e olhos azul-claros ainda parava
o trnsito.
Voc deve ter ficado muito chateada
disse Mac.
Ela balanou a cabea.
No. Foi um sinal de alerta.

Algumas pessoas podem se dar bem no


amor, como Sadie e Dylan, por exemplo,
mas no eu. Para mim, vai ser sempre
uma coisa irregular, ento no piso
nesse terreno mais. Acredite, os ltimos
quatro anos da minha vida foram timos.
O rosto de Mac estava pensativo
quando ele estendeu a mo para tocar o
rosto dela. Grace o olhou com espanto
quando ele afastou a mo e ela estava
molhada de lgrimas. Ela estava
chorando?
Mac a pegou pelos braos e a puxou
de encontro ao calor reconfortante de
seu corpo. Ajeitou-os na clssica
posio de conchinha, os quadris dele

aninhando o bumbum dela, os braos


dele em volta do corpo dela. Grace
sentia o hlito de Mac em seu pescoo
enquanto ele lhe dava beijos na nuca.
Est tudo bem, Gracie. Eu sei que
difcil de acreditar em algo quando voc
se convenceu de que no existe disse
ele calmamente.
Ele era to slido, genuno e bondoso,
as palavras to gentis e sbias. Grace
sentia-se segura, valorizada. Como seria
o dia seguinte com aquele homem, e
depois mais outro dia?
Ela se deu um tapa mental. No
acreditava na fantasia que Mac estava
oferecendo. Porque ela sabia como iria

acabar. Sempre terminava do mesmo


jeito, com seu amante se afastando ou a
decepcionando de alguma forma, e a
sobrava apenas Grace e a dor. Owen
tinha ensinado aquela lio a ela de um
modo bem direto.
De repente, os braos de Mac lhe
pareceram sufocantes, sua presena
calorosa, asfixiante. O pnico brotou
dentro de Grace e ela se contorceu para
longe, empurrando-o com o cotovelo
para obrig-lo a libert-la do abrao.
Ele entendeu o recado e Grace estava de
p antes mesmo que ele pudesse
descrever qualquer uma das coisas que
estava escritas em toda a linda carinha

dela.
Grace lhe deu as costas e seguiu para
o banheiro. Lavando a boca, jogou gua
no rosto e olhou-se no espelho. Era o
mesmo rosto que ela encarara por toda
sua vida... boca grande demais, nariz
grande demais, olhos que no
combinavam com o restante.
Entrando no chuveiro, Grace ligou a
gua quente e ficou sob o jato de gua,
tirando o cabelo da testa e tentando
acalmar o pnico que ainda estava
assentado em seu estmago. Ento, pelo
vidro do boxe, viu Mac se aproximando.
Quando se deu conta ele estava de p
debaixo dgua com ela, encurralando-a

para o canto do chuveiro. Ele


pressionou seu corpo clido e firme
contra a dela, prendendo-a contra a
parede. Capturando as mos dela nas
dele, Max se inclinou at tocar a testa de
Grace com a sua.
Eu no vou a lugar nenhum disse
ele, sustentando o olhar dela. E eu no
vou fugir disto.
Ela olhou para ele. Por um segundo,
alguma coisa explodiu para a vida
dentro dela. Grace queria acreditar nele,
percebeu. E quase riu da prpria
ingenuidade. Talvez ela no tivesse
aprendido coisa alguma depois de tudo.
Puxando-o para perto, Grace o beijou,

dizendo-se que aquele era o ltimo


beijo, a ltima vez que estariam juntos
daquele jeito. Rapidamente, as coisas
esquentaram. Lnguas danavam e mos
deslizavam sobre peles ensaboadas
quando eles descobriram o corpo um do
outro mais uma vez. Ela acariciou seus
ombros, as costas, o quadril, antes de
agarrar seu falo e brincar com ele, em
estocadas firmes.
Grace gemeu Mac. Ela acelerou o
ritmo, roando os seios contra o peito
dele, a gua quente escorrendo pelos
corpos.
Ele lhe acariciou os seios, em seguida
comeou a lamber e a sugar cada pico

rumo a uma excitao trmula antes de


deslizar a mo pela barriga de Grace e
depois pous-la entre as coxas. Ela
podia sentir o quo quente e mida j
estava para ele, ento abriu as pernas de
bom grado quando ele pinou seu
clitris com dois dedos, roou at sua
abertura latejante e depois recuou de
novo. Grace murmurou incoerentemente,
contorcendo-se sob as mos dele, ela
prpria ainda se ocupando com a
ereo. Beijando-a profundamente, Mac
mergulhou um dedo dentro dela, depois
dois, depois voltou para provocar seu
clitris novamente.
Oh gemeu ela, ento comeou a

estremecer nos braos dele. Mac a


pegou no colo quando o corpo de Grace
comeou a se contrair em espasmos em
volta dos dedos dele, e ento ela
pressionou o rosto de encontro ao
pescoo de Mac. Ele lhe abarcou os
quadris, abraando-a com fora de
encontro ao seu membro ainda duro.
Determinada a tirar o mximo de
proveito daquela ltima vez, Grace foi
deslizando para baixo at ficar de
joelhos. Ela o tomou em sua boca,
girando a lngua ao longo da ponta da
ereo, a mo ao redor da base. Ele era
to grande, rijo e perfeito. Ela adorava
toc-lo, prov-lo.

Entre a umidade do chuveiro e da


presso exigente da boca de Grace, Mac
no se segurou por muito tempo. Quando
ela arrancou o ltimo tremor dele,
voltou a se levantar e o beijou uma vez,
com intensidade, enquanto a gua
continuava a golpe-los.
Grace saiu do chuveiro primeiro
propositadamente, apressando-se para
se secar e se vestir. Ela precisava de um
tempinho para reconstruir suas defesas,
para se lembrar quem ela era e do que
queria.
Deliberadamente, ela escolheu um de
seus vestidos vintage favoritos, uma
pea da dcada de 1960, marrom-

escura. Ela enfiou os ps no par de


saltos finos mais altos que havia trazido,
e passou um pouco de batom to logo
ouviu o chuveiro sendo fechado.
Torceu o cabelo em um coque mido
assim que Mac saiu do banheiro, uma
toalha pendurada ao redor da cintura.
Ela se virou para ele. Era hora de
fazer aquilo no qual ela era boa: colocar
um homem em seu devido lugar.
No diga pediu Mac quando ela
abriu a boca. Grace ficou boquiaberta
por um segundo, depois se recuperou.
No vai funcionar. Eu no preciso
de um homem na minha vida.
Voc est certa, no precisa mesmo

disse ele com gentileza , mas ser


que realmente faria mal querer um
homem em sua vida?
A boca de Grace ficou seca quando
Mac removeu a toalha e vestiu a cueca.
Por que ele precisava ser to fatalmente
atraente? Ela se obrigou a manter a
compostura.
Eu realmente acho... disse ela,
mas no conseguiu ir mais longe do que
isso porque Mac deu um passo adiante e
lhe capturou a boca com um beijo.
Segurando-a bem pertinho, ele a fitou
nos olhos.
Hoje quinta-feira. Venha jantar na
minha casa no domingo noite e s

ento me d sua resposta. Se voc ainda


se sentir da mesma forma... tudo bem,
vou me afastar. Mas quero que voc
pense no assunto. Pelo menos nos d
uma chance. Certo?
Ela encarou aqueles olhos muito
azuis.
No vai fazer nenhuma diferena,
Mac. Ele no era capaz de alterar
qualquer uma das realidades da vida.
Ningum era... Grace j havia aceitado
aquilo h muito tempo.
Ele lhe deu mais um beijo nos lbios.
Domingo noite foi tudo que
disse.

Captulo 7

DE VOLTA ao seu quarto de hotel, Mac


ligou para Claudia para informar que
eles tinham terminado mais cedo a busca
por locaes. Ela disse ento que
providenciaria para que os voos fossem
remarcados para aquela tarde, e Mac
comeou a arrumar as malas.
Sua mente no se concentrou no
trabalho por muito tempo, muito embora
ele tivesse um milho de coisas para
planejar. Ele no conseguia parar de
pensar em Grace, no olhar aflito dela

quando alegara estar feliz, que os


ltimos quatro anos de sua vida tinham
sido timos.
Owen. Mac tinha uma sensao de
que havia mais por trs da histria de
Owen do que havia sido contado. Mas
ele percebeu que no tinha chance de
fazer Grace se abrir sobre isso novo.
Ela era to cautelosa, to na defensiva...
ele sentia como se estivesse tentando
convencer um gato selvagem a sair de
debaixo de uma lixeira.
Ocorreu-lhe se perguntar se Grace
valia a pena. Um monte de caras
simplesmente cairiam fora, ele sabia.
Havia outras mulheres por a. Sempre

houve, sempre haveria. Mas tudo nele


rejeitava aquela ideia.
Ele queria Grace. Havia sido solteiro
por opo durante vrios anos porque
nunca se conectava a uma mulher
especial. Tinha se convencido de que
ela no existia, ou de que seu trabalho e
a cidade louca onde morava tornavam
impossveis quaisquer tipo de relao
mais longa. Mac andara to desiludido
com sua profisso, com o lembrete
dirio de que seus sonhos eram poeira,
que chegara ao fundo do poo. Mas a
ele conheceu a Grace.
Lembrou-se do pensamento que
adornara sua mente quando ele a vira

pela primeira vez: que ela era nica. E


era mesmo. Resoluta, inteligente, sagaz,
talentosa, divertida, generosa. E quando
estava dentro dela, Mac sentia-se
completo. Ela o fizera se atrever a
desejar de novo, e ele queria
transformar a chama que ardia entre eles
em algo grande e quente, algo ardente o
suficiente para queimar pelo restante de
suas vidas.
Ele riu sem humor algum diante dos
prprios pensamentos. Todos aqueles
anos zombando secretamente das vidas
suburbanas de seus irmos, e l estava
ele, fazendo campanha para conseguir
que uma mulher lhe desse uma chance.

No ia ser fcil. Mac ia ter de


convencer Grace a sair de debaixo da
lixeira que era seu passado romntico
horroroso. Em sua experincia, s havia
um jeito de adestrar um animal
amedrontado: com recompensas e muita
pacincia e carinho.
Ele sorriu para si, uma nova
confiana surgindo enquanto fazia
planos.
Podia estar fora de prtica em relao
a acreditar nas coisas e correr atrs
delas, mas ele no tinha se esquecido de
como era feito.
MUITO EMBORA mais uma noite nos
braos de Mac no tivesse servido para

diminuir seu desejo por ele nem um


pouquinho, Grace estava determinada a
resistir a ele e ao seu discurso sedutor
sobre voltarem a se ver e explorarem a
ideia de um relacionamento. Ela podia
bater na prpria cabea vrias vezes
com um martelo, porque daria na mesma
caso acreditasse em algum tipo de futuro
entre eles. Mas ela estava confiante de
que no precisaria manter sua postura
firme por muito tempo... de acordo com
sua experincia, homens tinham
perodos curtos de ateno. Uma vez que
eles estivessem de volta a Los Angeles,
Mac iria esquec-la e qualquer pequeno
fascnio que ela ainda possusse por ele

iria passar. Ela s precisava resistir aos


encantos dele por mais alguns dias.
S que Grace no estava contando
que Mac iria jogar sujo. Ele iniciou sua
campanha em pleno voo. De alguma
forma, ele deu um jeito para que ela
ficasse na poltrona ao lado dele no voo
de cinco horas e meia de volta para Los
Angeles, muito embora fosse Marla
quem devesse estar no assento ao lado
dela. Grace o olhou com cautela
enquanto Mac se acomodava ao lado
dela,
mas
ele
apenas
sorriu
benignamente e arrancou a revista de
bordo do bolso do assento sua frente.
Adoro estas coisas disse ele,

correndo o olho pelo ndice. Veja s


essa... Guia de um epicurista para lidar
com a dor. Onde mais eu vou aprender
tanto sobre algo to simples?
Ele parecia mesmo estar se
divertindo, e Grace disse aos seus
hormnios, e aos seus mamilos, para
pararem de ficar em riste e implorar por
ateno. Depois de quase 12 horas
explorando os corpos um do outro, Mac
deveria despertar tanto interesse nela
quanto um pedao de po. Infelizmente,
o que deveria ser e o que realmente era
eram duas coisas muito diferentes, e o
corpo de Grace no parecia capaz de se
cansar de Mac.

No era apenas pelo corpo que ela


estava atrada, no entanto. Muito embora
ela tivesse passado o tempo todo
tentando configurar seu notebook, na
esperana de trabalhar no roteiro to
importante do especial de casamento,
Grace era constantemente distrada
quando ele ria sozinho de algo na
revista. Vez ou outra, ele mostrava o
contedo para ela, parafraseando um
petisco ao estilo conciso de Mac. Outras
vezes, ele se inclinava e tentava se
esgueirar para espiar o trabalho dela.
Depois de uma hora, Grace estava se
sentindo claramente... cheia de gs
depois de todos os sussurros ao ouvido

dela e de todos os toques casuais


quando ele se inclinava para apontar
algo na tela ou na janela do avio.
S depois do servio de bordo e de
Mac j ter roado acidentalmente na
lateral do seio dela trs vezes durante os
muitos minutos que ele levara para
consumir sua refeio, que Grace
percebera que havia um mtodo para os
aparentemente
aleatrios
toques,
sussurros e contatos visuais. Ele a
estava provocando deliberadamente em
um nvel to sutil, que Grace s se dera
conta do que ele estivera fazendo
quando ela comeou a cogitar arrast-lo
para um dos banheiros minsculos e

fazer o que ele queria.


Pare com isto disse ela, quando
ele estendeu a mo para pegar a
sobremesa intocada dela, dando um
jeitinho de roar nos seios ao recuar o
brao.
Perdo? disse ele, uma
sobrancelha arqueada, intrigado.

Voc
est
me
tocando
deliberadamente, tentando me excitar
sussurrou ela, esticando a cabea para
um dos lados para se certificar de que
Frank e Marla no estavam ouvindo.
Para seu alvio, ambos estavam
dormindo, as cabeas cadas nos
encostos.

Voc est excitada? ironizou ele,


nem negando, nem confirmando a
acusao.
Ela semicerrou os olhos.
Eu sei o que voc est fazendo e
no vai funcionar. J me decidi. S
porque voc no vai me deixar dar
minha resposta at domingo, no
significa que ela vai mudar.
Que interessante disse Mac,
assentindo educadamente. Agora, se
voc no se importa, vou terminar de ler
sobre as tecels de Andaluzia.
Ele lhe ofereceu um sorriso brilhante
e pegou a revista novamente. Grace o
encarou, depois olhou para sua refeio

pela metade. Ela ainda estava pensando


se talvez imaginara a coisa toda, quando
ele colocara a mo em seu brao e
comeara a acariciar distraidamente a
pele macia de seu antebrao com o
polegar. Ela dera um olhar feio para ele
na hora, mas Mac no fez mais do que
desviar o olhar da revista. Durante a
meia hora seguinte, entre o recolhimento
das bandejas e uma infinidade de
anncios, Mac traou espirais delicadas
no pulso, na pele vulnervel do
antebrao e na carninha escondida na
dobra do brao de Grace.
Ela tentou ignor-lo. Ela no queria
lhe dar a satisfao de saber que ele

possua tanto poder sobre ela. Mas


nunca tinha imaginado que um polegar e
um antebrao poderiam ser to erticos.
Quando que partes to humildes do
corpo haviam se tornado to sensveis?
Uma onda de calor subiu pelo peito e
pelo rosto de Grace, e logo ela no
conseguia mais parar de se contorcer na
poltrona. E quando cruzou as pernas
pela quarta vez, Mac se inclinou para
ela, o ombro pressionando o dela.
Voc tem o corpo mais sexy que j
toquei provocou ele com a voz rouca,
o silncio de sua respirao causando
coisas incrveis no mago de Grace.
Seus seios, suas coxas, seu traseiro

aveludado. Eu no consigo parar de


pensar em estar dentro de voc. Grace,
voc me deixa louco. E eu sei que s vai
ficar melhor.
Em seguida, ele retirou a mo e se
afastou dela, retornando a ateno para
aquela revista estpida. Grace estava
praticamente ofegante, as coxas
tremendo, seus mamilos projetando-se
contra o algodo do vestido. Ela olhou
para ele, ansiando por seu toque, com
medo do poder que ele exercia sobre
ela.
Mac lhe lanou um olhar de
compaixo, sorrindo ligeiramente.
Domingo noite disse, batendo na

mo dela com um ar paternal.


E a coisa toda s piorava.
Todos eles seguiram caminhos
separados no aeroporto, mas Mac foi a
primeira pessoa que Grace viu no
trabalho, no dia seguinte. Juntos, eles
passaram duas horas compilando as
informaes que tinham reunido, em
seguida, eles se encontraram com
Claudia para deix-la a par.
Dizer que Claudia estava ligada era
um eufemismo. Ela tomou anotaes, fez
perguntas contundentes e analisou cada
imagem, cada trecho de filmagem, como
um general estudando o territrio
inimigo.

Isto est muito bom, gostei desta


locao na praia Lagoons anunciou ela
finalmente. Vou mandar para o pessoal
do figurino, para que possam comear a
trabalhar no vestido de Hannah. Quero
algo fluido, para que possamos v-lo se
arrastando com o vento. E um monte de
flores tropicais. Vamos lev-las daqui
se for preciso.
Claudia estava caminhando, batendo a
caneta na palma de uma das mos. Grace
e Mac trocaram olhares divertidos.
H uma abundncia de flores na ilha
disse Grace, fazendo cara de
paisagem. No creio que vamos
precisar levar.

Certo. claro. Claudia parou e


sorriu inocentemente. Eu estou sendo
analtica demais, no ?
Mac levantou dois dedos para indicar
um tiquinho.
S um pouco, mas de um jeito bom.
Todos ns queremos que isto saia
perfeito, no se preocupe.
Excelente. Excelente disse
Claudia.
Mac tomou a palavra ento, relatando
a Claudia seus planos para o captulo.
Assim que ele apresentou esboos de
ngulos de cmera, at mesmo
storyboards de cenas-chave com base na
sinopse da histria que Sadie e Dylan

tinham desenvolvido, Grace percebeu


que ele provavelmente passara a noite
toda acordado.
Ele era impressionante. Sua paixo,
sua convico, sua viso... Grace sabia
que ela no era a nica a estar sentada
na
beiradinha
da
cadeira,
impressionada.
Quando terminou, Mac se levantou e
se postou atrs da cadeira de Grace,
colocando as mos levemente nos
ombros dela.
Grace teve a gentileza de me
mostrar algumas cenas do roteiro no
avio disse ele. Acho que vamos
detonar com o pessoal de Heartlands.

Ela se absteve a corrigi-lo e dizer a


Claudia que na verdade Mac tinha
espiado a tela do computador quando
ela no estava olhando; ela estava muito
distrada com o peso quente das mos
dele em seus ombros para fazer qualquer
coisa to complexa quanto juntar duas
palavras.
Grace tivera muita dificuldade para
conseguir dormir na noite anterior, a
mente repleta de imagens de Mac, as
lembranas sensoriais provocando
durante horas. Ela culpou justa e
diretamente o flerte dele, pois foi ele
quem passou a viagem toda de avio em
cima dela, s para provar algum tipo de

objetivo.
Agora, o corpo de Grace estava
tilintando de conscincia de novo
enquanto ele se inclinava contra as
costas da cadeira. Ela lanou um olhar
para Claudia, do outro lado da mesa,
certa de que sua amiga j havia
percebido que algo estava acontecendo.
Mas Claudia no parecera enxergar nada
de incomum naquele contato casual...
estava absorta demais discutindo os
planos de Mac para usar um helicptero
para as tomadas areas do casamento.
Grace quase pulou da cadeira quando
sentiu os dedos de Mac mergulhando por
seus cabelos sedosos para encontrar sua

nuca com os polegares. Ela engoliu um


caroo de pura luxria quando ele a
massageou sutilmente, sua mente
correndo automaticamente para a outra
massagem oferecida recentemente, no
dia da enxaqueca. Olhando fixamente
para suas anotaes, Grace lembrou-se
da maneira como as mos untadas dele
deslizaram sobre sua pele, a magia
sedutora das carcias, a construo lenta
do desejo conforme os dedos se
aproximavam cada vez mais de partes
dela que vinham implorando pelo toque
dele.
timo. Concordo com tudo que
vocs sugeriram. E eu estou realmente

animada. Obrigada pelo trabalho


dedicado, pessoal disse Claudia
enquanto fechava seu notebook com um
estalo.
Grace arrastou sua ateno para o
aqui e o agora, e percebeu que Mac
havia retirado as mos de seus ombros.
Ela estivera to perdida em lembranas
sensuais, que mal tinha registrado o
afastamento dele.
Ela aguardou at que Claudia
deixasse a sala de reunio antes de se
voltar para ele.
Voc disse que a coisa entre a gente
era mais do que sexo censurou ela,
disparando sua primeira ressalva.

E , mas no sou bobo. Eu te disse


uma vez que uma mulher com um corpo
como o seu no pode ficar quatro anos
sem sexo. Bem, estou aumentando a
aposta... Eu no acho que voc v ser
capaz de passar quatro dias sem sexo.
Mas voc s vai consegui-lo sob as
minhas condies... e eu quero um
relacionamento.
Mac achava que Grace estivesse
fazendo algum tipo de joguinho, que
estivesse gostando daquela perseguio
de gato e rato. Mais uma vez, a sensao
de clausura e ansiedade a invadiu. Por
que no podia deix-la em paz?
Estou te dando minha resposta agora

disse ela, a voz tremendo. No. Eu


no quero um relacionamento.
Agarrando suas anotaes, ela deixou
a sala de reunio, pegando um atalho
para o banheiro feminino para ter
privacidade. Ela mal teve tempo para
colocar suas anotaes em cima do
balco, quando a porta se abriu e Mac
entrou. Grace arregalou os olhos quando
ele foi para cima dela, incitando-a a
caminhar para trs at ficar encurralada
contra a parede.
E se algum entrar? guinchou ela
quando a mo dele deslizou por debaixo
de sua saia para abarcar seu monte de
Vnus atravs da seda da calcinha.

Eu no dou a mnima. Olhando


para o rosto dela, um msculo latejou na
mandbula
dele;
Mac
apertou
suavemente o sexo dela. O prazer
disparou pelo corpo de Grace e ela
soube que Mac podia sentir o quanto ela
j estava mida, s pelo jeito como ele
a tocara durante a reunio.
Eu no aceito sua resposta disse
ele, os lbios um torturante centmetro
de distncia do dela. No at domingo
noite.
Ele apertou de novo e ela soltou um
gemido de desejo.
Se as coisas do sexo incomodam
voc, considere acabado disse ele,

tirando a mo enquanto falava. Sem


presso, nada at domingo noite.
Ele se virou e saiu do banheiro.
Grace desabou contra a parede, ento se
aprumou abruptamente quando Sadie
entrou.
Por acaso foi Mac Harrison que vi
saindo daqui agora? perguntou ela,
desconfiada.
Ele errou o caminho balbuciou
Grace.
Sadie ficou em silncio por um longo
momento. Grace nem precisaria olhar no
espelho para saber que estava corada, e
quando ela olhou para baixo, viu que
parte da bainha de sua saia estava

levantada.
Tudo bem. Vou acreditar nisto
falou Sadie. Havia um brilho malicioso
em seus olhos quando ela se virou para
ajeitar o cabelo no espelho.
Vai? perguntou Grace.
No. Mas se voc no quiser me
contar o que est acontecendo entre voc
e Mac, no posso obrig-la disse
Sadie.
Grace fechou os olhos.
No est acontecendo nada. No
agora, pelo menos.
Sadie franziu a testa e Grace sentiu-se
na obrigao de explicar:
Ele quer mais, e eu no. Fim da

histria.
Bem. Acho que sua prerrogativa
essa assentiu Sadie.
Grace encarou a amiga. Onde estava a
argumentao de Sadie, seus conselhos
bem-intencionados?
Voc acha que eu sou uma covarde,
no ?
Sadie acariciou o brao de Grace
zelosamente e tomou os dedos da amiga
entre os seus.
Eu sei o quanto Owen e Serena
magoaram voc, mesmo que nunca
admita isso para ningum disse ela.
Todo mundo lida com as agruras da vida
de maneiras diferentes. voc que tem

de conviver com as consequncias de


suas decises. S me prometa que vai
pensar no quanto pode perder, assim
como em todas as coisas de sempre
sobre voc no precisar de um homem,
est bem?
Grace assentiu silenciosamente. Sadie
sorriu com empatia e saiu. Grace ficou
encarando o nada.
Grace tinha problemas de confiana
no que dizia respeito a homens. Pronto,
ela admitia. Ficar sozinha no era tanto
uma escolha quanto uma defesa. O
problema era que ela no tinha certeza
se estava disposta ou se era capaz de
baixar suas defesas.

Pensou em Sadie e em Dylan,


lembrando da sensao de vazio que
sentiu quando viu o amor ntido e
generoso que eles nutriam um pelo
outro. Ela no sentia inveja da vida
sexual deles: tinha invejado do amor.
Agora ela tambm podia admitir isso.
Queria algum que olhasse para ela do
jeito que Dylan olhava para Sadie, como
se ela fosse a pessoa mais preciosa,
desejvel e querida no mundo. E aquilo
no tornava o fato de ela confiar e
acreditar em Mac em algo ainda mais
assustador?
Mas Sadie havia tido a coragem de se
declarar a Dylan, mesmo quando soube

que ele estava determinado a


permanecer solteiro. Muito embora
tivesse tantos motivos, tal como Grace,
para se proteger, Sadie no deixara que
as mgoas do passado guiassem seu
futuro.
Aquela foi uma ideia que ficou
rondando a mente de Grace ao longo dos
dois dias seguintes. Ela passou o sbado
trabalhando no roteiro do captulo do
casamento, e varou madrugada adentro.
E talvez por estar se sentindo to crua,
to dividida, achou to fcil quanto
doloroso o habitual de tocar nas
emoes dos personagens. Conforme
escrevia as cenas do casamento, ela

derramava lgrimas enquanto dava a


Hannah e a Gabe palavras de esperana
e amor para dizer um ao outro. Quando
brigaram, ela se baseou nas prprias
experincias para conferir significado e
ressonncia s palavras.
E ao mesmo tempo o desafio de Sadie
ecoava dentro de seu corao. Durante
quatro anos, Grace ponderara apenas
sobre os pontos negativos de se estar em
um relacionamento. Agora, sentada de
pernas cruzadas em sua cama no
domingo tarde, pela primeira vez ela
se forava a pensar nos aspectos bons,
nas coisas das quais desistira para se
manter segura em sua torre de marfim.

Lembrou-se do prazer de ter um corpo


grande para lhe aquecer em uma noite de
inverno. Lembrou-se da animao
informal da troca de cadernos do jornal
de sbado. Lembrou-se da alegria de
planejar frias, de comprar presentes
para seu amor, de ter algum para cuidar
dela quando estava doente, de algum
para encontrar em casa aps um dia
complicado no trabalho. Pensou nos
filmes favoritos compartilhados, na
briga pelo cobertor e pelo controle
remoto, na coisa de tolerar roncos, ver o
amado cortando as unhas dos ps e dos
interminveis pares de meias espalhados
na lavanderia. Lembrou-se da dor

agridoce de deitar nos braos de um


amante, o corao repleto de amor e de
sonhos.
Ela pensou sobre o olhar de Dylan
quando fitava Sadie, e na paz nos olhos
da amiga quando retribua aquele olhar.
Ento Grace saiu da cama e comeou
a se arrumar para o jantar na casa de
Mac.
MAC SIBILOU de dor quando se esqueceu,
pela dcima vez, que a panela estava
quente e queimou os dedos novamente.
Xingando, pegou uma luva trmica e
devolveu o peixe assado no sal grosso
para o forno. Olhando para o relgio,
ele xingou novamente enquanto pegava

os legumes no freezer e consultava a


receita que estava preparando. Ele
deveria limpar as vagens e cozinh-las
com manteiga, sal e pimenta, em seguida
polvilh-las com amndoas torradas
picadinhas. As cenouras precisavam ser
cortadas de comprido e cozidas no
vapor, e em seguida regadas com um
pouco de mel. E as batatas deveriam ser
cozidas, transformadas em pur at
adquirirem uma cremosidade fofa e
servidas em montinhos perfeitos.
Mais uma vez ele se arrependia por
no ter contratado um servio de buf
para a noite. No que no soubesse
cozinhar. Ele cozinhava o tempo todo...

no
apenas
coisas
dignas
de
impressionar, como peixe cozido com
legumes gourmet, e uma decadente
musse de chocolate de sobremesa.
Graas a Deus que ele havia preparado
a musse antes, depois de ter vasculhado
toda a West Hollywood procurando pelo
chocolate mais caro e puro que pde
encontrar. A mulher na loja garantira
que aquela marca possua noventa por
cento de teor de cacau, o tipo mais
concentrado que ofereciam. No lhe
escapara de sua ateno que Grace tinha
um fraco por chocolate, e ele no sentia
vergonha alguma de tentar garantir suas
chances com um pouco de persuaso

culinria.
Encontrar o chocolate certo e o peixe
mais fresco possvel tinham tomado
muito mais tempo do que ele havia
imaginado e, como resultado, agora Mac
estava muito atrasado. Ele ainda no
tinha arrumado o quarto e o banheiro, e
a sala de estar de sua casa em Pacific
Palisades estava uma baguna. Se tudo
corresse de acordo com o planejado, ele
daria uma ajeitada no pior da baguna
assim que arrumasse os legumes.
E ento o telefone tocou. Ele olhou
para o aparelho por um instante. Se
fosse Grace ligando para cancelar...
Com os ombros rgidos com tenso, Mac

pegou o telefone.
Sim?
Mac, como voc est? ronronou
uma voz melosa instantaneamente
reconhecvel.
Lisa disse ele, olhando para o
relgio.
Faz tempo que no nos falamos. Ou
fazemos outra coisa disse ela, rindo
sugestivamente.
Usando o ombro para segurar o
telefone no lugar, Mac secou as mos em
um pano de prato.
Sim disse ele, franzindo a testa.
Ento... quer fazer alguma coisa?
perguntou ela. No havia necessidade de

qualquer um deles se mostrar tmido em


relao a isso; todo o objetivo do
relacionamento com Lisa era render um
bom sexo para ambos quando e se
quisessem, sem papo furado, sem
vnculos, sem aborrecimentos.
Quando voc gostaria de sair?
esquivou-se ele.
Assim que possvel, querido disse
Lisa.
O fato ... meio que estou evoluindo
numa relao com algum. Mac ouviuse dizer.
Srio? Lisa pareceu surpresa. At
mesmo chocada.
Sim. Na verdade, ela est para

chegar aqui a qualquer momento disse


Mac.
Oh.
Houve um longo silncio.
Ela deve ser muito especial.
Algum que eu conhea? perguntou
Lisa finalmente.
Ela escritora disse Mac. Ele
percebeu que queria dizer o nome de
Grace, para firmar sua pretenso
abertamente. Mas isso seria prematuro,
uma vez que ele no fazia ideia se tinha
a menor chance de derrubar as defesas
de Grace esta noite.
Bem, no vou dizer que no estou
decepcionada. Se as coisas no derem

certo, me ligue, est bem? disse Lisa.


As coisas entre ns foram bem
divertidas, Mac.
Sim, foram. Cuide-se, Lisa.
Ele no acrescentou que no
telefonaria, mesmo que as coisas no
dessem certo com Grace. No havia
nenhuma razo para no ligar se ele
estivesse livre novamente. S que ele
simplesmente no queria. Ele no queria
voltar para o sexo-para-sanar-o-desejo.
Ele queria Grace e as sensaes de
quando estava com ela. Queria sossegar.
Por isso esta noite seria to
importante.
Olhando para o relgio novamente,

Mac xingou como um soldado. Ele tinha


acabado de perder dez preciosos
minutos com Lisa, e ainda precisava
ajeitar a casa e preparar os legumes, que
estavam crus e espera na tbua de
corte.
Fazendo uma orao silenciosa de
perdo aos deuses de cozinha, ele jogou
todos os legumes em uma panela e
cruzou os dedos. O toque da campainha
s fez reforar sua deciso.
Grace havia chegado.
A casa estava um desastre, a refeio
ainda atrasada e Mac no tinha tido a
oportunidade de tomar banho novamente
antes de ela chegar. Percebendo que

estava transportando inutilmente as


pilhas de pratos de um lado da cozinha a
outro, numa v tentativa de faz-la
parecer mais arrumada, ele parou para
respirar fundo.
Estava correndo como sua me no dia
de Natal. Estava pateticamente tenso.
Aquele jantar com Grace parecia muito
mais importante do que qualquer teste
para conseguir um papel que ele j
fizera. Mac queria fazer parte da vida
dela, mas ela ainda estava presa debaixo
daquela maldita lixeira...
A campainha tocou novamente e ele
se dirigiu para a porta da frente. No
ltimo minuto, percebeu que tinha um

pano de prato enfiado no cs da cala


preta que usava e o arrancou dali,
jogando-o atrs do porta guarda-chuvas
no corredor.
V-la depois de dois dias longe foi
como levar um soco. Ele no sabia para
onde olhar primeiro: para os olhos
verdes, para aquela boca exuberante,
para aqueles seios estupendos. Ele
resolveu fazer uma varredura, dos ps
cabea, prometendo a si uma inspeo
mais detalhada quando ela no estivesse
se mexendo impacientemente sua
porta.
Ol, entre convidou, dando um
passo para trs.

Depois de uma breve hesitao,


Grace passou por ele. Mac inalou seu
perfume e lutou contra a reao
instintiva de seu corpo por estar perto
dela.
Precisava
de
toda
sua
concentrao, de todo o seu foco na
cabea de cima, e no na de baixo.
Controlando firmemente sua libido,
Mac seguiu Grace at a sala.
A CASA dele era completamente
diferente do que ela esperava. Para
comear, era muito menor. Ela sabia que
ele estava ganhando um bom dinheiro,
pois era um dos membros mais
valorizados do elenco, por isso tinha
imaginado uma casa luxuosa ao estilo

Hollywood, com muitos cmodos,


muitos carros e muitas piscinas. Em vez
disso, ela tomou uma estradinha
acanhada em Palisades para encontrar o
endereo, quase escondido em meio
vegetao selvagem, e Grace ficara mais
do que um pouco surpresa ao encontrar
uma modesta casinha de dois andares ao
final da estrada. Ela no era nenhuma
especialista em arquitetura, mas na sua
opinio o imvel poderia ser
classificado como moderno, com suas
linhas geomtricas e ngulos fortes. No
interior, no entanto, era todo espao, luz
e aconchego. Tbuas de madeira,
pinturas em tons quentes e artefatos

interessantes de todo o mundo estavam


alinhados no corredor, combinados para
criar um ambiente descontrado e
acolhedor.
O estmago de Grace se revirou ainda
mais quando registrou que a casa era to
complexa, calorosa e interessante quanto
ele.
Estou um pouco atrasado explicou
ele enquanto a levava para a cozinha.
Ela parou soleira, observando a
quantidade de panelas e tigelas
distribudas por todas as superfcies.
Ele fez uma careta.
Em um universo paralelo e perfeito,
isto tudo estaria limpo quando voc

chegasse disse ele. Grace olhou para


ele. Mac estava adorvel parado ali,
inseguro e at mesmo um pouco tenso.
Ela sentiu um aperto no peito, e se
obrigou a sorrir. Ele no estava
facilitando a deciso dela, isso era
certeza.
Quando eu cozinho, metade da
comida sempre acaba no cho admitiu
ela.
Mac pareceu aliviado.
Eu sempre contrato um servio de
buf exatamente por isso disse ele.
Grace lhe entregou a garrafa de vinho
e a caixa de chocolates importados que
tinha trazido e ele se ocupou com a

limpeza de um local para ela, em um dos


banquinhos perto da mesinha de caf da
manh.
Sua casa muito legal elogiou
ela, olhando atravs pela porta que dava
para o cmodo seguinte.
Este o momento em que eu deveria
te levar para conhec-la, eu sei, mas em
vez disso, vou fazer isso aqui. Ele
serviu uma taa de vinho e entregou a
ela. Tenho a honra de lhe dar
permisso para inspecionar cada canto e
recanto, abrir qualquer armrio, o que te
apetecer... contanto que voc me garanta
dez minutinhos sozinho na cozinha para
evitar um desastre.

Grace no conseguiu evitar... ela riu.


Bebendo um gole de vinho, ficou de p.
Fechado, ento. Prometo que no
vou experimentar nenhuma de suas
cuecas disse ela.
De repente o olhar de Mac flamejou.
E eu prometo no pensar em voc
experimentando minhas cuecas disse
ele.
E assim a tenso sexual no ambiente
disparou de quente para fervendo.
Vou bisbilhotar ento. Ela engoliu
em seco, recuando.
Ele permitiu, mas Grace sabia que
Mac estava aguardando pelo momento
certo. Ele estava acostumado a

conseguir o que queria, e naquele


momento, ele queria Grace.
Afastando suas esperanas e dvidas
um tanto complicadas, Grace seguiu
para a sala ao lado, flagrando-se uma
sala de estar com um p-direito alto e
mobiliada com sofs molengas de couro
escuro, como aqueles das boates. Havia
almofadas coloridas amontoadas nos
cantos, evidncia de que Mac gostava de
ficar no sof. A mesinha de centro
estava cheia de jornais, livros de
viagens e meia dzia de roteiros da
Ocean Boulevard. Ela notou que ele
tinha marcado o roteiro no topo da pilha,
escrevendo perguntas para si nas

margens, sublinhando certas palavras.


Tomando um gole de vinho, ela
caminhou at a lareira, onde uma foto de
famlia emoldurada tinha seu lugar de
honra. Ele havia sido tirada quando Mac
era apenas um garotinho, e ver aqueles
olhinhos azuis brilhantes sorrindo em um
rosto muito mais jovem fez Grace
apertar sua taa de vinho. Ela imaginava
que ele tivesse uns 10 ou 11 anos e,
embora houvesse indcios do homem
bonito que ele se tornaria, na foto ele
era todo dentes, sardas e cabelos
espetadinhos, nem mais nem menos
atraentes que os outros dois garotos de
p de cada lado dele. Mac tinha os olhos

do pai, notou ela, e a boca da me.


Pare de olhar a foto da famlia
berrou ele da cozinha.
Ela tomou um susto, ento sorriu.
No a deixe exposta se no quiser
que as pessoas vejam berrou ela de
volta.
Grace seguiu para o corredor. A porta
ficava no lado oposto, as escadas,
direita. Ela escolheu a porta e se viu
onde obviamente era o escritrio de
Mac. Um imenso bloco de madeira
polida servia de escrivaninha, com uma
cadeira de escritrio em couro
desgastado logo atrs. As paredes
estavam cobertas de estantes pintadas de

branco, cada uma delas cheia at o topo.


Ela passou a olho pelos livros
histricos, biografias, uma coleo de
livros britnicos de mistrios policiais e
a maior surpresa de todas: um pequeno
estoque de romances de fantasia.
Mac Harrison, um f incubado de O
Senhor dos Anis. Grace sorriu para si.
De volta ao corredor, mais uma vez,
ela olhou para as escadas. Realmente
queria ver o resto da casa, mas se
perguntava se estava levando a sugesto
dele muito ao p da letra.
Pode subir. Voc sabe que quer
berrou Mac da cozinha.
Ela bufou em divertimento. Ou o

sujeito era vidente ou ela era


lamentavelmente previsvel. Com os
saltos clicando no assoalho de madeira,
Grace subiu. Havia trs quartos e dois
banheiros ramificando de um saguo
central. Ela enfiou a cabea no vo da
porta dos dois quartos de hspede,
ambos muito bem arrumados com
lenis de qualidade, a decorao
casual, porm acolhedora.
Grace guardou a verdadeira ateno
para o quarto principal. Amplo e alto, o
cmodo ostentava um tapete persa de
seda em tons de vermelho-rubi, grossas
cortinas de seda com presilhas douradas
e uma imensa cama tren de mogno.

Havia uma poltrona estofada em um


canto com o que parecia ser metade do
guarda-roupa de Mac espalhado em
cima e ao redor dela. Colocando os
dedos na boca para abafar um risada,
Grace saltou por meias, cuecas e
camisas amassadas para olhar pela
janela. O quarto dava vista para o
jardim, um osis particular protegido
por rvores altas.
Seu olhar gravitou de volta cama
enorme. Mais do que qualquer coisa no
mundo, ela queria saber qual era a
sensao de acordar na cama dele, com
seus braos em volta dela.
Tudo bem, acho que consegui evitar

a desgraa completa disse Mac, e


Grace virou-se para flagr-lo em p
junto porta.
O que voc , um ninja ou algo
assim? perguntou ela.
Ele apontou para seus ps descalos.
Vantagem ttica. Sorrindo diante
do desconforto dela por ter sido
flagrada verificando sua alcova, ele a
levou de volta para a cozinha, onde tinha
limpado uma mesinha no espao ntimo
de jantar. Velas tremulavam, as taas
brilhavam e guardanapos brancos como
neve decoravam cada lugar mesa. Ele
deve ter tido bastante trabalho. Mas
Grace j havia percebido isso no

momento em que ps os ps na porta.


Tudo bem, aqui vamos ns disse
Mac, colocando um prato frente dela.
Parece timo disse ela, estudando
a longo fil de peixe com crosta de sal
grosso e a variedade de legumes
polvilhados com lascas de amndoas
ligeiramente tostadas alm da conta.
Eu me descuidei por dois segundos
das malditas amndoas explicou ele
assim que se sentou ao lado dela. Mas
consegui salvar a camada de baixo.
Grace no se conteve; estendeu a mo
e pegou a mo dele. Mac era muito fofo.
Antes de comearmos... eu
realmente agradeo por tudo isto disse

ela.
Economize os agradecimentos para
depois que tivermos comido falou ele
com ironia, mas Grace viu satisfao
ali.
Ela queria que ele se sentisse bem,
percebeu. Fazia tempo que ela no se
preocupava mais com os sentimentos de
um homem do que com os seus. Aquilo
era um sinal bom ou ruim?
Agora, acho que a gente s precisa
tirar o sal do peixe disse ele,
franzindo a testa enquanto tentava fazer
exatamente isso e a crosta salgada
desmoronava de seu peixe. Como voc
pode ver, eu nunca fiz esta receita.

Talvez a gente deva comer com


crosta e tudo? sugeriu ela, enfiando um
pedao na boca. Imediatamente Grace
percebeu que tinha cometido um grande
erro, e se esforou para no cuspir o
pedao
demasiadamente
salgado.
Agarrando seu copo de gua, ela bebeu
e piscou as lgrimas.
Acho que sua pergunta est
respondida disse Mac. Uma expresso
confusa tomou o rosto dele, ento Mac
foi at o balco da cozinha e pegou o
livro de receitas. Assim que ele leu a
receita, o olhar confuso virou um olhar
de decepo.
Acho que descobri o problema

disse ele severamente. Era para eu


usar o peixe inteiro, no fils. Acho que
a pele facilita o processo de retirada da
crosta, certo?
Mac estava to irritado, to frustrado,
que ela no conseguiu evitar rir. Ele lhe
lanou um olhar por sob as pestanas.
Voc est rindo de mim ou para
mim? perguntou ele.
Definitivamente para esclareceu
ela.
Ele abriu um sorriso largo e ela sentiu
o corao balanar de um jeito estranho.
No se preocupe... vamos comer s
a camada inferior, do jeito que voc fez
com as lascas de amndoas disse ela.

Resmungando, mas bem-humorado,


Mac sentou-se novamente. Nos vinte
minutos seguintes, eles ficaram criando
estratgias cada vez mais elaboradas
para chegar nas partes do peixe que no
estavam salgadas. As bochechas de
Grace estavam doendo de tanto rir. Toda
a tenso que a acompanhara esta noite
tinha se dissolvido.
Aquele era um novo lado de Mac.
Grace vira o profissional srio, o colega
descontrado, o amante apaixonado.
Aquele era Mac em seu territrio,
vontade, divertido, confiante.
Eu prometo, a sobremesa infalvel
disse ele enquanto retirava os pratos.

Grace inalou o aroma inebriante de


chocolate quando ele colocou a musse
de aparncia decadente na frente dela.
Eu amo chocolate falou ela,
olhando para o doce com avidez.
Eu sei respondeu Mac
simplesmente.
Sem parar de olhar, ela mergulhou a
colher em sua musse e ps o primeiro
bocado na boca. Ela quase engasgou
quando viu a expresso enojada e aflita
no rosto de Mac. Engolindo com
esforo, ele se inclinou para a frente e
tirou a musse de Grace.
Ei! disse ela, indignada.
Voc no vai comer esta musse em

hiptese alguma alertou ele.


Qual o problema?
Voc no precisa saber disse ele
com
firmeza.
Levantando
uma
sobrancelha, Grace foi rpida e,
sorrateiramente, enfiou uma colher em
sua tigelinha. Um amargor intenso lhe
encheu a boca e ela teve de cobri-la com
a mo para no rir e pulverizar comida
para todo lado.
Mac estava surpreso e envergonhado
enquanto balanava a cabea.
Eu juro que j fiz esta receita um
milho de vezes disse ele. Eu at
mesmo comprei o chocolate com
noventa por cento de cacau mais

refinado que encontrei e tudo o mais.


No entendo.
Ela fez uma careta.
A est o problema. Quanto maior a
porcentagem de semente de cacau, mais
amargo o chocolate .
Mac xingou, ento desabou em sua
cadeira.
Bem, isto, acabou. Eu queria
impressionar voc com o prato principal
e seduzir com a sobremesa, mas a nica
coisa que consegui fazer foi transformar
a cozinha em uma zona de guerra e
deixar minha convidada de honra com
uma sede violenta disse ele, se
odiando.

Ela veio armada com um monte de


argumentaes racionais para expor a
ele. E tinha formulado uma contraoferta:
um acordo envolvendo sexo sem
compromisso, um acordo que Grace
pensava ser capaz de proteg-la quando
a relao entre eles minguasse.
Mas ela no era prova da total
vulnerabilidade dele, do desejo de
impression-la, da incerteza dele. Pela
primeira vez durante o perodo deles
juntos, Grace compreendeu que Mac
tinha dvidas, que ele no sabia o que o
futuro lhes reservava e que ele tambm
tinha sentimentos que poderiam ser
feridos.

Ela estava falando antes mesmo que


pudesse se conter:
Mac disse ela, sustentando o olhar
dele. Minha resposta sim.
Perdo? falou ele, claramente
confuso.
Para sua pergunta. Sim disse ela
simplesmente.
Ele ficou em total silncio por um
instante, ento comeou a sorrir.
Bem comeou ele, arrastando a
cadeira para trs e se assomando sobre
ela. Por que voc no disse antes? Eu
poderia ter pedido uma pizza.
Ento ele a incitou a se levantar, a
jogou em seu ombro e a levou at as

escadas.
Voc vai se machucar ria Grace
enquanto Mac seguia gemendo at o
degrau l de cima. Vai se cansar.
Ele jogou Grace em cima cama e
deitou em cima dela.
Ento voc vai ser a responsvel
por fazer todo o trabalho.
Sorrindo, foi exatamente o que Grace
fez.

Captulo 8

GRACE SE remexeu, tremendo um pouco


sob o ar fresco da manh. Ela buscou o
cobertor, encontrando nada alm do ar.
Almejando calor, encolheu o corpo para
mais perto das costas masculinas
quentes diante dela. Meio acordada,
apertou o rosto contra a nuca de Owen,
buscando o cheiro reconfortante da pele
dele. A lembrana lampejou nos limites
da conscincia quando ela respirou
fundo, e seu corpo ficou tenso quando
ela percebeu de fato onde estava: na

cama de Mac, com o corpo aninhado


junto s costas dele, com o rosto
pressionado nuca dele.
Era Mac. No Owen.
Abruptamente, Grace rolou e se
afastou de Mac, o estmago revirando
com velhas lembranas. Deus, como ela
poderia confundir Mac e Owen assim?
Eles eram to diferentes, tanto na
personalidade como fisicamente. Ento
por que sua mente sonolenta resolvera ir
a tal ponto?
Ela se sentiu levemente enjoada.
Saindo da cama, seguiu para o banheiro
de Mac e serviu-se de um copo de gua
da torneira. Fora um caso grave de

confuso ps-sono, mas ela estivera


muito ocupada revivendo a lembrana
dolorosa para realmente perceber.
Quase podia sentir a aspereza da
madeira da porta do estdio de Owen
sob seus dedos quando a abriu. Quase
podia sentir o cheiro forte e pungente de
tinta a leo e aguarrs, quase podia ver
a poeira danando ao sol que se
derramava atravs de claraboia do
estdio enquanto ela caminhava naquele
espao amplo e aberto.
Tinha visto as pinturas primeiro...
tantas delas, seu poder uma pura massa
esmagadora. E ento ela viu os dois,
seus corpos dourados por causa da luz

solar. Owen estava deitado de costas


sobre o tapete antigo manchado de tinta,
sua irm Serena montada nele, o cabelo
escuro fluindo sobre os ombros
enquanto ela cavalgava. A cabea estava
jogada para trs, a espinha arqueada, os
seios atrevidos projetados. Owen estava
olhando para ela com adorao.
Voc to linda gemeu ele.
E ento ele percebeu que Grace
estava l. Ela deve ter feito algum
barulho. Talvez tivesse engasgado.
Owen ergueu a cabea e a encarou com
pavor.
Grace! disse ele, um universo de
espanto e choque na voz.

Ento ela deu as costas e irrompeu


numa corrida enquanto passava por
todos aqueles quadros de sua irm,
imagem aps imagem, todos uma obra
de arte, todos eles ousados, dinmicos,
nus fascinantes. A luz do sol parecera
ceg-la depois da escurido do estdio,
lembrava Grace. Ela no sabia para
onde ir, o que fazer com sua dor.
Ela despertou da lembrana e
registrou seu reflexo plido no espelho
diante de si.
Deus, como ela teve coragem de dizer
sim na noite passada?
Ela viu o pnico nos prprios olhos.
Que
mulher
maluca
estivera

comandando seu crebro e sua lngua no


momento em que ela dissera aquelas
palavras fatdicas? Claro, Mac era
praticamente irresistvel, um colrio
bvio para os olhos, divertido,
charmoso, inteligente, mas isso no era
desculpa para no resistir a ele.
Ser que ela estava sob efeito de
crack na noite anterior?
Voltando para o quarto, seu primeiro
pensamento foi sair de l. Ir embora
para seu apartamento, reconstruir suas
defesas, lembrar-se de todas as razes
pelas quais os ltimos quatro anos
tinham sido to bons. Como se ela
precisasse de um lembrete, depois de

acordar com a iluso de que estava


deitada ao lado de Owen novamente.
Grace via suas roupas pelo quarto,
uma pea aqui, uma pea acol.
Comeou a cat-las, lanando olhares
tensos em direo a Mac. Ele estava
deitado de bruos, um punho atolado no
travesseiro sob a cabea, os cobertores
um emaranhado confuso ao redor dele, a
boca ligeiramente aberta. Ele estava
adorvel e sexy, em igual medida, e uma
onda de pura ternura pulsou atravs de
Grace quando ela se aproximou
automaticamente da beirada da cama.
Ela no queria fugir dele.
E nem queria ter dito no a ele na

noite anterior. Em algum lugar entre


conhecer o amante de suas fantasias em
carne e osso e raspar o sal grosso de seu
fil de peixe, ela desenvolvera um afeto
imenso por Mac Harrison... sendo afeto
a nica palavra que estava preparada
para admitir a esta altura. Ela ficou
segurando suas roupas, dividida.
Suponha-se, hipoteticamente falando,
que ela resolvesse seguir o vamos-verno-que-d da coisa toda. Qual seria a
pior coisa que poderia acontecer?
Ela sentiu um aperto no estmago e
fechou os olhos com fora enquanto a
perda marcante de suas lembranas
voltava a invadi-la.

Tudo bem, entendido. Ela no queria


pensar naquilo de novo.
Grace correu os olhos sobre Mac
novamente, incapaz de conter um sorriso
quando ele mexeu a boca e franziu o
rosto, prestes a acordar.
Grace o desejava; ela desejava aquilo
tudo ali. Ela estava louca? Talvez. Mas
algo nele a atraa com tanta fora. Grace
era incapaz ir embora.
Mas ela precisava se proteger. O
pensamento ressoou dentro dela. Desta
vez, ela precisava estar preparada. Se ia
mesmo fazer aquilo, teria de entrar de
olhos abertos, sem iluses.
Ela no era uma mulher bonita, como

suas irms ou Claudia ou Sadie, mas


tinha um corpo que alguns homens
pareciam admirar, e uma mente
perspicaz e senso de humor. Ela sabia
escrever. Tinha timo gosto para roupas
e carros. E gostava de sexo.
Tudo isso devia ser o suficiente para
segurar Mac por um tempo. E ela estaria
preparada desta vez para a morte
inevitvel da atrao. Desta vez, no
iria ser pega de surpresa quando ele
parasse de desej-la. Ela iria se
proteger. Ia ser esperta.
Grace respirou fundo. Sentia-se um
pouco tonta, como se estivesse em p no
topo do prdio mais alto do mundo,

olhando para baixo, para baixo, para


baixo. Ela ia fazer aquilo.
Ia tentar um relacionamento com Mac.
Mas do seu jeito.
Ela soltou o flego, o corpo tenso
ficando calmo e relaxado. Permitiu-se
finalmente se lembrar da noite anterior:
Mac pairando acima dela, com fora e
exigente, beira de mergulhar dentro
dela. Mac sugando seus seios, to
cuidadoso e to sensual que ela estava
implorando pelo alvio do clmax. Mac
observando-a atravs das plpebras
semicerradas enquanto ela cavalgava
montada nele, seus quadris encontrando
o prprio ritmo instintivo enquanto ela

perseguia o paraso para os dois.


Tinha sido uma longa, quente, suada e
gloriosa noite.
Cedendo necessidade de toc-lo
novamente para provar a si que ele era
real, ela voltou para a cama, se enfiando
debaixo do montinho de cobertores e
alisando a panturrilha longa e musculosa
dele com o arco do p. As costas dele
eram quentes e rijas contra os seios
quando ela se apertou de encontro a ele,
apoiando a bochecha na amplitude do
ombro dele.
Hummm disse ele em aprovao.
Bom dia, ladrozinho de cobertor
sussurrou ela ao seu ouvido.

Ele sorriu com a cara enterrada no


travesseiro.
Eu roubei as cobertas? murmurou
ele.
Sim. Ela lhe deu um beijo na nuca.
Talvez voc estivesse pegando fogo
e, como um cavalheiro, aliviei voc do
fardo de todos os cobertores sugeriu
ele, a voz rouca de incio de manh, por
falta de uso.
uma teoria interessante, se no
egosta. Infelizmente, porm, est errada
disse ela, deslizando totalmente agora
para colar toda a fronte do corpo s
costas dele. Mac incrvel, quente e
macio, alm de forte, musculoso e

excitantemente sexy.
Voc deve ter sentido frio disse
ele.
Congelei. Sorte que no tive
hipotermia brincou ela, dando muitos
beijos ao longo dos ombros dele.
Na verdade, um milagre que voc
tenha sobrevivido.
Definitivamente. Algum deveria
avisar imprensa.
Mac riu, e ela estava to distrada
com o ribombar da risada ressoando no
corpo dele que foi pega completamente
de surpresa quando ele rolou de debaixo
dela e rapidamente inverteu as posies,
de modo que ele agora estava em cima

dela enquanto Grace estava deitada de


bruos na cama.
Ela podia sentir a excitao dele
contra a suavidade de seu traseiro, e
sorriu de encontro ao travesseiro.
Voc est me esmagando disse
ela,
contorcendo
os
quadris
sugestivamente.

Estou?

perguntou
ele
preguiosamente, posicionando um
joelho entre as pernas dela e
incentivando uma coxa a chegar para o
lado, deixando o ncleo dela exposto ao
toque dele.
Grace mordeu o lbio quando os
dedos de Mac deslizaram por entre suas

coxas, por trs. Ela sentia a ereo dele


pulsando em seu traseiro enquanto ele
descobria o quanto ela estava pronta
para ele. Ela gemia em aprovao
enquanto ele a acariciava, deslizando
ento um dedo para dentro dela.
Voc quer que eu saia? quis saber
ele, com toda inocncia.
Ela riu.
O que voc acha?
Acho que voc no parece estar
com frio. Na verdade, voc a coisa
mais calorosa na qual consigo pensar de
agora disse ele em beijos molhados na
curva sensvel do ombro e pescoo dela.
Grace sentiu o cutucar da ereo em

sua abertura e ergueu os quadris para


incentivar a penetrao. Ele deslizou
lentamente, centmetro por centmetro, e
ambos estremeceram de prazer.
Isto est ficando cada vez melhor
disse ele ao ouvido dela.
S restou a Grace concordar quando
Mac acelerou o ritmo. Em pouco tempo,
ela no conseguia mais suportar
simplesmente continuar como um
receptor passivo daquilo tudo, ento
arqueou as costas e ficou de joelhos, e
logo ambos estavam de joelhos, Grace
com a cabea apoiada em seus braos
dobrados enquanto Mac a penetrava. O
deslizar maravilhoso do corpo dele

dentro dela era muito, muito bom. Em


poucos minutos ela estava se contraindo
ao redor dele enquanto seguia para o
clmax. Mac a incentivava, as mos
acariciando as costas dela, segurando
seus quadris e mergulhando em torno de
seu torso para tocar os mamilos. Ela
teve um orgasmo poderoso, e ento
sentiu Mac chegando ao clmax atrs
dela, o corpo msculo estremecendo
dentro dela, mesmo quando o orgasmo
comeou a se dissipar.
Eles desabaram no colcho, pernas e
braos entrelaados, o rosto de Mac
apoiando na nuca de Grace.
Este foi o melhor despertador que j

tive na vida disse ele depois de um


breve silncio.
Grace comeou a rir e ele tambm, e
logo ambos tinham lgrimas nos olhos
de tanto rir. No foi to engraado
assim. Na melhor das hipteses, foi
apenas levemente divertido. Mas a
ansiedade e o jbilo ainda estavam
lutando dentro de Grace e no havia
outra forma de expressar os sentimentos
que permeavam dentro dela.
Droga! disse Mac de repente,
sentando-se ereto e olhando de soslaio
para o despertador. Droga. No
ouvimos o despertador tocar.
Grace se levantou ao lado dele e

gemeu quando viu a hora. Eram nove


horas da manh de segunda-feira.
que horas voc devia ter chegado
no estdio? perguntou ela, se
encolhendo em expectativa pela
resposta.
Ele parecia culpado.
Oito.
Ela fez uma careta.
Lamento.
A expresso contrariada no rosto
bonito foi imediatamente substituda por
um sorriso.
No lamente. Eu no estou
lamentando. Eu no trocaria esta manh
ou a noite de ontem por nada no mundo.

A maneira como ele meneou as


sobrancelhas e injetou um tom lascivo
voz manteve as palavras leves e
insignificantes, mas Grace ainda sentia
uma onda de emoo distinta em reao
quela declarao aparentemente tola.
No!, ralhou bruscamente consigo.
Logo estaria procurando fadas e
unicrnios no jardim.
Ela rolou para a beira da cama.
Vamos l, garanho, melhor levar
esse traseiro que vale milhes para o
estdio disse ela, dando uma
palmadinha breve no ativo em questo.
Ai! queixou-se ele, lanando um
olhar irritado de troa. Tenha cuidado,

ou vai arrumar encrenca com o mundo


inteiro se estragar isto aqui, mocinha
advertiu ele.
O toque do telefone o impediu de dar
o troco, e Grace sentiu-se culpada
quando Mac assegurou rapidamente que
estava a caminho, quando ele respondeu
para a pessoa na linha, e finalizou a
ligao.
Ela se obrigou a sair da cama.
Hora de correr? quis saber ela,
tentando manter o alvio longe da voz.
Ela precisava de tempo para se
recompor.
Sim respondeu ele com tristeza.
O que eu no daria por um dia de folga.

Ele estava olhando para ela com


avidez enquanto mais uma vez Grace
tentava encontrar suas roupas na massa
espalhada a partir do canto do quarto.
A culpa sua por ser essa grande
estrela disse ela.
Ele franziu a testa sutilmente enquanto
se levantava da cama, mas no disse
nada at arrast-la consigo para debaixo
do jato quente do chuveiro.
Voc no acha mesmo que sou uma
grande estrela, no ? perguntou Mac,
desconfortvel.
As palavras e o tom de voz de Mac
tiraram Grace de seus pensamentos e
sentimentos complicados. Ela parou no

meio de ensaboar o peito dele e o


encarou.
Al-ou? Voc foi eleito o homem
mais sexy da atualidade no ms passado.
Sim, da atualidade disse ele com
desdm. E o que significa ser o homem
mais sexy, afinal? No tem nada a ver
com o que fao, se sou bom nisso, nada.
Tem a ver com o fato de eu ficar longe
de carboidratos e fazer um monte de
abdominais, s isso disse ele com
desprezo.
De repente, ela teve um lampejo de
compreenso. Mac duvidava de si.
Aquele homem incrvel e talentoso se
preocupava em ser bom o suficiente.

Mac, voc o melhor ator da


novela disse ela seriamente, incapaz
de conter o impulso para tranquiliz-lo.
E no sou a nica que acha isso. Ouvi
a mesma coisa na reunio da diretoria,
nas reunies de roteiristas, pode
escolher.
Ele sorriu levemente, ento estendeu a
mo para acariciar a bochecha dela com
o polegar.
Voc faz bem para o meu ego,
sabia?
Eu no estou enrolando voc disse
ela,
irritada
com
a
resposta
ridiculamente singela dele. Voc
incrivelmente talentoso.

Sim, bem, uma pena que o restante


do meio cinematogrfico no concorde
com voc declarou ele, sem rodeios.
O que voc quer dizer?
Ele parecia querer mudar de assunto,
mas a conhecia bem o suficiente a essa
altura para saber que Grace no ia
simplesmente deixar para l.
Por que voc acha que voltei para a
novela, Grace? Passei seis anos
tentando entrar em Hollywood, tentando
provar s pessoas que eu poderia ser
algo diferente de Kirk Young, sarado
ftil da atualidade. Sa da novela
quando tinha 26 anos e fui fazer o filme
Blood Honor, e a partir da foi ladeira

abaixo. Eu estava na fila para usar a


roupinha de frango nos comerciais da
sopa Campbells quando me chamaram
para voltar para a Ocean Boulevard.
Ela lhe deu um soco no brao,
sabendo que ele estava exagerando
sobre a roupinha de galinha, mas
compreendia a decepo em sua voz.
Voc ainda jovem, Mac. Est
melhor do que nunca agora. A Ocean
Boulevard no o resumo de seus
talentos como ator.
Ele estendeu a mo para pegar o
xampu.
Eu no me importo mais, Gracie
disse ele. Espremendo xampu na palma,

ele a puxou para perto e comeou a


massagear seus cabelos.
Ela fechou os olhos enquanto os
dedos faziam mgica em seu couro
cabeludo e ele precisou se obrigar a se
concentrar no que estava dizendo.
Ento com o que voc se importa?
Ela no conseguiu resistir perguntar.
Grace ainda estava com os olhos
fechados para evitar que ardessem com
a espuma, por isso a hesitao dele
pareceu durar para sempre.
Com a paz mundial. Com a camada
de oznio. Preocupo-me profundamente
com o jeito como seus mamilos ficam
duros quando eu fao isto disse ele,

beliscando os mamilos dela levemente.


Ele estava fugindo do assunto e
ambos sabiam disso. Grace havia
acabado de ter um lampejo do lado
escuro de Mac. Mas ela no ia
pression-lo mais. Fazia alguma ideia
de qual eram as preocupaes de Mac,
de onde estavam suas ambies. Mas se
ele no estava pronto para dizer isso em
voz alta ainda, quem era ela para forlo? Afinal de contas, ela entendia mais
do que qualquer um que s vezes uma
pessoa simplesmente no queria falar
sobre determinados assuntos.
Quando j era seguro abrir os olhos
novamente, Grace ficou na ponta dos ps

e beijou Mac. Ele a abraou e a encarou


bem nos olhos. Grace se afastou quando
palavras espontneas e inesperadas
subiram por sua garganta... importantes,
pesadas, emotivas. Ela as engoliu de
volta.
Belo jeito de se proteger, mocinha.
Por que simplesmente no arranca seu
corao agora e joga aos ps dele,
poupando vocs dois de despender
tempo e esforo?
Voc acha que era isso que o
pessoal queria dizer quando pediram
para chegar no estdio o mais rpido
possvel? perguntou ela levemente,
evitando o olhar dele.

Um
lampejo
de
conscincia
atravessou o rosto de Mac e Grace
prendeu a respirao, esperando que ele
pedisse uma retratao. Ento ele sorriu,
parecendo um garoto pego no flagra
depois da travessura.
Provavelmente estou encrencado
admitiu timidamente.
Eu tambm estarei to atrasada
quanto voc quando chegar no
escritrio.
Eles sorriram um para o outro, tudo
leve e tranquilo de novo.
Grace no estava sorrindo quando
rastejou atravs do escritrio de plano
aberto uma hora e meia mais tarde, na

esperana de se enfiar sorrateiramente


em seu escritrio sem ser vista por seus
colegas de trabalho. Se algum
perguntasse, resolvera ela, iria dizer que
tivera uma consulta mdica. Ou que
esquecera a chave dentro do carro e
trancara a porta. Ou algo igualmente
incuo.
Ela no estava exatamente preparada
para expor orgulhosamente sua relao
com Mac ainda. Precisava encontrar um
jeito de contar s amigas. Sabia que
Sadie e Claudia iriam falar um monte de
coisas sobre o fato de ela e Mac estarem
dormindo um com o outro, e ela
precisava encontrar um modo de

recha-las. Antes, porm, precisava de


caf.
Grace. Que bom que veio se juntar a
ns.
Grace congelou no meio do caminho e
fez uma careta quando viu que Claudia
estava de p soleira da porta do
escritrio, braos cruzados e um brilho
distintamente perverso nos olhos.
Claudia sabia. Grace no sabia como
ela sabia, mas ela sabia.
Desviando de seu curso original para
enfrentar Claudia, Grace sorriu sem
jeito.
Oi. Desculpe o atraso, eu vou
compensar fazendo hora extra esta noite

prometeu.
Claudia acenou com desdm.
Eu sei disso. Por que voc no vem
ao meu escritrio para um bate-papo
rpido?
Grace abriu a boca para protestar,
plenamente consciente de que estaria
adentrando na verso grega da
Inquisio Espanhola, mas Claudia
simplesmente agarrou seu brao e a
puxou. Uma vez l dentro, ela incitou
Grace para que sentasse em uma cadeira
e usou a linha interna do interfone.
Sadie? A guia pousou disse
enigmaticamente.
Grace ouviu o gritinho de emoo de

Sadie do outro lado e revirou os olhos.


Eu no vou contar nada a vocs
disse ela de modo repressor.
Isso ns vamos ver disse Claudia
exatamente quando Sadie entrou na sala,
fechando a porta atrs de si e
inclinando-se contra ela, os olhos
brilhando de emoo.
Ento. Como foi? Seu primeiro sexo
em quatro anos. A terra tremeu? Deus,
estava tudo funcionando ainda?
perguntou Sadie.
Primeiro de tudo, quero saber como
vocs sabem disse Grace.
D. Vocs acabaram de passar uma
semana juntos no Hava, agora Mac

chegou atrasado e voc est atrasada. Eu


no sou cientista, mas sei somar dois
mais dois e obter 69 disse Claudia.
Grace sufocou uma risada, mesmo
estando contrariada.
Eu poderia ter tido uma consulta
mdica. Ou problemas com o carro. O
Corvette conhecido por dar defeitos de
vez em quando disse ela.
Sim, sim, claro. Ento, como foi?
perguntou Sadie, deslizando para a
segunda cadeira de visitantes.
Foi particular, assim que foi
disse Grace com firmeza.
Ns no queremos detalhes. Tudo
bem, no os pormenores. S o geral.

Tipo... foi legal? Voc vai v-lo


novamente? Ou ser que isso significa
que est oficialmente fora do vago do
celibato e posso comear a te arranjar
encontros com alguns caras bacanas que
conheo? perguntou Claudia.
Grace
listou
suas
respostas
rapidamente.
Sim, sim, no. Algo mais?
Claudia ficou meio confusa.
Espere a, no consigo me lembrar
da ordem das minhas perguntas
lamentou.
Eu lembro. Sim, foi legal. Como se
ns precisamos perguntar para saber
disso, com esse sorriso bobo que Grace

est exibindo. E sim, ela vai v-lo


novamente. Da o enorme sorriso bobo,
acho. E no, ela no quer conhecer mais
ningum. O que significa que srio
interpretou Sadie.
Ambas
fixaram
olhares
questionadores sobre a amiga. Grace
jogou para o alto.
Como vou responder a isso? Faz
menos de 24 horas, ponham ou tirem
algumas noites aqui e ali. Estamos s
nos vendo disse ela.
Algumas noites? Sadie engasgou,
os olhos arregalados. Eu sabia que
tinha alguma coisa rolando quando ele
apareceu na sua casa naquela noite.

Grace corou e Claudia balanou a


cabea.
Sua vaca. Andou brincando com
Mac Harrison durante semanas e no nos
contou adivinhou Claudia.
Gracie, estou to feliz por voc
disse Sadie, inclinando-se para a frente
para acariciar o brao de Grace.
E eu estou impressionada. L estava
eu, me perguntando como amos
persuadi-la a abandonar o castelo de seu
celibato e voc calmamente foi e pousou
em Mac Harrison declarou Claudia.
Grace levantou a mo.
Hum, meninas. A gente no vai se
casar. S estamos saindo, vendo no que

d. Ento ningum vai se casar aqui.


Apenas namorar, ver como vai ser.
Assim, no vamos ficar emotivas com
esta histria.
Suas amigas estavam tratando como
se a coisa toda significasse algo, como
se fosse durar mais do que algumas
semanas ou um punhado de meses, no
mximo.
Tarde demais disse Sadie,
piscando rapidamente.
Claudia riu.
Exagerado at mesmo para uma
mulher apaixonada, Sadie. Por favor, me
diga que voc no est grvida.
Por um segundo Sadie agiu como se

tivesse sido atingida por um raio, e


Grace e Claudia pararam de respirar
quando a amiga verificou seu calendrio
mental, ento balanou a cabea.
No. Pelo menos ainda no.
Graas a Deus. Quero toda a minha
equipe a bordo para que possamos
chutar a Heartlands para a sarjeta e
pular em cima de sua carcaa podre
disse Claudia com prazer.
Estou livre para ir agora? O
interrogatrio acabou? No querem
saber mais nada, tipo o tamanho do
pnis dele ou se ele resistente?
ironizou Grace, levantando-se.
Bem, claro que queremos saber

essas coisas, mas ns nunca seramos


to grosseiras a ponto de perguntar.
Claudia sorriu.
Voc pode at querer saber, mas eu
posso passar sem saber o tamanho do
equipamento de Mac disse Sadie
afetadamente.
Tudo bem. Tape seus ouvidos e vou
sussurrar para Claudia falou Grace,
desmascarando o blefe da amiga.
Por um momento, Sadie pareceu to
dividida entre indignao e curiosidade
que Grace e Claudia caram na
gargalhada novamente.
At parece, Sadie disse Grace.
Sadie pareceu envergonhado.

Voc poderia ter falado.


Falando srio agora, Gracie... estou
realmente orgulhosa de voc disse
Claudia, os olhos quase negros
brilhando de entusiasmo. Eu sei o
quo difcil deve ser para voc confiar
em algum novamente. Mas tenho um
bom pressentimento em relao a isso.
Lembre-se, fui eu quem juntou Sadie e
Dylan. Tenho um histrico excelente
com essas coisas.
Gente, por favor, no exagerem
muito com esta histria disse Grace.
Claro que no retrucou Sadie
inocentemente.
Acha que a gente faria isso com

voc? perguntou Claudia.


Grace revirou os olhos e estava
prestes a extrair uma promessa de ambas
quando seu celular tocou na bolsa.
Lanando olhares repreensivos para as
amigas, ela conseguiu atender no quarto
toque.
Grace falando.
Gracie, aqui Felicity. Eu s quero
avisar que vou estar na cidade dentro de
duas semanas, e pensei que seria uma
grande oportunidade para encontrar
vocs no sbado noite. Hope ainda
est com papai e mame em Pasadena, e
faz tanto tempo que no nos reunimos. O
que voc acha?

Grace piscou. O que achava, afinal,


de encontrar suas irms mais uma vez,
todas juntas, como nos velhos tempos?
Conforme Felicity dissera, fazia eras.
Sempre faltava uma delas no Natal ou
em aniversrios nos ltimos anos.
Vai ser legal disse ela.
Serena vai fazer reservas em um
restaurante. Ela vai te mandar um
torpedo com os detalhes. Ah... e os
namorados tambm vo. Brad vai
comigo e Hope vai levar o Zane.
Certo disse Grace.
Voc est saindo com algum no
momento? Serena no tinha certeza se...
Felicity tentou pescar, sem jeito.

No, no estou saindo com ningum


no
momento

disse
Grace
automaticamente. Vejo voc em breve,
Flick.
timo. Estou realmente ansiosa por
isso declarou Felicity antes de
desligar.
Sadie e Claudia estavam olhando para
ela quando Grace desligou o telefone.
O qu? disse Grace.
Por que voc acabou de mentir
sobre Mac para sua irm? questionou
Sadie.
Eu no menti respondeu Grace, na
defensiva. Eu s... esqueci por um
minuto.
Deus,
as
coisas
mal

aconteceram, deem um tempinho para eu


me adaptar.
Voc est preocupada com o fato de
ele conhecer suas irms? perguntou
Claudia.
Como sempre, Claudia no foi nada
sutil. Grace piscou, ento endireitou os
ombros.
Leia meus lbios: s esqueci. Vou
perguntar a Mac se ele quer morrer de
tdio com minha famlia, mas aposto que
ele ficar feliz em ser deixado de fora
dessa. Grace deu de ombros.
Nem Sadie nem Claudia pareceram
convencidas. Ver-se incapaz de fugir
das bobajadas do autoengano era o

nico inconveniente de ter amigas to


ntimas, pensou Grace mais tarde em seu
escritrio enquanto verificava seu email. s vezes, era bom se esconder
atrs de uma mentirinha branca. Mesmo
que por pouco tempo. Mas Sadie e
Claudia no estavam acreditando muito,
o que significava que Grace tambm no
podia se enganar. A verdade era: as
chances de ela pedir para Mac para
jantar com sua famlia eram muito
escassas. Praticamente inexistentes. E
ela podia dizer a si que estava tentando
salv-lo do tdio, mas isso no era
verdade. Ela no queria que ele
conhecesse suas belas irms.

Um belo comeo.
Grace apoiou a testa nas mos e ficou
encarando sua mesa. Ela sempre tivera
problemas de autoestima quando estava
perto das irms. E teria sido garotapropaganda
para
as
crianas
assustadoramente autossuficientes caso
ela no tivesse sido afetada por todos
aqueles anos sob a sombra linda e
perfeita delas. No entanto ela no era
criana mais, era adulta, uma mulher
adulta. E a perspectiva de ver suas
irms e apresent-las para o homem que
ela estava namorando no deveria ter
engatilhado um efeito Pinquio.
Ela suspirou, lembrando com carinho

da simplicidade dos dias pr-Mac. Seus


sentimentos em relao a si mesma e aos
homens
estavam
intrinsecamente
enredados naqueles que cercavam seu
relacionamento com suas irms. E ela
no queria pensar em desembol-los.
Ser que a negao era mesmo um
mecanismo de defesa to ruim? Grace
achava que no.
Seu celular tocou novamente e a tela
lhe informou que era Mac. Hora de
escolher: ela deveria convidar Mac para
conhecer sua famlia no fim de semana
seguinte ou se resguardar e adiar o
inevitvel?
No havia deciso, de fato. Ela j

havia feito sua escolha, naquela manh,


ao observar o corpo adormecido dele na
cama, tentando lidar com o pnico e a
ansiedade que estava sentindo.
Ela estava se protegendo a cada passo
do caminho. E aquilo significava que
iria sair para jantar sozinha com sua
famlia.
QUASE DUAS semanas depois, Grace
estava satisfeita com sua deciso
enquanto aplicava uma ltima camada
de batom e passava um pente nos
cabelos. Ela estava se sentindo
estranhamente tensa por encontrar suas
irms. O que era estpido, bobo e
infantil. S Deus sabia o que estava

acontecendo na sopa freudiana de que


era feito seu subconsciente; s lhe
restava agradecer s estrelinhas da sorte
por ela no ter resolvido arrastar Mac
para a coisa toda.
Grace olhou para o espelho e pelo
reflexo o viu deitado esparramado na
cama atrs dela, pginas do roteiro,
storyboards e contratos criando um mar
de papel em volta dele. Mac estava
totalmente absorto no planejamento da
pr-produo do especial de casamento,
tinha sido assim o dia todo.
S de olhar para ele, o corpo de
Grace enlouquecia. Ele era um amante
to bom. E to boa companhia. Ela

precisara
exercer
um
imenso
autocontrole ao longo das ltimas
semanas.
At agora, conseguira se limitar a
passar todas as noites nos braos de
Mac e sabia que ele estava ficando
frustrado. Mas Grace precisava manter
seus limites, independentemente do
quanto quisesse ceder e deixar as coisas
acontecerem. J a situao fazia parecer
que existia uma vida a dois ali: ele tinha
uma escova de dentes na casa dela,
Grace tinha uma na dele. Ela havia
deixado brincos, maquiagem e perfume
no banheiro dele, ao passo que tambm
j estava acumulando uma coleo de

cuecas lavadas e passadas em seu


apartamento. Sadie e Dylan tinham
convidado os dois para jantar na semana
seguinte: um aconchegante jantar para
casais, uma verso verdadeira daquele
que eles fingiram inadvertidamente no
apartamento dela apenas algumas
semanas atrs.
Por um lado, ela foi loucamente feliz,
satisfeita, animada, contente. Mas
tambm
estava
constantemente
desconfiada, esperando o tapete ser
puxado sob seus ps. Seria to fcil
relaxar no calor do desejo mtuo. Muito
fcil. Mas ela precisava ficar se
lembrando de se segurar, de morder a

lngua antes de dizer palavras


carinhosas, de se abster de comprar-lhe
loo ps-barba, livros, CDs que via e
dos quais sabia que ele gostava.
Ela estava sendo sensata. Tinha
aprendido a lio.
Colocando seus culos, Grace se
virou para encar-lo.
Certo, estou saindo disse.
Mac desviou o olhar da pgina do
roteiro que estava marcando e as coxas
de Grace tremeram quando o olhar dele
passou de distante e preocupado para
instantaneamente vido.
Gostei do vestido disse ele, a voz
muito baixa. Venha c.

Ela olhou para o relgio. Tinha se


atrasado no banho e deveria se encontrar
com sua famlia em vinte minutos em um
restaurante que ficava a pelo menos 15
minutos de carro dali. De alguma forma,
no entanto, ela j estava indo em direo
cama.
Grace parou diante de onde Mac
estava sentado, na beirada do colcho, e
ele estendeu a mo para apoi-la nos
quadris dela, abrindo os dedos para lhe
abarcar a cintura.
Eu j te disse o quanto amo seus
quadris?
Sim. Ele vivia fazendo elogios,
mas Grace nunca se cansava de ouvi-lo

dizendo o quanto a desejava.


Ela estremeceu quando ele deslizou
as mos sobre o algodo fino de sua
saia, descendo at a barra. Num piscar
de olhos as mos dele estavam debaixo
do vestido, alisando as pernas envoltas
em meias de seda. Grace mordeu o lbio
quando a mo dele encontrou a pele nua
acima do cs das meias, e Mac rosnou
baixinho.
Deus. Como posso ficar sentado
aqui e me concentrar no trabalho quando
sei que voc est andando por a vestida
assim? murmurou ele.
Impaciente, ele afastou a saia para vla. O corao de Grace acelerou quando

ele sorveu a viso da calcinha de renda


preta e da cinta-liga vermelha.
Os olhos dele fitaram o rosto de
Grace brevemente quando ele se
inclinou para ela, as mos dele a
incitando firmemente para que ela
aproximasse os quadris, e ento ela deu
um gemido de puro prazer quando ele
pousou a boca apertada em seu sexo e
ela sentiu o calor mido da lngua dele
atravs da calcinha. As mos de Mac lhe
apertavam as ndegas enquanto ele
mordiscava por cima da renda, e Grace
precisou agarrar os ombros dele no
momento em que ele enganchou um dedo
sob o elstico da calcinha e o afastou.

A presso firme e mida da lngua


dele deslizando em suas dobras quase a
matou.
Grace
se
abriu mais,
convidando-o a se aproximar, a ir mais
fundo. Ele grunhiu em aprovao e
comeou a provocar os pequenos lbios
com os dedos, ao mesmo tempo em que
se concentrava no clitris com a boca.
Um calor lquido se empoou entre as
coxas de Grace e ela rapidamente
comeou a subir ao clmax. Mac sabia
do que ela gostava, sabia como
provoc-la, quando fazer com mais
fora, quando recuar. Ele brincava com
ela num jogo virtuoso, e em poucos
minutos ela estava soluando o nome

dele, seu corpo pulsando nos dedos dele


enquanto a boca arrancava o ltimo
resqucio de prazer.
Ele levantou a cabea para repous-la
na barriga de Grace por um instante, as
mos segurando o bumbum dela com
delicadeza. Ento ele lhe deu um beijo
no umbigo e se afastou, deixando o
vestido cair no lugar.
A que horas voc deveria encontrlos? perguntou ele maliciosamente, os
olhos de Grace voando para o relgio.
Ela estava atrasada. Surpresa,
surpresa.
Voc fez isto de propsito disse
ela.

Bem-feito por no me convidar


falou ele.
Eu te falei, uma coisa s com
minhas irms e meus pais. Ns no nos
vemos h muito tempo. Voc ficaria
morto de tdio. Pode conhec-los em
outra ocasio mentiu ela.
Dentre todos os homens com quem
Grace j tinha sado, por que Mac
precisava ser logo o nico realmente
ansioso para conhecer a famlia dela?
Venha para c depois disse ele,
meneando
as
sobrancelhas
sugestivamente. Vou lhe dar a
sobremesa.
Ela baixou o olhar para o volume

significativo na cueca dele.


Provavelmente j vai estar muito
tarde disse ela evasivamente,
desviando o olhar da ereo.
Venha mesmo assim insistiu ele.
Gracie tentou evitar responder
beijando-o para se despedir, mas Mac
pegou a mo dela.
Combinado?
Claro disse ela. Ambos sabiam
que era mentira e ela viu a frustrao se
estabelecer no rosto dele, uma
expresso que estava se tornando muito
familiar.
Eu realmente tenho que ir falou
ela, muito grata por ter um pretexto para

sair de l.
Com sorte, da prxima que Grace o
visse, Mac estaria to excitado que iria
se esquecer da promessa quebrada.
E com a sorte que tinha, Grace
encontrou dificuldade para achar uma
vaga de estacionamento e foi de fato a
ltima a chegar mesa. Fazia tanto
tempo que no encontrava as irms todas
juntas, que ela de fato parou e piscou
quando entrou no restaurante.
Como trs impresses de diferentes
artistas sobre a perfeio, elas estavam
sentadas na ponta da mesa. esquerda,
Felicity, seu cabelo louro brilhante, liso
e perfeito. Tinha os mesmos olhos

puxadinhos de Grace, mas os dela eram


da cor de uma gua-marinha. O nariz era
empinadinho e a boca era uma verso
mais harmnica e menos farta da boca
de Grace. Serena estava mais na ponta,
o contraponto perfeito para a beleza
certinha de Felicity, com seus longos
cabelos escuros. Tinha o nariz igual ao
de Grace, porm com uma linha do
maxilar forte para equilibrar, alm de
olhos azul-claros e longos clios
escuros. A irm mais nova, Hope,
sentada direita, tinha lbios carnudos e
no momentos estes faziam um beicinho.
Ela era a prpria modelo de passarela:
toda mas do rosto, ngulos e cabelo

louro-cinza muito liso. Seus olhos cinzaclaros fitaram Grace com desdm
quando ela as cumprimentou e sorriu
pesarosamente para si. Fazia quase dois
meses, mas obviamente Hope ainda
estava irritada porque Grace a mandara
zarpar quando a caula abusara de sua
hospitalidade por tempo demais.
Conforme era esperado de mulheres
atraentes, Felicity e Hope estavam
sentadas ao lado de homens bonitos:
Brad, o namorado-ii com quem
Felicity vivia indo e voltando, e Zane,
parceiro igualmente transitrio de Hope.
A saudao de Brad foi amigvel o
suficiente, mas Zane lhe ofereceu um

aperto de mo flcido, projetado para


deix-la saber que ele tambm no a
tinha perdoado por ter ejetado Hope de
seu apartamento. Por um momento,
Grace ficou tentada a apontar o mauhumor de Zane e de Hope. Ela se
perguntava o que eles diriam caso ela
lhes contasse que os havia escutado
falando a respeito dela, referindo-se a
ela como a mascote da famlia. Ser
que eles abandonariam o ar ferido e se
esforariam para se desculpar, ou
simplesmente sugeririam que Grace
tinha ouvido mal?
Ela concluiu que no valia a pena
causar tal confuso. Seus pais estavam

l, sorrindo por estar com sua ninhada


reunida, e Grace largou a ideia para l.
Ela se afundou no assento restante ao p
da mesa. No lhe escapou que ela havia
sido colocada o mais longe possvel de
Serena. Perguntou-se vagamente se
aquilo tinha sido planejado ou se
acabara acontecendo naturalmente. Ela
no sabia qual era o motivo da
preocupao: no era como se tivesse
rolado algum barraco entre ela e Serena
depois do que acontecera. As duas
tinham um acordo tcito: Grace lhe
oferecera a absolvio e, em troca,
Serena manteve distncia. Como as
reunies familiares eram poucas e com

bons intervalos entre si, aquilo no


incomodava nenhuma das duas.
Como todas elas moravam s margens
de Pasadena, j fazia algum tempo que
Grace no via seus pais, por isso ela
passou uns minutos colocando o papo
em dia com eles. Sua me estava usando
uma roupa rosa-clara e marrom, que
combinava com sua pele clara e cabelos
louros cuidadosamente arrumados, e seu
rosto de ex-vencedora de concursos de
beleza estava lidando bem com os
rigores do envelhecimento.
Grace
aguardou
pacientemente
enquanto sua me inspecionava sua
ltima descoberta vintage, um vestido de

chiffon vermelho da dcada de 1960, de


gola alta e sem mangas.
Gracie, voc est linda. Sabe, eu
nunca fiquei to bem nesses vestidos
disse a me carinhosamente.
Eu vi as fotos, me falou Grace.
Voc ficou bonita.
Quando jovem, sua me tinha sido to
maravilhosa quanto suas irms.
Ento voc andou viajando para
Oahu, no ? No creio que tenha tido
oportunidade de jogar no clube de golfe
Moanalua? perguntou seu pai, um
pouco melanclico.
Embora Grace nunca tivesse posto os
ps em um campo de golfe em sua vida,

David Wellington persistia na esperana


de que uma de suas filhas um dia
partilharia de sua paixo pelo golfe.
Ah, no, papai. Foi uma viagem de
trabalho disse Grace, trocando olhares
divertidos com a me.
Por alguma razo, Grace estava
extraordinariamente
consciente
de
Serena naquela noite, mesmo com a irm
sentada do outro lado da mesa. Ela
continuou captando uma palavra aqui e
ali enquanto Serena contava alguma
histria com sua voz sexy e rouca, ou se
distrair com sua risada gutural. Ela
parecia bem, observou Grace durante
uma pausa na conversa. Tinha cortado o

cabelo um pouco mais curto, embora


ainda passasse da altura dos ombros, e
seus grandes olhos azuis estavam
lmpidos e despreocupados.
Grace desviou o olhar, surpresa ao se
flagrar se perguntando como algum que
trara um ente querido com tanta
crueldade era capaz de sentar-se to
confortavelmente, to facilmente no
crculo familiar, sem nem um ruborzinho
ou lampejo de culpa.
Mas aquele no foi o ltimo
pensamento sombrio a cruzar sua mente
conforme a noite progredia. As irms
comearam a ficar mais estridentes
medida que as garrafas de vinho se

esvaziavam, ao passo que Grace foi


ficando cada vez mais calada enquanto
observava a interao entre elas e delas
para com o mundo. Era mais do que
apenas um jantar em famlia, observara
ela; era um espetculo encomendado
pela realeza. O restaurante inteiro estava
fascinado com a mesa que tinha as trs
mulheres deslumbrantes. Os olhos,
particularmente
olhos
masculinos,
voltavam-se constantemente para elas,
os garons e garonetes bajulavam, a
recepcionista retornava mesa o tempo
todo a fim de verificar se suas refeies
estavam nos padres desejados.
Grace j tinha visto aquele filme. Vira

durante toda sua vida, na verdade. Mas,


pela primeira vez, percebia o quanto as
irms manipulavam a situao: as
risadas altas demais, os olhos
conscientes caso flagrassem um homem
babando em cima delas, as risadinhas
coquetes entre si. Eles eram como um
espetculo no cho, as fabulosas irms
Wellington, exibindo sua bela aparncia
para o mundo. E que Deus poupasse as
pessoas de se deslumbrarem com tal
beleza.
Este ltimo pensamento amargo
chocou Grace e ela afastou sua taa de
vinho. Para comear, estava dirigindo. E
ela particularmente no estava muito a

fim de afundar num poo de piche de


autopiedade. Era s efeito do
mecanismo de defesa, se que se podia
cham-lo assim, de sua adolescncia,
antes de ela se tornar a mulher dona de
si. Pegando seu copo de gua, ela bebeu
um longo gole e afastou os cabelos dos
ombros.
Era s um jantar, nada de especial. E
eram suas irms, no o inimigo.
Tudo estava indo bem at o fim da
refeio se aproximar. As sobremesas
estavam a caminho e Grace se flagrou
sentada entre Hope e Serena quando
Felicity lhe pediu para trocar de lugar
para que ela pudesse conversar com

seus pais do outro lado da mesa.


Tendo descoberto que Serena estava
solteira no momento, Hope estava
fuando a lista de endereos de seu
celular, tentando arranjar um encontro
entre a irm mais velha e um de seus
amigos modelos.
Voc vai gostar desse cara, ele
to sexy disse Hope. Ele anda de
moto e est desesperado para se
apaixonar.
Onde est o desafio nisso?
brincou Serena. No divertido
quando eles rolam e se fingem de mortos
desde o incio.
Instantaneamente, os pensamentos de

Grace foram para Owen. Ser que ele


fora um desafio? Ser que isso
influenciara na atrao de Serena?
Ela nunca se perguntara... porque
tinha dito a si que no importava. Mas
agora Serena estava fazendo piadas
sobre seduzir homens. Era s impresso
de Grace, ou toda a conversa era de
muito mau gosto?
Ahhh, aqui est uma que deve ser
um adversrio digno disse Hope, seus
olhos cinzentos brilhando de interesse
enquanto ela clicava em outro nome.
Solteiro, com certeza... Da ltima vez
em que o vi, no queria saber de mulher
nenhuma.

Serena ergueu a cabea.


Agora estou interessada disse ela
num ronronar sensual, se contorcendo
sugestivamente na cadeira. Adoro um
homem difcil.
Grace estava falando antes que
pudesse evitar quatro anos de bile
surgindo na garganta e sendo vomitada
de repente:
Mas ser solteiro comprometido
realmente suficiente, Serena? disse ela
com voz arrastada. Certamente voc
quer algum um pouco mais desafiador.
Voc no tem nenhum cara casado a,
Hope? De preferncia um que tenha
filhos. Isso tem mais a ver com os

interesses e habilidades de Serena, voc


no acha?
E com a sorte que tinha, Grace falara
exatamente durante uma pausa na
conversa de seus pais, e suas palavras
soaram
claramente.
Sua
me
empalideceu, e Felicity arregalou os
olhos em choque. Serena sugou uma
respirao audvel e Hope franziu a
boca num beicinho confuso. Todos os
olhos pousaram em Grace durante
segundos que pareceram longos demais.
Muito tranquilamente, ela arrastou sua
cadeira para trs.
Eu realmente tenho que ir. Foi timo
para ver todos vocs disse ela,

pegando sua bolsa e as chaves. Jogando


dinheiro em cima da mesa, dirigiu-se
para a sada.
Ela estava furiosa, percebeu. E no
conseguia entender de onde tinha sado
tanta raiva e to rpido. As mos dela
tremiam enquanto tentava abrir o
Corvette, e ela respirava fundo para se
acalmar. Ela nunca tinha falado com uma
de suas irms daquela forma. Claro, ela
havia sido levemente provocada, mas
praticamente chamara Serena de
prostituta na frente de toda a famlia.
Lentamente, a pulsao de Grace
desacelerou e ela se sentiu mais calma.
Por alguma razo, ficara mais sensvel

situao com Serena esta noite. E


estivera no limite com Mac tambm. E
se fosse do tipo de garota que gostava
de arrancar suas entranhas e analis-las,
ento podia tirar algumas concluses
sobre as duas circunstncias. Mas no
era, ento ia continuar escolhendo a
negao, sua religio favorita.
Mas apenas por um momento, quando
Grace ligou o carro e se preparou para
escapar daquela porcaria de noite, o
caroo de raiva em sua barriga ameaou
se rebelar e se fundir em algo maior,
mais indomvel. Grace o empurrou para
o fundo... bem para o fundo, que era o
lugar dele. Para o passado, onde ele no

podia machuc-la.
Ligando o carro, ela deu seta e se
embrenhou no trfego. Estava a meio
caminho para a casa de Mac antes de se
dar conta do que estava fazendo:
obedecendo ao seu desejo subconsciente
de estar com ele, de buscar conforto e
segurana em seus braos.
Uma ladeira escorregadia.
Pegando o retorno mais prximo, ela
virou e foi para seu apartamento, de
onde no deveria ter sado.

Captulo 9

MAC

na manh seguinte
sozinho em sua cama. Grace no tinha
vindo depois do jantar em famlia,
conforme havia combinado que faria.
Mas ele meio que sabia que ela no
viria, no ?
Olhando para o teto, ele admitiu a
verdade para si finalmente. Grace estava
vivendo aquela relao como se eles
estivessem sob racionamento, e Mac
estava comeando a se irritar seriamente
com isso. Ela nunca se comprometia a
ACORDOU

passar duas noites seguidas com ele,


mesmo que ela precisasse criar um
pretexto estranho para convenc-lo a ir
embora. At agora, ela alegara idas ao
cabeleireiro, ao massagista e um jantar
com velhos amigos de escola. E, claro,
na noite anterior, a reunio de famlia.
Ele estava esperando pelo dia em que
ela diria que precisava dar banho no
gato.
Grace tinha problemas de confiana.
Mac no precisava ser um gnio para
deduzir isso a respeito dela. No entanto
ele no sabia mais o que poderia fazer,
alm de expor seus sentimentos e
informar a ela de forma direta sobre os

rumos que esperava para aquele


relacionamento. Ele vinha adiando, mas
talvez fosse hora de pressionar um
pouco. Eles nunca iriam chegar aonde
ele
queria
se
Grace
ficasse
constantemente puxando para o lado
oposto.
Depois de um banho rpido, Mac se
vestiu e parou em sua delicatssen
favorita para comprar po de nozes,
ovos caipiras, pprica defumada e ervas
frescas. s dez horas, ele estava porta
dela, um homem com uma misso.
Grace abriu a porta, inchada e
sonolenta. Ele ficou satisfeito porque os
olhos dela se iluminaram no momento

em que o viu, muito embora ela tenha se


esforado para parecer indiferente.
Voc acordou cedo disse ela.
Sim. Vim fazer seu caf da manh,
uma retribuio por voc ter permitido
que eu usasse este corpinho delicioso
falou ele, dando um beijo em seus lbios
antes de entrar.
Provavelmente estou com um bafo
matinal horrvel disse ela em tom de
desculpas.
Ele fez uma careta para confirmar e
ela lhe deu um tapinha no traseiro
enquanto eles seguiam da sala at a
cozinha.
Por que voc no toma um banho

enquanto eu preparo alguns ovos?


Por que estou sentindo uma
motivao oculta por aqui? questionou
ela, desconfiada. No est rolando
uma maratona de O Senhor do Anis em
nenhum canal, est?
Ele parou repentinamente.
Eu estava me perguntando se tinha
visto meu estoque secreto de livros.
Ah, sim disse ela, presunosa.
Juro que no existe nenhuma
motivao oculta, exceto sexo. Muito
sexo. Ele olhou para o relgio.
Daqui a cinco minutos. E contando.
Ela aceitou aquele pretexto, afinal era
o que parecia, e desapareceu no

banheiro.
Dez minutos depois, eles estavam
sentados mesinha de jantar. Grace
vestia seu roupo preto de seda e, at
onde Mac poderia dizer, quase nada por
baixo. Ele estava achando difcil de se
concentrar em seu verdadeiro motivo
oculto.
Ento... como foi o jantar ontem?
Ela deu de ombros.
Foi legal. O de sempre. Meu pai
quer que algum na famlia se interesse
por golfe tanto quanto ele, e mame
ainda se preocupa na hora de comer a
sobremesa, com medo de ter sua boa
forma arruinada.

Ela desviou o olhar e Mac se flagrou


ficando irritado. Era exatamente naquele
tipo de coisa que ele vinha pensando:
ela estava mentindo sobre alguma coisa.
Aquilo o fez sentir-se excludo, como
um estranho espionando a vida dela.
O que aconteceu? perguntou ele
sem rodeios, o aborrecimento deixando
o questionamento mais rspido do que
ele desejava.
Ela pareceu um pouco assustada.
Perdo?
Aconteceu alguma coisa ontem
noite que chateou voc. Eu quero saber
o que foi cobrou ele. E levantou a mo
antes que ela pudesse responder. E

antes que voc me d o fora inevitvel,


estou perguntando porque, alm de ser
seu namorado, sou seu amigo, e quero
saber quando voc estiver chateada com
alguma coisa.
Grace pareceu ainda mais assustada e
comeou a recolher os pratos vazios.
Eu vou lavar os pratos, j que voc
cozinhou disse ela.
Ele passou um brao em torno da
cintura dela, puxando-a para o seu colo.
Voc me perguntou outro dia com o
que eu me preocupava e eu queria dizer
isso, ento, mas no o fiz porque eu
sabia que voc ia surtar. Eu me
preocupo com voc, Grace disse ele.

Por um momento Mac viu algo


amolecer e se desenrolar por trs dos
olhos dela. Grace deu um sorriso. Mac
flagrou-se sorrindo tambm.
Ento a Grace sempre-presenteeditora-de-si-mesma entrou em cena e
ela se contorceu no colo dele.
Obrigada respondeu ela com
cuidado. Isto foi legal de se dizer.
Mac permitiu que ela fosse para a
cozinha antes de segui-la.
Voc pode me mandar um bilhetinho
educado, se quiser falou ele, irritado
ao v-la lavando os pratos.
Ela parou o que estava fazendo e
colocou a mo no quadril.

Perdo?
Caro Mac, obrigada por suas
palavras
amveis
sobre
seus
sentimentos, no domingo. Fiquei muito
lisonjeada. Infelizmente sou incapaz de
retribuir seus sentimentos. Tenha uma
vida bacana. Atenciosamente, Grace
recitou ele com ironia.
Ele estava com raiva de novo,
cansado de ser mantido distncia por
uma mulher que, Mac estava comeando
a perceber, ele queria valorizar, louvar
e adorar.
Ela pareceu chocada e, depois de
ficar boquiaberta, recomps a expresso
cuidadosamente.

Mac, no. No que eu no sinta o


mesmo explicou ela. Dava para
perceber que aquelas palavras tinham
sido arrancadas de dentro dela, pela
forma como ela franzira os lbios
imediatamente, como se estivesse
tentando impedir que mais verdades
escapassem.
Ele se aproximou, puxando-a em seus
braos e olhando para o rosto dela.
Ns dissemos que amos ver aonde
isso ia dar, mas voc no est comigo,
Grace disse ele. Eu no sou Owen,
est bem? E no tente fazer nosso
relacionamento funcionar sozinha. Voc
precisa dividir o trabalho pesado.

Precisa conversar comigo. Eu preciso


saber o que est acontecendo na sua
cabea, porque, acredite ou no, eu no
sou vidente.
Grace se inclinou para a frente e
aninhou a cabea no peito dele, de modo
que Mac ficou encarando o alto da
cabea dela.
Estou tentando disse ela, a voz
abafada. Eu s no quero ser a pessoa
abandonada novamente.
Isso no vai acontecer afirmou
ele, sentindo uma intensa necessidade de
caar Owen para que ele nunca mais
voltasse a magoar uma mulher.
Voc no tem como saber disse

ela.
Sim, tenho. Eu nunca vou te magoar,
Grace prometeu.
Ela ficou em silncio por um longo
momento, ento olhou para ele.
Eu tive uma briga com uma de
minhas irms ontem noite. Fui embora
mais cedo do jantar porque sabia que se
permanecesse l ia dizer mais bobagens
explicou ela.
Ele assentiu, compreendendo que ela
estava oferecendo aquela informao em
troca da declarao anterior dele. No
era bem a reciprocidade esperada por
um homem apaixonado, mas ele
aceitaria o que poderia obter de sua

espinhosa Grace.
Ela deve ter provocado disse ele.
Eu nunca vi voc perder a pacincia
sem uma justificativa. Bem, exceto por
mim, mas s porque voc estava
louquinha pelo meu corpo brincou ele.
Para o espanto de Mac, Grace corou,
ganhando uma tonalidade ardente de
beterraba.
Revelara-se
to
envergonhada que ele podia sentir o
corpo dela queimar.
Opa, acho que atingi um nervo
disse ele.
Grace mordeu o lbio, em seguida,
fechou os olhos.
Eu costumava fantasiar com voc.

Ela deixou escapar num mpeto. Antes


de Claudia nos fazer trabalhar juntos, eu
costumava trazer os captulos da novela
para casa, assisti-los e imaginar eu e
voc fazendo... voc sabe.
De repente, tudo fez sentido para ele:
a postura rgida dela no primeiro dia, o
jeito como ela arrancara as roupas dele,
como se no houvesse amanh. Sua
Gracie tinha uma quedinha antiga por
ele! Uma onda de intensa satisfao
tomou conta de Mac. Seguida de perto
por uma onda de pura luxria.
Voc costumava fantasiar comigo
repetiu ele. Com que frequncia?
Muita. Eu estava sem sexo h quatro

anos, lembre-se disse ela, um pouco


desafiadora.
O que eu fazia nessas fantasias?
quis saber ele, ficando mais excitado a
cada segundo.
Tudo disse ela corajosamente. As
pupilas de Grace dilataram e Mac
pousou os olhos nos mamilos dela, os
quais se projetavam contra a seda de seu
roupo.
Alguma coisa em particular da qual
voc se lembra? quis saber ele,
puxando o cinto do roupo.
Eles estavam no meio de uma
discusso importante, e ele sabia que
deveria capitalizar sobre sua vontade de

que Grace fosse franca. Mas estava


excitado e vido por ela, e o roupo de
seda j estava deslizando para o cho.
Ela lambeu os lbios e estendeu a
mo para a fivela do cinto dele.
Havia uma fantasia com cobertura
de chocolate disse ela.
Parece que faz uma bela baguna.
Sim. Muita, muita baguna.
A mo de Grace j estava dentro da
cala de Mac, acariciando-o.
Voc, hum, tem cobertura de
chocolate a? perguntou ele,
estendendo a mo para os seios dela.
No armrio respondeu Grace,
estremecendo enquanto ele acariciava

seus mamilos, apertando-os com firmeza


em seguida.
Excelente. J te contei o quanto
gosto de pintura a dedo?
MAIS TARDE, Grace estava deitada,
pegajosa e saciada nos braos de Mac.
Ela havia quebrado as prprias regras
hoje ao contar a ele sobre suas fantasias
e sua briga com Serena. No era uma
loucura dar a ele tanto poder sobre ela?
Mas s de contar aquelas duas coisinhas
a Mac ela se sentira to bem, to
encaixada. Ela se lembrou do que ele
dissera em relao a eles serem alm de
namorados. Ele a havia tocado mais do
que Grace ousava admitir at mesmo

para si.
Ser que chocolate mancha?
perguntou Mac, fitando os lenis
manchados de chocolate.
No ligo murmurou Grace, dando
um beijo no peito dele.
Essas suas fantasias... voc
provavelmente tem muita coisa guardada
na manga, no ?
Ela sorriu.
Centenas.
Centenas. Querido Deus, sou o
homem mais sortudo do planeta disse
ele.
No, ela no podia lamentar o que
acontecera naquela manh. Para o bem

ou para o mal, Mac estava destruindo a


ltima de suas defesas. E por mais que
aquilo a apavorasse, Grace no queria
det-lo. Ser que era loucura sentir-se
daquele jeito a respeito de um homem
outra vez? Ou ela estava se enganado,
achando que tivera algum controle sobre
alguma
coisa?
Ela
ficara
magneticamente atrada por Mac desde
que o conhecera e todos os minutos com
ele apenas reforavam tal atrao.
Talvez ela devesse ceder e deixar
rolar... independentemente do que fosse.
Durante os dez dias que se
sucederam, Grace fez exatamente isso.
Eles passaram todas as noites juntos,

principalmente na casa dele, uma vez


que era maior e tinha mais privacidade.
A cada manh ela acordava sentindo-se
um pouco mais segura, um pouco mais
corajosa. As palavras que ela vinha
reprimindo no pareciam mais to
estpidas ou inviveis. Talvez, um dia,
em breve, ela se permitisse diz-las em
voz alta.
Grace havia se apaixonado por Mac.
Irremediavelmente,
enlouquecedoramente, inevitavelmente
doida de amor. E ela desconfiava... no,
ela sabia: ele sentia o mesmo.
Nada mau para dois cticos que
alegavam no acreditar no amor.

Na quarta-feira noite, quando Mac


chegou do trabalho, os olhos azuis
brilhando de emoo, Grace estava se
deleitando naquele novo contentamento
e certeza que crescia entre eles. Sabia
que ele estava lutando contra os
problemas de elenco e produo no
captulo especial da novela, e
reconhecera a empolgao dele com
alvio.
Ele andava to estressado, que ela
vinha lhe fazendo massagens nos ombros
todas as noites. Agora, ele a agarrava e
a beijava profundamente.
O que estamos comemorando?
perguntou ela.

Ele abanou uma caixa de DVD sob o


nariz dela.
Adivinhe s o que isto...?
perguntou ele, triunfante.
Voc encontrou algum para fazer
Tania adivinhou ela, sabendo que
encontrar a atriz certa para o papel da
encrenqueira sedutora na histria de
Gabe e Hannah tinha sido o maior
pesadelo de Mac.
Sim, sim, querida disse ele.
Espere s at voc v-la.
Ele foi at o aparelho de DVD de
Grace e apertou os botes at a tela
ganhar vida. Uma beldade de cabelos
escuros encheu a tela, e Grace cerrou as

mos instintivamente, seu mundo


parecendo sair do eixo.
Ela no perfeita? disse Mac.
O nome dela Serena Watts. Linda, uma
sensualidade muito madura. E ela tem
uma semelhana assustadora com a
primeira esposa de Gabe. exatamente
o tipo certo para fazer o pblico pensar
que Gabe realmente capaz de trair
Hannah.
Grace convocou um meneio de cabea
de algum lugar enquanto ficava
maravilhada com a rapidez com que o
mundo de uma pessoa era capaz de
desmoronar.
O que voc acha? perguntou Mac

depois que eles assistiram cena de


teste de dois minutos. Perfeita, no ?
Grace abriu a boca, mas as palavras
no saam. Ela pigarreou, os olhos
grudados na tela da televiso, onde o
belo rosto de Serena estava congelado
no pause.
Ela minha irm disse ela. No
era bem aquela revelao brilhante que
Grace tinha em mente, mas estava
valendo.
O qu? No pode ser falou Mac, o
rosto iluminado de surpresa. Srio?
Eu lhe disse que uma de minhas
irms atriz. Watts seu nome artstico
disse Grace. Mesmo aos prprios

ouvidos sua voz soou fria e ela torceu os


lbios rgidos para o que esperava ser
um sorriso satisfeito.
Mac estava avaliando o rosto de
Serena na tela, a cabea inclinada para
um lado.
Meio que tem alguma semelhana.
Ela tem o seu nariz, certo?
De repente Grace no aguentou mais.
Ela queria gritar para a tela, talvez
quebrar alguma coisa, e no discutir os
melhores pontos dos traos da irm. Ela
se levantou abruptamente e seguiu para o
quarto.
Ei... Voc est bem? perguntou
Mac. Ele estava olhando para ela com

ateno, registrando claramente a reao


estranha.
Sim. S percebi que esqueci uma
coisa respondeu Grace vagamente.
Ele franziu a testa, mas ela saiu da
sala antes que ele pudesse pressionar
para saber mais.
Em seu quarto, Grace sentou-se na
cama e ficou olhando para suas mos em
punho em seu colo.
De todas as atrizes de Hollywood,
Mac escalara logo sua irm. A sereia
linda, mentirosa e ladra de namorados.
Ela havia engolido muita coisa ao
longo dos ltimos quatro anos. Sentarase em frente Serena em jantares de

famlia, sorrira ao desembrulhar os


presentes de Natal que lhe dera, ouvira
Serena contar sobre suas faanhas... tudo
isso
sem
demonstrar
qualquer
sentimento residual sobre o que havia
acontecido. Tirando a exploso recente
no jantar da famlia, Grace fora o
perdo em pessoa. Mas ela no tinha
ideia se ia ter estmago para ver Serena
trabalhando diariamente com Mac,
improvisando em cima dos dilogos que
Grace escrevera to meticulosamente.
Entretanto, a alternativa, contar a Mac a
histria completa sobre seu rompimento
com Owen, a deixava enjoada de tanta
ansiedade. Mais do que tudo, ela no

queria que ele a enxergasse como


vtima.
Confusa, irritada e muito consciente
de que Mac certamente estava se
perguntando o porqu de ela demorar
tanto, Grace levantou-se e alisou a saia.
Respirando fundo, saiu para a sala,
pronta para fazer o que sempre fazia no
que dizia respeito a Serena: engolir
sapos.
NA MANH seguinte, Claudia e Sadie
invadiram o escritrio de Grace no
momento em que souberam da coisa
toda.
No acredito que Mac tenha feito
isso com voc. Que babaca. Pensei que

ele fosse um cara legal disse Sadie ao


entrar.
Claudia semicerrou os olhos para
Grace e balanou a cabea.
Acho que voc pode estar
caluniando Mac em vo, Sadie. O que
acha, Grace?
Grace reconheceu o palpite de
Claudia.
Ele no sabe de nada. Eu no contei
a ele sobre Serena e Owen admitiu.
Ela sentia como se estivesse erguendo a
voz das solas dos seus ps. Estava se
sentindo estranhamente isolada desde
que vira a irm, maior que tudo, na tela
da televiso na noite anterior. Sentia-

se... adormecida. Como se alguma parte


vital de si tivesse sido removida.
O qu? praticamente berrou
Sadie. Voc e Mac passaram
praticamente todos os momentos fora do
trabalho juntos e voc no contou a ele
sobre a coisa mais importante que j
aconteceu na sua vida?
Aquilo chamou a ateno de Grace
subitamente, independentemente da
sensao de estranheza que ela sentia.
A traio de Owen no foi a coisa
mais importante da minha vida
censurou ela.
mesmo? Ento por que voc no
contou a Mac sobre isso, se to

corriqueira assim? perguntou Claudia.


Grace olhou para ambas com
rebeldia. Ela no queria concordar com
elas. Caso o fizesse, seria como admitir
um monte de outras coisas tambm,
como por exemplo: os ltimos quatro
anos tinham sido uma fraude, que ela
estava se escondendo em vez de ser
dona de si, e que, longe de ter superado
Owen, ela ainda estava remexendo nos
escombros da separao todos estes
anos depois.
Ela j o havia superado. No havia?
Devia estar... estava com Mac agora.
Eles estavam felizes. Claudia e Sadie
estavam erradas.

Eu no quero que ele me enxergue


como uma vtima justificou Grace. Era
uma razo legtima para reter a histria,
s que Claudia simplesmente colocou as
mos na cintura e sacudiu a cabea.
Voc mente muito mal, Grace. Pelo
menos seja honesta com voc mesma
antes de estragar as coisas com Mac
ralhou Claudia.
Grace se encolheu.
Conte a ele o que Serena fez com
voc incentivou Sadie.
Vou contar disse Grace com
dignidade, olhando friamente para
Claudia. Eu j tinha resolvido isso
antes de vocs virem aqui.

timo. Isso vai ser o fim daquela


pestinha desagradvel disse Sadie,
limpando as mos como se tivesse
acabado de botar o lixo para fora. As
amigas de Grace sempre quiseram punir
Serena por sua traio. Eu ainda no
acredito que ela teve a ousadia de fazer
um teste.
Ela precisa do emprego. H meses
no consegue nada explicou Grace.
Ela deveria ter pensado nisso antes
de enfiar a lngua na garganta de Owen
todos aqueles anos atrs. Eu no iria
contrat-la nem se minha vida
dependesse disso afirmou Claudia.
Mac a achou tima. Perfeita para o

papel. Ela fez um timo teste justificou


Grace. Ela ainda se sentia estranhamente
isolada e entorpecida.
Estamos em Hollywood. Mulheres
como Serena so comuns. Ele vai
encontrar outra pessoa falou Claudia
com desdm.
Agora temos que resolver isso...
Conte-me o que est acontecendo na sua
cabecinha, Gracie disse Sadie,
inclinando-se intensamente. Voc deve
estar fervendo de raiva por ela ter feito
isso.
Grace olhou por cima do ombro de
Sadie, tentando articular as emoes
agitadas em seu estmago.

Acho que s estou... surpresa.


Depois de tudo. Eu perdoei. E perdoei
Owen. E no entendo por que ela
precisa invadir meu mundo assim. Quero
dizer, temos um acordo tcito... somos
corteses em reunies familiares, mas
mantemos distncia. Agora eu sinto que
ela invadiu meu espao. Ela no roubou
o suficiente?
Grace sabia que o que estava dizendo
no era totalmente racional, mas a
essncia era aquela mesmo. Ela havia
reconstrudo uma vida inteiramente nova
para si depois de Serena ter destrudo a
antiga. Mas agora Serena queria fazer
parte daquela tambm. Era demais.

Muito ganancioso.
Claudia assentiu em aprovao.
Gracie est ficando com raiva
disse ela. J era tempo.
Eu fui bem cruel durante o jantar
ontem noite confessou Grace.
mesmo? perguntou Sadie com
expectativa. O que voc disse?
Grace relatou o incidente e Claudia
bateu palmas em aprovao.
Isso, Gracie. Como o restante do
pessoal encarou sua atitude? quis
saber ela.
Como se eu tivesse dito que ia fazer
uma cirurgia para trocar de sexo.
Eles no esto acostumados a ver

voc botando para quebrar disse


Sadie.
Minha me odeia quando brigamos
falou Grace, de repente sentindo raiva
de novo. Ela ligou duas vezes desde o
jantar, perguntando se eu tinha falado
com Serena. Acho que tenho que pedir
desculpas.
De jeito nenhum. Serena merece um
chute no traseiro, e no puxao de saco.
Acho doentia a forma como sua famlia
finge que nada aconteceu disse
Claudia.
Mas eu quis assim. Eu no quis
fazer um estardalhao afirmou Grace.
Voc vale o estardalhao, Gracie. E

o
que
aconteceu
precisa
ser
reconhecido... por todos disse Sadie
com firmeza.
Era um conceito difcil para Grace
absorver. Ela sabia que seus pais a
amavam, que suas irms a amavam. Mas
de alguma forma, ao longo dos anos,
tinha se acostumado a ser a outra
irm, a esquisita. Nunca fazia
estardalhaos, exigia ateno ou fazia
dramas... alm daquela recente notvel
exceo.
Mas talvez suas amigas estivessem
certas. Talvez fosse hora de comear a
expor seus sentimentos, de marcar
ativamente seu territrio e defend-lo.

A comear com a Ocean Boulevard, e


com Mac.
MAC SENTOU-SE na cadeira barata com
acolchoado fininho no escritrio
temporrio e mal decorado que tinham
lhe dado no estdio e massageou as
tmporas. Graas a Deus ele tinha
resolvido a questo do elenco, era tudo
que ele podia dizer. O ltimo obstculo
maravilhoso com o qual ele teria de
lidar era a notcia de que a locao na
praia de Ko Olina Lagoons estava fora
de cogitao, graas deciso do
conselho local de renivelar a praia
durante a semana das pretensas
filmagens. Mac vinha discutindo com

burocratas locais durante todo o dia,


tentando convenc-los a reagendar. O
mais prximo que conseguira chegar de
uma soluo foi sugerindo que a
produo pagasse as taxas do
empreiteiro responsvel durante a pausa
no trabalho. Como Mac j estava com o
oramento apertado, a ideia poderia no
decolar. Passando a mo pelos cabelos,
exasperado, ele abriu o arquivo de
imagens em seu computador. Eles tinham
visto um monte de outras praias no
Hava. Devia existir algum outro lugar
disponvel.
Mas ele no conseguia parar de
pensar na praia de Lagoons enquanto

vasculhava
outras
locaes.
A
localizao era perfeita e ele queria que
o episdio fosse perfeito. No... ele
queria que fosse mais do que isso.
Queria que fosse sua segunda chance.
Sentado em seu escritrio apertado, o
traseiro protestando pela ausncia de
estofado na almofada, Mac sabia que era
hora de jogar limpo consigo. Ele no
estava brincando de dirigir. Ele no
estava matando tempo ou buscando um
jeito de se manter so enquanto seu
contrato de ator se prolongava.
Ele queria dirigir. Ele queria contar
histrias por trs das cmeras em vez de
diante delas.

Sabia que as chances de sair de um


papel de gal sarado em uma novela
diurna para o papel de diretor
respeitado eram pequenas, se no
inexistentes. E por um longo tempo,
aquela noo ctica e realista lhe
impedira de ser honesto consigo. Mas
ultimamente ele estava ousando ter
esperana novamente. Ousando sonhar o
sonho impossvel.
Por que no, afinal? Ele tentara e
falhara antes. J tinha lambido suas
feridas h no muito tempo, verdade,
mas aquilo no o matou. Talvez at o
tenha deixado mais forte.
Admitir a verdade para si era como

estar sob o sol depois de meses de


chuva. Primeiro Grace, e agora isso. As
coisas estavam melhorando.
Grace. Ele sorria s de pensar no
nome dela. Entre outras coisas.
Ajeitando sua cala jeans, ele se
permitiu um momento de indulgncia ao
final de um dia frustrante.
Ele era louco por ela. Provavelmente
apaixonado por ela, caso resolvesse ser
honesto mesmo. Ele tambm comeara a
sonhar coisas relacionadas a ela. Coisas
que no incluam endereos distintos e
escovas de dentes extras na casa um do
outro.
A semana anterior tinha sido

grandiosa. A distncia que ele sempre


sentira entre eles havia ido embora. Ela
se abrira, depositara confiana nele. E
ele estava determinado a no abusar
dela. Sorrindo como um idiota, Mac se
perguntava quanto tempo deveria
esperar antes de tentar convenc-la a ir
morar com ele. Havia muito espao em
sua casa. Ele j havia at reservado um
dos quartos no andar de cima para
converter em um escritrio para Grace.
Ele at mesmo sondara secretamente
uma mesa de madeira de cerejeira numa
loja, que seria o lugar perfeito para
Grace trabalhar. Ele adorava a ideia de
saber que ela estaria l quando ele

chegasse em casa, de acordar com ela


todas as manhs. Muito depressa,
assustadoramente rpido, ela se tornara
fundamental na vida dele.
Uma batida porta do escritrio o
tirou de seu devaneio.
Entre chamou.
A porta se abriu e ele disfarou sua
surpresa quando viu Serena Watts de p
ali.
Oi disse ela, hesitante. Tem um
minutinho?
Ele fez um gesto para ela entrar, ento
percebeu que no tinha outra cadeira
para lhe oferecer.
Sinto muito, este escritrio um

pouco deficiente em termos de conforto


desculpou-se, se perguntando por que
ela estava ali. Mac havia entrado em
contato com o agente dela e oferecido o
papel naquela manh.
Ele torcia loucamente para que ela
no tentasse pression-lo para ganhar
mais dinheiro. Independentemente de
Serena ser irm de Grace, ele tinha um
oramento a considerar.
Meu agente me ligou e disse que
voc havia me oferecido o papel disse
Serena, a voz rouca.
Mac no conseguiu evitar sentir um
pouco de empolgao: aquela voz sexy
era exatamente o que ele estava

procurando na pessoa que faria Tania.


Ele tinha visto centenas de mulheres
bonitas durante o processo de seleo,
mas sexy eram bem diferente de ser
bonita. Grace era extremamente sexy, e
Serena tambm. Devia ser hereditrio.
Sim. Voc tem alguma dvida? Se
sobre o contrato, devo confessar de
antemo que sou um completo
incompetente em assuntos jurdicos.
Serena balanou a cabea, em
seguida, mordeu o lbio. Era estranho
ver algum que se parecia tanto com
Grace imitar um dos pequenos hbitos
de Grace. No que Serena e Grace
fossem muito parecidas, ou ele no teria

sido enganado pelo nome artstico de


Serena. Mas a semelhana estava l,
agora que ele sabia onde procurar. Elas
tinham a mesma pele incrvel, lisinha. O
mesmo nariz. Os olhos de Grace eram
verdes, os de Serena, azul-claros, e ele
preferia aquele rasgadinho extico dos
de Grace. A boca de Grace era mais
generosa tambm... muito mais ampla e
farta. A julgar pelos padres
convencionais, Serena era a mais bonita.
Mas Grace superava a irm na opinio
dele. Era o pacote completo, um rosto
lindo e um corpo sensual, tudo
alimentado por uma mente afiadssima.
Ela podia at no agradar a alguns

caras, mas mexia muito com ele. Mac


estava pensando que ela seria o
suficiente para ele para durar uma vida,
na verdade.
Por acaso estou com espinafre nos
dentes?

perguntou
Serena,
constrangida.
Mac percebeu que a estava
encarando, e riu, culpado.
Desculpe, eu s estava reparando
nas semelhana da famlia. Levei seu
teste para Grace ontem noite, para
comemorar... voc no faz ideia de
quanto tempo passamos procurando
nossa Tania... e eu fiquei bem surpreso
quando ela me disse que era sua irm.

Voc deveria ter dito durante o teste


falou ele. No que isso faria diferena
no resultado, mas teria compensado o
fato de eu no ter sido convidado para o
jantar de famlia que vocs tiveram h
algumas semanas.
Foi uma brincadeira, mas Serena no
riu. Em vez disso, ela pareceu enjoada.
Deus, isso est s piorando disse
Serena. Ela olhou ao redor do
escritrio,
como
se
estivesse
procurando alguma coisa para vomitar.
J que no havia nada, Mac esperava
fervorosamente estar errado.
Ei. Hum, talvez voc deva se sentar
sugeriu ele, saltando para lhe oferecer

a prpria cadeira.
Ela balanou a cabea.
Estou bem. Eu s no sabia que
voc e Grace estavam... saindo.
Ele deu de ombros filosoficamente.
Por que isso no me surpreende?
Grace a melhor pessoa para guardar
segredos que j conheci. Mas voc deve
saber disso.
Serena engoliu ruidosamente.
Ela no costumava ser assim. Ela
costumava ser a pessoa mais aberta do
mundo.
Tudo bem, agora ela ia chorar, ele
tinha certeza. No s no tinha um balde
para ela vomitar, como tambm no

tinha uma caixa de lenos.


Mas
Serena
estava
piscando
rapidamente e respirando fundo.
Vou dizer s o que preciso falar,
ento vou embora comeou ela com
determinao. No posso ficar com o
papel. Eu queria dizer a voc
pessoalmente, porque no quero que
tenha a ideia errada. Mas acho que deve
saber por que estou aqui, j que voc
conhece Grace to bem.
Ela parecia totalmente chateada e as
lgrimas que estavam ameaando cair
finalmente brotaram.
Desculpe, vou parar de te perturbar
disse Serena.

No seja boba. Algumas lgrimas


no vo me matar... voc viu quantas
mulheres trabalham nessa novela?
brincou.
Espero que minha recusa no te
cause muitos problemas. Eu nunca devia
ter feito o teste. Foi estpido, mas meu
carro tinha quebrado e eu realmente
precisava do dinheiro...
Como ela recusara a oferta para
sentar-se, Mac afundou de volta na
cadeira e Serena estacionou seu traseiro
na pontinha da mesa. No cantinho de seu
crebro de diretor-em-formao, ele
interpretou aquilo como um desejo dela
de ser convencida a aceitar o papel. A

ltima coisa da qual ele precisava era


ter que reescalar o elenco quando j
havia encontrado a atriz perfeita.
Para mim, soa como um bom motivo
para aceitar o papel falou ele
baixinho, testando o terreno.
Serena olhou para ele, os olhos azuis
arregalados
e
iluminados
pelas
lgrimas. Ela era uma daquelas mulheres
raras que ficavam bonitas mesmo
chorando, e era a pura imagem da
tragdia.
Como pode dizer isso, agora que
sabe quem eu sou? disse Serena. Ela
parecia um pouco irritada, como se Mac
tivesse acabado de colocar a mo em

seu joelho ou algo assim.


Era a segunda vez que ela se referia a
alguma coisa que Mac deveria saber,
algo a ver com identidade dela. Mac
franziu a testa, de repente, lembrando-se
da noite anterior e da forma como Grace
reagira quando vira o rosto de sua irm
na tela de seu televisor. Por um segundo
ele teve aquela velha sensao de
distanciamento, a Grace sorriu e
explicou quem Serena era. Mas depois
ela saiu do quarto por alguns minutos
antes de retornar para fazer todas as
perguntas certas. A sensao de que ela
estava se afastando desaparecera e ele
deixou o momento passar.

Sabe aquela coisa que falei, sobre


Grace ser boa em guardar segredos?
Acho que estamos tropeando em um
agora disse ele. Voc quer me dizer
que coisa essa que acha que eu j sei,
Serena?
O rosto de Serena ficou mais plido
ainda, se que isso era possvel.
Deus, voc no sabe de nada?
Droga disse ela.
O olhar de enjoo estava de volta, e
mais lgrimas. Mac levantou-se e
colocou a mo no ombro dela,
inclinando-se para fazer contato visual.
O que diabos est acontecendo?
perguntou
ele,
delicada
porm

firmemente.
GRACE AGUARDOU at o final do dia para
dirigir at o estdio e confessar tudo
para Mac. Ela quase se convencera de
que ele no ficaria incomodado, de que
ela no iria ver um retorno daquele
olhar frustrado que tinha sido to
frequente dos primeiros dias do
relacionamento. Ela deveria ter contado
h muito tempo. Claudia estava certo.
Desgraada.
Por que ela no contara? Parte era um
desejo genuno de no ser vista por ele
como algum digno de pena. Ela no
precisava da compaixo dele. Talvez
fosse to simples como o fato de que ela

no querer reconhecer aquilo. Sadie se


referira ao acontecimento Owen-Serena
como a coisa mais importante da vida de
Grace. Ela odiava pensar naquilo dessa
forma. Essa fora parte do motivo pelo
qual ela seguira com sua vida quando
descobrira sobre Owen: ela no quisera
reconhecer o quo magoada, arrasada
tinha ficado. Se ela nunca mencionava o
assunto, ento no tinha acontecido,
simples assim. Seu raciocnio havia sido
quase to simples.
Mas
agora
tudo
estava
se
desenrolando. Ela alfinetou Serena no
jantar de famlia, muito embora tivesse
dito a si e ao mundo durante quatro anos

que perdoara a irm. E agora ela estava


cheia de raiva por sua irm ter se
atrevido a pisar em seu territrio na
Ocean Boulevard. S agora Grace
estava percebendo que no tinha
perdoado a irm... nem de longe. Desde
que vira o rosto de Serena a encarando
de sua prpria TV ontem noite, a raiva
se infiltrara dentro dela.
Sua irm adentrara em sua vida e
roubara seu namorado. Ela destrura o
mundo que Grace criara com Owen, o
futuro que imaginaram ter um com o
outro. Serena vira algo, algum, que ela
queria e tomara, sem nenhuma
preocupao com as consequncias para

a Grace, sua prpria irm.


Como elas eram as mais prximas em
termos de idade, ela e Serena foram as
que mais brincaram juntas dentre as
irms quando eram crianas. Elas
fizeram tranas nos cabelos uma da
outra, pularam corda, brincaram de
boneca juntas com mveis em miniatura
e roupinhas feitas em casa. Ento a
puberdade interveio e os meninos se
tornaram o mais importante, e para
Grace o mundo foi dividido entre o belo
e o no-to-belo. Ela comeou a ficar
em casa quando comearam os
concursos de beleza, escrevendo artigos
para o jornal da escola ou indo fazer

compras em liquidaes com sua amada


Vov Wellington. Naturalmente, ela e
Serena tinham se afastado, mas ainda
eram irms. Grace ainda sofria para
conseguir o presente de Natal ou de
aniversrio perfeito para a irm e ficava
ansiosa pelos jantares ou idas ao cinema
com Serena.
E Serena abusou dessa confiana.
Escolhera o prprio conforto e desejo a
um ente querido.
Grace estava tremendo enquanto
caminhava
apelo
labirinto
de
corredores, procura do escritrio
temporrio de Mac. De repente
percebera que no s precisava contar

tudo a Mac, como queria contar a ele. E


no s por causa da situao em que se
encontravam, mas porque ela sabia que
ele a amava e que, de alguma forma, ao
compartilhar sua dor, ela conseguiria
enfrent-la de algum modo, em vez de
empurr-la e fingir que no existia.
Ela tentara aquilo durante quatro
anos, e no funcionara nadinha... vide o
tanto que ela enrolara Mac e sua batalha
constante contra a intimidade.
Distinguindo a porta que estava
procurando, Grace respirou fundo, bateu
uma vez bruscamente e a abriu.
O que ela viu, fez a bile borbulhar no
fundo de sua garganta e o dio puro e

simples ricochetear pelo seu corpo.


Mac estava em p diante de Serena,
que estava sentada na mesa dele, uma
pose clssica do tipo pode vir. A mo
dele estava no ombro de Serena, a
cabea abaixada na direo dela.
Pareciam vontade. ntimos. Como duas
pessoas beira de alguma coisa.
Grace sorriu mesmo quando suas
mos encontraram seus quadris e ela
mudou para o modo Bette Davis
instintivamente.
Vocs dois no demoraram muito,
no ? disse ela com a voz arrastada.
Mac baixou a mo, uma carranca lhe
vincando a testa enquanto ele se afastava

de Serena instintivamente. Tarde


demais... Grace j o havia pego em
flagrante.
Imagens de outra cena antiga
lampejaram na mente de Grace... O rosto
contrado de Owen, Serena se
atrapalhando desesperadamente em
busca de algo para se cobrir quando
Grace parou ali, horrorizada, tentando
compreender o que estava presenciando.
E ao redor, apoiados e pendurados nas
paredes do estdio de Owen, dezenas de
retratos de Serena. Serena rindo. Serena
chorando. Serena em xtase. Todos nus,
todos lindos, o melhor trabalho de
Owen. Uma maldita homenagem grfica

beleza de sua irm e a prova de que o


homem que Grace amava a vinha traindo
sistematicamente com a irm por meses
a fio.
Serena levou a mo boca e estava
balanando a cabea, mas Grace no
tinha nada a dizer. Ela fixou o olhar em
Mac, o homem por quem pensava estar
apaixonada.
Toda aquela conversa, todas as
promessas. Mas na hora do vamos ver
sempre a mesma coisa, no ? A cabea
de baixo controla a cabea de cima.
Espero que ela valha a pena, Mac.
Owen pensava assim... ele passou seis
meses transando com ela pelas minhas

costas disse Grace, virando-se antes


que sua raiva a abandonasse e a mgoa
que lambia seus tornozelos comeasse a
se erguer at engoli-la.
Ela havia acreditado em Mac. Burra,
burra, burra.
Mac pulou e lhe agarrou o brao antes
que ela pudesse chegar at a porta.
Espere... No o que voc est
pensando disse ele.
Talvez tenha sido o fato de sentir a
mo dele em sua pele quando ela sabia
que ele tinha acabado de tocar em
Serena. Talvez tenha sido o palpitar
ridculo de seu corao, querendo
acreditar nele. Fosse qual fosse o

motivo, o resultado era o mesmo: Grace


tinha perdido.
Espetacularmente. Desvencilhando o
brao de Mac, ela virou a palma da mo
aberta no rosto dele e lhe deu um tapa
to forte que a cabea balanou.
Nunca mais encoste um dedo em
mim. Eu no quero ouvir sua voz, ver
sua cara, nada. Voc mentiu para mim de
novo, e de novo, e de novo, e voc
jogou fora tudo o que tnhamos. Voc me
d nojo, seu desgraado, estou com nojo
das suas baboseiras sobre confiana,
amizade e futuro berrou ela. V se
ferrar, e leve aquela vadia infiel junto.
Vocs se merecem.

Em seguida ela saiu, a mo ardendo


por causa do tapa no rosto de Mac, o
corpo tremendo de raiva.

Captulo 10

GRACE NOfazia ideia de como fora o


trajeto de carro de volta ao seu
apartamento. Ela entrou no rompante,
ainda tremendo de raiva, mas no havia
ningum com quem gritar e berrar, ento
ela acabou andando de um lado a outro,
as mos apertadas em punhos.
Ela continuava a enxergar a marca
vermelha de sua mo no rosto chocado
de Mac, desejando t-lo socado e
chutado nas bolas para machucar de
verdade, do jeito que ele a machucara.

Porque era intil fingir que ele no


tinha machucado. Magoado seriamente.
O som de algum batendo porta
interrompeu o ritmo febril e ela apostou
que seria Mac. Pegou o telefone, pronta
para chamar a polcia e acus-lo do que
quer que fosse capaz de inventar,
quando ouviu a voz de sua irm:
Se voc no me deixar entrar,
Grace, vou derrubar esta maldita porta a
chutes gritou Serena. Vou pegar uma
pedra e quebrar a janelinha e abrir a
tranca, ou vou loja de ferragens mais
prxima para comprar um machado e
invadir.
Grace desligou o telefone e voltou a

caminhar. Estava ficando enjoada


conforme a adrenalina subia e correu
para o banheiro para vomitar na pia.
Estava lavando a boca quando ouviu o
som inconfundvel de vidro se
quebrando e percebeu que sua irm no
estava fazendo ameaas vazias.
Ela foi tomada pelo ultraje e cruzou o
apartamento at o corredor da frente
exatamente quando Serena estava
entrando.
Como ousa vir aqui? questionou
Grace, a voz baixa e cheia de veneno.
Ela sentia como se seu corpo fosse
explodir de raiva, como se a mera carne
e osso no fossem capazes de conter sua

fria incandescente.
Para seu espanto, Serena empinou o
queixo e se empertigou, literalmente
peitando Grace, feito uma criana
frustrada no limite de sua pacincia.
Grace cambaleou para trs, perdeu o
equilbrio e caiu de bumbum no cho.
Serena assomou sobre ela, o rosto
carrancudo de emoo.
Cale a boca e oua por cinco
segundos! Voc poderia ter se matado
dirigindo daquele jeito na autoestrada.
Eu pensei que voc fosse morrer quando
cortou aquele caminho. E tudo por
nada. No aconteceu nada entre mim e
Mac. Eu fui v-lo para lhe dizer que eu

no poderia aceitar o papel. Ento ele


me disse que vocs dois estavam em um
relacionamento e eu achei que ele
provavelmente j sabia da histria com
Owen e fiquei emotiva. Mas ele no
sabia e eu estava prestes a explicar
quando voc entrou.
Grace olhou com frieza para a irm.
Eu no tenho que ouvir isto disse
ela, tentando ficar de p novamente.
Serena a empurrou outra vez e a
segurou ali, com o rosto a poucos
centmetros do de Grace enquanto
explicava suas razes.
Voc realmente acha que eu faria
isso com voc de novo? perguntou ela,

com a voz embargada. Realmente acha


que eu iria magoar voc daquele jeito de
novo?
Ela enrugou o rosto e comeou a
chorar. Largando os ombros de Grace,
caiu no cho at ficar agachada.
Eu sei que mereo tudo de ruim que
voc j pensou de mim, mas precisa
acreditar em mim, Gracie, no h um dia
em que eu no me arrependa do que
aconteceu com Owen. Eu me odeio pelo
que fiz com voc. Sei que eu sou uma
pessoa horrvel, horrvel. Mas aprendi
com aquele erro e nunca, nunca iria
fazer isso com voc ou com ningum,
nunca mais disse Serena.

Olhando para a forma encolhida da


irm, ouvindo a sinceridade em sua voz,
Grace sabia que ela estava falando a
verdade. Nada tinha acontecido com
Mac. De alguma forma, porm, aquilo
no parecia fazer diferena diante do
turbilho de sentimentos que giravam
dentro dela. Grace tivera quatro anos
para pensar na traio de Serena. Elas
nunca haviam conversado de fato sobre
o assunto, exceto por uma conversa
estranha quando Serena oferecera um
monte de desculpas fracas e Grace lhe
assegurara o perdo.
A primeira das muitas mentiras que
Grace contara para si.

Ela nunca foi capaz de compreender


por que Serena fez o que fez ou de
perdo-la por sua atitude. Owen
tambm. Como o homem que dormira ao
seu lado todas as noites durante cinco
anos... que estivera dentro do corpo
dela, que secara suas lgrimas e
aplaudira suas vitrias... havia sido
capaz de jogar fora tudo que eles tinham
to facilmente? Era incompreensvel
para Grace, que valorizava suas
amizades e sua famlia acima de tudo.
Ela preferia morrer a magoar Sadie ou
Claudia, ou qualquer uma de suas irms,
tal como Owen e Serena a haviam
magoado.

Por qu? exigiu ela de repente,


necessitando saber, depois de quatro
anos de silncio.
Serena pareceu no ouvi-la e Grace
estendeu um p e a cutucou sem muita
sutileza.
Por qu? Por que voc dormiu com
ele? gritou ela, incapaz de conter a
raiva dentro de si.
Serena perdeu o equilbrio e caiu
para trs. Seu rosto era uma mscara
molhada de maquiagem borrada e
lgrimas, e ela fungou intensamente ao
mesmo tempo que balanava a cabea.
Eu sei, eu sei. Esta conversa
demorou a acontecer, eu sei disse ela.

Serena enxugou as lgrimas com as


mos, secou-as elegantemente em seus
jeans.
Quatro anos atrs... eu tinha
acabado de completar 30 anos
comeou Serena.
Eu sei a porcaria da sua idade. Eu
sou sua irm! disse Grace, beligerante.
Serena pegou sua bolsa que estava no
cho e atirou em Grace, perdendo a
cabea.
Apenas escute. Voc quer saber e
eu estou lhe dizendo. Eu s sei fazer
deste jeito berrou Serena.
Grace olhou para ela, mas no disse
mais nada, e Serena comeou a falar

novamente:
Eu tinha acabado de fazer 30 anos e
estava completando quase dez anos
fazendo testes como atriz. E eu ainda
no tinha conquistado nada. Toda
semana eu saa dos testes ouvindo que
era muito alta, muito baixa, muito
morena, muito magra, muito gorda, muito
tudo o que me tornava inadequada para
os papis que eu queria. Voc no sabe
o que desejar algo e no poder ter,
Grace. Voc se deu bem em tudo que j
ps a mo. Teve notas timas no
colgio, editou o jornal da escola,
ganhou uma bolsa de estudos na
Universidade da Califrnia e saiu da

universidade direto para um emprego


numa produtora.
Isso no tem a ver comigo. Isso tem
a ver com o fato de voc ter jogado 28
anos de uma relao fraternal no lixo
para pular na cama do meu namorado
disse Grace desdenhosamente.
Serena cerrou a mandbula e pareceu
prestes a chorar novamente, mas ela se
agarrou sua inteno de contar tudo.
Quando completei 30 anos e ainda
era uma garonete, e no atriz, fiz um
acordo comigo. Eu ia desistir, desistir e
fazer outra coisa. S que eu no tinha
como fazer isso. Toda vez que eu
tentava pensar em outra vida, eu ficava

sem ideias. Eu no era inteligente o


suficiente para voltar para a faculdade e
me qualificar em coisa alguma, e sou um
caso perdido em qualquer coisa que
envolva administrao. Percebi que se
eu parasse de tentar ser atriz, ento teria
de aceitar o que eu era: uma garonete
de 30 anos de idade, que iria se tornar
uma garonete de 40 anos de idade e
ento uma garonete de 50 anos de
idade.
Aquilo me deixou apavorada, Grace.
E eu ainda estava surtando quando
encontrei Owen novamente, na festa de
aniversrio de 50 anos da mame. Eu
sempre o considerei um cara legal.

Ento ele me ligou algumas semanas


depois e me pediu para posar para ele.
Owen explicou que tinha uma exposio
chegando, e que precisava de uma
modelo, e queria que fosse eu.
Fiquei to lisonjeada. Pela primeira
vez no que parecia uma eternidade,
algum estava me escolhendo, e no a
uma das centenas de outras candidatas.
A um dia posei para ele, e ele foi to
charmoso e lisonjeiro. Ele disse que eu
tinha traos perfeitos, que eu era o sonho
de todo retratista. Dizia que s a captura
da textura da minha pele na tela ia levar
meses. Dizia que... Realmente no
importa o que mais ele disse, na

verdade, porque era tudo papo furado.


Ele s queria transar comigo. E eu
deixei porque ele fez eu me sentir
especial outra vez. Ele fez eu me sentir
como se eu no fosse apenas uma
garonete. Eu no pensei em voc,
Grace. No me permiti pensar. Eu ficava
dizendo para mim mesma que eu
precisava de alguma coisa para me
manter com perspectiva.
Serena ficou encarando as prprias
mos enquanto falava, retorcendo os
dedos, agarrando-os com fora e depois
soltando. Agora ela olhava para Grace,
os olhos azuis lmpidos e sinceros.
Nada disso pretexto, claro. E eu

sei que nunca vou poder compensar o


que fiz com voc. Mas era assim que eu
me sentia. Foi por isso que aconteceu.
Eu me odiei depois, quando percebi o
que tinha feito. Mas eu era uma covarde.
Eu no conseguia terminar a relao
porque parecia ser a nica coisa que eu
tinha, e eu estava com muito medo de
encarar a realidade. E acabei magoando
uma das pessoas mais importantes para
mim do que qualquer outra pessoa no
mundo.
Grace quebrou o contato visual,
concentrando o olhar alm do ombro de
sua irm enquanto ela refletia sobre o
passado.

Eu nunca deveria ter sequer


pensado em fazer testes para atuar na
Ocean Boulevard disse Serena. Eu
sabia que era errado, mas eu precisava
do dinheiro e... Mais uma vez, eu estava
sendo egosta. Eu estava me enganando
ao acreditar que voc no se importava.
Que voc realmente tinha me perdoado.
Mas no fundo eu sabia que no. Que
talvez voc nunca fosse perdoar.
Por que eu deveria? O que eu ganho
com isso? disse Grace friamente. Ela
havia levado tanto tempo para encontrar
sua raiva, que no ia se desfazer dela
sem uma contenda antes.
Serena assentiu, como se aceitando,

como se o tributo fosse apenas dela.


Quero que voc v embora disse
Grace, se colocando de p. Ela no
queria mais olhar para a figura
encolhida e triste de sua irm. Queria
que sua raiva fosse pura, genuna e
justificada.
No
queria
encarar
consequncias ou sentimentos do outro
lado da equao. Serena no merecia
sua compreenso, considerao ou
piedade.
Vou mandar a conta pela janela
quebrada disse Grace. Serena se
levantou e passou por Grace para
recolher sua bolsa.
Obrigada por me ouvir. Se voc

tiver alguma dvida, se houver alguma


coisa que queira saber mesmo se s
quiser gritar comigo voc sabe onde
me encontrar disse Serena.
Grace cruzou os braos e cerrou a
mandbula, desejando que sua irm
sasse logo. Serena assentiu, depois se
dirigiu para a porta. Finalmente.
Serena j havia desaparecido pela
escadaria externa antes de Grace se dar
conta de que o telefone no havia tocado
nem uma vez enquanto elas discutiam. E
que ningum mais tinha aparecido, a
apario precedida por um guinchar de
pneus na frente de seu prdio. Ela foi at
o topo da escada.

Ei! gritou para Serena l embaixo.


Sua irm se virou, exibindo uma
expresso ridcula de esperana. Grace
quase bufou. Ser que Serena realmente
achava que ia ser assim to fcil? Que
Grace simplesmente iria abrir os braos
e perdo-la depois de um pouco de
choro e autorrecriminao?
Mac disse alguma coisa?
perguntou ela.
Serena olhou para Grace por um
segundo, ento balanou a cabea.
Eu contei um pouco mais do meu
envolvimento com Owen antes de vir
atrs de voc. Mas ele no disse nada
gritou Serena de volta.

Grace franziu a testa. No fundo do seu


corao, como ela j havia se acalmado
o suficiente para aceitar que Serena
estava dizendo a verdade, que ela havia
interpretado mal o que vira, Grace
esperava que Mac fosse vir rapidamente
atrs dela, tal como Serena tinha feito.
Grace esperara que ele fosse
desconsiderar o tapa furioso e os
insultos por causa da dor e do medo que
ela sentira. Ela esperava que ele
compreendesse. Do mesmo jeito que
tinha feito antes. Ele havia levado numa
boa tudo o que ela atirara em cima dele.
Mac fora paciente. Ele tinha sido
atencioso e gentil.

Ela mordeu o lbio quando sua irm


entrou no carro e foi embora.
Certamente Mac no tinha levado as
coisas que Grace dissera a srio, no ?
Ela estava tentando se lembrar
exatamente o que havia falado. Alguma
coisa sobre nunca mais querer v-lo
novamente.
Mas ele saberia que aquilo no era
verdade. Certo?
E mais alguma outra coisa sobre ele
ter mentido para ela de novo e de novo e
de novo.
Grace fez uma careta. Tinha ficado
to zangada que de fato no havia sido
nada racional. Owen fora o nico a

mentir para ela, no Mac. Mas,


novamente, Mac sabia que ele no tinha
mentido para ela.
Ento ela lhe dissera para ir se ferrar,
e vrios outros insultos irrelevantes. Se
voc no era a pessoa a receb-los,
claro.
O tamborilar suave da chuva em seu
rosto a levou a voltar ao apartamento.
Fechando a porta atrs de si, Grace
olhou para o vidro esmagado sob seus
ps com uma completa falta de noo, a
mente em outro lugar.
Mac no ia vir. Ele no ia ligar. Ele
tinha se cansado.
E por que no se cansaria?

Lembrou-se da conversa que tiveram


em seu apartamento naquele domingo,
aps o jantar da famlia. Mac a
desafiara a ser sincera sobre seus
sentimentos, a parar de se conter quando
estivesse com ele. Dissera que no tinha
como fazer o relacionamento funcionar
sozinho.
Ele no estava zangado porque ela o
insultara, ou porque ela lhe dera um
tapa. Ele estava com raiva porque ela
no contara a verdade. Porque havia se
negado a entregar-se, e a entregar seu
passado a ele. O aumento da intimidade
nos ltimos dez dias mostrara aos dois
que o que eles possuam era verdadeiro

e duradouro.
Mas tudo tinha sido baseado em uma
mentira. Na mentira de Grace. Ela
escondera, trancara seu segredo mais
doloroso. E agora ele sabia o que ela
havia feito.
E ele desistira.
A magnitude do que ela havia feito a
atingiu como um trem de carga. Tinha se
apaixonado por Mac e ele por ela e
ela o afastara porque era uma covarde,
porque no soubera lidar com a dor de
seu passado.
Grace j estava chorando assim que
pegou o telefone. Claudia atendeu no
segundo toque.

Eu sou uma idiota soluou.


Onde voc est? perguntou
Claudia.
Em casa.
Sadie e eu chegaremos a o mais
rpido possvel prometeu Claudia.
Grace desligou e se afundou no sof.
Ela ocupou o tempo antes da chegada
das amigas revivendo mentalmente todas
as vezes que Mac estendera a mo para
ela e ela o rejeitara.
Sentia como se tivesse acabado de
acordar de um sono profundo e sem
sonhos. Ela estivera to paralisada pelo
medo da rejeio, to ocupada
reprimindo a dor e a raiva de seu

rompimento com Owen, que acabara por


dispensar o homem mais sexy, mais
divertido e mais inteligente que j
conhecera.
Assim que Claudia e Sadie lhe
envolveram num abrao, Grace chorou
de soluar. Ela estava to revoltada
consigo que no foi nem capaz de
aceitar o consolo das amigas por muito
tempo, lutando para se desvencilhar do
abrao; depois comeou a caminhar
entre os sofs e a mesa de jantar.
Eu estraguei tudo disse. Ele foi
to generoso, to paciente, e eu dei um
tapa na cara dele e falei que nunca mais
queria v-lo novamente. Sou uma

covarde. Eu nem cheguei a dizer que o


amava Eu nunca disse nem metade do
que eu estava sentindo. Eu sempre tive
muito medo. Todo esse tempo eu tenho
andado por a fazendo a Bette Davis e
destruindo homens membro a membro
E tudo uma grande piada. Eu no sou
durona. Eu sou a maior medrosa que tem
por a. Eu sou uma tremenda covarde.
Claudia e Sadie tomaram suas
posies no sof e Sadie empurrou a
caixa de lenos de papel para a frente.
Apenas para o caso de voc querer
assoar o nariz ou coisa assim sugeriu.
Grace sups que aquilo significava que
havia mais lgrimas em seu rosto. Ela

pegou um punhado de lenos e assoou o


nariz com uma buzina barulhenta.
Presumo que as coisas no correram
to bem na hora de contar a Mac sobre
Serena e Owen? perguntou Claudia.
Rapidamente Grace as colocou a par
da histria, desabando no outro sof e
pressionando a cabea entre as mos.
Uau, voc realmente bateu nele?
questionou Claudia.
Eu quase arranquei a cabea dele.
Um tapa que estava guardado h
quatro anos. Que pena que voc o
desperdiou com Mac em vez de bater
naquele rato do Owen disse Sadie.
Grace ergueu a cabea e exibiu os

dentes num rosnado.


No ouse nem dizer o nome dele.
Como eu gostaria de ter lhe dado uns
tabefes naquela poca. Eu devia ter
batido nele, chutado, socado. Eu deveria
ter rasgado as roupas dele, arranhado o
carro dele e ter doado as coisas
favoritas dele para os sem-teto.
Agora sim. Sabe, Gracie, nunca
tarde demais para fazer uma visitinha a
Owen. Sadie e eu seremos suas
comparsas. Qualquer homem que transa
com a irm da namorada por seis meses
merece uma perseguiozinha de leve.
Grace conseguiu dar um sorriso
aguado.

Vocs so to boas para mim. E eu


sou uma vaca egosta disse ela,
dissolvendo-se em lgrimas mais uma
vez quando foi novamente atingida pela
baguna imensa que tinha feito.
Eu quero ouvir mais sobre Serena.
Ela estava muito chateada, no ?
perguntou Sadie, exibindo um interesse
no muito humano na tristeza de Serena.
Voc realmente ensinou uma lio a
ela, certo?
Eu a fiz se encolher disse Grace
sem muita convico. Mas sabem de
uma coisa? Tenho a sensao de que ela
j muito infeliz, de qualquer maneira.
A carreira dela uma porcaria. Ela ,

essencialmente, uma garonete em tempo


integral. Est com 34. Poucas atrizes
conseguem estourar depois dos 30 anos.
Bu, bu disse Claudia sem
qualquer compaixo.
As lgrimas de Grace tinham
diminudo e ela deu um suspiro profundo
e trmulo.
Preciso consertar isso, meninas. Eu
posso ter estragado tudo com Mac para
sempre. Eu posso t-lo rejeitado alm
da conta. Mas preciso tentar consertar as
coisas.
Claudia balanou a cabea.
Voc precisa se resolver primeiro,
Gracie disse ela com firmeza. Voc

est sentada em um barril de plvora de


emoes h quatro anos, fingindo que
nada disso importava. Mas todas ns
sabemos que importa, e muito. Estou
correndo o risco de soar como uma
idiota completa, mas preciso honrar a
dor que voc sentiu quando Owen e
Serena traram voc. Para de varr-la
para debaixo do tapete.
J se passaram quatro anos, Gracie.
Converse com a gente falou Sadie.
Grace olhou para as amigas queridas.
Dentro dela, a velha mgoa estava
caminhando para a superfcie. E o nico
caminho possvel para aquela dor era a
sada. E Grace percebeu que queria

aquilo, queria que a dor fosse embora.


Sabem o que me intrigou mais?
falou ela, com a voz baixa, mas com
intensidade. Ele nunca me pintou. Nem
uma nica vez em cinco anos. Mas ele
no se cansava de pintar Serena. Todos
aqueles quadros. E eles eram to bons.
Porque ela era linda.
As lgrimas brotaram novamente, e
ento tudo emergiu o jeito como ela
se sentiu quando entrou pela porta do
estdio de Owen e o encontrou
embolado com a irm. O jeito como ela
ficou
encarando,
incapaz
de
compreender o que estava vendo.
Grace comeou a ficar com raiva

quando se lembrou do pedido de


desculpas de Owen, de seus pedidos por
compreenso. Mas ela guardou a pior
raiva para si quando se lembrou do
quanto quisera acreditar em Owen, do
quanto quisera aceitar e entender, pois
tinha tanto medo de perd-lo.
E ento aquele merdinha foi e usou
todos os nus da Serena em sua
exposio depois que voc o aceitou de
volta lembrou Sadie, balanando a
cabea, enojada.
Eu nunca vou me esquecer do
momento em que entrei naquela galeria
com voc, Gracie, vendo todas aquelas
pinturas de sua irm olhando para ns.

Eu queria mat-lo pelo que ele tinha


feito a voc disse Claudia. Ela estava
chorando tambm, ento foi at o sof
onde Grace estava e a abraou.
Eu te amo muito, querida. Ver voc
to machucada foi um dos piores
momentos da minha vida declarou ela,
a voz abafada enquanto abraava Grace
apertadamente.
Grace a abraou com fora e encostou
o rosto no ombro de Claudia. Sadie e
Claudia tinham sido suas melhores
amigas naquela noite. Elas a tiraram de
l e se ofereceram para apresentar o
fogo do inferno e a condenao a Owen,
em nome dela. Mas Grace s queria

fazer uma coisa: ir para casa e arrumar


suas coisas. Ela passou duas horas
recolhendo suas roupas e livros do
apartamento que tinha dividido com
Owen durante tanto tempo, e logo depois
foi embora.
E a partir daquele momento, ela nunca
chorou ou falou sobre o que tinha
acontecido. Owen tirara tanta coisa
dela, raciocinara Grace. Ela no queria
lhe dispensar mais do seu tempo,
energia ou emoo. Sadie e Claudia
tentaram persuadi-la a falar, a
desabafar, a explodir, mas Grace se
recusara. Ela mentira e dissera ter
superado. Ela seguira em frente. J tinha

vira p, era o fim.


Mas na verdade, Grace reconhecia
para si agora, ela havia sido incapaz de
enfrentar a profundidade de seus
sentimentos. A amplitude de sua raiva.
A largura de dor. Ela enfiara o monstro
l no fundo e fingira no se importar. E
tomara medidas para garantir que nunca,
nunca ficaria vulnervel daquele jeito
novamente.
E o pobre Mac acabara herdando toda
aquela dor, toda aquela raiva. Ele
estendera a mo para lhe oferecer amor,
amizade e companheirismo, e ela agira
como se ele estivesse lhe oferecendo
cicuta.

Por que ele se dera o trabalho? Mas


ela sabia. Durante todo o tempo em que
ela estava se apaixonando por ele,
apesar da prpria resistncia, ele
tambm estava se apaixonando por ela.
Lembrou-se da conversa que tiveram
sobre amor aps a primeira noite juntos,
quando ambos afirmaram no crer mais
no amor. Ambos estavam mentindo. Mas
Mac tinha sido muito mais corajoso do
que ela. Ele se mostrara disposto a dar
uma chance ao amor assim que o
reconheceu.
Ele seduzira Grace para que ela
adiasse sua deciso e at fez aqueles
pratos desastrosos para impression-la.

Em seguida ele se arriscou a se magoar


quando Grace quis sair no lucro, tendo
um relacionamento com ele e ao mesmo
tempo mantendo certa distncia.
Mas hoje ela o levara ao limite.
Elas conversaram durante a noite
inteira, Claudia e Sadie oferecendo seus
conselhos sbios, piadas, amor e apoio.
Beberam inmeras xcaras de ch e caf
e, finalmente, s trs da manh, as
amigas colocaram Grace na cama. Ela
estava com o rosto e os olhos inchados
de tanto chorar, e completamente
exausta. Mas ela se sentia em paz.
Quatro anos de emoo slida tinham se
dissolvido dentro dela. Grace no era

ingnua o suficiente para achar que tinha


exorcizado todos os seus fantasmas em
uma noite, mas j era um bom comeo.
Ela havia sido honesta consigo pela
primeira vez em anos. E sabia o que
queria.
Ela queria Mac. E ia tentar
reconquist-lo.
Grace s tinha esperanas de que ele
pudesse acreditar nela mais uma vez.
MAC ACORDOUcom os olhos cansados e
uma carranca. Durante alguns segundos,
no tinha ideia de qual era o problema,
mas logo a memria voltou. Grace. A
cena em seu escritrio. A revelao
sobre sua irm. A noo de tudo era

como um peso se assentando em seu


peito.
Ele ficara to irritado na noite
anterior. No conseguia entender por
que Grace no contara sobre Serena e
seu ex desde o comeo. Ele vinha
construindo castelos de areia bem
importantes no que dizia respeito a ela.
Tinha pensado em filhos, em uma casa
maior, em dividir projetos, para todo o
sempre. E ela vinha guardando uma
verdade muito, muito importante para si.
Mac sabia que ela estava ferida, que
estava vulnervel. Sentira aquilo desde
o incio. E fora paciente. Mas ele estava
comeando a desconfiar de que Grace

estava mesmo falando a verdade quando


dissera no querer um homem em sua
vida. Talvez ela s estivesse ferida
demais. Talvez aquele merdinha do
Owen tivesse partido o corao e a
confiana dela, e por isso Grace nunca
mais seria a mesma.
Enquanto encarava cegamente a luz do
sol salpicando o teto, ele tomou a
deciso que tinha adiado na noite
anterior, j sabendo que estava muito
irritado e reativo para pensar com
clareza. Talvez fosse hora de desistir do
sonho com Grace e reconhecer para si
que ela era incapaz de se comprometer
com ele.

Deus, que concluso terrvel. Ele


deixou o brao cair sobre os olhos e
respirou fundo.
Sentindo-se nitidamente triste, Mac
tomou banho e vestiu-se para o trabalho,
e ento dirigiu rumo ao estdio. Ele
mergulhou no trabalho durante a manh
inteirinha, limitando seus pensamentos
apenas ao assunto mo. No entanto
aquilo no o impedira totalmente de
pensar em Grace. Ele no estava
completamente reconciliado com a
deciso tomada pelo seu eu racional. No
fundo, tinha conscincia de que estava
decepcionado por ela no ter telefonado.
Do mesmo jeito que ele tambm no

telefonara na noite anterior.


Ser que Grace estava esperando que
ele corresse atrs dela de novo?
Mac estava cansado.
O que significava que seu instinto
estava certo: estava tudo acabado entre
eles.
Mac passou a manh discutindo com
um oficial do conselho local no Hava e
quando desligou felizmente tinha
conseguido
o
adiamento
do
renivelamento da areia da praia para
dali a algumas semanas. Sua locao
principal estava de volta. Ele sentiu um
brilho clido de satisfao e
expectativa, seguido de perto pela

percepo de que no tinha ningum com


quem compartilhar a boa notcia.
Maldita Grace e seu corao de
fortaleza couraada. Maldita Serena e
maldito Owen por terem deixado Grace
daquele jeito.
Mac.
Ele levantou a cabea num tranco
quando reconheceu a voz de Claudia.
Estava to absorto em seus pensamentos
que no a ouvira batendo na porta.
Como voc est? perguntou ela de
forma neutra, seus olhos escuros
perscrutando o rosto de Mac.
Bem. Consegui resolver o problema
com a praia de Ko Olina Lagoons, ento

ela est de volta aos planos.


Isso timo, mas eu quis dizer
c o m o voc est? perguntou ela,
sentando-se na beirada da mesa.
Ele deu de ombros. Obviamente Sadie
e Claudia sabiam o que tinha acontecido
na noite anterior.
Como ela est? perguntou ele de
forma neutra.
Melhorando, acho. Dei o dia de
folga a ela.
timo.
Mac, acho que voc um cara legal.
E acho que voc bom para Grace, e eu
sei que ela tem sentimentos muito fortes
por voc, por isso, muito embora eu

odeie gente que se mete nos


relacionamentos amorosos alheios, vou
quebrar minha regra por Grace disse
Claudia.
Ela se certificou de que tinha a
ateno dele antes de continuar.
Grace a pessoa mais generosa do
mundo, com seu tempo, ateno e amor,
mas ela se recusa a compartilhar suas
mgoas. Sadie e eu temos tentado tir-la
desse hbito, mas conforme voc j
deve ter percebido, ela muito teimosa
disse Claudia. Houve uma pausa em
sua voz e um brilho suspeito nos olhos.
Ela piscou rapidamente algumas vezes.
Grace sempre teve que lutar muito

para se sentir bem consigo. Ela cresceu


em uma casa onde a beleza era o
produto principal. Voc j viu Serena
Hope e Felicity so to lindas quanto.
Grace sempre se sentiu o patinho feio.
Ela sempre tentou fazer as coisas do
jeito dela, se firmar. Mas o fato de ela
nunca ter tido muita sorte com os
homens no ajudava muito. Ela
realmente achava que Owen era
diferente. Mas quando Owen escolheu
Serena, acho que algo dentro dela
desistiu de lutar.
Ela sustentou o olhar dele, a estendeu
o brao e ps a mo no ombro dele.
Acho que o que estou tentando dizer

, Mac, no desista dela.


Mac ficou olhando para sua mesa por
um bom tempo depois que Claudia saiu.
O que ela dissera fazia sentido,
confirmava muitos dos conceitos
incompletos que ele tinha a respeito de
Grace.
No entanto Mac no deveria confiar
nas amigas de Grace para lhe dar
percepes sobre a mulher que ele
amava. Por mais que ele quisesse fazla feliz, Grace deveria dar o prximo
passo. Mas a julgar pela ausncia de
telefonemas, bem, o passo j estava
dado.
Era o fim.

Captulo 11

GRACE SE vestiu com muito

cuidado.
Ela tivera o dia inteiro para se recuperar
de sua maratona de choradeira. Ela
dormira, tomara um banho calmante,
bebera muita gua. Ela tambm marcara
uma consulta com um psiclogo
recomendado por Sadie. Ainda havia
coisas a se escavar. Ela queria tudo em
aberto. No queria mais ser governada
pelo passado.
Era fim de tarde quando ela deu um
passo atrs para se examinar no espelho

de corpo inteiro dentro da porta do


armrio.
Estava usando seu vestido mais
elegante: um vestido sem mangas estilo
princesa com um corpete creme e saia
preta rodada. A gola alta e as cavas
tinham um arremate em preto. Ele se
ajustava bem s curvas dela e
combinava com o par de sapatos pretos
e a bolsa clutch creme; ela estava linda.
E queria parecer tima. Queria sentirse totalmente segura de si. Virando-se
para sua penteadeira, pegou os culos
automaticamente. De alguma forma,
porm, acabou hesitando quando olhou
para as armaes pretas pesadas.

Sadie e Claudia odiavam seus culos.


A me dela tambm. Mac nunca tinha
dito nada, mas sempre os removia na
primeira oportunidade. Grace pensou
brevemente. Eles eram mesmo grossos,
escuros e robustos. Ela sempre se
sentira segura atrs deles, blindada.
Mas era hora de parar de se esconder.
Antes que ela pudesse repensar sua
deciso, deixou a armao cair no cho
e pisou nas lentes com o salto fino do
sapato. O barulho do plstico vintage
rachando ecoou no apartamento.
Abaixando-se, ela pegou os fragmentos
e jogou no lixo. Ento pegou as lentes de
contato que Sadie insistira que ela

usasse
no
casamento-que-nuncaocorrera com Greg. Foram necessrias
vrias tentativas para acertar, mas cinco
minutos depois Grace estava saindo.
Era meio da tarde e o trfego estava
razoavelmente tranquilo. Ela levou
pouco tempo para percorrer a
autoestrada e tomou uma sada para o
sul.
Pouco mais de duas horas depois,
Grace saiu da 405 e seguiu pelas ruas do
balnerio de La Jolla. As torres
reluzentes do templo Mrmon eram
como um farol adiante quando ela seguiu
as instrues que tinha anotado.
Finalmente, parou em uma rua

suburbana tranquila, em frente a uma


casa despretensiosa revestida com
tbuas. Ela tirou o leno da cabea,
conferiu o batom e o cabelo, e a saiu do
Corvette. Seus saltos estalavam baixinho
nas pedras do pavimento enquanto ela
seguia at a porta azul desbotada. Havia
um pedao de papelo, obviamente um
pedao de uma caixa, preso na moldura
da porta. Ela leu rapidamente: Johnny,
entre pelos fundos.
Ela no era Johnny, mas imaginava
que o convite j era bom o suficiente
para ela tambm.
Grace contornou a casa e encontrou
um enorme galpo que ocupava quase

todo o quintal. Duas enormes portas


duplas davam vista para o pequeno
gramado. Dentro do galpo, ela via telas
empilhadas contra as paredes, em
cavaletes e arrumadas em pilhas. Havia
um cavalete no centro do derramamento
da luz solar perto da porta, e na frente
dele estava um homem com roupas
manchadas de tinta e longos cabelos
escuros flutuantes.
Owen.
Ele virou a cabea ligeiramente
quando ouviu a aproximao dela, os
olhos fixados em sua obra, o pincel
ocupado sobre a tela.
Oi. J falo com voc em um

minuto a menos que voc esteja


vendendo alguma coisa, a no vou
querer saber avisou ele.
Os saltos de Grace afundavam no
gramado conforme ela se aproximava.
Seu estmago estava revirando e seus
dedos estavam formigando por causa da
adrenalina e do mal-estar. A negao o
havia tornado muito mais importante na
vida dela do que deveria ter sido. Ela
estava ali para exorcizar um fantasma.
Ele parecia mais baixo do que ela se
lembrava, um pouco mais rotundo na
cintura. Os braos estavam bastante
bronzeados, provavelmente por ficar
trabalhando ao sol, como agora.

Ela parou a poucos metros atrs dele.


Ol, Owen cumprimentou.
Ele congelou por um instante.
Grace? disse, girando em um p.
O rosto dele se contorceu em descrena.
Eles se encararam por um longo
momento, cada um absorvendo as
mudanas um do outro. O cabelo dele
estava um pouco mais curto, mas os
olhos castanhos continuavam to
atraentes e animados quanto antes, e os
lbios ainda sempre prontos para sorrir.
Ela se perguntava se ele iria perceber
que seu cabelo estava mais comprido e
mais escuro do que quando ele a
conhecera, e que ela havia perdido um

pouco de peso.
Voc continua exatamente como eu
me lembro disse ele depois de um
longo silncio. Voc est tima.
As palavras e o meio-sorriso dele
despertaram uma srie de lembranas,
algumas boas, outras ruins. Ela tirou os
culos de sol para poder fit-lo nos
olhos.
Eu vim aqui para dizer algumas
coisas que eu deveria ter dito h quatro
anos falou ela.
Owen assentiu, em seguida aprumou a
postura, como se estivesse se
preparando.
Tudo bem respondeu ele.

Ela respirou fundo e se lembrou das


coisas que queria dizer.
Voc me magoou disse ela. Eu
te amei tanto. Eu acreditei em voc, e eu
no conseguia imaginar meu mundo sem
voc. E voc me traiu com minha irm.
Destruiu minha famlia, assim como o
meu corao, Owen. Eu quero saber o
porqu. Por que voc seria to cruel
com algum que durante todo o tempo
apenas te amou?
Foi difcil dizer aquilo sem chorar,
mas ela j havia derramado suas
lgrimas na noite anterior. E estava
orgulhosa por sua voz no ter falhado, e
por ter conseguido manter o olhar firme.

Ele engoliu ruidosamente e fez um


movimento para correr a mo pelo
cabelo, s lembrando no ltimo minuto
que ainda estava segurando um pincel.
Boas perguntas disse ele,
balanando a cabea enquanto enfiava o
pincel em um frasco cheio de
terebintina. Quer entrar para
conversar? Tomar um caf?
Ela balanou a cabea. No queria
ver que tipo de vida ele tinha construdo
para si, se estava morando com outra
mulher. Ela queria apenas encerrar a
coisa toda e depois ir embora.
Pelo menos venha para dentro do
galpo. Essa sua pele clara vai queimar

em segundos disse ele.


Sem dizer nada, Grace o seguiu at o
interior sombrio do galpo. Ele abriu
uma cadeira para ela e uma para si, em
seguida fez um gesto para ela se sentar.
Ela obedeceu, posicionando os joelhos
bem juntinhos, os olhos fixos no rosto de
Owen.
Tudo bem disse ele, pigarreando.
Primeiro, Gracie, eu quero que voc
saiba que me arrependo pelo que fiz
com voc todos os dias desde que entrou
naquele estdio e me flagrou com
Serena. Eu te amava muito, acredite ou
no. Foi s quando estraguei tudo que
percebi o quanto eu te amava.

Ento por qu...? perguntou


Grace. Ela no sabia se seria capaz de
compreender. Mas precisava perguntar.
Voc estava trabalhando naquele
programa de TV para crianas, lembrase? disse. Cara, fiquei to orgulhoso
quando voc foi indicada para aquele
prmio. Estava se saindo to bem. Eu
sabia que voc ia chegar aonde queria.
Voc tem algo de especial, Gracie,
aquela coisa que algumas pessoas tm
como se tivessem sido polvilhadas com
p mgico. linda, inteligente,
talentosa. Voc sempre conseguiria o
que quer que buscasse.
Eu s queria voc disse ela.

Sim. Eu sou bem estpido, no ?


A eu olhei para voc, com sua
indicao ao prmio e todos aqueles
crditos pelo seu trabalho se
acumulando nas telas, a olhei para mim
e tudo o que vi foi uma porcaria.
Escria. Ideias velhas, nenhuma
originalidade, nada. Eu estava com
exposio marcada e no fazia a menor
ideia de como ia encher uma galeria
com toda a carga de nada que eu tinha na
cabea.
Ento vi Serena na casa de sua me e
havia uma tristeza nela, uma espcie de
desespero que eu compreendi. Pedi a ela
para posar para mim. E ns comeamos

a conversar, daquele jeito que voc faz


quando est compartilhando o mesmo
espao com algum por horas a fio. Ela
me contou sobre o trabalho, sobre o
quanto odiava servir mesas. Sobre como
estava ficando cheia de varizes nas
pernas por passar o dia todo em p,
sobre o quo cansada estava de caras
dando em cima dela, porque eles
achavam que ela ficaria grata por
qualquer tipo de ateno tendo um
emprego to ruim. Ela sabia que no ia a
lugar nenhum. E eu entendia aquela
sensao. Uma tarde, ambos chegamos
ao fundo do poo, ao mesmo tempo.
Ns estvamos procurando por um

pouco de consolo, acho. E uma vez que


comeamos, pareceu intil parar. O
estrago estava feito, certo? Eu me senti
to baixo e to culpado, indo para casa
para encontrar voc noite, mas era
como se todo aquele breu tivesse se
transformado em algo dentro de mim e
tivesse recuperado meu talento para
pintar. Ento comecei a fazer aqueles
nus de Serena. O melhor trabalho que eu
j fiz. E ento voc entrou e nos
flagrou.
Owen pousou as palmas nos joelhos e
a encarou.
Eu no planejei aquilo, Grace. Eu
no a seduzi. Eu no pretendia que

alguma coisa acontecesse. Simplesmente


rolou. E toda vez que eu a via, sabia que
eu era um merda, que eu estava
magoando voc, que precisvamos
parar. Mas eu no podia desistir da
pintura admitiu.
Grace assentiu. Ela podia se lembrar
do quanto ele ficara estressado ao
ganhar a oportunidade de realizar a
exposio, de todas as noites que ele
passara andando para l e para c,
bebendo muito, tagarelando sobre a falta
de ideias, de talento, de futuro. E a ela
massageava os ombros dele e pegava o
portflio para mostrar a ele seu
trabalho, ressaltando seus pontos fortes,

incentivando suas ideias. Ela pensava


que aquele perodo de intensidade
sombria tinha a ver com seu processo
criativo. Mas era culpa. Culpa porque
ele a estava traindo, culpa porque ele
sabia que deveria parar, mas no
conseguia, porque a pintura significava
muito para ele.
Grace fechou os olhos por um
segundo, revivendo aquele ltimo dia
terrvel, quando entrou na galeria com
Sadie e Claudia e viu que, apesar do
fato de ela ter resolvido ficar com ele,
dar-lhe mais uma chance, ele escolhera
usar os nus de Serena na exposio.
Todo mundo soube, de imediato, que ele

estivera transando com sua modelo.


Estava em cada pincelada, em cada
sombreado, em cada mancha. A famlia
dela havia comparecido. Seus amigos.
Seus colegas de trabalho. Grace se
sentira trada mais uma vez.
Voc to egosta dizia ela agora,
sacudindo a cabea com espanto. Voc
sabia como eu me sentiria quando
entrasse naquela estreia na galeria, mas
escolheu o trabalho em vez de mim.
Assim como voc optou por continuar
dormindo com Serena para que pudesse
continuar a pintar.
Sim. Se serve de consolo, eu nunca
mais namorei ningum desde que voc

me deixou, Gracie. Achei que, se o


trabalho o fator importante, se eu no
sou capaz de colocar algum antes dele,
ento no devo me envolver com
ningum.
Ela deu de ombros. Pouco ligava se
ele estava sozinho ou no. De p, ela
limpou sua saia. O olhar baixou
enquanto a examinava da cabea aos
ps.
Voc est to bonita, Gracie. Este
vestido ningum tem estilo como voc
comentou ele com admirao.
Ela o fitou friamente. Tinha ido at ali
com a expectativa de gritar com ele. Era
esse seu desejo. Tinha se dado

permisso para dizer ou fazer qualquer


coisa, no importa o quo reveladora ou
constrangedora soasse quando ela
fizesse um retrospecto. Mas o fervor que
sentira na noite passada no se traduzira
para a realidade neste encontro. Owen
era um homem, um amigo, um amante
que a tinha decepcionado. Mas ele no a
definia, percebeu Grace. A aprovao
dele, a traio dele, no eram um
julgamento sobre a figura dela. Tinham a
ver com o fracasso dele, no dela.
Gracie no tinha sido no divertida o
suficiente ou no sexy o suficiente ou
no bonita o suficiente ou no dedicada
o suficiente. Ele fora carente disso tudo.

Ele se sentira inadequado e buscara o


conforto mais prximo.
Antes de voc ir, tem algo que
quero te dar disse Owen, se
levantando. Eu pretendia enviar para
voc, mas no conseguia exatamente me
desapegar dela.
Owen desapareceu nas sombras nos
fundos do galpo. Ela o ouviu fuando
alguma coisa, ento ele retornou com
uma pequena tela de 30x36. Owen olhou
para o quadro, admirando-o mais uma
vez por um momento antes de entreg-lo
a Grace.
Eu nunca consegui fazer a mistura
certa para a cor de seus olhos disse

ele.
Grace
absorveu
aquilo
automaticamente. Seu prprio rosto a
encarou de volta, num retrato
audaciosamente colorido. Ele havia
capturado o puxadinho de seus olhos, a
curvatura de sua bochecha, o beicinho
de seus lbios. Ela estava sorrindo, uma
expresso distante. Parecia feliz. E
linda.
Obrigada disse ela.
Desculpe por ter magoado voc.
Era a ltima coisa que eu queria fazer
declarou ele.
O som de passos se aproximando
anunciou outra chegada, e um sujeito

alto e desengonado entrou no quintal.


Owen, seu idiota, j terminou
aquele retrato? perguntou jovialmente.
J falo com voc em um minuto,
Johnny disse Owen.
Aquela era a deixa de Grace para ir
embora. Ela estava pronta para ir, de
qualquer maneira. Olhou firmemente
para Owen.
Adeus.
Adeus, Grace.
Seguiu pela calada e colocou a
pintura no banco de trs do carro. Tinha
achado que ia odi-la porque havia sido
pintada por Owen. Mas no. A mulher
na pintura era a antiga Grace, a mulher

que ela havia sido antes de se isolar.


Aquele quadro era seu mapa para
retornar. Ela queria ser aquela mulher
de novo.
Afastando-se do meio-fio, ela seguiu
para casa. Tinha iniciado o processo de
cura. Estava pronta para falar com Mac,
para pedir desculpas, para se explicar.
Para dizer que o amava. Para ter
esperana.
Colocando seus culos de sol no
rosto, Grace pisou no acelerador.
ESTAVA ESCURO quando Mac entrou em
sua garagem na noite de sbado. Ele
tinha passado a maior parte do dia em
casa, mas Claudia o chamara ao estdio

no final da tarde para que ele pudesse


revisar seus planos para o captulo do
casamento. As filmagens em estdio
comeariam na segunda-feira e ele se
sentia confiante de que tudo estava
devidamente organizado, mas aquilo no
impedira Claudia de lhe pedir para
revisar cada item na frente dela. Mac
achava que ela estava tensa demais e
fizera piadas para relax-la, mas ficou
feliz quando ela se deu por satisfeita.
Ele franziu o cenho quando parou na
frente de sua casa. Todas as luzes
estavam acesas, as janelas brilhando
com emanaes douradas. Ele poderia
ter esquecido uma luz acesa, ou duas,

mas no a casa inteira.


E ento os faris captaram o brilho
opaco do para-choque no-to-novinho
do Corvette de Grace em sua garagem.
Certo.
Nenhum telefonema nos ltimos dois
dias, mas agora ela estava ali.
Bloqueando a sada do Corvette, Mac
caminhou em direo casa. Ele tinha
mostrado a ela onde guardava uma
chave reserva escondida no jardim para
emergncias, e ela obviamente fizera
uso livre dela.
Abrindo a porta da frente, ele entrou
no saguo.
Grace? chamou quando ela no

apareceu para cumpriment-lo. Ele


esperou um instante, mas ainda assim ela
no apareceu. Ele franziu mais a cara,
enfiou a cabea na porta que dava para a
sala. Grace no estava ali. Ela no
estava na cozinha tambm. S quando
chegou escada que ele viu a folha de
papel colado na parede.
Havia uma seta apontando para cima
e um fotografia antiga colada no centro
da pgina.
Ele pegou a foto e avaliou. Era Grace
olhando para ele, mas ainda criana, de
cala jeans e blusa roxa reluzente. Os
olhos dela estavam arregalados e isentos
de malcia, a boca sorridente exibindo

montes de dentes de leite.


Mac olhou para cima e notou que
havia uma nova folha de papel a cada
mais
ou menos
dois
degraus
convidando-o a subir. Ele deu mais um
passo para cima.
A segunda folha era s um bilhete:
Coisas que voc deveria saber a meu
respeito: se eu exagero na bebida, eu
ronco.
Ele o pegou e enfiou debaixo da
primeira folha.
Mais um passo, e mais outro.
Uma foto desta vez. Grace
provavelmente tinha 10 ou 11 anos. Ela
estava em p com suas trs irms, todas

usando faixas de finalistas de concursos


de beleza de um shopping. Grace exibia
um olhar torturado para a cmera, os
ombros encolhidos.
Mac colocou aquela foto junto s
outras e subiu mais dois degraus.
Mais um bilhete: s vezes eu bebo o
leite diretamente da embalagem. E
coloco o suco de volta na geladeira
quando s tem um restinho.
Ele acrescentou mais aquele pilha
crescente e foi at a folha seguinte.
Grace numa festa de Dia das Bruxas,
uns 15 anos de idade talvez. Ela estava
usando um traje de abbora ridculo e
tentando pegar mas numa bacia, e o

fotgrafo a capturara num momento de


pura alegria, a boca aberta com a risada,
os olhos espremidos, bem fechados.
O bilhete seguinte dizia: Eu preciso
aprender a me amar mais e a confiar
nas outras pessoas.
Agora Mac estava no topo da
escadaria.
Ele entrou no corredor e encontrou
mais uma foto de Grace, da poca da
faculdade. Ela havia adotado os culos
enormes de armao preta e a moda
retr, mas ainda no tinha aperfeioado
o visual. Posava com verses mais
jovens de Sadie e Claudia, todas
ostentando
as
prprias
verses

constrangedoras da moda da poca.


Havia um ltimo bilhete antes de
chegar porta do quarto.
Estou com medo de amar, mas com
mais medo ainda do que vai acontecer
se eu no correr o risco. Eu quero ser
valente. Eu quero ser digna de voc.
Mac entrou em seu quarto.
Ela estava de p no meio do quarto,
nua. E o encarou bravamente.
Esta sou eu. Chega de segredos.
Chega de me esconder. Eu quero
conhecer voc e quero que me conhea.
Eu te amo, Mac. E espero que voc
ainda me ame disse ela.
As palavras se amontoaram na

garganta de Mac, mas no estavam nem


perto de ser adequadas, e havia algo que
ele precisava fazer primeiro. Ele
diminuiu o espao entre eles e a tomou
nos braos. Fazia tempo que ele no a
segurava. Ele lhe abarcou a parte de trs
da cabea e aninhou o rosto contra seus
cabelos, simplesmente absorvendo o
fato de ela estar ali.
Eu te amo, Grace disse ele.
Seria preciso muito mais do que o que
aconteceu no outro dia para eu deixar de
te amar mas eu sabia que voc
precisava querer estar aqui tanto quanto
eu queria que voc estivesse.
Ela levantou a cabea para que Mac

pudesse ver seus olhos.


Eu quero. Eu quero isto mais do que
qualquer coisa disse ela. Desculpe,
eu te dei tanto trabalho. Mas as coisas
ruins j esto fora do caminho e quero
substitu-las por coisas boas.
Ele roou um polegar no rosto de
Grace. Ela sorriu para ele. Ento, como
se tivessem um crebro prprio, os
olhos dele pousaram nos seios dela.
Rapaz, ele era o sujeito mais sortudo
do mundo ou o qu? Precisava passar o
restante de sua vida fazendo amor com
Grace.
Ei, aqui em cima disse ela
ironicamente, estalando os dedos para

chamar a ateno dele. Eu estou


fazendo uma declarao sincera.
Sabe o que realmente ajudaria com
isso? perguntou ele, estendendo a mo
para a fivela do cinto.
O qu?
Se ns dois estivssemos nus. Acho
que voc vai conseguir passar seu
recado com muito mais clareza disse
ele, tirando a blusa.
Voc acha? falou ela, os olhos
pousando na ereo enquanto ele tirava
a cala jeans.
Eu sei que sim confirmou ele.
Puxando-a em seus braos novamente,
Mac a beijou profundamente e a guiou

para a cama. Como uma boa menina,


Grace deitou quando sentiu o colcho
atingir a parte de trs de seus joelhos, e
ele caiu em cima dela. Mac queria tudo
de uma s vez e no sabia por onde
comear, ento ele teve um pouquinho
de tudo mordiscou a orelha dela,
beliscou os seios, afastou as coxas dela
com o joelho, sugou seus mamilos,
deslizou a mo por entre as pernas dela
e gemeu quando viu o quanto ela estava
mida e pronta.
Grace, eu te amo sussurrou ele ao
ouvido dela enquanto a penetrava.
Eu tambm te amo sussurrou ela
de volta, e depois nenhum dos dois

falou, exceto para instar o outro ou para


emitir uma instruo ofegante.
Mais forte.
Agora.
Issoooooo.
Por favor.
O clmax de Mac disparou atravs
dele no exato momento em que ele sentiu
o corpo de Grace se contraindo em torno
de sua ereo. Ele desfrutou das ltimas
ondas, saboreando a retido do
momento, a glria dele.
Mais tarde, Mac estava deitado de
encontro a Grace, sorvendo o cheiro
dela e acariciando o cabelo sedoso com
os dedos.

Senti sua falta disse ele.


Eu pensei que voc pudesse estar
mais do que saturado de mim disse
ela.
No.
Eu levei sua pacincia ao limite
disse ela.
Sim. Mas sou um cara teimoso.
Obrigada por ser teimoso.
Depois de fazerem amor pela segunda
vez, Mac a levou at o quarto de
hspedes maior e mostrou o projeto no
qual estivera trabalhando durante a
maior parte do dia. Ele tinha esvaziado
o quarto e comeado a pintar as paredes
num tom amarelo claro. E se ele no

tivesse sido chamado para comparecer


ao estdio, j teria terminado a primeira
demo. Ele resmungou com diverso
quando percebeu tardiamente que
reunio intil com Claudia tinha um
objetivo, afinal: dar a Grace a
oportunidade de invadir sua casa.
Imaginei que voc fosse preferir
este espao para ser seu escritrio, pois
a vista melhor e ele maior, mas a
escolha sua disse ele.
A escrivaninha de cerejeira que ele
vinha cobiando para Grace estava em
um cantinho, coberta com um pano, mas
Mac o levantou para mostrar a ela.
Grace estendeu as mos espalmadas

sobre a mesa e se virou para ele com


olhos cheios de lgrimas.
Mac. Voc fez isto por mim depois
de eu ter te batido? Depois de eu ter
afastado voc tantas vezes?
O que posso dizer? Sou vido por
castigos falou ele. Grace sorriu com
pesar e ele a puxou para perto. E
reconheo uma coisa boa quando me
ligo nela. Ento, vai aceitar?
O qu?
Mudar-se para c?
Eu posso ser boba, mas tambm
reconheo uma coisa boa quando me
ligo nela disse Grace.
Isto um sim?

Sim, isto um sim.


Mac sentiu uma onda de emoo
quando fitou Grace nos olhos e viu s
felicidade e amor, e nem um trao de
dvida.
Finalmente eles estavam sonhando o
mesmo sonho.

TRRIDO
KATE HOFFMANN
Ela captou o olhar contemplativo dele
do outro lado da sala. Declan Quinn
olhou de relance por cima do ombro
para a bela loura no provocante vestido
azul. Ela sorriu sedutoramente, um
convite no falado para que ele a
abordasse. Dec deixou que seu olhar
passasse preguiosamente pelo rosto e
pelo corpo bronzeado e flexvel dela.

O vestido era decotadssimo na


frente, deixava os braos e os ombros
desnudos de uma maneira provocante.
Embora o comprimento fosse levemente
abaixo do joelho, uma fenda profunda
oferecia uma viso da coxa bem
torneada. Desde o instante em que ela
entrou na festa, eles estavam nesta dana
silenciosa, dois estranhos, interessados,
atrados.
Declan nunca foi homem de esquivarse de qualquer interesse do sexo oposto.
Porm, nessa noite, isso no poderia
passar de uma atrao casual. At
porque o que ela estava procurando era
bvio. Pelo imenso diamante em seu

dedo e o homem idoso ao seu lado, ela


iria para a cama com qualquer homem
que tivesse a metade da idade de seu
marido.
Dec tinha uma poltica rgida de
nunca misturar negcios com prazer, no
importando o quo estonteante e atraente
fosse, ou o quo propenso estivesse. Ele
estava ali em Newport para fazer um
trabalho, para prover segurana da festa
anual ao ar livre de Edward e Eva
Winslow. Transar com uma das
convidadas no armrio do corredor
simplesmente
no
era
um
comportamento profissional.
O celular de Dec vibrou no bolso de

sua cala de linho e ele o tirou de l,


desviando os olhos da mulher com olhos
de cora.
Declan Quinn murmurou ele
enquanto saa do terrao e entrava na
casa.
Oi, Dec. Aqui quem fala Sally
Hughes, do Departamento de Polcia de
Bonnett Harbor. Seu irmo me pediu que
ligasse para voc.
Est tudo bem? quis saber Dec,
sendo assolado por uma sensao de
inquietude. Seu irmo mais velho, Ian,
era delegado de polcia na cidade natal
deles, Bonnett Harbor, um pequeno
vilarejo que cruzava as guas da Baa de

Narragansett de Newport. Est tudo


bem com o meu pessoal?
Claro, claro disse ela. Estou
ligando para falar sobre Eden Ross. Ela
foi vista no Motel Sandpiper. At onde
sabemos, ela comunicou um roubo de
carro para conseguir fugir da imprensa.
Mandamos que Delaney e Wilson
fossem at l, e eles esto segurando os
reprteres. Imaginei que quisesse falar
com eles, farei com que levem os
reprteres at a delegacia.
Onde est Eden Ross? perguntou
Dec.
Ela e o cara com quem estava
saram de fininho algum tempo depois

da chegada de nossos oficiais.


Deixe-me falar com o Ian disse
Dec.
Receio que ele esteja ocupado. Ele
est com alguns agentes do FBI aqui,
falando sobre um caso de falsificao de
arte.
Dec soltou uns palavres baixinho.
No dia anterior ele estivera com Ian em
seu escritrio em Providence, com um
especialista em arte. De alguma forma,
seu irmo havia se associado com
Hector
Arantes,
um
conhecido
falsificador de arte, e com a bela filha
de Hector, Marisol. Obviamente havia
acontecido alguma virada no caso, agora

que o FBI estava envolvido e Ian no


teria tempo para ajudar Declan a
rastrear Eden Ross.

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

M42c
Mayberry, Sarah
Casual [recurso eletrnico] / Sarah
Mayberry; traduo Fernanda Lizardo. - 1. ed. Rio de Janeiro: Harlequin, 2014.
recurso digital
Traduo de: All over you
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1666-8 (recurso
eletrnico)
1. Romance australiano. I. Lizardo,
Fernanda. II. Ttulo.

14-16489

CDD: 828.99343
CDU: 821.111(94)-3

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Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: ALL OVER YOU
Copyright 2007 by Small Cow Productions
PTY Ltd.
Originalmente publicado em 2007 por
Harlequin Blaze
Arte-final de capa:
de casa

Produo do arquivo ePub: Ranna Studio


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So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
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