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EL CIRCO ROMANO

El circo romano es una de las instalaciones ms importantes de las


ciudades romanas. Junto con el teatro y el anfiteatro, forma la triloga de grandes
instalaciones destinadas al espectculo.
Era un recinto de forma elptica con gran capacidad donde se
celebraban juegos pblicos, aunque los ms famosos eran las carreras de carros,
tirados generalmente por dos o cuatro caballos.

CIRCO ROMANO

Actividades

Carreras de carros

Cuatro equipos

De dos o cuatro caballos

ESTRUCTURA DEL CIRCO ROMANO.

El circo romano es un recinto muy alargado con remates circulares en los


extremos, teniendo una forma oval, ms o menos alargada. En el centro, rodeada
de gradas generalmente de piedra, estaba la arena, muy alargada y partida en dos
por la espina, un muro bajo y aislado coronado de obeliscos, estatuas que
conmemoraban los acontecimientos del Imperio.

El lado sin gradas, era la entrada de los participantes, llamada porta


pompae, y el puesto de salida llamado canceres. Estaba ligeramente inclinado
para as equilibrar la salida de los participantes y ajustar las distancias que cada
uno recorre.
Gradero o cavea: tena la clsica divisin: ima cavea o gradero inferior,
media cavea o grada central y summa cavea en la parte superior. En las
localidades de mejor visibilidad se situaban las autoridades
En una de las gradas longitudinales estaba el palco presidencial. En las
gradas semicirculares, se encontraban los jueces o tribunal. Por ltimo, en las
fachadas laterales se abran las puertas para el acceso del pblico a las gradas. Su
estructura est compuesta de hormign y mampostera.
La espina formaba sobre la arena dos calles por donde corran
las cuadrigas. En cada uno de los extremos de la espina haba un pilar cnico
denominado meta (en latn meta). Los contadores de vueltas solan ser huevos de
piedra o estatuillas de delfines.

CIRCOS ROMANOS EN ESPAA.

En Espaa estn identificados los circos romanos de Crdoba (Corduba),


Mrida (Emerita Augusta), Toledo (Toletum), Tarragona (Tarraco), Sagunto
(Saguntum), Calahorra (Calagurris), Segobriga, Santiponce (Italica), Valencia
(Valentia), Laminium (Alhambra) y el de Santiago do Cacm (Mirbriga), que es
el

nico

que

se

localiza

en

Portugal.

Del de Santiponce solo existen referencias escritas, de los de Crdoba,


Sagunto, Valencia y Alhambra apenas nos han llegado evidencias, sus
emplazamientos estn ocupados por los entramados urbanos de esas ciudades.

El de Calahorra est "fosilizado" en el Paseo del Mercadal donde se


encuentran algunos restos: un muro de mampostera, un canal de desage, y una
conduccin de agua del circo.

Slo son claramente visibles el de Mrida, Tarragona, Toledo y Santiago


do Cacm que conservan todava restos apreciables y visitables.

CIRCO ROMANO DE MRIDA.

CIRCO ROMANO DE TARRACO.


El edificio se construy a finales del siglo I d.C. durante el reinado de
Domiciano, y formaba parte del gran complejo monumental provincial, del cual
ocupaba la terraza inferior. Su estado de conservacin es excepcional.
El Circo romano de Trraco tena unas dimensiones aproximadas de 325
m de longitud y una anchura de entre 100 y 115 m. Se construy encima de
potentes bvedas de cemento que cumplan una doble funcin: por un lado, eran
la fundamentacin sobre la que se asentaban las gradas, las escaleras y la
plataforma superior; por otro lado, stas servan de corredores internos que
posibilitaban la distribucin de los espectadores por todo el edificio. Sobre esta
red de bvedas descansaban la plataforma superior del edificio y las gradas,
dispuestas a lo largo de tres de los lados, mientras que en el cuarto se situaban las
carceres o punto de salida de los carros.

La grada estaba separada de la arena (el espacio donde se desarrollaba el


espectculo) por un muro de ms de 2 m de altura, el podium, que tena la
funcin de proteger a los espectadores en el caso de que se produjera algn tipo
de accidente (naufragium) durante el espectculo. Aproximadamente en el centro
de uno de los lados largos del circo, el septentrional, y unido a los edificios que
conformaban el Forum Provincial, estaba el pulvinar.
Uno de los lados cortos del edificio estaba ocupado por las carceres, en las
que se abran generalmente doce puertas de salida, seis a cada lado de una puerta
principal. Recientes excavaciones arqueolgicas han localizado estas estructuras
en el subsuelo del actual edificio del Ayuntamiento de Tarragona. Las carceres
estaban flanqueadas por una torre. Todo el sector se conoca con el nombre de
oppidum. El organizador de los juegos (editor spectaculorum), que tena el honor
de dar la salida, gozaba de un lugar reservado en la terraza sobre las carceres,
mientras que a los magistrados que controlaban la carrera, el comportamiento
correcto de los aurigas y el orden de llegada, se les reservaba una tribuna
(tribunal iudicum).
Los datos actuales insinan que durante el siglo V el edificio perdi, al
menos parcialmente, la funcin original. Algunas de las bvedas que lo formaban
pasaron a ocuparse como espacios de habitacin.

CIRCO ROMANO DE CALAGURRIS (CALAHORRA).

CIRCO ROMANO DE TOLEDO.

Las ruinas del circo romano, se sitan en la Vega Baja, a ambos lados de la
avenida de Carlos III, con lo cual desapareci buena parte de la base de su gradero. Su
orientacin de noreste a suroeste evitaba el deslumbramiento de los aurigas
participantes. Fue construido a finales del siglo I, con una planta alargada, de 408
metros, compuesta por dos lados rectos y paralelos, con 86,2 metros de separacin, y
otros

dos

curvos.

Del extremo occidental, semicircular y apoyado en veintids bvedas daban


comienzo las carreras de cuadrigas. Un pequeo muro, la spina, separaba las dos
direcciones. Las bvedas existentes soportaban varios niveles de graderos que podan
acoger hasta 13 000 espectadores. De las grandes puertas de acceso slo emergen sus
partes

superiores

ambos

extremos.

Funcion hasta el siglo IV. Su posterior abandono propici la desaparicin de


los materiales nobles de su revestimiento. Tuvo usos como cementerio en distintas
pocas, ubicacin de alfares y sirvi de cobijo a vagabundos a finales del siglo XVIII,
por lo que el Cardenal Lorenzana mand tirar varias bvedas que an se mantenan.

Actualmente gran parte est integrada en el parque conocido como Campo


Escolar creado en 1906 con motivo de la Fiesta del rbol, recuperando aquel terreno
vaco extramuros ya que la urbanizacin del barrio tardara casi medio siglo. En su

inmediata proximidad se hallaba el teatro romano, en el solar ocupado hoy por un


colegio.

CIRCO ROMANO DE SEGBRIGA.

La zona fue descubierta en 1804, pero fue en 2004 cuando los restos se
atribuyen al circo. Se calcula que tenia una capacidad de 10.000.- espectadores.
Se conserva parte del gradero sur y norte. La estructura tiene una anchura de
83m, pero se desconoce su longitud de 300 a 400m. Se conservan seis carceres.
El circo nunca lleg a acabarse. Su construccin data de mediados del siglo II. Se
levant sobre una necrpolis de incineracin, que tena estelas en el lugar donde
fueron colocadas como ocurre con las necrpolis de Pompeya y Ostia. Se ha
documentado la destruccin de ms de cien sepulturas. Destaca la de la esclava
Iucunda.

CIRCO ROMANO DE ALHAMBRA (CIUDAD REAL).

CIRCO ROMANO DE MIROBRIGA (SANTIAGO DE CACEM).

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