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Palermo

Qu visitar?

Castello della Zisa - Museo d'Arte Islamica: en sus salas se exponen algunas manufacturas
de matriz artstica islmica provenientes de pases de la cuenca del Mediterrneo. Entre
ellas deben destacarse particularmente los elegantes biombos de madera enrejada
(compuestos por centenares de pequeos husos engarzados entre s para formar, como
encajes, dibujos y motivos ornamentales refinados y livianos), y los utensilios de uso diario
y a veces de adorno (candelabros, tazones, vasijas, morteros) realizados principalmente en
cobre con decoraciones grabadas y a menudo embellecidos con aplicaciones (hilos y
lminas delgadas) de oro y plata. (Se cobra entrada).
Catacumbas de los Capuchinos: uno de los enclaves ms escalofriantes probablemente de
todo el planeta. Este lugar data del ao 1599 y fue destinado al depsito de los cadveres
de los monjes, debido a las excelentes condiciones de conservacin que mostraron las
galeras subterrneas. La momificacin se convirti as en una prctica habitual, y con el
tiempo se empezaron a enterrar tambin personas civiles como la clebre Rosala
Lombardo, una nia cuya momia da la sensacin de estar dormida... Las imgenes de las
momias, vestidas y ataviadas con lujosas galas o trajes humildes, son realmente
impactantes. Al estar separadas por secciones podemos encontrar momias de religiosos y
religiosas, civiles y un curioso apartado llamado "Profesionales", donde los cadveres de
jueces, militares y otros oficios lucen sus mejores galas.
Catedral de Palermo: su curioso aspecto se debe a que tiene partes de todos los siglos
(desde el origen bizantino hasta las ltimas obras en el siglo XIX). Subiendo por el Cassaro
(Corso Vittorio Emanuele) hacia el palacio de los normandos, inesperadamente nos
enfrentamos a la catedral con las agujas de sus torres, sus ajimeces, sus arcos enlazados y
ojivales. Entre las callejuelas y los palacios de 3 o 4 pisos del Cassaro, la majestuosidad de
la catedral resulta admirable. Edificada en 1184, conserva su estructura original a pesar de
las modificaciones de las que fue objeto en el transcurso de los siglos, la ms importante
de las cuales tuvo lugar a fines del s. XVIII, cuando se le aadieron las naves laterales y la
cpula barroca. En el interior, entre las esculturas de Gagini, se encuentran las tumbas de
Enrique VI, Federico II y Constanza de Aragn. Pueden observarse pasajes del Corn
grabados en una columna junto a la urna de plata que conserva las reliquias de Santa
Rosala, protectora de Palermo.
Foro Itlico o Foro Umberto I: es el paseo martimo de Palermo. Discurre al borde del mar,
a lo largo de 2 Km, desde la Porta Felice hacia Bagheria. El paseo ha sido remodelado en el
ao 2.000 y cuenta con 40.000 m2, en los que puedes encontrar bancos de cermica para
sentarte, senderos para pasear, zonas verdes, carril bici... Es un sitio muy colorido, las
aceras son de colores y el acceso est marcado por dos altos ttems dorados de 2 metros
de alto. A lo largo del recorrido hay esculturas con temas de la flora y fauna del
Mediterrneo, y unas 1.400 pequeas figuras de cermica de vivos colores. Ilardo (Foro
Umberto, 11), una heladera excelente (recomendada en la gua de Reyero) en la que
disfrutamos de unos granizados naturales de limn y fresa.

Iglesia de San Domenico: Esta capilla privada, obra maestra del barroco, se debe a
Giacomo Serpotta. Durante su visita, estar rodeado de putti (los putti son motivos
ornamentales consistentes en figuras de nios, frecuentemente desnudos y alados), esos
pequeos querubines tan frecuentes en el barroco italiano. Todo el interior est esculpido
en estuco y el resultado es asombroso.
Iglesia de San Giovanni degli Eremiti: una peculiar mezcla de mezquita rabe e iglesia
normanda que destaca por sus cpulas rojas (y en cuyo entorno podemos descubrir un
encantador claustro medieval del siglo XII, plagado de frutales y jazmines).
Iglesia de San Matteo: La iglesia, de 1663, es muy bonita (la cpula fue pintada al fresco
por Vito dAnna en 1756), pero necesita urgentemente una restauracin. No es tan
conocida como otras, pero tiene una rica decoracin interior. Fue construida a mediados
del siglo XVIII y est vinculada a los Miseremini, una orden religiosa dedicada a decir misas
por las almas del purgatorio (junto al altar mayor hay una pintura que representa a las
almas en el Purgatorio, de Jos Testa). Tiene una fachada barroca, realizada en mrmol gris
por Carlo D'Aprile y Gaspare Guercio. En ella hay tres estatuas: la Virgen en el centro, a la
izquierda San Mateo, y San Matas a la derecha. La iglesia tiene planta de cruz latina con
tres naves separadas por columnas. En el interior pueden verse cuatro grandes estatuas de
mrmol que representan la Fe, la Esperanza, la Caridad y la Justicia. Tiene una enorme
cpula central, toda decorada con frescos. El retablo mayor fue realizado por Filipo Cinistri
en mrmol con decoracin de piedras preciosas, gatas y lapislzulis, con bajorrelieves que
representan escenas bblicas en madera dorada. Detrs del altar est la sacrista, con
hermosos muebles de madera de nogal y medallones ovalados que contienen figuras de
las almas en el Purgatorio, todo en madera tallada por el escultor Pietro Marino en 1738.
Desde
aqu
se
accede
a
la
cripta,
llena
de
sepulcros.
Cobran entrada y no permiten tomar fotos.
Iglesia de Santa Maria della Catena: es una pequea iglesia situada en uno de los
extremos del antiguo puerto de Palermo, la Cala. Especialmente en los atardeceres
despliega su encanto, cuando la luz del sol dorada baa sus escaleras y soportal. Esta era la
iglesia que custodiaba las cadenas del puerto, y de ah le viene el nombre. De estilo gticocataln (aunque se construy antes, a finales del s. XV y principios del XVI), su sencillez y a
la vez sofisticacin la convirtieron en uno de los sitios que repet una y otra vez, hasta que
una de esas tardes, la encontr abierta, a punto de empezar el oficio religioso. Decir que
no se permite hacer fotos en su interior, de factura sencilla pero acogedora, pero al menos
pude subir a esa terraza-soportal desde el que contemplar el puerto y ver cmo los fieles
acuden a la misa, mientras una madre y sus hijos mendigaban en la puerta. Toda iglesia de
Palermo tiene su mendigo.
Iglesia del Ges (de los jesuitas): en la piazza di Casa Professa, es el barroco llevado al
paroxismo. Fue iniciada en 1564 y, por desgracia, los bombardeos de 1943 daaron
especialmente las bvedas (las pinturas actuales son horribles). La iglesia tiene tambin
una cripta y una capilla en el piso superior. Hay que comprar entrada en el Convento de
Santa Caterina.
Il Capo: ubicado en el actual barrio Palazzo RealeMonte di Piet, es un tpico mercado de
planta rabe y desemboca en la plaza homnima, entre las calles Beati Paoli, Porta Carini,
S. Agostino, Cappuccinelle y la bajada dell'Eternit. Situado en la parte superior del antiguo
Hrat-as-Saqlibah o barrio de los Esclavonios, denominado Seralcadio durante el

perodo normando, toma su nombre del hecho de que la calle sobre la cual se ubica
ocupaba la parte superior del barrio. De origen indudablemente rabe, su nombre aparece
en algunos documentos de fines del siglo XIII como platea publica Seralcadii y ms
adelante, en otro documento, como platea magna. All hay testimonios, adems, de la
presencia de los vveres (alimentos) en general y tambin del pescado, cuya ptima
calidad lo ha hecho famoso hasta el da de hoy. Se ha dicho con justicia que el mercado del
Capo ha logrado sobrevivir a las ms diversas tentativas de modificacin: desde la
construccin de un mercado limtrofe ms grande en 1874, a la reorganizacin urbanstica
del barrio Concezione en 1935, hasta el bombardeo del 43 y al sucesivo despoblamiento
de los barrios cntricos. Por lo tanto, junto con Ballar es el mercado que permite imaginar
la vida de una Palermo sarracena, ofreciendo los olores, los sabores, los colores y sonidos
ms caractersticos del rea palermitana y permitindonos que nos acerquemos a un
contexto social que, entre la actividad de los antiguos mercaderes y la de los nuevos
vendedores por un lado, y por el otro los problemas barriales de una ciudad moderna, vive
y hace vivir, sin aislarlas, sus tradiciones ms sanas.
La Kalsa: fue el corazn cultural e intelectual de Palermo. El nombre es de origen rabe,
(khalisa quiere decir pura) y se trata de uno de los barrios ms antiguos de Palermo, rico
en monumentos y edificios. Devastado durante los bombardeos de la segunda guerra
mundial, est volviendo lentamente a renacer gracias a proyectos de restauracin y
recuperacin urbana e iniciativas culturales.
Mercado de la Vucchiria: (cerca de la Plaza Caracchiolo), puestos plagados de frutas y
verduras, pescados frescos, especias, quesos y muchas otras especialidades que son un
placer para los sentidos.
Mercato delle Pulci: venden antigedades. Se encuentra cerca de la Catedral de Palermo,
cerca de la Piazza del Papireto, llamada as por los papiros de la laguna que se form justo
en las inmediaciones, donde se reunieron los ros que cruzan la ciudad vieja y el Kemonia
Papireto. En el mercado se pueden encontrar antigedades, muebles y curiosidades,
incluidos los objetos modernos ms frecuentes de los aos sesenta y setenta. Las tiendas
estn abiertas de lunes a viernes hasta el atardecer y festivos hasta las 13:00h.
Museo Arqueolgico "Antonio Salinas", plagado de restos llegados de excavaciones de
toda Sicilia
Museo de las Marionetas y su coleccin de pupi sicilianos y la reconstruccin del Teatro
Chino.
Oratorio de San Lorenzo: una autntica joya del rococ siciliano de 1569 (los
espectaculares relieves son de finales del 1600). La ancdota, por decirlo de alguna
manera, es que el altar estaba presidido por una Natividad obra de Caravaggio, pero lo
que hay actualmente es una fotografa del cuadro original, ya que fue robado en 1969 y no
se volvi a saber nada de su paradero. Es la obra maestra de Giacomo Serpotta. En los
muros hay algunos teatritos y estatuas de las virtudes que ilustran escenas de la vida de
san Francisco (lado derecho) y de san Lorenzo (lado izquierdo), cuyo martirio est
representado en la cara interior de la fachada. En la parte superior de los muros, los
desnudos pensativos recuerdan a algunos personajes de Miguel ngel. La altivez
desdeosa de las virtudes y la tristeza velada de los desnudos contrastan con el triunfo de
los deliciosos putti.

Palacio de los Normandos: actual sede de la Asamblea Regional siciliana. El edificio se


asienta sobre una fortaleza pnica. Los emires musulmanes levantaron sobre ella su
residencia, pero los reyes normandos fueron los que definitivamente ampliaron y
embellecieron el edificio. En este mismo emplazamiento se encontraba el ms antiguo
asentamiento de Palermo. En su interior alberga la Capilla Palatina, una obra maestra de
los musulmanes que en el ao 1143 confeccionaron el maravilloso artesanado de
muqarnas decorado con figuras e inscripciones cficas. La Capilla Palatina fue erigida por
Roger II entre 1130 y 1140. La maravilla de artesonado es de 1143 y est formado por
mocrabes pintados con representaciones de la vida y corte en el desierto, de inspiracin
persa. Pero lo que deslumbra al visitante son los mosaicos, recubiertos de lminas de oro y
ejecutados en 1140 y en 1170. En la parte subterrnea del Palacio, adems, es posible
visitar los restos de la Muralla Pnica de la ciudad.
Piazza Bellini: esta plaza, una de las ms bellas de la ciudad, presenta una sutil
combinacin de arquitectura oriental y occidental. En ella se alzan tres iglesias: La
Martorana, San Cataldo y Santa Caterina. Esta ltima, construida a finales del s. XVI
(cpula del s. XVIII), posee una rica decoracin interior con un asombroso bajorrelieve de
mrmol (en el lado derecho) que representa el Naufragio de Giona. Se construy entre
1580 y 1596, y su interior est cubierto de mrmoles de colores, pinturas, altares, estucos
y estatuas. Aparte de la iglesia, se puede visitar un pequeo museo de arte sacro y los
claustros. Hay que comprar entrada en el Convento de Santa Caterina. Sobre la nave
central de San Cataldo se elevan tres cpulas (lo que la hacen especialmente singular al
verla desde el exterior) y el mosaico del pavimento es el original. La Martorana, pequea
iglesia, que debe su nombre a Elosa Martorana, fundadora del cercano convento
benedictino. El estilo normando utilizado en la poca de su construccin queda hoy
disimulado tras la fachada barroca. Los mosaicos bizantinos que iluminan el interior hacen
de esta iglesia una de las ms bellas de Palermo.
Piazza Bologni: es una gran plaza barroca que se abre a uno de los lados del Corso Vittorio
Emanuele, justo detrs de la Plaza Pretoria. Aqu se encuentra la oficina de informacin y
turismo. Es una plaza en forma de U, rodeada por palacetes y antiguas casas seoriales,
muy devastadas por el paso de los aos. Lo ms significativo de esta plaza es la Estatua de
Carlos V, situada en el centro.
Piazza Marina: aqu se sitan el jardn Garibaldi, la iglesia de Santa Maria dei Mircoli, el
Palazzo Galletti o el Palacio Chiaramonte (actual sede del Rectorado de la Universidad).
Piazza San Francesco: Rte.: Antica Focacceria San Francesco, local, con horno y mesas de
mrmol y una estupenda terraza frente a San Francisco de Ass se inaugur en 1834 y
sirve, a muy buen precio, especialidades palermitanas (para comer all o para llevar). La
iglesia: del edificio original, del s. XIII, apenas queda nada. El que hoy puede verse es el
resultado de la ltima campaa de restauracin, que trat de devolverle su aspecto
original. La fachada es de una extrema simplicidad y est perforada por un rosetn y una
preciosa portada gticos que son los del edificio original. La amplitud espacial y la armona
del conjunto son caractersticos de las iglesias franciscanas.
Plaza Pretoria: En medio de la plaza destaca la enorme fontana Pretoria, de 1554, de
cuyas esculturas de desnudos masculinos cuentan que sufrieron las iras de monjas del
vecindario. Alrededor de sta, se sitan un conjunto de imponentes edificios, como el
Palazzo Pretorio (ayuntamiento de Palermo) o la Chiesa de Santa Caterina.

Puerto de la Cala: el antiguo puerto palermitano es uno de los ms antiguos del mundo, ya
que data del siglo VII a. C. Actualmente el Porto Civile es el lugar donde desembarcan
ferrys y cruceros, y donde se pueden contemplar las embarcaciones de recreo flotando
tranquilamente en el puerto, con el Monte Palatino como teln de fondo.
Quattro Canti (el centro histrico de Palermo) Plaza octogonal situada en el cruce entre los
dos principales ejes de Palermo: la via Maqueda y il Cassaro (calle de origen fenicio, que
une la acrpolis con el Palacio de los Normandos, hoy conocida como Corso Vittorio
Emanuele, y que constituye la calle ms antigua de la ciudad), cuya escenografa barroca,
en tres niveles, de las fachadas cncavas de cuatro palacios fue proyectada en 1608 por
Giulio Lasso.
Teatro Massimo: diseado en 1875 por Giovanni Battista Basile y su hijo, y famoso, entre
otras razones, porque en su escalinata de entrada se desarrollan las ltimas escenas de El
Padrino III. Es el mayor de los teatros de pera de Italia y el tercero ms grande de Europa.
Est dedicado al rey de Italia Vctor Manuel II. Posee un estilo neoclsico, y fue construido
a finales del siglo XIX. Fue terminado el 16 de Mayo de 1897 y su inauguracin fue con la
obra Falstaff, de Verdi. Frente al teatro para el autobs para ir hasta el Palacio de los
Normandos y la capilla Palatina. (El ticket hay que comprarlo en los kioscos).
Teatro Politeama-Garibaldi: se trata de un teatro de estilo neoclsico cuya construccin
finaliz en el ao 1874. Su fachada es muy bonita. Tiene una capacidad para 950 personas
y en l se celebran numerosos espectculos a lo largo de todo el ao. En sus inmediaciones
paran los autobuses que hacen el trayecto hasta el aeropuerto de Palermo.
Mondello: la zona de playa de los palermitanos, que merece la pena ver (y disfrutar) una
tarde. Merece la pena admirar la playa y el edificio del balneario Kuursal, que se adentra
en el mar y sirve de recuerdo de lo que fue Mondello en otra poca. Suele estar bastante
abarrotada, ya que es la playa preferida de los palermitanos (est a no muchos kilmetros
de la capital siciliana). Aguas cristalinas y arena fina y blanca. Como en casi toda Italia, las
playas son privadas (10 por dos tumbonas y una sombrilla) pero tambin hay un espacio
gratuito. A lo largo de todo el paseo martimo hay numerosos restaurantes donde podis
degustar los famosos arancinis (bolas de arroz empanados rellenos de carne) entre otras
cosas. Para ir toma el autobs nmero 108 en la Piazza Politeama.

Dnde comer?

Antica Focacceria San Francesco, local, con horno y mesas de mrmol y una estupenda
terraza frente a San Francisco de Ass se inaugur en 1834 y sirve, a muy buen precio,
especialidades palermitanas (para comer all o para llevar).
Casa del Brodo: una excelente trattoria (via Vittorio Emanuele, 175) frecuentada por
personajes famosos y con una cocina excelente (los espaguetis vongole estaban exquisitos
y el pez espada no se quedaba atrs).
Ilardo (Foro Umberto, 11), una heladera excelente (recomendada en la gua de Reyero)
en la que disfrutamos de unos granizados naturales de limn y fresa.
La Taverna di John (via Sperlinga, 57): pizzas riqusimas y muy baratas.

Moverse por la ciudad:


Los autobuses operados por Amat (tel: 848 800 817 (informacin) (091) 690 2690; pgina
web: http://www.amat.pa.it/) son muy fciles de utilizar y llegan a todas las esquinas de
Palermo, incluidos Monreale y Mondello. Los billetes se pueden comprar en quioscos,
estancos o en cualquier tienda con el smbolo de Amat en la puerta.
Los servicios de microbs de la Linea Gialla y la Linea Rossa (amarilla y roja respectivamente)
salen desde la estacin de tren y paran en los destinos tursticos ms populares.
El metro se desplaza por todo el centro histrico y sale de la Estacin Central. ste pasa cada
30 minutos aproximadamente y no es la mejor manera de desplazarse por la ciudad, puesto
que sus paradas no son las ms apropiadas para turistas.
Alquiler de bicicletas y motocicletas Rent a Scooter, Via San Meccio 10 (tel: (091) 336 804)
alquila motocicletas por das. Si lo que quiere es alquilar bicicletas, dirjase a Kursaal Kalhesa,
Foro Humberto I 21 (tel: (091) 616 2828) o a Toto Cannatella, Via Papirito 14 (tel: (091) 322
425).