Você está na página 1de 19

Maus, de art spiegelman: uma outra histria da Shoah1

Fabiano Andrade CURI2


Resumo: O texto tem o objetivo de apresentar a obra Maus, de Art Spiegelman,
como uma nova forma de transmisso dos traumas da Shoah. Com a proximidade do fim das geraes de sobreviventes, as atenes se voltam para produo
daqueles que tiveram contato indireto com a tentativa de aniquilamento de
judeus nos campos de extermnio nazistas. Nesse grupo, encontra-se o autor da
obra que analisamos com um livro no formato de quadrinhos inovador no s
entre os testemunhos, mas tambm entre os prprios quadrinhos. A composio de textos e desenhos feita por Spiegelman enfrenta as mesmas limitaes de
outras obras de testemunhos diretos ou indiretos ao tentar narrar o que no se
narra, mas mostra elementos bastante interessantes na representao artstica
da memria. Alm disso, Maus traz uma srie de experincias nesse tipo de literatura ao justapor a histria de sobrevivente de Auschwitz narrada pelo pai com
a sua prpria vida de filho de sobrevivente com as implicaes dessa situao.
Palavras-chave: Shoah, Histrias em quadrinhos, Transmisso.
Abstract: The text aims to present the Art Spiegelman`s work, Maus as a new
way of transmitting the traumas of the Shoah. With the generations of survivors
coming to an end, the attention has turned to the production of the new
generations, who have had indirect contact with the attempt of annihilation
of Jews in the Nazis extermination camps. In this group, there is the author
of the work that we come across with a comic book format that is innovative,
not only among the Shoahs narratives, but also among the comics itself.
The composition of texts and drawings made by Spiegelman faces the same
limitations that other important testimonies direct or indirect have on trying
to tell what cannot be told. Moreover, Maus has a lot of experiences in this
type of literature when juxtapose the story of an Auschwitz survivor narrated
by his father with his own life as the son of a survivor with the implications of
this situation.
Keywords: Shoah, Comics, Transmission
Uma dissertao de Mestrado de mesmo nome foi orientada pelo Prof. Dr. Fabio
Akcelrud Duro junto ao Departamento de Teoria e Histria Literria do Instituto de
Estudos da Linguagem, Unicamp. O presente texto, redigido em 2010, uma verso
reduzida da dissertao defendida em maro de 2009.

Doutorando em Teoria e Histria Literria pela Unicamp. E-mail para contato:


f.curi@uol.com.br

Fabiano Andrade Curi

Introduo
Passado algum tempo do final da Segunda Guerra, o que
aconteceu nos campos de prisioneiros e de extermnio nazistas foi
sendo conhecido em detalhes por um pblico cada vez maior, no
apenas na Europa, mas no mundo todo. A incredulidade acerca dos
terrveis pormenores foi se dissipando e os relatos dos sobreviventes e
as investigaes posteriores trouxeram informaes de experincias
que ainda assim jamais puderam ser totalmente compreendidas.
Entretanto, elas comearam a fazer parte de anlises que foram
muito alm de interpretaes histricas, receberam tambm
abordagens psicolgicas, filosficas, antropolgicas, sociolgicas e
artsticas. A partir de todas essas perspectivas, a Shoah passou a ser
um freqente objeto de estudos acadmicos.
Podemos notar tambm que muitos autores de fico j usaram
a perseguio de judeus em livros e filmes que foram rodados a
partir dessas obras ou de outros roteiros que no so adaptaes.
Desse modo, a pesquisa que inicialmente buscava em documentos
e relatos dos acontecimentos dos campos de concentrao e de
extermnio (Lager), composies histricas e, logo, filosficas
acerca das motivaes nazistas e da marca deixada nos judeus e na
comunidade ocidental foi paulatinamente dividindo espao com
anlises da produo artstica sobre a Shoah. Como impossvel
separar a arte, no seu sentido lato, da explorao comercial,
a Shoah tambm passou a ser consumida. Isso nos remete ao
pensamento de Adorno do qual nos fala Gagnebin (2006, p. 79)
a respeito da necessidade de ponderar duas exigncias paradoxais
arte depois de Auschwitz. A saber: evitar o esquecimento e o
recalque (repetio pela rememorao), mas no transformar essa
lembrana em mais um produto cultural. Isso quer dizer que,
ainda segundo a anlise que a autora faz dos escritos de Adorno,
se deve lutar contra uma estilizao artstica de Auschwitz para
torn-lo representvel, assimilvel e digervel.
O que vem ocorrendo recentemente uma ampliao do
espectro da Shoah a partir da transmisso de relatos dos j quase
extintos sobreviventes de campos e de perseguies para as novas
141

Snteses 2009

geraes que no haviam nascido quando o nazismo avanou na


Europa. E essas geraes vm interpretando a Shoah por filtros
histricos, psicolgicos, antropolgicos, polticos, filosficos e
artsticos. Mas ser que toda essa produo artstica em torno
da Shoah tambm no apresenta um desequilbrio nas exigncias
anunciadas por Adorno, que nos faz refletir se o extermnio
de judeus pelos nazistas no foi banalizado e comercialmente
explorado? Desde o incio da dcada de 1970, com a abrangncia
dos meios de comunicao de massa, a apropriao do Holocausto
para o entretenimento de massa e a sua saturao ficou conhecida
como a Americanizao do Holocausto (Sicher, 2005, p.
121). H tambm quem fale de uma certa obsolescncia do que
aconteceu no Lager perante outros genocdios mais recentes. Ou
seja, a Shoah se diluiria no meio de tantas matanas.
Nesse ambiente de saturao da violncia se apresenta uma
obra que faz uso de uma linguagem absolutamente inovadora
para tratar de um tema que envolve o assassnio sistemtico de
milhes de judeus pelos nazistas durante a Segunda Guerra. O
norte-americano Art Spiegelman produziu entre 1978 e 1991
uma histria em quadrinhos chamada Maus e nela narrou os
relatos de sobrevivente de Auschwitz de seu pai e o reflexo dessa
experincia em sua prpria vida.
Ao trabalhar com um assunto normalmente limitado a livros
e a poucos filmes, Spiegelman inova ao tratar da Shoah usando
uma mdia indita para compor sua narrativa com uma linguagem
atrelada cultura pop, considerada por muitos superficial demais
para se inserir em temas complexos. Ainda assim, o autor
conseguiu um trabalho bastante reflexivo e que usa as imagens
como complemento de um texto bastante rico. Maus rapidamente
se tornou um marco das histrias em quadrinhos, no apenas por
seu tema, mas tambm por inovar aspectos formais desse tipo de
narrativa. E nesse ponto Maus consegue se colocar como uma
distinta possibilidade de representao da barbrie de Auschwitz.

142

Fabiano Andrade Curi

I
O que Maus
Um ponto fundamental antes de entrarmos na obra que ser
analisada defini-la. A maneira simplista seria dizer apenas que
se trata de uma histria em quadrinhos sobre o Holocausto, mas,
assim, de sada, j ignoraramos sua complexidade e, fatalmente,
cairamos em uma descrio superficial de seu contedo e
negligente de seu significado.
A definio se Maus ou no fico apenas mais uma
das dificuldades de se classificar a obra, at porque, como diz
Seligmann-Silva (2003, p. 379), A verdade que esse limite entre
a fico e a realidade no pode ser delimitado. E o testemunho
quer resgatar o que existe de mais terrvel no real para apresent-lo.
Mesmo que para isso precise da literatura. O prprio SeligmannSilva escrevera anteriormente que a representao extremamente
realista possvel: a questo saber se ela desejvel e com que
voz ela deve se dar; se ela nos auxilia no trabalho do trauma que
tem como finalidade a integrao da cena de modo articulado e
no mais patolgico na nossa vida (2000, p. 85).
No raro tambm encontrar Maus categorizado como uma
biografia do pai do autor, Vladek Spiegelman, com destaque para
o perodo que passou em Auschwitz. Contudo, uma anlise mais
aprofundada nos permite perceber que a narrativa , na verdade, a
histria de um filho de sobreviventes da Shoah. Ou seja, da relao
de Artie3 com Vladek, com Anja, sua me, e do peso de ser filho de
sobreviventes. Assim, Auschwitz no apenas o cenrio da parte
que se refere ao passado do pai, mas tambm a enorme sombra
que tanto interferiu na vida do autor, mostrando as conseqncias
dela em uma famlia.
Langer (2004, p. 224) diz que vale lembrar que Maus baseado
no testemunho e no na imaginao, uma dolorosa redeno
realidade que no deve ser confundida com a irrecupervel verdade.
Contudo, difcil separarmos a imaginao do testemunho, uma
Utilizaremos Artie para indicar a representao que o autor faz de si mesmo na histria. Quando falarmos do prprio autor, usaremos Art Spiegelman.
3

143

Snteses 2009

vez que a primeira um componente fundamental do segundo.


Como veremos adiante, o autor precisa imaginar as descries
feitas por seu pai para poder represent-las na obra.
Maus foge de certos padres dos quadrinhos comerciais que,
assim como outras formas de narrativa que utilizam linguagem
escrita e/ou visual, buscam no melodrama a sua estrutura que
j foi amplamente discutida na literatura crtica. O que se pode
dizer que Maus elevou esse tipo de mdia a outro patamar.
II
A interpretao da obra
Ao interpretarmos Maus levaremos em conta algumas
caractersticas do ponto de vista narrativo e das escolhas feitas pelo
autor, uma vez que no razovel l-lo apenas em sua linguagem
verbal; a linguagem grfica carrega equivalente importncia na
conduo da trama. Sua narrativa visual nos convida a engaj-la
em nveis mltiplos. (Langer, 2004, 224). Art Spiegelman no
faz firulas tcnicas. Quem j teve contato com outros trabalhos
do autor sabe que ele capaz de elaborar ilustraes muito
mais complexas do que as que esto em Maus. O desenho sujo,
exagerado e, at, grosseiro da obra esto em consonncia com seu
contedo. O prprio autor j avaliou a relevncia dos desenhos
em Maus, ele diz que os desenhos no so pouco importantes na
obra, mas que so subservientes ao texto (Groth, Thompson e
Cavalieri, 2007, p. 43). Vejamos:
Aspectos formais
Se fosse transformada em um relato convencional, sem as
ilustraes, a histrias perderia grande parte de seu impacto. O
casamento que Spiegelman faz dos dilogos e dos descries de
seu pai com a estrutura de quadros desenhados proporciona um
ritmo totalmente inovador no que se refere aos relatos de traumas.
O autor tambm compe o seu trabalho com elementos que
no costumam estar presentes nos quadrinhos. Ele faz uso de
fotografias, como as do irmo, Richieu (1992, 2 v., p. 5), de Art
144

Fabiano Andrade Curi

pequeno ao lado da me (1992, 1 v., p. 100) e, finalmente, a de


Vladek vestido como prisioneiro (1992, 2 v., p. 134). Elas servem
para lembrar ao leitor de que aquela histria aconteceu e de que
os ratos so uma representao, mas no uma fico. Por ser a
testemunha que conduz a histria, at as ltimas pginas, pouco
sabemos de suas caractersticas fsicas, pois os ratos so quase
idnticos nos desenhos. No vemos a imagem dele j velho, do
narrador, mas do jovem, o que acabara de sobreviver a Auschwitz.
Ou seja, a partir daquele momento, do final da guerra, que a
marca das experincias do Lager se tornaria preponderante na sua
vida e, por conseqncia, na de Art. Recursos como este mostram
que a histria de Maus no se encerra nela mesma.
A alternncia entre passado e presente de Maus traz um
elemento pouco visto na literatura da Shoah, sua herana num prazo
mais longo. Os autores normalmente trabalham com a memria
do Lager, com relatos da experincia de vtimas das atrocidades
nazistas. Contudo, poucos falam de suas conseqncias. No caso
de Maus, h a transio entre presente e passado sem explicitar
grandes rupturas, acrescentando detalhes que mostram a relao
prxima da histria do pai com a vida de Artie. Essas mudanas
temporais no so apenas a transio do tempo, carregam tambm
o significado de que Auschwitz no est circunscrito memria
do pai, mas envolve a herana da famlia.
Os vrios canais discursivos de Maus eliminam as barreiras
de representao da Shoah. Spiegelman desenha um livro de
quadrinhos como um gnero de cultura de massa, mas o transforma
em uma narrativa saturada de tcnicas modernistas de autoreflexo, auto-ironias, rupturas temporais na narrativa e seqncias
de montagens de imagens altamente complexas (Huyssen, 2000,
p. 70). Esses canais permitem a Spiegelman intercalar a narrativa
entre os dois narradores-personagens, ambos protagonistas e
testemunhas; Vladek, de Auschwitz, e Artie, do pai.
Sobre as limitaes da forma dos quadrinhos, o primeiro
aspecto a impossibilidade de se transcrever tudo para quadros e
bales. A linguagem tem de ser mais enxuta e direta pelas prprias
limitaes de espao. As palavras, contudo, no servem apenas
145

Snteses 2009

para pontuar as imagens, elas so um componente crucial do


texto (Lacapra, 1998, p. 147). Spiegelman diz que parte dessa
dificuldade foi amenizada pelo fato de a convivncia com o
narrador ter permitido a ele se sentir confortvel para inserir a
cadncia e o sotaque da fala de Vladek.
Outra opo acerca da linguagem foi no usar o ingls
truncado do pai nos bales que se referem ao passado para
demonstrar que as dificuldades lingsticas do pai estavam nos
Estados Unidos, pois o ingls no era sua primeira lngua, mas
no na Polnia, onde todos compartilhavam o mesmo idioma; e
tambm porque, com a grande presena de dilogos com outras
pessoas lembrados por Vladek, Art Spiegelman simplesmente no
poderia imaginar suas particularidades de linguagem.
Caracterizao dos personagens
O primeiro impacto de Maus vem de suas capas nas diferentes
edies que mostram ratos com smbolos do nazismo, como uma
sustica com um gato ostentando um bigode igual ao de Hitler.
Causa certo mal-estar mais uma representao dos judeus como
ratos, imagem bastante difundida pela propaganda nazista em que
essa comparao era explorada ao extremo. Os ratos estilizados
so uma espcie de imagem escrita. (Bosmajian, 2003, p. 34)
Entretanto, a caracterizao dos personagens no livro como
animais confere histria a possibilidade de se enxergar as pessoas
divididas por raas. A alegoria usada por Spiegelman mostra o
absurdo da separao biolgica do ser humano. Assim, os judeus
se tornaram um povo biolgico (Paxton, 2007, p. 72). O
aspecto fsico do judeu sempre o mesmo e sem possibilidade
de transcendncia. Se no anti-semitismo tradicional, de fundo
religioso, a sociedade crist oferecia ao judeu a salvao da
gua-benta, no anti-semitismo moderno, de fundo biolgico, a
converso no salva mais o judeu de sua condio indesejvel.
(Nazrio, 2002, p. 602)
O uso de esteretipos por Spiegelman ridiculariza a tentativa
nazista de definir um grupo religioso por traos tnicos. Em Maus
todos so muito parecidos: homens, mulheres e crianas. Isso
146

Fabiano Andrade Curi

exige do leitor uma ateno maior para saber quem est falando.
No possvel diferenciar facilmente quem velho ou moo, as
distines fsicas, quando existem, so mnimas. As roupas ou um
detalhe, como um par de culos, definem o personagem. Ou seja,
o autor fora uma semelhana, um padro fsico para mostrar o
quo incoerente tentar separar os humanos dessa maneira.
O uso de animais, por sua vez, faz referncia aos quadrinhos
norte-americanos que tradicionalmente tm a representaes
antropomrficas de personagens. Alm disso, Art Spiegelman
escolheu animais para no ter de reproduzir caractersticas fsicas
de pessoas que ele s poderia imaginar pelas descries do pai.
Ademais, ele opta por incluir apenas algumas expresses bsicas
(Mccloud, 2008, p. 100) nos desenhos, deixando as nuances das
emoes para o texto.
Spiegelman afirmou, ainda antes do lanamento do segundo
volume de Maus, que sua inteno jamais foi embutir diversos
significados aos personagens por meio dessa alegoria. Ele diz que se
baseou em alguns filmes e imagens usados durante a guerra e que,
principalmente, evitou desenhar humanos por achar que a mensagem
ficaria afetada demais, extremamente sentimental. (Groth, 1988)
Aspectos de comportamento
Cabe dedicar a ateno sobre uma definio: se Maus uma
biografia ou uma autobiografia. Uma primeira passada de olhos
sobre as pginas do livro nos leva a crer que se trata de uma biografia
do pai do autor, Vladek. Contudo, ela est inserida dentro de uma
autobiografia ou, ao menos, de parte de uma. Art Spiegelman
conta a histria do pai para chegar a algumas respostas sobre si
mesmo e consegue um sucesso parcial. Seu objetivo mostrar para
o leitor (e para si) at que ponto sua existncia foi influenciada
pela sobrevivncia do pai a Auschwitz. Nessa parte h algum
xito, uma vez que a relao turbulenta de pai e filho dissecada
e suas caractersticas antagnicas so bastante evidenciadas. Para
LaCapra (1998, p. 154), os filhos so normalmente o tmulo de
resduos traumticos, fantasmas, obsesses de seus pais que so
transmitidos por geraes, com freqncia de forma distorcida.
147

Snteses 2009

Isso significa que a biografia e a autobiografia no podem ser


separadas. Maus biografia e autobiografia, histria e etnografia
(goodwin, 2001, p. 164). No se restringe a acontecimentos
passados, mas ao entendimento que um filho tem da histria de seu
pai. LaCapra (1998, p. 145) aponta para Spiegelman como artista,
escritor, cartunista, novelista, bigrafo, autobigrafo, etngrafo,
testemunha secundria, memorialista, modernista, ps-modernista,
entrevistador e entrevistado e para Maus como documentrio
artstico, literatura pictrica, histria em quadrinhos novelizada,
graphic novel, histria oral, biografia, autobiografia, etnografia,
veculo de testemunho e mdia de memria. Tudo isso junto um
grande obstculo para a categorizao do autor e de sua obra.
Podemos dizer que duas histrias so contadas simultaneamente:
a do pai e a da imaginao de Art Spiegelman (Young, 1998, p.
676). Para McGlothlin (2003, p. 184), so, na verdade, trs as
narrativas: a experincia, o discurso e a representao. A experincia
intrnseca a Vladek, o que ele passou na Shoah. A segunda, a do
discurso do pai, so os seus relatos, seus testemunhos. Finalmente, a
terceira a representao que Art Spiegelman faz da histria do pai.
Uma evidncia da inteno de fazer uma autobiografia
est no fato de Art representar a si prprio na histria; afinal
a narrativa toda intercalada entre passado e presente e, no
presente, o autor aparece entrevistando e se relacionando com
o pai. A outra averiguao dele, que parece secundria em uma
leitura superficial, mas que conduz a histria e marca a vida adulta
de Art Spiegelman, conhecer a me, Anja. Vale ressaltar que
os relatos de Vladek no esto circunscritos ao perodo em que
passou no Lager, so tambm anteriores invaso da Polnia pela
Alemanha, quando conheceu Anja.
Maus traz um filho contando a histria do pai para mostrar
a sua prpria histria, ou, como bem define Sicher (2005), para
mostrar a sua pr-histria. A autobiografia no passa pela
infncia de Art Spiegelman. A exceo a primeira pgina do livro,
em que o pequeno Artie chora para o pai uma pequena maldade
infantil cometida contra ele por outras crianas. A brevidade desse
exrdio um acontecimento aparentemente banal e deslocado faz
148

Fabiano Andrade Curi

sentido quando se avana na histria e se percebe que ela no est


restrita aos relatos de Auschwitz, mas que se trata do trabalho de
um filho de sobreviventes do Lager.
Outra impresso que bastante comum em uma primeira
leitura a de que Vladek um heri, algum capaz de lidar e
de se adaptar muito bem a uma condio extremamente hostil e
singular. Na verdade, essa uma viso dicotmica que divide o
mundo entre vencedores e perdedores. a tentativa de sobrepor a
impossibilidade de interpretao da Shoah utilizando mecanismos
comuns em nossa rotina de trabalho, de estudo ou, simplesmente,
de convivncia, que nos colocam em uma tenso constante entre
o sucesso e o fracasso. Assim, aparentemente, quem sobreviveu ao
Lager algum de sucesso; o fracassado morreu. Em Maus, esse
debate surge na conversa em que Artie revela a Pavel, seu analista,
ser incapaz de tentar entender Auschwitz. A relao entre a histria
de Artie e a de Pavel pode ser caracterizada pelo uso: Artie usa a
histria de Pavel para contar a sua. (Hungerford, 1999, p. 120)
No Lager, como nos conta Levi (2004), pairava uma zona
cinzenta que rompia com as ordens mais comuns de fora baseadas
em determinados conceitos e simplificaes com os quais diferentes
grupos se entendiam. A lgica da zona cinzenta era particular e
sem sentido para a maioria das pessoas, e no permitia uma viso
dicotmica de, por exemplo, um campo dividido entre vtimas e
opressores. Segundo Levi, quem conseguiu decifrar determinadas
caractersticas da zona cinzenta teve consideravelmente mais
chances de sobreviver. Os prisioneiros privilegiados eram
minoritrios na populao dos Lager, mas representam, ao
contrrio, uma forte maioria entre os sobreviventes (Levi, 2004,
p. 35). Como fora do Lager a zona cinzenta irrelevante, cabe
a simplificao com a qual estamos acostumados no dia-a-dia; e
Vladek faz uso dela. Spiegelman, desse modo, mostra como so
idealizados os sobreviventes e como o pai manipula o seu status
para obter vantagens. (Lacapra, 1998, p. 171)
Esse desconhecimento e incompreenso do que se passou no
Lager evidenciado em Maus, seja demonstrado pelo prprio Artie,
seja por Franoise, sua esposa. Em muitos relatos de sobreviventes
149

Snteses 2009

encontramos apontamentos da dificuldade que tm em tentar explicar


o que aconteceu. O barbarismo dos campos no representvel,
logo o canal de comunicao se quebra. Essa limitao frustrante,
ao mesmo tempo que instiga a investigao para se tentar dizer o
indizvel. Maus uma investigao. Quem o produziu no esteve em
um Lager, mas mesmo assim sofreu suas conseqncias.
Maus caminha sozinho em sua categoria na tentativa de usar
a arte para representar a memria de Auschwitz. Se a soluo
para a sua narrativa foi encontrada na linguagem escolhida, o seu
problema tambm est a. No pelo fato de usar quadrinhos, mas
por ter sido absorvido pelo mercado como um grande sucesso
comercial. O desconforto com isso revelado pelo prprio autor
dentro do segundo volume de Maus. A morte do pai, as timas
vendas do primeiro volume e a presso da indstria atormentam
o autor. Ele se sente um explorador da desgraa alheia, tanto
que desenha o personagem que representa a si prprio sobre
uma pilha de corpos. Spiegelman tem cincia do resultado de
sua obra, sabe que pode ser criticado por isso e se antecipa ao se
julgar dentro da prpria obra. Isso, claro, enriquece a narrativa
e desarma quem o acusa. Spiegelman no esconde que faz parte
da indstria cultural, mas estabelece limites para ela. Defende
que uma histria pessoal e a restringe ao meio para o qual foi
concebida. No segundo volume (p. 16), Artie conversa com a
esposa e questiona se no pretensioso tentar entender Auschwitz
e o Holocausto se no consegue nem entender a relao que tem
com o pai. Depois ele fala de Richieu, gostaria de saber se teria
sido amigo do irmo se este tivesse sobrevivido. Conta que a foto
do irmo ficava pendurada no quarto dos pais quando era criana.
Richieu, na foto, nunca se enfurecia nem arrumava confuso, era
o filho ideal. Artie no podia competir com ele. Os pais, segundo
Artie, nunca falavam de Richieu, mas ele era uma espcie de
crtica ao filho vivo. Se no tivesse morrido, seria mdico e teria
casado com uma judia rica. Artie confessa ter medo de alimentar
cime de um irmo que apenas uma fotografia.

150

Fabiano Andrade Curi

III
Reflexes sobre a obra
Nesta parte consideraremos a marca da literatura em Maus.
Podemos citar dois autores apreciados por Art Spiegelman e
que so facilmente perceptveis no livro: Franz Kafka e Samuel
Beckett.
Inicialmente, sobre os elementos antropomrficos da obra
discutidos anteriormente, o caminho natural quando vemos
os animais representando seres humanos buscar semelhanas
em outros quadrinhos, mas referncias que jamais podem ser
esquecidas esto em vrias obras de Kafka, por quem Spiegelman
declara grande admirao. Alm do bvio A metamorfose (1915),
podemos citar os textos de A construo (1923), Investigaes de
um co (1922), Josefina, a cantora, ou o povo dos camundongos
(1924) e, sem dvida, ainda que no contenha animais, aquele
que parece ser uma aterradora premonio do Lager: Na colnia
penal (1919).
Beckett, por sua vez, diretamente citado na obra. No trecho
em que Artie conversa com Pavel (v. 2, p. 45), ele menciona ao
psicanalista que Beckett disse que toda palavra como uma
mcula desnecessria no silncio e no nada. O quadrinho
seguinte o nico em toda a obra em que no h uma nica
palavra escrita, apenas o desenho dos dois se entreolhando. No
quadrinho subseqente, Artie fala: Por outro lado, ele disse isso.
H um ponto de ironia nessa pausa do dilogo com um desenho
em silncio e isso nos remete aos trabalhos de Beckett em que as
palavras expem suas prprias incapacidades e incompletudes que
marcam Maus, tanto em suas palavras quanto em seus desenhos.
Vale relembrar que a busca de Spiegelman por mais informaes
sobre a me no se completa. Ou seja, o autor, assim como o
leitor, espera por algo que no acontece no final. Ele deposita nas
palavras do dirio da me que jamais aparece (Esperando Godot) a
explicao para muitas coisas, inclusive para si mesmo, mas isso
no acontece. Esse tipo de no-acontecimento e de impotncia
dos personagens corriqueiro nos trabalhos de Beckett e nos
151

Snteses 2009

de Kafka. O primeiro volume termina com a descoberta de que


nada mais seria revelado sobre Anja e o segundo com o tmulo
de Vladek, que no sobreviveu obra para ver o sucesso do filho.
Quando inserimos Maus no espectro de outras obras de
testemunho da Shoah, o livro caminha isolado entre textos de
autores que narram suas experincias e aqueles que as representaram
em forma de romances, poemas e contos. Spiegelman mistura a
tentativa de um rigor de reportar fatos com a liberdade artstica
que o prprio meio utilizado j evidencia.
Quando a narrao est nos relatos de Vladek, contudo,
h pouca reflexo. Podemos considerar dois motivos: primeiro,
a apurao feita por Art Spiegelman baseada em entrevistas
nas quais ele pede para o pai contar fatos, limitando o espao
de ponderaes do sobrevivente; segundo, o prprio esprito
pragmtico de Vladek aparentemente o leva a tentar buscar a
sobrevivncia pela adaptao ao ambiente hostil. Esse tipo de
abordagem bastante distinta da apresentada, por exemplo, por
Primo Levi, na qual vemos um aguado senso de observao, no
apenas de sua condio de prisioneiro, como tambm do ambiente
e das pessoas que compunham o universo do Lager.
A reflexo est mais presente no personagem de Artie, mas
no especificamente sobre o Lager, mas sobre a sua condio de
filho de sobrevivente e todas as suas implicaes. Nos momentos
em que argumenta na obra o que o pai passou, confessa a sua
incapacidade de compreenso, assim como qualquer audincia de
relatos da Shoah.
Singularidade e transmisso
1. Maus, apesar do uso de imagens e texto, no se pretende ser mais
completo do que outros trabalhos de literatura de testemunho.
Com todas as particularidades da obra, ela enfrenta as mesmas
limitaes de todos os autores que narram o que no se narra.
Art Spiegelman inclui essa discusso da transmisso em Maus.
Por exemplo, as descries do extermnio incessante de judeus e
da queima dos corpos deixam Artie e Franoise atormentados. O

152

Fabiano Andrade Curi

filho, por exemplo, no entende porque no houve resistncia por


parte dos prisioneiros.
2. Essa dificuldade de representar o passado do pai para tentar
entender um pouco mais a sua prpria histria manifestada
tambm em outros momentos e estabelece uma reflexo sobre
a singularidade de seu contedo; pondera a experincia de
Vladek, mas principalmente discute a sua condio de filho de
sobreviventes.
3. A principal marca da distino de Maus o fato de termos
dois narradores e dois testemunhos. Um narrando a sua histria
e o outro narrando a sua relao com o primeiro. A est a
grande singularidade da transmisso de Maus. A obra opera em
dois nveis: de causa e de conseqncia. Temos em um mesmo
texto o testemunho do sobrevivente e o testemunho do filho do
sobrevivente. Ou seja, alm do impacto dos relatos de Vladek,
temos ainda um enorme universo da herana disso que explorado
por Spiegelman.
4. Desse modo, o trabalho se diferencia das principais obras sobre
a Shoah em que vemos apenas um narrador, seja sobrevivente,
seja de geraes posteriores. O autor conduz duas pessoas
contando suas experincias. Em Maus, Art Spiegelman conta a
sua histria pessoal e deixa o pai contar a dele. Essas duas histrias
correndo juntas se chocam quase que ininterruptamente. Em
outros momentos se complementam ou entram em contradio,
reforando o carter ambguo da obra. Isso faz com que tenhamos
mais de uma viso de uma mesma pessoa no passado e no presente,
com caractersticas bastante distintas nessas oscilaes do tempo.
As implicaes dos acontecimentos, assim como contradies nos
dois discursos, abrem para o leitor um panorama mais amplo da
transmisso do trauma.
5. Muito do contedo de Maus marcado pela ambigidade,
tanto do ponto de vista formal quanto do narrativo. bastante
comum encontrar elementos que colocam questes que ficam
153

Snteses 2009

abertas e, como j dissemos, inconclusivas. So argumentos que


Spiegelman coloca para o leitor interpretar.
Uma primordial questo ambgua, tambm destacada
anteriormente, posiciona Maus entre a fico e a no-fico por
dois motivos: a representao antropomrfica adotada pelo autor
e a tradio dos quadrinhos em trabalhar com fico. Biografias,
auto-biografias e outras histrias confessionais em quadrinhos
s surgiram h poucas dcadas; muitas delas so posteriores a
Maus. Ainda que o autor conte a sua histria e a do pai, a falta
de familiaridade de muitos leitores com relatos desse tipo usando
a linguagem visual dos quadrinhos dificulta a aceitao de uma
narrativa no-ficcional. Evidentemente, essa duplicidade que
permeia a obra fundamental na discusso sobre a sua essncia
na representao da Shoah. No prprio livro possvel ver Artie
incomodado com a forma de quadrinhos para contar a sua histria
e para reproduzir o que Vladek lhe relata.
6. Ainda no aspecto formal, vale destacar o peso do texto e das
imagens. Spiegelman afirma que usou uma estrutura novelstica
baseada na palavra e que as imagens habitam esse texto (Silverblatt,
2007, p. 133). Mas teria a obra o mesmo impacto sem as imagens?
Seriam as experincias de Vladek e do autor to singulares para
os leitores se fossem apresentadas como diversos outros relatos
de sobreviventes? Ainda que Spiegelman garanta que as imagens
so um suporte importante para o texto, nos fica a dvida se
as limitaes do quadrinho tiram a fora da histria ou se, ao
contrrio, elas a tornam mais impactante.
Para LaCapra (1998, p. 146), o hibridismo de Maus est na
relao entre imagens de memria e a discursividade do texto.
Ele indica que palavras e imagem criam um estado de diviso da
conscincia. Elas apontam o papel da novelizao no texto e
atestam seu alto grau de auto-reflexo. (p. 148) Somos levados a
crer, ento, que as imagens tornam as experincias narradas ainda
mais poderosas.
Outro ponto a se destacar o foco narrativo. Dois narradores
com histrias que se entrelaam ao mesmo tempo que apresentam
154

Fabiano Andrade Curi

pontos de vista muito distintos, provocam incmodo no leitor


que se v constantemente confrontando as histrias de pai e de
filho. Isso sem falarmos que a dualidade est presente dentro dos
prprios narradores. O Vladek do passado bastante diferente
daquele do presente e se, por um lado, nos simpatizamos com
sua histria de sobrevivente, no temos a mesma reao quando
somos apresentados ao seu lado mesquinho, controlador e
preconceituoso. Na histria do filho, tambm lidamos com a
duplicidade de artista inovador e de filho de sobrevivente marcado
indiretamente pela experincia de Auschwitz.
Depois da morte de Anja, Vladek casa-se com Mala,
tambm sobrevivente do nazismo. Spiegelman d destaque
para a personagem, presente em diversas passagens, mas no a
aprofunda ela apenas faz parte de um relacionamento em colapso
por suspeitas quase paranicas do pai de Spiegelman de que ela
s est interessada em seu dinheiro. No fica claro na obra se os
traos de personalidade dele so decorrncias do que aconteceu
em Auschwitz ou se j existiam. O fato que Vladek conduz
sua vida motivado por um pragmatismo inflexvel e por uma
sensao de constante perseguio. Assim, para ele, no h em
quem confiar a no ser em si mesmo. Nessas duplicidades de uma
narrativa que propositalmente coloca o leitor constantemente em
situao de desconforto o autor lida com a irrepresentabilidade e
com a ambigidade do testemunho.
Consideraes finais
O que vimos neste texto uma discusso sobre as novas
possibilidade de leitura da Shoah a partir das especificidades
de uma obra j no to recente, mas que ainda busca canais
de dilogos dentro da literatura. Se considerarmos os 60 anos
passados do final da Segunda Guerra e semelhante perodo de
trabalhos de testemunhos, chegamos a algumas indagaes. H
espao ainda para trabalhos sobre o que aconteceu nos Lager
e nas perseguies nazistas a judeus e a outros grupos tnicos,
religiosos e ideolgicos? Como fica a produo de testemunhos
agora que seus ltimos sobreviventes esto desaparecendo? De
155

Snteses 2009

que maneira o projeto de aniquilamento dos judeus e ser


explorado comercialmente? So questes que ganham destaque
no dificlimo e inconclusivo trabalho de anlise do que j foi
produzido at aqui. Contudo, vale discutir: considerando que as
pginas escritas dos livros foram at hoje a maneira menos incapaz
de comunicar a experincia dos sobreviventes da Shoah, possvel
encontrar outras formas de transmisso?
Olhando para Maus com cuidado podemos dizer que sim,
ainda que seja impossvel mensurar a eficincia dessa transmisso.
fato, porm, que o trabalho de Art Spiegelman aponta para
possibilidades de continuidade da produo acerca do testemunho
usando recursos que obrigam o leitor a anlises que fogem das
generalizaes e maniquesmos de muitas abordagens que passam
longe da zona cinzenta cunhada por Primo Levi.
Como vimos, o livro de Spiegelman o alou a um posto
de artista celebrado alm dos quadrinhos, contudo o autor no
deixou de manter uma perspectiva crtica sobre o que apresentou
ao pblico e at mesmo aproveitou os anos que separaram o
lanamento dos dois volumes para examinar no segundo alguns
dos aspectos do sucesso do primeiro. A celebrao de Maus entre
a crtica aliada s boas vendas ampliou a visibilidade de trabalhos
de testemunhos, de biografias e de autobiografias.
difcil imaginar que os testemunhos da Shoah passem a ser
explorados na forma pictrica. As palavras so insuficientes e as
imagens tambm no do conta de representar o que ocorreu.
Entretanto, quando lemos quadrinhos de jovens artistas como
Marjane Satrapi e Alison Bechdel contando histrias de traumas
pessoais usando textos e desenhos com grande densidade,
dialogando com temas que suplantam o espao de quadrinhos,
atraindo leitores pouco habituados com esse meio, e levando
os familiarizados a outras percepes, podemos enxergar a
contribuio de Maus para o testemunho.

156

Fabiano Andrade Curi

Referncias bibliogrficas
GAGNEBIN, J. M. Lembrar escrever esquecer. So Paulo: Editora 34, 2006.
GONALVES, A. J. A esttica expressionista na pintura e na literatura. In:
GUINSBURG, J. O Expressionismo. So Paulo: Perspectiva, 2002. p. 679-720.
GOODWIN, G. M. More than a laughing matter: cartoons and jews. Modern
Judaism, Oxford, n. 21, p.146-174, 2001.
GROTH, G.; FIORI, R. (Ed.). The New Comics. Nova York: Berkley Book, 1988.
GROTH, G.; THOMPSON, K.; CAVALIERI, J. Slaughter on Greene Street:
Art Spiegelman and Franoise Mouly talk about

RAW. In: WITEK,

J. (ed.). Art Spiegelman Conversations. Jackson: University Press Of


Mississippi, 2007. p. 35-67.
HILBERG, R. The destruction of the European Jews. Nova York: Holmes &
Meier, 1985.
HUNGERFORD, A. Surviving Rego Park: Holocaust theory from Art
Spiegelman to Berel Lang. In: FLANZBAUM, Hilene (Comp.). The
americanization of the Holocaust. Baltimore: Johns Hopkins University
Press, 1999. p. 102-124.
HUYSSEN, A. Of Mice and Mimesis: Reading Spiegelman with Adorno. New
German Critique: Dialetic of Enlightenment, Cornell University, n. 81, p.
65-82. autumn 2000.
LACAPRA, D. History and memory after Auschwitz. Ithaca: Cornell University
Press, 1998.
LANGER, L. L. Two Holocaust Voices: Cynthia Ozick and Art Spiegelman. In:
BLOOM, H. (ed) Literature of the Holocaust. Filadlfia: Chelsea House, 2004.
LEVI, P. Os afogados e os sobreviventes: os delitos, os castigos, as penas, as
impunidades. So Paulo: Paz e Terra, 2004.
MCCLOUD, S. Desenhando quadrinhos. So Paulo: M. Books, 2008.

157

Snteses 2009
MCGLOTHLIN, E. No Time Like the Present: Narrative and Time in Art
Spiegelmans Maus. Narrative, Ohio State University, v. 11, n. 2, p.177198, maio 2003.
NAZRIO, L. O Expressionismo e os meios de comunicao. In: GUINSBURG,
J. O Expressionismo. So Paulo: Perspectiva, 2002. p. 575-605.
PAXTON, R. Anatomia do fascismo. So Paulo: Paz & Terra, 2007.
SELIGMANN-SILVA, M. A histria como trauma. In: SELIGMANNSILVA, Mrcio e NESTROVSKY, Arthur (org.). Catstrofe e representao.
So Paulo: Escuta, 2000.
SELIGMANN-SILVA, M. O testemunho: entre a fico e o real. In:
SELIGMANN-SILVA, M. (org.). Histria, memria, literatura: o
testemunho na Era das Catstrofes. Campinas: Unicamp, 2003.
SICHER, Efraim. The Holocaust novel. Nova York: Routledge, 2005.
SILVERBLATT, M. The cultural relief of Art Spiegelman: a conversation with
Michael Silverblatt In: WITEK, J. (ed.). Art Spiegelman Conversations.
Jackson: University Press Of Mississippi, 2007. p. 126-135.
SPIEGELMAN, A. Maus: a survivors tale I My father bleeds history. Nova
York: Pantheon, 1992.
SPIEGELMAN, A. Maus: a survivors tale II And here my troubles began.
Nova York: Pantheon, 1992.

158