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FOLCLORE, IDENTIDADE E CULTURA

Danielle Conte DELBEM

RESUMO
O objetivo desse artigo identificar e demonstrar a ligao que o folclore apresenta com a
cultura e a identidade. Opomo-nos a que o folclore seja lembrado somente no ms de agosto,
como se as manifestaes folclricas fossem expressas apenas pela camada popular, no
participando do saber erudito ou acadmico. Fazendo uma reflexo mais profunda sobre essa
viso, demonstro como ela se torna inconsistente, uma vez que os termos cultura e identidade
esto constantemente includos no saber acadmico.
PALAVRAS-CHAVE: Folclore. Identidade. Cultura. Resistncia.
Introduo
Atravs de uma simples pesquisa num dicionrio, observamos que cultura possui duas
concepes, uma remete aos aspectos de uma realidade social, a outra ao conhecimento, s
idias e s crenas de um povo (SANTOS, 2006). Portanto cultura no um aprendizado
oriundo apenas do universo escolar ou acadmico.
Em relao palavra identidade, busco repensar, por intermdio de outro terico, o sentido
desse termo, atravs de um dilogo entre parte das idias de Carlos Rodrigues Brando, autor
do livro O que folclore, e um blgaro que assistia a uma festa folclrica em Pirinpolis.
O blgaro que conheci em Pirinpolis continua falando e me dizia que, quem
sabe? Por isso, festa como aquela em Gois tocava fundo nele. As pessoas
parecem que esto se divertindo, disse, mas elas fazem isso para saber
quem so. (BRANDO, 2000, p.10)

Porm, por que o folclore e todas as suas manifestaes no conseguem adentrar o meio
acadmico? Neste artigo, buscamos, em parte, responder esta pergunta.
O surgimento da palavra folclore e os primeiros estudos.
Em 22 de agosto de 1846 cria-se a palavra FOLK-LORE, saber tradicional do povo, atravs
das pesquisas do arquelogo ingls William John Thoms. Por meio da coletnea de contos,
lendas, provrbios, adivinhas, mitos, adgios, canes, narrativas, e dizeres populares,
transmitidos oralmente, organizada por Thoms, mostrava-se seu interesse nas chamadas
Antiguidades Populares (FRADE, 1997).
Prximos ao seu trabalho, se encontravam os irmos Grimm na Alemanha, que rastrearam as
origens das tradies populares e publicaram as obras Dicionrio, Gramtica e a Mitologia
Alem, influenciando estudiosos do sculo XIX (FRADE, 1997).
O surgimento da palavra folclore, vista agora como fonte de estudo, necessitava de um
maior aprofundamento cientfico. Para discutir essas questes, os cientistas Edward Tylor,
*

Especialista em Gesto Educacional pela UNICAMP. Gestora da Rede Pblica Estadual e docente do curso de
Licenciatura em Geografia do UNAR Centro Universitrio de Araras Dr. Edmundo Ulson.

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Andrew Lang, George Gomme e Thomms, fundaram, em 1878, a Folklore Society
(Sociedade Folclrica) em Londres. A associao proporcionaria debates envolvendo as
questes folclricas, tendo como objetivo a conservao e a publicao das tradies
populares, baladas lendrias, provrbios locais, ditos vulgares, supersties, antigos costumes
e demais materiais concernentes a isso (ALMEIDA apud FRADE, 1997, p.10).
Em 1884, essa mesma associao prope uma nova discusso sobre o sentido e a abragncia
do termo folclore, por no estar satisfeita com as indagaes que se faziam (FRADE, 1997).
Depois de inmeros debates, acaba-se considerando folclore os estudos das:
I Narrativas tradicionais (contos populares, contos de heris, baladas e
canes, lendas); II Costumes tradicionais (costumes locais, festas
consuetudinrias, cerimnias consuetudinrias, jogos); III Supersties e
crenas (bruxaria, astrologia, supersties e prticas de feitiaria); IV
Linguagem popular (ditos populares, nomenclatura popular, provrbios,
refres e adivinhas). (ALMEIDA apud FRADE, 1997, p.11)

Todas essas discusses sobre o estudo e o registro do folclore chegam Amrica, onde foi
fundada, em 1888, a American Folklore Society (Sociedade Americana de Folclore).
Devido a uma composio tnica diferenciada, o estudo da rea do folclore foi ampliado,
sendo estabelecidas quatro categorias:
I Cantos, as crenas, os dialetos, etc.; II O acervo literrio dos negros
localizados nos Estados do Sul; III Os usos e costumes presentes,
sobretudo entre as populaes do Mxico e do Canad Francs; IV As
narrativas, contos e mitos dos ndios norte-americanos (ALMEID apud
FRADE, 1997, p.11).

Esse alvoroo intelectual sobre o folclore atraiu cientistas de outras reas, acirrando a
polmica iniciada pelos fundadores da Folklore Society londrina (Sociedade Folclrica
londrina): Raffaele Corso e Giusepe Pitr, na Itlia; Poul Saintyves, Arnold Van Gennep,
e Jean Paul Sbillot, na Frana; Guilhem Wundt, na Alemanha; Albert Marinus, na
Blgica; Stith Thompson e Franz Boas, nos Estados Unidos; e muitos outros (FRADE,
1997, p.11-2).
O mesmo processo se aplica no Brasil. As discusses sobre o conceito do folclore
tornaram-se muito mais acirradas, sendo protagonizadas por estudiosos como Joo
Ribeiro, Renato Almeida, Rossini Tavares de Lima, Lus da Cmara Cascudo, Amadeu
Amaral, dison Carneiro, Mrio de Andrade, Slvio Romero, Lindolfo Gomes e Florestan
Fernandes, entre outros.
O folclore no Brasil: o surgimento da primeira Carta do Folclore Brasileiro.
Os debates folclricos no Brasil deram origem ao I Congresso Brasileiro, realizado no Rio
de Janeiro, em 1951, onde muitos dos folcloristas citados acima debateram sobre as
caractersticas que foram atribudas ao folclore, como: o anonimato, a transmisso oral, a
antiguidade ou tradicionalidade, a sobrevivncia e o conceito de civilidade dos povos.
importante salientar que essas conceituaes sobre folclore, colocadas principalmente
pelos europeus, advinham de um perodo histrico, onde o evolucionismo ingls de
Darwin e Herbert Spencer e a filosofia positivista de Augusto Comte eram paradigmas

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adotados para manter a estabilidade da burguesia, sendo que encontramos traos dessas
idias at hoje em nossa sociedade (FERNANDES, 2003).
Fazendo um estudo mais aprofundado desses conceitos, percebemos, em relao ao
anonimato, que este se caracteriza por o fato folclrico no possuir um autor conhecido,
condio que causa muita polmica. Pois, como iramos explicar as poesias e os contos
repentistas, alm de algumas obras artesanais que possuem autores? Portanto, como
afirmou Renato Almeida, no livro A inteligncia do folclore, se recuarmos no tempo e
conseguirmos chegar s origens, vamos encontrar sempre o indivduo o autor
(ALMEIDA, 1974, p.48).
Porm, o conceito anonimato tambm pode se referir apropriao da criao folclrica
pelo povo (mitos, lendas, ditos e outras manifestaes populares), mas nem toda criao
folclrica annima. Afinal, se a cultura erudita tem sempre o seu autor, por que a cultura
popular no pode ter?
O mesmo ocorria com o conceito da transmisso oral, onde o conhecimento folclrico era
avaliado apenas pela oralidade, o ouvi dizer, algo completamente excludente. No sendo
considerados folclore, outros aspectos da cultura popular como o artesanato e as
manifestaes escritas como a literatura de cordel se encaixam nessa idia. Como disse
Roberto Benjamin, em palestra apresentada no IV Seminrio de Aes Integradas em
Folclore, ocorrida em agosto de 2001:
Por outro lado, estudos no mbito da literatura popular vm
redimensionando o conceito oralidade, a partir da constatao de
existncia de matrizes escritas na transmisso oral, isto , o que se
presumia que houvesse sido transmitido oralmente teve uma fase de
transmisso atravs da escrita (como alguns contos populares) e at mesmo
atravs do cinema (de que exemplo a histria de Cinderela). Lus da
Cmara Cascudo demonstrou, pioneiramente, a existncia de matrizes
escritas no estudo publicado sob a denominao de Os cinco livros do
povo (BENJAMIN, 2001, [s.n.]).

J os conceitos tradicionalidade ou antiguidade, sobrevivncias e sociedade


civilizada estavam comprometidos com a filosofia positivista de Comte, que consiste na
sistematizao da lei dos trs estados: o religioso, o metafsico e, posteriormente, o positivo,
estgios pelos quais a sociedade devia passar gradualmente para atingir o progresso.
De acordo com Comte, o estado positivo seria obtido pela explicao racional e cientfica de
todos os fenmenos, inclusive os sociais, mas de acordo com a teoria evolucionista
necessitava explicar a existncia de sobrevivncias, estgios primitivos da cultura. A
palavra cultura, para os estudiosos da poca, significava o conhecimento transmitido pela
forma escrita do saber, bem como todas as conquistas cientficas que constituam o
patrimnio da classe dominante.
O estudo dessas sobrevivncias emanadas do povo caracterizava o folclore, pois o
progresso no atingiria a todos uniformemente. Em sntese, o objeto do folclore seria o
estudo dessas sobrevivncias, dos valores culturais da antiguidade, algo ultrapassado e
esttico, ou como diria Saintyves, folclorista da corrente europia: O folclore a cincia da
cultura tradicional nos meios populares dos pases civilizados (apud FERNANDES, 2003,
p.41).
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A idia de Saintyves sobre a definio de folclore, carregada de juzo de valor, vai influenciar
o Congresso Internacional de Folclore, ocorrido em So Paulo, em agosto de 1954, aps a
publicao da Carta do Folclore Brasileiro em 1951. Nesse encontro, a Comisso Paulista de
Folclore, relatada pelos professores Rossini Tavares de Lima, Oracy Nogueira e Lizete
Nogueira, consideram o fato folclrico a partir do seguinte conceito: Toda maneira de sentir,
pensar e agir, que constitui uma expresso da experincia peculiar de vida de qualquer
coletividade humana, integrada numa sociedade civilizada (apud LIMA, 2003, p.17). Essa
caracterizao do fato folclrico como sendo atributo exclusivo da camada popular, e no
pertencente camada civilizada da sociedade, ocasionou inmeros protestos, principalmente
de Renato Almeida, folclorista brasileiro, e Albert Marinus, belga estudioso do folclore
(ALMEIDA, 1974).
A mesma situao de discordncia quanto considerao de fato folclrico adotada pela
Comisso Paulista de 1954 foi percebida na Carta do Folclore Brasileiro, aprovada no
Congresso Brasileiro de Folclore, realizado no Rio de Janeiro, em 1951, onde o fato folclrico
foi caracterizado da seguinte maneira:
As maneiras de pensar e agir de um povo, preservadas pela tradio
popular e pela imitao, e que no sejam diretamente influenciadas pelos
crculos eruditos e instituies que se dedicam ou renovao e
conservao do patrimnio cientfico humano ou fixao de uma
orientao religiosa e filosfica. (LIMA, 2003, p.15)

A Carta do Folclore Brasileiro tambm discordava principalmente da caracterizao dos


conceitos tradicionalidade, antiguidade e oralidade, adotados pela Comisso
Paulista do Folclore, sendo que essa Carta propunha ainda um novo conceito a ser
utilizado, aceitao coletiva. Esse novo conceito folclrico advm do reconhecimento,
como realidade folclrica, de fatos sem fundamento tradicional, como descreve um dos
trechos da Carta do Folclore Brasileiro:
So tambm reconhecidas como idneas as observaes levadas a efeito
sobre a realidade folclrica, sem o fundamento tradicional, bastando que
sejam respeitadas as caractersticas de fato de aceitao coletiva, annimo
ou no, e essencialmente popular (LIMA, 2003, p.16).

Porm, muitos folcloristas continuam adotando conceitos difundidos pelo Congresso


Internacional do Folclore de 1954, em que o folclore visto como manifestao exclusiva
do povo inculto. Contrariando a Carta do Folclore Brasileiro de 1951, Florestan
Fernandes, em seu livro O folclore em Questo, observa:
fcil verificar, como fizemos numa pesquisa, em So Paulo, que os
mesmos elementos folclricos ocorrem, indistintamente, em ambos os
meios ou classes sociais. Os provrbios, as mesmas supersties e as
mesmas crendices, os mesmos contos e as mesmas lendas etc. so
igualmente usados por indivduos do povo ou das classes altas e
cultas [...] o pobre [...] s no joga tnis provavelmente porque no pode,
nada impedindo ao burgus o jogo de malha, enquanto a elevao do
padro de vida muitas vezes faculta ao primeiro recreaes caras - o tnis
inclusive -, permitindo-lhe manter, at, um estilo de vida quase burgus.
Em outros casos, h costumes que so conservados apenas nos nveis mais
elevados, desaparecendo nos mais baixos, como a apresentao da filha
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sociedade, como comum em So Paulo e no Rio de janeiro etc.
(FERNANDES, 2003, p.45-6).

A nova Carta do Folclore Brasileiro e suas discusses.


Os debates folclricos exigiram a necessidade de se rever a primeira Carta do Folclore
Brasileiro, produzida no ano de 1951. Em 1995, no VIII Congresso Brasileiro de Folclore,
realizado em Salvador, Bahia, de 12 a 16 de dezembro, procedeu-se to esperada releitura
desse documento, ficando assim caracterizado o fato folclrico:
Folclore o conjunto das criaes culturais de uma comunidade, baseado
nas suas tradies expressas individualmente ou coletivamente,
representativo de sua identidade social. Constituem-se fatores de
identificao
da
manifestao
folclrica:
aceitao
coletiva,
tradicionalidade, dinamicidade, funcionalidade. Ressaltamos que
entendemos folclore e cultura popular como equivalentes, em sintonia com
o que preconiza a Unesco. A expresso cultura popular manter-se- no
singular, embora entendendo-se que existem tantas culturas quantos sejam
os grupos que as produzem em contextos naturais e econmicos
especficos. (CARTA DO FOLCLORE BRASILEIRO, 1995 [s.n.])

Atravs da releitura da Carta do Folclore Brasileiro possvel entender que o fato folclrico
surgiu da criao do povo e que por todos aceito, desmistificando sua existncia em
guetos, nos fazendo pensar que todos so portadores de folclore, nas suas supersties,
piadas, remdios caseiros, correntes de orao, ditos populares e provrbios. A mesma
condio se aplica a frases feitas como: Sade, quando algum espirra; So Brs, para
quem se afoga; So Longuinho, So Longuinho, se eu achar, dou trs pulinhos; e outras
que so faladas e vivenciadas por todos, independentemente do seu grau de instruo.
Portanto, todos ns vivenciamos o folclore no dia-a-dia. Por que s lembramos dele em
agosto, como se ele fosse algo estranho a nossa realidade? Essa estranheza ao folclore
sentida principalmente no estado de So Paulo, em especial nas cidades mais urbanizadas.
No percebemos isso na Bahia, em Minas Gerais ou em outros estados onde as
manifestaes folclricas so constantes, inclusive utilizadas em seu aspecto turstico.
Acreditamos que o preconceito em relao s manifestaes folclricas, fato notado
principalmente no estado de So Paulo, advm do processo de urbanizao, muito rpido,
sofrido por esse estado, onde o novo homem, membro de um sistema capitalista, gerado pela
sociedade industrial, no poderia cultivar valores que no expressassem a cultura erudita.
Afinal, como So Paulo seria a locomotiva do Brasil? O novo homem paulista teria que se
distanciar ao mximo do personagem de Monteiro Lobato, o Jeca Tatu, pois ele significava
o atraso, do qual So Paulo precisava fugir em nome do progresso, como escreve
Florestan Fernandes:
Em consonncia com esse processo, que acompanhava com aprecivel
atraso processo anlogo ocorrido previamente nas camadas dominantes, as
instituies oficiais passaram a exercer presses mais definidas e
drsticas contra os elementos culturais que pareciam perpetuar um estado
de ignorncia e de incultura. A igreja catlica tornou-se,
progressivamente, mais severa com as crendices populares e com as
manifestaes profanas que circundavam as prticas religiosas nas
camadas populares. A Escola primria (com as outras instituies
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educacionais) imprimiu uma organizao mais eficiente difuso e
democratizao decorrentes do saber erudito. A polcia aumentou o rigor
da presso a atividades que poderiam parecer perniciosas ou
imprprias em uma cidade civilizada. Por a a fora. Ao mesmo tempo
em que desapareceria o clima moral propcio avaliao social positiva do
folclore, despontaram vrias influncias adversas sua perpetuao e ao
seu poder sobre a vontade ou a imaginao dos homens (FERNANDES,
2003, p.29-30).

As instituies sociais transformaram as manifestaes folclricas em algo vergonhoso, sem


nenhuma funcionalidade na sociedade urbana atual, sensao parecida que tm hoje filhos
e netos de congadeiros, catireiros e folies, que estudam o folclore em agosto na escola e
no conseguem associ-lo sua histria. Portanto, quem continua errando com o folclore
brasileiro? Todos ns, e, principalmente, os educadores que comemoram o halloween e no
conseguem enxergar que, ao lado da sua escola, na periferia, existem catireiros, congadeiros
e folies que abenoam no dia 06 de janeiro as casas humildes dos alunos.
Precisamos, urgentemente, buscar um sentimento de resistncia, como o que fez Dona
Sebastiana Segunda, em Santo Antnio de Pdua, norte fluminense, reagir contra uma
proibio do padre dana do caxambu, que acontecia em torno da igrejinha construda no
terreno da famlia de Dona Sebastiana, pois o religioso a considerava profana. Apesar de a
pequena igreja estar cercada por grades e fechada com cadeado a mando do vigrio da
regio, todos da comunidade, no dia 13 de maio, se deslocam at esse espao e danam o
caxambu, liderados por Dona Sebastiana:
A festa de D. Sebastiana, como conhecida, encerra uma grande roda de
Caxambu, em homenagem a So Benedito. desnecessrio dizer que
este ritual no conta, em nenhum momento, com a presena de qualquer
sacerdote. A insero de D. Sebastiana no Caxambu deve-se sua
participao nesta expresso desde a tenra idade. Lembra-se das rodas
promovidas por suas bisavs, depois avs, os pais. Hoje ela est com seus
filhos e netos na mesma roda. Mesma? A dana feita para So Benedito,
e pra divertir, como antigamente. Mas tem outra coisa: o povo conhece a
gente por causa do Caxambu: tem gente que s respeita ns por causa dele.
Se no fosse isso, quem ia ligar pra preto? (CHAU apud FRADE, 1997,
p.22-3)

Acredito que, atravs desta leitura, seja possvel perceber que o folclore no possui a funo
de isolar os homens das foras produtivas da sociedade; ao contrrio, favorece amparo
emocional e moral, dentro do ambiente tumultuado da cidade, constituindo elementos
essenciais para a integridade da civilizao brasileira e do patrimnio moral de um povo.
ABSTRACT
The purpose of this study is to identify and to demonstrate the linking that folklore establishes
with culture and identity. We oppose to remembering folklore in the month of August only, as
if folkloric manifestations were expressed by popular classes exclusively, not belonging to
scholarship or to academic knowledge. Reflecting upon this view, we demonstrate how it is
inconsistent, since the terms culture and identity are frequently included in academic
knowledge.
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KEYWORDS: Folklore. Identity. Culture. Opposition.


REFERNCIAS
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