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AMPLIFICADORES DE POTNCIA:

PARTE 3

MITOS E VERDADES

Hi-Fi - Por Joo Yazbek Fotos Divulgao

Como se dividem os equipamentos do gnero no


que diz respeito s suas classes de operao?

Joo Yazbek
Engenheiro Eletrnico e Mestre em Engenharia e Administrao
de Empresas. Diretor da J.Yazbek Indstria Eletrnica, que, entre
outras atividades industriais, comercializa produtos de udio com
as marcas Y2 Audio e AAT (Advanced Audio Technologies).
Canal direto: joao@jyazbek.com.br

Este ms, o tema em destaque so as classes de amplificao. Provavelmente o leitor j se deparou com termos
como classe AB, classe D ou classe H. As empresas,
de vez em quando, lanam novas classes de amplificao,
geralmente prometendo o melhor desempenho do mercado. Mas, afinal: o que so classes de amplificao? E quais
as limitaes e vantagens de cada uma?
Na edio anterior, comentamos as caractersticas dos
alto-falantes e as dificuldades que estes geram na performance dos amplificadores. E falamos brevemente sobre o
calor que os amplificadores produzem para impulsionar os
falantes de forma adequada. A eficincia na converso de
energia para impulsionar os alto-falantes, historicamente,
sempre foi muito baixa. Aliada ao fato de que os alto-falantes tambm so extremamente ineficientes na converso
da energia eltrica em energia acstica, todo o conjunto
amplificador/caixas acsticas deixa a desejar, transformando grande parte da energia consumida em calor. Os
alto-falantes transformam somente algo em torno de 1% da

energia eltrica recebida em energia acstica.


Voltando aos amplificadores: sem entrar em muitos detalhes tcnicos, o estgio de potncia pode ser configurado
em certa quantidade de modos que afetaro basicamente
dois parmetros: eficincia e distoro. Esses modos, chamados de classes de operao, foram definidos j h
algum tempo de acordo com certos parmetros eletrnicos
dos circuitos envolvidos. Abordaremos, aqui, as classes bsicas A, B, AB, D, G e H. No sero discutidas as classes
C, E e F, pois sua aplicao no em udio, assim como
outras classes menos conhecidas e outras que so apenas
artefatos de marketing.
CLASSE A: so os mais lineares (ou seja, apresentam inerentemente menores valores de distoro) e menos eficientes. So amplamente utilizados em pr- amplificadores,
em circuitos onde a potncia muito baixa. Na prtica os
amplificadores de potncia em classe A tm eficincia na
ordem de 20-25%, pois esto trabalhando o tempo todo
com potncia elevada, mesmo sem sinal em sua sada.
Isto significa que dissipam os outros 75-80% da energia
em calor. Logo, esses amplificadores so grandes, pesados
e trabalham em temperaturas elevadas. Lembrando o que
j discutimos sobre distoro por cruzamento na coluna
do ms passado, os amplificadores classe A esto, por
conceito, livres desse tipo de distoro, que est associada
s classes B/AB. Alm disso, devido gerao de calor, as
potncias obtidas no costumam ser altas. As subclasses
A1 e A2 so utilizadas em amplificadores valvulados.
CLASSE B:a prxima classe de amplificao oferece boa
eficincia, mas baixa linearidade (ou seja, altas taxas de
distoro), principalmente pela existncia de distoro

por cruzamento elevada. A eficincia terica de 78%.


Hoje em dia, amplificadores classe B so utilizados somente em equipamentos portteis para voz e no mais
em produtos de melhor qualidade, tendo sido substitudos pela classe AB. As vantagens imediatas do conceito
so: no h muita dissipao de calor, pois a energia no
utilizada at que seja necessria. Isto significa que se
tornam mais leves, menores e trabalham mais frios que os
amplificadores classe A.
CLASSE AB: esta , at hoje, a classe de operao mais
popular do mercado, pela facilidade em se obter boa performance aliada a um custo razovel. A classe AB, como
o prprio nome diz, uma operao entre as classes A
e B. O quo est prxima da classe A ou B depende de
decises do fabricante, mas geralmente est muito mais
prxima da classe B que da classe A. A distoro do cruzamento minimizada (mas no eliminada) e toda a ineficincia de operao da classe A deixada de lado. Esta
combinao, de boa eficincia (em torno de 50% - 60%),
com uma linearidade razovel, o que faz a classe AB o
tipo mais popular de amplificao. Classes AB1 ou AB2 so
subclasses utilizadas em amplificadores valvulados.
CLASSE D: amplificadores classe D so aqueles que no
trabalham de forma linear, mas atravs de uma forma de
amplificao chaveada. De forma similar a um sistema
digital, os elementos de chaveamento possuem somente
dois estados: ligado (1) e desligado (0). O amplificador funciona transformando a entrada de sinal em uma sequncia
de pulsos de tenso mais elevada que so proporcionais ao
sinal de entrada. A sada analgica conseguida reconstruindo-se o sinal modulado atravs de um filtro. Com esta

tcnica obtm-se um amplificador, em teoria, 100% eficiente. Porm, existem limitaes prticas e os amplificadores
classe D conseguem eficincias da ordem de 90%. Isto se
traduz em produtos menores, que geram muito pouco calor
e consomem pouca energia para operarem.
A classe D no uma tecnologia nova. Porm, no apresentava
qualidade sonora at recentemente. H dez anos, amplificadores classe D eram exclusivamente utilizados em subwoofers,
devido sua limitada banda passante. Hoje, os amplificadores
classe D so, em sua maioria, full-range e reproduzem todo o
espectro audvel com qualidade. Nos ltimos anos, amplificadores classe D de alta performance surgiram no mercado.
Gradativamente, vrios fabricantes tm lanado produtos classe
D, entre estes, Rotel, Pioneer e Jeff Rowland.
Mas e quanto s limitaes da classe D? Sim, elas existem
e a principal a distoro produzida pelo tempo morto de chaveamento (chamado de dead time). Quanto
maior o dead time, maior a distoro. Por outro lado, se
o dead time muito pequeno ou prximo de zero, h um
risco para a confiabilidade do amplificador, a no ser que
se lance mo de tcnicas especiais. No presente momento,
ao menos uma marca (que nacional e do segmento automotivo) apresentou ao mercado a tecnologia ZDTS (Zero
Dead Time Switching), que promete a melhor reproduo
possvel atualmente em classe D, cotada como superior aos
melhores amplificadores classe AB do mercado.
CLASSES G E H: so duas classes de amplificao nas
quais h um chaveamento na tenso de alimentao quando o sinal musical ultrapassa certo limite. Isso aumenta a
eficincia e permite a obteno de maiores potncias para
um dado tamanho e peso. Essa classe bastante comum
em udio profissional. Apesar disso, reina no mercado profissional uma confuso considervel, pois amplificadores
classe G so especificados como de H e vice-versa. Isso
ocorre notadamente nos mercados europeu e americano.
Aps esta exaustiva descrio de classes, o que o leitor
dever ter em mente? Se o uso em home theater, as op-

es so apenas duas, em funo da quantidade de canais


e potncias envolvidas: classe AB e Classe D, sendo que os
fabricantes de receivers multi-canais esto, no momento,
migrando suas linhas para classe D, em funo das possibilidades de reduzir espao e custo.
Se o leitor usa estreo, as opes so (em ordem alfabtica): classe A, AB, D, G/H. A deciso deve ser feita em
funo do custo, peso, gerao de calor e performance.
Lembrando que quanto mais eficiente o amplificador, mais
verde este ser, pois utilizar menos energia para trabalhar, tornando o prazer de ouvir msica ou ver um filme
um pouco mais amigo do meio ambiente.
A classe A tem a melhor performance, mas o maior
preo e h a limitao de potncia. A classe AB tem relao custo x performance bastante evoluda, por se tratar
de uma tecnologia madura. A classe D o que h de mais
moderno em tecnologia de amplificao, est ainda em
franca evoluo e tem as maiores potncias do mercado a
um preo bastante competitivo. As classes G/H so mais
vistas em uso profissional, mas h unidades desenvolvidas
para uso domstico com qualidade similar aos AB.