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PELIGROS NATURALES

PRESENTACIN

Este captulo define los peligros naturales y su relacin con los recursos
naturales (frente a los cuales los peligros naturales son recursos negativos),
con el medio ambiente (porque los peligros naturales son un aspecto de tos
problemas ambientales), y con el desarrollo (pues todo los peligros naturales
son una limitacin frente al proceso de desarrollo y pueden, inclusive, ser
agravados por ste).
El proceso de planificacin en reas en desarrollo, suele no incluir medidas
para reducir los peligros naturales y, por consiguiente, los desastres
naturales causan sufrimiento humano y prdidas econmicas que podran ser
evitadas parcialmente. Los planificadores deben evaluar los peligros
naturales desde las primeras etapas de preparacin de los proyectos de
inversin, y deben desarrollar la forma de evitar o mitigar el dao causado
por inundaciones, terremotos, erupciones volcnicas y otros eventos
naturales catastrficos.
Una planificacin adecuada puede reducir significativamente los daos que
producen estos eventos. Se supone que se puede reducir el impacto de los
peligros naturales en Amrica Latina y el Caribe, si se familiariza a los
planificadores con un mtodo que sirva para incorporar el manejo de los
peligros naturales dentro de la planificacin para el desarrollo de la regin.

LOS AUTORES

I. PELIGROS NATURALES
Los peligros naturales son fenmenos meteorolgicos y climticos extremos
que se producen por causas naturales en cualquier lugar del mundo, aunque
existen

regiones

ms

vulnerables

que

otras.

Estos fenmenos constituyen desastres naturales cuando ocasionan la


destruccin de vidas y de medios de subsistencia entre la poblacin. Las
prdidas humanas y materiales causadas por los desastres naturales son un
gran obstculo al desarrollo sostenible. La emisin de predicciones y avisos
exactos en trminos comprensibles y las instrucciones a la poblacin para
prepararse frente a esos fenmenos, antes de que lleguen a convertirse en
desastres, ayudan a proteger las vidas y los bienes.
Una definicin generalmente aceptada dice que los peligros naturales son
"aqullos elementos del medio ambiente fsico, o del entorno fsico,
perjudiciales al hombre y causados por fuerzas ajenas a l" (Burton 1978).
Ms especficamente, en este documento el trmino peligro natural es
utilizado en referencia a todos los fenmenos atmosfricos, hidrolgicos,
geolgicos (especialmente ssmicos y volcnicos) u originados por el fuego
que, por razn del lugar en que ocurren, su severidad y frecuencia, pueden
afectar de manera adversa a los seres humanos, a sus estructuras o
actividades. En algunos pases se utiliza el trmino amenaza natural en
sustitucin de la de peligro natural. El calificativo natural es utilizado para
excluir de la definicin peligros originados por los seres humanos tales como
guerras, polucin y contaminacin qumica, o peligros no necesariamente
relacionados con el entorno fsico: tales los casos de enfermedades
infecciosas.
A pesar de la calificacin de "naturales", estos peligros tienen ciertos
elementos de participacin humana. Para estos efectos es preciso distinguir
entre tres conceptos: evento fsico, que es un fenmeno natural que, de
hecho, no afecta a los seres humanos porque sus efectos no entran en
contacto con ellos. Es un fenmeno natural que no resulta considerado como
peligro natural. Peligro natural que es un fenmeno natural que ocurre en un
rea poblada o con infraestructura que puede ser daada. Desastre natural,
es un peligro natural que causa un nmero inaceptable de muertes o daos a

propiedades. En reas donde no existen intereses humanos a vulnerar, los


fenmenos naturales no constituyen un peligro ni causan desastres.

1.1.

FENOMENOS

NATURALES

POTENCIALMENTE

PELIGROSOS
ATMOSFERICOS
Tempestades de granizo
Huracanes
Rayos
Tornados
Tempestades tropicales.
SISMICOS
Ruptura de fallas
Sacudimiento del terreno
Esparcimiento lateral
Licuefaccin
Tsunamis
Seiches
OTROS FENOMENOS GEOLOGICOS/HIDROLOGICOS
Avalanchas por derrubio
Suelos expansivos
Deslizamientos de tierra
Cada de rocas
Deslizamientos submarinos
Hundimiento
HIDROLOGICOS

Inundaciones costeras
Desertificacin
Salinizacin
Sequa
Erosin y sedimentacin
Inundaciones de ros
Tempestades marinas y marejadas
VOLCANICOS
Tetra (ceniza, "lapilli")
Gases
Flujos de lava
Flujos de lodo
Proyectiles y explosiones laterales
Flujos piroclsticos
INCENDIOS
Chamarasca
Bosques
Pastos
Sabana

Esta manera de definir y discriminar conceptos tiene por finalidad colocar


el peso de la problemtica de los daos en la concurrencia de actividades
humanas y de fenmenos naturales, y es contraria a percibir los peligros
naturales como un mal que resulta inevitable debido a la existencia de las
fuerzas naturales incontrolables.

Los seres humanos pueden hacer muy poco o casi nada para cambiar la
incidencia o intensidad de la mayora de los fenmenos naturales pero, en
cambio, pueden tomar seguridades para que los eventos naturales no se
conviertan en desastres debido a sus propias acciones y omisiones. Es
importante entender que la intervencin humana puede aumentar la
frecuencia y severidad de los peligros naturales. Por ejemplo, si se extrae
tierra de la parte inferior de un derrumbe para dar cabida a un nuevo
asentamiento humano, el terreno puede moverse nuevamente y enterrarlo.
La intervencin humana puede tambin generar peligros naturales donde
no existan antes: los volcanes erupcionan peridicamente, pero slo pasan
a ser clasificados como peligros cuando los ricos suelos formados sobre
sus productos de eyeccin son utilizados para cultivo, o para el
establecimiento de asentamientos humanos. Finalmente, la intervencin
humana reduce el efecto de mitigacin que tienen los ecosistemas
naturales: la destruccin de los arrecifes de coral que elimina la primera
lnea de defensa de las costas contra los efectos de las corrientes y
tempestades marinas, es un ejemplo claro de una intervencin que
disminuye la capacidad del ecosistema para protegerse a si mismo. Un
caso extremo de intervencin humana destructora del ecosistema es la
desertificacin que, por propia definicin, es un peligro "natural' inducido
por el ser humano.
La

clave

para

desarrollar

medidas

efectivas

de

reduccin

de

vulnerabilidad consiste en lo siguiente: si las actividades humanas pueden


causar o agravar los efectos destructivos de los fenmenos naturales,
tambin pueden reducirlos o eliminarlos.

II. MEDIO

AMBIENTE,

PELIGROS

NATURALES

DESARROLLO SOSTENIBLE
El trabajo de la OEA/DDRMA est orientado a ayudar a los pases en la
planificacin del desarrollo del espacio y en la preparacin de proyectos de
inversin compatibles a nivel de prefactibilidad. Genricamente hablando,
estas tareas pueden ser denominadas "planificacin ambiental" y consisten
en lo siguiente: (1) diagnstico de las necesidades de un rea determinada,
(2) identificacin de los recursos disponibles , y (3) uso de la informacin
antedicha para la formulacin de una estrategia integrada de desarrollo
compuesta por varios proyectos sectoriales de inversin. Este proceso usa
mtodos de anlisis de sistemas y de manejo de conflictos, para llegar a una
distribucin equitativa de costos y beneficios. Al hacerlo, vincula la calidad
de la vida humana a la calidad ambiental. As, pues, el esquema conceptual del
trabajo de planificacin ser el medio ambiente, entendido como la
estructura y funcionamiento de los ecosistemas que sostienen la vida humana.
En el contexto del desarrollo econmico, el medio ambiente es la mezcla de
bienes, servicios y las limitaciones que ofrecen los ecosistemas circundantes.
Un ecosistema es un conjunto coherente de relaciones de cosas vivientes y
sus entornos, que estn entrelazados. Por ejemplo, un bosque es un
ecosistema que ofrece bienes entre los que puede encontrarse los rboles
que producen madera, frutas y pueden ser utilizados como combustible. El
bosque tambin proporciona servicios bajo forma de almacenamiento de agua
y control de inundaciones, habitad para la fauna, almacenamiento de
nutrientes y recreacin. No obstante, como cualquier otro recurso natural
tambin tiene sus limitaciones y requiere un perodo fijo de tiempo para
reproducirse y es vulnerable a incendios y plagas. Esas vulnerabilidades, o
peligros naturales, limitan el potencial para el desarrollo del ecosistema
forestal.

DESASTRES EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XXI (1950-2010)

Desastre Nmero de
eventos

%
Vctimas

%
Daos

Huracanes

38

15

32

Inundaciones

22

67

53

Volcanes y Terremotos

14

Otros

26

14

14

Cuadro 1. Nmero de eventos, vctimas y daos ocurridos en la segunda


mitad del siglo XX. Elaborado a partir de los datos proporcionados por
Mnich Re Group.

Figura 1. Evolucin de los desastres naturales desde 1950

Terremotos
Los terremotos son causados por una sbita liberacin de energa acumulada
lentamente por deformaciones a lo largo de una falla en la corteza terrestre.
Los terremotos y tos volcanes ocurren ms comnmente en la zona de colisin

entre

placas

tectnicas.

Los

terremotos

representan

una

amenaza;

particularmente severa debido a los intervalos irregulares de tiempo entre


eventos, imposibilidad de predicciones adecuadas, y los peligros asociados con
ellos:
- El sacudimiento del suelo es
un

peligro

que

directamente

afecta
cualquier

estructura ubicada cerca del


epicentro del terremoto. Las
fallas estructurales obran
muchas

vidas

humanas

en

reas densamente pobladas.


-

El

fallamiento,

sea

aperturas en material d superficie, ocurre como una separacin de la roca


firm a lo largo de zonas de debilidad.
- Los deslizamientos da tierra ocurran debido al sacudimiento del terreno en
reas que tienen topografa relativamente escarpada y poca estabilidad de
taludes.
- La licuefaccin de material no consolidado, con poco desnivel, puede ser
iniciada por el sacudimiento del suelo. Los flujos y el esparcimiento lateral
(fenmenos de licuefaccin) son algunos de los peligros geolgicos ms
destructivos.
- La subsidencia o depresin de superficie, resulta del asentamiento de
sedimentos flojos o no consolidados. La subsidencia ocurre en suelos
saturados de agua, rellenos, aluviales, y compuestos de otros materiales que
estn sujetos a asentamiento.
- Los tsunamis u ondas ssmicas martimas, generalmente generadas por
actividad ssmica submarina, causan inundacin de reas costeras y
pueden afectar reas a miles de kilmetros de donde ha ocurrido el
terremoto.

Volcanes
Los estudios sobre las limitaciones del
medio ambiente, se ocupan de ecosistemas
urbanos, rurales o de terrenos silvestres,
deben incluir: (1) la naturaleza y severidad
de la degradacin de los recursos, (2) las
causas subyacentes a la degradacin, que
incluyen el impacto tanto de los fenmenos
naturales como del uso humano, y (3) el
rango

de

sociales,

intervenciones
institucionales,

econmicas,
polticas

financieras que resulten factibles y estn


diseadas

para

retardar

aliviar

la

degradacin. En este sentido, los peligros


naturales tambin deben ser considerados
como un aspecto integral del proceso de
planificacin para el desarrollo.
La literatura reciente sobre el desarrollo, a veces hace una distincin entre
"proyectos ambientales" y "proyectos para el desarrollo". Los "proyectos
ambientales" contienen objetivos tales como saneamiento, reforestacin y
control de inundaciones, en tanto que los "proyectos para el desarrollo"
suelen dar mayor nfasis al suministro de agua potable, a la silvicultura y la
irrigacin. Sin embargo, el mtodo "proyecto-por-proyecto" no es una manera
efectiva de promover el bienestar socioeconmico. Los proyectos para el
desarrollo deben incorporar un manejo ambiental slido si han de ser
sostenibles. Por definicin, esto quiere decir que deben ser diseados para
mejorar la calidad de vida y, al mismo tiempo, para proteger o restaurar la
calidad del medio ambiente. Al mismo tiempo, deben asegurar que los
recursos no sern degradados y que la amenaza correspondiente a los
peligros naturales no ser incrementada. En resumen, un buen manejo de los
peligros naturales es un buen manejo del proyecto para el desarrollo.

En reas de alto riesgo, el desarrollo


sostenible es posible en el mismo
grado en que el potencial destructivo
de los peligros naturales es tomado en
cuenta dentro de las decisiones de
planificacin para el desarrollo, tanto
las

que

corresponden

al

mbito

pblico, como al privado. Esto es


particularmente

importante

en

situaciones post-desastre, porque en


ellas se aplican tremendas presiones a las agencias locales, nacionales e
internacionales para reconstruir las instalaciones destruidas en el mismo sitio
en el que estaban previamente. Es en tales momentos en los que resulta ms
evidente la necesidad de informacin sobre los peligros naturales y la
evaluacin del riesgo, as como su incorporacin al proceso de planificacin.
Para tratar sobre el manejo de peligros, se deben incorporar acciones
especficas en las diversas etapas del estudio de planificacin para el
desarrollo integrado. Primero, una evaluacin de la existencia y efecto de
eventos naturales sobre los bienes y servicios proporcionados por los
recursos naturales en el rea del plan; segundo, los estimados del impacto
potencial de eventos naturales sobre las actividades de desarrollo, y tercero,
la inclusin de medidas para reducir la vulnerabilidad de las actividades
propuestas para el desarrollo. En este marco, las redes de "lneas vitales"
deben ser identificadas: los componentes o segmentos crticos de las
instalaciones para la produccin, la infraestructura y los sistemas de apoyo
para los asentamientos humanos deben ser lo menos vulnerables posible y
tienen que ser reconocidos como elementos prioritarios para la rehabilitacin
despus de un desastre.
El impacto de los peligros naturales puede ser reducido.
Las experiencias dentro y fuera de la Amrica Latina y el Caribe muestran
que la mitigacin de desastres mejora. La instalacin de sistemas de alerta
en varios pases del Caribe ha reducido la prdida de vidas humanas por causa
de huracanes. La prohibicin de asentamientos humanos permanentes en
llanuras de inundacin, reforzada mediante coberturas selectivas de seguros,

ha reducido significativamente los daos causados por las inundaciones en


muchas reas vulnerables.
Un estudio realizado en el Estado de Nueva York (USA) sobre mitigacin de
los deslizamientos de tierra, muestra que los mejores procedimientos
utilizados entre 1969 y 1975, redujeron en ms de un 90% el costo de
reparacin de los daos causados a carreteras por causa de deslizamientos
(Hays, 1981). La experiencia de la ciudad de Los Angeles, California, indica
que con pendientes adecuadas y dispositivos para anlisis del suelo, se pueden
reducir las prdidas por deslizamientos en un 97 por ciento (Petak and
Atkisson, 1982).
Un estudio realizado en el Valle de san Fernando, California, despus del
terremoto de 1971, mostr que de entre 568 colegios antiguos, que no
satisfacan los requerimientos del Field Act (una ley que establece normas de
diseo), 50 sufrieron tantos daos que tuvieron que ser demolidos. En
cambio, 500 colegios construidos segn las normas sismo resistentes, no
sufrieron daos estructurales (Bolt, 1988). El terremoto de Loma Prieta en
1989 fue el desastre natural ms costoso en la historia de los Estados
Unidos, pero los reglamentos de zonificacin local y los cdigos de
construccin evitaron que las prdidas fueran an peores. En el rea de la
baha de san Francisco las estructuras post-1960 se remecieron pero
quedaron intactas, mientras que los edificios ms antiguos s sufrieron daos.
Las estructuras no reforzadas de albailera fueron las ms afectadas. Las
construcciones sobre terreno slido mostraron menor probabilidad de sufrir
daos que las construidas sobre relleno o sobre taludes sueltos en las
montaas (King, 1989).
Inundaciones
Se pueden distinguir dos tipos de inundaciones: (1) inundaciones terrestres o
inundaciones de ros, a causa de una excesiva descarga debido a fuertes
lluvias, (2) e inundaciones costeras causadas por aumento en el nivel del mar,
frecuentemente exacerbado por descarga de tormentas en la parte alta de
las cuencas respectivas. Los tsunamis son un tipo especial de inundacin
martima.

a. Inundaciones costeras
Las inundaciones marinas originadas por tormentas, son un aumento anormal
del nivel del mar, asociado con los huracanes y otras tormentas martimas,
Las inundaciones son generadas por fuertes vientos hacia la costa o por
celdas intensas da baja presin y tempestades ocenicas. El nivel del agua es
controlado por el viento, la presin atmosfrica, la marea astronmica
existente, los tumbos y el oleaje, la topografa y batimetra costera local y la
proximidad de la tormenta a la costa. con mayor frecuencia la destruccin
debido a las inundaciones marinas es atribuible:
- al impacto de las olas y al choque fsico con objetos asociados al paso de las
olas.
- a las fuerzas hidrostticas/dinmicas y los efectos del agua al levantar y
acarrear objetos.
El dao ms significativo resulta frecuentemente del impacto directo de las
olas sobre estructuras fsicas. Los impactos indirectos incluyen inundaciones
y socavamiento de estructuras importantes tales como carreteras y
ferrocarriles.
La inundacin de estuarios y otras reas costeras de bajo nivel es
exacerbada por la influencia de la accin de fas mareas, de la tormenta, y
tambin por frecuentes cambios de canales.

b. Inundaciones de ros
Las inundaciones terrestres ocurren cuando se excede la capacidad de los
lechos de los ros para conducir el agua y esta rebalsa las riberas. Las
inundaciones son fenmenos naturales que pueden ocurrir a Intervalos
irregulares en cualquier riachuelo o ro. El asentamiento en llanuras de
inundacin es la causa principal de los danos producidos por las inundaciones.

Tsunamis
Los tsunamis son ondas marinas de perodo largo generadas por eventos tales
como los terremotos, actividad volcnica o deslizamientos de tierra
submarinos. La cresta de estas ondas puede ser superior a alturas de 25
metros al llegar a aguas poco profundas. Las caractersticas singulares de los
tsunamis (longitudes de onda generalmente mayores de 100 km, velocidades
en el ocano profundo hasta de 700 km por hora, y alturas de ola muy
pequeas en agua profunda) hacen que su deteccin y monitoreo sea muy
difcil. Las caractersticas de las inundaciones costeras causa de tos
tsunamis son las mismas que aquellas correspondientes a las inundaciones
marinas.

Huracanes
Los huracanes son depresiones tropicales que se convienen en tormentas
severas, las cuales se caracterizan por vientos que se desplazan hacia su
interior en forma de un espiral. son generados por el agua ocenica caliente
en latitudes bajas y son particularmente peligrosos debido a su potencial
destructivo, su extensa zona de influencia, generacin espontnea y
desplazamiento errtico. Los fenmenos asociados con los huracanes son:
- Vientos que exceden los 64 nudos (74 millas/hr o 118 km/hr), que es la
definicin de una fuerza huracanada. Los danos resultan del impacto directo
del viento sobre estructuras fsicas o del acarreo de objetos por e) viento.

- Lluvias muy fuertes que generalmente preceden y continan despus de los


huracanes durante muchos das. La cantidad de lluvia depende de la cantidad
de humedad en el aire, la velocidad del movimiento del huracn, y su
magnitud. En tierra, (as fuertes lluvias pueden saturar tos terrenos y causar
inundaciones debido a una excesiva descarga (inundaciones terrestres);
pueden causar deslizamientos de tierra por el mayor peso del agua y por
lubricacin del material de superficie; tambin pueden daar las cosechas al
debilitar la firmeza de las races.
- Una inundacin marina (explicada ms arriba) especialmente cuando se
combina con marea alta, fcilmente puede inundar reas bajas no protegidas.

Peligros en zonas ridas y semiridas


a. Desertificacin
La desertificacin, o degradacin de recursos en tierras ridas que crea las
condiciones

para

un

desierto,

emerge

de

una

serie

da

acciones

interrelacionadas e interdependientes, generalmente causadas por la sequa


combinada con la presin ejercida por poblaciones humanas y animales. Las
sequas son perodos prolongados sin lluvia en los ciclos climticos naturales.
Los ciclos de periodos secos y hmedos presentan problemas serios para los
pastoratea y campesinos que se arriesgan con estos ciclos. Durante perodos
hmedos, el tamao de los rebaos aumenta y los cultivos se proyectan hacia
reas mis secas. Mes tarde, la sequa destruye las actividades humanas que
han sido extendidas ms all de tos lmites de capacidad de sostenimiento de
la regin.
El sobrepastoreo es una prctica frecuente en tierras secas y la actividad
singular que ms contribuye a la desertificacin. El cultivo en tierra seca se
refiere a la agricultura que depende de la lluvia en regiones semiridas,
donde el agua es el factor principal que limita la produccin de cosechas. Los
granos y los cereales son los cultivos ms generalizados. El cultivo en secano
es una prctica peligrosa que slo puede tener xito si se adoptan medidas
especiales de conservacin tales como el mascullamiento del rastrojo,
barbecho en el verano, cosecha por hileras, y labranza limpia. La
desertificacin de tierras secas en Amrica Latina, generalmente puede ser
atribuida a la combinacin de mal manejo para explotar la tierra y las
fluctuaciones naturales climticas.
b. Erosin y sedimentacin

La erosin del suelo y la sedimentacin resultante constituyen peligros


naturales importantes que producen prdidas sociales y econmicas de
grandes consecuencias. La erosin ocurre bajo toda condicin climtica, pero
se considera como un peligro de zona rida porque, junto con la salinizacin,
es una: importante causa directa de la desertificacin. La erosin por el agua
o e) viento ocurre sobre cualquier terreno en pendiente, sea cual fuere su
uso. Los usos de la tierra que aumentan el riesgo de erosin del suelo incluyen
el sobrepastoreo, la quema o explotacin de bosques, ciertas prcticas
agrcolas, caminos y senderos, y el desarrollo urbano. La erosin del suelo
tiene tres efectos principales: prdida de apoyo y nutrientes necesarios para
el crecimiento de las plantas; daos ro abajo por los sedimentos generados
por la erosin; y la disminucin de la capacidad de almacenamiento de agua
debido a prdida de terreno y sedimentacin de ros y reservorios, lo cual
conduce a una regulacin natural disminuida del flujo de las aguas.
La sedimentacin en ros y reservorios es frecuentemente la raz de muchos
problemas en el manejo de agua. El movimiento de sedimentos y su
subsiguiente deposicin en reservorios y cuencas de ros, reduce la vida til
de los reservorios para el almacenamiento de agua, agrava los danos de las
aguas de inundacin, impide la navegacin, degrada la calidad del agua, daa
los cultivos y la infraestructura, y causa excesivo desgaste de turbinas y
bombas.
c. Salinizacin
El agua salina es comn en regiones secas; los suelos derivados de depsitos
marinos qumicamente desgastados (tales como pizarra) son frecuentemente
salinos. Generalmente, sin embargo, los suelos salinos han recibido sales
transportadas por el agua desde otras localidades. La salinizacin ms
frecuente ocurre en terrenos irrigados como resultado de un pobre control
del agua, y la fuente primaria de las sales que impactan a los suelos es agua
subterrnea o de superficie. Las sales se acumulan por la inundacin de
tierras bajas, la evaporacin de depresiones que no tienen salida y el aumento
del nivel de la capa fretica. La salinizacin conduce a la disminucin de
fertilidad de los suelos e, inclusive, a la prdida total de la tierra para
propsitos agrcolas. En ciertas instancias, las tierras de cultivo abandonadas

por problemas de salinidad pueden estar sujetas a erosin por accin del agua
o del viento y se convierten en zonas desrticas.
Generalmente, el agua es utilizada en exceso cuando su costo es bajo. En
regiones secas. el agua subterrnea que contiene sales es frecuentemente la
principal fuente de agua. No dar un precio justo al agua que se obtiene de
proyectos de irrigacin, puede crear una gran demanda por tales proyectos y
conducir al mal uso del agua disponible, dando lugar a saturacin de agua y
salinizacin.
Las tcnicas de mitigacin tambin permiten extender el perodo de alerta
antes de una erupcin volcnica, haciendo posible la evacuacin segura de la
poblacin en riesgo. Los dispositivos sensibles de monitoreo pueden ahora
detectar un aumento en la actividad volcnica meses antes de la erupcin.
Ahora existen a disposicin sistemas ms sofisticados de evaluacin,
monitoreo y alerta para enfrentar a los peligros de erupciones volcnicas,
huracanes, tsunamis y terremotos.
Evaluaciones sectoriales conducidas por la OEA (entre ellas la de energa en
costa Rica y la de agricultura en el Ecuador), muestran el ahorro de capital y
la produccin continua que pueden ser logrados con modestas inversiones en
la mitigacin de las amenazas de los peligros naturales, a travs de la
reduccin de la vulnerabilidad y de un mejor planeamiento sectorial. Sin
embargo, queda mucho por hacer. La experiencia global en el manejo de
peligros en Amrica Latina y el Caribe, es poco significativa por varias
razones, entre ellas, falta de percepcin del problema, falta de incentivos
polticos, y un sentimiento de fatalismo en relacin con los desastres
"naturales". Pero actualmente se tiene mayor acceso a las tcnicas, se analiza
y da a conocer experiencias. Los pases en desarrollo han demostrado su
inters, y las agencias financieras estn discutiendo su apoyo. si estas
tendencias favorables fueran alentadas, podramos tener al alcance una
reduccin significativa de los efectos devastadores de los peligros naturales
sobre el desarrollo de Amrica Latina y el caribe.