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Adaptao e Aclimatao Animal

Ana Maria Bridi

INTRODUO
Os animais portam-se como um sistema termodinmico, que continuamente
trocam energia com o ambiente. Neste processo, os fatores externos do ambiente
tendem a produzir variaes internas no animal, influindo na quantidade de
energia trocada entre ambos, havendo ento a necessidade de ajustes fisiolgicos
para a ocorrncia do balano de calor.
ADAPTAO a um dado ambiente est relacionada com mudanas
estruturais, funcionais ou comportamentais observadas no animal, objetivando a
sobrevivncia, reproduo e produo em condies adversas.
No conceito biolgico, adaptao o resultado da ao conjunta de
caractersticas

morfolgicas,

anatmicas,

fisiolgicas,

bioqumicas

comportamentais, no sentido de promover o bem-estar e favorecer a


sobrevivncia de um organismo em um ambiente especfico.
J a adaptao gentica um conjunto de alteraes herdveis nas
caractersticas que favorecem a sobrevivncia de uma populao de indivduos
em um determinado ambiente, podendo envolver modificaes evolutivas em
muitas geraes (seleo natural) ou a aquisio de propriedades genticas
especficas (seleo artificial).
A ACLIMATAO refere-se a mudanas adaptativas (normalmente
produzidas em cmaras climticas) em resposta a uma nica varivel climtica. A
ACLIMATIZAO os ajustamentos fisiolgicos adaptativos duradouros, que
resultam em aumento de tolerncia a contnuas ou repetitivas exposies a vrios
estressores climticos (normalmente produzidos sob condies de campo).
Para melhor compreenso da adaptao e aclimatao dos animais ser
discutido os processos utilizados pelo animais para manter a temperatura corporal
relativamente constante, os mecanismos gerais de adaptao e os especficos
para bovinos, aves e sunos.

HOMEOTERMIA E REGULAO DA TEMPERATURA CORPORAL

Fatores ambientais externos e o microclima dentro das instalaes exercem


efeitos diretos e indiretos sobre a produo animal em todas as fases de produo
e acarretam reduo na produtividade, com conseqentes prejuzos econmicos.
O conhecimento das respostas ou adaptaes fisiolgicas, fsicas e
comportamentais dos animais relacionados ao ambiente trmico nos permite a
tomada de medidas e/ou alterao de manejo, da nutrio, instalaes e
equipamentos, objetivando a maximizao da atividade.
O Brasil apresenta enorme rea territorial e clima diversificado entre as
regies. Em grande parte do pas verifica-se temperatura do ar elevada durante
todo o ano associada umidade relativa do ar tambm alta.
Os principais animais de produo de carne, leite, l, pele e ovos so
homeotrmicos. Os ANIMAIS HOMEOTRMICOS mantm a temperatura corporal
dentro de certos limites relativamente estreitos, mesmo que a temperatura
ambiente flutue e que sua atividade varie intensamente.
Para os animais homeotrmicos manterem a temperatura corporal
relativamente constante, eles necessitam, atravs de variaes fisiolgicas,
comportamentais e metablicas, produzir calor (para aumentar a temperatura
corporal quando a temperatura diminui) ou perder calor para o meio (diminuir a
temperatura corporal no estresse calrico).

Hipotermia

Homeotermia

Hipertermia

Temperatura corporal

Termognese

TI

T min

T mx
Zona de
Termoneutralidade

TS

Grfico 1: Variaes da temperatura corporal de um animal homeotrmico em


funo da temperatura ambiente.

De acordo com o grfico, os animais homeotrmicos possuem uma zona


de termoneutralidade (entre Tmin e Tmx), ou seja, uma faixa de temperatura
ambiente em que o animal no precisam produzir ou perder temperatura corporal,
e seu metabolismo mnimo. Essa zona de temperatura onde os animais esto
em conforto trmico (entre temperatura mnima e temperatura mxima) e podem
expressar seu mximo potencial gentico.
A zona de conforto trmico dependente de diversos fatores, sendo
alguns ligados ao animal, como peso, idade, estado fisiolgico, tamanho do grupo,
nvel de alimentao e gentica e outros ligados ao ambiente como a temperatura,
velocidade do vento, umidade relativa do ar, tipo de piso.
Tambm, existe uma zona de temperatura ambiental em que o animal
consegue manter a sua homeotermia (entre TI e TS), ou seja, manter a sua
temperatura

interna

relativamente

estvel,

independente

da

temperatura

ambiental. Entretanto, o animal necessitar de ajustes fisiolgicos para manter a

temperatura corporal constante. Quando a temperatura ambiente encontra-se


abaixo da temperatura de conforto, o animal precisa produzir calor corporal
(termognese). J, quando a temperatura encontra ambiente encontra-se acima
da zona de conforto trmico (termlise), o animal precisa perder calor para o
ambiente. Ambos os casos iro utilizar a energia de mantena para gerar ou
dissipar calor, diminuindo a energia que seria utilizada para a produo e/ou
reproduo.
Abaixo da TI, o animal no consegue aporte de energia trmica suficiente
para compensar as perdas, e acima de T5, o organismo incapaz de impedir a
elevao de sua temperatura interna, ocorrendo hipotermia e hipertermia
respectivamente.
Os animais possuem mecanismos bsicos para perder/absorver calor para
o ambiente. Estes mecanismos podem ser divididos em duas categorias: os NOEVAPORATIVOS ou SENSVEL e os EVAPORATIVOS OU LATENTES.
Os meios no-evaporativos incluem conduo, conveco e radiao e
requerem um diferencial de temperatura entre o animal e o meio ambiente. Os
evaporativos ou latentes incluem a perda de calor por evaporao de gua por
respirao e sudao (mudana do estado da gua de lquido para gasoso).
A conduo trmica o mecanismo de transferncia de energia trmica
entre dois corpos ou entre partes de um mesmo corpo, atravs da energia cintica
das molculas, esse fluxo passa das molculas de alta energia para as de baixa,
ou seja, de zonas de alta temperatura para outra inferior. necessrio um contato
direto entre as molculas dos corpos envolvidos.
A conveco ocorre quando uma corrente de fludo lquido ou gasoso, que
absorve energia trmica em um dado local e que ento se desloca para outro
local, onde se mistura com pores mais frias desse fludo e para elas transfere a
energia trmica. Quando o animal envolto pela atmosfera, cuja temperatura
inferior da sua superfcie, a energia trmica transferida por conduo do
animal para a camada limite (adjacente sua superfcie).

A radiao pode ser definida como a transferncia de energia de um corpo


a outro atravs de ondas eletromagnticas. Uma superfcie comporta-se de trs
maneiras quanto radiao:
-

refletindo a energia incidente (frao da radiao incidente refletida);

absorvendo a energia (frao da radiao incidente absorvida pela


superfcie atingida);

transmitindo a energia (energia incidente que passa atravs da


superfcie).

A emissividade a razo entre a densidade de radiao de um corpo cinza


e a de um corpo negro, para as mesmas condies determinantes do fluxo. Por
exemplo: emissividade igual a 0,5 significa que ele somente emite metade da
radiao que seria emitida por um corpo negro, em condies similares.
Em climas tropicais, a temperatura do ar encontra-se freqentemente
prxima da corporal ou a excede; alm disso, a temperatura radiante mdia do
ambiente tende a ser muito mais elevada que a atmosfrica. Conseqentemente,
a termlise por conveco e radiao dificultada ou inibida. Em adio, se a
regio for tambm mida, a perda de calor por evaporao ser prejudicada,
proporcionando um elevado estresse calrico.
Quando a temperatura ambiente sobe acima de 29C, a via de perda de
calor mais eficiente ser por meios evaporativos (transpirao e respirao),
sendo responsvel, por exemplo, em bovinos a 85% das perdas de calor. Esse
tipo de perda dependente da umidade relativa do ar.

MECANISMOS DE ADAPTAO
A SUPERFCIE CUTNEA, constituda pela epiderme e seus anexos
(plos, l, glndulas sudorparas e glndulas sebceas nos mamferos; penas e
penugem nas aves), representa a mais extensa linha de contato entre o organismo
e o ambiente.
Os seguintes aspectos esto envolvidos sobre o tipo de pelame e
adaptao:
1. Isolamento trmico: efeito do pelame na termlise por perda de calor
sensvel (conduo, conveco e radiao);
2. Eficincia da termlise evaporativa: efeito do pelame sobre a
transferncia de calor latente de evaporao da epiderme para a
atmosfera;
3. Atributos termorreguladores correlacionados: caractersticas do
pelame que so associados a mecanismos termorreguladores (Ex:
dimenses e nvel de atividade das glndulas sudorparas).
Em relao aos plos dos animais, as propriedades que iro influenciar as
trocas trmicas so: o comprimento, espessura da capa, ngulo de inclinao,
dimetro, densidade de massa, densidade numrica e pigmentao.
O calor conduzido atravs das fibras maior do que o conduzido pelo ar,
assim, quanto maior o nmero de fibras por unidade de rea e quanto mais
grossas forem essas fibras, tanto maior ser a quantidade de energia conduzida
atravs da capa. Por outro lado, fibras mais finas, compridas e menos numerosas,
formando uma trama mais fechada, resultam em passagem mais limitada de calor
devido maior resistncia trmica das fibras. A posio inclinada das fibras
resulta em contato mais freqente entre elas, reduzindo o volume de ar no interior
da capa e sua espessura, aumentando a conduo trmica. Finalmente, a
resistncia trmica pode ser aumentada pela presena de fibras finas e lanosas
entremeadas com as mais grossas e compridas.
Nas aves, a densidade de massa da plumagem constitui um fator
importante para a variao do isolamento trmico. O isolamento trmico da capa

externa de galinhas aumenta linearmente com a densidade de massa da


plumagem.
A pigmentao da capa externa do animal tambm influencia as trocas
trmicas entre os animais e o meio ambiente. A pigmentao da epiderme
determinada pela melanina, que formada nos melancitos pela oxidao do
aminocido tirosina e sua funo a proteo contra a radiao ultravioleta,
funo fundamental para os animais que vivem nos trpicos.
A exposio de animais radiao ultravioleta desencadeia a reao de
oxidao da tirosina para a formao de melanina, que ento depositada na
epiderme.
As raas bovinas tropicais apresentam sempre epiderme mais pigmentada
que as de origem europia. Mas a diferena no est no nmero de melancitos
por unidade de rea, mas na atividade destes.
Os animais com pigmentao da epiderme branca so mais sujeitos a
sofrer os efeitos da radiao ultravioleta.
Embora uma capa de colorao clara seja mais reflectante, para que essa
vantagem seja efetiva, os elementos da capa (plos e penas) devem ser
densamente distribudos e posicionados em ngulo baixo sobre a epiderme, de
modo a minimizar a transmisso de ondas curtas atravs da capa. E a epiderme
deve ser pigmentada, o que no imperativo se a capa for de cor escura.
Num ambiente tropical, o mecanismo fsico de termlise considerado mais
eficaz o evaporativo, por no depender do diferencial de temperatura entre o
organismo e a atmosfera. Porm, em ambientes muito midos, a evaporao pode
tornar-se muito lenta ou nula.
A perda e calor latente evaporativo, atravs das glndulas sudorparas,
um dos mecanismos de adaptao ao estresse calrico em bovinos, ovinos,
eqinos, caprinos e bubalinos, enquanto que em aves e sunos, que no possuem
glndulas sudorparas (aves) ou so queratinizadas (sunos), essa forma de perda
de calor corporal para o meio ambiente praticamente nula.

Quando um animal submetido a altas temperaturas, ocorre um aumento


da circulao sangnea para epiderme, proporcionando uma quantidade adicional
de matria-prima para as glndulas sudorparas e estimulando a sua ao.
A quantidade de suor produzido depende tambm do nmero de glndulas
sudorparas ativas e pelo nmero de glndulas por unidade de rea epidrmica.
Animais que vivem em locais sujeitos a altas temperaturas tendem a apresentar
uma maior densidade numrica de glndulas sudorparas.
Os ovinos, pela existncia de um velo espesso que dificulta a evaporao
da umidade cutnea, a evaporao respiratria tem sido apontada como o
principal mecanismo de termlise.
Para perder calor por evaporao respiratria, o animal aumenta a sua
freqncia respiratria.
Outra forma de adaptao, em situaes de estresse calrico, diminuir o
consumo de oxignio, para diminuir o metabolismo e, conseqentemente a
produo de calor metablico.
Para avaliar a adaptao dos animais a um determinado ambiente, deve-se
considerar os seguintes fatores:
1. Ambiente: temperatura do ar, temperatura radiante, radiao solar,
umidade relativa do ar, vento e presso atmosfrica;
2. Capa externa: espessura, estrutura, isolamento trmico, penetrao
do vento, ventilao, permeabilidade do vapor, transmissividade,
emissividade, absorvidade e refletividade;
3. Caractersticas corporais: forma corporal, tamanho e movimentos,
rea de superfcie radiante, rea exposta radiao solar direta,
emissividade da epiderme, absorvidade da epiderme;
4. Respostas fisiolgicas: temperatura (epiderme, retal), taxa de
sudao, trocas respiratrias, produo, taxa de crescimento e
desenvolvimento, nveis hormonais (T3, T4, cortisol).

ADAPTAO DOS BOVINOS


A energia trmica presente no organismo de um animal homeotrmico,
como o bovino, sua maior parte gerada pelos processos metablicos, e o resto
procedente do meio ambiente, por meio da radiao.
As caractersticas morfolgicas e a cor do pelame em bovinos so fatores
importantes que afetam diretamente as trocas trmicas de calor sensvel
(conveco cutnea e radiao) e as perdas de calor latente (evaporao
cutnea).
Em geral aceito que o pelame escuro apresenta maior absoro e menor
reflexo da radiao trmica, resultando em maior estresse trmico para os
animais. Entretanto, os pelames claros apresentam maior penetrao da
radiao solar que os escuros.
A quantidade de radiao transmitida atravs da capa de pelame depende
no somente da cor, mas em alto grau de sua estrutura fsica, principalmente do
nmero de plos por unidade de rea. Bovinos com pelames mais espessos e
densos apresentam maior dificuldade para eliminar calor latente via evaporao
cutnea, sendo mais adaptados ao clima frio.
A epiderme pigmentada, apesar de oferecer uma proteo contra a
radiao ultravioleta, absorve maior quantidade de radiao trmica. Ento, sobre
essa epiderme, os plos devem ser mais curtos, grossos e menos numerosos
para oferecer menor resistncia a termlise por conveco e evaporao cutnea.
Entretanto, em epiderme despigmentada, a densidade de plos e seu
comprimento devem ser maior, para servir de barreira penetrao dos raios
solares at a epiderme.
Segundo Silva (1999), o bovino mais adaptado para ser criado a campo
aberto em regies tropicais deve apresentar um pelame (conjunto de plos) de cor
clara com plos curtos, grossos, medulados e bem assentados sobre a epiderme
bem pigmentada. Estas caractersticas fsicas do pelame favorecem a conveco
e a evaporao cutnea, ao passo que altos nveis de melanina na epiderme
protegem contra a radiao.

Em resumo, o ideal seria um pelame com alto ndice de reflectncia


radiao e uma epiderme de elevada emissividade, o que implica em alto nvel de
atividade melanognica.
Em relao aos plos, esses podem sofrer mudanas em decorrncia da
aclimatao dos animais a condies ambientais como temperatura e fotoperodo.
Bovinos, quando submetidos a altas temperaturas apresentaram plos menores e
com maior espessura, comparativamente aos animais mantidos em temperaturas
mais baixas.
Raas de bovinos diferem entre si na perda de calor evaporativo atravs
das glndulas sudorparas. As glndulas de animais de origem europia tendem
a apresentar estrutura de dimetro menor e com aparncia enovelada, ao passo
que os zebunos apresentam glndulas saculiformes de maior dimetro. Porm,
bovinos europeus criados em zonas de clima tropical tendem a apresentar
glndulas com caractersticas similares s dos zebunos.
Os zebunos apresentam metabolismo mais baixo do que os apresentados
pelos das raas europias. Assim, numa situao de estresse calrico, os
zebunos podem sustentar seus nveis metablicos sem queda no consumo de O2,
at temperaturas mais elevadas que os europeus.
A resistncia aos carrapatos, ectoparasitas tpicos de clima tropical, est
ligado as caractersticas do pelame dos animais. Os animais mais adaptados so
aqueles cujo aspecto dos pelos so curtos, lisos, grossos e assentados. Tambm,
pelame que apresenta maior espessura promove um microclima adequado para o
desenvolvimento dos carrapatos. Em relao a cor, animais de pelo claro so
menos susceptveis ao carrapato por serem menos susceptvel ao estresse
trmico, que provoca a baixa da resistncia por liberao dos hormnios
adrenocorticotrficos.

ADAPTAO DAS AVES


O melhoramento gentico, selecionando aves mais adaptadas ao calor,
uma soluo com custo mais baixo do que a mudana do ambiente (climatizao
das instalaes).
Como as avs, que iro gerar o rebanho de frangos de corte/postura no
Brasil de um ciclo de produo so melhoradas em pases de clima temperado
(Canad, Frana, Inglaterra, EUA, Holanda, Alemanha), no so selecionadas ao
clima tropical brasileiro. Os programas de melhoramento devem ser praticados
para melhorar a adaptabilidade ao estresse ambiental, selecionando os fentipos
mais produtivos no ambiente mais prximo, como no caso do Brasil, o tropical, ao
qual os animais iro ser criados. Nas aves, existem diferenas entre raas e at
mesmo entre linhagens dentro de raas adaptao ao calor.
O estresse calrico afeta negativamente as aves, porque suas plumagens
dificultam a dissipao do calor interno. Ento, durante o estresse calrico, a ave
aumenta o fluxo sangneo para os tecidos perifricos no cobertos de penas
(ps, cristas e barbelas) fazendo com que haja uma troca de calor sensvel para o
meio ambiente. Tambm, tendem a arrepiar as penas em toda a superfcie
corporal, na tentativa de incrementar a condutividade trmica da plumagem.
Quando as penas esto arrepiadas, ocorre uma substancial termlise por
conveco.
Nas aves, a perda de calor por evaporao respiratria possui papel
preponderante e aumenta ainda mais sua importncia com a elevao da
temperatura ambiente, fazendo com que a ave aumente a sua freqncia
respiratria. Esse processo fisiolgico de aclimatao, entretanto, pode resultar,
quando o aumento e o tempo em que as altas temperaturas so grandes, em
alcalose sangunea, que pode resultar na morte do animal. Nas aves, existem
vrios genes associados resistncia ao estresse trmico. Alguns como o gene
do pescoo pelado (Naked Nack) afetam diretamente esta caracterstica, pela
reduo da cobertura de penas no corpo da ave, enquanto outros, como o gene
da crista ervilha (Peacomb) melhoram a habilidade da ave de dissipar calor de
maneira indireta.

O gene do pescoo pelado (Na) apresenta interao allica do tipo


dominncia incompleta. Alm da ausncia de penas na cabea e pescoo, o gene
determina empenamento reduzido nas regies laterais do peito e em outras reas
do corpo. Nos gentipos (NaNa), a reduo pode chegar a 40%. Essas reas
desprovidas de pena promovem uma maior taxa de dissipao de calor. Estudos
demonstram que em temperatura ambiente acima de 30C, as aves de pescoo
pelado (NaNa e Nana) apresentaram maior ganho de peso e converso alimentar,
que aquelas de plumagem normal (nana). Essas diferenas aumentam com o
avano da idade.
O gene (Na) tambm melhora o rendimento de carcaa e de peito.
Em aves de postura, pesquisas demonstram que em situao de estresse
calrico, as aves portadoras do gene (Na) apresentam maior taxa de postura
(16%) e de peso mdio de ovo maior (3 a 4g).
Em machos, mantidos em temperaturas acima de 30C, o gene (Na)
resultou em maior volume de smen e maior concentrao de espermatozides.
Desta forma, pode-se concluir que a introgresso do gene (Na) em
linhagens selecionadas, melhora a adaptao das aves ao clima tropical e
conseqentemente melhora o desempenho produtivo (converso alimentar e
ganho de peso dirio) e a produo de ovos.
O gene crespo autossmico e de dominncia incompleta, condiciona o
curvamento do contorno das penas para o lado de fora do corpo das aves,
implicando em uma reduo no tamanho das penas, proporcionando uma
elevao na perda de calor corporal.
Os resultados de pesquisas sobre a produo, em condies de
temperatura elevada, mostram que o gene crespo, melhora a converso alimentar,
o ganho de peso, favorece a produo e o peso do ovo.

ADAPTAO DOS SUNOS


Os sunos apresentam o aparelho termorregulador pouco desenvolvido.
So animais sensveis ao frio quando pequenos e sensveis ao calor quando
adultos, o que dificulta a sua adaptao aos trpicos.
A dificuldade de se adaptar ao calor devido principalmente ao seu elevado
metabolismo, a capa de tecido adiposo subcutneo e seu sistema termorregulador
pouco desenvolvido e glndulas sudorparas queratinizadas.
As perdas de calor corporal nos sunos se do, mais efetivamente, por
meios

no-evaporativos

(conduo,

radiao

conveco).

Apesar

de

apresentarem glndulas sudorparas com estrutura morfolgica bem desenvolvida,


essas so queratinizadas, resultando em baixas taxas de sudorese, ficando as
perdas de calor por evaporao mais limitadas s perdas respiratrias que s
cutneas.
Em temperaturas abaixo da zona de conforto, os sunos (principalmente os
leites) ativam mecanismos para manter a temperatura corporal. Esses atuam
diminuindo a perda de calor corporal e aumentando a produo de calor
metablico.
Para diminuir a perda de calor, ocorre vasoconstrio, objetivando diminuir
a conduo de calor do sangue para a pele. Tambm, ocorre a piloereo que
permite reter uma espessa camada de ar isolante em contato com a pele, para
diminuir a transferncia de calor para o meio ambiente.
O suno altera a sua postura na tentativa de reduzir a sua rea superficial
de radiao e da perda de calor por conduo.
O hipotlamo tambm envia impulsos para estimular a produo de calor
atravs do incremento calrico do alimento. O animal aumenta a ingesto de
alimento, ocorre tremor muscular para aumentar a termognese.
Por fim, ocorre aumento da secreo de tirosina que responsvel pelo
aumento do metabolismo basal.
J os animais que se encontram em temperatura ambiente acima da zona
de conforto trmico, necessitam aumentar a perda de calor corporal e diminuir a
produo do mesmo.

Nos animais, ocorre uma vasodilatao perifrica para aumentar a


transferncia de calor para a pele e conseqentemente aumentando a perda de
calor por conduo e conveco.
Entretanto, quando a temperatura ambiente se aproxima de 30C, as trocas
de calor sensveis so reduzidas e comea a prevalecer a troca de calor latente
(evaporao pelo trato respiratrio), sendo responsvel por at 60% da perda de
calor do animal. Assim, os sunos aumentam a taxa respiratria em at 100%.
Por fim, os animais diminuem sua atividade fsica, consumo de rao e a
produo dos hormnios da tireide.

CONCLUSO
As raas de animais zootcnicos sofreram adaptaes s variaes
climticas ao ambiente onde foram selecionadas. Entender como os ajustes
fisiolgicos, anatmicos e comportamentais atuam para manter a homeotermia
destes animais de suma importncia para os programas de melhoramento
gentico, para o manejo nutricional e na definio da ambincia dos sistemas de
produo.

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