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Para comear um

projeto de pesquisa
Jos Luiz Braga
Doutor em Comunicao pela Universidade de Paris 2 (Institut Franais de Presse).
Professor titular no Programa de Ps-Graduao em Comunicao (mestrado e doutorado)
da Unisinos. Desenvolve pesquisa sobre os sistemas crticos da mdia e sobre a interface
Comunicao-Educao.
E-mail: jbraga@unisinos.br

Fazer pesquisa solicita uma diversidade de reflexes e gestos mais ou


menos complexos. por isso que no vamos diretamente a campo para investigar fazemos antes um cuidadoso planejamento, o qual se expressa em um
projeto de pesquisa. Como o projeto vai se desenvolvendo ao longo do prprio
trabalho de investigao (no paramos nunca de planejar), podemos chamar
as fases iniciais de pr-projeto ou, mais inicialmente ainda, de uma proposta
de pesquisa. Assinalo que estou enfocando particularmente esse planejamento
inicial: a proposta.
Quero enfatizar a particular centralidade, nesse planejamento, do problema
de pesquisa. S pesquisamos porque temos dvidas a respeito de alguma questo
do mundo. lgico portanto que as dvidas que temos (e que sero expressas
no problema da pesquisa a realizar) devem comandar todo o trabalho de investigao desde a busca das teorias e conceitos relevantes at a observao
da realidade (coleta de dados), o tratamento desses dados e as concluses ou
inferncias , que correspondem ao conhecimento desenvolvido a partir do
problema que nos moveu a investigar.
Geralmente os manuais de metodologia de pesquisa enfatizam como ponto
de partida para investigao uma hiptese de pesquisa. Esta se baseia na afirmao (hipottica, justamente) que seria investigada a fim de confirmarmos, ou
no, se efetivamente corresponde aos fatos. Consideramos que, nas pesquisas
qualitativas, essa insistncia pode levar a equvocos.
A pretendida necessidade da hiptese de pesquisa leva a um esforo do pesquisador para apresentar alguma coisa que seja aceita como tal. Como ns sempre
temos idias, impresses e propostas referentes aos temas que nos interessam
(e que nos motivam a pesquisar), fcil decidir que uma dessas proposies
nossa hiptese. Tipicamente, entretanto, se trata de premissas ou de sacaes (no
dicionrio Houaiss: idia, inveno, lampejo. Refere-se ao habitual anglicismo
insight). Os lampejos correspondem quelas idias explicativas ou interpretativas que acabamos descobrindo de modo espontneo por nos envolvermos con
tinuadamente com um tema, por experincia prtica ou por leituras.

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O processo do insight, ou lampejo, seria o seguinte. Trabalhamos com um


assunto qualquer (por exemplo, questes referentes esttica publicitria ou
violncia na TV, entre outras). Observamos o que as pessoas fazem e dizem,
lemos a respeito. De repente percebemos perspectivas que ningum parece ter
ainda notado o nosso insight. Como estamos pretendendo fazer uma pesquisa, a forte tendncia tomar essa idia como nossa hiptese nos propomos
a pesquisar para ver se ou no verdadeira.
Dificilmente seria uma boa hiptese. Trata-se talvez de um bom ponto de
partida. Mas se o final da investigao nos levar de volta a ele, apenas fizemos um
crculo para chegar ao lugar de onde samos, confirmando o que j sabamos.
Seria possvel dizer (alguns pesquisadores nessa situao efetivamente o
dizem): Mas talvez a gente acabe provando que a hiptese no verdadeira
e, portanto, h realmente alguma coisa a investigar. Alm de ser frustrante
fazer uma pesquisa apenas para provar que estamos errados, isso dificilmente
ocorrer. Primeiro, porque, motivados pelo insight, trabalharemos tendencialmente para provar essa idia gerando uma cegueira involuntria para todos os
dados que a contrariem. Segundo, porquanto provavelmente uma idia gerada
por forte envolvimento com a situao mesmo verdadeira (isto , vlida para
o espao e conjuntura em que foi proposta) e se sustenta pela prpria constatao
ao vivo, sem precisar de pesquisa para o demonstrar.
No estou sugerindo que se jogue fora aquela idia brilhante (seria frustrante, no ?), mas apenas que ela no seja usada como hiptese de pesquisa.
Mais adiante faremos sugestes de bom uso para os insights (se eles existirem).
Contudo, desde j assinalamos que no preciso ter idias brilhantes iniciais,
fulguraes conceituais ou propostas salvadoras.
s vezes voc tem em mos (se tiver, mas no necessrio) uma hiptese
de trabalho. Esta, diferente da hiptese de pesquisa, usada como base para organizar a observao. A questo (ou problema da pesquisa) pode tomar ento a
seguinte forma: se esta hiptese verdadeira (e trabalharemos como se fosse),
o que poderemos descobrir sobre os processos em pauta, estando munidos de
tal afirmao? Note que aqui no vamos investigar a hiptese, mas sim tom-la
de antemo como verdadeira e us-la como modo ou instrumento para direcionar as observaes.
Para evitar, em uma proposta de pesquisa, confundir premissas, lampejos
e hipteses de trabalho com hipteses de pesquisa, talvez a melhor ttica, para
o iniciante, seja a de no apresentar nenhuma hiptese pretendida como de
pesquisa. Em vez disso, apresente diretamente seu problema de pesquisa.

A dvida e a curiosidade como base


Dissemos que ter lampejos, idias brilhantes iniciais e hipteses de pesquisa
no necessrio. Outra coisa, entretanto, fundamental: curiosidade. preciso
estar curioso a respeito de uma situao ou tema. Ou seja: deve-se ter dvidas,
reconhecer que no sabemos alguma coisa sobre a questo de nosso interesse.

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por isso que um problema de pesquisa toma, freqentemente, a forma de


uma pergunta. O que ser que...?; Como tal coisa se caracteriza?; Que sentido tem...?; Por que tal processo acontece?; Que diferenas existem entre...?;
Quais as formas diversificadas e variaes de tal processo comunicacional?.
No espao da comunicao ou da educao, no difcil encontrar problemas, situaes problemticas, dificuldades, estmulos curiosidade. O espao da
comunicao, para voc, pode estar relacionado a uma formao em determinada
rea (jornalismo, publicidade, relaes pblicas, audiovisuais); a um campo
de interface (outras formaes sociais/culturais com percepo de questes
comunicacionais); a uma experincia profissional correlata; a leituras sobre
questes pertinentes; ou at mesmo simples situao de usurio interessado
da mdia (espectador de programas de TV, leitor de jornal, usurio da internet,
aficionado de filmes cinematogrficos etc.). Na educao, os problemas prticos
de obter aprendizagem, de aprender, de organizar e gerir atividades de ensino
podem estar ligados a todas as atividades humanas e sociais.
Ora, no qualquer no saber que pode gerar diretamente pesquisa. Vamos afastar alguns no saberes a fim de evitar riscos. Primeiro, aqueles que,
para serem supridos, basta uma ida biblioteca. Eu no sei uma poro de
coisas, entretanto, posso prever que algum saiba (tipicamente: o especialista, o
professor, os livros). Nossas dvidas, a, no levam pesquisa, mas ao estudo.
Claro que, em uma pesquisa, aparecem tambm questionamentos, que sero
resolvidos na biblioteca ou em consulta a especialistas. Mas no formam o eixo
da pesquisa. So complementares.
Alm disso, faa outra triagem: distinga problemas de conhecimento de problemas prticos. So os primeiros que direcionam pesquisa. Um problema prtico
pede soluo, a qual geralmente desenvolvida por meio de interferncias no
ambiente mesmo das situaes problemticas, tipicamente profissionais (O que
fazer para que...?; Como obter mais qualidade em tal processo?; Como evitar
equvocos de tal tipo?; Como resolver com mais eficincia este processo?).
Quando tais problemas de situao so mais complexos, talvez seja necessrio
mais do que agir diretamente e a queremos trazer aportes cientfico-tecnolgicos.
Podemos ento escrever elaboradas propostas, bem baseadas em conhecimento
acadmico, para o encaminhamento de solues. Ainda assim, no se trata de
pesquisa. Certamente podemos pensar em pesquisas de desenvolvimento, feitas
em zona intermediria entre a pesquisa de conhecimento e aes propositivas
prticas. Essa possibilidade no ser entretanto aqui estudada.
Ficaremos, ento, com os problemas de conhecimento: o que preciso saber
sobre tal situao?; O que deveremos descobrir sobre ela para que nosso conhecimento da realidade em foco seja ampliado?.
Como se pode perceber, podemos derivar um problema de pesquisa de um
problema prtico. Dada uma situao-problema na realidade, se essa situao
suficientemente complexa, em vez de procurar e propor solues concretas
imediatas, tentaremos direcionar a reflexo para: como aprofundar meu conhecimento sobre essa situao antes de buscar solues?.

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O trabalho de aprofundar conhecimentos seria a pesquisa acadmica. No


caso de um mestrado, resultar em uma dissertao. As solues concretas
podem ser decorrentes da dissertao, mas j no fazem parte dela. Sero, se
for o caso, expectativa para depois; e resultado de aplicaes posteriores dos
conhecimentos obtidos sobre a realidade social.
Por outro lado, no precisamos partir diretamente de situaes problemticas
da realidade. Podemos comear com preocupaes e curiosidades mais abstratas
ou conceituais, com dvidas sobre o sentido das coisas. Neste caso, porm, no se
esquea em algum momento na elaborao de seu projeto de relacionar essas
questes com uma realidade especfica. Pois no se investigam abstraes. Salvo nas
pesquisas especulativas (mais prprias do trabalho em Filosofia ou nos espaos
mais rarefeitos das fronteiras epistemolgicas das Cincias Humanas e Sociais,
que exigem longa formao e experincia prvia em pesquisa), trabalharemos
tipicamente com investigaes sobre questes relacionveis diretamente realidade social/expressional da comunicao ou da educao.
Muito bem... at aqui tivemos excluses (do tipo no faa isto). O que no
permite avanar-se muito, porque a questo no o que no fazer, mas sim o
que fazer sobre o que no sabemos, sobre nossa curiosidade, que se deve expressar
em um no saber especificado, para gerar pesquisa.

Para comear a construir o Problema da Pesquisa


Sabemos, ento (aproximadamente), o tipo de problema que nos interessa
para fazer pesquisa, em torno de um tema de nosso interesse. Mas ainda no
temos certeza de como elaborar e expressar um problema de pesquisa.
claro que naturalmente no h receitas para isso. Constri-se um problema de pesquisa de muitas e muitas formas diferentes. Alm disso, construir
um problema de pesquisa no corresponde simplesmente a descobrir a questo
e a escrever. um processo de elaborao que se pode desenvolver em vrias
fases diferentes da prpria pesquisa evoluindo medida que estudamos
autores, fazemos pr-observaes e pensamos metodologicamente sobre como
abordar nosso objeto.
Mas nossa questo aqui felizmente bem mais simples. Trata-se apenas
de prefigurar um problema de pesquisa; em dar a partida, em ter um questionamento inicial em que se agarrar para poder depois, j na pesquisa, dar outros
passos.
Faamos ento o seguinte.
Como primeiro passo, escreva tudo o que voc j sabe sobre o tema de
seu interesse. Inclua a dados de experincia prtica, observaes casuais que
tenha feito sobre o objeto que lhe chama a ateno, leituras recentes, leituras
ad hoc (ou seja, j realizadas em decorrncia de estar pretendendo elaborar
uma proposta sobre o tema). No se esquea de incluir, claro, aquelas idias
fulgurantes, as sacaes referidas antes (se existirem, mas lembrando que no
so necessrias).

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Lembre-se tambm de identificar as diferentes origens do que voc j


sabe (leituras, experincia etc.). No caso de leituras, no se esquea de citar
os autores, livros, nmero das pginas.
Note: esse texto no ainda o seu projeto. apenas um documento preparatrio, uma pea para ficar nos bastidores e que no ir cena. Sinta-se livre,
portanto, para escrever o que quiser, da forma que preferir. Nenhum professor
vai ler isso voc estar escrevendo para si mesmo.
S o fato de ter alinhado essas proposies, se voc tem sorte, j lhe
ter deixado cheio de dvidas. Supere aquelas existenciais, as referentes a sua
competncia para tratar do assunto e para fazer pesquisa, e selecione apenas
as que dizem respeito ao prprio objeto.
Passemos ento ao segundo passo da elaborao sempre nos bastidores,
sempre escrevendo apenas para voc. Utilize as dvidas percebidas, mobilize
sua curiosidade e comece a escrever perguntas; tudo que voc consiga perguntar.
Nesse momento, no se preocupe se so relevantes ou no, se so brilhantes ou
simples. uma fase de brainstorm (se no sabe o que , que tal ir ao dicionrio?).
O prmio aqui no para as boas questes, mas para a maior diversidade.
Voc poder ento passar ao terceiro passo, que , naturalmente, a crtica das perguntas. Distinga as que expressam apenas falta de informao e de
maiores estudos. Voc desconfia que esse conhecimento j existe em algum
lugar e que precisar dele para fazer avanar a pesquisa, mais tarde. Guarde
cuidadosamente tais perguntas para que o ajudem a procurar informaes, mas
perceba que elas no comporo diretamente seu problema de pesquisa.
Separe ainda as questes prticas, isto , aquelas que pedem solues
concretas, aes, propostas diretas sobre o que fazer. Esse conjunto no tem
uso central para a construo do problema de pesquisa. Mas reserve-as para
uma segunda rodada de brainstorming. Verifique a se no possvel derivar
delas dvidas de conhecimento. Alm disso, se so perguntas prticas complexas
e relevantes, podem servir como meta posterior pesquisa, ou seja, a pesquisa buscar conhecimentos que sejam depois teis para encaminhar solues
para os problemas de realidade (e isso deve, mais tarde, ser indicado em sua
proposta).
Discrimine tambm as perguntas para as quais voc j tem resposta.
fundamental ser muito sincero com voc mesmo. A resposta pode ser aquela
sacao que voc gostaria muito que fosse a concluso da pesquisa mas a no
vale, porque esta j estaria concluda antes de ser comeada. Pode ser, ainda,
que a resposta seja uma proposio argumentativa elegantemente direcionada
pela pergunta. Nesse caso, trata-se do que chamamos de pergunta retrica, ou
seja, ela no pede uma resposta, como uma questo comum, apenas encaminha
um argumento. Exemplo: Seriam os usurios de TV passivos diante da programao que recebem? encaminhando a resposta: No, pois percebemos
que cada espectador reage diferentemente aos programas, gerando variadas
interpretaes. Logo, esto ativamente fazendo interagir seus repertrios pessoais
(variados) com o que diz e mostra a programao.

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Para o caso das perguntas que j tm ou presumem respostas, veja se as


proposies feitas na primeira fase de nosso exerccio (alinhar tudo o que voc
j sabe sobre o tema) mais ou menos coincidem com as respostas implcitas. Em
caso negativo, pense em transferir esse material para aquele documento preparatrio, j agora na forma de propostas afirmativas e no mais interrogativas.
Separe ainda as questes amplas demais, muito genricas e vagas, que voc
no consiga relacionar a uma busca especificada de conhecimento. Lembre-se de
que voc vai investigar (ou seja: vai olhar sistematicamente um pedao da realidade) para procurar encaminhamentos para seu problema. Assim, perguntas
muito amplas ou vagas no so pertinentes ou voc no saberia o que olhar
na realidade; ou teria que observar uma realidade muito ampla, diversificada
e complexa (e no daria tempo).
Por exemplo: Como a comunicao miditica modifica os processos de
aprendizagem tradicionalmente ancorados no livro?. Interessantssima questo.
Entretanto, no diretamente pesquisvel. Se eu tiver suficiente experincia na
rea (interface comunicao/educao) e as leituras adequadas, poderei escrever um belo ensaio em, digamos, dois meses de trabalho. Mas no conseguirei
investigar a questo diretamente nesse nvel de abrangncia, nem mesmo em
dez anos de pesquisa.
Distinga o conjunto acima, mas no jogue fora essas perguntas. Elas talvez
tenham forte utilidade para definir o horizonte em funo do qual o problema
pode ser construdo. por isso que insisti antes na palavra diretamente. Pois
quem sabe indiretamente signifique questes relevantes. Voc poder ento
tentar derivar perguntas mais especficas a partir delas nesse caso, mantenha
as questes gerais como seu horizonte e construa o problema em torno das
especficas.
possvel que voc tenha, no seu elenco, algumas perguntas do tipo sim/
no. So aquelas que oferecem apenas uma possibilidade binria exclusiva de
resposta: ou uma coisa, ou outra. raro (embora no impossvel) que essas
questes sejam bom eixo de pesquisa. Primeiro porque, quando so to dramaticamente contrapostas, j temos uma preferncia por uma das alternativas (o
que nos remete s perguntas com respostas prontas). Depois, porque a realidade sociocultural e o sentido das coisas dificilmente so to simplificados para
permitir dualidades mutuamente excludentes. Alternativamente: ou a contra
posio justamente simples, e no exige pesquisa, ou caso antes de tomada
de posio do que de busca de conhecimento, e no exige pesquisa.
O mais freqente que uma pergunta desse tipo na verdade esteja reduzindo uma realidade mais complexa, que no deveria portanto estar sendo
apreendida em termos de ou isso ou aquilo. E a, qualquer que seja a alternativa resultante da investigao sim ou no , torna-se pobre ou claramente
falseadora da situao.
Assim, se voc tem alguma pergunta elaborada dessa forma, em vez de
descart-la, procure derivar dela questes mais sutis ou complexas do tipo
Como? , que se mantm abertas, pois podemos encontrar diversos como em

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vrios nveis (ou seja, diferentes modos e formas de um processo ou fato). Ou,
ainda, tente perguntas como: Que diferenas podem ser percebidas [em alguma
coisa que parece em geral monoltica]?. E tambm: Que semelhanas podemos
encontrar [em coisas que parecem diferentes ou isoladas entre si]?. claro
que interrogaes dessa natureza dependem de que j estejamos desconfiados
das diversidades (ou das similaridades, na segunda alternativa). Mas note que
a questo no H diferenas internas na situao dada como monoltica?
(resposta sim ou no). Procurar diferenas e variaes decorre da prvia perspectiva do sim e a busca ser de quais?, questo aberta descoberta.
Feitas as distines anteriores, voc deve ter agora um conjunto (mesmo
pequeno) de perguntas mais ou menos especficas, mais ou menos indicadoras
para o trabalho de investigao (observao, trabalho de campo, exame de
textos e materiais audiovisuais obteno de dados).
Se forem muito poucas e voc sentir que esto ainda fraquinhas, tente uma
segunda rodada de gerao de perguntas novas ou derivadas das perguntas
amplas, das perguntas prticas e das do tipo sim/no. Ao final de um certo
exerccio nessa direo, tendo chegado a um conjunto de questes mais ou
menos aceitas (por voc mesmo, claro), passaremos ao exerccio seguinte
que ser nossa quarta fase, a de sistematizao das perguntas.
Note que no preciso ter um grande nmero de interrogaes para construir
um problema de pesquisa. melhor mesmo que sejam poucas, pois o importante
a consistncia do conjunto e, particularmente, sua relevncia e possibilidade de
efetivamente demarcar a curiosidade que voc tem sobre o assunto.
Como quarto passo, procure ento organizar as perguntas mais relevantes e secundrias; mais amplas e mais especficas; independentes entre si ou
relacionadas; relacionadas em paralelo ou por subordinao; mais tericas ou mais
voltadas para a busca de dados etc.
Os modos de organizar vo depender, claro, do conjunto especfico de
questes que voc gerou. O objetivo principal, aqui, ultrapassar o nvel de
perguntas soltas e chegar a um padro de consistncia em que se perceba um
conjunto integrado, internamente relacionado, de perguntas.
Faa isso como um jogo de armar tente uma alternativa, um desenho,
e depois outro e outro, at ficar satisfeito. No fique, porm, satisfeito cedo
demais: brinque um pouco com as possibilidades.
No decorrer do processo, possvel que voc tenha a tendncia de reformular algumas questes, de criar outras, de substituir alguma coisa. Sinta-se
vontade: as perguntas so suas.
No quinto passo, quando tiver chegado a um conjunto mais ou menos
consistente, veja se consegue escrever um pequeno texto para explicar o que
tal conjunto, por que ele interessante, como efetivamente configura sua
curiosidade sobre o tema.
No preciso insistir que esses exerccios so iterativos, isto , podem (e
devem) ser reiterados, em um processo de ida e volta entre: as proposies
iniciais sobre o tema; as perguntas (em sua variedade de tipos); a crtica das

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perguntas; o conjunto de construo de consistncia no questionamento; e o


texto sobre o interesse das perguntas.
Os documentos elaborados nas diferentes fases do exerccio no so ainda
a proposta de pesquisa, porm constituem aqueles documentos preparatrios, de
bastidores. Mas ao chegar a um conjunto consistente de perguntas (para sua
satisfao) e conseguir o texto explanatrio sobre seu questionamento, voc
ter ento os materiais necessrios para comear a escrever a proposta. Faa,
assim, um texto claro, pensando em um leitor que possa compreender seu
projeto. Use o que for possvel e interessante, dos documentos preparatrios,
no texto da proposta. Lembre-se de que voc no est escrevendo um artigo;
dessa forma, evite respostas antecipadas e um tom de terminalidade. Mantenha
o texto aberto para futuros desenvolvimentos e no esconda suas dvidas.
No se preocupe excessivamente com o atendimento desses passos, como
se fossem uma receita rgida. Tome suas prprias decises. Tais indicaes so
genricas, e sua construo de problema especfica. Voc pode, ento, se sentir
mais produtivo deixando de lado alguma coisa e inventando outras tticas.

Relaes entre problema e observao


Em uma fase inicial, os desenvolvimentos tericos e o planejamento da
observao podem ser ainda bastante preliminares. No momento e com relao construo do problema de pesquisa , quero apenas chamar a ateno
para duas ou trs idias bsicas sobre relaes entre o problema de pesquisa
e o trabalho concreto de investigao.
Deve haver uma forte coerncia entre o problema de pesquisa e a percepo da realidade (investigao propriamente dita). Mesmo que a previso
detalhada das verificaes a serem feitas corresponda a uma etapa posterior
de planejamento, importante pensar desde j no que voc pretende observar
sistematicamente.
Primeiro, para prefigurar o que ser seu trabalho de campo. Voc vai entrevistar pessoas? Quantas? Onde? Examinar produtos miditicos (programas
de TV, sites de internet, fotografias)? Acompanhar experincias pedaggicas?
Quais, quantas, segundo que perspectivas? Ir observar diretamente pessoas em
atividade no mundo real (interagindo na internet, o pblico de um festival de
cinema, uma redao de jornal, uma escola)? Que situaes especficas interessam? Como vai observar (participando do grupo, apenas olhando, fazendo
perguntas)? Para obter que tipos de dados?
Como se v, uma listagem seria infinda. Pensar em suas alternativas especficas relevante, porque essa vai ser a investigao propriamente dita. Voc
ocupar uma boa parte do seu tempo fazendo tais coisas e no deve ser
apanhado de surpresa, na hora da investigao, sem saber direito o que fazer,
nem descobrir de ltima hora que aquele problema exige certas observaes.
Mas h uma outra razo para pensar nisso desde o comeo. Voc deve
decidir se as observaes que est pensando em fazer so coerentes com o

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problema de pesquisa que comeou a construir. Aquele problema, apresentado


daquele modo, ser adequadamente gerador de conhecimentos atravs dessas
observaes?
Assim, prefigurar as observaes um bom teste para a qualidade da
construo do problema. Caso as observaes imaginadas no paream estar
bem articuladas com o problema, tente decidir se outras seriam melhores,
mais ajustadas. Mas tambm possvel que as observaes pretendidas sejam
interessantes. Neste caso, faa uma boa reviso em suas perguntas para ajustlas ao trabalho investigativo que est querendo fazer. Elas sero aperfeioadas,
ajudando a desenvolver o problema de pesquisa.
Voc ter, assim, iniciado concretamente seu projeto de pesquisa. A
partir da, as buscas tericas viro a servio do projeto e no como abstrao
desconectada. Pode ser um bom comeo.
Resumo: O presente artigo, dirigido a
estreantes em pesquisa, trata dos movi
mentos reflexivos e construtivos iniciais
para desenvolver um projeto. Depois
de propor que a habitual insistncia em
hipteses de pesquisa pode levar a equ
vocos, quando se trata de pesquisas qua
litativas, enfatiza o trabalho preliminar de
construo do problema de pesquisa.
Explicita caractersticas mnimas de um pro
blema adequado, afastando tipos de problema pouco promissores. Apresenta ento,
sobre esta base, indicaes prticas para
tal construo, atravs de um exerccio em
cinco passos ou fases. Finalmente relaciona
a previso da observao (investigao
propriamente dita) com a construo do
problema.
Palavras-chaves: projeto de pesquisa,
problema de pesquisa, investigao.

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Abstract: This article, addressed to be


ginners in research, comments on the
constructive initial movements to develop
a project. After proposing that the usual
claim for research hypothesis may lead to
flaws in qualitative research, it emphasizes
the preliminary work of constructing the re
search problem. It lists basic characteristics
of an adequate problem, discarding nonpromising types. Upon that basis, it propo
ses some topics on problem construction,
by means of a five steps exercise. Finally,
it suggests a relationship between the plan
of observation (the investigation itself) and
the construction of the problem.

Keywords: research project, research pro


blem, investigation.