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O regresso do peregrino

James Houston fala sobre C.S. Lewis


Comemora-se agora em novembro o centenrio do nascimento de C.S. Lewis, um dos
maiores pensadores deste sculo. Nascido em 29 de novembro de 1898, em Belfast, e
falecido em Oxford, em 1963, uma semana antes de completar 65 anos, Clive Staples
Lewis reconhecido como o melhor porta-voz do evangelho dos ltimos cem anos. Foi
poeta, novelista e apologista. Lecionou Literatura Medieval e Renascentista nas
Universidades de Oxford e Cambridge. Escreveu mais de quarenta livros, alguns deles
traduzidos para o portugus.
Ateu desde a adolescncia, veio a se converter ao cristianismo em 1929, aps a leitura de
escritores como George MacDonald e depois de ser desafiado por perguntas muito srias
nas aulas de Filosofia. Logo aps a converso, C.S. Lewis escreveu The Pilgrims Regress
(O regresso do peregrino) e Surprised by Joy (Surpreendido pela alegria), o primeiro em
1933 e o segundo em 1955, ambos sobre sua experincia religiosa. Descreveu sua
converso com as seguintes palavras: No semestre de vero de 1929, eu cedi e admiti que
Deus era Deus... Talvez o mais abatido e relutante convertido em toda a Inglaterra. Lewis
era um leigo muito ativo da Igreja Anglicana.
A presente entrevista foi feita para a revista Ultimato por Slvia Del Lama, professora de
Gentica da Universidade Federal de So Carlos, SP. James Houston nasceu em
Edimburgo, na Gr-Bretanha, em 1922. Os seus primeiros 7 anos foram vividos na
Espanha, onde seus pais eram missionrios. Foi professor de Geografia em Oxford, poca
em que desenvolveu amizade com C.S. Lewis. Em 1970, James Houston fundou o Regent
College, em Vancouver, Canad, onde hoje professor de Teologia Espiritual.
Ultimato - Por quanto tempo o sr. teve o privilgio de conviver com C.S. Lewis?
Houston - Conheci C.S. Lewis quando fui fazer minha ps-graduao em Oxford, logo aps
a guerra, em 1945. Depois fui fazer algumas pesquisas na Espanha. Ao voltar, dois anos
depois, hospedei-me na casa de Nicholas Ziernoff, amigo de Lewis e professor de assuntos
ligados Igreja Ortodoxa Oriental. Morei ali at 1952. Lewis nos visitava mais ou menos
uma vez por ms. Debatamos sobre muita coisa juntos. Esses encontros reuniam de 25 a 30
pessoas e duraram at 1953, quando ele foi lecionar em Cambridge. Nos dez anos seguintes
no o vi com muita freqncia. E Lewis morreu em 1963.
Ultimato - Qual era ento a sua impresso de C.S. Lewis?
Houston - Lewis gostava muito de estar num ambiente onde havia controvrsia e discusso.
Era to perspicaz e cheio de humor que nos deixava receosos de nos aproximar dele. Mas,
na verdade, Lewis era muito tmido e discreto com sua prpria vida emocional.
Ultimato - Dava para perceber na poca a importncia de C.S. Lewis?

Houston - No. No podamos supor, ento, que ele viria a ser to importante como o
hoje. Naquele crculo de trinta pessoas, havia muitas mentes brilhantes. Mas agora, olhando
para trs, sabemos que Lewis foi o escolhido de Deus naquele grupo. Tenho certeza de que
ficaria chocado em ouvir tudo que se comenta a seu respeito hoje, pois, como j expliquei,
o professor era muito tmido e reservado. Lewis tinha um par de sapatos marrom, uma cala
de veludo marrom e uma jaqueta marrom que usou por uns quinze anos. A jaqueta estava
sempre amarrotada na altura do colarinho.
Ultimato - O sr. acha que o personagem principal do filme Terra de sombras retrata
corretamente C.S. Lewis?
Houston - Na minha opinio, Lewis ficaria chocado ao ver esse filme. Qualquer solteiro
faria aquele papel. O que aconteceu entre Lewis e sua esposa algo que apenas podemos
especular. No temos como conferir a verdade.
Ultimato - C.S. Lewis se apaixonou pela senhora Gresham?
Houston - A est a questo. O filme diz que sim. Mas, na verdade, Lewis casou-se com a
senhora Gresham para ela ter o visto de permanncia na Inglaterra. O que aconteceu foi o
seguinte: ela era americana, me de filhos e estava em processo de divrcio. Por ter se
beneficiado muito com os livros de C.S. Lewis, ela atravessou o Atlntico e alugou uma
casa prxima de onde morava o professor. Ela queria ser ajudada em sua f por Lewis.
Porm o servio secreto britnico descobriu que a senhora Gresham havia sido membro do
Partido Comunista americano e ento no lhe renovou o visto.
Ultimato - Ento se casaram...
Houston - Eles bolaram o esquema mais maluco que se pode imaginar. Lewis lhe disse:
Caso-me com voc para voc ter o visto, mas ser s um contrato civil, e no passa disso.
Voc vive na sua casa e eu na minha. E no conte isso a ningum. Por trs anos, Lewis no
contou a ningum que estava casado ou que o casamento fora s por causa do visto. Os dois
no estavam apaixonados um pelo outro, embora o filme diga que ele se apaixonou por ela.
Se ela se apaixonou por ele, ningum sabe. Trs anos depois do casamento, ela morreu. Foi
quando Lewis comeou a escrever sobre sua prpria jornada de dores.
Ultimato - A dor daqueles dias?
Houston - No. Foi a dor de uma vida inteira. Lewis perdeu a me com 10 anos de idade.
Ele descreve esse sofrimento assim: Foi como se o continente da Antrtida tivesse
submergido e eu ficasse s, numa ilha deserta, no meio de um oceano completamente
revolto. Alm do mais, os pais no se davam bem. A me vinha de uma famlia
aristocrtica e o pai, de uma famlia de fazendeiros. O pai tinha problemas de sade mental
e no soube educar os filhos depois da morte da me. Se os meninos faziam alguma coisa
errada, o pai, ao invs de disciplin-los, discursava como se estivesse diante do Parlamento.
Se os filhos roubavam uma ma, o pai comeava a recitar Ccero e Burke para as crianas.
Ento os filhos fugiam de mansinho e o homem corria atrs deles como um touro e os trazia
de volta. No final, ele foi colocado num hospcio e os meninos, numa escola.

Ultimato - Parece que Lewis viveu com uma mulher mais velha que ele...
Houston - Em 1917, Lewis, ento com 19 anos, combateu na Primeira Grande Guerra. Um
soldado, com o qual fizera grande amizade durante o perodo de treinamento, morreu ao seu
lado na trincheira. Lewis tambm foi ferido na perna e teve de ir para um hospital em
Londres. Quando saiu do hospital, a me do colega morto levou-o para sua casa para se
convalecer. Ela nunca o deixou at morrer, em 1950. Quando Lewis foi para Oxford, ele a
levou para morar em sua casa. E at onde podemos dizer, os dois comearam a viver juntos,
ela bem mais velha que ele. Para Lewis, ela era a me que ele nunca tivera. O
relacionamento acabou azedando, provavelmente aps a converso do professor, em 1933.
Na verdade existem dois Lewis - o Lewis que todos admiram e o Lewis verdadeiro, com
suas dores e sofrimentos.
Ultimato - C.S. Lewis tinha preferncia por alguma de suas obras?
Houston - Em maro de 1953, perguntei a Lewis qual seria a mensagem mais importante
que ele teria comunicado em suas obras. A resposta imediata foi: A abolio do homem e a
novela Faces do oposto. A primeira um panfleto que rene trs palestras que ele deu na
Universidade de Newcastle. A essa altura ele estava comeando a refletir sobre o impacto
da tecnologia sobre a sociedade: Ao invs de comemorarmos a tecnologia que est
surgindo, estamos com um futuro tenebroso nossa frente, isto , a despersonalizao da
humanidade por meio da tecnologia. Nesse panfleto ele fala sobre a ameaa da tecnologia
sobre o esprito, no que foi pioneiro e proftico ao mesmo tempo.
Ultimato - Como surgiu o livro Cristianismo puro e simples (Mere Christianity)?
Houston - Durante a Batalha da Bretanha, em 1942, alguns de seus alunos eram pilotos.
Eles comearam a pedir que Lewis viesse pregar aos domingos, na base area. Ele
protestou: Eu no sou pastor, nem sequer ordenado. E props que eles viessem e
conversassem ali, homem a homem, com ele. Afinal de contas, f se torna um assunto ainda
mais srio, quando se pode morrer no dia seguinte - como era o caso daqueles pilotos.
Lewis chamou este ministrio de sua obra de guerra. As palestras que ele fez aos
aviadores acabaram captando a ateno da BBC. O chefe do setor religioso da BBC props,
ento: Por que o senhor no transmite isso para todo o povo britnico? Assim, trs sries
de palestras de Lewis foram levadas ao ar e logo em seguida publicadas - que veio a ser o
Cristianismo puro e simples.
Ultimato - No filme Terra de sombras, C.S. Lewis diz a um amigo que ele ora no para que
Deus mude, mas para que ele possa mudar. Existe alguma obra de Lewis sobre orao?
Houston - Sim, existe. Uma delas Deus no escuro. Lewis era muito modesto em relao
sua vida devocional. Ele gostava de dizer: No sou como os msticos, aqueles que sobem a
montanha para orar. Sou algum que est no sop da montanha. Eu no estou muito alto,
nem l embaixo. Vivo no meio da montanha, como um cristo normal. Lewis achava que a
submisso vontade de Deus mais importante do que fazer grandes faanhas na orao.

Ele aconselhava: No seja dramtico em sua vida de orao. Ele meditava e orava ao
redor do parque, depois de dar suas aulas na universidade.
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Para saber mais
Fundao C.S. Lewis
C.S. Lewis Foundation
P.O. Box 8008
Redlands, CA 92375
E.U.A.
Telefone: (909) 793-0949
Fax: (909) 335-3501
http://www.cslewis.org
The Kilns
Lewis Close
Headington
Oxford OX3 8JD
Inglaterra
Obras de C.S. Lewis em portugus
Surpreendido pela alegria, lanamento previsto para o final deste ano pela Editora Mundo
Cristo. Telefone (011) 5666-5011.
Cartas do diabo ao seu aprendiz, Editora Vozes. Telefones (024) 337-5112 e 237-5112.
O grande abismo, Milagres - um estudo preliminar, O problema do sofrimento e Os quatro
amores. Primeira edio de 1983, esgotada. Devero ser relanados no prximo ano pela
Editora Mundo Cristo.
Cristianismo puro e simples, ABU Editora. Telefone (011) 240-6278.
Srie: As crnicas de Nrnia, Martins Fontes Livraria e Editora (7 volumes). Telefone
(011) 3105-6993.
Peso de glria, Edies Vida Nova. Telefone (011) 5666-1911.