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LA PATRIA NO SE HIZO SOLA

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LA PATRIA NO SE HIZO SOLA


LAS REVOLUCIONES DE LAS INDEPENDENCIAS IBEROAMERICANAS
Manuel Chust e Ivana Frasquet (eds.)

Esta obra ha sido publicada con una subvencin del Ministerio de Educacin,
Cultura y Deporte, para su prstamo pblico en Bibliotecas Pblicas, de
acuerdo con lo previsto en el artculo 37.2 de la Ley de Propiedad
Intelectual.

Manuel Chust e Ivana Frasquet (eds.), 2012


Juan Andreo Garca, 2012; Antonio Annino, 2012; Manuel Chust, 2012; Josep M. Fradera, 2012;
Ivana Frasquet, 2012; Anthony McFarlane, 2012; Juan Luis Orrego Penagos, 2012; Scarlett
OPhelan Godoy, 2012; Joo Paulo G. Pimenta, 2012; Luca Provencio Garrigs, 2012;
Marela Ternavasio, 2012; Clment Thibaud, 2012

Imagen de cubierta:
De la cubierta: Ramiro Domnguez Hernanz, 2012

Slex ediciones S.L., 2012


c/ Alcal, n. 202. 1 C. 28028 Madrid
www.silexediciones.com
silex@silexediciones.com
ISBN: 978-84-7737-562-3
e-ISBN: 978-84-7737-563-0
Depsito Legal: M-2240-2012

Coleccin: Serie Historia


Direccin editorial: Ramiro Domnguez
Coordinacin y edicin literaria: Cristina Pineda y ngela Gutirrez
Fotomecnica: Preyfot S.L.
Impreso en Espaa por: Elece, Industria Grfica, S.L.
(Printed in Spain)

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra solo
puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la Ley. Dirjase a CEDRO
(Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear
algn fragmento de esta obra.

Contenido

Presentacin 11
La gnesis de las Independencias.
La complejidad de un proceso histrico
de dimensiones universales
Manuel Chust e Ivana Frasquet
Una reflexin historiogrfica
Un enfoque ms amplio. Tesis y propuestas a considerar
La confrontacin de imperios
Segundo acto. Las guerras napolenicas
1808
El binomio roto: el autonomismo liberal gaditano
1814. De cuando el rey cre el binomio de la Historia tradicional
Eplogo. El triunfo de la independencia, el surgimiento
de las repblicas, 1820-1828

17
26
31
36
39
50
57
61

Buenos Aires y el orden poltico posrevolucionario.


De la Roma republicana a una nueva Argirpolis
Marcela Ternavasio 67
La Roma republicana 70
La Atenas del Plata 78
La Santa Federacin 84
Reflexin final 91

La Revolucin novohispana
y la independencia de Mxico
Antonio Annimo 95
Unas conclusiones provisorias 116

La Nueva Granada, 1810-1815: Patria Boba?


Anthony McFarlane 121
Interpretaciones 122
7

La crisis de la monarqua
Nuevos gobiernos, nuevos estados
El nuevo orden poltico
Dos modelos polticos: Cundinamarca y el Congreso
de las Provincias Unidas
El federalismo
La autoridad fragmentada

125
131
134
140
143
149

La construccin de Colombia, 1815-1831


Clment Thibaud
Reconquista y pacificacin (1815-1819)
La victoria de Boyac y el gobierno militar (1819-1821)
Colombia constituida
Construccin y reconstruccin de la repblica
Crisis constitucional y federalizacin de Colombia
De Ocaa al Congreso admirable: el fin de Colombia

155
155
161
167
171
177
184

El Per de Abascal:
entre la Constitucin de Cdiz, la Lima fidelista
y la reformulacin del espacio virreinal
Scarlett OPhelan Godoy
Abascal y una constitucin demasiado liberal
Los inconvenientes de la extincin del tributo
Los brbaros de frica y el trfico negrero
La condenable libertad de prensa
Lima, fidelista o conspirativa?
Abascal y la reformulacin del espacio virreinal
Abascal, la Junta Tuitiva de La Paz y el sur andino
Abascal, Guayaquil y la Junta Soberana de Quito

195
196
197
201
205
206
215
218
223

El final del Per borbnico: de San Martn a Bolvar


Juan Luis Orrego Penagos
El gobierno de Pezuela y la pesada herencia de Abascal
La intervencin de las tropas sanmartinianas
El Per de la independencia
El Protectorado y la salida de San Martn
Monarqua o repblica
La participacin popular
La guerra de ocupacin del ejrcito de Bolvar
Algunas reflexiones finales

229
230
231
235
240
243
245
248
251

Tan lejos de La Habana y tan cerca


de Saint-Domingue: Santiago de Cuba durante
la crisis de 1808
Juan Andreo Garca y Luca Provencio Garrigs
Santiago de Cuba y el Caribe
Afirmacin del sentimiento nacionalista hispnico?
Ao de 1808. Nuevos problemas, viejas disputas?
La presin demogrfica
El estallido de viejas rencillas
Anexo i
Anexo II
Proclama

255
256
259
263
266
272
274
285
285

Representacin poltica en el Caribe:


integracin y exclusin en las colonias espaolas
del siglo xix
Josep M. Fradera
El derecho a la representacin
La representacin negada
El vaco metafsico
Igualdad, representacin y quiebra colonial

287
289
294
298
301

La idea de emancipacin de Brasil y de Amrica:


lecturas de Raynal y De Pradt
Joo Paulo G. Pimenta

305

Bibliografa 327
Autores 335

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Presentacin
LA PATRIA NO SE HIZO SOLA, LA SOARON UNOS CUANTOS

La Patria no se hizo sola, la soaron unos cuantos, y la ganaron despus,


unos hombres a caballo los versos de Len Benars y Waldo Belloso
puestos en la voz del inmortal Jorge Cafrune pueden sintetizar de una
forma potica buena parte de lo que significaron las independencias iberoamericanas: el proceso, su complejidad, sus fases, la participacin popular, la omisin durante muchos aos de la misma
Esta obra colectiva es un recorrido por la Historia de estas independencias Iberoamericanas, tema que es uno de los grandes referentes de
la Historia Universal contempornea y se inscribe dentro de los grandes
cambios universales que sacudieron el mundo occidental desde el ltimo
tercio del siglo xviii hasta mediados del siglo xix. Es ms, no es un tema
cualquiera. La frontera entre el estudio histrico y la poltica, la ideologa,
la identidad o el nacionalismo es muy tenue. A menudo se han utilizado
las independencias como un instrumento de explicacin del presente, de
la sociedad actual, y como modelos del pasado a seguir en la actualidad,
especialmente de los grandes hombres.
Miles de pginas se han escrito desde hace casi doscientos aos, desde
la historia tradicional, la denominada historia de bronce en alusin a
las estatuas de los grandes hroes que explicaban con sus magnas gestas libertadoras las independencias de la metrpoli, hasta las diferentes renovaciones historiogrficas acontecidas a partir de la dcada de los sesenta del
siglo xx, como la historia social, la historia derivada de la escuela de los
Annales, la historia econmica o la renovada historia poltica o cultural.
El lector podr encontrar en estas pginas estudios que van de lo general a lo particular, de lo diacrnico a lo sincrnico, que plantean problemas y cuestiones vigentes en el devenir de los debates histricos de
las independencias. Si bien, el elemento predominante es la poltica sin
omitir su trascendencia social.
11

De esta forma Manuel Chust e Ivana Frasquet proponen un anlisis


de cuestiones que actualmente constituyen otros tantos puntos de debate
en la historiografa ms actual para explicar las causas y complejidades
de las independencias. Estos son; en primer lugar, la confrontacin de
los imperios de las monarquas espaola, francesa, lusa y britnica, especialmente desde el desenlace de la guerra de los Siete Aos en 1763. En
segundo lugar, el anlisis de la crisis de 1808 como un epgono coyuntural
de este enfrentamiento que devino en armado, el cambio de estrategia de
Francia y el estallido de la guerra en ambos continentes. En tercer lugar,
y producto de esta crisis, el surgimiento de diversas instancias de poder, y
la concrecin de una propuesta poltica e ideolgica como ser el liberalismo gaditano, analizado como una tercera opcin poltica entre el realismo y la insurgencia que tuvo, segn los autores, la mximas opciones
posibilistas de convertirse en esta coyuntura en la opcin mayoritaria en
muchos territorios de Amrica y en la Pennsula. En especial por su trascendencia y el nivel de sus propuestas, parlamentarias y constitucionales,
al anticipar ochenta aos antes una Commonwealth hispana. Liberalismo
gaditano, en clave hispana, que fue derrotado con la reaccin absolutista
armada de Fernando VII en mayo de 1814. Y, de inmediato, trasladada
a Amrica con las expediciones pacificadoras para hacer tabla rasa de
cualquier opcin poltica que no fuera el absolutismo.
El profesor Antonio Annino, en un sugerente trabajo, incurre en sus
conocidas tesis sobre la importancia de las prcticas electorales criollas
y su trascendencia en la Nueva Espaa de los aos diez. Sin embargo,
en esta ocasin, avanza ms all de sus clsicas conclusiones al plantear
una propuesta de revolucin novohispana como una va autonomista
a la revolucin antes de la independencia. En este sentido, propone que
hay una distincin del liberalismo que hace singular esta revolucin que
es el poder de los pueblos, la soberana que alcanzan. Tambin seala el
triunfo del liberalismo desde lo rural frente a las tesis clsicas en las cuales
el liberalismo es una ideologa y un movimiento poltico eminentemente
urbano.
La profesora Marcela Ternavasio hace un ejercicio de deconstruccin
de la historia tradicional del Ro de la Plata al explicar la formacin del
mito fundacional de la nueva nacin desde Buenos Aires, incluso desde
12

el mismo momento de la creacin de la Junta de Mayo, a lo que une la


explicacin oportuna y convincente de cmo las dems provincias rioplantenses cuestionaron la hegemona bonaerense en una autntica lucha
por la soberana de las provincias. Pugna que no ces en estos aos, que
se evidenci en el Congreso de Tucumn y se prolong hasta el gobierno
de Rosas. Dos aspectos son clave, a nuestro entender, en los subrayados por Marcela Ternavasio: las caractersticas del virreinato rioplatense a
principios del siglo xix, sin memoria virreinal, recientemente articulado
1775 pero dotado con las minas de Potos en el Alto Per, y la conciencia de una acefala por las provincias que no reconocieron en los intereses
porteos un referente aglutinador, ni poltico, ni econmico.
El profesor Anthony McFarlane explica la primera fase de la independencia del Virreinato de Nueva Granada, la denominada por la historia
tradicional de forma desdeosa patria boba en oposicin al periodo
bolivariano victorioso. McFarlane, en una reflexin ms que interesante,
propone la viabilidad de estos primeros movimientos independentistas
neogranadinos frente al pensamiento tradicional, al tiempo que marca
ntidamente la lnea de su derrota con la intervencin armada de los soldados de un rey que a partir de 1814 va a ser absoluto.
El profesor Clment Thibaud, por su parte, contina este anlisis
con la explicacin del paso de Nueva Granada a Colombia. Thibaud, de
acuerdo con la tesis de McFarlane, profundiza en las cuestiones vertebradoras colombianas, en las cuales el elemento blico es una de las piezas
esenciales para explicar el autntico rompecabezas en que se convierte la
Nueva Granada en la dcada de los aos veinte.
En cuanto al Virreinato del Per y su independencia, la profesora
Scarlett OPhelan trata la primera etapa de este virreinato hasta su independencia en 1821. Conjuga y pone en movimiento dos elementos explicativos que convierten al Per en un territorio muy especial, a saber: la
actuacin del virrey Abascal y su intento de recuperar, aprovechando la
coyuntura acfala de la monarqua, los antiguos territorios del virreinato
peruano, es decir, toda Sudamrica, y en segundo lugar, las cortapisas que
la Constitucin de 1812 le impondr, no solo al limitar su mandato sino al
reducirlo a mero jefe poltico de una diputacin provincial. El recurso del
autntico monarca en Per, como se senta en estos momentos Abascal,
13

fue iniciar por su cuenta la reconquista del antiguo territorio peruano de


los Austrias, en donde las clases altas especialmente limeas, tenan depositados sus intereses econmicos.
Por su parte, el profesor Juan Luis Orrego se ocupa de estudiar las
claves del periodo de la historia de la independencia del Per desde 1820
a 1825. En este caso, la frontera entre la anterior etapa la marca la nueva
disposicin de las tropas insurgentes americanas que consideraron al Per
el bastin de la monarqua espaola y una amenaza para las progresivas
independencias que se iban consumando. De esta forma, Orrego pone de
relieve las posiciones de la historiografa peruana que plantea de forma
ambivalente la liberacin del Per o la ocupacin del Per y sus consecuencias. En ambos casos dieron lugar a una guerra cruenta que, para
Orrego, supondr un grave condicionamiento de la historia inmediata
peruana.
Hemos querido introducir en este estudio sobre las independencias
dos mbitos territoriales que a menudo quedan fuera de este tipo de
compilaciones, las Antillas, en este caso Cuba, y el inmenso territorio
brasileo. Creemos que ambas realidades son indispensables para explicar
de forma conjunta este puzzle de las independencias. En este sentido, el
profesor Juan Andreo y la profesora Luca Provencio se ocupan de las no
independencias, pero, a diferencia de lo que viene siendo habitual no es
el eje La Habana-Matanzas lo estudiado, sino Santiago de Cuba, la otra
realidad histrica cubana que tambin hay que considerar para salir de la
habanidad que pasa por explicar lo que sucedi en Cuba con lo que aconteca en La Habana. Y ello porque Santiago, mucho menos estudiada, se
convirti en un eje estratgico desde la crisis de 1808 y por la proximidad
a la isla francesa de Saint Domingue, vertiente fundamental para explicar
el miedo a las repercusiones de las independencias entre las clases dirigentes cubanas dada la experiencia de la revolucin e independencia de
Hait, excolonia esclavista.
El profesor Josep Mara Fradera completa el estudio de Andreo y Provencio al realizar un recorrido por el devenir de las polticas coloniales
cubanas durante el siglo xix, en donde los anhelos de las diferentes burguesas cubanas por adquirir derechos y libertades que le proporcionaran un estatus autonomista dentro de la Monarqua espaola, se vern
14

frustrados definitivamente en la Constitucin de 1837 al situarles bajo la


cobertura de leyes especiales y no bajo parmetros constitucionales como
en la Carta de 1812. De esta forma, el liberalismo postdoceaista negar
la representacin poltica a los territorios coloniales antillanos, creando
animadversiones a lo largo del siglo que finalmente desembocarn en la
segunda mitad del siglo xix en movimientos insurgentes.
Y, finalmente, el profesor Joo Paulo G. Pimenta realiza un sugerente
estudio de las obras de dos pensadores y ensayistas que se difundieron por
Amrica como Raynal y De Pradt y su relevancia para explicar la independencia de un territorio olvidado en el contexto de las explicaciones
de las independencias hispanoamericanas como fue Brasil. Sin duda, los
coordinadores de este libro pensamos que las explicaciones de las independencias hay que situarlas en una dimensin iberoamericana, es decir,
en la que se incluya lo acontecido tambin en la monarqua lusa y sus
territorios americanos.
Por ltimo, quisiramos dar las gracias a Slex ediciones por haberse
interesado por este libro y su temtica desde el primer momento. As
como tambin a todos los autores por haber participado en el proyecto
de construir una explicacin conjunta del mismo.
Manuel Chust
Ivana Frasquet

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La gnesis de las Independencias.


La complejidad de un proceso
histrico de dimensiones universales1

Manuel Chust
Universitat Jaume I, Castelln

Ivana Frasquet
Universitat de Valncia

Una reflexin historiogrfica


Los procesos revolucionarios de las independencias en Iberoamrica
han sido uno de los temas ms importantes en la historia universal contempornea. Muchas pginas se han escrito desde hace doscientos aos
relatando, glosando, describiendo, analizando e interpretando las causas,
el desarrollo, los acontecimientos y las consecuencias que llevaron a estos
territorios finalmente a separase de sus metrpolis espaola y portuguesa. Despus de trescientos aos de Imperio, los sbditos y los territorios
de los reyes de las monarquas peninsulares pasaron a ser ciudadanos y
naciones de las repblicas americanas. Pero el sismo tambin afect a las
dos metrpolis, la lusa y la espaola, directamente relacionadas con este
proceso, que sufrirn sendas revoluciones liberales que las convertiran
tambin en estados naciones; la primera, en los aos veinte; la segunda,
en los cuarenta.
Temtica, la independentista, que para las repblicas americanas adquiere un valor aadido superior al del mero anlisis histrico. Es sabido
que el tema suscita opiniones, sentimientos, juicios de valor, emociones o
directrices polticas. Tambin que es manejado por las ciencias humanas
y sociales como si fuera an un tema vivo, presente y no histrico. Quiz
es uno de los temas en donde la historia se proyecta ms hacia el presente. Y quiz en esa faceta radica una de las caractersticas que lo hacen
diferente a otros grandes temas de la historia universal: la vigencia actual
1

Este trabajo se inscribe dentro del Proyecto Nacional de I+D+I del Ministerio de Ciencia e
Innovacin HAR2009-08049.

17

del pasado fundacional de los pases iberoamericanos, su utilizacin, su


instrumentalizacin, su generalizacin. Y ms en esta plyade de celebraciones bicentenarias. El presente libro no pretende celebrar, sino conmemorar aquellos aos y los pretritos, desde el anlisis histrico.
Pero antes, tambin hubo y hay un anlisis historiogrfico. Se ha
estudiado2 cmo se fund la Historia Patria, cmo se construyeron desde
mediados del siglo xix las Historias nacionales, si bien esta cuestin no fue
singular de Iberoamrica, sino tambin de la Europa liberal del siglo xix.
El consenso historiogrfico funcion sin mayores problemas en la
mayor parte de las academias iberoamericanas hasta los aos sesenta del
siglo xx. Es ms, era asimilado y utilizado por los partidos e ideologas de
izquierdas y de derechas. El nacionalismo historicista impregnaba toda
la explicacin histrica. La independencia supona la gran gesta nacional, la fundacin de la Nacin por unos hombres a los que se elev
a la categora de hroes mitolgicos al realizar grandes gestas blicas y el
relato de una historia maniquea de buenos y malos, de patriotas y realistas, de criollos y gachupines u orejones o godos. Un discurso que
se volvi hegemnico porque todos los estados se encargaron de cuidar
desde la enseanza primaria un discurso unificador, una sola lectura
de lo acontecido, simple, directa, emotiva. El propsito, entre otros, era
homogeneizar una historia que uniera a sociedades altamente diferenciadas tnica y socioeconmicamente, as como con amplios contrastes
regionales. Y unirlos en una identidad nacional que les hiciera iguales,
orgullosamente iguales, aunque fueran realmente desiguales, en especial econmicamente.
No obstante, a partir de la dcada de los sesenta comenzaron a ser
cuestionados los lineamentos de este consenso historiogrfico. En estos
aos coincidieron muchos factores acadmicos pero, sobre todo, polticos, econmicos y sociales tanto nacionales como internacionales que
tuvieron un impacto en los historiadores iberoamericanos, europeos y
2

M. Chust y J.A. Serrano (eds.), Debates sobre las independencias iberoamericanas, VervuertIberoamericana, Madrid, 2007. En este estudio se podr encontrar por pases una construccin
de la historia patria y su crtica. Vase tambin A. McFarlane y E. Posada-Carb (eds.),
Independence and Revolution in Spanish America: perspectives and problems, University of
London, Institute of Latin American Studies, Londres, 1999. I. Frasquet y A. Slemian (eds.),
De las independencias iberoamericanas a los estados nacionales, (1810-1850). 200 aos de historia,
Iberoamericana Vervuert, Madrid/Frankfort, 2009.

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norteamericanos especializados en este tema y en sus investigaciones y


escritos.
Cabe citar como causas historiogrficas el surgimiento de una nueva
generacin de historiadores formados universitariamente, tanto dentro
como fuera de Iberoamrica. Profesionales de la historia que empezaron
a manejar mayor cantidad de fuentes y acervos documentales, a emplear
la crtica y a desgajarse del credo institucional. Adems, se increment el
nmero de alumnos en las carreras de Ciencias Sociales y el inters del
tema por historiadores extranjeros que le dieron un enfoque menos apasionado y ms objetivo. Todo este clmax acadmico se vio afectado tambin por dos acontecimientos internacionales de consecuencias globales:
el proceso de descolonizacin posterior a la Segunda Guerra Mundial
que llev a cientficos sociales y economistas a poner en el eje central de
estudio y anlisis la temtica del colonialismo, los procesos de liberacin
nacional y las causas del subdesarrollo vinculados al primero3.
El segundo gran impacto fue el xito de la Revolucin cubana, considerada en estos primeros aos como un modelo de revolucin anticolonial y de triunfo armado de los movimientos de liberacin nacional, e
inmediatamente despus como el paso hacia el socialismo por una excolonia, con antecedentes hispanos, esclavistas, latifundistas y bajo la rbita
del imperio del siglo xx, Estados Unidos de Norteamrica.
Todo ello gener una preocupacin por los orgenes del subdesarrrollo
capitalista, lo cual llev a una parte de los cientficos sociales a plantear
cuestiones socioeconmicas sobre el origen de las sociedades coloniales
desde el campo de los marxismos en plural antagnicas en metodologa
y conceptualizacin con la Historia Nacional, y en buena medida como
reaccin contra la rancia historia poltica que la identificaba. Y en la cima
se encumbr la Teora de la Dependencia4. Estos trabajos generaron el
3

De forma general pueden consultarse los trabajos compilados en I. Sosa y B. Connaughton


(coords.), Historiografa latinoamericana contempornea, UNAM, Mxico, 1999 y tambin I.
Sosa lvarez (coord.), Amrica Latina: enfoques historiogrficos, UNAM, Mxico, 2009. Con
distintos puntos de vista V. Vzquez de Prada e I. Olabarri (eds.), Balance de la historiografa
sobre Iberoamrica (1945-1988), Universidad de Navarra, Pamplona, 1989; B. Tovar Zambrano,
La historia al final del milenio. Ensayos de historiografa colombiana y latinoamericana, Universidad Nacional, Bogot, 1994.
4
F.H. Cardoso y E. Falletto, Dependencia y desarrollo en Amrica latina, Siglo XXI, Mxico,
1969. Para una visin general de los trabajos sobre el tema vase M. Chust, Insurgencia y
revolucin en Hispanoamrica. Sin castillos hubo Bastillas, Historia Social, n. 20, Valencia,

19

uso, e incluso el abuso, de conceptos como revolucin, dependencia, grupos con intereses enfrentados, clases sociales, grupos y fracciones de clase,
etc. Y se plantearon interrogantes que tocaban los puntos fundamentales
sobre la comprensin de los procesos de las guerras de independencia:
sobre revolucin o continuidades. Paradjicamente la mayor parte de los
dependentistas plantearon, en una visin no solo excesivamente terica sino sobre todo lineal de la historia, que las independencias lejos de
ser revoluciones como las caracterizaba la Historia Nacional, solo fueron
continuidades de las clases altas que se mantuvieron en el poder desde
la colonia hasta el siglo xx. Es decir, no hubo pues ninguna ruptura.
Esta conclusin leg una pesada losa a muchos historiadores iberoamericanos, al crear tambin como una estatua de bronce una conclusin
intangible que durante muchos aos bloque cualquier discusin desde
esta perspectiva socioeconmica. Las independencias no supusieron ms
que continuidades. La verdadera revolucin estaba por llegar. As, el
concepto liberal pas a ser hegemonizado por la economa, la sociologa
y la politologa, quedando anatemizado a priori y sin capacidad de debate
histrico, es decir, enmarcado y determinado histricamente. El presentismo, la pauprrima realidad y el desprestigio de la palabra en el orden
poltico, ganaron antes de empezar cualquier anlisis histrico. Por lo
tanto, cmo pudo existir una revolucin liberal? Se dibuj un antagonismo irreal en historia: revolucin y liberalismo. La revolucin se identific
con la socialista y los liberales con los reaccionarios y la derecha. As, se
construy una tabla lineal de la historia, desde el presente.
A partir de los setenta entraron en escena otras vertientes de la investigacin que contribuyeron a enriquecer las visiones de las independencias:
la historia regional, el cuestionamiento de la inevitabilidad5 de la independencia, el debate sobre el desempeo productivo de las estructuras
econmicas de los siglos xviii y xix, los aportes de la historia social y el
desmonte del culto a los hroes.
1994, pp. 67-95. Tambin M. Chust, La revolucin de independencia hispana. Revisin
historiogrfica y propuesta para la reflexin en J.A. Munita Loinaz y J.R. Daz de Durana
(eds.), XXV aos de historiografa hispana (1980-2004), Universidad del Pas Vasco, Bilbao,
2007, pp. 239-264.
5
J.E. Rodrguez O., Las independencias en la Amrica espaola, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1996.

20

La proliferacin de los estudios regionales enriqueci los trabajos


sobre el proceso. Pero tambin los matizaran6. Hasta ahora el foco interpretativo tradicional identificaba la historia ocurrida en la capital
como la historia de la Nacin. Es decir, lo acontecido en Buenos Aires, Caracas, Lima, Bogot o en la ciudad de Mxico fue la explicacin
de gran parte de la historia de Argentina, Venezuela. Per, Colombia o
Mxico, lo que provoc que no se vislumbraran ms proyectos e intereses polticos y econmicos que los capitalinos, que se hacan pasar por
nacionales. Tambin que cualquier propuesta regional de federacin o
confederacin se interpretara como negativa, propicia al caos y a la
anarqua. As, del consenso se pas al disenso, de la unidad a la diversidad. Y en este punto se acab matizando la historia nacional por los
estudios regionales que enriquecieron el proceso. Y lo no coincidente
con la centralidad no fue ocluido o descartado sino que al incorporarlo
complejiz la explicacin unicausal y alumbr determinados comportamientos polticos de otras fracciones del criollismo, de comunidades
indias, mestizas o negras. As, la diversidad regional contribuy irremediablemente a dotar las historias y los temas histricos de una complejidad tnica y racial ms propia de Amrica.
A esta complejidad interregional se uni tambin la intrarregional,
que quebr el binomio maniqueo patriotas-criollos versus realistas-peninsulares al identificar no solo una lucha entre nacionales o incluso Naciones, y por lo tanto un conflicto internacional, americanos-espaoles, sino
entre clases dirigentes y propietarias que defendan intereses contrapuestos independientemente de su identidad o lugar de nacimiento. Se descubrieron criollos en las filas realistas y peninsulares en las filas patriotas,
y adems se advirti un vaivn en el tiempo, cambios de bando en estas
dos dcadas que, afortunadamente, no se despacharon con el simplismo
de oportunistas sino que se intentaron dar explicaciones ms complejas.
6

I. Sosa lvarez, Revisitar la historiografa latinoamericana: los retos de escribir una historia
regional, en I. Sosa lvarez (coord.), Amrica Latina: enfoques historiogrficos, UNAM,
Mxico, 2009, pp. 27-48. Para un tratamiento sobre la problemtica del surgimiento del
estado-nacin vase tambin M. Palacios (comp.), La unidad nacional en Amrica latina.
Del regionalismo a la nacionalidad, El Colegio de Mxico, Mxico, 1983. Algunos trabajos
centrados en el caso mexicano en P. Serrano lvarez (coord.), Pasado, presente y futuro de la
historiografa regional de Mxico, UNAM, Mxico, 1998; P. Prez Herrero (comp.), Regin
e Historia en Mxico (1700-1850), Instituto de Investigaciones Histricas Jos Mara Luis
Mora, Mxico, 1991.

21

Por no hablar de la composicin de los ejrcitos, donde el espaol estaba integrado de americanos y el insurgente de europeos. Ello llev
a enunciar el concepto de guerra civil para explicar la independencia
americana, lo cual resquebrajaba la explicacin nacional del conflicto,
lo que conllevaba a su vez, otra premisa: la preexistencia de una nacin
americana antes del conflicto. Problemtica ms que interesante que remita a todo el debate de la cuestin nacional7.
A partir de los ochenta, en especial, otra cuestin vino a complejizar
y quebrar ms el binomio exclusivista criollo-peninsular. Desde una perspectiva que confluy desde diversas posiciones historiogrficas se rescat
el papel central que, durante al menos el periodo 1810-1814 tuvo, en extensas regiones americanas, la trascendencia del liberalismo gaditano. Es
decir, no solo la aplicacin de los decretos y Constitucin doceaista sino
tambin el empuje de notorias fracciones criollas que comisionaron a sus
representantes para que les representaran sus intereses en la que entonces crean opcin viable y equidistante entre la insurgencia y el realismo,
entendido ste como partidarios del antiguo rgimen. Este liberalismo
gaditano se prodig en tierras novohispanas y peruanas, justamente en
las que la insurgencia represent su parte ms popular en el caso de las
primeras, o donde los movimientos indgenas de los aos ochenta del
siglo xviii quedaban an en la mente criolla y peninsular como peligro
amenazante en el caso de las segundas. La cuestin es que estos estudios contribuyeron tambin a acrisolar el binomio, y a matizar, graduar
y complejizar lo que cada vez ms se vea como un autntico laberinto
explicativo. De esta forma, no solo eran dos los grupos en la lucha, por
lo menos eran tres, independentistas, realistas y tambin autonomistas
liberales gaditanos8.
7

E. Gellner, Naciones y nacionalismo, Alianza Universidad, Madrid, 2001; B. Anderson,


Comunidades imaginadas, reflexiones sobre el origen y difusin del nacionalismo, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1993; E.J. Hobsbawm, Naciones y nacionalismo desde 1789,
Crtica, Barcelona, 2000; E. Florescano, La influencia del Estado en la historiografa, en
Los estudios histricos en Amrica Latina (ponencias, acuerdos, resoluciones), II Encuentro de
Historiadores Latinoamericanos y del Caribe, I, Caracas, 1977, pp. 350-374.
8
N. Lee Benson, Mxico y las Cortes espaolas. Ocho ensayos, Cmara de diputados. Instituciones
Legislativas, Mxico, 1966. De la misma autora, La diputacin provincial y el federalismo
mexicano, El Colegio de Mxico-UNAM, Mxico, 1993. J.E. Rodriguez, La indendencia; V.
Guedea, La independencia de Mxico y el proceso autonomista novohispano, 1808-1824, UNAM,
Mxico, 2001; Manuel Chust, La cuestin nacional en las Cortes de Cdiz, UNED-UNAM,
Valencia, 1999. La trascendencia del liberalismo gaditano se ha extendido prioritariamente

22

Adems, los estudios sobre la historia social de la Amrica espaola


constituyeron otro camino. Lo esencial era estudiar las bases sociales de
la insurgencia y no solo a sus dirigentes. Y tambin alcanz mayor relevancia saber quin o mejor dicho, quines eran el pueblo. Campesinos,
arrendatarios, pequeos propietarios, pequea burguesa, capitalistas, indgenas, negros, mulatos, zambos, castas, etc. Lo cual contribuy, a veces
desde el anlisis antropolgico que no histrico, a que las comunidades
indgenas, negras y mestizas salieran de su ostracismo y se hicieran visibles en el proceso histrico. Hecho que vino a desterrar cada vez ms el
binomio explicativo9.
En suma, a partir de los sesenta y, sobre todo de los setenta, se produjo
la inflexin historiogrfica en la gran mayora de los pases de Iberoamrica en la temtica independentista.
A finales de los ochenta y principios de los noventa la denominada
ola democratizadora de los estados americanos impact tambin en los
temas de investigacin no solo de la historiografa, sino en general, de las
ciencias sociales iberoamericanas e iberoamericanistas. En primer lugar,
cayeron las dictaduras en diversos pases de Amrica del Sur. En Mxico, a partir de 1988, dio inicio la que se ha venido llamando transicin
poltica. La va armada a la revolucin fue progresivamente descartada,
en algunos casos por conviccin, en otros por necesidad, por un muy
entre la historiografa mexicanista, I. Frasquet, Las caras del guila: del liberalismo gaditano
a la repblica federal mexicana, Publicaciones de la Universitat Jaume I, Castelln, 2008; J.
Ortiz Escamilla y J.A. Serrano Ortega (eds.), Ayuntamientos y liberalismo gaditano, 1812-1827,
El Colegio de Michoacn-Universidad Veracruzana, Mxico, 2007; J.A. Serrano Ortega,
Liberalismo gaditano y milicias cvicas en Guanajuato, 1820-1836, en B. Connaughton, C.
Illades y S. Prez Toledo (coords.), Construccin de la legitimidad poltica en Mxico, El Colegio
de Michoacn-UAM-El Colegio de Mxico-UNAM, Mxico, 1999, pp. 169-192; A. Escobar,
Del gobierno indgena al ayuntamiento constitucional en las Huastecas hidalguenses y
veracruzana, 1780-1853, Mexican Studies/Estudios Mexicanos, 12/1, Irvine, (1996), pp. 1-26; A.
Annino, Cdiz y la revolucin territorial de los pueblos mexicanos, 1812-1821, en A. Annino
(coord.), Historia de las elecciones en Iberoamrica. Siglo XIX. De la formacin del espacio poltico
nacional, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1995, pp. 177-226.
9
M. Ducey, Indian Communities and Ayuntamientos in the Mexican Huasteca: Sujeto
Revolts, Pronunciamientos and Caste War, The Americas, 57/4, Baltimore, (2001), pp. 525550. C. Guarisco, Los indios del valle de Mxico y la construccin de una nueva sociabilidad
poltica, 1770-1835, El Colegio Mexiquense, Zinacantepec, 2003; A. Escobar Ohmstede,
Historia de los pueblos indgenas de Mxico. De la costa a la sierra: Las huastecas, 1750-1900,
INAH, Mxico, 1998; P. Guardino, Peasants, Politics and the Formation of Mexicos National
State: Guerrero, 1800-1857, Stanford University Press, Stanford, CA, 1996; S. OPhelan,
Un siglo de rebeliones anticoloniales. Per y Bolivia, 1700-1783, Centro de Estudios Rurales
Bartolom de las Casas, Cuzco, 1988; B. Lewin, La rebelin de Tupac Amaru y los orgenes de
la independencia hispanoamericana, Latinoamrica, Buenos Aires, 1967.

23

amplio sector de los movimientos sociales y de los partidos de izquierda.


Ambos fenmenos, no necesariamente relacionados, s confluyeron en
situar en primer plano la construccin de las instituciones democrticas.
Y fue notorio, en este sentido, la preocupacin por indagar los procesos
polticos en vez de solo los militares, y, en especial, el rescate de los procesos electorales, parlamentarios y constitucionales. La historia poltica
comenz a ser rehabilitada.
En las ltimas dcadas se han reunido varias interpretaciones que merecen ser reseadas, a modo de gua del lector, pero que pueden sintetizar
las interpretaciones centrales en la actualidad sobre las independencias.
La tesis de John Lynch10 en la dcada de los setenta sobre el impacto
del neoimperialismo de las reformas de Carlos III en la Amrica espaola explica las independencias por el rechazo del criollismo a la poltica
impositiva de los Borbones. Dado que estas leyes centralistas de la monarqua borbnica, a diferencia de la austracista, van a afectar notoriamente
el crecimiento y estatus de la clase adinerada criolla que haba ascendido en su podero econmico, social y poltico en la monarqua de los
Austrias, mucho ms permisiva. Estas seran las razones por las que, tras
la crisis de 1808, estas lites se inclinaran hacia la independencia como
nica solucin para recuperar su antiguo estatus. Lynch sigui en buena
parte el esquema interpretativo de la independencia de las Trece colonias
de Norteamrica cuando los colonos se rebelaron ante las nuevas leyes
que gravaban el comercio, el consumo, restringan la expansin al oeste e
incrementaban los impuestos indirectos.
Tulio Halpern Donghi11 a principios de los aos ochenta puso el nfasis en el declive del imperio de la monarqua espaola, que inmersa desde
la segunda mitad del siglo xviii en contiendas contra Gran Bretaa, se
desgast mientras reforzaba defensivamente su imperio y se aliaba con la
monarqua francesa y despus con Napolen como nico recurso. Para
Halpern, tras la crisis de 1808 la independencia llegara por la incapacidad de la monarqua espaola para seguir liderando un proyecto de unin
10

11

J. Lynch, Las revoluciones hispanoamericanas, Ariel, Barcelona, 1976. Reimpreso en su 11.


edicin en 2008.
T. Halpern Donghi, Revolucin y guerra. La formacin de una lite dirigente en la Argentina
criolla, Siglo XXI, Buenos Aires, 1972. Del mismo autor, Reforma y disolucin de los imperios
ibricos, 1750-1850, Alianza Amrica, Madrid, 1985.

24

que satisficiera econmica y polticamente a las lites por una parte y, por
otra, le granjeara seguridad social frente a las clases populares, tnicas y
raciales, y defensiva frente a otras potencias. Por lo tanto, la independencia sera la consecuencia del desmoronamiento del Imperio espaol, ms
que su causa.
Franois Xavier Guerra12, en los aos noventa, desde la historia poltica revisionista francesa introdujo con mucho xito su tesis explicativa de
la independencia desde la base de una revolucin de la poltica en trminos culturales. Es decir, seran las bases ideolgicas de sustrato hispano las
que explicaran que los criollos ilustrados tuvieran la justificacin terica
necesaria, fruto de la tradicin legislativa espaola y no de ideas extranjeras, para llegar a plantear, primero, una postura autonomista y, ms tarde,
independentista.
Si bien los estudios de Jaime E. Rodrguez13 son anteriores, fue especialmente a partir de la segunda mitad de la dcada de los ochenta
cuando sistematiz su interpretacin desde la historia poltica sobre las
independencias poniendo el acento en la base hispana del movimiento.
Especialmente en dos sentidos: en primer lugar, en su sustrato ideolgico
proveniente del escolasticismo del siglo xvii; y en segundo, cuestionando su inevitabilidad, haciendo emerger otras propuestas ms que viables
entre el colonialismo y la insurgencia como el liberalismo gaditano y la
Constitucin de 1812. Lo cual, para Rodrguez, signific una politizacin
de la sociedad mediante los procesos electorales y una organizacin diferente y revolucionaria respecto al Antiguo Rgimen en el poder local.
mbito en el cual los ayuntamientos constitucionales y las diputaciones
provinciales seran esenciales para explicar la expansin del liberalismo
por el territorio americano.
Manfred Kossok14, integrante de la escuela de Leizpig, famosa por sus
estudios sobre las revoluciones comparadas, plante la explicacin de las
12

F.-X. Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Mapfre,
Madrid, 1992. En 2009 sali otra edicin con prlogo de Jos Andrs Gallego en la editorial
Encuentros.
13
J.E. Rodrguez O., La independencia de la Amrica espaola, Fondo de Cultura Econmica-El
Colegio de Mxico, Mxico, 1996. Se ha reeditado en 2005.
14
M. Kossok, La revolucin en la historia de Amrica Latina. Estudios comparativos, Editorial
Ciencias Sociales, 1989. Para una antologa de sus escritos cf. Ll. Roura y M. Chust, La ilusin
heroica. Colonialismo, revolucin e independencias en la obra de Manfred Kossok, Publicaciones
de la Universitat Jaume I, Castelln, 2010.

25

independencias dentro del contexto de las revoluciones burguesas que


acontecieron desde la mitad del siglo xviii en Europa y Amrica y desde
un planteamiento del materialismo histrico. Kossok interpretaba las independencias como un proceso revolucionario burgus y liberal, si bien
inconcluso, ya que no llegaron a una revolucin democrtica sino liberal. De esta forma, propona para las independencias una tesis parecida a
la de Albert Soboul para la Revolucin francesa, en la que los elementos
democrticos no acabaron triunfando.
Un enfoque ms amplio. Tesis y propuestas a considerar
El abordaje de las explicaciones de las Independencias americanas se
puede hacer de diversas maneras, desde el plano de tempo largo, medio,
o corto, desde las explicaciones exgenas, endgenas o intraendgenas e,
incluso, interendgenas. Desde la ptica poltica, econmico-social, tnica o, simplemente, cultural. En este ensayo trataremos de aproximarnos
a entenderlas desde una perspectiva amplia, manejando las explicaciones
que afectaran a la estructura, matizando las cuestiones coyunturales y, en
especial, deconstruyendo el esquema clsico para construir un proceso histrico, alejado de inevitabilidades, construcciones lineales y presentismos.
No obstante, nos unimos a las interpretaciones que inscriben las independencias de Amrica dentro del contexto de los procesos revolucionarios liberales y burgueses que se registraron en el mundo europeo y
americano desde el ltimo tercio del siglo xviii hasta la primera mitad
del siglo xix. Procesos revolucionarios que afectaron la estructura de las
monarquas absolutistas y que las van a abocar a su disolucin, tanto en
su vertiente metropolitana como en la colonial tanto en el caso espaol
como en el portugus.
En este sentido y en primer lugar, las contemplamos desde el plano
general y externo como las consecuencias de un enfrentamiento entre imperios, el espaol, el portugus, el britnico y el francs que irrumpir en
179915. De esta forma, las consecuencias de la guerra de los Siete Aos y la
15

Las ms recientes aportaciones a esta interpretacin en J. Adelman, Sovereignty and Revolution


in the Iberian Atlantic, Princeton University Press, Princeton y Oxford, 2006. J.H. Elliott,
Imperios del mundo atlntico, Taurus, Madrid, 2006.

26

Paz de Pars de 1763 van a provocar todo un reordenamiento del sistema


colonial de los imperios, tanto del britnico como del espaol. Para el
britnico significar el comienzo de la Revolucin industrial y la puesta
en marcha de todo un sistema productivo capitalista que afectar en sucesivas dcadas a la estabilidad imperial, a lo que la monarqua espaola
responder con un reordenamiento de su sistema poltico administrativo
las intendencias, fiscal y hacendstico mayor presin y eficacia de los
impuestos directos e indirectos y militar al establecer nuevas bases de
reclutamiento y de milicias con ascensos sociales. Estas interacciones estn
en el contexto de la revolucin de independencia de las Trece Colonias y
de la Revolucin francesa que le seguir. Ambas trazaron todo un sistema
revolucionario para derrocar al Antiguo Rgimen tanto en su dimensin
colonial como metropolitana, procediendo a establecer y sistematizar todo
un vocabulario, decretos y valores del liberalismo revolucionario. Pero
estos cambios tambin propiciaron el establecimiento de un sistema de
relaciones internacionales que har que las dinastas borbnicas primero
francesa y espaola y luego la napolenica, se alen para acabar con el
predominio britnico en tierra y mar.
Con estos precedentes, en el siglo xix irrumpi en escena la Francia
napolenica. Por vez primera desde haca siglos, un pas europeo era capaz de dominar Europa. El sismo napolenico reclam aliados contra la
Gran Bretaa. Y uno de ellos fue la Espaa de Carlos IV. As, los estadistas espaoles eran cada vez ms conscientes de que el mantenimiento
del Imperio americano iba a ser imposible sin la alianza francesa. Luego
acontecieron pugnas, batallas y guerras, as como derrotas como la de
Trafalgar que va a condicionar las relaciones econmicas de la metrpoli
espaola con sus colonias americanas. Y fue en ese contexto cuando se
produjo la firma del Tratado de Fontainebleau en octubre de 1807, la ulterior invasin de Portugal buscando la captura de la familia real, la consiguiente frustracin de Napolen al no poder detenerla y no apoderarse
de sus territorios coloniales americanos, en especial Brasil y con ello el
torbellino de acontecimientos de la primavera de 1808, de motines, algaradas, abdicaciones, cambio de dinastas, revueltas urbanas y campesinas,
etc. En resumen, la crisis de 1808.

27

Y esa crisis tambin estall en Amrica. Ante el vaco de poder de quien


actuaba como nexo de unin de instituciones, lealtades, jerarquas y religin los diversos actores se precipitaron a ocuparlo. Y aqu el desenlace fue
tan variado como las interpretaciones que los distintos actores sociales,
econmicos, tnicos y raciales protagonizaron. Ni qu decir tiene que la
explicacin exgena y de tempo largo se complementa con las explicaciones endgenas, como la distinta recepcin de las reformas carolinas desde
la segunda mitad del siglo xviii, las cuales no necesariamente tuvieron que
afectar negativamente a sectores criollos o mestizos sino que hubo zonas
en Amrica o medidas en concreto que pudieron verse satisfactoriamente
tambin por determinadas fuerzas sociales o econmicas. En otras palabras, las reformas van a afectar de una forma muy heterognea a Amrica
porque heterogneos eran sus niveles econmicos, demogrficos, regionales, geogrficos, coyunturales, y un largo etctera. A estas alturas del conocimiento histrico no se pueden definir las reformas borbnicas como
elementos causales ni atribuirles solo las eventualidades que provocaron.
Es por ello que a partir de 1808 las independencias deben, creemos,
estudiarse como un proceso histrico, es decir, un proceso dinmico,
cambiante, de avances y retrocesos, de cambios de coyunturas en sus distintas fases. Y, finalmente, la conclusin de ese proceso histrico fue un
cambio profundo en las estructuras de Antiguo Rgimen. Comenzando
por la propia corona que daba sentido a toda la estructura de la monarqua espaola hasta 1808. Despus de 1830 esta desapareci. Su espacio
fue ocupando por otras formas de poder: legitimidad, representacin y
soberana, cuyo significante poda recordar actitudes y mentalidades de
Antiguo Rgimen, aunque su significado empezaba a ser distinto. Especialmente porque el titular del Estado ya no estaba en el poder y sus propiedades, rentas, tributos, diezmos, gabelas, alcabalas, etc., ya no tenan
como destino la Hacienda del Rey sino otras, privadas o pblicas.
En ese sentido, se puede vislumbrar una primera fase que englobara
el bienio trascendental de 1808-181016, y una segunda fase que se situara
entre los aos 1810 hasta 1814. Aos que tienen como escenario especial
los territorios ms recientes en construirse como los virreinatos de Ro de
16

M. Chust, Un bienio trascendental: 1808-1810, en M. Chust (coord.), 1808 La eclosin


juntera en el mundo hispano, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2007.

28

la Plata, Nueva Granada y la capitana general de Venezuela y Chile o las


audiencias del Reino de Quito y de Charcas. Movimientos interconectados entre s, tanto militar como econmicamente. No nos olvidamos de
la explosin de la insurgencia popular que Eric Van Young17 caracteriza
como rebelin en Nueva Espaa.
En esta fase hemos podido evidenciar cuatro factores. El primero es
el surgimiento de juntas que proclamaron los derechos de Fernando VII
y que manifestaron toda una opcin de autonoma, entendida esta desde
diversas concepciones: respecto de las autoridades metropolitanas, respecto
de las capitalidades, respecto de determinada clase dirigente americana, etc.
El segundo factor es que estas juntas van a poner en discusin el ejercicio del poder de las autoridades metropolitanas que respondieron la
mayor de las veces con las armas, generando toda una dinmica de accin
y represin que terminaba con el estallido de enfrentamientos armados.
El tercer factor es que en los virreinatos ms consolidados va a estallar
por una parte, una insurgencia de carcter popular y tnica, como fue el
caso de Nueva Espaa y, por otra, se registr, como en el Virreinato del
Per, un inmovilismo de la clase dirigente a emprender aventuras por
el temor a que conllevaran la prdida de control del poder, dado que an
conservaban en sus memorias las movilizaciones indgenas de las ltimas
dcadas.
El cuarto factor se produjo con la participacin de la mayor parte de
esta clase dirigente americana en la propuesta del liberalismo gestado en
las Cortes de Cdiz y en la Constitucin de 1812. Propuesta equidistante
entre el colonialismo absolutista y la insurgencia. De esta forma, el saldo
a la altura de 1814 fue el triunfo de la independencia en Ro de la Plata y
Paraguay.
El ao 1814 marca el inicio de la tercera fase que llegar hasta 1820.
Est caracterizada por el trmino de las guerras napolenicas, la creacin
de un sistema internacional de organizacin de las monarquas absolutistas en el Congreso de Viena y la internacionalizacin de un ejrcito
de estas monarquas que tuvo como objeto derrocar a cualquier rgimen
liberal, incluidos los americanos. En primer lugar, la monarqua volvi
17

E. van Young, La otra rebelin. La lucha por la independencia de Mxico, 1810-1821, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 2006.

29

a ser absolutista. Tras la reaccin de Fernando VII en mayo de 1814 en


donde se derogaron los decretos de Cdiz, las instituciones liberales como
ayuntamientos y diputaciones y la Constitucin de 1812, el monarca tratar de reconquistar el territorio americano mediante las armas enviando
ejrcitos a Amrica. Este ao 1814 marca tambin la confrontacin sin
retorno. La identificacin por parte del criollismo de que no eran posibles las reformas, ahora s, sin independencia y ello pasaba por ganar la
guerra contra la monarqua. En segundo lugar, tambin es significativa la
estrategia adoptada por dirigentes americanos como Jos de San Martn y
Simn Bolvar que convirtieron las guerras nacionales de cada territorio
en una guerra global de Amrica, en general del Sur. Estrategia interrelacionada con la de la Santa Alianza que tambin haba confraternizado sus
objetivos al coaligarse para derrotar a un enemigo comn, cada vez ms
universal, como el liberalismo. Cuando finaliz esta fase a fines de la dcada de los veinte, Ro de la Plata, Paraguay y Chile, partes de Venezuela
y Nueva Granada eran totalmente independientes.
Por ltimo, la cuarta fase comienza en 1820 y termina con las ltimas
independencias de Bolivia y Uruguay. Dos factores son clave para explicar esta ltima fase. El primero es la vuelta al constitucionalismo de la
monarqua espaola desde 1820. Pero esta segunda situacin revolucionaria-liberal de los aos veinte sera distinta a la anterior del liberalismo
gaditano18. La mayor parte de la clase dirigente novohispana, tras la experiencia absolutista, se va a inclinar en esta segunda ocasin constitucional
por la opcin insurgente al desconfiar ya de la viabilidad del proyecto
gaditano con Fernando VII presente. En el caso del Per fueron fuerzas
coaligadas de varios estados las que derrotaron a las tropas realistas. Por
ltimo, la guerra se terminar prcticamente tras la decisiva batalla de
Ayacucho en diciembre de 1824.

18

M. Chust, Federalismo avant la lettre en las Cortes Hispanas, 1810-1821 en J. Zoraida Vzquez (coord.), El establecimeinto del federalismo en Mxico (1821-1827), El Colegio de Mxico,
Mxico, 2003; I. Frasquet, La cuestin nacional americana en las Cortes del Trienio, en J.E.
Rodrguez O. (ed.), Revolucin, independencia y las nuevas naciones de Amrica, Fundacin
Mapfre Tavera, Madrid, 2005, pp. 123-157. De la misma autora tambin La segunda oportunidad. La pacificacin de las Amricas en el contexto constitucional de 1820. El caso de
Mxico en M. Surez Cortina y T. Prez Vejo (eds.), La construccin del estado y la nacin en
Espaa y Mxico, Universidad de Cantabria, Santander, 2010, pp. 118-140.

30

En poco ms de veinte aos, de un Imperio se pas a una pluralidad


de repblicas que, tras casi doscientos aos, en gran medida se conservan
tal y como fueron alumbradas en ese momento.
En este sentido, nos proponemos el abordaje de este laberinto de las
independencias desde diversos ngulos, perspectivas y reflexiones que
van, en primer lugar, desde lo estructural de encuadrar las independencias en el contexto de la confrontacin de imperios con el consabido
desmoronamiento del luso y del espaol, pasando, en segundo lugar, por
la necesaria explicacin de la crisis de 1808 como su desenlace coyuntural,
la cual fue el detonante para el derrumbe peninsular y americano. La tercera premisa es la aparicin de una tercera opcin, ya a partir de los aos
diez, entre un binomio cada vez ms desdibujado y obsoleto patriotasrealistas como fue el liberalismo gaditano con una potencialidad a tener
en consideracin en muchos territorios americanos, si bien emitido desde
la Cortes y refrendado y apoyado desde Amrica. El cuarto punto de esta
reflexin lo marca la derrota de esta opcin posibilista del doceaismo
hispano con la reaccin militar de Fernando a partir de 1814 y por ltimo,
como eplogo, algunas reflexiones del derrumbe, ya en 1821, de los dos
grandes virreinatos, primeros en fundarse y ltimos en desmoronarse.
La confrontacin de imperios
Hay cada vez ms consenso entre la historiografa sobre que la guerra
de los Siete Aos (1756-1763) entre la monarqua francesa y espaola contra la monarqua britnica tuvo consecuencias de envergadura universal19.
Por lo que respecta a la monarqua de Carlos III tuvo notables repercusiones. Se sald con la ocupacin britnica de La Habana y de Manila en
1762. Este hecho evidenci la credibilidad militar y naval espaola. Asaltar La Habana fue casi como entrar en Madrid. No solo por el nivel de
fortificacin del entramado naval habanero, sino porque durante todo el
siglo xviii el Caribe se haba constituido como el emporio comercial por
19

Cf. J.H. Elliott, Imperios del mundo atlntico, Taurus, Madrid, 2006; G. Carrera Damas y J.
Lombardi, La crisis estructural de las sociedades implantadas, vol. V de la Historia General de
Amrica Latina, Editorial Unesco-Editorial Trotta, Pars, 2003; M. Chust, La vida poltica
en M. Chust (coord.), Espaa. Crisis imperial e independencia, Taurus-Fundacin Mapfre,
Lima, 2010, pp. 49-106.

31

excelencia de la monarqua espaola y La Habana su base ms protegida


y cuidada.
Es ms, tras la Paz de Pars en 1763 que dio fin a la guerra, el coste de
recuperar ambas supuso la prdida de las dos Floridas. Adems la monarqua britnica obtendra las provincias del Qubec y parte de la India
de la monarqua francesa. A partir de aqu, la monarqua britnica va a
reordenar su poltica ultramarina al pasar de un imperio de enclaves a un
imperio territorial desplazando su eje de influencia del Atlntico al ndico. Es decir, esta guerra no inici pero s seal un punto de inflexin en
una confrontacin de imperios que marca el contexto causal del desenlace insurgente iberoamericano desde 1808.20
De este modo, ese mismo ao de 1763 es clave, como punto de partida, de un proceso ms complejo como fueron los inicios de la revolucin industrial inglesa. Transformaciones productivas y comerciales
que provocarn cambios en la reordenacin colonial y en las relaciones
internacionales, en el comercio y en el intercambio de manufacturas y
divisin internacional econmica. Qued patente despus de 1763 que la
monarqua espaola no poda hacer frente por s sola a Gran Bretaa, ni
mucho menos mantener su imperio frente a un potencial ataque ingls
cada vez ms preparado y mejor armado. En esta coyuntura se inscriben
las medidas reformistas de los Borbones con Carlos II y especialmente
Carlos III21.
En primer lugar, el Virreinato de Per, es decir casi toda Sudamrica,
se dividir en tres partes con la fundacin del Virreinato de Nueva Granada en 1739, tras un primer intento en 1717, y el del Ro de la Plata en
1776. Con ello quedaba fragmentado totalmente el poderoso virreinato
peruano, ya que la Audiencia de Quito pas a Nueva Granada y la Audiencia de Charcas con las ricas minas de Potos a Ro de la Plata. Adems
se crearon las capitanas generales de Venezuela en 1777 y de Chile en
20

J.H. Elliott, Imperios del mundo atlntico, Jeremy Adelman, Sovereignty and Revolution in
the Iberian Atlantic, Princenton Universitu Press, Princenton, 2006; F. Morelli, C. Thibaud
y G. Verd (eds.), Les empires atlantiques. Des Lumires au libralisme (1763-1865), Presses
Universitaires de Rennes, Rennes, 2009; N. Gonzlez Adnez, Crisis de los imperios.
Monarqua y representacin poltica en Inglaterra y Espaa, 1763-1812, Centro de Estudios
Polticos y Constitucionales, Madrid, 2005.
21
J. Fisher, El Per borbnico, IEP, Lima, 2000; H. Pietschmann, Las reformas borbnicas y el
sistema de intendencias en Nueva Espaa, FCE, Mxico, 2004.

32

1789. Esta reordenacin territorial tambin implic otra de ndole poltico-administrativa y militar. La primera con la implantacin del sistema
de intendencias en 1786, que con races en el sistema borbnico francs,
pretenda homogeneizar el inmenso territorio americano, fragmentarlo
para poderlo controlar mejor, poner al frente de cada intendencia a un
funcionario real y maximizar rentas e impuestos comerciales. Tambin
pretenda controlar a las clases altas americanas de las distintas regiones
econmicas, comerciantes y plantadoras, y a los funcionarios peninsulares instalados en los cargos del poder local como corregidores, alcaldes y
regidores. Gastos de defensa que fueron uno de los elementos decisivos
para una reordenacin del ejrcito desde la segunda mitad del siglo xviii,
en especial tras las ordenanzas de 1768.22
En ese contexto, Gran Bretaa va a promover un cambio de sistema
colonial en las Trece Colonias de Amrica del Norte. La nueva poltica
supuso un aumento de impuestos a los colonos para sufragar los costes
de seguridad de estas colonias. En pocos aos se aplicaron las Leyes de
Navegacin y las Leyes sobre el azcar, el t, y el papel timbrado. Los
colonos britnicos enarbolaron una idea que llegar tambin a la Amrica
espaola: no se resistan a pagar impuestos pero reclamaban representacin poltica en el Parlamento ingls23.
En 1775 las reivindicaciones de las asambleas coloniales desembocaron
en un conflicto armado. Se inici la revolucin de independencia de Estados Unidos de Norteamrica. La revuelta colonial en suelo americano
22

J. Marchena y M. Chust (coords.), Por la fuerza de las armas. Ejrcito e independencias


en Iberoamrica, Publicaciones de la Universitat Jaume I, Castelln, 2007; J. Marchena,
Capital, crditos e intereses comerciales a fines del periodo colonial: los costos del sistema
defensivo americano, Tiempos de Amrica, n. 9, Castelln, (2002), pp. 3-38. A.J. Kuethe y J.
Marchena F. (eds.), Soldados del Rey: El ejrcito borbnico en Amrica colonial en vsperas de la
independencia, Publicacions de la Universitat Jaume I, Castell de la Plana, 2005.
23
La bibliografa sobre la revolucin de independencia norteamericana es abundante, a
modo de sntesis puede consultarse el trabajo de R.D. Brown, Major Problems in the Era
of the American Revolution, 1760-1791, Houghton Mifflin Company, Boston-Nueva York,
2000. Distintas interpretaciones se pueden encontrar en la relacin que sigue, G.S. Wood,
La revolucin norteamericana, Mondadori, Barcelona, 2002; M. Jensen, The New Nation.
A History of the United States during the Confederation, 1781-1789, Vintage Books, Nueva
York, 1965; B. Bailyn, The Ideological Origins of the American Revolution, Belknap Press,
Cambridge, 1967; A.F. Young, Beyond the American Revolution: explorations in the history of
American radicalism, DeKalb, Northern Illinois University Press, 1993; Frye, B. Nash, The
Unknown American Revolution. The Unruly Birth of Democracy and the Struggle to Create
America, Viking, Nueva York, 2005; J.P. Greene, The American Revolution American
Historical Review, CV, 1 (febrero), 2000, pp. 93-102.

33

del norte, anim a la monarqua francesa de Lus XIV a intervenir en el


conflicto. Tambin a la espaola. Ambas monarquas borbnicas interpretaban que era el momento de la revancha por la derrota en la guerra
de los Siete Aos. As que, especialmente, la monarqua francesa apoy
a los colonos norteamericanos econmica y militarmente al desplazar su
armada a las colonias norteamericanas contribuyendo decisivamente a su
derrota en la crucial batalla de Yorktown en 1781.
La independencia de las Trece Colonias qued sin duda como precedente del movimiento insurgente para el criollismo. Pero no solo en
el sentido ms usado por la historiografa clsica, el de las ideas, sino
tambin en cuanto que convirti en realidad la idea de independencia
de una poderosa metrpoli. Es ms, estableci las bases de un sistema de
gobierno no monrquico hasta la fecha hegemnico y vinculado con
sistemas absolutistas y que no condujera necesariamente al desorden interior era el miedo criollo y respetara la autonoma y diversidad econmica de los diferentes territorios: la Repblica teorizada por los idelogos
norteamericanos.
En este sentido, el desarrollo posterior de Estados Unidos fue un
referente en el sistema republicano y federal. Especialmente tras el establecimiento de su Constitucin en 1787, lo que no implica que las
independencias hispanoamericanas copiaran modelos estadounidenses, sino que aprendieron de experiencias anteriores, ideas ilustradas,
lecturas y relecturas de los clsicos, para interpretar y escoger en cada
coyuntura las que ms interesaban al triunfo, en cada momento, de
sus propuestas. Por supuesto, toda una literatura sobre la experiencia y
fundamentacin del estado republicano y federal norteamericano lleg
a Iberoamrica.
Y por descontado que la otra gran revolucin del siglo xviii estuvo
relacionada con la revolucin de independencia de Estados Unidos. As,
a partir de 1789 comenz la Revolucin francesa. La quiebra secular de la
Hacienda Real francesa se agrav por el esfuerzo econmico realizado en
las mltiples contiendas contra Gran Bretaa, especialmente la ltima en
la guerra de Norteamrica, la cual vino a agravar la gran crisis del Antiguo
Rgimen francs. La Revolucin burguesa en Francia estall. Revolucin
que fue una explosin de ideales, de consignas, de experiencias.

34

Y los ecos fueron enormes, no solo el derrumbe del Antiguo Rgimen


francs, sino la posibilidad de que ello ocurriera en uno de los estados
absolutistas ms grandes y potentes de Europa. Las consignas de libertad,
igualdad pero tambin de orden y propiedad camparon por toda Amrica y Europa. Hasta que la fase jacobina lleg en 1793. Y con ella orden y
propiedad fueron sustituidos por fraternidad. Tambin los conceptos de
Repblica cambiaron notablemente con respecto a la experiencia norteamericana. Una parte del criollismo sigui apostando por la va norteamericana, otra parte junto con un segmento de las clases populares, se
reflejaba en la experiencia republicana francesa que no solo haba separado la cabeza del Estado francs, incluso fsicamente, de su trono sino que
reparta tierras a los campesinos, las desamortizaba a la Iglesia, estableca
el sufragio universal y encarcelaba y juzgaba mediante tribunales populares a la aristocracia. Y su interpretacin fue muy heterognea para las
capas populares, para las comunidades indgenas, o para las diversas capas
de criollos y espaoles en donde segua pesando no solo su condicin racial y de nacimiento sino tambin su vinculacin o no con la propiedad,
con el capital comercial, o con los beneficios o prdidas que suponan el
monopolio econmico del sistema colonial.
As las cosas, a Amrica lleg tambin su particular Revolucin francesa en la isla de Saint Domingue24. Desde 1795 el triunfo de las revueltas
de esclavos y negros libertos se va a materializar en un proyecto poltico
que condujo a la independencia de Hait en 1804. Lo cual supuso un
precedente a tener muy en cuenta en toda la Amrica espaola, tanto
para las clases dominantes como para las populares en su vertiente tnica y racial: la independencia era una posibilidad no solo para los criollos sino tambin para las clases subalternas, incluso, una cuestin tanto
de clase como de raza. La interpretacin de lo acontecido en Francia
fue asumida por un nutrido grupo de intelectuales e ilustrados criollos como algo negativo al identificar, en un bucle ideolgico-poltico,
24

J. Marchena Fernndez, El da que los negros cantaron la marsellesa: el fracaso del


liberalismo espaol en Amrica, 1790-1823, J. Snchez Gmez, I. lvarez Cuartero (coords.),
Visiones y revisiones de la independencia americana. La Independencia de Amrica, Universidad
de Salamanca, Salamanca, 2003, pp. 145-182; C.L.R. James, Los jacobinos negros, Penguin
Books, Londres, 2001; M.-R. Trouillot, Haiti: State Against Nation, Monthly Review Press,
Nueva York, 1990; J.-L. Og, Toussaint Louverture et lIndpendence dHati, Lditeur de Vos
Rves, Brossard, 2002.

35

repblica-jacobinismo-independencia de Hait. Y pes como una losa


durante la primera dcada del siglo xix.
Segundo acto. Las guerras napolenicas
En 1799, Napolen accede mediante un golpe de Estado a dirigir los
destinos de Francia al frente del Directorio. La poltica, tanto nacional
como sobre todo internacional, de la Francia postrevolucionaria va a
cambiar notablemente. Las alianzas anteriores a la poca revolucionaria
entre la dinasta borbnica francesa y la espaola, se reemprendern con
Bonaparte. El motivo central segua siendo el mismo, mantener la alianza
franco-espaola contra Gran Bretaa.
En este contexto, en 1801, Carlos IV reafirm esta alianza mediante el
Segundo Tratado de San Ildefonso en el que se conjuraban para terminar
con el podero naval britnico. El precio fue la entrega de la Luisiana a
Napolen. A cambio, el monarca espaol obtendra el Reino de Etruria
enclavado en la pennsula itlica. Las consecuencias de este tratado se
revelaran inmediatamente: se conmin a cerrar al trfico martimo britnico a los puertos lusos, en especial Oporto y Lisboa. La negativa de la
corona portuguesa va a provocar la denominada guerra de las Naranjas
entre ambas monarquas peninsulares en 1803.
Paralelamente, Napolen haba desplegado toda su estrategia en Europa. As, haba ocupado y reorganizado casi toda la pennsula itlica
mediante pequeos estados nuevos. Pero su estrategia desde el primer
momento no solo implicaba al espacio europeo, sino tambin a las redes
comerciales y productivas de sus colonias, especialmente las americanas.
En el contexto de esa alianza franco-espaola, se fragu la idea de
derrotar a los britnicos de forma concluyente para arrebatarles su podero naval y as ahogar su flujo comercial, sus mltiples negocios de
contrabando en la Amrica espaola y sus innumerables asaltos a las flotas cargadas de metales preciosos americanos. De esta forma, la armada
franco-espaola al mando del almirante francs Villenueve se enfrentaron
a la britnica en el golfo de Cdiz en la batalla de Trafalgar el 20 de octubre de 1805. En ella se produjo una contundente derrota de las flotas
aliadas. Las consecuencias para la monarqua espaola fueron notables e

36

inmediatas: se interrumpi el trfico martimo y con ello la llegada a la


Pennsula de caudales, metales preciosos y materias primas de Amrica,
as como la exportacin de bienes de consumo y suntuarios. Lo cual ocasion problemas econmicos y un clima de incertidumbre en Amrica
sobre, otra vez, la vulnerabilidad de la monarqua espaola frente a la britnica. De hecho, los britnicos en junio de 1806 invadieron la ciudad de
Buenos Aires a sabiendas de que ninguna flota espaola vendra a ayudar
a la guarnicin y ciudad portea. El golpe record al de La Habana del
siglo anterior.
Despus de Trafalgar Napolen cambi diametralmente su estrategia.
Pas de querer derrotar a los britnicos en el mar a intentar estrangular su
economa desde el continente, desde los puertos europeos. La estrategia
consista en que no tuvieran un puerto aliado o neutral donde atracar
sus barcos para avituallarse, descansar su tripulacin, reparar sus navos
y por supuesto, comerciar. Se desplegaba as el Bloqueo Continental
napolenico25.
A escasas semanas del desastre de Trafalgar, el 2 de diciembre de 1805,
los ejrcitos de las guilas imperiales lograron una gran victoria en Austerlitz. A la cual le seguirn Jena y Auerstdt. En ellas los ejrcitos napolenicos ocuparon la Europa central, derrotaron a los ejrcitos britnicos,
rusos, austrohngaros y prusianos. Victorias que supusieron la entrada de
las huestes francesas en Berln deponiendo a la familia real prusiana que
huy a Rusia buscando la proteccin del zar Alejandro I. Pero no solo eso,
Austerlitz provoc una nueva alianza: se form la confederacin del Rin,
que aglutin los reinos de Baviera, Sajonia, Westfalia y Wurtemberg bajo
la proteccin bonapartista. An ms, en 1807, Rusia fue forzada a firmar
la Paz de Tilsit y unirse al Bloqueo Continental contra Gran Bretaa.
De esta forma, en 1807 el panorama poltico-militar en el continente
europeo se traduca en la derrota de la mayora de las dinastas absolutistas que haban sido sustituidas por la bonapartista u obligadas a pertenecer a un sistema de alianzas con Francia. As, la mirada napolenica volvi
a fijarse en el nico enemigo de los franceses en suelo europeo y aliado

25

D. Chandler, Las campaas de Napolen, La Esfera de los Libros, Madrid, 2005.

37

secular de los britnicos: la monarqua portuguesa26. Es ms, los objetivos


estaban claros: los puertos lusos. Para Carlos IV y Manuel Godoy haba
llegado el momento de devolver el golpe recibido en Trafalgar y en Buenos Aires con la ocupacin de Portugal. Poco importaba que en anteriores
pactos de familia se hubiera casado a la hija de los reyes espaoles, Carlota
Joaquina, con el rey de Portugal, Juan VI de Braganza. Estas son las circunstancias en las que se va a establecer un tratado secreto entre Manuel
Godoy, Carlos IV y Napolen firmado el 27 de octubre de 1807 en
Fontainebleau.
El tratado prevea el reparto de Portugal en tres zonas: el norte para el
rey de Etruria yerno de Carlos IV, el centro quedara en depsito hasta
el fin de la contienda inclua el puerto de Lisboa y el sur para Manuel
Godoy; la autorizacin de la entrada de tropas francesas en territorio espaol con el objetivo conjunto de invadir Portugal; el reconocimiento de
Napolen a Carlos IV como emperador de las Amricas quiz una de
las claves del tratado y el reparto de Brasil tras el fin de la guerra contra
la monarqua lusa. Esta ltima fue una de las claves de la invasin. Por
supuesto que el objetivo central era ocupar los puertos lusos, aliados de
los britnicos, pero sobre todo sustituir la familia real portuguesa por la
bonapartista, establecer la nueva legitimidad monrquica y por ella exigir la lealtad de los sbditos portugueses en Brasil27. Una rica, productiva
y gran colonia apetecible por la corona espaola y el estado napolenico.
Y la contrapartida era desalojar tambin de Brasil a los britnicos que
disponan de varios enclaves y bases para su armada, especialmente en
Ro de Janeiro.
Napolen ya haba utilizado esta estrategia en otras ocasiones. Y con
ella no solo pretenda obtener el trono portugus, sino evidentemente,
todas las rentas que su colonia dejaba en las arcas de la Hacienda Real. No

26

F.J. Marroni de Abreu (ed.), Las invasiones napolenicas y el mundo iberoamericano, Fundacin
Cultural Hispano-Brasilea, Salamanca, 2008; J. Martins Ribeiro, A Comunidade Britnica
do Porto durante as invases francesas (1807-1811), Fundao Eng. Antnio de Almeida,
Oporto, 1990.
27
L.M. Bastos Pereira, Napolen Bonaparte y Brasil: poltica e imaginario (1808-1822), en
F.J. Marroni de Abreu (ed.), Las invasiones napolenicas y el mundo iberoamericano, Fundacin
Cultural Hispano-Brasilea, Salamanca, 2008, pp. 19-73; J.P.G. Pimenta, Brasil y las
independencias de Hispanoamrica, Publicaciones de la Universidad Jaume I, Castelln, 2007.

38

olvidemos este aspecto del colonialismo absolutista, dado que las colonias
formaban parte del patrimonio del rey y no de la nacin.
Sin embargo, y a pesar del rpido avance de las tropas napolenicas, cuando el mariscal francs Philippe Junot entr en Lisboa, la familia
real portuguesa haba huido a Brasil, escoltada por la flota britnica28.
La leccin ser aprendida en los meses que siguen. Inmediatamente, los
soldados franceses en un nmero mucho mayor del acordado de 26.000
van a pasar a 126.000, cruzaron los Pirineos y ocuparon plazas y guarniciones importantes. El cuado de Napolen, el general Joaqun Murat, se
instal en Madrid, a principios de marzo de 1808. All estaba la corte de
la monarqua espaola. La alarma de una traicin empez a cundir en
la corte. Manuel Godoy convenci a los reyes de la necesaria huida hacia
Nueva Espaa temiendo un cambio de planes de Napolen.
La huida de los reyes espaoles, similar a la de los lusos, solo que por
tierra, se detiene en Aranjuez. All la traicin es otra, la del prncipe de
Asturias, Fernando, quien obliga a su padre a abdicar en l tras orquestar
un motn popular en esa poblacin contra Manuel Godoy29. De esta forma, Fernando VII se proclama rey el 19 de marzo de 1808. Con este golpe
de estado familiar Fernando consigui no solo el trono, sino reconducir
los planes de Napolen con respecto a la corona espaola. En juego, al
igual que en Portugal con Brasil, estaba no solo la Pennsula sino, especialmente todo el Imperio americano. La estrategia, la misma que haba
desplegado en Europa e intentado en Lisboa, la sustitucin de los Borbones por los Bonapartes.
1808
El 20 de abril de 1808 llegaba Fernando VII a Bayona en busca del
respaldo de Napolen a su proclamacin como rey. Diez das despus
lo hara su padre, Carlos IV, quien previamente, en la estrategia napolenica, haba sido reconocido como rey de Espaa y de las Indias. El
2 de mayo, sala el resto de la familia real de la corte bajo las presiones
28

J. Malerba, A Corte no exilio, Companhia das letras, Sao Paulo, 2000. M. de Oliveira
Lima, D. Joo VI no Brasil (3. ed.), Topbooks, Ro de Janeiro, 1996; C.H. de S. Oliveira, A
independncia e a construo do imprio, Atual, So Paulo, 1995.
29
E. La Parra, Manuel Godoy. La aventura del poder, Tusquets, Barcelona, 2002.

39

de Joaqun Murat, mientras la rumorologa del secuestro, que se iba


expandiendo por la capital madrilea, hara el resto. Madrid presenciaba
el levantamiento popular contra la ocupacin francesa. Durante los primeros das del mes de mayo se produjo la secuencia de acontecimientos
conocida en Bayona. Fernando es obligado a devolverle el trono a su
padre, quien a su vez lo entrega a Napolen y poco despus este coronar
a su hermano Jos Bonaparte como rey de Espaa y de las Indias en un
decreto fechado el 6 de junio30.
La Pennsula se ve sumida en un sinfn de motines, algaradas, levantamientos y rebeliones que tienen a los franceses como objetivo o como
justificacin para expresar su malestar social. El Mayo revolucionario espaol de 180831 fue una explosin de ira, de animadversin, canalizada
por la Iglesia en ocasiones, y conducida contra los franceses pero tambin
contra los representantes del Antiguo Rgimen. Son asesinados cuatro
capitanes generales, varios gobernadores, corregidores y otras autoridades
representativas del rgimen absolutista. En el campo se asaltan casas de
la nobleza, la cual huye a las ciudades, e incluso, a la corte del rey francs
buscando proteccin. Se desata una Grande Peur como en el caso de la
Revolucin francesa de 1789. En el campo la rebelin es contra la nobleza
por el hasto de pagar rentas e impuestos, en las ciudades contra los impuestos onerosos y los reclutamientos forzosos.
Sin duda habr que matizar bastante el trmino de invasin francesa como la chispa que provoc el enfrentamiento, puesto que las tropas
francesas ya estaban en la Pennsula como consecuencia del Tratado de
Fontainebleau. Quiz sea ms conveniente utilizar el trmino ocupacin en estos primeros meses, dado que efectivamente este matiz era lo

30

M. Moreno Alonso, Napolen. La aventura de Espaa, Slex, Madrid, 2004. Tambin del
mismo autor Jose Bonaparte: un rey republicano, La Esfera de los Libros, Madrid, 2008.
31
Entre la abundante bibliografa producida en los ltimos aos en torno a la guerra contra
Napolen en la Pennsula, destacamos los trabajos ms recientes aunque de distinta factura e
interpretaciones entre ellos. E. Martnez Ruiz, La guerra de la independencia (1808-1814). Claves
espaolas en una crisis europea, Slex, Madrid, 2007; J.-R. Aymes, La guerra de la independencia
en Espaa (1808-1814), Siglo XXI, Madrid, 2008. 6. revisin ampliada y revisada; Antonio
Moliner, La guerra de la independencia en Espaa (1808-1814), Nabla Ediciones, 2007; R.
Garca Crcel, El sueo de la nacin indomable: los mitos de la guerra de independencia, Temas
de Hoy, Madrid, 2007; J.A. Vaca de Osma, La guerra de la independencia, Espasa, Madrid,
2002; C. Canales, Breve historia de la guerra de la independencia, Ediciones Nowtilus, Madrid,
2006; M. Artola, La guerra de la independencia, Espasa Calpe, Madrid, 2007.

40

que caracterizaba al ejrcito francs y por lo cual enervaba los nimos de


todos los sectores de la poblacin.
Ante el inmovilismo de las autoridades espaolas o su connivencia
con la nueva autoridad francesa, se produjo el surgimiento de Juntas en
las ciudades y despus en las provincias. Juntas en las que se integr una
variada representacin de la sociedad: militares, nobles, comerciantes,
eclesisticos, abogados, incluso lderes de las capas populares. Las juntas
se declararon soberanas y gubernativas e iniciaron de inmediato la guerra
contra los franceses con el reclutamiento de milicias, la imposicin de
contribuciones para la compra de armamento y la creacin de un plan de
defensa contra los franceses. Algunas fueron mucho ms all, como la de
Sevilla, que se intitul Suprema de Espaa y de las Indias, arrogndose numerosas prerrogativas como la de enviar emisarios a Amrica para
pedir que se le entregaran las cajas reales en nombre del rey32. Adems,
al considerarse depositarias de la soberana detentada por el rey ausente, asumieron capacidades legislativas y de gobierno, siendo plenamente
conscientes del significado de esta accin. La Junta de Valencia insistira
en la necesidad de dividir la soberana para conformar una Junta Central
pues sin el consentimiento expreso de cesin de esa soberana por parte
de las juntas provinciales, la Central carecera de la legitimidad necesaria
para legislar y gobernar. Es decir, las juntas provinciales eran plenamente
conscientes del carcter revolucionario que supona arrogarse la soberana, aunque fuera en depsito33. A partir de aqu se distinguen dos centros
32

Sobre la formacin de las juntas peninsulares existe una amplia bibliografa y tambin
distintas interpretaciones al respecto. Vase de forma general A. Moliner Prada, Revolucin
burguesa y movimiento juntero en Espaa: (la accin de las juntas a travs de la correspondencia
diplomtica y consular francesa, 1808-1868), Ed. Milenio, Lleida, 1997; M. Moreno Alonso,
La Junta Suprema de Sevilla, Ediciones Alfar, Sevilla, 2001; R. Hocquellet, Los reinos en
orfandad: la formacin de las Juntas Supremas en Espaa en 1808, en M. Tern y J.A.
Serrano Ortega (eds.), Las guerras de independencia en la Amrica espaola, Colegio de
Michoacn-Instituto Nacional de Antropologa e Historia-Universidad Michoacana de San
Nicols de Hidalgo, 2002, pp. 23-32.
33
Una interpretacin diferente que no considera este acto como revolucionario en J.M. Portillo
Valds, Revolucin de nacin. Orgenes de la cultura constitucional en Espaa, 1780-1812, Centro
de Estudios Polticos y Constitucionales, Madrid, 2000. Estas eran las palabras de la Junta
de la Valencia cuando asuma renunciar a una parte de la soberana para concedrsela a
la Central: La Junta Central entender en todos los puntos a que no puede extenderse
la autoridad e influencia de cada Junta Suprema aislada, y en aquellos de que el inters
general exige se desprenda cada una, para ganar en la totalidad lo que a primera vista parece
que pierden en renunciar alguna fraccin de la soberana, que siempre ser precaria si no se
consolida y concierta. Circular de la Junta de Valencia solicitando la formacin de la Junta
Central. (Valencia, 16 de julio de 1808).

41

de poder: el que va a imponer Jos I y el de las juntas, que en septiembre


de 1808 se coaligaron enviando dos delegados cada una para reunirse en
Madrid y crear la Junta Central.
Por su parte, el gobierno josefino comenz un proyecto reformista
con los conocidos Decretos de Chamartn que abolieron la Inquisicin e
iniciaron la desamortizacin de los bienes eclesisticos. Las Cortes francesas de Bayona34 se reunieron por primera vez el 15 de junio de 1808.
Lo significativo respecto a la monarqua espaola es que se incluy por
primera vez a representantes americanos. Este hecho es de especial trascendencia dado que el derecho a la representacin era una reclamacin
que los criollos haban expresado reiteradamente desde la segunda mitad
del siglo xviii a la Corona espaola. Con ello el estado josefino esperaba
contentarlos y que su nueva monarqua tuviera adeptos en Amrica.
Bsicamente el Estatuto de Bayona aport la divisin de poderes, la
confesionalidad religiosa y tambin una serie de liberalizaciones destinadas a beneficiar a la burguesa comercial y financiera, peninsular y criolla.
Entre ellas se encontraban tambin la formacin de un mercado nacional,
las libertades de industria y comercio y la supresin de aduanas internas
y de los privilegios comerciales entre los territorios del antiguo imperio
transocenico. Pero adems, la Carta propona la ruptura del pacto colonial al establecer que los reinos y provincias espaolas de Amrica
y Asia gozarn de los mismos derechos que la metrpoli. Si bien estas
medidas tuvieron un limitado eco y alcance en los territorios americanos,
s que supusieron un precedente importante para la estrategia poltica de
la Junta Central con respecto a Amrica, pues oblig al menos a equiparar
esta oferta de Bayona de derechos a los americanos criollos.
En estas circunstancias, se produjo la batalla de Bailn35 el 19 de julio
de 1808. Las tropas espaolas ms los milicianos de las Juntas de Granada
y Sevilla, derrotaban a los franceses dirigidos por el general Dupont. El
nombre de Bailn recorri la Pennsula, Europa y Amrica. Las tropas

34

Les origines du constitutionnalisme et la Constitution de Bayonne du 7 juillet 1808,


nmero monogrfico, Revista internacional de los estudios vascos, vol. 4, (2009). Desde un
anlisis ms jurista puede consultarse I. Prez Sarasola, La constitucion de Bayona (1808), Ed.
Iustel, 2007.
35
M. Moreno Alonso, La batalla de Bailn. El surgimiento de una nacin, Slex, Madrid, 2008.

42

francesas dejaban el sitio de Zaragoza y el de Gerona. Jos I se retir de


Madrid y tuvo que replegarse hasta Vitoria.
Bailn signific mucho ms. Supuso convertir en realidad lo que hasta
ahora era una quimera: la derrota del ejrcito francs. Tras Bailn, dos
objetivos fueron fundamentales: la unificacin juntera de los esfuerzos
contra las tropas francesas y el reconocimiento de un poder alternativo
al francs que custodiara los derechos de Fernando hasta que acabara la
guerra. La victoria de Bailn y sus repercusiones en los siguientes meses
otorgaron este indito poder a la Junta Central que se reuni el 25 de septiembre de 1808 bajo las siglas en nada gratuitas de Suprema y Gubernativa del reino. Un poder legtimo en la Pennsula que tambin sirviera
de referente de legitimidad y soberana en los territorios americanos. As,
la Junta Central se compuso de 35 representantes de 17 juntas y estuvo
presidida por el conde de Floridablanca hasta su muerte en diciembre de
ese mismo ao. A este le sucedi el marqus de Astorga, ms proclive a
la idea de la convocatoria de unas Cortes cuyo impulsor va a ser el vocal
aragons Lorenzo Calvo de Rozas.
La Junta Central tom la iniciativa en dos cuestiones fundamentales:
sell la alianza con Gran Bretaa para la guerra peninsular y el 22 de
enero de 1809 proclam que los dominios espaoles de Indias no eran
colonias36 sino que formaban parte integrante de la monarqua espaola
lo que supuso la invitacin a representantes americanos a formar parte
de la misma, uno por cada virreinato y capitana general: Ro de la Plata,
Nueva Granada, Nueva Espaa, Per, Chile, Venezuela, Cuba, Puerto
Rico, Guatemala y Filipinas. En total diez vocales que por vez primera
iban a poder representar a sus territorios americanos en un rgano soberano de la Monarqua Hispnica. Esto supuso un cambio trascendental,
pues el nuevo centro de poder integraba en calidad de igualdad en la
representacin a los territorios y habitantes peninsulares y americanos.
Trascendental porque implicaba la asuncin de un principio hasta aqu
indito: Amrica, sus habitantes, sus territorios, dejaban de pertenecer a
la Corona, al rey, y pasaban a integrarse en el nuevo centro de poder de la
monarqua en la calidad de igualdad de derechos con los otros junteros.
36

Causas y caracteres de la independencia hispanoamericana, Congreso Hispanoamericano de


Historia, Ed. Cultura hispnica, Madrid, 1953.

43

Pero, qu pas en Amrica?37 Cuando llegaron a Amrica las noticias


de la proclamacin de Fernando VII fueron festejadas por las autoridades
peninsulares, por la poblacin india y mestiza, por los criollos Se convocaron tres das de iluminacin general, bailes, corridas de toros, fiestas,
etc. No obstante, en pocos das todo cambi. Las noticias que llegaron
ms tarde sumieron a la poblacin y a las autoridades civiles, eclesisticas
y militares en un caos. Relataban que Fernando ya no era rey, que haba
abdicado en su padre, que este en Napolen y que ahora su hermano Jos
era el rey de las Espaas e Indias, segn haba firmado Carlos IV en su
renuncia del trono espaol y americano. Arribaron tambin las noticias
de los levantamientos populares, de la represin francesa, del estallido de
la guerra y de la alianza con la Prfida Albin, antigua enemiga secular.
La rumorologa se dispar, las sospechas de engao engrandecieron o pusieron todo en duda. Es ms, las noticias se sucedieron sin una secuencia
cronolgica38.
Muchas de las autoridades peninsulares pronto se encontraron en una
posicin incmoda. Virreyes, capitanes generales, presidentes de audiencias, gobernadores, intendentes, corregidores, alta jerarqua eclesistica,
militares, haban sido nombrados por Manuel Godoy, ahora cado en
desgracia, por lo que sus enemigos o los que ansiaban el poder pronto
advirtieron la ocasin propicia para provocar su cada y ocupar sus cargos.
A ello se uni que los representantes del doble poder en la Pennsula llegaron a Amrica reclamando la obediencia de autoridades y el
envo de las cajas de caudales del rey a la Junta Central. As arribaron a
Buenos Aires, Santiago de Chile, Montevideo, Lima y La Habana, entre
otras ciudades, emisarios de Napolen pero tambin de las Juntas de Sevilla, Granada y Oviedo. Es ms, a la complejidad del momento se sum
un tercer actor, o ms bien actriz, dado que tambin llegaron misivas
y emisarios de la hija de Carlos IV, hermana de Fernando VII, Carlota
Joaquina, que reclamaba desde su exilio en Ro de Janeiro su derecho a
37

Sobre la formacin de las juntas americanas puede consultarse M. Chust, 1808. La eclosin
juntera en el mundo hispano, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2007; A. vila y P. Prez
Herrero, Las experiencias de 1808 en Iberoamrica, UNAM, Mxico, 2008; R. Brea, En el
umbral de las revoluciones hispnicas: el bienio 1808-1810, El Colegio de Mxico/Centro de
Estudios Polticos y Constitucionales, Mxico, 2010.
38
Pueden seguirse las reacciones para cada territorio americano en los captulos recogidos en el
trabajo de M. Chust, 1808. La eclosin juntera en el mundo hispano

44

ser reina regente de los territorios americanos en ausencia de su hermano


o padre39. Adems, rumor o no, se propag que Napolen se dispona a
invadir Amrica si esta no obedeca.
Con todo, una cosa pareca clara, la monarqua espaola ya no estaba
en guerra con Gran Bretaa, sino contra Napolen. El cambio de alianzas
deba producirse para hacer frente al enemigo francs. Qu hacer?, a
quin obedecer? se preguntaban las autoridades espaolas y tambin el diverso y heterogneo criollismo americano. A Napolen, a las juntas, a la
Junta Central, a Carlota Joaquina? Pero tambin comenz a gestarse otra
cuestin, que traa otra respuesta, y por qu obedecer sin legitimidad?
La reaccin ante semejantes noticias fue variada dependiendo de las
autoridades gobernantes y de la situacin particular de cada lugar, sin embargo, hubo una primera respuesta unnime: jurar fidelidad a Fernando VII, legtimo monarca del reino. Lo cual implicaba descartar la opcin
de obedecer las directrices francesas. Las ceremonias de jura se realizaron
en las capitales y ciudades principales americanas, el 12 de agosto de 1808
en Montevideo, el 13 del mismo mes en Mxico, el 11 de septiembre en
Santa Fe de Bogot, el 6 y el 13 de octubre en Quito y Lima respectivamente, el 12 de diciembre en Asuncin de Guatemala y el 22 en Tegucigalpa.
A partir de esta situacin se produjo una autntica eclosin juntera en
Amrica, de diversa ndole, que tambin trasluca su gran diversidad.
La primera junta reunida fue la de Montevideo el 21 de septiembre de
1808. Presidida por el gobernador interino Francisco Javier Elo, militar
absolutista, estaba integrada por altos funcionarios y oficiales del Ejrcito
y la Marina, grandes comerciantes y hacendados, oficiales de los regimientos de voluntarios, curas, alcaldes, sndicos y letrados. Su postura
ideolgica fue legitimarse recurriendo a la tradicin hispnica y al derecho
natural, si bien reconoca la igualdad entre peninsulares y americanos40.
39

Sobre la figura de Carlota Joaquina y el carlotismo se estn retomando nuevas interpretaciones


en el contexto de la crisis de la Monarqua Hispnica y cmo se incardina esta opcin en ella.
Vase N. Goldman, El pueblo quiere saber de qu se trata! Historia oculta de la Revolucin
de Mayo, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 2009; M. Ternavasio, Amrica y la crisis de la
monarqua, en J.M. Portillo Valds, X.R. Veiga Alonso y M.J. Baz Vicente, A guerra da
independencia e o primeiro liberalismo en Espaa e Amrica, Ctedra Juan de Vega-Universidad
Santiago de Compostela, Santiago, 2009, pp. 167-189.
40
Sobre la figura de Elo tambin se han avanzado nuevas interpretaciones, vase C. Garca
Monerris y E. Garca Monerris, La nacin secuestrada. Francisco Xavier Elo, correspondencia y
manifiesto, UPV, Valencia, 2008.

45

El virrey de Nueva Espaa, Jos de Iturrigaray lo intent entre los


meses de agosto y septiembre de 1808, encontrando la oposicin de la Audiencia, que deseaba mantener todo como estaba y la del cabildo, quien
insista en la formacin de una junta que asumiera competencias autnomas para decidir sobre el futuro del virreinato mientras el rey permaneciera cautivo 41. En la capitana general de Guatemala, no se organizaron
juntas antes de 1810 pero s se reunieron las autoridades para decidir sobre
el futuro del territorio en una junta general en agosto de 180842.
En Buenos Aires los acontecimientos se precipitaron tras conocerse
las noticias de la ocupacin francesa de la Pennsula y la guerra contra
Napolen. El virrey Liniers, por su origen francs, fue acusado de agente
de Napolen en un gran tumulto popular que se produjo en la capital
el 1 de enero de 1809. Una delegacin del cabildo exigi su renuncia y la
formacin de una junta gubernativa. Las milicias levantadas en los aos
anteriores para la defensa de la ciudad frente a las invasiones inglesas apoyaron al virrey e impidieron la formacin de la junta. Mientras tanto, en
el cercano territorio de la capitana general de Chile, el reconocimiento a
las autoridades instituidas en la Pennsula fue inmediato y no se plante
la posibilidad de formar junta alguna gubernativa.
El 25 de mayo de 1809 la audiencia de Chuquisaca actual Sucre en
territorio altoperuano, destitua a su presidente y se eriga en Junta Gubernativa. Comenz entonces una labor propagandstica, defensiva y de
medidas econmicas. Envi emisarios a otras ciudades para que relataran
lo sucedido y buscar adhesiones, organiz milicias, levant defensas en la
ciudad y asumi el control de las Cajas Reales.
El 16 de julio de 1809 se produjo un levantamiento en la ciudad de La
Paz que termin con la reunin de un cabildo abierto y la formacin de
la Junta Tuitiva. Esta junta reuni milicias, nombr autoridades, recogi
armas y, muy significativamente, quem los registros donde figuraban las
41

C. Garriga, Un interregno extraordinario. El reino de la Nueva Espaa en 1808, 20/10, n.


5, (otoo 2009), Mxico, pp. 15-37.
42
J. Dym, From Sovereign Villages to National States: City, State and Federation in Central
America, 1759-1839, University of New Mexico Press, 2006. De la misma autora, La soberana
de los pueblos: ciudad e independencia en Centroamrica, 1808-1823, en J.E. Rodrguez
O., (ed.), Revolucin, Independencia y las Nuevas Naciones de Amrica, Fundacion MapfreTavera, Madrid, 2005, pp. 309-338; X. Avendao, Centroamrica entre lo antiguo y lo moderno.
Institucionalidad, ciudadana, Universitat Jaume I, Castelln, 2009.

46

deudas al fisco de la monarqua. Sin embargo, no consigui apoyos en el


resto del territorio.
En el Reino de Quito se form una junta el 9 de agosto de 1809. Esta
se compona de 36 vocales, todos ellos americanos, quienes, en nombre
de Fernando VII, pretendan gobernar el territorio. Realiz reformas econmicas, redujo impuestos a la propiedad, aboli las deudas y suprimi
los monopolios del tabaco y el aguardiente. Sin embargo, al igual que
en La Paz, no va a encontrar apoyo ni reconocimiento en otras ciudades
como Popayn, Guayaquil y Cuenca.
En el Reino de Nueva Granada se tuvo conocimiento de la junta formada en Quito durante el mes de agosto de 1809. Inmediatamente sta
fue desconocida por las autoridades de Socorro, Popayn y Pasto. La noticia lleg oficialmente al virrey Amar el 1 de septiembre quien reuni a
las principales autoridades para deliberar sobre la cuestin. Los miembros
capitulares del cabildo de Santa Fe propusieron la formacin de una junta
gubernativa para entenderse con la de Quito, pero el virrey no accedi a
esta peticin.
Tambin hubo intentos de formacin de juntas en la isla de Cuba,
donde Francisco Arango y Parreo pretenda en julio de 1808 constituir
la Junta de La Habana. A pesar de ello, y de tener el apoyo del capitn
general de la isla, la idea fracas por la resistencia de los militares criollos.
En definitiva, en unos casos fueron las autoridades peninsulares quienes tomaron la iniciativa ante la crisis de 1808 para liderar el proceso antes
que otros sectores, especialmente criollos, lo hicieran. Pero tambin por
miedo a la reaccin de los grupos tnicos y raciales que pudieran aprovechar la crisis para provocar revueltas, como fueron los casos de Nueva
Espaa y la Banda Oriental.
Adems hubo juntas que se erigieron con un programa muy definido
de fidelidad al monarca pero actuando como soberanas en sus jurisdicciones lo que va a generar una pugna con las otras ciudades importantes
que no reconocern la soberana de las antiguas jurisdicciones coloniales,
como pas en Quito respecto a Guayaquil y Cuenca o el caso de Santa
Fe de Bogot respecto a Pasto o Popayn. Y en tercer lugar, hay que tener
en cuenta la actuacin del virrey del Per, Jos Fernando Abascal, que
abort con las armas las juntas, a pesar de no pertenecer ya a su virreinato

47

como la de Quito, Chuquisaca y La Paz, al enviar fuerzas armadas para


desarticularlas y reprimirlas43. Represin que qued en la memoria de
estas poblaciones para futuras decisiones. Fue este un virrey que tambin
desarticul el intento de promover una junta en Lima en septiembre de
1809, deteniendo a notables criollos. Juntas, en este bienio 1808-1809, que
no van a cuestionar la pertenencia a la monarqua espaola.
Pero para la secuencia de los acontecimientos y evolucin del proceso
fue sin duda muy importante la marcha de la guerra en la Pennsula. En
este sentido hay que conceder su importancia a la llegada de las noticias
de la victoria de Bailn. Sin duda fue una de las razones por la que las juntas americanas apoyaron de manera mayoritaria la formacin de la Junta
Central en la Pennsula, pues, aunque no haba una paridad o equivalencia con las juntas peninsulares, por primera vez un rgano gubernativo
de la monarqua les conceda representacin poltica. Y eso fue un cambio sustancial. Nunca los colonos de las Trece Colonias norteamericanas
llegaron a conquistar derechos similares. Y en segundo lugar, la Junta
Central apareci como la gran ganadora en la guerra contra las tropas
francesas. Por lo que el regreso de Fernando VII estaba ms cercano, lo
que se tradujo en un comps de espera de criollos, autoridades, comunidades indgenas, etc; nuevos acontecimientos.
Es por ello que en 1809 en Amrica no se cuestion la monarqua,
sino que hubo un reforzamiento de esta en general en todos los territorios
americanos. Las lites ilustradas aprovecharon esta coyuntura para plantear una serie de antiguas reivindicaciones polticas y econmicas que se
vena dando en la mayor parte de cabildos importantes desde la segunda
mitad del siglo xviii. Clases ilustradas formadas en universidades americanas y espaolas, en el escolasticismo del siglo xvii, pero tambin en la
lectura de los ilustrados franceses, britnicos y norteamericanos.
As, en esta primera fase hay que distinguir entre las juntas que se
erigieron antes de 1810 y las que lo hicieron despus, pues sus objetivos e
ideales fueron distintos en funcin de la situacin poltica y blica de la
monarqua y de su cambio de estrategia a partir de 1810.

43

V. Peralta, En defensa de la autoridad. Poltica y cultura bajo el gobierno del virrey, Abascal, Per
1806-1816, CSIC, Madrid, 2002.

48

El 10 de mayo de 1809 la Junta Central enviaba el Manifiesto a los americanos a todas las autoridades ultramarinas. La junta buscaba la adhesin
de la clase dirigente americana y la fidelidad de las comunidades indgenas, de mestizos y de mulatos y, especialmente, aglutinar en su seno a las
juntas americanas. Poco despus, el da 22 de mayo se convocaba a Cortes
para los primeros meses del siguiente ao y se mantenan los principios
de igualdad representativa para los americanos. Eran los primeros pasos
hacia una propuesta de autonoma con Espaa, equidistante entre el colonialismo de Antiguo Rgimen y la insurgencia que ya amagaba. Era,
tambin, la primera gran ruptura con la monarqua absoluta. La segunda
cesura lleg de inmediato. La comisin encargada de organizar las futuras
Cortes, presidida por el ilustrado Gaspar Melchor de Jovellanos, propona una convocatoria tradicional de Antiguo Rgimen por estamentos.
Pero la opcin que acab triunfando por distintos motivos fue la reunin de una sola cmara mediante sufragio indirecto por individuos44.
Sin embargo, Napolen no estaba dispuesto a perder lo que ya calificaba como guerra de Espaa y desplaz a suelo peninsular cerca de 400.000
soldados. Tras las derrotas de Somosierra y Ucls, se produjo la debacle del
ejrcito espaol en Ocaa el 19 noviembre de 1809. El resultado para las
fuerzas espaolas fue desastroso: se retiraron hasta Andaluca. El ejrcito
qued desmembrado y dej de tener mando nico. A partir de Ocaa la
guerra de Espaa se convertira en una guerra de guerrillas y en una guerra
de sitios de las ciudades que resistan heroicamente los asedios franceses.
Estas malas noticias tardaron en llegar entre tres y seis meses a Amrica. Sin duda el escenario del anterior bienio cambi en 1810. Tanto, que
empez a suponer un cambio de estrategia en las fuerzas insurgentes,
que interpretaron la nueva coyuntura de derrota del gobierno juntero
en la Pennsula como una oportunidad para atacar el sistema colonial
y desmembrarse de la monarqua. Y ante todo, como una respuesta a la
potencial invasin de Amrica por parte de Napolen.

44

F. Surez, El proceso de la convocatoria a Cortes (1808-1810), Eunsa, Pamplona, 1982. Ivana


Frasquet, La construccin de la representacin: los diputados suplentes americanos en las
Cortes de Cdiz, en C. Corona, I. Frasquet y C.M. Fernndez (eds.), Legitimidad, soberanas,
representacin: independencias y naciones en Iberoamrica, Universitat Jaume I, Castelln,
2009, pp. 97-146.

49

El binomio roto: el autonomismo liberal gaditano


Tras Ocaa, los acontecimientos se aceleraron en la Pennsula. El 1
de enero de 1810 se convocaban las Cortes. El da 13, la Junta Central
anunciaba su abandono de Sevilla y traslado a la Isla de Len, en Cdiz,
y con ello tambin dejaba por el camino su prestigio ganado en Bailn.
El 29 de enero la Junta Central comunicaba su disolucin y la formacin
de una Regencia de cinco miembros compuesta por el general Francisco
Javier Castaos, Francisco Saavedra, el almirante Francisco Escao, el
obispo de Orense, Pedro Quevedo y Quintano, y el novohispano Miguel
de Lardizbal y Uribe.
En su primer decreto la Regencia estableci las Instrucciones para las
elecciones de Amrica y Asia y, aunque afirmaba la igualdad americana con la peninsular, lo que provoc fue una desigualdad muy notoria
al designar solo treinta suplentes para Amrica. Si bien se derogaba un
principio sustancial del Antiguo Rgimen por el cual los americanos eran
sbditos de la Corona, determinados sectores del criollismo pretextaron
esta desigualdad numrica para no participar en esta representacin. Sin
embargo, con todo, lo importante es que los americanos entraron a formar parte de la representacin del nuevo poder parlamentario que se
estaba gestando en 1810.
Las noticias de la instalacin de la Regencia y sus primeras actuaciones
comenzaron a llegar desde abril a Amrica al tiempo que el eco del fracaso
de las tropas espaolas en la batalla de Ocaa contra los franceses. Motivos importantes que acabaron por reactivar los movimientos insurgentes
en una clara opcin revolucionaria. Todo, o casi todo, va a cambiar. El
planteamiento en el ao diez ya era otro. La guerra en la Pennsula no
solo prosegua sino que, especialmente tras Ocaa, estaba prcticamente
perdida. Cuando se difundieron estas noticias en Amrica la reaccin de
una parte de la clase dirigente americana empez a ser otra. Y en ese sentido, y sin que recaigan todas las decisiones en cuestiones exgenas, hay
que contextualizar la eclosin juntera americana del ao diez. La Regencia no fue reconocida por buena parte de las juntas. Sectores del criollismo tomaron la iniciativa como reaccin a una hipottica subordinacin
a la Francia napolenica y buscaron otras frmulas. La monarqua, el rey

50

y los vnculos metropolitanos estaban agonizantes, secuestrados. Y la


Pennsula tomada, menos algunas de ciudades, por las tropas francesas.
De esta forma, el 19 de abril el ayuntamiento de Caracas convocaba
un cabildo abierto, el 25 de mayo se levant Buenos Aires y el Alto Per,
el 20 de julio Santa Fe de Bogot, el 16 de septiembre estall la insurgencia en Nueva Espaa, el 18 de ese mismo mes en Chile y el 19 otra Junta
en Quito. Las juntas americanas, intituladas defensoras de los derechos
de Fernando VII no reconocieron en la Regencia ningn poder soberano ni legtimo. Sobre todo, expresaban lo que no queran: pertenecer
como colonias a la Francia napolenica. Es notorio que sectores del criollismo tambin pensaron que el momento haba llegado, ms que por sus
propias fuerzas por la inanicin de los vnculos ideolgicos, religiosos y
polticos que les podan quedar an con un monarca desaparecido45.
La incertidumbre provocada por la disparidad de noticias recibidas
ayud a que triunfaran las tesis de la doctrina pactista enunciada por la
tradicin escolstica hispana en la que el rey gobernaba a sus sbditos
mediante el establecimiento de un pacto. Sin embargo, en caso de que
la soberana real se viera usurpada, esta regresara al pueblo para que se
pudiera autogobernar mientras se restituyera la situacin. Fue el denominado Pacto Traslatii. O, al menos esa fue la justificacin terica que sirvi
de base en toda Amrica. As lo entendieron la mayora de las autoridades
americanas quienes justificaron la creacin de las juntas gubernativas en
base a este argumento. Por eso no es contradictorio que estas juntas se
intitularan defensoras de los derechos legtimos de Fernando VII y al
mismo tiempo actuaran en trminos de autonoma poltica. O, por el contrario, mantuvieran posturas equilibristas46, como el caso de Montevideo.
Pero adems, del mismo modo, la crisis poltica ayud a que las antiguas
reivindicaciones del criollismo americano frente a los privilegios de los
peninsulares afloraran de forma evidente. La igualdad de representacin
y de soberana fueron las demandas ms reclamadas, alentadas tambin
por la convocatoria que Napolen haba extendido a los representantes
americanos en la Junta de Bayona.
45
46

M. Chust e I. Frasquet, Las independencias en Amrica, Ed. Catarata, Madrid, 2009.


El trmino es de Virginia Guedea, Ignacio Adalid, un equilibrista novohispano, en Jaime
E. Rodrguez (ed.), Mexico in the age of democratic revolution (1750-1850), Lynne Rienner
Publishers, Boulder, 1994, pp. 71-98.

51

El ao de 1810 marca para la historia oficial la eclosin de los movimientos insurgentes, es decir, los inicios de las independencias. Y tal vez
fue as, aunque no hubo ninguna declaracin al respecto. El Bienio 18081810, que calificamos de trascendental, tocaba a su fin con los primeros
movimientos que proponan, al menos, un cambio notorio en las relaciones entre la Pennsula y Amrica.
De esta forma, las mltiples presiones obligaron a la Regencia a acelerar la convocatoria de Cortes en una nica cmara y no por estamentos.
He ah otra de las radicales diferencias que hacen de este momento un
acontecimiento revolucionario por cuanto ya no fueron ni el privilegio
estamental ni el poder del rey las premisas fundamentales de la representacin en Cortes, como en el Antiguo Rgimen.
As, paralelamente a las movilizaciones junteras en Amrica, se desarroll la va autonomista americana en las Cortes. Una parte significativa
del criollismo novohispano, peruano, cubano, puertoriqueo, filipino, del
Reino de Quito y parte del venezolano y neogranadino mandaron a sus
representantes a las Cortes de Cdiz. Estas empezaron sus reuniones el
da 24 de septiembre de 1810 en el teatro de la Isla de Len, cerca de la
ciudad de Cdiz47. Llegaron a tener alrededor de trescientos diputados, de
los cuales ms de sesenta fueron americanos. Naca por lo tanto, el parlamentarismo de la monarqua espaola con un componente marcadamente hispano, entendido este trmino por la convocatoria de peninsulares y
americanos. Pero tambin se iniciaba la otra va poltica y parlamentaria
alternativa a la insurgencia y al colonialismo de Antiguo Rgimen. Como
hemos sealado, la mayor parte de las provincias de Nueva Espaa, incluida Centroamrica, Cuba, Puerto Rico, Filipinas, el Per, el reino de Quito
y la Banda Oriental, apostaron en esta fase por una va intermedia como
fue el liberalismo gaditano. Queran reformas, eran monrquicos, pero no
absolutistas, por lo que desde esa perspectiva habr que matizar el trmino
realista en este periodo pues no significaba necesariamente ser partidario
del Antiguo Rgimen, ni tampoco necesariamente espaol ya que muchos
criollos estaban inmersos en esta propuesta posibilista y viable.

47

M. Chust, La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz, UNED-UNAM, Valencia,


1999.

52

No obstante, las provincias de Ro de la Plata, Chile, Paraguay, gran


parte de Nueva Granada y parte de Venezuela desconocieron la va liberal autonomista americana que se estaba planteando en Cdiz. Y aqu la
lucha se volvi no solo armada, como hasta entonces, sino sobre todo
ideolgica y poltica, dado que muchos de los decretos y medidas que la
insurgencia planteaba sern tambin propuestos y en muchas ocasiones
asumidos por los liberales gaditanos de ambos hemisferios y viceversa.
Ambas vas, lejos de ser compartimentos estancos estaban interrelacionadas muchas veces por los mismos actores que, segn la coyuntura y circunstancias, se situaban en una u otra posicin, tenan amigos y enemigos
dentro y fuera, por no mencionar a los eclcticos y equilibristas de esta
fase que permanecan en el centro de unos y otros, siendo partidarios de
determinadas medidas y estando en contra al mismo tiempo de otras.
De esta forma, la ruptura en 1810 ser doble: por una parte los territorios insurreccionados, por otra los antiguos virreinatos novohispano
y peruano que se mantuvieron dentro de la monarqua, que ahora era
parlamentaria y que en 1812 ser tambin constitucional.
Las Cortes van a decretar, entre otras medidas importantes, la soberana nacional, el reconocimiento de Fernando VII, la divisin de poderes, la igualdad entre espaoles y americanos, una amnista para los
encausados en revueltas insurgentes, la publicacin inmediata de todos
los decretos en Amrica, la libertad de imprenta, la libertad de cultivo y
de industria, la abolicin de determinados estancos, de los derechos seoriales y de los coloniales como la encomienda, la mita, el tributo indgena, los repartimientos, de los gremios, de la tortura y de la Inquisicin.
Al decretar las Cortes la igualdad de derechos entre americanos y espaoles, y, por ende, la igualdad de territorios, lo que provocaron fue
una interpretacin mucho ms trascendental y revolucionaria que la que
cualquier revolucin burguesa llev a cabo hasta el momento. La nueva
Nacin de ambos hemisferios se configuraba como una Commonwealth
ochenta aos antes de la creacin de la britnica, al integrar a los territorios americanos hasta ahora, recordmoslo patrimonio del rey absoluto
por derecho de conquista al nuevo Estado en construccin. Esta accin
revolucionaria fue interpretada por el rey, por la nobleza y por la burguesa indiana benefactora del pacto colonial, en Espaa y en Amrica, como

53

un atentado directo a sus intereses, ya que arrebataba no a Espaa, sino


a la Corona, las rentas, las posesiones, las tierras, los sbditos, los tributos
indgenas, las minas, las alcabalas, los arrendamientos, y un largo etctera.
Y ah radica la gran revolucin del liberalismo gaditano48.
Pero queda un segundo punto que los diputados americanos abordaron de inmediato en la Constitucin: cmo organizar poltica y administrativamente ese estado que se estaba configurando en una pluralidad de
provincias en la Pennsula y en Amrica. Y bajo premisas monrquicas. La
solucin sugerida por los americanos era evidente: el federalismo. Sin embargo, las nicas naciones existentes que se haban organizado de forma
federal tras sus revoluciones liberales Estados Unidos de Norteamrica
y la Suiza cantonal posean una caracterstica peculiar: eran repblicas.
Y la repblica en esos momentos en Espaa se identificaba con la fase
radical jacobina por la que haba pasado Francia a finales del siglo xviii.
Por ello, el liberalismo peninsular devino cada vez ms hacia posiciones
centralistas, no gratuitamente, sino por la necesidad de frenar las pretensiones autonomistas-federalistas de los americanos, y ms concretamente,
porque en aquel momento el federalismo se identificaba con la repblica.
Sin embrago los americanos se encontraron con una contradiccin
antagnica dado que el monarca ni aceptaba otra soberana que no fuera
la suya, la real, ni la soberana de la nacin por encima de la suya, pero
convertir en nacin y distintas soberanas a sus antiguos territorios. Era
una cuestin a la que se opuso desde el mismo momento de su liberacin
por Napolen a fines de 1813.
Esta problemtica y singularidad se traslad, obviamente, a la Constitucin. El artculo primero revelaba una de las cuestiones ms importantes, la de la nacionalidad: La nacin espaola es la reunin de los
espaoles de ambos hemisferios. Con ello el sistema constitucional que
se quera implantar en los territorios de la monarqua espaola estableca
una premisa revolucionaria al incorporar a los antiguos sbditos y territorios americanos del rey como ciudadanos y provincias en igualdad de
derechos del nuevo estado-nacin. Lo cual implicaba arrebatar al monarca sus posesiones rentas y territorio americano e integrarlos en la nueva
48

Esta interpretacin la sostenemos con ms detalles en M. Chust e I. Frasquet, Las


independencias en Amrica, Catarata, Madrid, 2009.

54

propuesta constitucional, de la que, a la altura de 1812 participaba una


buena parte del criollismo al menos novohispano y peruano.
El artculo segundo defina a la nacin espaola como libre e independiente, y no es ni puede ser el patrimonio de ninguna familia ni
persona. La redaccin revelaba la ruptura con la monarqua absoluta
y cerraba el pacto con los americanos. De este modo, convertan al rey,
por obligacin, en simple titular de la monarqua pero constitucional. El
tercer artculo estaba dedicado a la cuestin de la soberana: La soberana
reside esencialmente en la nacin y por lo mismo le pertenece exclusivamente el derecho de establecer sus leyes fundamentales. Por lo que los
liberales gaditanos, americanos y peninsulares, dejaron establecido quin
era el poseedor de la soberana, que del rey en el Antiguo Rgimen pas
a la nacin.
De este modo, en solo tres artculos, los diputados liberales reunidos
en Cdiz definan la nacin, la nacionalidad y establecan en ella la nica
soberana posible, realizando una transformacin revolucionaria en las estructuras polticas y tericas del Estado49. Y es ms, establecieron un principio que difcilmente va a poder subvertirse en los aos subsiguientes y
que est en la base de parte de los conflictos polticos del nacionalismo
posterior: a un Estado le corresponda necesariamente una nica nacin.
La Constitucin de 1812 sancion entre otras cosas la religin catlica como la del estado, los derechos de los ciudadanos, el sufragio universal indirecto, las elecciones a ayuntamientos, diputaciones y Cortes, la
supremaca de estas frente al rey, los tribunales de justicia independientes,
el sistema de hacienda nacional pblica en detrimento de la Hacienda del
Rey, la abolicin de las pruebas de nobleza para entrar en el ejrcito, la
creacin de ayuntamientos cada 1.000 almas y la creacin de las diputaciones provinciales como los entes polticos-administrativos con competencias en su provincia en recaudacin de impuestos, reclutamiento del
ejrcito, abastos de las ciudades y supervisin de los municipios y justicia.
Los cargos, hasta entonces designados, se convertan en electivos. De
este modo, revolucionariamente, los liberales americanos propusieron
que los ayuntamientos tuvieran competencias soberanas, autnomas, que
49

M. Chust e I. Frasquet, Soberana, nacin y pueblo en la Constitucin de 1812, Secuencia,


n. 57, Mxico, (2003), pp. 39-60.

55

respondieran a la soberana de sus representados: los vecinos. La propuesta


implicaba un conflicto terico e ideolgico, pues cuestionaba la preeminencia y exclusividad del depositario de la soberana que, como se haba
aprobado, era la nacin espaola. Es decir, lo que estaban planteando era
la capacidad representativa de los municipios y la extensin de la soberana a estos. Adems, los diputados americanos confiaban en la extensin
de las diputaciones para establecer el autonomismo que tanto deseaban,
pues stas eran consideradas plataformas polticas, representativas, soberanas y con capacidades econmicas, militares, sociales y educativas para
desarrollar los deseos y aspiraciones del criollismo autonomista50.
En definitiva, la Constitucin de 1812 sancionaba el trnsito de una
monarqua absoluta a una constitucional. Esta se jur en la mayor parte
de las poblaciones que an se mantenan dentro de la monarqua, lo cual
produjo enormes repercusiones51. En primer lugar, desmont la administracin virreinal. Al establecerse las diputaciones la consecuencia fue
la abolicin de los virreinatos y de los virreyes como titulares del poder
absoluto del rey en Amrica. As como la de intendentes, corregidores,
regidores perpetuos, sndicos, jueces oidores, etc. En el plano econmico,
los impuestos y tributos que no fueron abolidos pasaron a la nueva Hacienda Nacional o a las cajas de las diputaciones, pero ya no a las reales.
Se estableci una contribucin directa y uniforme, mediante el principio
de todos deben pagar. En justicia se estableci la igualdad ante la ley,
derogndose los privilegios y desigualdades entre criollos e indgenas y
espaoles. Fue una revolucin silenciosa que concit adhesiones, pero
tambin oposicin, por lo que desde el principio la resistencia a publicar
la Constitucin y ejecutarla fue notoria. Algunos virreyes se opusieron
al constitucionalismo bloquendolo, con la excusa de no aplicar sus medidas por el contexto de guerra, acciones que fueron denunciadas constantemente por los criollos partidarios de estas medidas en Amrica que
50

La historiografa mexicana ha estudiado en profundidad la plasmacin de estos artculos


constitucionales en la formacin de los primeros ayuntamientos. Vase Juan Ortiz Escamilla
y J.A. Serrano Ortega (eds.), Ayuntamientos y liberalismo gaditano, 1812-1827, El Colegio de
Michoacn-Universidad Veracruzana, Mxico, 2007; M. Guzmn Prez (coord.), Cabildos,
Repblicas y Ayuntamientos Constitucionales en la Independencia de Mxico, H. Congreso del
Estado de Michoacn, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Morelia, 2009.
51
I. Frasquet, Cdiz en Amrica: Liberalismo y Constitucin, Mexican Studies/Estudios
Mexicanos, vol. 20, n. 1 (2004), Irvine, pp. 21-46.

56

estaban en permanente contacto con los diputados americanos en las


Cortes y que denunciaron una y otra vez la desmedida represin de estas
autoridades heredadas del Antiguo Rgimen y mantenidas por la presin
de la guerra en Amrica. As, notorios intelectuales y lderes ilustrados
americanos fueron acusados de insurgentes cuando no necesariamente lo
eran porque defendan ni ms ni menos los presupuestos decretados en
Cdiz y en la Constitucin, pero para Amrica. Y a diferencia de la Pennsula, el liberalismo gaditano se encontr con que el rey ausente all, estaba
presente en Amrica en las figuras de los virreyes, quienes escudndose
en su potencialidad militar atacaban y repriman cualquier movilizacin
que atentara contra su poder, bien desde el campo de la insurgencia, bien
desde el campo del autonomismo liberal de Cdiz.
1814. De cuando el rey cre el binomio
de la Historia tradicional
Con el Tratado de Valenay el 11 de diciembre de 1813, Napolen
daba por finalizada su experiencia militar en la Pennsula y devolva a
Fernando VII todos los derechos a los que haba renunciado en Bayona.
Mientras los partidarios del Antiguo Rgimen esperaban que el regreso
del monarca supusiera una vuelta al absolutismo, los liberales y la mayor
parte de los diputados en las Cortes trasladadas a Madrid aguardaban a
que el rey se presentara a jurar la Constitucin y a encabezar un gobierno constitucional. No obstante, el 4 de mayo de 1814 en Valencia dio
un golpe de Estado que abola toda la obra jurdica de las Cortes y la
Constitucin de 1812. Las Cortes quedaron cerradas, los ayuntamientos
constitucionales y las diputaciones provinciales disueltos. De inmediato
se produjo la depuracin de afrancesados y liberales y de aquellos que
haban colaborado con el estado liberal. La crcel, los juicios de la Inquisicin y el exilio fueron su destino.
La vuelta al Antiguo Rgimen intent recuperar las mismas instituciones existentes en 1808. Sin embargo, no fue fcil. Nada ni nadie volvi
a ser lo mismo despus de la guerra. Una guerra en ambos hemisferios,
una guerra que haba cambiado notablemente las fuerzas armadas, su
oficialidad, el sistema fiscal y la resistencia de los campesinos a pagar las

57

rentas. Y una guerra que continuaba en Amrica, si bien a la altura de 1814


solo ofrecan resistencia el Ro de la Plata, Paraguay y partes de Venezuela.
Los antiguos privilegios y derechos recuperaban su definicin y contenidos. Se paralizaron las desamortizaciones y se devolvi el patrimonio al
clero afectado por las mismas. Los privilegios, exenciones fiscales, rentas
seoriales, etc., volvan a sustituir a los principios de igualdad jurdica,
propiedad privada y fiscalidad universal del liberalismo. Y en Amrica se
restituy el tributo indgena.
La vuelta al absolutismo afect de forma ms definitoria a los territorios americanos. En 1814 muchos de ellos ya haban experimentado
alguna o varias de las vas revolucionarias o reformistas que se manifestaron desde 1808, como la formacin de juntas, la creacin de gobiernos
autnomos, de gobiernos independientes, pero tambin la aplicacin de
los decretos de las Cortes de Cdiz y la Constitucin de 1812 con, especialmente, la creacin de ayuntamientos y diputaciones. Todo ello, insurgencia y liberalismo gaditano, provoc la resistencia armada y represiva
a las autoridades coloniales. La dinmica de la guerra aceler cambios y
reacciones. La amenaza internacional de fuerzas francesas, portuguesas y
espaolas provoc la movilizacin de clases populares y su inclusin en
fuerzas insurgentes, lo que se tradujo en parmetros de guerra interracial,
intertnica e internacional. El miedo a la movilizacin no solo poltica o
social, si no tambin armada, de las clases populares indgenas y mestizas o la necesidad del criollismo de contar con ellas, configur en estos
aos un panorama distinto a la dcada anterior52.
Qued en evidencia despus de la reaccin absolutista de 1814, que
Fernando VII no iba a permitir el proyecto gaditano y doceaista, puesto
que supona, adems de la construccin de un estado liberal, la prdida
de su patrimonio real, es decir, de todas sus rentas indianas, de sus tierras,
52

De forma general, para la conformacin de los ejrcitos en las guerras de independencia,


pueden consultarse, C. Thibaud, Repblicas en armas. Los ejrcitos bolivarianos en la guerra de
independencia en Colombia y Venezuela, Planeta Colombia, Bogot, 2003; S. Mata de Lpez,
La guerra de independencia en Salta y la emergencia de nuevas relaciones de poder Andes,
n. 13, (2002), CEPIHA, pp. 113-144; B. Bragoni, Guerreros virtuosos, soldados a sueldo.
Mviles de reclutamiento militar durante el desarrollo de la guerra de Independencia,
Dimensin Antropolgica, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mendoza, 2005;
J. Ortiz Escamilla, Guerra y gobierno. Los pueblos y la independencia de Mxico, Universidad
de Sevilla-Universidad Internacional de Andaluca-El Colegio de Mxico-Instituto Mora,
Sevilla, 1997.

58

de sus obrajes, del tributo, de las minas, de las rentas comerciales, etc. El
absolutismo enterr la va autonomista del liberalismo gaditano y dej
paso solo a la poltica militar de la reconquista, al enfrentamiento frontal,
armado y represivo, lo cual vino a aclarar la confrontacin reducindola
cada vez ms al binomio que la historia tradicional reproducir: realistas
contra patriotas.
Tambin los partidarios del liberalismo gaditano, en ambos hemisferios, sacaron sus conclusiones. Lo que ya se rompi en el pensamiento y
en la opcin poltica de estos liberales, casi al completo, fue la confianza
en el sistema de la monarqua constitucional doceaista. Empezaron a
plantear, porque lo experimentaron, que no iba a ser viable. Y aqu comenz la cesura entre los liberales espaoles y americanos. Los segundos
dejaron progresivamente de confiar en la posibilidad de mantener los
territorios americanos bajo una monarqua. La fractura de estos seis aos
fue casi definitiva. Si bien es cierto que la opcin liberal doceaista de los
aos veinte recuper algunas de estas cenizas an humeantes, sin xito53.
Adems hay que tener en cuenta que el contexto europeo en el que se desarroll fue muy diferente a los ltimos quince aos de guerra y dominio
napolenico. Ahora pas a ser hegemnico el sistema de la Restauracin
de las monarquas absolutas y el reordenamiento territorial y de relaciones internacionales.
La Europa continental surgida del Congreso de Viena en 1814 se fund sobre el principio legtimo de la existencia de la monarqua absoluta
como fruto del derecho divino. Austria, Prusia y la Rusia zarista apelaron al derecho de intervencionismo en las relaciones internacionales all
donde surgieran focos revolucionarios que amenazaran nuevamente los
principios del absolutismo. As se fund la Santa Alianza en septiembre
de 1815 a la que se sumaran posteriormente la monarqua espaola y
la Francia de la restauracin borbnica tras Napolen. Es decir, frente al dominio de un solo pas, la Francia napolenica, las monarquas
absolutistas se coaligaron para que no sucediera ms el caso francs, en
donde un potente estado liberal pudiera poner en jaque todo el sistema
53

Para la participacin de los americanos en las Cortes de los aos veinte y sus propuestas puede
consultarse I. Frasquet, La cuestin nacional americana en las Cortes del Trienio en J.E.
Rodrguez O. (ed.), Revolucin, independencia y las nuevas naciones de Amrica, Fundacin
Mapfre Tavera, Madrid, 2005, pp. 123-157.

59

de Antiguo Rgimen de las monarquas absolutas. Y esta fue una de las


claves del periodo.
El primer planteamiento fernandino fue recuperar por la va armada
sus territorios insurgentados. Y empez por intentar consolidar su hegemona en Venezuela y Nueva Granada, para as poder aislar a Ro de
la Plata. De esta forma, se reclut un ejrcito expedicionario que envi
a Amrica entre 1814 y 1820 ms de 40.000 soldados y oficiales, siendo
la expedicin ms importante la del general Pablo Morillo. Mientras el
absolutismo preparaba la mquina militar del ejrcito expedicionario, llamado eufemsticamente pacificador, los territorios venezolano y neogranadino vieron sucumbir la resistencia insurgente frente a fuerzas que
no estaban integradas por peninsulares, sino por americanos54.
Buena parte del criollismo en esta fase empez a convencerse de una
premisa que hasta ahora no reuna consenso pero que empezaba a tenerlo:
la superacin del colonialismo, una vez derrotada la va liberal gaditana,
tan solo pasaba por las armas y la derrota del rey y de su ejrcito. Lo
cual implicaba la independencia y la proclamacin de la forma de estado
antagnica a la metrpoli: la Repblica. Esto supona la abolicin de las
posesiones del rey y su incautacin en forma de bienes nacionales para
el estado. As, el criollismo cruz la hasta ahora gruesa lnea del cambio
de estado, de ideologa, de credo: de la monarqua a la repblica, del mal
gobierno al buen gobierno, del antiguo rgimen colonial al nuevo estado
independiente.
La prdida del comercio colonial y los gastos de la guerra agravaron
an ms la desastrosa situacin de la Hacienda. La reforma de mayor
envergadura fue la de Martn de Garay en mayo de 1817 quien intent
establecer una contribucin general repartida entre las poblaciones. Sin
embargo, fue abortada por la negativa de las capas privilegiadas a contribuir. La insistencia por parte de la diplomacia espaola para entrar a
formar parte de la Santa Alianza est relacionada tambin con la penuria
econmica de la hacienda de la monarqua. Esta saba que econmicamente no poda reconquistar sola los territorios americanos. Adems, no
tena flota suficiente para ello despus de la derrota de Trafalgar. La oferta
54

J. Cuo Bonito, El retorno del Rey: el restablecimiento del rgimen colonial en Cartagena de
Indias (1815-1821), Universitat Jaume I, Castelln, 2008.

60

a Gran Bretaa para comprarle barcos fue rechazada hbilmente por esta,
al tiempo que empezaba a reconocer oficialmente las independencias
americanas. Solos los rusos vendieron a la corona una pequea flota55.
Y, adems, una problemtica interior se produjo en el seno del ejrcito
espaol. Desde el mismo momento en que regres el Estado absoluto, los
liberales intentaron derribar el rgimen por la fuerza, la nica va que el
absolutismo les dej. Las Cortes de Cdiz haban abolido las pruebas de
nobleza para acceder a la oficialidad, as que durante la guerra contra los
franceses en Espaa numerosos oficiales no privilegiados ascendieron a
altos mandos. Acabada esta, se haban convertido en hroes. Fernando VII
no los pudo depurar a todos y opt por congelar sus ascensos. Constreidos en el rgimen absolutista, muchos de ellos tomaron el camino del
pronunciamiento para volver a un rgimen liberal doceaista. A lo largo
de estos seis aos se fue perfilando la estrategia dual de conspiracin civil
y golpe de fuerza. Esta inestabilidad militar en la Pennsula fue combatida
por Fernando VII con el envo de muchos de estos oficiales sospechosos
de liberales a las guerras en Amrica. El propsito era sacarlos de la Pennsula y enfrentarlos tambin a los otros liberales americanos. Este modelo
fue utilizado en estos seis aos en distintas ocasiones hasta su triunfo con
el teniente coronel Rafael del Riego en enero de 182056.
Eplogo. El triunfo de la independencia,
el surgimiento de las repblicas, 1820-1828
Desde marzo de 1820 el sistema constitucional regres a la monarqua espaola. Fernando VII jur la Constitucin de 1812 por vez primera y obligado el da 9 de ese mes ante la evidencia del triunfo de
la insurreccin liberal protagonizada por el teniente coronel Rafael de
Riego y secundada por las juntas revolucionarias que, una vez ms, se
instalaron en las provincias. Pero esta vez el rey no iba a permitir que el
movimiento juntero liderara la transformacin. Fernando VII reuni una
junta provisional consultiva en Madrid, que gobernara entre marzo y
55

C. Malamud, Sin marina, sin tesoro y casi sin soldados. La financiacin de la reconquista de
Amrica, 1810-1826, Centro de Estudios Bicentenario, Santiago de Chile, 2007.
56
Una relacin sucinta de los pronunciamientos y sus conspiradores en M. Artola, La Espaa
de Fernando VII, Espasa Calpe, Madrid, 2008.

61

julio de 1820, para controlar a las juntas. Los primeros pasos de esta junta
permitieron echar a andar la maquinaria constitucional paralizada desde
1814, as como convocar las Cortes de la monarqua que se reuniran en
Madrid a partir de julio de 182057.
Pero en la coyuntura de los aos veinte algunas cosas eran diferentes.
Los cambios respecto a 1810 eran notorios. No solo por la praxis poltica
experimentada durante la primera etapa constitucional sino por los seis
aos de exilio y represin que haban seguido a la misma. Es ms, el contexto internacional se haba modificado considerablemente. En Espaa,
el rey estaba presente, ya no se hallaba capturado en Francia. En Europa,
la Santa Alianza se haba hecho fuerte dentro de un sistema de reordenamiento de las monarquas donde la reaccin absolutista haba triunfado.
Por su parte, Napolen haba desaparecido y la guerra americana sangraba en recursos humanos y econmicos a la monarqua. Pero no solo eso.
En 1820 se hizo patente la particularidad de la Constitucin ideada por
los liberales revolucionarios ocho aos antes. La simple promulgacin de
la misma supona poner en marcha, sin necesidad de decretarlo por el
poder legislativo, toda la maquinaria electoral para reunir los tres niveles
de representacin: local, provincial y nacional. Es decir, ayuntamientos
constitucionales y diputaciones provinciales surgieron automticamente
gracias a los artculos respectivos y reglamentos electorales contenidos en
la Constitucin. Y con ellos las escuelas de primeras letras, los batallones
de milicia nacional, las contribuciones directas, la suspensin del pago
de las rentas seoriales, etc. Ahora se comprenda perfectamente en toda
su dimensin la excesiva longitud de la Constitucin. Sus 384 artculos
contenan los mecanismos suficientes y necesarios para implantar el sistema constitucional sin necesidad de nuevos reglamentos ni autoridades
que lo decretaran. sa era parte de la gran trascendencia de este cdigo
constitucional.

57

Respecto a la formacin de esta junta puede consultarse B. Buldain Jaca, La Junta provisional
de 1820: instalacin y atribuciones, Revista de Historia Contempornea, 1, Sevilla, (1982),
pp. 39-64. En referencia a la representacin americana, vase I. Frasquet, Ciudadanos ya
tenis Cortes. La convocatoria de 1820 y la representacin americana, en J.E. Rodrguez O.
(coord.), Las nuevas naciones. Espaa y Mxico, 1800-1850, Fundacin Mapfre, Madrid, 2008,
pp. 145-167.

62

En este contexto se van a producir las ltimas independencias continentales de territorios americanos: Nueva Espaa, Per y la Banda
Oriental, amn de la formacin de Bolivia. Los dos grandes virreinatos
participarn inicialmente de las propuestas constitucionales de las Cortes
en la Pennsula pero transitarn a lo largo de los dos primeros aos hacia
una independencia sin retorno. Para ello es necesario conocer la relacin
dialctica que se estableci entre los diputados americanos en estas nuevas
Cortes y las propuestas de autonomismo e independencia en los territorios novohispano y peruano. Sin estas consideraciones resultara difcil, a
la vez que incompleto, entender los mecanismos que llevaron a Mxico y
Per hacia la independencia.
Las Cortes madrileas inauguraron sus sesiones el 9 de julio de 1820
con una representacin supletoria de diputados americanos elegidos entre
los residentes en la Pennsula. La concesin de apenas treinta suplentes
establecida por el decreto de 22 de marzo de la Junta Provisional Consultiva desat los nimos de los americanos que inmediatamente reclamaron el aumento de su diputacin hasta el momento en que llegaran los
propietarios58.
En estas Cortes de la dcada de los veinte, la diputacin novohispana
fue la ms numerosa, ms combativa y activa de cuantas participaron en
las mismas. Los diputados peruanos propietarios no llegaron a formar
parte de las mismas, a pesar de que se realizaron los procesos electorales.
Ello fue debido al estallido de la guerra en el territorio. Los temas iniciales
rescataban las antiguas demandas de igualdad de representacin que los
americanos haban planteado desde 1810, sobre todo aquellos referentes al
proyecto autonomista de promover gobiernos locales y provinciales que
fueran reflejo de la representacin y por lo tanto de la soberana. Sern
los novohispanos, los ms numerosos y combativos, los que lleven el peso
de Amrica en estas Cortes.
Sin embargo, los intentos de consolidar un proyecto constitucional
que dotara de soberana a las provincias al tiempo que reconociera la autonoma de gobierno de los territorios americanos no fructificaron en estas
Cortes. Los americanos plantearon abiertamente la conformacin de una
58

Para conocer todas las propuestas presentadas por los americanos en estas Cortes puede
consultarse I. Frasquet, Las caras del guila, 2008, especialmente los dos primeros captulos.

63

monarqua federal y/o confederal por dos veces, en junio de 1821 y en


febrero de 1822, pero ambos intentos se encontraron con la oposicin de
una buena parte del liberalismo peninsular. Sobre todo de aquellos doceaistas que a la altura de los aos veinte ya haban moderado sus posiciones originales y apostaban por una va de negociacin con la Corona y la
Iglesia que contuviera los excesos revolucionarios que se haban experimentado en Francia. As las cosas, y con el cariz que estaban tomando los
acontecimientos en Amrica, la mayor parte de los diputados americanos
abandonaron las Cortes despus de la legislatura extraordinaria (febrero
de 1822) y con ello el posibilismo de una monarqua espaola federal y
constitucional.
En Mxico, desde febrero de 1821, Agustn de Iturbide haba proclamado el Plan de Iguala en el que se incluan los rasgos bsicos de un estado
monrquico con grandes dosis de autogobierno y que mantena a la dinasta borbnica como cabeza del ejecutivo. Este plan fue ratificado por el
capitn general Juan ODonoj en los Tratados de Crdoba de agosto de
ese ao, enviado a Nueva Espaa con el fin de calmar los nimos independentistas y consolidar el autogobierno del territorio. O al menos eso fue
lo que l consider tras asistir a las reuniones parlamentarias de Madrid
y ver el apoyo que se le daba al plan federalista de los novohispanos. Pero
el rechazo de las Cortes a aceptar estos tratados aboc a los mexicanos a
la formacin de unas Cortes propias e independientes que se reunieron
a partir de febrero de 1822. La labor de este rgano legislativo se centr
en construir un estado liberal con parte de la praxis y herencia doceaista que muchos de sus diputados haban adquirido en Espaa y con la
Constitucin de 1812 como ley fundamental. Es decir, Mxico consolid
su independencia con el sistema doceaista en la base de su legislacin y
donde las diputaciones provinciales y los ayuntamientos constitucionales
fueron las instituciones clave para la transformacin del estado colonial
monrquico en un estado liberal y, adems, republicano federal a partir
de enero de 182459.

59

Estas ideas las hemos desarrollado ampliamente en M. Chust e I. Frasquet, Orgenes


federales del republicanismo en Mxico, 1810-1824, Mexican Studies/Estudios Mexicanos, vol.
24, n. 2, (verano 2008), pp. 363-398.

64

Por otro lado, en el antiguo Virreinato del Per, la guerra complic mucho ms la transformacin poltica. El periodo constitucional se
inici con la invasin de San Martn y su ejrcito pero la proclamacin
de la Constitucin ofreci la posibilidad de avanzar en el autogobierno
deseado. A pesar de ello, el virrey Pezuela no se acogi al ofrecimiento
sanmartiniano de conformar una monarqua constitucional autnoma.
As las cosas, San Martn siti la capital y Pezuela se retir al interior para
reorganizar el ejrcito. La sustitucin de este ltimo por De la Serna,
ms proclive a las ideas constitucionalistas, tampoco favoreci la solucin
poltica y la guerra se instal en territorio peruano. La proclamacin de
independencia por parte de San Martn en julio de 1821 polariz las fuerzas favoreciendo la resistencia del interior frente a la capital60. La guerra
se recrudeci, ms si cabe cuando Pedro Antonio de Olaeta jefe de las
fuerzas realistas en el interior retom sus posiciones absolutistas, lo que
oblig a San Martn a solicitar la ayuda de Simn Bolvar para consolidar
su proyecto independentista. El conocido resultado de la conferencia de
Guayaquil dej el Per en manos del lder venezolano, quien asumi la
autoridad poltica y militar del territorio en septiembre de 1823. El temor
a que Bolvar quisiera incluir al Per en su proyecto poltico la Gran
Colombia y el retorno del absolutismo a la monarqua espaola favorecieron la confusin y divisin tanto entre las fuerzas patriotas como
entre las realistas. El desenlace tardara todava un ao y llegara con el
fin de la guerra y del dominio espaol en territorio continental: la batalla
de Ayacucho en diciembre de 1824. A partir de entonces solo quedaran
pequeos residuos de resistencia realista que fueron vencidos en los meses sucesivos. La liberacin del Alto Per dio paso a la conformacin
de un territorio independiente, Bolivia, quien llevara el nombre de su
libertador para su memoria61. Poco despus, los conflictos internos de
la Repblica de Colombia terminaron por consolidar tres estados inde60

C. Contreras y Marcos Cueto, Historia del Per contemporneo, IEP, Lima, 2007; A. Martnez
Riaza, Primeros virreinatos, ltimas repblicas. Contrapunto de las independencias del Per
y Mxico, 1810-1824, en P. Galeana (coord.), Historia comparada de las Amricas. Sus procesos
independentistas, Senado de la Repblica-Instituto Panamericano de Geografa e HistoriaCentro de Investigaciones sobre Amrica Latina y el Caribe-Siglo XXI, Mxico, 2010, pp.
259-294.
61
Sobre el proceso de independencia del Alto Per y la conformacin de Bolivia vase A.
Martnez, M. Chust (eds.), Una independencia, muchos caminos. El caso de Bolivia (1808-1826),
Universitat Jaume I, Castelln, 2008.

65

pendientes, Ecuador, Colombia y Venezuela, y el sueo bolivariano de


confederar las regiones andinas se desvaneca.
En el sur, el territorio de la Banda Oriental sufri un largo y complejo
proceso de independencia que le llev a estar bajo seis soberanas diferentes entre 1810 y 1828. La disputa de este territorio fronterizo entre el
Ro de la Plata y Brasil extendi la guerra entre ambos y tambin frente a
las propuestas autonomistas y federalistas de los orientales62. Finalmente,
y tras la consolidacin de las independencias en Argentina y Brasil, se
accedi a la formacin de un estado nuevo, Uruguay, que proclam su
independencia el 5 de septiembre de 1828.
Con ello se cerraba el ciclo iniciado por la lucha revolucionaria en
1810. El resultado haba sido una guerra cruenta y larga y un rosario de
repblicas independientes que a lo largo del siglo xix ensayarn distintas
formas polticas de organizacin y se enfrentarn a las disensiones internas. El liberalismo contenido en la Constitucin de 1812 permear en
muchos de los aspectos de construccin del estado nacin en Amrica.
Cuestiones fiscales, de educacin, formacin de fuerzas armadas milicianas, organizacin provincial, procesos electorales y de ciudadana, etc.
Amrica consegua su independencia con parte de esa legislacin y con
la superacin de la monarqua como forma de gobierno. En la Pennsula, esto solo pudo darse con la prdida de los territorios americanos y
el regreso a una situacin colonial para los restantes a partir de 1837. La
resistencia a la conformacin de una monarqua federal que concediera
autonoma a los americanos por parte del liberalismo peninsular y a la
prdida de sus territorios y sbditos por parte del rey absoluto, aboc
a todos a una guerra sangrienta que dara paso a las luchas por el poder
poltico en el interior de las nuevas repblicas.

62

J. Snchez, La independencia de la Repblica oriental del Uruguay: los realistas en la Banda


Oriental, en I. Frasquet (coord.), Bastillas, cetros y blasones. La independencia en Iberoamrica,
Fundacin Mapfre, Madrid, 2006, pp. 57-92; A. Ribeiro, Los tiempos de Artigas, Planeta,
Montevideo, 2009.

66

Buenos Aires y el orden poltico posrevolucionario.


De la Roma republicana a una nueva Argirpolis

Marcela Ternavasio
Universidad Nacional de Rosario, Argentina

Hay un hecho notable en la historia de la Repblica y de


la Confederacin Argentina y es que nunca ha reconocido una
capital, y que el partido federal se opuso a la constitucin unitaria
de 1826, porque Buenos Aires era designada como centro de los
poderes polticos que dicha constitucin creaba.
Domingo Faustino Sarmiento, Argirpolis, 1850.

En 1850, Domingo F. Sarmiento public desde su exilio chileno una


obra destinada a resolver uno de los dilemas heredados de la ruptura de
los lazos coloniales: construir un orden constitucional y unificado en el
Ro de la Plata. Entre las dificultades para alcanzar la unidad poltica, Sarmiento destacaba la falta de reconocimiento de una capital, segn expresa
el epgrafe que encabeza estas pginas. Siguiendo el ejemplo norteamericano, su propuesta consista en crear una nueva capital en la isla Martn
Garca, ubicada en la confluencia de los ros Paran y Uruguay, y en establecer una constitucin de carcter federal, partiendo de la premisa de
que, a esa altura, el sistema federal se haba impuesto en los hechos. Una
propuesta que fue evaluada por muchos como utpica y que no mereci
mayor atencin entre los contemporneos a la hora de discutir los proyectos de organizacin nacional, una vez derrocado el gobierno de Juan
Manuel de Rosas en 1852.
Ms all de sus peculiares condiciones de produccin y de recepcin,
el coyuntural y efmero proyecto sarmientino interesa, bsicamente, por
el diagnstico que revela respecto de uno de los problemas no resueltos
en las dcadas posteriores a la revolucin. Dicho diagnstico qued sintetizado en el extenso ttulo que le dio a la obra citada:

67

Argirpolis o la Capital de los Estados Confederados del Ro


de la Plata. Solucin de las dificultades que embarazan la pacificacin permanente del Ro de la Plata, por medio de la convocacin
de un Congreso, y la creacin de una capital en la isla de Martn
Garca, de cuya posesin (hoy en poder de Francia) dependen
la libre navegacin de los ros, y la independencia, desarrollo y
libertad del Paraguay, el Uruguay y las provincias argentinas del
Litoral.

Aunque Sarmiento no descubra nada nuevo al postular que gran parte de las dificultades para alcanzar la paz y la unidad poltica derivaban
del complejo vnculo establecido entre Buenos Aires y el resto de los territorios que conformaron el Virreinato del Ro de la Plata, la riqueza
de su anlisis reside, por un lado, en el modo en que articul la cuestin
constitucional con el problema de reconocer una capital como centro, y
por el otro, en las variables que utiliz geogrficas, econmicas, polticas
y jurdicas para elaborar su diagnstico de la situacin1.
La historiografa argentina posterior hizo del problema planteado por
Sarmiento uno de sus temas clsicos al reconocer que en la conflictiva
relacin entre Buenos Aires y el resto de los territorios se hallaba el origen de muchas de las disputas sucedidas a lo largo del siglo xix. Desde
diferentes enfoques y perspectivas ideolgicas es tanto y tan significativo
lo que se ha escrito sobre el tema que parece redundante volver a estas
alturas sobre l si no es para repetir algunos de los muchos argumentos

Argirpolis fue publicada por primera vez en 1850 en Santiago de Chile, sin nombre de autor.
Poco despus aparecieron dos traducciones al francs donde figura el nombre del autor
de la obra. El proyecto all expuesto buscaba superar no solo las disputas en el interior de
la Confederacin Argentina sino tambin las que enfrentaban en esa coyuntura a dicha
Confederacin con Uruguay y Paraguay. En la coincidencia de intereses polticos y econmicos
comunes y en la visibilidad que ofrecan los ejemplos histricos de Estados Unidos y Europa,
Sarmiento se propuso analizar las cuestiones estrictamente jurdicas y constitucionales que
involucraban a las regiones del Plata basndose tanto en las alternativas que proporcionaban
los modelos existentes como en las condiciones peculiares de la regin. En este sentido, cabe
destacar que el nfasis puesto por Sarmiento en los vnculos que deban unir a la Argentina,
Uruguay y Paraguay le vali por parte de algunos crticos la acusacin de querer reconstruir
el Virreinato del Ro de la Plata. Un juicio que, a los efectos de este ensayo, ilumina la lcida
percepcin sarmientina sobre la cambiante naturaleza de las unidades polticas nacidas de la
revolucin y las mltiples alternativas que dejaba abierta la nocin de pacto constitucional.

68

desplegados a lo largo de ms de un siglo y medio2. Sin embargo, el objeto


de las siguientes pginas es reflexionar sobre algunos aspectos de esa compleja relacin a la luz de los aportes proporcionados por la renovacin de
la historia poltica y cultural producida en los ltimos aos.
La autorepresentacin que Buenos Aires construy sobre s misma
para vincularse con los territorios rioplatenses durante la primera mitad
del siglo xix es el eje de este ensayo y las imgenes evocadas en las fiestas
mayas celebraciones destinadas a conmemorar los hechos del 25 de mayo
de 1810 un recurso expositivo para exhibir las variaciones de aquella auto
representacin en tres coyunturas clave. Tales variaciones se expresan en
el desplazamiento de la imagen de la Roma republicana dominante en la
dcada de 1810, a la de la Atenas del Plata luego de 1820, y a la de centro
de la Santa Federacin a partir de 1835. En cada una de estas representaciones se evidencian las modulaciones de una repblica que, como sabemos, no solo no alcanz estatus constitucional durante toda la primera
mitad del xix sino que, adems, present fronteras muy cambiantes y
significados muy diversos. El argumento que subyace en las siguientes
pginas es que la provisionalidad bajo la cual se desplegaron esas distintas
formas de repblica fue en gran parte producto de la compleja articulacin entablada entre Buenos Aires y el resto de los territorios rioplatenses
desde el momento mismo en que la primera fue erigida en capital de un
nuevo virreinato3.

De la profusa bibliografa que ha abordado el tema solo destaco el estudio ms reciente


que toma por objeto el problema aqu planteado: J. Adelman, Republic of Capital. Buenos
Aires and the legal transformation of the Atlantic World, Stanford University Press, Stanford,
California, 1999.
3
Es oportuno sealar que el objetivo de este artculo no es ofrecer una nueva interpretacin
sobre el papel de Buenos Aires en el sinuoso derrotero poltico rioplatense postrevolucionario,
sino proporcionar una suerte de sntesis muy estilizada, por cierto de algunos de los
dilemas que debi enfrentar ese derrotero. En este sentido, el ensayo mantiene en gran parte
el formato original de una exposicin realizada en el marco del Coloquio Internacional
Los bicentenarios de las independencias iberoamericanas realizado en diciembre de 2008 en
la Universitat Jaume I de Castelln. Puesto que el propsito original de dicho coloquio fue
presentar, para cada unidad virreinal, algunas de las dimensiones ms relevantes de los efectos
producidos en el mediano plazo por la crisis monrquica desatada en 1808, la decisin del
recorte temtico aqu seleccionado responde a ese propsito. Tal decisin descansa, a su vez,
en dos razones. La primera es que a partir de dicho recorte es posible dar una perspectiva
muy general del periodo y poner de relieve las contribuciones de la nueva historiografa,
especialmente en el campo de los estudios sobre la soberana y la nueva representacin
poltica como en el campo de la historia cultural e historia del arte. La segunda razn es que
me permite recuperar los resultados de investigaciones personales e integrarlos en un relato

69

La Roma republicana
El 25 de mayo de 1811, la Junta instituida en la capital del Virreinato
del Ro de la Plata un ao antes y ampliada desde diciembre de 1810, al
incluirse en su seno los representantes de aquellos territorios que dentro
del permetro virreinal haban aceptado a la nueva autoridad creada en
mayo de 1810 decidi en acuerdo con el cabildo conmemorar el aniversario del primer da de su regeneracin poltica, segn anunciaba el
acta capitular del 21 de marzo de 18114. Una conmemoracin que la Junta
Grande, como junta de ciudades que representaba a los diversos territorios del virreinato, pretenda se celebrase no solo en la capital y en cada
una de las ciudades dependientes, segn expresa el documento girado por
dicho cuerpo a las autoridades del interior ordenando que como los das
24 y 25 de mayo forman la poca Grande de la historia de Amrica, se
hace preciso transmitir esta memoria a la posteridad con una impresin
eterna5.
A tal efecto, el gobierno residente en la capital decidi erigir el primer
monumento conmemorativo en el Ro de la Plata: la pirmide de Mayo
levantada en la plaza principal, denominada en aquel momento plaza
de la Victoria y actualmente plaza de Mayo. El affaire que rode a la
construccin de dicha pirmide, muy bien estudiado por especialistas en
historia del arte especialmente por Mara La Munilla Lacasa expresa
las tensiones e incertidumbres del momento6. Una de las cuestiones que
que, si bien omite el aparato erudito en el que se funda, busca hacer inteligible una agenda
de problemas.
4
Acuerdos del Extinguido Cabildo de la Ciudad de Buenos Aires, Buenos Aires, G. Kraft, 1927, Acta
del 21 de marzo de 1811.
5
Antecedentes. Documentos polticos y legislativos, Biblioteca de Mayo, Senado de la Nacin,
Buenos Aires, 1968, t. XIX, primera parte, p. 16813.
6
Quiero destacar que tanto los datos como el anlisis de las imgenes de las fiestas mayas
utilizadas a lo largo de este ensayo fueron extrados de los iluminadores trabajos de Jos
Emilio Buruca (y de los equipos que ha dirigido), de Fernando Aliata y de Mara La
Munilla Lacasa. A La Munilla le agradezco de manera especial sus comentarios, aportes
bibliogrficos y reflexiones sobre estos temas. A ella le debo mucho de lo que aqu se expone.
Vase, J.E. Buruca, Arte, Sociedad y Poltica, coleccin Nueva Historia Argentina, Arte, vol. I,
Sudamericana, Buenos Aires, 1999; J.E. Buruca, M.T. Espantoso Rodrguez, M.F. Galesio,
M.G. Renard, M.C. Serventi y A. van Deurs, Historia de los Monumentos: un captulo en
el proceso de creacin de la Nacin Argentina, Mimeo, Buenos Aires, 1992; J.E. Buruca, A.
Jaregui, L. Malosetti y M.L. Munilla Lacasa, Influencia de los tipos iconogrficos de la
Revolucin Francesa en los pases del Plata, en AA. VV., Imagen y recepcin de la Revolucin
Francesa en la Argentina, Grupo Editor Latinoamericano, Buenos Aires, 1990; M.L. Munilla
Lacasa, Siglo xix: 1810-1870, captulo 2 de Arte, Sociedad y Poltica; dem, El arte de las

70

el gobierno tena que decidir para aquella celebracin era cules inscripciones deban figurar en las cuatro caras de la pirmide. El cabildo de la
capital propuso que las mismas aludieran no solo a los hechos de mayo
y tambin a los heroicos acontecimientos de la reconquista y defensa de
Buenos Aires frente a las invasiones inglesas sucedidas en 1806 y 1807. La
Junta Grande, sin embargo, representante de las ciudades que se adheran
al nuevo orden, se opuso a que la conmemoracin tuviese un carcter tan
localista y capitalino y dispuso que solo figuraran leyendas alusivas a la
revolucin. Pero como veremos a continuacin, el trmino revolucin no
constitua an una evocacin generalizada y la decisin final fue limitar
la decoracin a una sola inscripcin: 25 de mayo de 1810. El carcter
neutro de la leyenda exhibe, por un lado, una velada disputa poltica en
torno al vnculo que comenzaba a construirse entre Buenos Aires y los
territorios virreinales, y por el otro, la ambigedad del proceso de autonoma iniciado en 1810.
Respecto de la primera cuestin, el hecho de que el cabildo de Buenos
Aires quisiera incluir inscripciones alusivas a las victorias infligidas a los
ingleses poco tiempo antes expresa un dato clave: el modo en que Buenos
Aires descubri la calidad y el privilegio de su condicin capitalina al calor de los hechos ocurridos en 1810. Tanto durante las invasiones inglesas
como en los acontecimientos sucedidos luego de la crisis de la monarqua
entre 1808 y 1810, Buenos Aires pareci comportarse ms como epicentro
de una gobernacin marginal tal era su condicin jurdica antes de 1776
que como capital de un gran virreinato. En esa coyuntura, las autoridades
virreinales residentes en Buenos Aires no parecan estar tan preocupadas
por gobernar el amplsimo territorio que tenan bajo su tutela como s
en administrar las disputas internas que enfrentaron a los cuerpos coloniales dentro del ms reducido permetro de la ciudad y su entorno
ms cercano, incluido Montevideo. Un dato que no debe sorprender si
se tiene en cuenta, en primer lugar, que Buenos Aires haba sido elevada
fiestas: Carlo Zucchi y el arte efmero festivo en F. Aliata y M. La Munilla Lacasa, (comps.),
Carlo Zucchi y el neoclasicismo en el Ro de la Plata, Eudeba, Buenos Aires, 1998; dem,
Celebraciones cvicas en la Buenos Aires poscolonial: consideraciones sobre arte y poltica,
ponencia presentada en V Jornadas Nacionales Espacio, Memoria e Identidad, Facultad de
Humanidades y Artes, UNR, 8-10 octubre de 2008; F. Aliata, La ciudad regular. Arquitectura,
programas e instituciones en el Buenos Aires posrevolucionario, 1821-1835, Universidad Nacional
de Quilmes, Buenos Aires, 2006.

71

a la condicin de capital haca apenas treinta aos y, en segundo lugar,


que a diferencia de las dos grandes capitales virreinales Mxico y Lima
Buenos Aires exhiba una pobreza en todas las dimensiones imaginables
del trmino que puede graficarse en un dato contundente: hasta 1776
dicha ciudad contaba solo con un gobernador, un cabildo y cuatro reparticiones oficiales con catorce empleados7. El hecho de que la dinasta de
los Borbones decidiera reconfigurar la administracin de sus posesiones
americanas en el marco de su poltica reformista y que para el extremo
sur de su imperio intentara traducir institucionalmente el mapa delineado por circuitos mercantiles que desde el siglo xvii se haban articulado
en torno al eje Potos-Buenos Aires, no significa que esa traduccin haya
cuajado en el plano poltico.
Como sabemos, el novel Virreinato del Ro de la Plata ms all de la
discusin sobre el carcter ms o menos improvisado de su creacin fue
una suerte de frgil ensamblaje de regiones muy diversas y heterogneas.
El caso del Alto Per fue por cierto el ms clamoroso, no solo por haberse
desprendido de su tradicional dependencia de Lima sino, y fundamentalmente, por haber frustrado los sueos virreinales de toda esa jurisdiccin,
segn demuestra Marta Irurozqui en un iluminador ensayo8. La ereccin
de una nueva capital en una ciudad tan marginal como lo era Buenos
Aires result irritante para regiones que poseyendo riquezas y entramados
institucionales mucho ms densos pasaban ahora a depender de aqulla.
En un informe de 1783 los altoperuanos plantearon la errnea inclusin
de la provincia de Charcas hasta la ciudad de Jujuy y la de La Paz en el
Virreinato del Ro de la Plata y en alusin a que la sede virreinal era solventada por los recursos de las minas de Potos se dijo tambin mi hijo,
el nio Buenos Aires al que virreinato d9. Lo que estaba en juego, en
este caso, era el real reconocimiento de esa calidad de capital por parte de
las jurisdicciones dependientes e, incluso, por parte de la misma Buenos

Segn los datos que proporciona Susan Socolow en The Bureaucrats of Buenos Aires, 1769-1810:
Amor al Real Servicio, Duke University Press, Durham y Londres, 1987.
8
M. Irurozqui, Del acta de los Doctores al Plan de Gobierno. Las juntas en la Audiencia de
Charcas (1808-1810), en M. Chust (coord.), 1808. La eclosin juntera en el mundo hispano,
FCE-El Colegio de Mxico, Mxico, 2007.
9
Citado por M. Irurozqui, Del acta de los Doctores.

72

Aires, acostumbrada a manejarse de manera autnoma desde tiempo inmemorial como cabeza de una gobernacin marginal.
La fragilidad de ese ensamblaje qued demostrada, justamente, en los
episodios desatados por la crisis monrquica. Los movimientos juntistas
desarrollados tanto en Montevideo como en Chuquisaca y La Paz expresaron una voluntad de autonoma no tanto frente a las autoridades de la
metrpoli como s frente a las autoridades virreinales residentes en Buenos Aires. En todos los casos, las juntas exhibieron no solo el reclamo de
autonoma frente a la capital sino un cierto encono por haberse instituido
esa dependencia10. En ese contexto, fue el virrey del Per, Abascal, el que
se hizo cargo de liderar la represin de las juntas altoperuanas mientras
Buenos Aires colaboraba con parte de sus ejrcitos y milicias como si se
tratara de una jurisdiccin ajena a su virreinato11.
La nueva crisis de 1810, desatada cuando el avance de las tropas napolenicas y la disolucin de la Junta Central instal ms que nunca la hiptesis de que la Pennsula poda perderse en manos francesas, vendra a
cambiar notablemente el estatus de Buenos Aires. Si hasta ese momento,
la capital virreinal se haba visto, sin dudas, beneficiada por las reformas
borbnicas (la nueva capital duplic su poblacin durante las tres dcadas
que dur el virreinato pas de unos veinte mil habitantes a tener alrededor de cuarenta mil y los grupos mercantiles ms poderosos vieron
acrecentar sus riquezas al calor del Reglamento de Comercio Libre de
1778 que habilit a comerciar legalmente al puerto de Buenos Aires) lo
que an no haba logrado era el real reconocimiento y la legitimidad de su
condicin capitalina. Pero en 1810, al liderar la formacin de un gobierno
autnomo respecto de la metrpoli, Buenos Aires se precipit a buscar
ese reconocimiento y para ello se lanz a conquistar su propio virreinato.
Dicha conquista la emprendi con los mismos instrumentos borbnicos
al procurar centralizar el poder, reducir los cuerpos intermedios (especialmente los cuerpos territoriales con base en los cabildos) y mostrar una
fuerte voluntad militarista para lograrlo.
10

11

Para el caso de Montevideo vase A. Frega, La Junta de Montevideo de 1808, en M. Chust


(coord.), La eclosin juntera en el mundo hispano.
Sobre la figura de Abascal vase el artculo de Scarlett OPhelan Godoy en el presente
volumen. De V. Peralta Ruiz, En defensa de la autoridad. Poltica y cultura bajo el gobierno
del virrey Abascal. Per 1806-1816, Biblioteca de Historia de Amrica, CSIC, Madrid, 2003.

73

De manera que cuando en 1811 se discuti qu leyendas deba exhibir


la pirmide emplazada para celebrar el aniversario de la nueva libertad,
segn versaba uno de los documentos de aquellos das, Buenos Aires busc afianzar a travs del cuerpo que la representaba el cabildo no solo la
legitimidad de su condicin de capital ya invocada en el cabildo abierto
del 22 de mayo en el que se deleg en el ayuntamiento de Buenos Aires la
atribucin de formar nuevo gobierno sino tambin la legitimidad de su
empresa conquistadora de las jurisdicciones dependientes al recuperar la
memoria de la reconquista y defensa frente a las fuerzas britnicas. Una
gesta heroica protagonizada por una ciudad que cuid la puerta de entrada de ese enorme virreinato con fuerzas y recursos nicamente locales: las
milicias urbanas de Buenos Aires, conformadas al calor de esos acontecimientos y de mayora criolla, no solo fueron las protagonistas de esa defensa dejando al desnudo la debilidad de las autoridades coloniales para
defender sus posesiones en Amrica sino que constituyeron un nuevo
actor poltico que de ah en adelante intervino para equilibrar las fuerzas
en pugna y para liderar los acontecimientos de mayo de 1810 que derivaron en la formacin de un gobierno autnomo12.
Y he aqu la segunda dimensin que merece ser destacada de aquella
celebracin. Si en la primera que se acaba de exponer se puso en juego la
disputa entre la memoria que la capital quiso construir sobre s misma y
la resistencia que la Junta de ciudades demostr tener al oponerse a otorgar a la capital ese lugar de centro nico, en la decisin final de dejar una
sola inscripcin que solo dijera 25 de mayo de 1810 se expuso la incertidumbre frente a los posibles cursos de accin abiertos en esa fecha. Tal
decisin estuvo a su vez rodeada de otros episodios que relata un testigo
de aquella poca, Ignacio Nez, en aquel momento alcalde de barrio del
cuartel n. 3:
Esta gran fiesta hubiera producido inmensos beneficios para
la paz interior, si el gobierno de diputados lo hubiera deseado, o
12

Sobre el papel de las milicias en la coyuntura abierta por las invasiones inglesas vase de T.
Halpern Donghi, Militarizacin revolucionaria en Buenos Aires, 1806-1815, en T. Halpern
Donghi (comp.), El ocaso del orden colonial en Hispanoamrica, Sudamericana, Buenos Aires,
1978. Sobre las invasiones inglesas el anlisis ms completo es el de K. Gallo, De la invasin al
reconocimiento. Gran Bretaa y el Ro de la Plata, 1806-1826, A-Z editora, Buenos Aires, 1994.

74

hubiera tenido habilidad para conducirse: en ella no se haban permitido los vivas a la libertad, y los mueras a la tirana, que haban
subrogado a la exclamacin de Viva el Rey. Cuando el presidente
[Saavedra] tuvo noticia que la comparsa del cuartel n.o 3 preparaba
una escena cuyo desenlace se anunciara al pblico al grito de viva
la libertad!, orden al alcalde del cuartel que se omitiese esta exclamacin, o que se dijese viva la libertad civil!, como para excluir toda
idea de independencia13.

Si bien el testimonio fue relatado varios aos despus de los acontecimientos de 1811 y procede de un testigo fuertemente identificado con
el grupo porteo centralista, pone a la vez en evidencia el hecho de que
el curso de accin iniciado en 1810 estaba lejos de encarnar un proyecto
independentista. Ms all de la presencia de grupos ms radicales que
alentaban (aunque a media voz) esta alternativa liderados por el secretario de la junta, Mariano Moreno, y entre los que se encontraba el mismo
Nez, la exigencia del presidente de la Junta de agregar el trmino
civil al de libertad a secas refleja la prevencin de la mxima autoridad frente a cualquier opcin que implicara desviarse del camino autonomista emprendido un ao antes. En este sentido, el affaire que rode
a la celebracin de las fiestas mayas de 1811 no hace ms que confirmar
la hiptesis que desde hace ya varios aos ha alcanzado amplio consenso
en la historiografa hispanoamericana: por un lado, que los movimientos
iniciados en Hispanoamrica en ocasin de la crisis monrquica no fueron la manifestacin de proyectos independentistas preconcebidos sino
la respuesta al vaco de poder ocurrido con la ocupacin napolenica y
las abdicaciones de Bayona, y por el otro, que dicha crisis desat una fase
autonomista con reclamos de autogobierno en las diversas regiones del
imperio que en distintos momentos y por diversas razones derivaron en
cada caso en los ya conocidos procesos de emancipacin14.
13

I. Nez, Noticias histricas de la Repblica Argentina, en Biblioteca de Mayo. Coleccin de obras


y documentos para la historia argentina, Senado de la Nacin, Buenos Aires, 1960, vol. I, p. 483.
14
Sera imposible citar aqu todos los aportes realizados en los ltimos aos en torno a estas
cuestiones. Solo destaco algunas de las contribuciones ms relevantes sabiendo que quedan
fuera de esta nota autores y trabajos por cierto muy valiosos: T. Halpern Donghi, Revolucin
y Guerra. Formacin de una lite dirigente en la Argentina criolla, Siglo XXI, Mxico, 1972;
dem, Reforma y disolucin de los imperios ibricos, 1750-1850, Alianza, Madrid, 1985; F.-X. Guerra,

75

Desde esta perspectiva, el Ro de la Plata fluctu entre 1810 y 1816 entre la autonoma y las propuestas independentistas que solo en la segunda
fecha se concretaron al declararse la independencia de las Provincias Unidas de Sud Amrica15. Ahora bien, el vocablo utilizado para proclamar
la nueva condicin jurdica de la regin segua exhibiendo las ambigedades del momento. La grandilocuente expresin Sud Amrica, a la vez
que mostraba la afirmacin de una identidad americana alentada por las
guerras de independencia, reflejaba la profunda incertidumbre respecto
a cul sera la geografa que finalmente quedara incluida en el nuevo orden poltico liderado desde Buenos Aires. En aquel congreso no estaban
representadas todas las provincias pertenecientes al Virreinato del Ro de
la Plata creado en 1776. Las ausencias obedecieron a distintas razones:
algunas provincias estaban dominadas por las fuerzas leales a la pennsula
(tales los casos de las ubicadas en el Alto Per); otras, como las del litoral y
la Banda Oriental, expresaban su disidencia frente a la poltica centralista
que Buenos Aires haba procurado imponer desde 1810; y Paraguay haba
iniciado un camino autnomo tanto respecto de la metrpoli como de los
gobiernos revolucionarios instalados en la capital rioplatense.
Pero el incierto contorno que habra de adquirir la nueva entidad poltica proclamada en 1816 no dependa solamente del futuro derrotero de
la guerra de independencia sino tambin y fundamentalmente de la
capacidad de negociacin de las lites locales para alcanzar un acuerdo
estable bajo una forma de gobierno consensuada16. Y aqu el punto clave
Modernidad e Independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Mapfre, Madrid, 1992;
A. Annino, L. Castro Leiva y F.-X. Guerra, De los Imperios a las Naciones. Iberoamrica,
IberCaja, Zaragoza, 1994; A. Annino, (coord.), Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo
XIX, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1995; J. Rodrguez, La independencia de la
Amrica espaola, FCE, Mxico, 1996; dem (coord.), Revolucin, independencia y las nuevas
naciones de Amrica, Madrid, Mapfre, 2005; M. Chust, La cuestin nacional americana en
las Cortes de Cdiz, Fundacin Instituto Historia Social, Valencia, 1999; dem, M. Chust
(coord.), Doceaismos, constituciones e independencias. La constitucin de 1812 y Amrica,
Fundacin Mapfre, Madrid, 2006; J.C. Chiaramonte, Nacin y Estado en Iberoamrica. El
lenguaje poltico en tiempos de las independencias, Sudamericana, Buenos Aires, 2004; J.M.
Portillo Valds, Crisis Atlntica. Autonoma e independencia en la crisis de la monarqua
hispana, Marcial Pons, Madrid, 2006.
15
Sobre ese periodo puede consultarse M. Ternavasio, Gobernar la revolucin. Poderes en disputa
en el Ro de la Plata, 1810-1816, Siglo XXI, Buenos Aires, 2007.
16
Sobre el debate en torno a las formas de gobierno vase N. Goldman, Formas de gobierno
y opinin pblica, o la disputa por la acepcin de las palabras, 1810-1827, en H. Sbato y
A. Letieri (comp.), La vida poltica en la Argentina del siglo XIX. Armas, votos y voces, FCE,
Buenos Aires, 2003.

76

no fue tanto el debate en torno a monarqua constitucional o repblica


sino el desarrollado alrededor del grado de autogobierno que se le otorgaran a los cuerpos territoriales con base en los cabildos frente al poder
central. Las opciones federales y confederales, encarnadas por diversos
grupos de las lites locales, se enfrentaron a la marcada vocacin centralista de la nueva lite poltica conformada en Buenos Aires. Un enfrentamiento exhaustivamente estudiado por Jos Carlos Chiaramonte que
ms all de los matices sin duda existentes en el interior de cada una de
las regiones, comenzaba a manifestarse en 1810 y era puesto en evidencia
en aquellos festejos de 181117. A su vez, la imprecisin reflejada en el uso
del trmino Sud Amrica en reemplazo del vocablo Ro de la Plata proceda tambin del pasado reciente por cuanto la unidad virreinal, invocada por Buenos Aires para avanzar en su empresa libertadora, se revel
mucho ms frgil de lo que hubieran deseado los lderes revolucionarios.
El virreinato nacido a fines del siglo xviii perdi al finalizar las guerras
de independencia ms de la mitad de sus poblaciones Paraguay, Alto
Per y Banda Oriental y lo que qued de l luego de 1820 se fragment
en gobiernos provinciales autnomos que solo cuatro dcadas ms tarde
alcanzaron a sellar la unidad poltica e institucional bajo el nombre de
Repblica Argentina.
De manera que lo que demuestran los hechos ocurridos entre 1810 y
1820 es que Buenos Aires no logr legitimarse como capital de un orden
centralizado y dominado por ella, pese a todos los esfuerzos realizados por
conquistar militar y polticamente el exterritorio virreinal: ni los dos congresos constituyentes reunidos en esos aos (el primero entre 1813 y 1815
y el segundo entre 1816 y 1820) ni las campaas libertadoras desplegadas
en los diferentes frentes militares (este, norte y andino) pudieron atenuar
la disputa por la soberana derivada de la crisis monrquica. Un dato
comn a toda Hispanoamrica, pero que en el caso rioplatense deriv
hacia una fragmentacin sin precedentes luego de 1820, cuando el poder
central literalmente desapareci al ser derrotado por las fuerzas federales
del litoral.
17

J.C. Chiaramonte, Ciudades, provincias, estados: orgenes de la Nacin Argentina (1800-1846), t.


I, Biblioteca del Pensamiento Argentino, Ariel, Buenos Aires, 1997; El federalismo argentino
en la primera mitad del siglo xix, en Federalismos Latinoamericanos: Mxico, Brasil, Argentina,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993.

77

Tal deriva fue en gran parte producto de ese fracaso de Buenos Aires
por erigirse en tanto heredera del privilegio otorgado poco tiempo antes
por los Borbones en el centro unificador de un amplsimo territorio.
Regresando a la imagen que Buenos Aires quiso darse de s misma en
esos aos para conquistar el virreinato, lo que fracas fue su intento de
elevarse en una suerte de Roma republicana. Una imagen que se exhibi
en las representaciones literarias difundidas en la dcada revolucionaria.
Buenos Aires era presentada como la Roma republicana donde imperaba
la actividad blica y se formaban las expediciones para liberar el interior
irradiando los valores de la virtud y el herosmo patritico, y el lugar en
el que tenan sede las instituciones desde donde se gobernaba un amplsimo territorio. Pero con la cada del poder central se produjo un desplazamiento de esta imagen: la Roma republicana fue reemplazada por la
figura de la Atenas del Plata18.
La Atenas del Plata
En las fiestas mayas celebradas en Buenos Aires en los primeros aos
de la dcada de 1820 no se registran discusiones similares a las producidas
en las celebraciones de 1811. Las octavas reproducidas en aquellas fechas,
que cantaban loas a la paz, la libertad, la ley, la independencia, la ciencia,
la industria y el comercio, no fueron objeto de mayores disputas. Y no
lo fueron no solo porque tales invocaciones expresaban la resolucin de
algunas de las anteriores ambigedades e incertidumbres la independencia era ya una conquista irreversible y la libertad poda ser evocada
a secas, sino tambin porque exhiban el nuevo contexto que viva la
ciudad que hasta 1820 haba intentado ser la capital de un nuevo orden
poltico. Cul era ese contexto?
Los enfrentamientos que culminaron en febrero de 1820 con la cada
del poder central fueron el eplogo de las disputas desarrolladas desde el
inicio de la revolucin entre los cuerpos territoriales con base en los cabildos que reclamaban el ejercicio de sus atributos soberanos y las posiciones
18

Las representaciones de Buenos Aires como Roma republicana y como Atenas del Plata
han sido finamente analizadas por F. Aliata en La ciudad regular. Arquitectura, programas e
instituciones en el Buenos Aires posrevolucionario, 1821-1835, Universidad de Quilmes-Prometeo,
Buenos Aires, 2006.

78

centralistas lideradas por grupos dirigentes con base en Buenos Aires.


Con la acefala se abri, pues, una doble crisis: la que se desarroll durante todo el ao 20 en el interior mismo de Buenos Aires y la que afect
en el corto y mediano plazo a las diferentes regiones del exvirreinato. Las
disputas desplegadas en el escenario bonaerense dieron lugar a un conflicto sin precedentes en el que diversos grupos y facciones intentaron alzarse
con el poder poltico desaparecido. En el resto del territorio, la ambigua
y grandilocuente expresin de Provincias Unidas de Sudamrica todava
utilizada en la fracasada Constitucin de 1819 dejaba de tener sustento al
desmoronarse el vnculo con el que se pretenda sellar la unidad. Las provincias, que ya no se correspondan con las amplias jurisdicciones asignadas en la Ordenanza de Intendentes de 1782 sino que emergan como
nuevos sujetos polticos, quedaron en una situacin de autonoma de
hecho que pronto se tradujo en una autonoma de derecho. A diferencia
de lo ocurrido en los aos precedentes, de esta nueva acefala la autoridad
central no podra recomponerse19.
Una vez pacificada la provincia de Buenos Aires, tanto la lite poltica
que qued a cargo del Gobierno provincial como los sectores econmicamente dominantes constituidos a esa altura por grandes comerciantes
y hacendados coincidieron en postergar cualquier tipo de proyeccin
en el mbito nacional y concentrarse en las ms reducidas fronteras de la
provincia con el objeto de crear las condiciones necesarias para consolidar
la estabilidad poltica y el progreso econmico y social. Un progreso que
se haba visto imposibilitado por las consecuencias de la guerra revolucionaria y por las disputas suscitadas entre las diversas regiones del territorio. Luego de diez aos de intentar conquistar el virreinato y de ganar
as el lugar de capital del nuevo orden poltico, Buenos Aires descubra
los costos que haba pagado por aquella gesta y los beneficios que poda
obtener si se sustraa al menos por un tiempo de ser el epicentro de un
nuevo intento de unificacin con territorios siempre dscolos y a su vez
dependientes econmicamente de lo que a esa altura solo poda proveer
la aduana del puerto de Buenos Aires. Cabe recordar, en este sentido, que
19

Sobre el proceso de formacin de provincias autnomas en el Ro de la Plata luego de 1820


vase J.C. Chiaramonte, La cuestin regional en el proceso de gestacin del estado nacional
argentino, en Mercaderes del Litoral. Economa y sociedad en la provincia de Corrientes, primera
mitad del siglo XIX, FCE, Buenos Aires, 1991.

79

la prdida del Alto Per en las guerras de independencia priv al Ro de


la Plata del principal rubro de exportacin el metal y del recurso fiscal
ms importante con el que contaba el gobierno. El desequilibrio producido tanto en los circuitos mercantiles dependientes del eje Potos-Buenos
Aires como en la balanza comercial solo poda corregirse con un cambio
en el aparato productivo. Y Buenos Aires se presentaba en las mejores
condiciones para hacer tal correccin en la medida en que contaba con
tierras abundantes para una expansin ganadera que se articulaba entorno a la creciente demanda internacional de los derivados del ganado.
Contar, pues, con el puerto de ultramar para exportar los productos y con
un gobierno dispuesto a garantizar no solo el orden y la paz poltica sino
tambin la redistribucin de los derechos de la aduana en beneficio de la
recomposicin de la economa provincial fueron condiciones prioritarias
para los sectores mercantiles volcados a la produccin pecuaria. Buenos
Aires, que alent ms que nunca un sistema librecambista, era duea
ahora del principal recurso fiscal de la aduana de ultramar mientras las
provincias vivan en situaciones muy precarias, donde el volumen de sus
comercios no era suficiente para recaudar impuestos capaces de cubrir los
dficit fiscales20. En ese contexto, es comprensible que de la humillacin
por la derrota la excapital pasara entonces a gozar del provecho de la
autonoma.
Ya a fines de 1820 poda percibirse esta sensacin entre muchos porteos. En un impreso annimo que circul en agosto de ese ao se afirmaba que Buenos Aires se haba empobrecido y debilitado por atender a
la defensa de todo el territorio mientras las provincias quieren arruinar
a Buenos Aires y un Congreso general lo nico que hara es llevar a cabo
ese fin. El mismo impreso propona que Buenos Aires deba separarse
absolutamente de los pueblos, dejarlos que sigan sus extravagancias y caprichos, no mezclarse en sus disensiones y declararse provincia soberana e
independiente, darse una constitucin permanente, prescindir del sistema
20

Sobre este tema existe una profusa bibliografa. En esta ocasin solo destaco las contribuciones
de historia econmica incluidas en N. Goldman (dir.), Revolucin, Repblica, Confederacin
(1806-1852), t. 3 de la coleccin Nueva Historia Argentina, Sudamericana, Buenos Aires, 1998,
puesto que proporcionan una excelente sntesis de los problemas expuestos: J. Gelman, El
mundo rural en transicin; C. Cansanello, Economa y sociedad: Buenos Aires de Cepeda
a Caseros; R. Schmit, El comercio y las finanzas pblicas en los estados provinciales.

80

de federacin y guardar con todas paz y buena inteligencia21. Y as ocurri, aunque la paz y buena inteligencia hayan sido efmeras. El gobierno
provincial abraz la conviccin de que la reunin de un congreso era prematura ya que poda disparar los mismos conflictos de la dcada revolucionaria y que si aseguraba su organizacin interna, bajo un rgimen
republicano capaz de dotar de legitimidad y estabilidad a sus autoridades,
sera posible expandir su ejemplo ms all de sus fronteras en una suerte
de pedagoga poltica difundida a travs de los hechos. El consenso que
rode a la gestin de Martn Rodrguez gobernador hasta 1824 y a su
ministro de gobierno, Bernardino Rivadavia, estuvo vinculado al deseo
de la poblacin bonaerense de no volver a pasar por el mismo drama vivido durante la crisis del ao 20, por un lado, y al objetivo de los sectores
econmicamente ms poderosos de replegarse en los nuevos lmites de
la provincia para capitalizar al mximo los recursos que ya no deberan
repartir con el resto de las provincias.
La experiencia vivida en esos aos 1821-1824 conocida como la feliz
experiencia rivadaviana estuvo signada por el plan de reformas impulsado por el Gobierno tendiente a transformar y modernizar la provincia
en sus ms diversos aspectos: poltico, cultural, social, econmico, urbano. De all que las octavas antes citadas reproducidas en las fiestas
mayas evocaran no solo la independencia y la libertad sino tambin la
paz alcanzada luego de diez aos de guerra y de un ao de anarqua,
la ley cuya supremaca intentaba imponerse como principio del nuevo
orden y tambin la ciencia, la industria y el comercio bases fundamentales de ese orden que procuraba desarrollarse bajo el impulso de
las reformas aplicadas. Sin embargo, el experimento poltico desplegado
en Buenos Aires en esos aos no lleg a concretarse en una constitucin
escrita a nivel provincial como s ocurri en la mayora de las provincias restantes. En realidad, los diputados de la Sala de Representantes de
Buenos Aires no manifestaron demasiado inters por discutir proyectos
constitucionales a nivel provincial, en gran parte porque dicho debate
pareca depender de lo que se resolviera en torno a la posibilidad de dictar
21

Breve examen del sistema que debe adoptar la provincia de Buenos Aires con respecto
a los pueblos hermanos para conservar la libertad e independencia que ha proclamado,
compendiada en dos cartas escritas desde la Colonia del Sacramento, 22 de agosto de 1820.
AGN, sala 7, Coleccin Celesia, Impresos 1820, leg. 2472.

81

una constitucin nacional. La centralidad que a esa altura asuma Buenos Aires en el escenario global del exvirreinato la diferenciaba del resto
de las provincias, para quienes dictar su propio reglamento constitucional significaba consolidar sus instituciones frente a cualquier intento de
nacionalizacin del cuerpo poltico. Buenos Aires, en cambio, se senta
heredera del poder central cado a la vez que protagonista de cualquier
futuro emprendimiento constitucional a nivel nacional.
Fue en ese contexto, entonces, en que la autorrepresentacin de ciudad rectora ya presente en la dcada revolucionaria se rode de nuevos
significados. Regresando a las fiestas mayas es pertinente destacar que en
las celebradas en 1823, cuando el plan de reformas rivadavianas estaba en
pleno apogeo, la pirmide erigida en 1811 vio aparecer un nuevo topo: el
Sol de Mayo se hizo presente en las expresiones Oh, sol del 25, Sol de
Mayo, salud. La metfora de la luz solar, en este caso, emerga desde la
ciudad rectora que, sin ser ya capital de un orden poltico territorial unificado, irradiaba igualmente sus rayos benefactores sobre todo el territorio.
Era ahora la ciudad con sus instituciones republicanas modernizadas, su
poblacin ilustrada y sus progresos econmicos la que se eriga en centro
sin asumir por ello el costo de traducir jurdicamente esa centralidad en
una constitucin que la colocara como capital. Tal como ha demostrado Fernando Aliata, durante la dcada de los aos veinte las arquitecturas efmeras destinadas a decorar las fiestas mayas muestran un rasgo
particular, inexistente en la dcada precedente: la idea recurrente fue la
construccin de un recinto dentro de la plaza mediante la utilizacin
de columnas de madera desmontables que cada ao asuma variaciones
formales (de un crculo a un polgono o a un octgono) para exhibir la
voluntad de definir virtualmente un recinto cvico que otorgaba a la
plaza un nuevo rol diferenciado dentro de la estructura de la ciudad. Esta
restauracin de un foro cvico era resultado de la exaltacin que Buenos
Aires estaba construyendo sobre s misma al erigirse en una suerte de
heredera de las goras de las ciudades griegas. De la Roma republicana se
haba pasado, pues, al modelo de la nueva Atenas. Buenos Aires como
Atenas del Plata segn solan llamarla los publicistas en los peridicos
de aquellos das exaltaba su dominio de ciudad-estado cuya influencia se
haca sentir sobre un vasto territorio que ya no deba conquistar a travs

82

de las armas sino del ejemplo que difundan sus instituciones republicanas, su rgimen representativo, las artes y las letras, la paz conseguida y el
progreso econmico22.
En la confluencia de todas estas imgenes y experiencias vividas luego
de la revolucin, Buenos Aires ya haba aprendido muy bien las ventajas
que proporcionaba la autonoma. Tan eficiente haba sido ese aprendizaje
que la aventura nacionalizadora que el grupo unitario y centralista lider
en el tercer congreso constituyente reunido entre 1824 y 1827 le hizo perder a este el apoyo de sus principales bases de poder entre la lite poltica
y la lite econmica de la provincia. En dicho congreso se reprodujeron
las divisiones de antao al constituirse ahora dos partidos con nombre
propio: quienes pretendan instaurar una forma de gobierno centralizada
pasaron a ser denominados unitarios, y quienes buscaban organizar una
forma de gobierno que respetara las soberanas de las provincias continuaban bajo el nombre de federales. Si bien esta escisin no se tradujo en
la identificacin de porteos-unitarios versus provincianos-federales, ni en
la existencia de una organizacin en polos de agregacin que fuera ms all
del debate en torno a la definicin del sujeto de imputacin soberana y la
forma de gobierno, lo cierto es que revelaba la creciente polarizacin del
espacio poltico.
En ese contexto, la lite dirigente de la provincia de Buenos Aires abandon definitivamente la precaria unidad que haba alcanzado en 1821, escindindose entre quienes apoyaron la poltica rivadaviana y unitaria en el
congreso y los que replegados en la provincia bajo el liderazgo del gobernador Las Heras vieron con malos ojos la empresa nacionalizadora de sus
antiguos aliados. Y justamente las tensiones latentes terminaron de dividir
las opiniones cuando Rivadavia, tres das despus de asumir el cargo de
presidente por la ley de presidencia dictada por el congreso constituyente,
propuso el proyecto de Ley de Capitalizacin. Dicho proyecto declaraba
a Buenos Aires capital del poder nacional, a la que se le subordinaba un
territorio federal que iba desde el puerto de Las Conchas (Tigre) hasta el
puente de Mrquez y desde all, en lnea paralela al Ro de la Plata, hasta
Ensenada. La provincia de Buenos Aires, separada del distrito federal, se
22

F. Aliata, La ciudad regular.

83

reorganizaba en dos nuevas jurisdicciones provinciales. Se supriman, en


consecuencia, las instituciones de la provincia creadas en 1821, quedando
disuelta la Sala de Representantes de Buenos Aires y cesante el ejecutivo
provincial ejercido por Las Heras. Si tal supresin irrit a muchos de los
miembros de la lite poltica portea, que vean desaparecer las instituciones provinciales que tan trabajosamente haban creado en el trmino de
cuatro aos las que a su vez les permita presentarse como la Atenas del
Plata, mucho ms alarmante fue para los intereses econmicos locales
que la provincia perdiera con la federalizacin del territorio asignado a la
capital la principal franja para el comercio ultramarino. Con dicha franja
se perda la fuente ms importante de recursos fiscales, la aduana, al quedar sta en manos del gobierno nacional. La promulgacin de la Ley de
Capital en marzo de 1826 termin aislando al grupo unitario rivadaviano
de sus antiguos apoyos en la provincia y la sancin de la Constitucin
centralista pocos meses despus lo aisl del resto del territorio.
El rechazo de la Constitucin de 1826 en la mayora de las provincias termin en una nueva acefala y en guerra civil. Pero a esa altura, si
Buenos Aires, a diferencia de la dcada revolucionaria, ya no estaba dispuesta a reconquistar su antiguo papel de capital a cualquier precio, las
provincias, a su vez, comenzaron a advertir las dificultades que implicaba
vivir en el marco de una autonoma absoluta, sin recursos con los cuales
sostenerse. La conformacin de ligas interprovinciales mostraba, justamente, tal debilidad. Cualquier pacto, entonces, que implicara organizar
constitucionalmente el pas deba partir de esta asimtrica correlacin de
fuerzas. Y las lites provinciales se debatieron en el dilema que implic
reclamar el autogobierno de sus asuntos locales sin renunciar a que la
provincia ms poderosa decidiera legar la parte ms rica de su territorio
para sostenerlas. Una situacin que supo comprender y capitalizar muy
bien Juan Manuel de Rosas, gobernador de la provincia de Buenos Aires
entre 1829-1832 y 1835-1852.
La Santa Federacin
En la celebracin del 25 de mayo de 1839, la pirmide de Mayo erigida
en 1811 fue engalanada de la siguiente manera. En sus cuatro frentes se

84

lea Dorrego, Quiroga, Lpez, Heredia. Cuatro representantes del partido federal de diferentes provincias, fallecidos en distintas circunstancias:
Manuel Dorrego, hroe de las luchas por la independencia y gobernador
de la provincia de Buenos Aires en 1828, ejecutado por un movimiento
militar de signo unitario liderado por Juan Lavalle; Facundo Quiroga,
caudillo de la provincia de La Rioja, lder de la liga federal de las provincias del interior que se haba enfrentado a la liga unitaria dirigida por
el general Paz y asesinado en una emboscada en Barranca Yaco en 1835;
Estanislao Lpez, caudillo federal de la provincia de Santa Fe, gobernador
entre 1819 y 1838, ao de su muerte; Alejandro Heredia, gobernador de la
provincia de Tucumn, asesinado en 1838. A su vez, en los cuatro frentes
de la pirmide figuraban cuatro fechas emblemticas: 25 de mayo de 1810,
9 de julio de 1816, 5 de octubre de 1820 y 13 de abril de 1835.
A primera vista, la inscripcin en los cuatro frentes de la pirmide con
los nombres de los lderes federales de las provincias reflejaba la evocacin de la as llamada Santa Federacin al reconocerse en ellos un fuerte
protagonismo en esa nueva organizacin. Pero este reconocimiento que
del gobierno de Buenos Aires hacia las provincias no presupona que la
antigua capital se colocara en un pie de igualdad dentro de esa federacin. En las fechas e imgenes que acompaaron a esos nombres en la
pirmide se hace claramente visible el papel que Buenos Aires se otorg a
s misma, y en particular el que se adjudic Rosas. Si bien figuraban dos
fechas conmemorativas de todo el territorio rioplatense la revolucin de
1810 y la declaracin de la independencia de 1816, las otras dos fechas
inscritas eran de carcter absolutamente local y porteo: el 5 de octubre
de 1820 marcaba la primera intervencin pblica de Rosas, cuando con
sus milicias de campaa colabor con el gobernador Martn Rodrguez
para pacificar la provincia de Buenos Aires luego de nueve meses de anarqua, y el 13 de abril de 1835 recordaba la fecha en la que Rosas asumi
por segunda vez la gobernacin de Buenos Aires. Incluso, en las fechas
patrias por antonomasia 1810 y 1816 Buenos Aires y su gobernador se
hacan presentes en la ornamentacin de la pirmide al estar representada, junto a la primera fecha, la figura alegrica de la ley y debajo la
Fuerza con los santos del ejrcito expedicionario de los Desiertos del Sur
de 1833-1834 comandado por Rosas, y junto a la segunda fecha la figura de

85

la independencia representada por el genio de la guerra y de la paz, y en


su base la provincia de Buenos Aires con las armas y los santos del ejrcito
expedicionario23.
Para contextualizar estas imgenes es preciso recordar, en primer lugar,
que al fracasar la constitucin nacional de 1826, las provincias regresaron
a su situacin anterior de autonoma, pero ahora con un lazo que las una
al reconocer todas ellas la delegacin de las relaciones exteriores en el
gobierno de Buenos Aires. Un atributo que Buenos Aires haba ejercido
de facto entre 1820 y 1824 y que el congreso de 1824-1827 le haba delegado en la Ley Fundamental. Buenos Aires consolid jurdicamente tal
delegacin con la firma del Pacto Federal de 1831 al que paulatinamente
se fueron adhiriendo todas las provincias y en el que se sell una unin de
tipo confederal. Si bien el Pacto estableci que una comisin representativa de todas las provincias deba asumir las relaciones exteriores, casi inmediatamente esas facultades pasaron a manos del gobernador de Buenos
Aires al quedar disuelta dicha comisin. Cabe aclarar que Juan Manuel
de Rosas era el gobernador de Buenos Aires desde 1829, que se haba erigido en el nuevo lder del Partido Federal luego de la muerte de Dorrego,
que ejerca el poder ejecutivo de la provincia con facultades extraordinarias delegadas legalmente por la Legislatura de Buenos Aires, electa por
sufragio universal y directo segn la ley electoral de la provincia dictada
en 1821, que en ejercicio de tales facultades oblig a los miembros del
partido unitario a retirarse de la vida pblica al ser declarados enemigos
de la patria, y que bajo su presin fue disuelta la comisin representativa
creada por el Pacto Federal. El Pacto de 1831 fue el nico nexo jurdico
que uni a provincias supuestamente soberanas y autnomas hasta 1852,
momento en que Rosas fue derrocado por un ejrcito liderado por Justo
Jos de Urquiza, gobernador de Entre Ros, en alianza con la provincia de
Corrientes, Uruguay y el Imperio del Brasil.
Por otro lado, cabe recordar tambin que en 1835 Juan Manuel de Rosas asumi por segunda vez la gobernacin de Buenos Aires, pero ahora
con la suma del poder pblico, nuevamente delegada por la legislatura de
la provincia y ratificada por un plebiscito realizado en la ciudad de Buenos
23

J.E. Buruca, M.T. Espantoso Rodrguez, M.F. Galesio, M.G. Renard, M.C. Serventi y A.
van Deurs, Historia de los Monumentos.

86

Aires. A partir de esa fecha comenz a construirse un tipo de rgimen


unanimista y plebiscitario que para 1839-1840 se haba consolidado en la
provincia. El componente unanimista se bas en el estricto control ejercido
por el gobierno sobre la prensa peridica, asociaciones de la sociedad civil y
partidos de oposicin mientras que el componente plebiscitario se apoy en
una maquinaria electoral en la que el momento deliberativo de disputa de
candidaturas predominante en la etapa anterior qued definitivamente
anulado y en la que se potenci al mximo el momento de la autorizacin
procedente del mundo elector. La imposicin de la lista nica elaborada
personalmente por el gobernador y la cuidadosa construccin de un dispositivo a travs del cual Rosas controlaba todas las etapas del proceso electoral
estaba en directa relacin con el diagnstico inicial del cual se parta: que la
conflictividad poltica derivaba de las disputas desatadas en el interior de la
lite a la hora de decidir la sucesin del poder. La nueva publicidad y visibilidad propuesta por el rgimen maximiz la retrica del faccionalismo al
catalogar a los opositores de salvajes e inmundos unitarios y convirti a la
prctica del sufragio en un smbolo festivo y conmemorativo que ratificaba
el poder de quien se autoproclamaba ser Restaurador de las Leyes24.
Rosas mostr as una gran vocacin por hacer visible su poder y por
poner en marcha una cantidad de rituales novedosos que no solo le servan para desplegar su propia propaganda poltica sino para reforzar sobre nuevas bases la legitimidad de su autoridad25. El orden republicano
y federal evocado por el rosismo planteaba, pues, diversos significados.
Por un lado, la repblica pareca por momentos reducirse a los contornos
de la provincia de Buenos Aires y en otros extenderse ms all de dichas
fronteras. El orden republicano se fundaba tanto en los dispositivos de las
modernas experiencias atlnticas, al basar su legitimidad en un rgimen
representativo con elecciones peridicas, como en tpicos procedentes
del republicanismo clsico, segn ha destacado Jorge Myers en su clsico
24

Sobre el papel del sufragio en este periodo vase M. Ternavasio, La revolucin del voto. Poltica
y elecciones en Buenos Aires, 1810-1852, Coleccin Historia y Cultura, Siglo XXI, Buenos Aires,
2002; dem La visibilidad del consenso. Representaciones en torno al sufragio en la primera
mitad del siglo xix, en H. Sbato y A. Lettieri (comps.), La vida poltica en la Argentina del
siglo XIX. Armas votos y voces, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2003.
25
Sobre los nuevos rituales cvicos durante el rosismo vase Ricardo Salvatore, Fiestas federales:
representaciones de la repblica en el Buenos Aires rosista, Entrepasados, ao VI, n. 11,
(1998); de M. La Munilla Lacasa, El arte de las fiestas, op. cit.

87

libro Orden y virtud. Los componentes del republicanismo clsico pueden reconocerse en el uso de facultades extraordinarias que, como en la
repblica romana, se delegaban para salvar a la repblica; en el ideal de un
mundo rural estable y armnico; en la imagen de que la repblica estaba
constantemente amenazada por grupos de conspiradores identificados
siempre con los salvajes unitarios; y en la idea de un orden que deba
garantizarse a travs de una autoridad destinada a calmar las pasiones y a
hacer obedecer la ley26.
Por otro lado, el componente federal del rosismo fue siempre impreciso y ambiguo, aunque no quedan dudas que aluda a una geografa que
abarcaba a toda la Confederacin. Rosas logr crear un poder de facto tejiendo una complicada red de relaciones que le permiti ejercer el control
sobre los gobiernos provinciales mientras enfatizaba en el discurso poltico la autonoma de las provincias. Para ello se vali de tcticas que, vehiculizadas a travs de su correspondencia o de sus ejrcitos, combinaban
la bsqueda de consenso a travs del vnculo personal con gobernadores, caudillos o personajes menores, con una fuerte dosis de amenaza de
coercin si el destinatario de turno no acataba sus directivas. Las fuentes
abundan en intrigas, delaciones, complots y en un uso por momentos
sutil de estrategias discursivas tendientes a engendrar sospechas entre los
propios destinatarios de los mensajes, intentando con esto hacer depender solo del gobernador de Buenos Aires las potenciales relaciones que
pudieran entablar entre s cualquiera de sus interlocutores provinciales.27
As, pues, tanto el uso del trmino federacin como el de confederacin
sigui siendo muy flexible en esos aos y funcion como una especie de
gran paraguas que buscaba reemplazar el vnculo constitucional que Rosas se negaba a dar al pas28. Es muy conocida, en este sentido, la explcita
aversin de Rosas hacia el constitucionalismo moderno. Tanto en su correspondencia privada como en diversos papeles pblicos dej constancia
26

J. Myers, Orden y Virtud. El discurso republicano en el rgimen rosista, Universidad Nacional


de Quilmes, 1995.
27
M. Ternavasio, Correspondencia de Juan Manuel de Rosas, Eudeba, Buenos Aires, 2005.
28
Sobre los diversos usos de los trminos federacin y confederacin puede consultarse el
artculo de Nora Souto, Unidad/Federacin en N. Goldman (ed.), Lenguaje y Revolucin.
Conceptos polticos claves en el Ro de la Plata, 1780-1850, Prometeo, Buenos Aires, 2008. En
el mismo volumen vase para el concepto de constitucin el artculo de Noem Goldman
Constitucin.

88

de su reticencia a convocar a un congreso constituyente y a dictar una


constitucin escrita. Los argumentos siempre invocados eran que las provincias no estaban maduras para aplicar un sistema de esta naturaleza,
que los modelos constitucionales existentes en el Viejo Mundo o en Estados Unidos no podan adaptarse a la realidad local y que la reunin de un
congreso poda convertirse en una nueva caja de Pandora en tanto poda
disparar los mismos conflictos que en las tres oportunidades anteriores.
Ese ambiguo componente federal presupona, entonces, varias cosas.
En primer lugar, un orden superior supraprovincial que si bien no se traduca en una constitucin nacional tampoco era reductible al manejo de
las relaciones exteriores por parte del gobernador de Buenos Aires. An
cuando el encargo de las relaciones exteriores constituy para Rosas la
cima del sistema federal que preconizaba, al mismo tiempo segn ha demostrado Tau Anzotegui hace ya muchos aos dicho encargo adquiri
luego denominaciones ms acordes con el incremento de las funciones a
su cargo. Este incremento de atribuciones no siempre se debi, segn el
autor citado, a una efectiva delegacin de facultades, sino que en muchas
ocasiones fue el propio gobierno porteo quien, fundndose en dudosos
precedentes o en doctrinas esbozadas en la oportunidad, intervino directamente en el conocimiento de asuntos comunes a todas las provincias29.
Entre tales asuntos comunes se destacan, por ejemplo, el ejercicio del derecho de patronato o el juzgamiento a los acusados de crmenes contra la
Nacin. A su vez, el componente federal, tal como lo entenda el rosismo,
pretendi la extensin a todo el territorio de la confederacin del sistema
unanimista impuesto en Buenos Aires. Desde la ciudad rectora, ejemplo de virtud republicana que deban seguir las provincias en el futuro
si pretendan alcanzar la madurez necesaria para darse una constitucin
nacional, no se tolerara ninguna administracin unitaria. Y esta falta de
tolerancia se vehiculiz en esos aos a travs de una de las atribuciones
que se autoadjudic Buenos Aires o ms especficamente su gobernador:
el llamado derecho de intervencin en la organizacin poltica de las
provincias. Segn la teora jurdica, la intervencin en los poderes polticos de las provincias se produce dentro de un sistema federal de gobierno
29

V. Tau Anzotegui, Formacin del Estado Federal Argentino (1820-1852), Perrot, Buenos Aires,
1965.

89

y no en una confederacin, como se titulaba entonces la liga de las provincias rioplatenses o argentinas. De hecho, el Pacto Federal de 1831 no
contemplaba tal derecho. Sin embargo, se constituy en una prctica o
costumbre muy frecuentada por Rosas luego de 183530.
Si regresamos, entonces, a la imagen descrita al comienzo, cuando la
pirmide de Mayo se engalan para las fiestas mayas de 1839, se hacen
visibles cada uno de los rasgos descritos. El localismo que pareca colocar
a Buenos Aires no solo como ciudad rectora de la Santa Federacin sino
a Rosas como constructor de la misma se revelaba en toda su potencia al
estar acompaada la tercera fecha inscrita en uno de los lados de la pirmide 5 de octubre de 1820 por la imagen de Jpiter como emblema
del orden. El momento, entonces, en que se recordaba tanto la primera
aparicin pblica de Rosas como el ao en el que Buenos Aires supo
convertir su derrota en victoria, cuando fue pacificada la provincia, se
simboliz con el dios que llevaba en sus sendas manos el cetro del Olimpo y el rayo. Dos atributos que Rosas pudo finalmente desplegar desde el
Olimpo de Buenos Aires en 1835 ltima fecha evocada a travs de un
dominio que se bas tanto en el nuevo arte de la poltica al tener en sus
manos la suma del poder pblico en Buenos Aires y el manejo de las relaciones exteriores de todas las provincias como en el uso de sus ejrcitos y
milicias que, como el rayo de Jpiter, poda castigar, amedrentar, amenazar y convencer a todos aquellos que en el territorio de la Confederacin
osaran disputarle su dominio.
De la imagen de la Atenas del Plata se regresaba as a la de una Roma
republicana. Solo que en este caso, a diferencia de la dcada revolucionaria, esa Roma desplegaba sus ejrcitos al tiempo que reforzaba sobre la
figura de un gobernante con poderes excepcionales destinado a salvar
la repblica frente a los conspiradores y enemigos. Desde esta perspectiva, se podra afirmar que el gobierno de Buenos Aires se lanz en esta
etapa a reconquistar el territorio de la ahora llamada Federacin, pero sin
pretender erigirse en capital. Todo lo contrario: Rosas se neg sistemticamente a convocar a un congreso constituyente, pese a la insistencia de
muchos gobernadores y caudillos federales de provincia que reclamaban
30

Ibdem.

90

tal convocatoria y que poco a poco fueron acallando sus voces en pos de
aceptar ese orden de facto. La provincia poda ser el centro de esa Federacin, dominar desde su propio escenario al conjunto del pas, sin perder
por eso los beneficios que derivaban de su autonoma. Ser ciudad rectora
sin pagar el costo de ser capital y con ello repartir los recursos que poda
usar la provincia para su nico provecho, era un dato insoslayable a la
hora de discutir una organizacin nacional.
Reflexin final
Entre la designacin de Buenos Aires como capital del virreinato y la
sancin parlamentaria que la nombr capital de la Repblica argentina
transcurri poco ms de un siglo. Los avatares sucedidos en ese extenso
arco temporal muestran lo ya planteado por Sarmiento en el epgrafe de
este ensayo: el no reconocimiento de Buenos Aires como capital. Si bien
el autor de Argirpolis ubicaba el problema en el periodo postrevolucionario, fue en la creacin del Virreinato del Ro de la Plata donde emergieron
las primeras resistencias a tal reconocimiento y en los acontecimientos de
1808 cuando se hicieron ms evidentes. Segn se intent demostrar a lo
largo de estas pginas, Buenos Aires descubri el privilegio otorgado por
la corona en 1776 al calor de los hechos sucedidos luego de las invasiones
inglesas y de la crisis monrquica y pas de tener una fuerte vocacin
por liderar una unidad poltico constitucional con el conjunto de los
territorios que formaron el exvirreinato durante la dcada de 1810 a exhibir una gran reticencia frente a la alternativa de dictar una constitucin.
Tal reticencia se manifest tanto en la dcada de los aos veinte como
durante el periodo de hegemona rosista. Aquella Roma Republicana necesitaba para consolidarse no solo de ejrcitos conquistadores sino de un
nuevo instrumento legal que le proporcionara el reconocimiento que no
haba alcanzado con los instrumentos borbnicos. Pero el fracaso de esta
alternativa en 1820 abri un nuevo escenario. La provisionalidad jurdica poda ofrecer a la excapital una ocasin para consolidar an ms su
hegemona sobre el resto de los territorios mientras que las nuevas repblicas provinciales sufran los efectos de esa provisionalidad. La demanda
de autonoma y autogobierno de los pueblos frente a la literal ausencia

91

de un gobierno central constituido cambiaba rotundamente el escenario


poltico. La creacin de un orden supraprovincial era para las provincias
ms dbiles una necesidad para su supervivencia y para Buenos Aires representaba un problema segn fueran los trminos en los que se pactara
ese orden.
En este punto es oportuno destacar que las disputas desatadas en torno al papel que deba cumplir Buenos Aires en el orden poltico postrevolucionario procedieron en los distintos territorios incluida la misma
Buenos Aires de muy diversas fuerzas, intereses, grupos y facciones en
pugna que, segn las cambiantes coyunturas, se realinearon en torno a
diferentes propuestas. En el devenir de tales disputas, las lites provinciales se escindieron en facciones aparentemente irreconciliables y muy
especialmente en el interior de la excapital. As pues, la inicial reticencia
de la lite poltica y de los sectores econmicamente dominantes de Buenos Aires a convocar a un nuevo congreso para constituir el pas en los
aos veinte cuando se produjo el desplazamiento de la imagen de Roma
republicana a la de Atenas del Plata deriv poco despus en la divisin
de esa lite al lanzarse el partido unitario liderado por Rivadavia a su
aventura nacionalizadora que colocaba a Buenos Aires como capital de
una repblica centralizada.
En ese contexto, la resistencia a promover una constitucin nacional
y a reconocer la condicin capitalina para la ciudad rectora, duea del
puerto de ultramar, alcanz con el rosismo una formulacin muy original
y por cierto exitosa. La Santa Federacin tena a Buenos Aires por centro
y a Rosas como restaurador de las Leyes. Y es en esa denominacin que
eligi Rosas para presentarse a s mismo en los papeles pblicos donde reside una clave fundamental para entender aquella originalidad. Sin duda
que la figura del restaurador de las Leyes encierra muchas ambigedades.
Ya Jorge Myers ha sealado su indeterminacin cuando afirma que en la
retrica rosista asuma una cantidad muy amplia de significados. En un
sentido aluda a la ley como si esta equivaliera al cuerpo de legislacin
que funcionaba como soporte del orden republicano en el Ro de la Plata
promulgado desde la revolucin y que los unitarios haban violado al
derrocar en 1828 el Gobierno federal de Dorrego en la provincia; en otro
sentido, haca referencia a las innovaciones introducidas en su primera y

92

segunda gobernacin, cuando una parte de la legislacin dictada durante


la experiencia rivadaviana fue sometida a revisin; en algunos momentos
pareca designar una concepcin ms amplia, casi metafsica de la ley, al
aludir no solo a un cuerpo de disposiciones jurdicas sino a un orden moral trascendente; y en otros apuntaba no tanto a la naturaleza de las leyes
sino a su puesta en marcha eficaz31.
Ahora bien, adems de estos contenidos, la figura del restaurador de
las Leyes exhiba tambin la conviccin de que restaurando un orden
legal histricamente existente, que no se corresponda estrictamente ni
con el antiguo orden colonial ni con el postrevolucionario sino con lo que
result de la confluencia de ambos luego de dos dcadas de vida poltica
independiente, era posible alcanzar una gobernabilidad que no se lograra
intentando imponer un orden constitucional moderno. Rosas parta del
diagnstico de que se poda coexistir sin una constitucin escrita, o mejor
dicho, con una constitucin histrica que recoga y combinaba el viejo
legado hispnico de autonomas locales con las nuevas reglamentaciones
posrevolucionarias que aportaban los nuevos valores republicanos, y crear
un orden supraprovincial hegemonizado por Buenos Aires haciendo explcita la existencia de una federacin sin constitucin, es decir, haciendo
explcita la idea anticonstitucional.
De manera que, si para 1850 Sarmiento postul crear una nueva Argirpolis con el objeto de poner en armona todos los intereses que se
chocan sin provecho despus de tan largos aos y de terminar a satisfaccin de todos los partidos, de todos los estados del Plata la guerra
que los desola fue porque pudo percibir muy claramente que el vnculo
entre la cuestin constitucional y el papel que Buenos Aires habra de
tener en ella planteaba problemas de muy diversa naturaleza que difcilmente podan superarse en el corto plazo32. Una percepcin confirmada
por la historia inmediatamente posterior. Una vez dictada la Constitucin nacional de 1853, la provincia de Buenos Aires tard casi una dcada
en aceptar ser parte de esa nueva repblica unificada y constituida. Una
aceptacin condicionada a que aquella constitucin fuera reformada y a
que Buenos Aires no se elevara en capital de la repblica sino solo en sede
31
32

J. Myers, Orden y Virtud.


D.F. Sarmiento, Argirpolis, Editorial Tor, S/F, Buenos Aires, pp. 120-121.

93

de las autoridades nacionales. Fue recin en 1880, cuando Buenos Aires


derrotada tanto blica como polticamente fue declarada capital de lo
que a esa altura era la Repblica argentina.

94

La Revolucin novohispana
y la independencia de Mxico

Antonio Annino
Universidad de Florencia-Cide Mxico

No cabe duda que en los ltimos aos hubo un gran avance en la


historiografa de la independencia mexicana y, ms en general, hispanoamericana. Cmo explicar este dato? Pienso que hay que mirar en primer
lugar a cmo ha cambiado el contexto en el que operan los historiadores.
En Mxico lo que pas en Tlatelolco en 1968 sigue siendo un parteaguas histrico. Aquel trgico evento afect, como sabemos, una entera
generacin de historiadores. Muchos mitos nacionalistas fueron revisados
crticamente, empezando por la Revolucin mxicana. Pero la ola no se
par. Paulatinamente, a veces sin necesidad de decirlo, la revisin crtica
del pasado mexicano abarc cada vez ms temas y ms pocas. No hubo
un proyecto pero s una actitud compartida: superar definitivamente la
pesada herencia del nacionalismo postrevolucionario. Y la transicin democrtica dio un impulso ms a este cambio de sensibilidad.
Sin embargo, creo que hay que considerar tambin los cambios internacionales. Para empezar hubo una revaluacin de la historia poltica. Se
trata de una tendencia no solo americana sino internacional. El estudio
de la poltica ha recuperado una centralidad que en otros tiempos fue
monopolio de la historia econmica. Quizs la cada del muro de Berln
haya contribuido a este cambio. Sin caer en los excesos de Fukuyama, no
cabe duda que en este momento la forma democrtica de gobierno no
tiene adversarios, ms all de sus problemas y dificultades1.
Este triunfo no ha bajado el inters por el tema sino que, al contrario, ha desencadenado una oleada de revisionismos acerca de la teora y
la historia de la democracia, incluyendo obviamente la experiencia liberal
1

F. Fukuyama, The End of History and the Last Man, Nueva York, 1992.

95

del siglo xix. Unos de los logros ms interesantes ha sido la demolicin


del modelo bipolar franco-anglosajn de liberalismo, que desde siempre fue el referente para cualquier estudio comparativo. Hoy el siglo xix
aparece como un siglo ms policntrico que eurocntrico, donde se experimentaron formas a veces muy diferentes de liberalismos. Esta imagen
del siglo xix ha despertado un enorme inters para las experiencias del
mundo hispanoamericano, empezando por la etapa de la emancipacin.
Los bicentenarios caen as en un momento intelectualmente muy frtil.
En el caso de Mxico (y de toda la Amrica hispanica) hubo adems un
trascendente cambio de perspectiva: de la tradicional dimension nacional
de la independencia se pas a la escala imperial. Se hizo evidente que los
procesos polticos de la Nueva Espaa no podan entenderse sin tomar en
cuenta la lgica global de la gran crisis de la monarqua entre 1808 y 1821.
Los resultados de los tantos trabajos que se han publicado manejando este
enfoque han consolidado paulatinamente una idea totalmente opuesta a
la que domin por dcadas; es decir que no fueron las independencias
americanas las que quebraron el Imperio, sino al contrario, fue la quiebra
del Imperio el desencadenante de las independencias, ultima ratio de una
monarqua que a pesar de los cambios constitucionales se qued colonial.
Los trabajos de Jaime Rodrguez acerca de la relaccin entre autonoma e
independencia definieron un campo de reflexin fructfero, como muestra el excelente libro de Jos Mara Portillo acerca de la Crisis Atlntica2.
Quisiera sealar dos puntos sobre el tema. El primero es que la perspectiva imperial pone en juego la imagen del siglo xviii y la del siglo xix.
A pesar del debate que sigue en pi no hay ningun elemento en el siglo
borbnico que permita afirmar que la crisis de la monarqua fue anunciada. Fue imprevista, y por sus caractersticas (una abdicacin totalmente
ilegtima) fue ajena y en contra de los principios de la milenaria tradicin
regalista occidental. No a caso cada vez ms nos estamos fijando en el
1808, a pesar de que las historias patrias siguen celebrando cannicamente
el ao 1810. Por otra parte, la naturaleza imprevista e ilegitima de la crisis
desencaden una pluralidad de procesos polticos que abrieron hondas
2

J. Rodrguez, The Independence of Spanish America, Cambridge, 1998, (ed.) The Independence
of Mxico and the Creation of the New Nation, Los ngeles, 1989; J.M. Portillo Valds,
Autonoma e independencia en la crisis de la monarqua hispana, Marcial Pons, Madrid, 2006.

96

fisuras en la sociedad mexicana y americana. Algunas se quedaron como


una pesada herencia para la gobernabilidad republicana. De manera que
hoy podemos decir que la repblica no padeci la herencia de la colonia
sino la de su crisis. Me parece evidente que este dato redefine el horizonte
decimonnico en forma radical con respecto al pasado.
El segundo punto que quisiera sealar es el aporte de la historia del
derecho a nuestros temas. Tampoco soy el primero en decirlo. Me gusta
recordar aqu que Manuel Chust coordin en 2006 un libro sobre Doceaismo, constituciones e independencias. De los siete ensayos cuatro son
de historiadores de derecho. Se trata de Marta Lorente, Carlos Garriga,
Fernando Martnez Prez, Bartolom Clavero, y el ya citado Jos Mara
Portillo.
En realidad es este pequeo grupo el que est proponiendo unas revisiones de varios temas fundamentales acerca del Antiguo Rgimen hispnico y del primer constitucionalismo. Cabe solo agregar que reconoce
pblicamente sus deudas con el portugus Manuel Hespanha3 y con unos
alumnos florentinos de Paolo Grossi, entre ellos Luca Mannori4 y Pietro
Costa5.
Ahora bien, cal es su aportacin a nuestra historia? En primer lugar
la profunda revisin del concepto y de la historia del Estado moderno (siglos xvi-xix), tal como se fue construyendo desde Ranke hasta Max Weber, y Maravall en Espaa, para quedarse como un paradigma dominante
y definitorio de la modernidad misma. El Estado sera el resultado de un
proceso de concentracin del poder poltico disperso en el cuerpo social
hasta configurar un sujeto soberano, esto es, capaz de definir e imponer
el derecho sobre un cierto territorio. El estado moderno como imperio
de la ley. El gran libro de Tocqueville, La France de lAncien Rgime la
Revolution es uno de los homenajes ms exitosos a este paradigma.
Lo que los autores citados ponen en tela de juicio es precisamente la
continuidad estatal entre el Antiguo Rgimen y el Estado administrativo
3

A.M. Hespanha, Vspers del leviathan. Instituciones y poder poltico (Portugal, siglo XVII),
Madrid, 1989; Historia des instituoes. Epocas medioeval e moderna, Coimbra, 1982.
4
L. Mannori y B. Sordi, Storia del diritto amministrativo, Bari, 2001.
5
P. Costa, Iurisdictio, Semantica del potere politico nella pubblicistica medioevale, Miln, 1969;
Lo Stato immaginario. Metafore e paradigmi nella cultura giuridica italiana fra Ottocento e
Novecento, Miln, 1986.

97

del siglo xix liberal. La idea base la expresa Luca Mannori: el estado de
Antiguo Rgimen es un estado jurisdiccional, es decir un sistema de poder
muy articulado y disperso cuyo objeto principal es la defensa de un orden
jurdico ya dado, y donde las instituciones son indistintas, hechas solo por
jueces y no por jueces y administradores. En este sistema de gobierno de
los jueces el poder poltico consiste en la facultad de declarar lo que sea el
derecho a cualquier nivel, bien estatuyendo normas o bien administrando
justicia. Y la naturaleza casuista del orden jurdico hace que entre establecer normas y administrar justicia no haya mucha diferencia. En trminos muy sencillos en el rgimen jurisdiccionalista quien juzga manda
y quien manda juzga. Como dijo Carlos Garriga imperio de los jueces
y no imperio de las leyes6. Al revs del Estado administrativo moderno
el rgimen jurisdiccionalista es fisiolgicamente pluralista y conflictivo.
Bajo el estrato superior que ocupan los derechos divinos, natural y de gentes,
el derecho positivo es un conjunto infinito de derechos territoriales y corporativos, articulados por los jueces y su jurisprudencia. Lo que cuenta
al fin es que la ley real es apenas un componente del derecho, por ms
que cada vez se esfuerze (en el siglo xviii) en tener mayor importancia.
Creo que este es un punto clave: la etapa borbnica no corresponde a la
creacin de un nuevo derecho sino al cumplimiento del existente, a la
capacidad de gobernar o imponer efectivamente la voluntad de la corona
ms que crear una nueva potestad legislativa. El rey como juez supremo
y no como legislador supremo. Cabe enfatizar que este dualismo no es
ni recin ni es de los historiadores. Se concretiz nada menos que en el
siglo xvi: por una parte Bodino y su teora del rey-legislador, por la otra
Surez y su doctrina acerca del rey-juez dispensador de justicia, es decir el
poder de garantizar a cada uno lo suyo. En la tradicin de la Monarqua
Catlica la soberana del rey est en la justicia y no en la ley.
  
Pido disculpas si me he detenido en forma algo escolstica y bastante
incompleta sobre unos logros recientes de la historiografa del derecho.
6

C. Garriga, De justicia de jueces a justicia de leyes: hacia la Espaa de 1870, en Cuadernos


de Derecho Judicial, VI, 2006, pp. 61-104.

98

Lo hice solo para explicitar las deudas que tengo al tratar una cuestin
que se me fue aclarando a lo largo de mis investigaciones sobre los procesos que llevaron a la revolucin de la independencia mexicana. La
cuestin es la siguiente: qu cambios se dieron en la Nueva Espaa
entre 1808 y 1821? Y en qu medida estos cambios propiciaron la emancipacin? Tengo la impresin que a pesar de todos los avances, tenemos
todava una imagen demasiado lineal de los procesos que permitieron el
desenlace de 1821. Y creo que una de las explicaciones es que el enfoque
imperial es ms aceptado en palabras que en la prctica. Todava no
hemos aclarado suficiente las mltiples interconexiones entre la crisis de
la monarqua y la de cada virreinato y provincia. A este punto, el otro
dato que hay que revaluar es que cada revolucin entraa siempre otras
muchas revoluciones, unas fracasadas, otras aplastadas, otras no percibidas por los actores principales, otras olvidadas por varios motivos. En
fin, una revolucin no es una cosa sino un conjunto complejo de cosas Obviamente la de Hidalgo y Morelos es la ms conocida, pero hubo
otra, mucho ms silenciosa, que se consum gradualmente y no fracas,
quizs porque no estuvo programada ni tuvo lderes. Fue el producto de
una serie de cambios desencadenados por la guerra entre la insurgencia
y la contrainsurgencia, por la mexicanizacin de la constitucin de
Cdiz, y por la continuidad del orden jurdico hispano colonial con su
pluralismo jurisdiccional.
Se podra decir que esta revolucin consisti en la emancipacin
de los cuerpos de la repblica frente al gobierno de los jueces. Fundamentalmente los pueblos comunitarios territoriales se apoderaron de
la justicia expropiando los jueces de la corona. Hubo, por lo tanto, un
incremento del pluralismo jurisdiccional y, por ende, un fortalecimiento
poltico de las sociedades locales frente al gobierno central. Lo que al momento llam revolucin novohispana fue esencialmente una revolucin
autonomista interna al virreinato, se consum antes de la independencia
y no fue liderarada por ninguna lite. Fue el producto de un conjunto de
procesos desencadenados por la crisis de la monarqua. De manera que,
si es cierto que hubo un autonomismo externo, frente a Espaa, que tuvo
un papel trascendente en el curso de la crisis, hay que considerar tambin
la existencia de un autonomismo interno, no solo ms exitoso sino capaz

99

de definir el camino de la independencia y el de la misma repblica a lo


largo de todo el siglo xix.
Como intentar argumentar, este autonomismo no tiene mucho que
ver con la forma federal de gobierno que se estableci en Mxico con la
constitucin de 1824. Coexisti con el federalismo y se condens en un
lema de gran alcance popular: soberana de los pueblos. Este lema lo encontramos todava bien pujante en el constituyente de Quertaro de 1917.
Un dato que nos sugiere que estamos frente a un fenmeno ni efmero ni
coyuntural, sino de larga duracin.
De manera que la revolucin novohispana ms la Independencia
produjeron algo diferente de la norteamericana: no dos soberanas, la de
la federacin y la de los estados, sino tres, federacin, estados, pueblos. A
pesar que la tercera forma de soberana no estaba escrita en ninguna carta,
desde una ptica meramente constitucional el dato no es ningn escndalo. Los juristas italianos de los aos cuarenta del siglo pasado7 haban
inventado el concepto de constitucin material precisamente para subrayar que una constitucin vive de normas escritas y de usos legitimados
por la reiteracin y el consenso colectivo. Los alemanes desde el siglo xix
tenan el concepto bastante parecido de verfassung, que fue muy utilizado
(entre otros) por Otto Brunner, Otto Hintze y Karl Schmitt. Y no cabe
duda que el concepto de soberana de los pueblos tuvo en Mxico un consenso popular fortsimo e indestructible. Por ltimo hay que recordar un
dato notorio: el concepto formaba parte desde siglos de la constitucin de
la Monarqua Catlica y se encuentra comentado por varios tratadistas,
entre ellos Bovadilla, (siglo xvi).
Estamos entonces frente a un constitucionalismo que desde el primer
momento presenta una cara historicista, que, sin embargo, no se fund
sobre una continuidad sino sobre unos cambios que desestructuraron el
orden borbnico. Para dar una primera imagen de este cambio abrupto yo
cito normalmente lo que el general criollo Gmez Pedraza cuenta en sus
memorias en 18338. Segn Pedraza la idea originaria de Iturbide en 1820 era
7
8

C. Mortati, La costituzione in senso materiale, Miln, 1940.


L. Alamn en su conocida Historia de Mxico desde los primeros movimientos que prepararon
su independencia en el ao 1808 hasta la poca presente afirma que la primera versin de la
ancdota se encuentra en el Manifesto (?) que Gmez Pedraza public en Nueva Orlens en
1831, en Historia, vol. 5, p. 63. Mxico, 1985.

100

lanzar el Plan de Iguala, ocupar la Ciudadela en la capital y promover un


golpe militar. Al parecer fue el mismo Pedraza quien sugiri un camino diferente: no operar al centro, como hicieron la Audiencia y el Consulado
de Comerciantes en 1808, sino actuar desde la periferia hacia el centro.
No sabemos si el relato de Pedraza es cierto, pero as lo hizo Iturbide.
En los archivos de la Defensa mexicana hay una buena documentacin
sobre la campaa del Ejercito Trigarante de Iturbide. El dato que llama
la atencin es que no se trat de una campaa militar sino poltica. Pocas
escaramuzas en contra de unos situados espaoles y mucha negociacin a
lo largo de las provincias con los nuevos ayuntamientos constitucionales
y solo con ellos. Y, al final, cuando hubo consenso, la entrada triunfal en
Ciudad de Mxico. Hay una explicacin acerca de estas negociaciones.
En el Plan de Iguala no haba ninguna referencia a la carta gaditana. Solo
en los tratados de Crdoba, firmados por Iturbide y el virrey ODonoj
y que definieron legalmente la independencia de Mxico, se garantiz la
vigencia de la Constitucin de Cdiz, aunque de forma provisoria hasta
la convocatoria de una constituyente mexicana. En los meses antecedentes a septiembre de 1821 hubo mucha oposicin escrita al Plan de Iguala
por los cabildos, no por la idea de independencia sino por el temor a la
supresin de la Constitucin y de las nuevas autonomas municipales.
Los tratados de Crdoba sanaron una situacin que se estaba ponendo
muy crtica.
As que la independencia de Mxico se consigui gracias a un pacto
entre los dos actores colectivos nuevos, municipios y ejrcito (bsicamente miliciano), nacidos en el transcurso de una doble crisis: la de la monarqua que desemboc en el experimento gaditano, y la del virreinato
que tras el golpe anticriollo de 1808 desencaden la rebelin de Hidalgo y
la guerra civil. No sera entonces tan atrevido decir que la Nueva Espaa
se emancip gracias a 4 y no a 3 garantas: las oficiales del Plan de Iguala
(religin, unidad, independencia) ms la carta gaditana de los tratados de
Crdoba, tambin oficial.
El dato sin embargo ms relevante y mejor trazado en palabras de
Pedraza es el desplazamiento del eje poltico-espacial de Mxico. En 1821
controlar la Ciudad de Mxico no significaba dominar el pas como en
1808. Ntese que desde la independencia hasta despus de la Revolucin

101

mexicana cualquier cambio de gobierno sigui siempre la misma pauta


de 1821, desde la periferia hasta el centro. Ocupar la capital fue siempre el
ltimo acto, puramente simblico, de procesos de cambio poltico empezados siempre en lugares lejanos.
La ruptura del espacio poltico virreynal fue quizs el fenmeno ms
profundo desencadenado por la emancipacin de los cuerpos de la repblica. Obviamente en otros casos como el Ro de la Plata y Nueva Granada la fragmentacin territorial fue ms dramtica y evidente, pero en
forma distinta se dio tambin en la Nueva Espaa. El estudio de aquella
ruptura novohispana que tanto pes luego sobre la gobernabilidad de la
repblica es interesante por tres razones. En primer lugar es comprensible solo si se adopta el enfoque imperial de la crisis. En segundo lugar
si se acepta la tesis jurisdiccionalista. Y en tercer lugar, porque la quiebra
del centro consolid la periferia, es decir los espacios rurales y aquella
soberana de los pueblos que no ser nunca un dato marginal en el
constitucionalismo mexicano.
  
Veamos entonces de que se trata, empezando con la fatdica fecha
de 1808. Mucho se ha escrito, pero quedan todava unos puntos controvertidos. No hay acuerdo acerca de la naturaleza de las abdicaciones de
Bayona, si fueron polticamente desastrosas aunque legales, o si fueron
tambin desastrosas polticamente pero totalmente ilegales. Sostengo la
segunda tesis, muy lejana sin embargo de la versin de la poca (la abdicacin forzosa, el rey cautivo, etc.) Creo que se trat de una decisin
ilegal e ilegtima, porque y pido disculpas si me repito en la milenaria
tradicin regalista europea un rey no poda deshacerse voluntariamente
de su reino. Es por ello que muchos autores hablan de una crisis constitucional de la monarqua. Sin embargo hay otro punto candente. El
movimento juntista al reivindicar la retroversin de la soberana, de qu
soberana hablaba? Cual era la esencia de la soberana en la Monarqua
Catlica? Si miramos otra vez a los tratadistas de los siglos xvi-xvii,
recordando la ya citada diferencia entre Bodino y Surez, me parece
que no cabe duda: la que retroverti fue la soberana-justicia y no la

102

soberana legislativa. Entonces, en qu consisti la crisis constitucional? por qu se vino abajo todo el gobierno de los jueces? Por supuesto
en la Pennsula el desprestigio de los consejos y de muchas audiencias,
cmplices de Bayona, aceler la crisis. Pero es cierto que la misma crisis
afect a todo el sistema de gobierno judicialista: la explicacin la encontramos justamente en la abundante documentacin de las juntas. Es un
corpus enorme que no ha sido todava analizado exhaustivamente. Hay
por supuesto muchos estudios9. La documentacin confirma la naturaleza constitucional de la crisis y su perfil vertical: la ilegtima falta del
rey haba dejado los reinos sin la garanta de justicia que por siglos haba
garantizado la unidad y la gobernabilidad de la monarqua compuesta.
Ms all de las diferencias entre un territorio y otro, incluso la lengua,
los jueces-representantes del rey perdieron su legitimidad para gobernar
las sociedades locales.
Como es bien sabido, en Mxico hubo un precoz intento de crear
una junta de ciudades en el verano de 1808 que fracas por el golpe de
la Audencia. El cabildo capitalino no conoca los discursos de las juntas
espaolas, y sin embargo el sndico procurador Primo de Verdad esgrimi
el mismo argumento cuando afirm que si la soberana del rey falta de
consiguiente falta en los que le han recibido como una fuente que emana
por canales diversos10.
La trascendencia que atribuy a la naturaleza constitucional-judicionalista de la crisis de 1808 estriba en un dato macroscpicamente llamativo: a diferencia de las dems revoluciones de la poca, las que empezaron
en el orbe hispnico ubicaron la soberana popular en la esfera de la justicia y no en la de la representacin. El intento de vincular la soberana a
la representacin nacional se dio en un segundo momento, en el marco
de los poderes constituyentes, que sin embargo no tuvieron un consenso
fcil, ni en la Pennsula ni en la Amrica insurgente del Cono Sur.
Sabemos tambin que las relacciones entre soberana y representacin
fueron difciles. Creo que unas de las razones fue el intento de trasladar
9

Vease el trabajo de M. Chust (coord.), 1808. La eclosin juntera en el mundo hispano, FCE,
Mxico, 2007.
A. Annino, 1808: el ocaso del patriotismo criollo en Mxico, Historia y Poltica, n. 19,
(2008), nmero especial coordinado por J.M. Portillo Valds, 1808, crisis y soberana, pp.
62-63.

10

103

la soberana desde la esfera originaria de la justicia a la de la nueva representacin. Y creo tambin que las dificultades se debieron a la continuidad del orden jurisdiccional, que no fue modificado por las nuevas
constituciones.
El caso mexicano es bastante paradigmtico, en el sentido que a lo
largo de la crisis de la monarqua se dio una articulacin distinta (respecto
a los casos clsicos) entre los principios y los poderes bsicos del constitucionalismo moderno. El papel del orden jurisdiccional fue protagnico
por dos razones. La primera es que el pluralismo jurisdiccional se increment territorialmente por efecto de la guerra, y la segunda razn es que
este pluralismo se articul orgnicamente con la carta gaditana. Fueron
estos dos procesos convergentes que redefinieron el concepto de soberana de los pueblos otorgndole una nueva legitimidad.
Hecho notable, el incremento del pluralismo jurisdiccional empez
ya antes de 1808 por efecto de las reformas borbnicas. La guerra no
hizo otra cosa que potenciar un fenmeno ya en marcha. Es una de las
caras quizs ms contradictorias del as dicho reformismo borbnico, o
quizs no lo sea tanto como aparece. A fin de cuentas, como dijo Carlos
Garriga, si algo caracteriza el reformismo borbnico es su carcter agregativo o acumulativo del nuevo sobre el viejo aparato, que viene a representar las posibilidades y los lmites de la poltica reformista11. En otras
palabras la vieja justicia y el nuevo gobierno, algo que no cambiar ni
con la carta gaditana, como veremos. Si hay algo que muestra muy bien
esta naturaleza de la poltica borbnica es la reforma militar despus de la
guerra de los Siete Aos. El punto que interesa resaltar aqu es que para
lograr sus objetivos los Borbones tuvieron que conferir un nuevo estatus a
los militares, empezando por el fuero, ampliado y reforzado como nunca
antes. El primero de los cuatros tomos de las Ordenanzas que se publicaron en 178812se ocupa nicamente del fuero militar, y permite apreciar su
amplia naturaleza patrimonial: todos los bienes de los oficiales y de sus
familias, an de las milicias, as como de los familiares polticos, y hasta
de los subalternos en grado, gozaron del fuero, personal y patrimonial.
11

C. Garriga, Patrias criollas, plazas militares: sobre la Amrica de Carlos IV, en E. Martir
(coord.), La Amrica de Carlos IV, Cuadernos de Investigaciones y Documentos I, Instituto
de Investigaciones de Historia del Derecho, Buenos Aires, 2006, pp. 35-130.
12
F. Coln y Larritegui, Juzgados militares de Espaa y sus Indias, Madrid, 1788.

104

El nuevo plan estratgico fue una notable ruptura con la concepcin del
pasado, porque implic el paso de la tradicional defensa selectiva con base
a las fortificaciones (los situados) a una defensa total que involucraba las
poblaciones. Esta naturaleza extramilitar se aprecia considerando la cantidad de cargos milicianos que se instituyeron, ms numerosos que los
militares, y que se distribuyeron a lo largo de todo el territorio novohispano. Resultaron adems jerarquizados en tal forma que pudieron incluir
a nuevas capas sociales, no siempre de las ms ricas.
Nunca un fuero fue tan socialmente amplio, si se excepta el eclesistico, y tan abierto como el militar borbnico. Los virreyes de Mxico se
dieron cuenta de la novedad y de los riesgos, pero no tuvieron otra opcin
que impulsar el proceso de difusin de los nuevos privilegios. Los trabajos de Christon Archer y de Josefa de la Vega13 muestran muy bien como
el nuevo esquema no fue impuesto sino negociado con las lites locales
que estaban llamadas a costearlo. En el sentido ms bsico, el armar a los
americanos representaba una transferencia fundamental de poder polticojurisdiccional, especialmente cuando las rentas americanas iban a costear
los nuevos gastos. El resultado principal de la naturaleza negociable de la
reforma, tpica del viejo orden, fue que en lugar de potenciar el centro
del gobierno virreinal, ampliaron el del poder provincial y local. El factor
que desencaden este proceso es relevante para nuestro tema por el papel
que desempearon los cabildos en la organizacin y el control de las milicias. Gracias a su dominio sobre los gobiernos municipales y la compra
masiva de los cargos militares y milicianos, las lites locales criollas sirvieron como una barrera a los jueces regios, y como portavoces por primera
vez de los intereses provinciales. Hasta tal punto lleg la capacidad de
mediacin de los cabildos que los virreyes tuvieron que otorgarles el privilegio de nombrar los candidatos a oficiales milicianos. Un recurso nuevo,
y nada despreciable, para enfrentarse a las jurisdicciones en manos de los
nuevos peninsulares borbnicos. Hubo algo ms: gracias al control sobre
los alistamientos, los abastecimientos, y, en general, sobre todos los recursos necesarios a la creacin de los regimientos y batallones, los cabildos
ampliaron la jurisdiccin sobre el territorio ms all del espacio cercano
13

Ch.I. Archer, El ejrcito en el Mxico borbnico, 1760-1810, FCE, Mxico, 1983; J. de la Vega,
La institucin militar en Michoacn en el ltimo cuarto del siglo XVIII, Zamora, 1986.

105

a los centros urbanos. Faltan ms estudios, pero tenemos bastante informacin como para afirmar que el grueso de las nuevas fuerzas armadas se
qued en manos de los cabildos.
Si entonces miramos no al discurso patrimonialista de la Corona,
difundido en bandos, ordenanzas etc, y hasta en los sermones, sino a
como se implementaron los planes de reforma militar, nos damos cuenta
de dos datos: los graves lmites que encontr la nueva forma de gobierno
por una parte y, por la otra, la ampliacin del clsico pluralismo jurisdiccional, an ms territorializado que antes. La difusin del ejrcito y de
las milicias cre un nuevo sistema de jueces gracias a los fueros. Por supuesto, como se ha dicho, este proceso cre no pocos conflictos con los
aparatos tradicionales de la justicia ordinaria. Pero lo que me parece relevante subrayar es la dificultad de hablar de una militarizacin, como
forma precisamente nueva de gobierno. El concepto de militarizacin
implica en primer lugar una autonoma de lo militar frente a lo civil,
y en segundo lugar una adecuacin del segundo al primero. Lo que pas
fue exactamente al revs. Lo militar fue subordinado a lo civil.
Ahora bien, esta situacin no cambi mucho por efecto de la guerra, a
pesar de las apariencias. Hasta se podra decir que el proceso autonomista
se radicaliz. Antes de 1810 en la Nueva Espaa no hubo nunca guerras
de gran envergadura. El gobierno virreinal no dispona de un sistema de
infraestructuras capaz de asegurar el abastecimiento de los recursos necesarios. Por ejemplo, no haba ni fbricas de armas o de plvora, ni de caones. Insurgentes y contrainsurgentes tuvieron que depender de la fuerza
artesanal de ciudades y pueblos, organizarla y negociar con ellos. As que
la dimensin de la gran rebelin de Hidalgo y Morelos puso a prueba la
capacidad de los pueblos para organizarse y armarse en defensa de sus
intereses. No existiendo un sistema unitario de administracin militar antiinsurgente, la obtencin de recursos para la guerra (dinero y hombres) se
decidi a nivel local entre los jefes realistas y las poblaciones, lo cual debilit el poder central. Una vez en guerra tambin las milicias provinciales
gozaron del as denominado fuero privilegiado que comprenda el disfrute
de una jurisdiccin independiente del fuero militar ordinario. No solo los
notables locales se transformaron en jueces de sus subordinados sino que
se sustrayeron a la autoridad civil, es decir al gobierno ordinario de los

106

jueces. Todo eso y mucho ms ha sido estudiado por Juan Ortiz y Christon Archer14, as que no quiero entrar en detalles, sino solo sealar cmo
la guerra consolid y no debilit la autonomia de las sociedades locales, al
revs de lo que pas por ejemplo en las guerras europeas.
La guerra en Mxico modific la naturaleza poltica de los territorios.
Quiero solo sealar un privilegio nuevo de los milicianos como ejemplo
de las nuevas autonomas jurisdiccionales. Los milicianos fueron exentos
del antiguo Ordenamiento de Alcal de 1348 que estableci que el fuero
real y las cartas municipales tenan orden de prelacin sobre la Siete Partidas y las leyes antiguas. En el ordenamiento de 1348 se definieron tambin
las relaciones de vasallaje y los servicios personales. Es un clsico ejemplo
de borbonismo: reforma por una parte y restauracin por la otra.
Me queda solo sealar un ltimo dato: el famoso Plan Calleja de junio 1811. Calleja fue un notable protagonista de la crisis novohispana por
su energa e inteligencia poltica. Se haba dado cuenta que la guerra en
contra de los insurgentes no se poda ganar con campaas militares clsicas. Su plan consisti en involucrar totalmente a la sociedad territorial.
Ciudades, haciendas, pueblos y ranchos tenan que organizar cada uno su
propia defensa, mientras que el ejrcito se estacionara en puntos estratgicos para auxiliar las unidades territoriales. Este plan en menos de ocho
meses acab con el grueso de la insurgencia.
No quiero detenerme en los lmites y debilidades de la insurgencia,
analizados por la historiografa, desde el antiguo trabajo de Hugh Hamill al de Brian Hamnett15, y los de los colegas ya citados, hasta llegar al
ltimo y excelente libro de Eric van Young16. Sin embargo, me interesa
sealar un dato: los insurgentes no buscaron territorializarse, es decir no
se quedaban nunca en los pueblos. Los insurgentes llegaban, aprehendan
14

J. Ortiz, El ejercicio del poder durante la guerra de independencia en Mxico, 1810-1823,


Tesis Doctoral, Mxico, El Colegio de Mxico, 1992; Guerra y gobierno. Los pueblos y la
independencia de Mxico, Colegio de Michoacn-Instituto Mora-Universidad Pablo de
Olavide, Zamora-Sevilla, 1997; Ch.I. Archer, La causa buena?: The Counterinsurgency of
the New Spain and The Ten Years War, en J.E. Rodrguez, The Independence of Mxico and
the Creaton of New Nation, Los ngeles, 1989, pp. 85-108; The Royalist Army in New Spain:
Civil Militare Relationship, Journal of Latin American Studies, 13, n. 1, pp. 57-82.
15
H. Hamill, The Hidalgo Revolt, Gainesville, 1966; B. Hamnett, Races de la insurgencia en
Mxico. Historia regional, 1750-1821, Mxico, 1990.
16
E. van Young, The Other Rebellion, Popular Violence, Ideology, and the Mexican Struggle for
Independence, 1810, 1821, Stanford, 2001.

107

o mataban a los espaoles, nombraban nuevas autoridades criollas, pero


no se preocuparon de organizar fuerzas locales en defensa de los pueblos.
De manera que, y aunque parezca una paradoja, fue la contrainsurgencia
quien se territorializ al otorgar un nuevo peso poltico a los pueblos y
al desplazar el espacio estratgico de las ciudades al mundo rural. Con el
Plan Calleja gran parte del contingente miliciano lo proporcionaron haciendas, pueblos y ranchos: notables de pueblos, dueos y administradores de haciendas, arrendatarios, pastores, labradores, sirvientes y mozos.
Los jefes eran autoridades reconocidas socialmente. Un perfil, el de las
milicias de Calleja, bien diferente del de las primeras milicias borbnicas
de fines del siglo xviii, todas urbanas.
Si me permiten, quisiera enfatizar una valoracin comparativa del
problema de la guerra. Como dije en la vieja Europa continental las
guerras entre las monarquas lograron fortificarlas, y definir si no un
estado moderno s un territorio bastante unitario, y eso en contra de
las comunidades campesinas que fueron en buena parte destruidas. En
la Amrica hispana, no solo en Mxico, pas lo contrario, las guerras
consolidaron las sociedades locales y las comunidades. El problema es
que al momento, a pesar de los avances, no hay todava bastantes estudios sobre la guerra en Amrica como para entender cabalmente como se
dio concretamente este fenomeno que tanto pes en la construccin de
los estados nacionales. En Mxico no cabe duda que el momento lgido
de la guerra, entre 1811 y 1814 debilit la bsqueda de aquel gobierno
alterno estudiado por Virginia Guedea, y perseguido por la lite de la
capital17. Por otra parte, no conocemos mucho de lo que hicieron las
lites provincianas a lo largo de la crisis, es decir, en qu medida intentaron aprovecharse de la insurgencia y de la guerra para conquistar aquella
autonoma que fue expresada claramente en las Cortes espaolas y luego
en contra de Iturbide. Uno de los puntos clave del problema estriba en el
hecho que la cada de Iturbide hizo casi desaparecer del escenario poltico
republicano precisamente la vieja lite de la capital, la que durante el
efmero imperio iturbidista fue llamada el partido borbnico. Un dato
notablemente relevante desde un punto de vista histrico. Quizs tenga
17

V. Guedea, En busca de un gobierno alterno: los Guadalupes de Mxico, UNAM, Mxico, 1992.

108

razn Brian Hamnett al decir que tras la derrota de la insurgencia los


grupos provinciales no tuvieron otra alternativa que aliarse subordinadamente con los capitalinos porque la insurgencia le haba quitado una
base popular para luego intentar liberarse de este vnculo alindose con
el nuevo personal poltico militar tipo Santa Anna. Una situacin que
debilit potentemente la primera repblica federal.
  
Sin embargo, lo que aqu cuenta sealar es que la guerra favoreci de
forma inesperada una considerable redistribucin de poder en favor de
los criollos, sin la cual no se habra dado el Plan de Iguala. Por otra parte,
es sabido que Calleja se haba dado cuenta del asunto. En la carta al virrey
Venegas en junio de 1811, informndolo sobre los detalles de su plan de
defensa global, Calleja vaticin que este plan extingue la revolucin llevada a efecto; pero no carece de inconvenientes, y el principal consiste en
armar el reino, ordenndole de modo, que si se convierte contra nosotros,
puede darnos muchos cuidados.
Pero junto con las armas hubo un notable cambio en el rgimen poltico: no solo porque los oficiales de cualquier tipo (militares o milicianos)
sustituyeron a los jueces civiles en las subdelegaciones, intendencias y
corregimientos, sino porque a las viejas jurisdicciones se agregaron las
nuevas del fuero militar, ordinario y privilegiado. Y por ltimo cabe sealar que la gran mayora de las nuevas jurisdicciones se ubic en las
reas rurales. La primera etapa de la revolucin novohispana produjo
tambin un primer desplazamiento del eje jurisdiccional del centro a la
periferia, como hubiera dicho Gmez Pedraza.
La segunda etapa se dio con la mexicanizacin de la Constitucin
de Cdiz. He tratado el tema en varias ocasiones18, as que voy a repetir
lo estrictamente necesario, en beneficio de unas reflexiones que para m
resultan nuevas.

18

Vase para todas A. Annino, Cdiz y la revolucin territorial de los pueblos mexicanos, en A.
Annino (coord.), Historia de las elecciones en Iberoamrica. Siglo XIX, FCE, Buenos Aires, 1995.

109

Empezara recordando que, a pesar del trabajo pionero de Nette Lee


Benson19 hace ya medio siglo, solo en los ltimos diez o quince aos hemos tomado plena conciencia que aquella carta tuvo vigencia no solo en
Nueva Espaa sino en la capitana de Guatemala, en el territorio de la audencia de Quito y en el Virreinato del Per. Esto significa que alrededor
del 70% de la poblacin hispanoamericana vivi su primera experiencia
de una constitucin liberal ya antes de las independencias, con consecuencias duraderas a lo largo del siglo xix.
No cabe duda que el silencio historiografico que por mucho tiempo
cubri el experimento gaditano se debi a la macroscpica contradiccin
entre una idea de nacin nica, que llegaba hasta las Filipinas, y una idea
colonial de representacin que discriminaba las provincias extraeuropeas.
Sin embargo, precisamente las evidencias que hoy tenemos sugieren la
redefinicin del asunto gaditano a partir de dos historias paralelas: la de
la asamblea y la de la americanizacin de la Constitucin. El punto
relevante es que estas dos historias son paralelas pero no desvinculadas
la una de la otra. La mexicanizacin de la carta se debi a la naturaleza historicista de la misma. Qu quiere decirse con esta definicin?
Fundamentalmente que la carta no rompi radicalmente con el pasado
institucional sino que asimil muchos de sus componentes. Los trabajos
de Carlos Garriga y de Marta Lorente sobre el tema son fundamentales
por dos motivos20. El primero es la posibilidad de entender un modelo
constitucional que dificilmente se encaja en los dos de la poca, es decir el
anglosajn y el francs. Y el segundo es la implicacin metodolgica. Para
entender la naturaleza de la carta no es suficiente la glosa de los principios
proclamados o de las discusiones en la asamblea y en la calles. El anlisis
del as dicho discurso poltico podra hasta falsificar el juicio. No cabe
duda de que alrededor de la constitucin circularon muchos discursos
atlnticos, pero si miramos a las herramientas institucionales utilizadas
para dar vigencia a la carta su imagen cambia radicalmente.
El ejemplo del concepto de ley es esclarecedor. Por supuesto se proclam el concepto de ley abstracta y universal, pero los instrumentos
19
20

N. Lee Benson, La Diputacin Provincial y el federalismo mexicano, Mxico, 1955.


Vase G. Garriga y M. Lorente, Cdiz, 1812. La constitucin jurisdiccional, Centro de Estudios
Polticos y Constitucionales, Madrid, 2007.

110

institucionales adoptados operaron en sentido contrario, empezando por


la misma discusin en la asamblea. No fueron solo los representantes de
la Nacin a discutir los proyectos de ley, sino que la discusin se extendi
a todos los sujetos sociales que se sintieron afectados o interesados. De
manera que la mtica voluntad general se defini a partir de mltiples
informes, consultas y representaciones particulares, tambin americanas,
algo no muy diferente de los procedimientos de la poca preconstitucional. Quizs este dato sea una muestra de la debilidad de la representacin
nacional en un sistema jurisdiccionalista. Se podra tambin pensar que la
coyuntura del momento forz, por razones de oportunidad, a operar as.
Sin embargo, en el primer Mxico republicano encontramos algo parecido y an ms radical. La Constitucin de Zacatecas incluy el principio
que las proposiciones de ley pudieran ser formuladas por todos, diputados y corporaciones sociales. An ms, hecha la ley, el texto deba ser enviado a los ayuntamientos, que deban a su vez informar a los ciudadanos
y elaborar objeciones, remitindolas, junto con el acuerdo capitular, a su
diputado. Y si los acuerdos municipales eran contrarios, el Congreso estatal poda solo publicar la ley como decreto provisional. Estamos frente
a una generalizacin de la antigua institucin de la consulta asimilada por
el nuevo constitucionalismo. Es tambin evidente, sin embargo, que los
zacatecanos pensaron que la voluntad general no estaba suficientemente representada por el propio Congreso y el voto.
Esta la llam insuficiencia de la representacin soberana, sustentada por la intervencin directa de los cuerpos de la repblica, se aprecia
igualmente en los mecanismos de publicacin y juramento de la constitucin gaditana en todos los pueblos21 La cuestin no es marginal. La
existencia de Gacetas, Colecciones de decretos, no fueron nunca rganos de
publicacin, entendida como acto jurdico para dar validez a la ley o a la
misma carta. Lo que daba vigencia a las constituciones fueron las ceremonias de la publicacin y el juramento corporativo de los vecinos. Los poderes constituyentes no otorgaron el principio exclusivo de la publicidad
de las normas, sino que lo delegaron otra vez a los pueblos.

21

Estoy siguiendo a M. Lorente en Cdiz 1812, pp. 73-119.

111

Veamos lo que pas en Mxico entre 1812 y 1813, en 1820, en 1822 con
la carta iturbidista y luego en 1824 con la primera constitucin republicana. Hay muchas cartas de los subdelegados encargados de las ceremonias,
y no hay dudas de que se adopt el modelo de la fiesta comunitaria de
los santos patronos. Tres das de festejos, procesiones de santos, tianguis
indgenas, repique de campanas, pelea de gallos, etc. Quiero solo apuntar
su naturaleza corporativa, se juraba por corporacin, y algo que nos remite al gran tema: el papel de la Iglesia en la publicacin de las cartas. En
muchos pueblos mexicanos, al terminar la misa y el tedeum, una copia de
la constitucin se llevaba en baldaqun sobre los hombros y recorra los
barrios, Iglesias y conventos. Los vecinos seguan repartidos en cuerpos:
los eclesisticos, los subdelegados y los jefes de milicias, los vecinos respetables, el cuerpo principal de la repblica de indios (donde la haba)
y la vecindad agrupada en sus cofradas, cada una con el estandarte del
santo patrono.
Estas ceremonias repitieron las tradicionales de fidelidad al rey, que
antes de Cdiz estaba vinculada con el monarca garante de la justicia.
Cabe preguntarse en qu medida las nuevas ceremonias, tan idnticas
a las antiguas, hayan podido cambiar el imaginario colectivo acerca de la
naturaleza de las leyes.
La cuestin tiene una respuesta clara a mi manera de ver: no la cambiaron. Y la razn es que ni Cdiz ni la constitucin iturbidista, ni la republicana, cambiaron la justicia. Es muy conocida la declaracin de Argelles
en su famoso Discurso de Presentacin de la carta gaditana, donde deca que
la Comisin se ha abstenido de introducir una alteracin substancial en el
modo de administrar la justicia, convencida que reformas de esta trascendencia han de ser el fruto de la meditacin [...] nico medio de preparar
la opinin pblica para que reciba sin violencia las grandes innovaciones.
Es evidente que para los liberales resultaba ms fcil cambiar la forma de
gobierno que no la justicia, quizs con mucha razn.
Estas figuras de la experiencia gaditana nos proporcionan una primera
idea de lo que pudo ser la mexicanizacin de la carta. En primer lugar
la constitucionalizacin de la participacin activa de los cuerpos sociales
en el proceso de formacin de las leyes, con un evidente lmite puesto a
la soberana de la representacin nacional. En segundo lugar, el rechazo

112

del principio de publicidad normativa, delegada a los mismos cuerpos.


En tercer lugar, la continuidad de la justicia, que supone la continuidad
del gobierno de los jueces, la continuidad de las Leyes de Indias, la de
los procedimientos casusticos, y en particular la continuidad de la no
motivacin de las sentencias, principio clave de la Monarqua Catlica.
El juez continu teniendo la facultad de aplicar una ley en base a
criterios personales que no tena que explicar sino en trminos de incompatibilidad con viejas normas. Sin entrar en la cuestin tcnica (el efecto
derogatorio de la constitucin), es suficiente aqu recordar la implicacin
polticamente ms relevante: la continuidad ms o menos disfrazada del
antiguo principio de obedezcase, pero no se cumpla.
Si evaluamos estos datos a la luz de los cambios provocados por la
guerra, es decir de la cantidad de jurisdicciones pasadas en las manos de
los oficiales criollos, tenemos una primera idea de la mexicanizacin
constitucional que se dio por efecto de las reformas liberales.
Sin embargo, el proceso clave que cambi an ms radicalmente el
perfil poltico de la sociedad novohispana fue la eclosin municipalista. La misma lgica que delegando a los cuerpos sociales unos poderes
constitucionales limit la soberana de la representacin nacional, no
limit la soberana de los pueblos-municipios. La razn est en el vnculo
orgnico que se estableci a nivel local entre justicia y representacin.
El mecanismo electoral gaditano es de sobra conocido. Aqu cabe solo
recordar dos puntos. El primero es que el acceso a las libertades polticas
modernas fue amplio, mucho ms amplio que en el constitucionalismo
de otros pases. El segundo es que la comunidad parroquial, y no el estado, tuvo en sus manos nada menos que el monopolio de los requisitos
de ciudadana. Bsicamente porque el requisito principal fue la reconocible identidad catlica del ciudadano. El ciudadano gaditano-mexicano,
distinto del natural en tanto titular de la nueva libertad, era sin embargo
como este parte de un estado originario y exclusivo, el de almas, de individuos bautizados y, por ende, en primer lugar miembros reconocidos
(y reconocibles) del cuerpo de la Iglesia. El nuevo ciudadano de hecho era
tal no por ser propietario o por los impuestos que pagaba, o por un censo
cualquiera, sino por el reconocimiento de su estado de vecindad por parte
de la comunidad parroquial al momento de votar. Y los requisitos eran

113

la residencia, un modo onesto de vivir, el ser pater familias, y por ende


hijo legtimo de un matrimonio legal, es decir, celebrado segn el derecho
cannico, el nico que tena en aquel tiempo valor civil. En suma, nada
que no se pudiera fcilmente verificar en los registros parroquiales.
En otras palabras, la constitucin reconoci a la parroquia su antiguo
derecho de identificar a sus propios miembros con normas propias. En
este sentido el liberalismo gaditano fue comunitario y catlico, y creo
que a esto se debe el hecho que las puertas de la ciudadana se abrieron de
forma bastante inusual para la poca. Sin embargo no fueron universales
a la jacobina: pudieron acceder todos los que eran parte de la sociedad
organizada en cuerpos, como la familia, los pueblos, la ciudad, la parroquia con todas sus cofradas, etc. Tambin los indios fueron admitidos a
la nueva ciudadana y a los nuevos derechos, pero no las castas, como se
sabe. Pero en Mxico este lmite no tuvo ninguna vigencia precisamente
por la autonoma jurisdiccional que tuvieron las parroquias en decidir
quin votaba y quin no.
Este otro reconocimiento constitucional de las sociedades locales como
constructoras de la ciudadana desencaden en Mxico una excepcional
carrera a la municipalizacin de los pueblos, un fenmeno que no habra
sacudido tanto las jerarquas territoriales si no se hubiera articulado con
la continuidad de la justicia. El cambio decisivo fue la doble legitimidad
de los alcaldes municipales. Por una parte la eleccin los haca an ms
naturales a su comunidad de pertenencia; por la otra ellos conservaron
el estatus de la poca anterior, continuaron siendo empleados pblicos,
equiparables a los dems jueces, a la alta magistratura de las audiencias, a
los nuevos jefes polticos. En suma, continuaron, pero en nmero mucho
mayor, siendo parte orgnica de aquel gobierno de los jueces que sigui
funcionando sin la responsabilidad legal de sus miembros, ms con la
extensa jurisdiccin de constitucionalidad que permita aplicar la ley.
La emancipacin de los cuerpos de la repblica fue desencadenada
por la multiplicacin descontrolada de las nuevas jurisdicciones municipales, que crearon centenas de nuevos jueces (los alcaldes electivos) que
sustrajeron poderes a los jueces ordinarios, trasladando el epicentro del
poder hacia los nuevos municipios. Ntese que este proceso no tom
en cuenta la diferencia entre jueces criollos y peninsulares. En el trienio

114

1820-1823, antes y despus de la Independencia, los jueces ordinarios escribieron innumerables cartas a las autoridades superiores denunciando,
con verdadera angustia, sufrir una completa expropiacin de poderes
por parte de los alcaldes municipales.
  
Estas denuncias son una fuente documental preciosa para entender
cmo las comunidades de los pueblos adaptaron legalmente los dictados
constitucionales a sus propios usos y costumbres, sobre todo en el rea
indgena. La fisiocrtica Cdiz pens bien en abolir las repblicas de
indios con sus jurisdicciones particulares, que haban permitido a las
comunidades sobrevivir tras el trauma de la conquista, y decidi redistribuir la tierra comunitaria entre los mismos indios, para que incluso
con su propia ayuda pudiera nacer una sociedad propietaria de cultivadores libres. Pero as el peligro para las comunidades fue altsimo:
la abolicin de las franquicias territoriales y de sus usos y costumbres
habra disuelto la organizacin interna, las jerarquas, los mecanismos
de reciprocidad vertical y horizontal y la administracin autnoma de lo
sagrado, en suma todo aquello que haba construido la nueva identidad
india tras el eclipse de la sociedad prehispnica. El municipio constitucional se revel como un recurso estratgico para los indios porque les
permiti transferir los recursos comunitarios en el interior de la nueva
institucin y articular las jerarquas electivas gaditanas con aquella de
origen colonial.
Por supuesto, las nuevas elecciones desencadenaron muchos conflictos por el acceso a los nuevos cargos y tambin entre los pueblos cuando
uno de ellos pretendi eregirse en municipio independiente rompiendo
las relaciones asimtricas con su cabecera. Estos tipos de conflictos no
eran nuevos, desde siempre haban sacudido las comunidades indgenas
coloniales. Ahora sin embargo, la constitucin, la ciudadana, los municipios, al dar al mundo indio nuevos recursos para hacer frente al fin
del Imperio, desencadenaron un nuevo ciclo de fragmentacin y reconstitucin de las comunidades, que les permiti dirigir el trnsito hacia la
repblica y el nuevo siglo.

115

La experiencia gaditana represent otra etapa de la occidentalizacin


del mundo indgena. En la poca colonial, no pocos recursos occidentales (jurdicos, institucionales, religiosos, etc.) haban permitido a las
comunidades defenderse de Occidente mismo. Ahora, en plena quiebra de la Monarqua Catlica, la primera constitucin liberal permiti
anular otro proyecto, igualmente liberal, el de implantar en Mxico una
sociedad de cultivadores individuales. La historia mexicana est repleta
de estas aparentes paradojas que parecen negar los procesos que las generaron. En realidad es todo lo contrario; solo que, a diferencia del Viejo
Mundo, los cambios nunca fueron controlados por el centro sino por
las periferias. La disolucin del Imperio no alter esta tendencia, ms
bien la exacerb asimilando el jurisdiccionalismo al constitucionalismo
liberal.
Unas conclusiones provisorias
La que he llamado tentativamente revolucin novohispana se jug
enteramente en el campo de la justicia. La primera etapa fue la guerra
que propici nuevas jurisdicciones y nuevo poder poltico a los oficiales
criollos, en los trminos lcidamente profetizados por Calleja. La segunda etapa fue la municipalizacin de los pueblos que implement nuevas
jurisdicciones territoriales expropiando los jueces ordinarios y militares.
Este proceso no respet el conflicto entre espaoles y criollos. La autonoma jurisdiccional de los pueblos vala en contra de los dos. Y esta tensin
fue sin duda una de las herencias cruciales de la quiebra del Imperio para
la repblica. En trminos generales, esta herencia se expres republicanamente en la tensin nunca superada entre la soberana entendida como
justicia en manos de los pueblos y la soberana entendida como representacin nacional de la lites.
La continuidad del orden jurdico colonial, con su casuismo, con la
no publicidad de las sentencias, y con todas las dems facultades de jurisdiccin constitucional de los empleados pblicos, reprodujo no solo
la soberana de los pueblos junto a la federal y estatal, sino que limit
notablemente la consolidacin de una jerarqua legal entre las tres. Una
mirada a la historia del derecho de peticin, siempre manejado como la

116

antigua peticin de derechos, lo muestra muy bien. Y los muestra tambin la gran cantidad de leyes municipales producidas a lo largo del siglo
que no tuvieron xito. Tal fue as que Porfirio Daz lleg al poder en 1879
con un levantamiento cuyo lema fue la autonoma de los municipios.
Si ahora miramos retrospectivamente el Plan de Iguala, nos damos cuenta
que su lgica institucional se mantuvo en la repblica. La fisiologa de todos los levantamientos fue bastante parecida a la de Iguala: un lder lanza
un plan desde un lugar perifrico, los ayuntamientos deciden con procedimientos muy formales si lo van a apoyar, y as se genera un consenso
en la opinin pblica con inmediatos efectos polticos sobre el gobierno
central. El levantamiento fue, a fin de cuentas, la institucin ms eficaz
de la soberana de los pueblos.
La herencia de la Revolucin novohispana fue por lo tanto crucial
para la gobernabilidad de la repblica. La justicia colonial haba funcionado durante siglos gracias al poder moderador de la Corona. Pero en
la repblica cmo garantizar un poder moderador conforme al tipo de
justicia heredado? Fue casi inevitable que el peso del problema recayera
en el ejecutivo, ya fuera federal o estatal. El presidencialismo mexicano
fue a la vez fuerte y moderador (vase el ejemplo mximo de don Porfirio)
porque tuvo que actuar con poderes excepcionales an en situacin de
paz para hacer frente a las demandas de justicia de los pueblos.
El segundo gran tema es el de la corrupcin. El empleado pblico
poda tambin ser designado por el centro, pero no por esto su responsabilidad fue diferente respecto a la de la poca colonial. La falta de jerarqua legal entre todos los empleados pblicos continu asegurando una
amplia discrecionalidad en la interpretacin y aplicacin de la ley y de la
constitucin. La nica responsabilidad fue poltica y en la repblica fue
an ms poltica y faccional. El faccionalismo fue como sabemos uno
de los males que afligieron la vida republicana hasta la pax porfiriana. No
cabe duda de que una razn se encuenttra en las hondas divisiones ideolgicas que progresivamente dividieron las lites. Pero es tambin cierto
que el faccionalismo logr ser tan desestabilizante y tan antiparlamentario por la naturaleza jurisdiccionalista del sistema, que permita mltiples
lecturas de las leyes y de las mismas constituciones. En pocas palabras:
la anarqua tantas veces denunciada como el mal de la repblica no

117

expres una ruptura de la legalidad sino una legalidad de los hombres y


no de las leyes.
El tema de la corrupcin adquiere entonces mltiples facetas. Por
ms que se dijera, la garanta de los derechos no estaba ni en la ley ni
en la inexistente jurisprudencia, puesto que no haba publicidad de las
sentencias, sino en la mera poltica de las autoridades. De manera que
la legalidad republicana dependi de la responsabilidad poltica y no jurdica de los empleados pblicos. El lenguaje tan difundido acerca de la
corrupcin mexicana fue sobre todo un arma retrica utilizada por los
actores con plena conciencia de estar apelando a un recurso ofrecido por
el sistema constitucional. Desde siempre, sin una sentencia motivada a la
cual aferrarse, el nico recurso haba sido normalmente atacar la moralidad del juez. En este sentido, acerca de la corrupcin no sealan las fallas
de un pretendido imperio de la ley, sino la existencia de un nuevo imperio
republicano de los jueces.
Se podran citar muchos otros puntos a partir de las tensiones heredadas de la revolucin novohispana, pero me parece que en este punto
se impone la ltima y siguiente cuestin: en un pas y en un siglo, el xix,
marcados por las continuas luchas sociales por la tierra, llama la atencin
que ni los latifundios ni sus adversarios histricos, las comunidades de los
pueblos, presionaron para una reforma de la justicia, ni pretendieron por
ejemplo la institucin de los catastros legales (algo muy diferentes de los
censos) que pudieran favorecer la consolidacin de la terceridad de los
jueces. Todos siguieron con las viejas costumbres. Es parte del gran tema
de la codificacin. Por supuesto que hubo muchos intentos de codificar
pero no tuvieron xito, y falta todava entender las razones. Ntese que
solo en 1889 se public el primer Cdigo Civil, inspirado totalmente en
el espaol del mismo ao. Al momento sabemos muy poco de cmo se
aplic el Cdigo y hasta qu punto se reform la justicia. Pero me parece
llamativo que, a pesar de que los discursos poltico-ideolgicos de la lites
fueran afrancesados o tambin norteamericanizados, cuando se trataba de justicia se segua mirando a Espaa.
La vida del nuevo estado nacional se desarroll as alrededor del juego
sutil y conflictivo entre las dinmicas de la integracin de las comunidades rurales en la nacin constitucional, para consolidarla por medio del

118

consenso, y las dinmicas de exclusin y/o de desamortizacin destructora para consolidar la misma nacin con un nuevo orden social. La revolucin demostr que este juego tena sus lmites. Y demostr tambin
que la experiencia liberal mexicana funcion a base de un compromiso
con la justicia, exactamente como ocurri con los liberales gaditanos. El
compromiso liberal oblig a que la justicia mantuviera su papel histrico
de gran productora de idiomas de los derechos comunitarios. Sin este
dato la Revolucin mexicana hubiera sido otra cosa. Por otra parte, cabe
preguntarse hasta qu punto el control comunitario sobre gran parte del
discurso jurdico efectivo pudo favorecer el indudable consenso popular
hacia el constitucionalismo liberal. En otras palabras, la cuestin es si la
justicia jurisdicional pudo producir diferentes lecturas del liberalismo
por parte de sujetos sociales y culturales igualmente muy diferentes.
Me permito concluir estas apretadas reflexiones sealando que hoy, a
dos siglos de distancia de la crisis imperial, la documentacin producida por las organizaciones de los indios mexicanos y americanos plantea
como reivindicacin primaria la justicia y no la tierra, con la argumentacin de que sin la primera no existe la segunda. El punto es que esta reivindicacin tiene poco de tnico y de ancestral y mucho de la historia
que empieza en 1808.

119

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La Nueva Granada, 1810-1815: Patria Boba?

Anthony McFarlane
University of Warwick

Los aos de 1810 a 1815 constituyen un periodo muy caracterstico en


la historia de la regin del Virreinato de la Nueva Granada, el territorio que, en la dcada de 1820-1830, iba a convertirse en la Repblica de
Colombia. Son aos especiales por ser tiempos de crisis y cambio en el
rgimen poltico de la monarqua espaola que presenciaron el derrumbe
del gobierno virreinal y la creacin de un conjunto de nuevas autoridades
polticas en las provincias del Nuevo Reino de Granada. Durante 1810, el
espacio virreinal incluso los territorios vecinos de la capitana-general de
Caracas y la audiencia de Quito se convirti en un terreno poltico mucho ms complejo. Mientras unas provincias siguieron en manos de oficiales leales al Gobierno espaol de la Regencia que se estableci en enero
de 1810 en Cdiz, en todo lo ancho del territorio neogranadino aparecen
juntas provinciales que se declararon soberanas y proclamaron su autonoma. El lustro siguiente fue un tiempo extraordinario en la historia de la
Nueva Granada, caracterizado por una explosin de actividad poltica y
una fragmentacin de autoridad entre juntas y estados provincianos que
se definan como soberanos. Este periodo que se puede llamar la Primera Repblica por su tendencia al gobierno constitucionalista y republicano1 culmin en la crisis de 1815-1816, cuando los experimentos con
nuevas formas de orden poltico fueron interrumpidos por la llegada de
las fuerzas de la monarqua absolutista, que volvi a imponer su autoridad
a punta de bayoneta. Con la restauracin del rgimen virreinal, los estados nacientes fueron aplastados y el movimiento hacia la independencia

A. McFarlane, Building Political Order: The First Republic in New Granada, 1810-1815,
en Eduardo Posada-Carb (ed.), In Search of a New Order: Essays on the Politics and Society of
Nineteenth-Century Latin America, Institute of Latin American Studies, Londres, 1998, pp.
8-33.

121

interrumpido hasta 1819, cuando el libertador venezolano Simn Bolvar


derrot al ejrcito del virrey y cre la Repblica de Colombia.
La Repblica de Colombia inventada por Bolvar inaugur la independencia definitiva de los territorios neogranadinos, venezolanos y
ecuatorianos, basada en un gobierno totalmente distinto de las mltiples
entidades polticas que haban competido entre s en 1810-1815. La nueva
repblica uni a esos territorios en una Gran Colombia que abarcaba
toda la jurisdiccin y ms del antiguo Virreinato de la Nueva Granada. Era, adems, un estado centralizado y militarizado, en el cual el
poder ejecutivo se concentr en organizar la guerra independentista a
nivel continental. La Repblica de Colombia de 1819-1830 fue, entonces,
muy diferente de la primera repblica de los estados soberanos que gobernaban las provincias neogranadinas en 1810-1815, y el contraste entre
los dos periodos uno de debates y experimentos polticos y de competencias y conflictos entre las provincias y el otro de campaas y triunfos
militares y de unin contra el enemigo comn ha dado lugar a una
perspectiva historiogrfica que ha definido la Primera Repblica como
un lapso de divisin e indecisin, una Patria Boba incapaz de unir la
nacin neogranadina.
Interpretaciones
Las historias nacionales del periodo tienden a compartir dos caractersticas bsicas. Primero, tienen un temple nacionalista. Los historiadores
nacionales han tendido a buscar las races de la crisis del rgimen espaol
en los agravios hechos a los neogranadinos antes de 1810. Desde esta perspectiva, la rebelin de los Comuneros en 1781 demostr una capacidad
para oponerse a la monarqua y expres una identidad americana naciente. Una dcada despus, en 1794, la conspiracin de un pequeo crculo
de intelectuales manifestaba de nuevo una oposicin al rgimen espaol,
ahora imbuida por las ideas de la revoluciones norteamericana y francesa.
Esos acontecimientos han sido absorbidos en la narrativa nacionalista de
la independencia colombiana, segn la cual la rebelin comunera y la
conspiracin criolla reflejaron una suerte de anticolonialismo a finales del
siglo xviii. Los neogranadinos, se dice, haban demostrado en la rebelin

122

comunera de 1781 que ya soaban con cambiar el rgimen poltico. Adems, se dice que ese antagonismo al estado espaol encontr nuevas direcciones y formulaciones en las dos o tres dcadas despus de la rebelin
comunera, gracias a las repercusiones intelectuales de la Ilustracin y de
las Revoluciones norteamericana y francesa. La prueba del nuevo radicalismo criollo, identificado con el pensamiento poltico moderno, se
encuentra en la conspiracin criolla de 1794, cuando Antonio Nario
y un grupo de sus amigos fueron arrestados y procesados por su supuesto crimen de conspirar contra el gobierno virreinal. Segn las versiones
tradicionales, esa conspiracin fue un movimiento precursor, indicador
de la presencia en los crculos ilustrados de hombres que admiraban las
Revoluciones francesa y americana y que estaban listos para aprovechar
cualquier oportunidad para romper con la monarqua espaola y crear un
estado nuevo basado en una nacin neogranadina.
Otra caracterstica de la historiografa tradicional ha sido una tendencia a leer los eventos de 1810-15 segn la interpretacin clsica de la
poca de Jos Manuel Restrepo, un poltico antioqueo que milit en las
primeras filas de la vida pblica neogranadina durante las tres dcadas
turbulentas posteriores a 1810, y quien escribi la primera historia de la
revolucin2. Restrepo sigui a Simn Bolvar en definir los aos de la primera repblica como un fracaso total, cuando el intento de independizar
a la Nueva Granada fue frustrado no tanto por la resurreccin del estado
espaol en Europa, sino por los errores polticos de los lderes de los estados emergentes y su falta de una visin poltica apropiada a su situacin3.
Dado que Restrepo escribi esa historia la primera de las historias patrias colombianas en sus aos de adhesin al partido de Bolvar, su interpretacin fue sin duda influida por su compromiso con el centralismo
bolivariano4. Sin embargo, la obra de Restrepo tuvo una gran influencia
sobre las historias posteriores, particularmente en el cultivo de una imagen de la Primera Repblica como una Patria Boba, caracterizada por
2

J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin de Colombia, vol. I, Editorial Bedout, Bogot, 1969,
passim, 5 vols.
3
Es bien conocida la opinin de Bolvar sobre las fallas de la primera Repblica en Venezuela
y los errores de los federalistas en Venezuela y la Nueva Granada. Vese por ejemplo el
manifiesto que lanz en Cartagena en 1812 y su famosa Carta de Jamaica de 1815.
4
S. Meja, La revolucin en letras: La Historia de la Revolucin de Colombia de Jos Manuel
Restrepo, Universidad de los Andes-EAFIT, Medelln, 2007.

123

la inmadurez y la falta de sentido prctico de sus lderes polticos, y su


consecuente fracaso en construir un orden poltico que fuera estable, unificado y capaz de defenderse5. Otros historiadores han seguido la misma
lnea: algunos apuntan al idealismo excesivo de los idelogos criollos, al
uso de modelos polticos extranjeros inadecuados y a la inexperiencia en
el manejo de las funciones y finanzas del gobierno6. Otros culpan a las
oligarquas criollas de las ciudades de la Nueva Granada: se dice que su
preocupacin por monopolizar el poder local y proteger sus intereses de
clase limit el apoyo a la causa de la independencia e impidi la unidad
esencial para resistir la represin espaola7.
La caracterstica compartida por estas interpretaciones es su tendencia
a leer la historia de la primera repblica desde una posicin a posteriori,
en la cual se entienda la historia de la Nueva Granada en trminos teolgicos, derivados de los proyectos liberales del siglo xix para fundar el
Estado-nacin. Para legitimar ese proyecto, buscaban sus races histricas
en el rechazo del despotismo espaol y la aspiracin a la emancipacin
nacional a finales del siglo xviii y comienzos del xix, pensando en el
punto de llegada republicano de la Repblica de Colombia y olvidando
las complejidades del contexto y la dinmica de la crisis de la monarqua
espaola a partir de la invasin francesa de 18088. Visto desde esta perspectiva, el periodo de 1810-15 aparece como si fuera un desvo desafortunado en la historia de la nacin, marcada por la resistencia a la autoridad
del centro del pas y una tendencia a perseguir los intereses locales en vez
de reconocer la necesidad de establecer un estado nacional y unitario.
Pero ahora tenemos una historiografa sobre la crisis del mundo hispnico
que ha replanteado el anlisis histrico del periodo, y que nos ofrece posibilidades de una lectura ms compleja de la vida poltica neogranadina
5

G. Colmenares, La historia de la revolucin de Jos Manuel Restrepo: una prisin


historiogrfica, en G. Colmenares (coord.), La independencia: Ensayos de historia Social,
Bogot, 1986.
6
Vase, por ejemplo, R. Gmez Hoyos, La independencia de Colombia , Mapfre, Madrid, 1992.
7
Una exposicin de este punto de vista la presenta Indalecio Livano Aguirre en su influyente
historia polmica, Los grandes conflictos sociales y econmicos de nuestra historia, Bogot, 1968,
pp. 617-70.
8
Sobre esas caractersticas de las historias patrias americanas del siglo xix: vese F.-X. Guerra,
Lgicas y ritmos de las revoluciones hispnicas, en F-X. Guerra (comp.), Revoluciones
hispnicas: Independencias americanas y liberalismo espaol, Ed. Complutense, Madrid, 1995,
pp. 14-15.

124

durante el interregno de Fernando VII9. Entonces, tomando en cuenta la


nueva historiografa que buscar explicar los movimientos a la independencia en torno a la dispersin de la soberana durante la crisis poltica de
la monarqua espaola en 1808-1810 y el consecuente viraje hacia la formacin de nuevas entidades polticas vamos a explorar en este artculo el
periodo de la Primera Repblica, aquella poca de los primeros gobiernos
autnomos e independientes en la Nueva Granada, para evaluar su significado en la revolucin de independencia en Colombia.
Nos enfocaremos en tres temas centrales: primero, los orgenes de la
crisis poltica en la Nueva Granada en 1810 y las causas del colapso del
gobierno del virreinato; segundo, las formas que tomaron los nuevos gobiernos que emergieron en 1810 y su desarrollo durante el periodo constitucionalista de las Cortes de Cdiz y en el interregno de Fernando VII;
tercero, las causas y consecuencias de la fragmentacin de la autoridad
poltica que caracteriz aquella poca.
La crisis de la monarqua
En cuanto al derrumbe del rgimen virreinal en la Nueva Granada,
hay que descartar la versin anticolonialista que encuentra las races de
su colapso en la rebelin comunera de 1781. Los comuneros no pensaban
en la independencia; buscaron ms bien rechazar las reformas borbnicas
y restaurar las convenciones polticas del sistema gubernamental de los
Austrias. Segn el conocido estudio de John Phelan, los neogranadinos
creyeron en una constitucin no-escrita, o lo que otros historiadores han
nombrado el pacto colonial. Su imaginario poltico se bas en el mundo
mental del Antiguo Rgimen, y entendan el orden poltico como una
relacin contractual entre el rey y sus sbditos. Es decir, no rechazaron
la autoridad del rey ni buscaron la separacin de la monarqua espaola,
sino que insistan ver al rey como la nica fuente de justicia, abierto a la
consulta y la negociacin con sus vasallos10. En el momento de la rebelin
de los Comuneros, las ideas modernas de una sociedad sin rey y, por lo
9

Las contribuciones claves al respeto son F.-X. Guerra, Modernidad e independencias: Ensayos
sobre las revoluciones hispnicas, Mapfre, Madrid, 1992 y J.E. Rodrguez O., La independencia
de la Amrica espaola, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1996.
10
J.L. Phelan, El Pueblo y el Rey. La Revolucin Comunera en Colombia, 1781, Bogot, 1980.

125

tanto, una sociedad fuera de la monarqua espaola eran casi inimaginables. Los comuneros defendieron su concepto del pacto contra las reformas borbnicas, pero nunca pensaron en rebelarse contra la monarqua
borbnica.
La conspiracin criolla de 1794 fue diferente, porque ocurri despus
de las revoluciones norteamericana y francesa, y se nutri de las ideas
revolucionarias de ellas. La persecucin de Antonio Nario y el pequeo
grupo de colegiales de Santaf demuestra que circulaban ideas consideradas sediciosas por las autoridades. Es cierto que cuando Antonio Nario
imprimi su traduccin de la Declaration de droit de lhomme et du citoyen
de la Asamblea francesa de 1789, formaba parte de unos crculos santafereos que se interesaban en las nuevas ideas polticas. Pero la reaccin
del virrey y la audiencia fue totalmente desproporcionada. En realidad, la
llamada conspiracin no represent una amenaza seria a la seguridad del
estado espaol en la Nueva Granada. La reaccin del gobierno en Santaf
fue condicionada por la campaa de represin montada por Floridablanca, horrorizado por el regicidio en Francia, y tuvo poco que ver con la
realidad neogranadina11. Es cierto que desde comienzos de la dcada de
1790 se iban cambiando las actitudes, valores y formas de pensar de los
criollos cultos de las principales ciudades12. En primer lugar, el inters en
las ideas cientficas y polticas de la Ilustracin estimul a los criollos a
pensar en la Nueva Granada como una patria con la cual identificarse,
en vez de identificar solo con sus races espaolas. Sin embargo, los sentimientos de un patriotismo criollo estaban mucho menos desarrollados
en Nueva Granada que en Mxico13. Adems, mientras se cultivaba el
concepto de la patria a finales del siglo, ese concepto no se opuso a la monarqua espaola. Al contrario, el pequeo grupo de criollos que asimil
11

Para una evaluacin de esta conspiracin, vase A. McFarlane, Colombia antes de la


Independencia, op. cit.,pp. 425-436.
12
El estudio clave de estos criollos ilustrados es el de Renn Silva, Los Ilustrados de Nueva
Granada, 1760-1808: Genealoga de una comunidad de interpretacin, Medelln, 2002. Para
comentarios ms breves, vase H. Joachim Knig, En el camino hacia la nacin: Nacionalismo
en el proceso de formacin del Estado y de la Nacin en la Nueva Granada, 1750-1856, Bogot,
1994, pp. 71-125; Th.F. Glick, Science and Independence in Latin America (with Special
Reference to New Granada), Hispanic American Historical Review, vol. 71, n. 2, (1991), pp.
307-334.
13
Para comparar con el patriotismo criollo en Mxico, vase D.A. Brading, The First America.
The Spanish Monarchy, Creole Patriots and the Liberal State, 1492-1867, Cambridge University
Press, Cambridge, 1991, pp. 343-390.

126

los valores culturales de la Ilustracin y que comparti un compromiso


comn de promocionar el progreso educativo, cientfico y econmico en
Nueva Granada tenda ms bien a ver al estado como la fuerza necesaria
para cambiar los parmetros econmicos y culturales de una sociedad
aislada y conservadora14.
Al rechazar la idea de un protorrepublicanismo o protonacionalismo
neogranadino no es necesario descartar del todo la importancia de esas
nuevas influencias intelectuales. El discurso de la Ilustracin iba a contribuir al pensamiento poltico cuando la monarqua espaola se desarticul
en su centro y cuando, por lo tanto, la idea de una patria que se diferenciara poltica y emocionalmente de Espaa pudo tener mas peso. Sin
embargo, es claro que la articulacin de la idea de una patria criolla y la
visin de una repblica no es tanto la causa del colapso de la monarqua
espaola sino ms bien su consecuencia. Como ya sabemos de sobra, la
innovacin poltica en el mundo hispnico fue impulsada principalmente
por eventos externos. La transformacin se inici en Espaa a mediados
de 1808 cuando, en ausencia del rey legtimo, se dijo que la soberana haba revertido al pueblo. Entonces, la autoridad fue reclamada por juntas
autoproclamadas que organizaron el gobierno regional y la resistencia
antifrancesa. Luego, estas juntas provinciales enviaron delegados a una
Junta Central, que aleg representar a la nacin espaola. Como gobierno interino, la Junta Central busc coordinar la guerra contra Francia
y comenz a reorganizar la poltica espaola en torno al principio de la
representacin.
La disolucin de la monarqua en su centro y la poltica del rgimen
juntista que reclam la soberana son claves para entender la transformacin poltica en la Nueva Granada, como en otras regiones de Amrica.
La primera reaccin a las noticias fue la reafirmacin de fidelidad al monarca. Los patricios en las principales ciudades de Nueva Granada juraron su lealtad al rey y se juntaron a la causa antifrancesa. Jos Antonio de
Torres y Pea record que, a finales de 1808, los hombres de bien, que
merecen mejor este nombre, celebraron y apreciaron la conducta de la
14

A. McFarlane, Science and Sedition in Spanish America: New Granada in the Age of
Revolution, 1776-1810, en Susan Manning y Peter France (coords.), Enlightenment and
Emancipation, Bucknell University Press, Lewisburg, Nueva Jersey, 2007, pp. 97-117.

127

Junta de Sevilla, a que desde luego se unieron sin otro inters que el de
cooperar a la causa comn de la monarqua, despreciando etiquetas, que
de nada ms serviran que de agravar las calamidades de toda la nacin15.
Pero este reflejo fidelista no se repiti. Cuando la crisis espaola continu
profundizndose en 1809-1810, los neogranadinos empezaron a re-pensar
su posicin, a tono con los eventos en Espaa.
Las posiciones tomadas por las elites neogranadinas eran influidas,
en primer lugar, por la creacin de las juntas en Espaa16. El impacto de
las juntas origin, a partir de su ejemplo de resistencia patritica frente a la ocupacin francesa y su forma de legitimar, su establecimiento
como una reasuncin de la soberana en ausencia del rey legtimo. As
su pensamiento poltico surgi de tradiciones hispnicas, de las nociones
asociadas con el concepto antiguo de la Monarqua Hispana, que vea la
autoridad del prncipe como producto de la delegacin voluntaria por la
sociedad de sus poderes como comunidad poltica. En este concepto de
un pacto de obediencia entre el monarca y el pueblo muy asociado con
el pensamiento clsico espaol, especialmente Francisco Surez exista
la posibilidad de la desobediencia y la revuelta contra el rey o, muy pertinente en las circunstancias de 1808, una transferencia de poder en la ausencia del rey legtimo al pueblo donde se haba originado la soberana17.
Las juntas se concibieron como depositarias de la soberana del prncipe,
y no como soberanos por s mismas, y no buscaban la creacin de un
nuevo orden poltico en que el pueblo era soberano. Las ideas que justificaron la creacin de las juntas no tenan nada que ver con la doctrina moderna evidente en las revoluciones americana y francesa de la soberana
popular que rechaz la monarqua como institucin y exalt los derechos
del pueblo. Al contrario, las juntas actuaron como un prncipe colectivo y no como un poder revolucionario18. Sin embargo, en trminos de
la prctica poltica, las juntas espaolas establecidas a mediados de 1808
15

J.A. de Torres y Pea, Memorias sobre la revolucin y sucesos de Santaf de Bogot, en G.


Hernndez de Alba (coord.), Memorias sobre la independencia nacional, Bogot, 1960, p. 80.
16
Para un resumen del proceso peninsular, vase A. Moliner Prada, El movimiento juntero en
la Espaa de 1808 en M. Chust (coord.), 1808: La eclosin juntera en el mundo hispano, Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 2007, pp. 51-83.
17
F.-X. Guerra, Modernidad e independencias, pp. 169-170.
18
J.M. Portillo Valds, Crisis atlntica: Autonoma e independencia en la crisis de la monarqua
espaola, Marcial Pons, Madrid, 2006, p. 56.

128

tuvieron un impacto importante. Sin tener aspiraciones revolucionarias,


contribuyeron a cambiar el ambiente poltico de la monarqua no solo en
Espaa sino en Amrica, donde los patriciados urbanos pronto querran
seguir su ejemplo bajo los mismos lemas y justificaciones.
El desarrollo de la coyuntura poltica en Amrica se vio muy afectado
por el juntismo espaol en otro sentido, ligado a la cuestin de la representacin de la nacin espaola. Las juntas aceptaron la necesidad de establecer un cuerpo central que representara toda la nacin y coordinara
la lucha contra los franceses, as se estableci la Junta Central a finales de
1808. En enero de 1809, la Junta incluy a los americanos en la nacin,
con unas frases famosas en que proclam que los vastos y preciosos dominios que Espaa posee en las Indias no son propiamente colonias o factoras como las de otras naciones, sino una parte esencial e integral de la
monarqua espaola que deben tener representacin inmediata [...] por
medio de sus correspondientes diputados. Este llamado a delegados que
representaran todos los reinos, provincias e islas que forman los referidos
dominios de la monarqua tuvo una importancia incalculable, porque
reconoci el principio de que en lo sucesivo los americanos deban estar
representados en su gobierno, y por consiguiente estimul el debate en
toda Amrica acerca del significado de la representacin en el contexto
americano19. En la Nueva Granada, la eleccin de un diputado a la Junta
Central ayud a cambiar el clima poltico en trminos de movilizacin
poltica. Durante las elecciones (en mayo y junio de 1809), los patricios
de los cabildos entraron en su primera eleccin a nivel regional y, en este
proceso, encontraron la oportunidad para involucrarse en un dilogo poltico que les ayud a concebir la construccin de un nuevo orden poltico y a establecer una red de comunicaciones que contribuyera a lograrlo20.
En tercer lugar, hay que tener en cuenta las confrontaciones polticas sucedidas en regiones vecinas durante finales de 1809 y comienzos
de 1810. El choque poltico ms perturbador ocurri a finales de 1809,
despus de la creacin en agosto de una junta autnoma en la ciudad de
19

20

Sobre el impacto de las primeras elecciones en Hispanoamrica, vase F.-X. Guerra,


Modernidad e independencias, pp. 177-225.
Sobre las elecciones de 1809 y el surgimiento de una red de criollos politizados en la Nueva
Granada, vase M. Garrido, Reclamos y representaciones. Variaciones sobre la poltica en el
Nuevo Reino de Granada, 1770-1815, Bogot, 1994, pp. 93-115.

129

Quito. Cuando sta fue reprimida, la oposicin al rgimen virreinal se intensific. En Nueva Granada, el virrey y la Audiencia simplemente rechazaron las demandas o peticiones de representacin local en el gobierno y,
al oponerse constantemente a las solicitudes criollas (suprimiendo a veces
violentamente el disentimiento), ayudaron a polarizar ms la opinin y a
endurecer los antagonismos21.
La cuarta influencia, clave, fue la transformacin de la situacin metropolitana con el avance de los ejrcitos franceses en Andaluca. En enero de 1810, la Junta Central pas la autoridad heredada del monarca al
Consejo de la Regencia, que redobl los esfuerzos para conseguir el apoyo
de los americanos, ofrecindoles una reforma profunda de la estructura
poltica del imperio. En febrero de 1810 el Consejo de Regencia hizo el
famoso llamado a la solidaridad de los hispanoamericanos contra los franceses, y prometi que vuestros destinos ya no dependen de los ministros,
virreyes o gobernadores, estn en vuestras manos [...]22. Pero las llamadas
a la solidaridad y las promesas de representacin americana en las Cortes
convocadas no aseguraron la estabilidad de las autoridades regias ultramarinas. El Consejo de Regencia no goz de la misma legitimidad que la
Junta Central, por no tener una base de representacin, y por lo tanto los
americanos sentan debilitarse los lazos con la metrpoli. A medida que
las derrotas sucesivas a manos de los franceses hacan ver cada vez ms
improbable una recuperacin de Espaa, los americanos pensaban cada
vez ms en cambiar de gobierno, al menos por la imitacin del ejemplo
del juntismo peninsular. En efecto, la fragilidad del enfermizo rgimen
metropolitano y su oscuro futuro casi obligaron a las lites americanas a
considerar formas alternativas de gobierno. Como seal Camilo Torres:
Perdida la Espaa, disuelta la monarqua, rotos los vnculos
polticos que la unan con las Amricas, y destruido el gobierno
que haba organizado la Nacin [...] no hay remedio. Los reinos

21

La radicalizacin de los criollos en esos aos se analiza en A. McFarlane, Colombia before


Independence: Economy, society and politics under Bourbon rule, Cambridge, 1993, pp. 328-38;
tambin en versin espaola, Colombia antes de la independencia: Economa, sociedad y poltica
bajo el dominio Borbn, Bogot, 1997, pp. 485-499.
22
Citado en J.D. Monsalve, Antonio de Villavicencio y la Revolucin de la Independencia, vol. I,
Bogot, 1920, vol. 1, p. 70, 2 vols.

130

y provincias que componen estos vastos dominios son libres e


independientes, y ellos no pueden ni deben reconocer otro gobierno ni otros gobernantes que los que los mismos reinos y provincias se nombren y se den libre y espontneamente [...] segn
su necesidades, sus deseos, su situacin, sus miras polticas, sus
grandes intereses y segn el genio, carcter y costumbres de sus
habitantes23.

Nuevos gobiernos, nuevos estados


Tras aquellos dos aos de debate sobre el futuro de la monarqua y su
imperio, los patricios de las ciudades neogranadinos estaban ya preparados para pensar en reasumir la soberana y, utilizando la misma retrica
de los peninsulares contra el tirano Napolen, declararon su intencin
de conservar su independencia contra el usurpador francs al constituir
juntas autnomas y eliminar las autoridades regias.
En la Nueva Granada, la creacin de nuevas formas de gobierno comenz en la costa caribea. Fue provocada por la llegada de Antonio de
Villavicencio, comisionado de la Regencia para la Nueva Granada, una
persona ya conocida en la sociedad ilustrada por haber estudiado en el
Colegio Mayor del Rosario de Santaf. Villavicencio favoreci la creacin
de juntas provinciales semejantes a la de Cdiz y dio apoyo a los cabildantes cartageneros para establecer una junta de este estilo. El 22 de mayo de
1810, en cabildo abierto forzaron a su gobernador a acceder a un co-gobierno en el que compartira el poder con dos notables elegidos por el
cabildo; luego, en 14 de junio, el cabildo decidi destituir al Gobernador
y expulsarlo de la ciudad, poniendo en su lugar una junta de gobierno. En
julio, otras poblaciones siguieron este camino de destituir a los funcionarios y crear juntas: en Cali el 3 de julio, Pamplona el 4 de julio, y el Socorro el 10 de julio. La rebelin lleg entonces a Santaf, la capital virreinal
donde, el 20 de julio de 1810, el virrey accedi a las exigencias del cabildo
para que estableciera una junta, y l mismo fue nombrado

23

C. Torres, Carta a su to el oidor Tenorio, en Proceso histrico del 20 de julio de 1810.


Documentos, Bogot, 1960, p. 66.

131

como presidente24. El establecimiento de la Junta Suprema Gubernativa


en Santaf fue seguido por otra ola de creatividad poltica en las provincias. Se erigieron juntas en Honda en julio; Antioquia, Popayn, Neiva,
Quibd y Nvita en agosto y septiembre; y Tunja en octubre. Aparecieron tambin reclamos por una autonoma dentro de las provincias: el
cabildo de Momps, por ejemplo, desconoci la Regencia y la Junta de
Cartagena y reasumi su soberana el 6 de agosto, un camino que iba a
seguir otras ciudades y pueblos secundarios25.
Estas juntas insistieron en su legalidad y legitimidad dentro de la monarqua. Declararon su lealtad a Fernando VII, juraron defender las doctrinas de la Iglesia catlica, y afirmaron su determinacin de mantener
los lazos con Espaa. En Cartagena, la junta reconoci al Consejo de Regencia como el representante legtimo del rey Fernando, una posicin calculada para sostener la cooperacin entre criollos y peninsulares en una
ciudad que tena una comunidad importante de comerciantes, militares
y funcionarios espaoles. Otras juntas tambin aceptaron a la Regencia,
aunque normalmente por un intervalo muy corto.
Generalmente las juntas en Nueva Granada se instalaron y lograron
una suave transferencia de poder, sin derramamiento de sangre. Esta transicin pacfica fue posible en gran parte porque la autoridad y el poder
espaol estaban disminuidos por los efectos de la crisis peninsular. La
credibilidad de los funcionarios reales haba sido minada por la crisis del
Antiguo Rgimen, mientras que el ejemplo de las juntas en Espaa y la
concesin de derechos de representacin por la Junta Central y la Regencia estimularon las demandas americanas por participar en el poder. En
estas circunstancias, los juntistas neogranadinos pudieron presentarse a s
mismos como herederos legtimos del rey, los depositarios esenciales de
la soberana mientras el rgimen metropolitano pareca entrar en agona.

24

A. McFarlane, Colombia antes de la independencia, op. cit., pp. 500-511. Para la historia de
1808-1810 en Bogot, S. Elas Ortiz, Gnesis de la Revolucin del 20 de julio de 1810, Bogot,
1960; para Cartagena, G. Jimnez Molinares, Los mrtires de Cartagena de 1816, vol. I, Edicin
oficial, Departamento de Bolvar, 1948, 2 vols.; para el Socorro, H. Rodrguez Plata, La
antigua Provincia del Socorro y la independencia, Bogot, 1963.
25
Para una exposicin nueva del contexto poltico de 1810 y la formacin de las juntas
provinciales en la Nueva Granada, basada en fuentes primarias antes poco exploradas, vase
A. Martnez Garnica, La reasuncin de la soberana por las juntas de notables en el Nuevo
Reino de Granada en M. Chust (ed.), 1808: La eclosin juntera, pp. 298-330.

132

La preservacin del orden durante esta transicin de poder fue facilitada por la utilizacin de instituciones ya existentes como instrumentos
para apropiar el poder y construir nuevas formas de gobierno. El cabildo
era la institucin clave. Normalmente dbiles, los cabildos se convirtieron
en una cabeza de puente institucional para los criollos que buscaban la
autonoma. No solo proporcionaron un foro legal para la expresin poltica, sino por tener el poder legal para convocar asambleas en cabildos
abiertos, pudieron reclamar representar al pueblo y por consiguiente se
convirtieron en las bases para las juntas regionales. La junta fue tambin
una institucin que facilit la transicin del gobierno absolutista al constitucional. Las juntas espaolas brindaron un poderoso precedente a los
americanos que reclamaban el derecho a imitar a sus contrapartes peninsulares. As pues, el establecimiento de juntas en Nueva Granada (y en
otras partes de Amrica) durante 1810 se sirvi de instituciones y prcticas
espaolas que, al ser familiares, gozaron de mayor legitimidad y lealtad de
la que habran gozado instituciones totalmente nuevas, inventadas para la
ocasin. Ms an, cuando rompieron con la Regencia, estas juntas hicieron nfasis en la continuidad, al declarar su lealtad al rey Fernando VII y
a la religin catlica.
Otra condicin propicia para una transicin suave fue la debilidad de
las fuerzas militares espaolas26. La mayora de las provincias de Nueva
Granada no tenan guarniciones militares y sus gobernadores confiaban
en la lealtad y cooperacin de los ciudadanos locales importantes. En
Cartagena y Bogot, donde s haba guarniciones espaolas, el apoyo que
los soldados profesionales hubieran podido brindar a los funcionarios de
la Corona, fue neutralizado por las divisiones polticas en el interior de
sus filas. Los primeros movimientos para arrebatarle el poder a la Corona
fueron entonces llevados a cabo con relativa facilidad. En la Nueva Granada no hubo una insurgencia prolongada y violenta contra las autoridades reales del tipo de la ocurrida en Mxico, ni una guerra civil a gran
escala entre el gobierno central y los insurgentes como se dio en Espaa.
En efecto, una vez se estableci la Junta Suprema en Bogot a finales
de julio de 1810, pareci como si el escenario estuviera listo para que
26

A. McFarlane, Los ejrcitos coloniales y la crisis del imperio espaol, 1808-1810, Historia
Mexicana, n. 229, (2008), pp. 229-285.

133

un nuevo gobierno central ocupara la posicin dejada vacante por el virrey. Sin embargo, resultara mucho ms difcil construir un nuevo orden
poltico que derrocar el antiguo, puesto que el vaco de poder dejado por
el colapso del Gobierno espaol fue llenado no por uno, sino por varios
gobiernos autoproclamados.
El nuevo orden poltico
La cuestin ms importante que abordaron los miembros de las juntas durante y despus de 1810 fue la forma que el nuevo gobierno deba
adoptar, ahora que la soberana haba revertido al pueblo. Pronto se hizo
aparente que no haba una nacin de clara definicin y aceptacin sobre
la cual construir un nuevo orden poltico; en efecto, no haba ni siquiera
un estado fuerte que pudiera convertirse en la plataforma para un nuevo
orden. Poco despus de que ocurriera este proceso de ruptura con el viejo
sistema de gobierno en 1810, las provincias de Nueva Granada comenzaron a separarse en partes distintas, y a veces en guerra.
Aunque los cabildos, particularmente los de las ciudades principales,
desempearon un papel central en la transferencia pacfica del poder,
fueron una fuente de discordia y desintegracin territorial despus de la
cada de las autoridades regias. La multiplicacin de juntas que reclamaron su derecho de reasumir la soberana en ausencia del rey provino en
parte de las circunstancias en que se disolvi el Antiguo Rgimen. En la
Nueva Granada, como en otros reinos y provincias de la monarqua, las
lites decidieron que el pueblo deba reasumir la soberana para defender
en sus territorios los derechos de Fernando VII. Pero la potestad del rey
no fue heredada por una sola autoridad. Si las lites estuvieron de acuerdo
en legitimar la reasuncin de la soberana en trminos del pactismo tradicional, no compartan una sola definicin del pueblo27. Los pueblos
eran muchos y de la reasuncin de su soberana nacieron muchas juntas.
La discordia poltica en la Nueva Granada operaba en varios niveles.
En primer lugar, haba una divisin entre las lites urbanas por sus relaciones con el Gobierno en Espaa. De un lado, las juntas que reasuman
27

Sobre la polisemia de la palabra pueblo, vase F.-X. Guerra, Modernidad e independencia, pp.
353-354.

134

la soberana; del otro, los que queran seguir en la defensa de la soberana


de la nacin espaola y defendan a las autoridades regias bajo el mando
de la Regencia. En las ciudades de Santa Marta, Panam, Popayn y Pasto
los defensores de la Regencia lograron dominar en 1810 y bajo las rdenes
de oficiales realistas entraron en una lucha con los gobiernos autnomos
de las regiones patriotas. Lo hicieron por distintas razones. La lealtad de
Santa Marta surgi en parte de su competencia tradicional con Cartagena
por el comercio martimo, y se sostuvo tanto por la agilidad poltica de
sus gobernadores realistas como por el apoyo que algunos pueblos indgenas le brindaron28. La lealtad a la Corona de Popayn se debi mucho
a la accin decidida de su gobernador realista, el militar Miguel Tacn,
y a su habilidad para explotar las rivalidades existentes en la ciudad y la
regin29. En la ciudad, se gan a algunas de las familias ms importantes y
al clero, y a su vez, goz de mayor autoridad sobre el vulgo que los pocos
criollos que queran una junta autnoma. Tambin jug con la rivalidad
tradicional entre Popayn y Cali (que estableci la primera junta autnoma en la regin del Cauca), y, al reclutar a una figura lder en el valle
del Pata, asegur el apoyo amplio de los negros pobres y de las castas que
vivan en el valle. El ofrecimiento posterior de Tacn de liberar a los esclavos que lucharan por el rey, convirti a los patanos en los simpatizantes
ms combativos de la causa realista en Nueva Granada30. Para apuntalar
a Popayn,Tacn tambin recurri a la ciudad y regin de Pasto, que se
convirti en el bastin ms importante de realismo en el sur colombiano. Al igual que en otras regiones de Nueva Granada, el realismo de las
lites de Pasto probablemente no surgi tanto de preferencias ideolgicas
claras por el dominio espaol, sino ms bien de un deseo de defender las

28

Para un anlisis detallado de la Junta de Santa Marta en 1810, vase S.A. Saether, Identidades
e independencia en Santa Marta y Riohacha, 1750-1850, Instituto Colombiano de Antropologa
e Historia, Bogot, 2005, pp. 156-175. Este libro es una historia de la provincia durante la
independencia que ofrece una buena revisin de la versin cannica de E. Restrepo Tirado,
Historia de la Provincia de Santa Marta, Bogot, 1953, vol. II, pp. 303-408.
29
J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin, vol. I, pp. 142-43.
30
F. Zuluaga, Clientelismo y guerrillas en el Valle del Pata, 1536-1811, en G. Colmenares
(coord.), La independencia: Ensayos de historia Social, Bogot, 1986, pp. 111-136. Tambin
por el mismo autor, La independencia en la gobernacin de Popayn en Historia del Gran
Cauca, Universidad del Valle, Cali, 1996.

135

aspiraciones tradicionales de autonoma en contra de Quito y Bogot,


que competan ambas por el control de la regin31.
Estas regiones realistas eran bastante dbiles militarmente y sufrieron
derrotas peridicas a manos de las juntas patriotas. No obstante, desempearon un papel importante al desestabilizar los primeros gobiernos
independientes de Nueva Granada. Puesto que no eran suficientemente
fuertes como para restablecer el dominio espaol mediante sus propios
esfuerzos, las regiones realistas mantuvieron viva la causa de Fernando VII
y la idea de la reconciliacin con Espaa, mientras que simultneamente
drenaban las energas, recursos y moral de los gobiernos patriotas y sus
simpatizantes. Santa Marta, por ejemplo, era una preocupacin constante para los lderes de la independiente Cartagena y ms tarde actu como
base para la reconquista realista desde el exterior. Mientras tanto, Popayn y Pasto fluctuaron entre el control patriota y el realista, llevando la
guerra civil y la desestabilizacin al sur del pas, amenazando a las provincias patriticas vecinas, y disminuyendo ms las posibilidades de creacin
de un Estado unificado en la Nueva Granada. A la larga, Santa Marta y
Pasto se convirtieron en plataformas desde las que el gobierno espaol
pudo lanzar empresas militares de contrarrevolucin hacia otras regiones
de Nueva Granada, desempeando as un papel semejante al que jugaron
Maracaibo y Coro en Venezuela.32
La presencia de gobiernos provinciales que permanecan fieles a las
autoridades regias y al rgimen constitucionalista en Espaa no fue la
nica fuente de discordia. Otra lnea de fractura apareci entre las juntas
provinciales que reclamaban su derecho a reasumir la soberana. Una vez
que las lites provinciales arrebataron el poder a las autoridades espaolas, se enfrentaron a preguntas que eran difciles de resolver en la teora
y en la prctica, en torno a la cuestin fundamental de cmo definir al
pueblo. Era el pueblo el conjunto de poblaciones que haba constituido
el Nuevo Reino de Granada gobernado por el virrey? O sera el pueblo
31

J. Gutirrez Ramos, Los indios de Pasto contra la Repblica, 1809-1824, Instituto Colombiano
de Antropologa e Historia, Bogot, 2007, pp. 153-173.
32
Sobre los enclaves realistas, vase R.A. Earle, Spain and the Independence of Colombia 18101825, University of Exeter, Exeter, 2000, pp. 36-54. Otra historia de las campaas patriotas
y realistas que tuvo lugar durante la Primera Repblica es la de C. Riao, Historia militar:
La independencia, 1810-1815, Academia Colombiana de Historia, vol. VIII, t. I, Bogot, 1971.

136

la gente de las provincias donde las ciudades principales haban fundado


sus juntas provinciales? Deban las provincias convertirse en estados autnomos o independientes, o deban respetar la unidad y la jerarqua del
cuerpo poltico del Nuevo Reino, con su centro en Santaf, la sede de la
audiencia y del virreinato en 1810? Quin deba decidir sobre la forma
futura del gobierno y cmo deban estructurarse los nuevos gobiernos?
Estas cuestiones provocaron un gran debate durante los meses iniciales de
la Primera Repblica, promovido en parte por la iniciativa tomada por la
junta de Santaf33.
Cuando la Junta Suprema de Santaf se estableci en Bogot, sus
miembros asumieron que haban heredado algo de la autoridad del Antiguo Rgimen. De esta manera la junta se autoproclam de inmediato
el Gobierno Supremo de este Reino interinamente, mientras la misma
Junta forma la Constitucin [...], y llam a las provincias a unirse en la
creacin de la constitucin para el nuevo estado34. El 29 de julio la Junta
tom accin para afirmar la unin, convocando a cada provincia a enviar un delegado a Santaf de Bogot para formar un gobierno interino,
mientras convocaba un congreso general para constituir una asamblea
constituyente y legislativa para toda la Nueva Granada.
La idea, entonces, no fue la de imponer la autoridad de Santaf sobre las provincias. Al contrario, decidieron que este gobierno y la constitucin debern formarse sobre las bases de libertad e independencia
respectiva de ellas, ligadas nicamente por un sistema federativo, cuya
representacin deber residir en esta capital, para que vele por la seguridad de la Nueva Granada [...]35. Sin embargo, en ese momento hubo
una oportunidad para que Bogot ejerciera liderazgo e impusiera su hegemona sobre las provincias. Pues, segn Antonio Nario (que escribi
en septiembre de 1810), no haba todava una opinin compartida ni clara

33

Sobre el proceso y los conflictos entre los nuevos soberanos, vase la excelente sntesis
de A. Martnez Garnica, El legado de la Patria Boba, Universidad Industrial de Santander,
Bucaramanga, 1998, captulos 4-5. Se presentan las cuestiones con brevedad y claridad en I.
Restrepo Meja, La soberana del pueblo durante la poca de la Independencia, 1810-1815,
Historia Crtica, n. 29, (2005), pp. 101-123.
34
Cabildo extraordinario, en M.A. Pombo y J.J. Guerra, Constituciones de Colombia, vol. I,
p. 88.
35
Ibdem.

137

sobre la forma que deba tomar el gobierno en Nueva Granada36. Se aceptaba generalmente que la soberana haba revertido al pueblo y que esta
soberana deba ser ejercida a travs de representantes; pero, deca, no
existan consensos equiparables acerca de cmo, cundo, dnde y bajo
qu leyes se deberan elegir estos representantes. Deca Nario:
En el estado repentino de la renovacin, se dice que el pueblo reasume la soberana; pero en el hecho cmo es que la ejerce?
Se responde tambin que por sus Representantes. Y quin nombra estos representantes? El pueblo mismo. Y quin convoca este
pueblo? Cundo? En dnde? Bajo qu frmulas? Esto es lo que
[...] nadie me sabr responder37.

Por esta razn, argumentaba Nario, era una necesidad urgente establecer un Congreso en Bogot, ya que este proporcionara el foro requerido para tomar decisiones crticas acerca del futuro poltico y la direccin
de la Nueva Granada.
Sin embargo, estos planes de crear una autoridad suprema para la
Nueva Granada, con su centro en Bogot, fueron desdeados por las provincias, donde varias juntas provinciales no estaban dispuestas a deferir
a la capital. La primera respuesta negativa a la iniciativa de Bogot vino
de Cartagena, que acus a la Junta Suprema de formar una junta central
como la espaola. Denunci esto como un gobierno monstruoso que
atraera males grandes sobre la Nueva Granada, y llam en cambio a un
Congreso General que tuviera lugar en Medelln, con las provincias representadas en proporcin a sus pobladores y con el propsito manifiesto
de establecer un gobierno perfecto y federal38.
El Congreso s se reuni en Bogot, donde celebr una primera sesin
entre el 22 de diciembre de 1810 y el 12 de febrero de 1811. Comenz por
proclamar con un tono fuerte que, aunque reconoca los derechos de Fernando VII contra el usurpador francs, Nueva Granada no reconocera
36

Consideraciones sobre los inconvenientes de alterar la invocacin hecha por la ciudad


de Santaf en 29 de julio de 1810, reimpreso en Carlos Restrepo Canal, Nario periodista,
Bogot, 1960, pp. 157-165.
37
Ibdem, p. 158.
38
J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin, vol. I, p. 148.

138

en adelante otra autoridad que la que han depositado los pueblos y provincias en sus respectivas Juntas Provinciales, y la que van a constituir en
el Congreso general del Reino [...]39. No obstante, despus de hacer esta
declaracin, el nuevo Congreso fue incapaz de lograr la unin o dar un
fuerte sentido de direccin a la Nueva Granada. Su primera sesin simplemente reflej la aversin provinciana al liderazgo poltico santafereo.
Apenas seis provincias enviaron delegados (Santaf, Socorro, Pamplona,
Neiva, Nvita y Mariquita), y estas pronto se dividieron en torno al tema
fundamental de los derechos a participar en el Congreso, un problema
que se precipit por la llegada de representantes de las ciudades de Momps y Sogamoso que no fueron reconocidas como provincias. Cuando
algunos miembros del Congreso y la Junta Suprema de Santaf se opusieron a la entrada de estos diputados, el movimiento por la unidad poltica sufri un revs. Esto caus el retiro de varios diputados, envenen
las relaciones entre el Congreso y la junta suprema, y llev finalmente
a la disolucin del Congreso debido a la ausencia de la mayora de sus
miembros40. As pues, aunque la Junta Suprema de Santaf lo haba convocado para promoverse la unidad bajo su liderazgo, el Congreso no tuvo
el efecto esperado.
Mientras la ciudad de Santaf no poda sostener la jerarqua de autoridades caracterstica del periodo colonial, la ciudad de Cartagena,
su principal competidor, sigui un camino hacia la independencia. En
Cartagena, se desarroll una lucha intestina a finales de 1810 cuando, a
pesar de reconocer a la Regencia y las Cortes espaolas, la junta provincial rechaz al nuevo gobernador enviado por la Regencia. El rechazo
del oficial espaol condujo a ahondar la divisin entre espaoles, y un
grupo de militares y comerciantes peninsulares decidi reestablecer las
autoridades regias bajo el dominio directo de Espaa, siguiendo el ejemplo del gobernador de Santa Marta. En febrero de 1811, este grupo fue
lo suficientemente fuerte como para preparar un golpe de Estado y fue
a duras penas derrotado, con la ayuda de la plebe negra y mulata. Luego, una camarilla republicana tom la iniciativa y en noviembre de 1811
39

Acta de instalacin del Congreso General del Reino (diciembre 22, 1810), en M.A. Pombo
y J.J. Guerra, Constituciones de Colombia, p. 112.
40
El recuento ms vvido del primer congreso es en L. Aguirre, Los grandes conflictos, Intermedio
Editores, Bogot, 2004.

139

Cartagena se convirti en la primera provincia de Nueva Granada en


declarar formalmente su independencia de Espaa41.
Mientras la Junta de Cartagena pas por esas luchas internas hasta
constituirse en estado independiente, la Junta Suprema de Santaf tambin se dedic a la tarea de afirmar su autoridad sobre su territorio provincial y convertirse en un gobierno constitucional. Durante febrero y
marzo de 1811, bajo la gua del aristcrata criollo Jorge Tadeo Lozano, su
asamblea constituyente cre el estado soberano de Cundinamarca como
una monarqua constitucional. Tena una constitucin que segua el modelo de la repblica norteamericana, pero reconoca a Fernando VII como
rey de los cundinamarqueses. Mientras durara la ausencia de Fernando,
Lozano fue escogido como vicepresidente para gobernar en su lugar.42
La legitimacin del Estado de Cundinamarca fue la misma que en otras
regiones: es decir, la reasuncin de la soberana por el pueblo en la ausencia del rey legtimo43. Pero Cundinamarca fue distinta porque sus gobiernos intentaron imponer su modelo poltico mediante una estrategia
de anexin de regiones y municipios vecinos, mientras buscaba alianzas
con Venezuela para equilibrar el poder de las grandes provincias, como
Cartagena y Popayn44.
Dos modelos polticos: Cundinamarca y el Congreso
de las Provincias Unidas
A comienzos de 1811, la Nueva Granada estaba dividida en un mosaico de provincias. Algunas provincias permanecieron bajo a la Regencia, con oficiales espaoles dirigiendo sus gobiernos (Santa Marta, Pasto,
41

J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin, vol. I, pp. 155-160. Para un breve recuento de los
eventos en Cartagena, y en la costa Caribe en general durante este periodo, vase A. Sourdis
Njera, Ruptura del estado colonial y trnsito hacia la repblica, 1800-1850, en A. Meisel
Roca (coord.), Historia econmica y social del Caribe colombiano, Bogot, 1994, pp. 157-181.
Sobre la participacin popular, A. Mnera, El fracaso de la nacin: regin, clase y raza en el
Caribe colombiano, 1717-1810, Banco de la Repblica-El Ancora, Bogot, 1998, pp. 180-191; y
A. Helg, Liberty and Equality in Caribbean Colombia 1770-1835, University of North Carolina,
Chapel Hill y Londres, 2004, pp. 121-143.
42
Para la constitucin de Cundinamarca, vase M.A. Pombo y J.J. Guerra, Constituciones de
Colombia, pp. 123-195.
43
Una exposicin excelente de la base terica es la tesis de doctorado de D. Gutirrez Ardila,
Un Reino Nuevo. Geografa poltica, pactismo y diplomacia durante el interregno en Nueva
Granada (1808-1816), Universidad Paris I, Panthon-Sorbonne, Pars, 2008, 2 vols.
44
D. Gutirrez Ardila, Un Reino Nuevo, vol. I, pp. 207-242.

140

Popayn). Entre las autoridades autnomas, hubo una divisin entre los
que, por un lado, vean el futuro poltico en una confederacin de repblicas separadas y soberanas; y, por el otro, los que queran una sola
repblica centralizada. Esta diferencia fundamental tom una forma cada
vez ms aguda entre 1811 y 1812, cuando los lderes de Cundinamarca y
del Congreso se convirtieron en los paladines de estos proyectos polticos
opuestos.
El gobierno del Estado de Cundinamarca continu tratando de ejercer el liderazgo en Nueva Granada. Cuando Jorge Tadeo Lozano fue su
presidente en 1811-1812, tom medidas para crear un gobierno unificado
para toda Nueva Granada. Anexion la vecina provincia de Mariquita a
Cundinamarca, y, lo que resulta todava ms sorprendente, lanz planes
para reestructurar la Nueva Granada en cuatro grandes departamentos
que entraran en una confederacin general con Venezuela y Quito45. Durante el mismo periodo, el revolucionario santafereo Antonio Nario
surgi como un clamoroso crtico de cualquier clase de federalismo y
como el adalid de un gobierno republicano fuerte con base en Santaf46.
Efectivamente, cuando Nario lanz su peridico La Bagatela el 14 de
julio de 1811, fue en gran parte con el propsito de demostrar que el federalismo era completamente inadecuado para las condiciones de Nueva
Granada. Su crtica no era a la Constitucin de Estados Unidos per se,
sino a su irrelevancia para la Nueva Granada.
Nos cuenta como una cosa nueva, deca Nario, que la
Constitucin de Estados Unidos es la mas sabia, y la mas perfecta
que se ha conocido hasta el da; y saca por consecuencia, como
todos sus secuaces, que la debemos adoptar al pie de la letra [...]
Pero, aada: No basta que la Constitucin del Norte Amrica sea la mejor, es preciso que [...] nosotros estamos en estado
de recibirla [...] una Constitucin tan perfecta para ser adoptada

45
46

J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin, vol. I, pp. 165-168.


Sobre el ascenso de Nario al poder, vase Th. Blossom, Antonio Nario. Hero of Colombian
Independence, Tucson, Arizona, 1967, pp. 75-97.

141

exige luces, virtudes y recursos que nosotros no tenemos: luego


no estamos en el caso de aplicrnosla47.

Durante el ascenso de Antonio Nario al dominio poltico en Cundinamarca, las divisiones entre la capital y las provincias se ahondaron. Poco
despus de que el Congreso se reuniera de nuevo para su segunda sesin
(el 15 de septiembre de 1811), Nario se convirti en presidente de Cundinamarca (el 19 de septiembre de 1811), y el Congreso y Cundinamarca
se atrincheraron ms firmemente en posiciones opuestas. Mientras que
Nario continuaba apuntando a una repblica centralizada, los miembros del Congreso se movan hacia la creacin de una confederacin de
estados soberanos. El Congreso finalmente se puso de acuerdo en el Acta
de Federacin de las Provincias Unidas de Nueva Granada, redactada por
Camilo Torres y firmada por los diputados de cinco provincias el 27 de
noviembre de 1811.
El Acta de Federacin estructuraba formalmente a la Nueva Granada
en un conjunto de estados iguales e independientes formados a partir de
las antiguas provincias espaolas. Los estados eran los principales depositarios de la autoridad soberana; deban tener gobiernos representativos
escogidos por su pueblo, capaces de ejercer los poderes legislativo y ejecutivo con responsabilidades completas para la administracin interna,
los nombramientos de cargos y el manejo de recursos fiscales. Algunos
poderes le fueron cedidos al Congreso General, que fue encargado de
la responsabilidad de los asuntos de defensa comn, la regulacin de las
relaciones internacionales y de hacer la guerra y la paz. Para apoyar esas
actividades, se le adjudicaron tambin al Congreso ingresos provenientes
de los puertos, el correo y la emisin de moneda. Los poderes ejecutivo
y legislativo fueron unificados temporalmente en los miembros del congreso; la creacin de una rama judicial independiente fue pospuesta hasta
que pasara el peligro de guerra48. Sin embargo, esta reestructuracin de
autoridades en las Provincias Unidas no logr integrar a la Nueva Granada en un conjunto poltico. Los estados no solo encontraran muy difcil
47

A. Nario, La Bagatela, n. 16, 20 de octubre de 1811, Editorial Incunables, Bogot, 1982, p.


60.
48
Acta de Federacin de las Provincias Unidas de la Nueva Granada, Santaf de Bogot, 27 de
noviembre, 1811, en M.A. Pombo y J.J. Guerra, Constituciones de Coloma, vol. I, pp. 208-36.

142

cooperar, sino que el Congreso enfrent tambin una franca oposicin


desde Cundinamarca que no fue capaz de vencer.
En primer lugar, el Congreso tuvo que reconocer que el gobierno de
Cundinamarca haba rechazado su autoridad. Acosados por enemigos polticos en Santaf, los congresistas se trasladaron fuera de ah, primero a
Ibagu, luego a Villa de Leiva y finalmente a Tunja. Su partida de Santaf
marc el antagonismo creciente entre el gobierno de Cundinamarca y el
Congreso y bajo el liderazgo de Nario y Torres respectivamente, entraron en una trayectoria de colisin. Los federalistas y los centralistas tenan ahora sus respectivas bases regionales, y cada uno empez entonces a
tratar de imponer su proyecto poltico sobre el otro. Tal como lo record
ms tarde Jos Manuel Restrepo:
la cuestin de la forma de gobierno era siempre la que divida los pueblos, y eran tambin siempre los campeones el congreso de una parte, y de la otra el jefe de Cundinamarca49.

El federalismo
Al igual que prominentes observadores de la poca, los historiadores
han explicado generalmente la adhesin al federalismo como una imitacin de la experiencia de Estados Unidos. Si fue as, la forma de federalismo adoptado en 1811 era considerablemente ms dbil que el sistema
federal de entonces de Estados Unidos. En realidad, el modelo adoptado
en 1811 se pareca mucho ms a los artculos de la Confederacin de 1776
que a la Constitucin Federal de 1787.50 En otras palabras, los federalistas de Nueva Granada se inclinaron inicialmente por la forma diluida
del federalismo estadounidense como su modelo, y no por la forma ms
nacionalista, representada por la Constitucin Federal de la postguerra.
Los artculos angloamericanos de confederacin no crearon ms que una
49
50

J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin, vol. I, p. 369.


Los historiadores de la independencia de Colombia han pasado por alto invariablemente
este punto. Vanse por ejemplo, los comentarios de su ms reciente historiador, R. Gmez
Hoyos en La independencia de Colombia, p. 173. El hecho de que se bas en los Artculos
de la Confederacin norteamericana es afirmado explcitamente por Jos Manuel Restrepo
quin, como secretario del Congreso cuando se firm el Acto de Federacin, record las largas
discusiones de los artculos. Vase J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin, vol. I, pp. 187-8.

143

unin laxa de estados independientes, presididos por una asamblea de


diputados (el Congreso Continental) cuyo propsito principal era organizar la guerra contra Inglaterra. La Constitucin Federal de Estados
Unidos, por el contrario, constituy una unin ms estrecha, con un
gobierno federal dotado de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial, y
con representantes que eran elegidos por los estados proporcionalmente a
su poblacin, en lugar de ser enviados por los gobiernos estatales simplemente como delegados individuales. Si pensaban en el ejemplo de Estados
Unidos, los lderes polticos neogranadinos de 1811 preferan el confederalismo de 1776, con su alianza de estados iguales e independientes, al
federalismo posterior, ms nacionalista y centralista, de la Constitucin
Federal de 1787, que otorgaba poderes polticos domsticos sustanciales a
un gobierno de presidente, Congreso y Senado.
Quiere decir esto que, como se dice a menudo, el federalismo fue un
implante extico del extranjero, inadecuado para el ambiente poltico de
Nueva Granada? Ciertamente, este fue el punto de vista que asumieron
algunos, incluyendo a Nario, Bolvar, Santander y Restrepo, todos los
cuales denunciaron el federalismo como impracticable51. Restrepo tambin le asign a Camilo Torres la responsabilidad especfica de la adhesin al federalismo y lo describi como una persona con esa veneracin,
que se acercaba a la idolatra, por las instituciones de Estados Unidos de
Norteamrica que juzgaba podan adoptar nuestros pueblos sin variacin
alguna52. Describir el proyecto federalista como la obra de unos cuantos
intelectuales doctrinarios que pasaron por alto las realidades de la vida
social colombiana es, sin embargo, simplificar un asunto complejo.
En realidad, hay muchas razones para suponer que el federalismo les
vena a los neogranadinos en 1810 como parte orgnica de su cultura poltica. Es cierto que bajo el dominio espaol las provincias de la Nueva
Granada estuvieron unidas en el sentido de formar parte de la misma
monarqua, tener formas parecidas de organizacin poltica, y, claro est,
51

Los comentarios mejor conocidos de Bolvar sobre la materia fueron hechos inmediatamente
despus de su salida de la Nueva Granada al exilio, en la famosa Carta de Jamaica de 1815. Los
comentarios de Santander fueron hechos en su declaracin Las diferencias del gobierno en
la guerra y en la paz. Ambos aparecen reproducidos en J. Jaramillo Uribe (comp.), Antologa
del pensamiento poltico colombiano, Bogot, 1970, vol. I.
52
J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin, vol. I, p. 259.

144

compartir las mismas leyes y lengua. De otra parte, haba tambin mucho que estimulaba a las gentes a imaginarse en comunidades distintas,
y no solo el hecho de estar basadas en regiones con caractersticas sociales y econmicas distintivas53. Existan tradiciones poderosas en la cultura poltica de la Nueva Granada que predisponan a su gente hacia el
federalismo.
En primer lugar, el imaginario poltico neogranadino fue cultivado con
races en la tradicin hispnica promovida bajo los Austrias. Como Guerra
ha sealado, las ciudades principales con sus territorios y pueblos dependientes constituan la estructura territorial de base de toda la Amrica
espaola. Es decir, que las provincias y reinos emergan como las comunidades asociadas con las ciudades principales, fundadas por los conquistadores y primeros pobladores espaoles, y estas ciudades-provincias eran
actores autnomos de la vida social y poltica, e incluso tendencialmente
ciudades-estados, si la autoridad del Estado llegara a desaparecer54. La
monarqua espaola formaba un conjunto de estos reinos y provincias,
unido por su fidelidad al mismo monarca, con cada reino o provincia sujeto al rey por un pacto entre la corona y el pueblo. Los reyes borbnicos y
sus ministros trataron de alterar estas relaciones, pero las viejas costumbres
son difciles de borrar. Efectivamente, el argumento legal utilizado en 1810
para justificar la ruptura con Espaa era que, sin un rey legtimo, el pacto
entre el pueblo y la corona estaba quebrado y las provincias de Nueva Granada tenan que reasumir la soberana dada al rey en el pacto originario.
La nocin tradicional de una monarqua pluralista, compuesta por partes
separadas pero iguales unidas bajo una sola autoridad, se transform rpidamente en el concepto de una confederacin formada por estados soberanos separados, independientes e iguales, del tipo diseado en el Acta de
Federacin de las Provincias Unidas de 1811.
Esta adaptacin de doctrinas tradicionales fue facilitada por la influencia de los abogados neogranadinos que se formaban en el colegio del
Rosario de Santaf de Bogot. Como ha demostrado un estudio nuevo,
su apego al derecho pblico les dio no solo los instrumentos para pensar
53

Para una descripcin de las principales regiones y de sus muy distintas caractersticas
socioeconmicas, vase A. McFarlane, Colombia antes de la independencia, captulos 2 y 3.
54
F.-X. Guerra, Modernidad e independencias., pp. 68 y 71.

145

en cmo propagar un nuevo estado en el seno de la monarqua espaola,


sino tambin les convirti en un grupo poltico influyente porque compartan un sistema terico que les dio una base para actuar efectivamente
en un nuevo ambiente del interregno de Fernando VII55.
A nivel local, otro factor considerable que reforzaba la tendencia a
identificarse con una ciudad o provincia se encontraba en la vida prctica
administrativa y poltica de las comunidades urbanas. Pese al regalismo
borbnico del siglo xviii, en la prctica, el gobierno americano sigui siendo descentralizado, exhiba fuertes tradiciones de autonoma municipal,
y dependa mucho de los notables locales y de sus relaciones personales.
Las parroquias, pueblos y ciudades que eran las unidades fundamentales
de la vida social y econmica en Nueva Granada eran tambin sus comunidades polticas primarias, en las que el sentido de identidad y de
cohesin social estaba sostenido por la prctica de ceremonias y festivales
pblicos y la creacin de una historia compartida enraizada en los ttulos
y documentos de la ciudad56. Ms an, en Nueva Granada, como en otras
sociedades del Ancien Rgime, el sentido de comunidad fue reforzado por
el hecho de que el mantenimiento de la ley y el orden dependan de la
cooperacin y participacin de los ciudadanos.
La estructuracin de la vida poltica alrededor de las comunidades
urbanas y proto-urbanas, y el hecho de que los miembros de tales comunidades en la Nueva Granada colonial esperaran participar en su propio
gobierno bajo lderes que tuvieran la aprobacin de la comunidad, estn
firmemente comprobados por estudios sobre el comportamiento poltico popular en la regin. En los tumultos, levantamientos, sublevaciones,
motines y rebeliones en la Nueva Granada del siglo xviii, podemos ver
la participacin en el desorden como una expresin de la creencia de
que la gente comn tena derecho a obtener justicia y a participar en la

55
56

D. Gutirrez Ardila, Un Reino Nuevo, vol. I, pp. 67-93.


Esta informacin se ofrece en comparacin con Hispanoamrica vista como un todo en
Franois-Xavier Guerra, Identidad e independencia, en F.-X. Guerra y M. Quijada
(comps.), Imaginar la Nacin, Mnster y Hamburgo, 1994, pp. 107-108. Un buen ejemplo
de la autonoma municipal en la Nueva Granada, visto por el papel de los notables locales en
los cabildos, se encuentra en un estudio de Popayn en el siglo xvii: vase P. Marzhal, Town
in the Empire: Govasenment, Politics and Society in Seventeenth-Century Popayn, Austin,
Texas, 1978.

146

poltica local57. El sentido del derecho a la participacin se expresaba ms


convencional y comnmente en la seleccin y las acciones de los funcionarios municipales. La eleccin de los funcionarios oficiales gener
una tradicin enrgica de accin poltica, en la que la gente comn se
involucraba con el gobierno, aprenda a actuar colectivamente y expresaba y desarrollaba ideas acerca de sus derechos. Aunque los criollos ricos
podan manipular las elecciones para sus propios propsitos, los vecinos
ordinarios no eran en manera alguna los instrumentos pasivos de las
lites locales. Efectivamente, a menudo estaban dispuestas a usar la ley
para combatir la monopolizacin del poder y la opresin de camarillas,
rechazar funcionarios que no tuvieran la aprobacin local y expresar su
desaprobacin a sacerdotes que cobraban tarifas excesivas, se comportaban inmoralmente o descuidaban en alguna otra forma sus responsabilidades. Los vecinos ordinarios tambin entraban en la poltica local
unindose para mejorar la categora de sus comunidades (usualmente
buscando convertir una parroquia en pueblo, un pueblo en villa o una
villa en ciudad), y a travs de tal actividad experimentaban un sentido de
identidad local y comunitaria que les permita pensar y actuar en defensa
de intereses colectivos58.
Las rivalidades entre tales comunidades y en su seno, influyeron
enormenente en la poltica durante el interregno, cuando las declaraciones de libertad fueron interpretadas primordialmente en trminos
locales. Las juntas provinciales establecidas en las capitales de provincia
fueron normalmente integradas por un grupo de notables de la ciudad
junto con diputados de los cabildos secundarios y apoyaron su legitimidad en el reconocimiento de aquellos cabildos. Pero en algunas provincias, los cabildos no se dejaron cooptar por las juntas provinciales
sino que rompieron con ellas para formar sus propios gobiernos, legitimndose como soberanos que representaban al pueblo. En algunos
casos, pueblos y aldeas se unieron con otras ciudades como medio para
57

A. McFarlane, Civil Disorders and Popular Protests in Late Colonial New Granada,
Hispanic American Historical Review, vol. 64, 1984, pp. 17-54 (Tambin en versin espaola:
A. McFarlane, Desrdenes civiles y protestas populares, en G. Rodrigo Meja Pavony, M.
LaRosa y M. Nieto Olarte (comps.), Colombia en el Siglo XIX, Bogot, 1999, pp. 21-72.
58
M. Garrido, La poltica local en la Nueva Granada, 1750-1810, Anuario Colombiano de
Historia Social y la Cultura, vol. 15, 1987, pp. 37-56; vase adems M. Garrido, Reclamos y
representaciones, pp. 116-236.

147

romper con sus propios vecinos de provincia. As se repeta a nivel local


un proceso semejante al proceso de divisin a nivel regional: mientras
las juntas provinciales buscaban mantener su autonoma frente a Santaf, los cabildos secundarios mostraban la misma tendencia a reclamar
su soberana.
Estas tendencias centrfugas se multiplicaron rpidamente despus de
mediados de 1810, fragmentando antiguas provincias en ciudades, municipios y a veces parroquias que competan entre s. En la provincia de
Popayn, Cali y otras ciudades de la provincia establecieron juntas; la ciudad capital continu con el gobierno realista y la presencia de un gobernador espaol en Popayn alent a Cali y a las poblaciones del valle del
Cauca para formar la alianza defensiva de las Ciudades Confederadas del
Valle. En otras provincias, la tendencia de pueblos y ciudades a buscar
su autonoma no fue menos pronunciada. En la costa, Momps intent
separarse de Cartagena y Valledupar de Santa Marta. En la parte central
del Nuevo Reino, las provincias tambin se dividan: Sogamoso, Chiquinquir, Leiva, y Muzo se separaron de Tunja, Girn y Vlez del Socorro; Ibagu y Tocaima de Mariquita; y Timan, Garzn y Purificacin de
Neiva. Incluso Quibd y Nvita, dos poblaciones escasamente habitadas
situadas en la frontera minera del occidente, se levantaron en oposicin
una contra la otra. La crisis de la soberana de la monarqua fue entonces
frecuentemente interpretada en las poblaciones secundarias como una
oportunidad para separarse de sus capitales provinciales, afirmar su autonoma y a veces erigirse en provincias nuevas. Antes que libertad para el
individuo dentro de un sistema de gobierno que garantizara sus derechos,
se interpret primero como la liberacin de ciudades y pueblos de la subordinacin a una autoridad exterior59.
La manera como el Antiguo Rgimen fue derrocado, reflej y reforz
estas tendencias centrfugas subyacentes. Como hemos visto, el virreinato
no fue desbancado por un solo golpe a su corazn, sino en una secuencia
59

M. Garrido, Reclamos y representaciones, pp. 322-342. Para comentarios sobre la influencia de


las rivalidades intermunicipales en la poltica de independencia en el Valle del Cauca, vase
G. Colmenares, Castas y patrones de poblamiento y conflictos sociales en las provincias del
Cauca, 1810-1830, en G. Colmenares, La independencia: Ensayos de historia social, pp. 157-175.
Para detalles y explicaciones sobre casi todos estos conflictos intrarregionales, un estudio de
A. Martnez Garnica es de gran valor: vase, El legado de la Patria Boba, pp. 54-104.

148

de ataques separados que comenz en las ciudades y pueblos provinciales.


Una vez asegurada su autonoma, las juntas en estas ciudades no estaban
dispuestas a aceptar ninguna autoridad externa en reemplazo del virrey.
La unidad entre las provincias no haba sido un rasgo fuerte de la sociedad y tan pronto como se elimin el dominio espaol, las ciudades
y pueblos de Nueva Granada emergieron como las comunidades polticas primarias promulgando sus propias constituciones, dividindose y
subdividindose, formando alianzas e inclusive enfrentndose con armas
entre ellas. Nueva Granada era, en suma, ms una coleccin de ciudadesestados que una nacin-estado unificada.
La autoridad fragmentada
Cmo cambi esta situacin en los aos siguientes al Acta de Federacin que cre las Provincias Unidas en noviembre de 1811? Entre 1812
y 1814, el gobierno de Cundinamarca y el Congreso de las Provincias
Unidas estuvieron en disputa constante. Las fuerzas de Cundinamarca
atacaron Tunja en 1812, y el Congreso en represalia atac Santaf en 1813.
Derrotado en esa ocasin, el Congreso atac de nuevo Santaf en 1814,
y esta vez sus fuerzas, comandadas por Bolvar, conquistaron la ciudad.
Mientras tanto, Cundinamarca haba luchado para vencer el bastin realista de Pasto y para limpiar el Alto Cauca de realistas. Luego de algunos
xitos iniciales, esta campaa antirrealista sufri un revs cuando Nario
fue capturado durante su campaa contra Pasto en 1814. Las fuerzas de
Cundinamarca entonces se vieron obligadas a planteamientos defensivos,
y fuerzas espaolas provenientes de Quito se unieron a los realistas en el
sur de Colombia para extender el control real sobre reas crecientes de la
provincia de Popayn. Los fracasos de Cundinamarca y particularmente,
la derrota de Nario debilitaron la moral de los insurgentes y generaron
fatiga entre la poblacin por la guerra. Durante este mismo periodo, Cartagena estuvo tambin involucrada en una larga e indecisa lucha contra
una regin realista, as como en una lucha interna por el poder entre
facciones contrarias. Su guerra contra Santa Marta termin en confusin
y derrota, mientras que el desorden y la revuelta interna hundieron en el
caos al gobierno de la ciudad durante 1815.

149

Cuando Fernando VII fue restaurado, las provincias de la Nueva Granada no estaban en mejores condiciones para resistir la reafirmacin del
control metropolitano. Segn Jos Manuel Restrepo, el problema era su
federalismo fantico:
[] ninguna provincia quiso renunciar su fantstica soberana, as no fuera prctica. El ejemplo de Rhode Island y de otras
provincias de los Estados Unidos de Amrica, a las que se crean
comparables, les inspiraba confianza para continuar llamndose
Estados soberanos e independientes60.

Hay que recordar tambin que la mayora nunca haba rechazado la


legitimidad del rey como soberano; as fue difcil animar a los pueblos a
desafiar su autoridad cuando este volvi al trono. Adems, el orden jerrquico social qued intacto y la vida poltica todava estaba fuertemente influida por los cnones de una cultura que conservaba importantes
elementos del orden hispnico. A pesar de los cambios en la estructura
poltica, la actividad poltica continu gravitando alrededor de asuntos
tradicionales, tales como las luchas de las familias locales prominentes
por alcanzar y mantener los cargos, antiguas aspiraciones de autonoma
municipal y otras rivalidades jurisdiccionales semejantes. La iglesia fue
tambin un poderoso contrapeso. Restrepo record que la mayor parte
del clero se opona a las nuevas repblicas:
[] hacan una guerra formidable a la causa de la Independencia que pintaban como enemigo de Dios y de la religin61.

Sin embargo, la experiencia de los aos de la Primera Repblica no


fue tan ingrata como la pintaron los historiadores en el retrato de la Patria
Boba. Aunque fallaron los estados autnomos e independientes fundados
en este periodo, dejaron un legado poltico importante. En primer lugar,
se introdujo el principio de la representacin y con l, las elecciones y
el voto. Claro que las elecciones tambin llegaron a las zonas realistas,
60
61

J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin, vol. I, pp. 198-9.


Ibdem, p. 351.

150

gracias a la Constitucin de Cdiz, pero parece que sta tuvo poca resonancia en las regiones realistas de la Nueva Granada. La apertura de
nuevos horizontes polticos fue mucho mas evidente en las regiones
autnomas, donde se reflej en los textos de las varias constituciones
promulgadas entre 1811 y 1815. La primera constitucin completamente elaborada fue la del Estado de Cundinamarca, promulgada el 4 de
abril de 1811. Esta fue algo anormal porque, como hemos sealado antes,
creaba una monarqua constitucional en la que Fernando VII asumira
el trono en el muy improbable caso de que residiera en Cundinamarca.
Cuando Nario lleg al poder en 1812, Cundinamarca se convirti en
repblica independiente. Tunja, Antioquia, Cartagena y Mariquita adoptaron tambin constituciones republicanas, y, junto con Cundinamarca,
basaron sus sistemas polticos en el concepto pactista de la soberana heredado de Espaa, en el cual las ciudades y provincias eran las bases de la
identidad y comunidad poltica, mezclado con principios tomados de las
revoluciones angloamericana y francesa.
Se ha dicho que en Mxico los criollos rechazaron la idea francesa de
nacin la idea que fascinaba a los liberales en las Cortes de Cdiz y
sostuvieron la idea que la soberana se originaba en un contrato basado
en las corporaciones intermediarias; es decir, las ciudades y provincias62.
La experiencia neogranadina, vivida fuera de la autoridad regia y el rgimen constitucional de Cdiz, estuvo ms afectada por las influencias
extranjeras. Una revisin sumaria de los textos constitucionales muestra
que estaban basadas en los principios clave de las constituciones revolucionarias francesa y norteamericana. Comenzaban invariablemente con
una declaracin de los derechos del hombre y de los derechos y deberes
del ciudadano, tomados de la declaracin francesa de 1789 o de las constituciones francesas de 1793 y 1795. Establecieron gobiernos basados en
la soberana del pueblo, apoyado en su representacin y consentimiento.
Los poderes del gobierno estaban separados, en ejecutivo, legislativo y
judicial. Las legislaturas eran bicamerales, y los poderes para dictar leyes
y nombrar funcionarios estaban concentrados fundamentalmente en las
manos de la asamblea representativa. Los poderes y responsabilidades del
62

A. Annino, Some Reflections on Spanish American Constitutional and Political History,


Itinerario, 19:2 (1995), p. 41.

151

ejecutivo y el judicial tambin fueron delineados, siendo los primeros


circunscritos muy estrechamente. Los derechos al voto y a desempear
cargos se establecieron tambin, y en general permitan el voto masculino
segn la edad, educacin y calidad de propietario; el modo y la periodicidad de las elecciones que eran invariablemente indirectas tambin se
establecieron. Las reglas que gobernaban las fuerzas armadas y la provisin de la educacin muestran la importancia dada en crear ciudadanos
para la nueva vida poltica y social63.
Aunque las constituciones adoptaron numerosos aspectos de la modernidad poltica, con la implantacin de las libertades individuales, el
rgimen representativo, la separacin de poderes, etc., qued bastante de
las tradiciones hispnicas. Hay un argumento interesante que indica la
mezcla de referencias revolucionarias con valores del Antiguo Rgimen.
En primer lugar, los autores de las primeras constituciones rechazaron el
principal dogma del liberalismo poltico en el que se basaron sus modelos
angloamericanos. Partieron de las mismas premisas tomadas de Hobbes
por los constitucionalistas estadounidenses: a saber, que la naturaleza humana es fundamentalmente corrupta y egosta, y que la poltica es una
lucha infinita entre la libertad y la tirana en la que hombres agresivos
y ansiosos de poder luchan constantemente por convertir a sus iguales
en dependientes serviles. Sin embargo, y a diferencia de los pensadores
constitucionales norteamericanos, los neogranadinos no crean que estos
males pudieran ser neutralizados a travs de acuerdos institucionales que
compensaran las fuerzas de tirana y libertad y obligaran a los hombres
a ser buenos sin importar su moral. Los hispanos comenzaban con la
conviccin, expresada sencillamente en la constitucin de Tunja, de que:
Ninguno es buen ciudadano si no es un buen padre, buen hijo, buen
hermano, buen amigo y buen esposo. En otras palabras, solo el hombre
moralmente bueno puede ser un buen ciudadano y el buen gobierno depende de los buenos ciudadanos. As, para tomar tan solo dos ejemplos,
la Constitucin de Tunja estableci que los funcionarios tenan que ser
hombres de virtud probada y la Constitucin de Cundinamarca estipulaba que los electores primero deban escuchar misa y un sermn edificante
63

Las constituciones del periodo aparecen publicadas en M.A. Pombo y J.J. Guerra (comps.),
Constituciones de Colombia, vols. I y II.

152

antes de votar, de tal manera que se comportaran de una manera honesta


y desapasionada cuando eligieran a sus representantes. Y claro est, todas
estas constituciones establecan el catolicismo como religin de estado y
prohiban la prctica de otros cultos, al tiempo que recortaban tambin
los derechos a la libre expresin y la libertad de prensa64.
No obstante, las constituciones neogranadinas fueron muy innovadoras. Reflejaron las creencias modernas, divulgadas por las revoluciones
francesas y americana, de que el individuo deba ser libre, que la sociedad deba estar basada en un nuevo pacto social y que la poltica deba
expresar la soberana del pueblo. El compromiso de los revolucionarios
a crear un nuevo orden poltico y social se vio reflejado en los esfuerzos
para movilizar el apoyo popular y educar a la opinin pblica en las nuevas formas de pensamiento. En Santaf, por ejemplo, los lderes criollos
trataron de llegar a la masa de la poblacin no solo a travs de la prensa
escrita, sino tambin (lo que resulta ms importante en una sociedad de
mayora iletrada) a travs de ceremonias, imgenes, iconos y smbolos
que llevaran mensajes polticos. A veces, se invocaron rituales y smbolos
tradicionales como una manera de indicar la continuidad del orden. As,
por ejemplo, se celebraron misas y salieron procesiones formales antes o
despus de ocasiones polticas importantes, tales como la convocatoria del
Congreso o de una asamblea constituyente, enjaezando con la majestad
de la religin y la autoridad de la iglesia las instituciones y deliberaciones
del nuevo orden poltico65. En otras ocasiones, se utilizaron nuevas imgenes, smbolos e instituciones para inculcar y diseminar ideas polticas
que se diferenciaban radicalmente del Antiguo Rgimen y que buscaban
transmitir nuevos significados. Se utilizaron imgenes de indgenas para
simbolizar la opresin espaola, grabadas en monedas en lugar de las
insignias reales. Se plantaron rboles de la libertad para simbolizar la
nueva era; se introdujo el gorro frigio de la libertad y se celebr el 20 de
julio como el da de la liberacin. El trmino ciudadano entr tambin

64

G. Dealy, Prolegomena on the Spanish American Political tradition, Hispanic American


Historical Review, vol. 48 (1968), pp. 37-58; citas de las pp. 42, 44.
65
Un documento de la poca que da un sentido excelente de los rituales polticos del periodo
entre 1810 y 1816 es J.M. Caballero, Diario de la independencia, Banco Popular, Bogot, 1974.

153

al lxico poltico en la medida en que los lderes criollos buscaban estimular el patriotismo y la conciencia republicana66.
Debemos concluir entonces que es simplista caracterizar esos aos
neogranadinos de 1810 a 1815 como una mera Patria Boba. Tal vez es cierto
que para comienzos de 1815, el nuevo orden poltico estaba en una crisis
profunda. Jos Manuel Restrepo record que, con sus expectativas aplastadas, la masa del pueblo mir con nostalgia al pasado:
Los pueblos a quienes al principio de la revolucin se haba
ofrecido en documentos oficiales y los papeles pblicos una gran
felicidad y prosperidad, viendo que estos bienes no llegaban, que
la lucha se prolongaba, y que el gobierno republicano los haba
gravado con el sostenimiento de ejrcitos, con arrastrar la juventud a la guerra, y con nuevas contribuciones, odiaban el sistema
actual suspirando por el rgimen antiguo67.

Pero no iban a olvidar la experiencia de los aos del periodo constitucionalista. Si el dominio espaol fue rpidamente restaurado en 1815
y 1816, esta restauracin no fue muy duradera. En 1819, los mismos
pueblos ofrecieron una calurosa bienvenida a Bolvar y volvieron a los
principios de representacin y a la participacin poltica que haban
aprendido en los primeros experimentos polticos que comenzaron una
dcada antes durante la Primera Repblica.

66

Un anlisis excelente de las maneras en que estas ocasiones y objetos simblicos se utilizaban
para promover el orden y el cambio aparece en H. Joaquim Kning, En el camino hacia la
nacin, pp. 234-97.
67
J.M. Restrepo, Historia de la Revolucin, vol. I, pp. 385-6.

154

La construccin de Colombia, 1815-1831

Clment Thibaud
Universit de Nantes

Reconquista y pacificacin (1815-1819)


Muchos contemporneos explicaron retrospectivamente la cada de
las Provincias Unidas de la Nueva Granada con los mismos argumentos
que Bolvar le haba presentado a los habitantes de Cartagena en 1812 en
su famoso manifiesto1. Fue este un juicio proftico a posteriori que luego
sera objeto de un verdadero consenso en la dcada de 1820. En 1821, los
constituyentes del Congreso de Ccuta, a pesar de favorecer mayoritariamente la forma confederal, se dejaron convencer por el argumento de la
Patria Boba. Antonio Nario, expresidente centralista de Cundinamarca,
llam as en 1823 a la primera independencia neogranadina2. sta encarnaba lo que haba que evitar a toda costa: un rgimen demasiado liberal,
utpico, ingobernable, de instituciones con competencias entrecruzadas.
Un gobierno tambin demasiado costoso para la capacidad fiscal de la
sociedad neogranadina y la multiplicacin de las instancias de decisin,
y en suma nada adaptadas a las difciles condiciones sociales, culturales y
polticas de Hispanoamrica.
Los historiadores vuelven ahora a este lugar comn al valorar el trabajo de invencin institucional y las reformas polticas a menudo notables de los diferentes estados que formaban las Provincias Unidas, as
como la confederacin que las una3. Esta nueva clase de repblica fue
1

Memoria dirigida a los ciudadanos de la Nueva Granada por un caraqueo, Cartas del
Libertador, Caracas, Banco de Venezuela, 1964-1967, t. I, p. 60 y ss.
2
A. Nario, Los toros de Fucha, al autor de El Patriota [1823], en G. Hernndez de Alba
(comp.), Archivo Nario, Presidencia de la Repblica, Bogot, 1990, t. VI, p.250.
3
A. Martnez Garnica, El legado de la Patria Boba, Universidad Industrial de Santander,
Bucaramanga, 1998; D. Gutirrez Ardila, Un Nuevo Reino. Geografa poltica, pactismo y
diplomacia durante el interregno en Nueva Granada (1808-1816), Universidad Externado de
Colombia, Bogot, 2010.

155

derrotada por la fuerza ms que por la negligencia de sus dirigentes, y


ms an por la importante expedicin que la Corona de Espaa envi a
Amrica para llevar a la obediencia a los sbditos infieles. En diciembre
de 1814, la toma de Bogot y su integracin definitiva al pacto confederal, haba hecho posible la solucin de uno de los problemas ms graves
que se le haban presentado a la repblica: el conflicto civil que enfrentaba la antigua capital virreinal al resto de las provincias. Esta guerra
limitada ciertamente haba tenido momentos de tregua como en 1813,
cuando las provincias hicieron causa comn contra las tropas realistas
procedentes de Quito, pero desestabiliz profundamente a la primera
independencia4. Esta fragilidad del nuevo rgimen, duramente vivida
por los contemporneos, culmin con la proclamacin de dictaduras
en varias provincias (Antioqua, Cundinamarca, Cartagena y Popayn).
Cuando Simn Bolvar, exiliado de Caracas despus de la cada de la
Segunda Repblica venezolana, parta a la cabeza de las fuerzas confederales para sitiar a Bogot siendo l mismo un centralista convencido, lo cual no pasaron por alto sus enemigos en el seno de la Unin el
Congreso de las Provincias Unidas tomaba disposiciones para reforzar
al ejecutivo con el fin de solucionar las urgencias de la guerra. En diciembre de 1814, los federalistas se acercaron a la posicin centralista al
atribuir las responsabilidades ms importantes, las finanzas y la guerra,
al Gobierno general. Un mes despus, se design un triunvirato con
una presidencia alternada. En noviembre de 1815, se tomaron nuevas
disposiciones para personalizar an ms el poder a la cabeza de la confederacin. Esta se federaliz en el sentido estadounidense: concentraba
el gobierno y dispona un ejecutivo ms fuerte para responder al mayor desafo al que se tuvo que enfrentar en su corta historia.
En Espaa, el rey Fernando VII haba en efecto recuperado el trono y
derribado las instituciones liberales5. Le haca falta, para volver al statu quo
anterior a 1808, someter las dos ltimas partes de las Indias occidentales
4

C. Thibaud, Repblicas en armas. Los ejrcitos bolivarianos en Venezuela y Colombia, PlanetaIFEA, Bogot, 2003, cap. 4.
5
La parte que sigue sobre la reconquista y la pacificacin se apoya sobre todo en Rebecca Earle,
Spain and the Independence of Colombia 1810-1825, University of Exeter Press, Exeter, 2000,
parte II y J. Friede, La otra verdad: la independencia americana vista por los espaoles, Tercer
Mundo, Bogot, 1972.

156

que persistan en su insubordinacin: el Ro de la Plata y la Nueva Granada. La expedicin naval de reconquista fue puesta bajo las rdenes de un
militar de carrera de 37 aos, el general Pablo Morillo. De origen muy
humilde, este haba ascendido al distinguirse en la guerra contra los franceses6. La expedicin espaola parti de Cdiz el 17 de febrero de 1815,
formada por veinte barcos de guerra, cincuenta y cinco de transporte y
12.254 hombres, la mayor parte de los cuales eran liberales exiliados y antiguos guerrilleros. Estos ltimos se mostraban muy poco deseosos de defender a un monarca absoluto que los exiliaba para hacerle una guerra
colonial a otros liberales7. Con el fin de obtener el apoyo de los financistas
de Cdiz, para el cual el comercio con la Nueva Granada era desdeable,
el gobierno de su majestad catlica simul enviar tropas a Buenos Aires,
pero unos pliegos secretos abiertos en el camino determinaban que la Tierra Firme era su verdadero destino. La noticia de la cada de la Segunda
Repblica por los realistas Boves y Morales no haba llegado a Espaa. La
flota de Morillo fonde en Margarita, que todava no estaba tomada. El
general peninsular instal un gobierno militar en Caracas y luego se dirigi, con cerca de 8.000 hombres, venezolanos una tercera parte, hacia la
nica repblica oficialmente proclamada e independiente del espacio ibrico: la Nueva Granada.
La clave estratgica de las Provincias Unidas era la ciudadela de Cartagena a la cual puso sitio el 22 de agosto de 1815. Esta ciudad se haba
enfrentado desde su independencia a lo que fue casi una guerra civil entre facciones locales. Simn Bolvar haba buscado el apoyo del puerto
para una segunda reconquista de Venezuela, pero despus de haber sido
rechazado haba asediado la ciudad fortificada. Termin por renunciar y
abandon el continente por la isla de Jamaica el 9 de mayo de 1815. La
pequea repblica de Cartagena contaba con un ejrcito respetable de
2.000 hombres y haba concedido patentes de corso a un conjunto de
barcos que navegaban en todo el Caribe. Morillo logr rodear la ciudad
por tierra y mar, y el sitio que sigui fue largo y atroz, lo que le vali el
ttulo de la heroica, que sigue ostentando. La poblacin, cercada por las
6
7

G. Quintero Saravia, Pablo Morillo, general de dos mundos, Planeta, Bogot, 2005.
J. Marchena Fernndez, Obedientes al rey, desleales a sus ideas. Las tropas de la expedicin
de Morillo para la Reconquista de la Nueva Granada, III Congreso sobre Fuerzas Armadas en
Iberoamrica, 14-16 noviembre 2005, Carmona.

157

murallas, conoci el hambre y las pestes tropicales la diezmaron al igual


que las tropas espaolas que perdieron 3.000 hombres en cuatro meses.
Despus de 106 das de sitio durante los cuales no recibi ninguna ayuda
de parte de las otras provincias confederadas, la ciudad se rindi tras perder la tercera parte de sus habitantes. El camino hacia el interior estaba
abierto, y Cartagena se convirti en la capital del poder real en Tierra
Firme hasta que fue recuperada por el general patriota Mariano Montilla
en 1821, puesto que el virrey residi all.
La continuacin de la reconquista no fue tan difcil como hubiera podido pensarse debido a la geografa quebrada del pas y a la diseminacin
de las fuerzas patriotas. La cada de Cartagena desmoraliz a los patriotas.
El ejrcito realista se dividi en varias secciones que se dirigieron a las
principales ciudades. Las tropas patriotas que se le enfrentaron se desmoronaron. En la agona de la repblica, el gobierno confederal cambi de
manos tres veces, al pasar de Camilo Torres a Jos Fernndez Madrid, y finalmente al (demasiado) joven Liborio Meja. Frente a la pasividad de las
poblaciones, el ejrcito patriota se dividi en dos campos. Haba quienes
esperaban continuar la lucha hasta la muerte al oponer una resistencia heroica. Estos fueron barridos en la decisiva batalla de Cuchilla del Tambo,
el 29 de junio. Estaban tambin quienes calcularon que el avance de las
tropas realistas era inexorable por lo que huyeron, al mando del general
francs Serviez, a los llanos de Casanare para continuar all la resistencia
armada en una forma irregular.
En su marcha triunfal, el general Morillo restableci todas las instituciones coloniales destruidas por la confederacin como la inquisicin. La
Nueva Granada volvi a ser un virreinato el 28 de abril de 1816, bajo la direccin de Francisco Montalvo y luego de Juan Smano. El comandante de
la expedicin espaola entr en Bogot en la noche del 26 de mayo. Esta
ciudad haba jugado un papel central en el curso de la revolucin y muchos
habitantes se haban comprometido con el antiguo rgimen republicano,
que haba sido tan de buen grado antimonrquico. A pesar del miedo que
se apoder de la ciudad, o quizs a causa de l, las tropas de Morillo desfilaron bajo los vtores populares, al grito de viva Fernando VII.
La cada de la Confederacin fue brutal y no dio lugar, por lo menos
en las cordilleras, a guerrillas patriotas. Este sbito desplome se explica

158

sin duda alguna por la insoportable carga que representaba para la poblacin la requisa de hombres y dinero para el ejrcito republicano. Otro
factor fue el mantenimiento de una cierta deferencia hacia la figura real,
justificado por la firme alianza del trono y el altar, a pesar de todos los
esfuerzos de los republicanos por romper el encantamiento religioso de la
majestad monrquica. La noticia del restablecimiento de Fernando VII y
la derrota de Napolen hicieron vacilar la conviccin republicana de las
tropas, que desertaban continuamente en un voto de protesta8 segn la
expresin de Juan Friede. Lo cierto es que sus adversarios tuvieron los
mismos sinsabores. El ejrcito de Morillo tuvo prdidas espantosas pero
fuera del campo de batalla, a causa sobre todo de las enfermedades. Con
el pleno restablecimiento de las autoridades civiles realistas, stas se enfrentaron al problema de cul deba ser el mtodo de pacificacin que
deban emplear: deban castigar a los neogranadinos por su traicin, o
en cambio actuar con suavidad para conciliar los corazones? No era obligatoria la clemencia por la necesidad de llevar una lucha contra insurgente, ms poltica que militar, como en la Nueva Granada. Unos tribunales
de excepcin, a menudo militares como la corte marcial de Morillo en
Bogot, fueron creados con el fin de juzgar a los culpables del crimen de
lesa majestad y as limpiar la provincia. El criterio determinante, a ojos
de los jueces realistas, era el carcter activo o pasivo del apoyo a los insurgentes. Estas instituciones temporales como la Junta de Secuestros o el
Consejo de Purificacin, tuvieron un impacto econmico importante
porque una de las penas infligidas a los responsables era la requisa de sus
bienes o la imposicin de multas con frecuencia considerables. El virrey
Montalvo era partidario de una poltica ms conciliadora con respecto a
los exrepublicanos que Morillo juzgaba intil y hasta peligrosa. Las instrucciones que haba recibido de Madrid le indicaban sin embargo que
deba favorecer una poltica de moderacin9.
El periodo de pacificacin fue fuente de muchas frases patriotas cantando el martirio republicano. Es cierto que Morillo y sus oficiales, que
haban vivido los horrores de la guerra de Espaa, hicieron ejecutar a
varios jefes de la antigua confederacin. Se considera que cerca de una
8
9

J. Friede, La otra verdad, pp. 14-15.


AGI, Estado, Caracas, leg. 64, doc. 18.

159

cuarta parte de los abogados del virreinato perecieron en el cadalso a


causa de su traicin. Muchos altos personajes de la Confederacin que
no haban podido huir a las Antillas o a los Llanos fueron ahorcados o fusilados, como Camilo Torres, Francisco Jos de Caldas, as como algunas
mujeres como Policarpa Salavarrieta. La represin conducida por Morillo
y sus subalternos afect a la lite republicana en todas las provincias, y
ms particularmente en Antioquia y en la regin del Cauca. Esta estrategia brutal de pacificacin contrastaba con la represin de los patriotas
venezolanos en 1812, o con la que tuvo lugar en Nueva Espaa. Suscit un
movimiento de rechazo profundo porque rompa con la guerra limitada
que haba caracterizado los conflictos de la confederacin. Desdeando
las mltiples conexiones que unan los individuos y las familias ms all
de las afiliaciones partidarias, los militares espaoles introdujeron un elemento de radicalizacin y de ferocidad del conflicto que, a largo plazo,
se volvera contra ellos. Morillo perdon, es cierto, a la mayor parte de
los responsables secundarios y se ensa sobre todo contra la cabeza de lo
que consideraba una rebelin. El virrey Montalvo admiti que cerca de
setecientos miembros de las familias ms encumbradas haban sido ejecutados (lo cual parece exagerado)10. La prctica del diezmo de los oficiales
patriotas fue atestiguada: los que fueron indultados deban servir en el
ejrcito realista, como el joven Jos Hilario Lpez11.
La reconquista y la pacificacin no permitieron, como se sabe, restablecer definitivamente la soberana espaola en la Nueva Granada. La
torpeza poltica de las autoridades coloniales explican el buen recibimiento que tuvo en la meseta cundiboyacense el ejrcito bolivariano en 1819.
De hecho, las primeras repblicas haban acogido favorablemente ciertas
antiguas demandas de la poblacin, como la abolicin de algunas cargas
fiscales que afectaban al comercio. Su restablecimiento, as como el del
monopolio del tabaco y el del aguardiente, no tuvieron una buena acogida. El gobierno de la reconquista se comport con frecuencia como
en un pas ocupado. Las crecientes exigencias de la guerra lo llevaron
a presionar a las lites locales, ya se hubieran comprometido o no con
10
11

R. Earle, Spain and the Independence of Colombia 1810-1825, p. 81.


J. Hilario Lpez, Memorias del General Jos Hilario Lpez, escritas por el mismo, Bolsilibros,
Bogot, 1975 [1857], p. 45-77.

160

la confederacin. Los prstamos forzosos o las supuestas donaciones se


volvieron mtodos habituales de la Real Hacienda. Esta imposicin depredadora no facilit la recuperacin de la economa. La extraccin del
oro, uno de los pilares del virreinato, se haba debilitado en el Choc y el
Cauca (descendi un 40% segn Hermes Tovar). Incluso en las regiones
ms frtiles como Antioquia, la agricultura, al decir de los viajeros extranjeros, no logr recuperarse de los daos causados por el paso de las tropas.
En el sur, el acuartelamiento de la tercera divisin expedicionaria arruin
la regin con sus demandas continuas de alimentos, alojamiento y ganado. La militarizacin del virreinato oblig a la poblacin civil a una dura
contribucin de manera que no pudo sino odiar a quienes, mediante una
simple promesa de reembolso, se apoderaban de su ganado y sus cosechas. Por no mencionar los diferentes excesos cometidos por la soldadesca en los pueblos, sobre todo en el valle del Cauca, donde los cabildos
recibieron indignadas quejas de los habitantes a causa de los robos, los
golpes o las violaciones. Se formaron entonces guerrillas en las montaas
aprovechando el creciente descontento. Unos poderosos hacendados, los
hermanos Almeida lograron organizar en los valles de Tenza y Sogamoso,
hasta trescientos hombres que fueron derrotados a fines de 1817 por el brigadier Tolr12. Los ejrcitos del rey actuaban como si estuvieran en tierra
extranjera, incluso si sus soldados eran mayoritariamente americanos, no
menos duros con la poblacin sobre todo los venezolanos que adquirieron por ello una nefasta reputacin.
La victoria de Boyac y el gobierno militar (1819-1821)
El destino de la Nueva Granada se jugaba en realidad en los llanos
del Orinoco. El centro geoestratgico se haba desplazado hacia los Llanos desde que el ncleo de la resistencia armada patriota se haba refugiado all, el venezolano en 1814, el neogranadino en 1816. Despus de
la derrota de los ejrcitos confederados en este ltimo ao, numerosos
oficiales y algunos grupos de soldados se haban reunido en la vasta soledad de los llanos de tierra caliente. El Casanare, bajo la direccin de
12

O. Daz Daz, Los Almeydas. Episodios de resistencia patriota contra el ejrcito pacificador de
Tierra Firme, ABC, Bogot, 1962.

161

Juan Nepomuceno Moreno, se libr de la autoridad espaola a pesar de


los destacamentos espaoles que fueron enviados all en forma repetida.
Muchas unidades confederales que haban escapado del desastre, se pusieron bajo el mando de Jos Antonio Pez que operaba en forma independiente en una vasta regin que comprenda al Arauca. Despus del
retorno definitivo de Bolvar al continente, a fines de 1816, la mayor parte
de las guerrillas patriotas que actuaban desde la pennsula de Paria hasta
Casanare reconocieron la autoridad de un gobierno comn bajo el mando del Libertador13. Angostura se convirti en la capital de esta repblica
en armas. Fue en este refugio que naci la llamada Gran Colombia por
los historiadores para distinguirla del Estado que tiene actualmente este
nombre. Aquel, puramente imaginario cuando fue legalmente creado el
15 de febrero de 1819, deba comprender las provincias dependientes del
virreinato de Nueva Granada: en el papel sta se converta en el departamento de Cundinamarca, teniendo por capital a Bogot (ya no Santa Fe
de Bogot); la capitana general que no tardara en ser llamada Antigua
Venezuela, y la presidencia de Quito.
Las razones de tan ambicioso proyecto, que posteriormente muchos
juzgaron desmesurado e incluso alocado, estaban ligadas a la guerra. Ciertamente Francisco de Miranda haba propuesto esta unin, pero fue la
unidad estratgica de los espacios neogranadinos y venezolanos, palpable desde la campaa admirable de 1813, lo que una el destino de estas
provincias. Invirtiendo los argumentos tradicionales segn los cuales las
repblicas eran regmenes dbiles comparadas con las monarquas, y siguiendo el modelo de Estados Unidos, aunque sin el rgimen federal,
la Repblica de Colombia deba por fin tener todas las proporciones
y medios de elevarse al ms alto grado de poder y prosperidad con el
fin de consolidar y hacer respetar su Soberana14, lo que dos repblicas
separadas y la presidencia de Quito no haban podido obtener despus
de las independencias de 1811.
Aunque Colombia ya exista en el espritu de sus promotores, reunidos en torno a Bolvar, no representaba con ocasin de su creacin sino
una zona de la cuenca del Orinoco de bordes indefinidos, ciertamente
13
14

C. Thibaud, Repblicas en armas, cap. 5-6.


Ley Fundamental de la unin de los pueblos, 18-vii-1821

162

vasta pero desprovista de poblacin y de verdaderas ciudades. En el curso


de 1818, despus del fracaso del centro sobre Caracas, el estado mayor
libertador se dio cuenta de que deba intentar una maniobra de sorpresa
si quera vencer a las fuerzas espaolas. Francisco de Paula Santander fue
enviado al Casanare donde, con el apoyo de los patriotas que combatan
all, logr sentar las bases de una infantera apta para batirse en terreno
montaoso. Despus de las victorias obtenidas por la caballera llanera
del caudillo Jos Antonio Pez (Pantano de Vargas), Bolvar atraves los
Andes por el pramo de Pisba con un ejrcito en harapos y logr cosechar
la decisiva victoria de Boyac, el 7 de agosto de 1819. En diciembre, la Ley
Fundamental de la Repblica de Colombia, sancionada por el Congreso
de Angostura, marc el verdadero acto de nacimiento del nuevo Estado producto de la victoria de Boyac. Bolvar fue elegido presidente y
Francisco Antonio Zea, nativo de Antioquia, vicepresidente. El ejecutivo
comprenda adems dos vicepresidentes encargados de Venezuela y de
Cundinamarca, respectivamente el autor de la declaracin de independencia venezolana, Juan Germn Roscio, y Francisco de Paula Santander.
Despus de Boyac, era necesario reconquistar el territorio neogranadino, lo cual no era cosa fcil. La regin de Pasto y del Pata, sobre todo,
con las guerrillas indgenas y negras, resisti en forma terca hasta la capitulacin de las tropas realistas en Berruecos, el 6 de junio de 1822. Pero en
octubre la regin se levant de nuevo, bajo el mando del sobrino de Jos
Toms Boves, Benito, el mismo que haba vencido a la segunda repblica
venezolana. Agustn Agualongo, un subteniente mestizo del ejrcito espaol, logr coordinar la resistencia de los indios de Pasto y los negros del
Pata. Los combates duraron dos aos y la rebelin fue aplastada por una
sangrienta represin dirigida por los hermanos Crdova. La agitacin se
reanud a partir de 1825 bajo el mando de un sacerdote, Jos Benavides, y
tres aos despus fueron los antiguos responsables de la represin de 18221824, Obando y Lpez, los que levantaron la regin en protesta por la
dictadura de Bolvar. Jos Mara Obando haba sido un eficaz jefe realista
de la rebelin de Pasto hasta su cambio a favor de la repblica en 1821:
conservaba vnculos profundos con la sociedad local.
La dureza de los combates en Pasto y el Pata tena qu ver con su
posicin estratgica. Caracterizada por su relieve quebrado, la zona era

163

lugar de paso obligado hacia la presidencia de Quito y el Per: el ejrcito


libertador tena que pasar por all si quera acabar con el ltimo bastin
realista del Per y el Alto Per. El valle muy encajonado del ro Juanamb, fcil de defender, dominaba el acceso a Pasto y el camino del sur. El
valle del Pata tena un clima caliente y hmedo, propicio para las fiebres,
y las ramificaciones de su red fluvial permitan la fuga fcil de los grupos
irregulares ante la cercana de las fuerzas patriotas. La guerra contra las
guerrillas pastusas y del Pata fue traumtica para las lites republicanas:
la resistencia popular de los indgenas y los negros frente a la libertad era
algo incomprensible. Encarnaba uno de los temas favoritos de la reflexin
republicana, el de la sumisin de un pueblo corrompido por la tirana
colonial y la supersticin religiosa, luchando los insurgentes realistas en
nombre del rey y de la religin. Esto legitim una represin cruel y exterminadora en la regin. Desde hace poco, los trabajos de los historiadores
han hecho justicia con los juicios de los contemporneos, al mostrar la
complejidad de la posicin de fidelidad monrquica de los pastusos y los
patianos.15 La defensa comn en relacin con el poder republicano juzgado depredador tuvo un papel central en ello, sin duda mayor que la motivacin contrarrevolucionaria. Despus de haber recuperado Antioquia,
las tropas republicanas se dirigieron por el valle del bajo Magdalena hasta
Cartagena donde se haba atrincherado Smano. La ciudad heroica resisti el sitio dirigido por Mariano Montilla hasta octubre de 1821, despus
de que Santa Marta, el antiguo bastin realista, se rindiera en noviembre
de 1820 (irnicamente un 11 de noviembre). Estas campaas fueron muy
mortferas para las tropas republicanas. Las bajas no se produjeron en los
combates, sino por enfermedades como el vmito negro y las diferentes
fiebres tropicales que diezmaron a los soldados poco preparados llegados
de los Andes.
La reconquista del territorio neogranadino iba a la par con la de la
costa de Venezuela, que segua en manos de los realistas. La marc un
armisticio firmado en Trujillo por Bolvar y Morillo a fines de noviembre de 1820. El cese temporal de las hostilidades fue importante por una
15

J. Gutirrez Ramos, Los indios de Pasto contra la Repblica, Instituto Colombiano de


Antropologa e Historia, Bogot, 2007 y M. Echeverri, Conflicto y hegemona en el
suroccidente de la Nueva Granada, 1780-1800, Fronteras de la historia, n. 11, (2006), pp.
355-387.

164

doble razn. Los documentos oficiales reconocieron por primera vez la


existencia de la repblica de Colombia: eran las primeras negociaciones
directas entre unos representantes de la monarqua espaola y los insurgentes, quienes obtenan as un ttulo de existencia de hecho en el campo
del derecho internacional. De esta premisa se derivaba lgicamente la
decisin de regularizar los combates para poner fin a la guerra a muerte
y respetar el derecho de gentes. Puesto que la guerra ya no enfrentaba
al rey y unos traidores, tanto espaoles como colombianos deban en
adelante librar una lucha convencional, segn la costumbre en vigor entre
las naciones civilizadas. Los tratados de armisticio y regularizacin de la
guerra eran un resultado del cambio de rgimen en Espaa. Los liberales
haban recuperado el poder y restablecido las Cortes de Cdiz. Le haban
propuesto a Bolvar, por intermedio de Morillo, integrar a Colombia en
una gran comunidad hispnica en la que Colombia sera una especie de
componente autnomo. Se trataba de una oferta generosa pero tarda: fue
rechazada sin miramientos.
Segn la idea de las lites colombianas, la seguridad de la gran repblica no estara asegurada sino una vez destruida la base de la defensa
realista en Amrica del Sur. Haba por lo tanto que tomar el Per, y solo
el ejrcito libertador era capaz de hacerlo despus del fracaso de las tropas
de San Martn. En consecuencia el departamento de Cundinamarca deba armar un ejrcito lo suficientemente fuerte para atacar, lejos de su
base, el bastin peruano. Se trataba de una apuesta loca que implicaba
una fuerte consecucin de recursos en las regiones liberadas de Colombia,
tanto en hombres como en dinero, alimentos, uniformes, armas, barcos,
etc. No es exagerado decir que Colombia naci por las armas y la guerra:
fueron los soldados, y no los abogados, quienes le dieron vida. Su razn
de ser, hasta la victoria de Ayacucho en 1824, fue, grosso modo, asegurar la
marcha de las fuerzas locales y expedicionarias enviadas a Venezuela Caracas fue retomada despus de la victoria de Carabobo en junio de 1821 y
al Per. El gobierno guerrero de Bolvar y Santander tuvo resultados notables dadas las circunstancias. La guerra haba en efecto arruinado el
comercio y la agricultura, y sumido as al virreinato en un profundo marasmo. A pesar de este difcil contexto, el joven e impetuoso gobierno de
la Nueva Granada pidi lo mximo al exigir listas de todo: listas de

165

personas, listas de bienes para pedir en prstamo o embargar en todo el


territorio liberado de la repblica, y listas detallando, por ejemplo, el ganado de un valle, los vecinos de un pueblo, etc. Entre 1819 y 1821, el ejrcito libertador pas as de siete mil a veintitrs mil hombres; y para 1824
contaba con treinta mil hombres organizados en treinta batallones de
infantera y veintids compaas de artillera en campaa16. Esta admirable legin, a pesar de los esfuerzos titnicos del gobierno y de su xito en
los campos de batalla, segua siendo no obstante miserable. Rara vez tuvo
un fusil o una carabina por hombre y los archivos indican que con frecuencia los soldados marchaban medio desnudos y no coman todos los
das17. Santander, en la vicepresidencia, estableci una poltica pragmtica
encaminada a encontrar por todos los medios los recursos necesarios para
el Leviatn armado de la repblica colombiana. Las fuentes fiscales tradicionales, como las salinas de Zipaquir, estaban en crisis a causa de la escasez general y de la debilidad del comercio. Un impuesto por persona
fue establecido, pero su recoleccin se enfrent a dificultades insalvables.
Durante el periodo de la guerra, y por lo menos hasta 1824, en realidad
fue una imposicin de excepcin lo que permiti pagar los inmensos
gastos del ejrcito libertador. El gobierno militarizado busc el dinero
dondequiera se hallaba. Fue as como los bienes de la Iglesia fueron gravados. Entre noviembre de 1819 y agosto de 1820, Santander dict diez
decretos imponiendo prstamos y nuevos impuestos a la Iglesia. Incluso
la apropiacin de los diezmos por el gobierno fue legalizada tras haber
sido una prctica corriente18. Los pueblos se vieron obligados legalmente
a alojar los ejrcitos en campaa19; deban tambin financiarlos. Los pueblos pagaban la racin de los soldados; las ciudades fueron gravadas,
como Popayn que dio 400.000 pesos para redimir su dbil patriotismo
16

AGN-Colombia, Guerra y marina, t. 360, ff. 706-719.


Por ejemplo Pies de lista a que aciende la 3.a compaia de la expresada con esplicacion de
Nombres, meses, y dias en qe se les ha dado vestuario, Cali, 22-vi-1820, AGN-Colombia,
Repblica, Hojas de servicio, t. 11, ff. 1092-1093r.
18
Decreto de Santander, 23-v-1820, De Boyac a Ccuta, memoria administrativa 1819-1821, L.
Horacio Lpez (comp.), Bogot, Presidencia de la Repblica, 1990, p. 198. J.L. Mora Mrida,
Iglesia y Estado ante un nuevo modelo poltico, I. Buisson (ed.), Problemas de la formacin
del estado y de la nacin en Hispanoamrica, Bhlau Verlag Kln Wien, Bolonia-Viena, 1984,
pp. 219-245.
19
F. de Paula Santander, Diarios de campaa, libro de ordenes, y reglamentos militares 1818-1834,
Biblioteca de la Presidencia de la Repblica, Bogot, 1988, p. 90-91.

17

166

en noviembre de 181920. Los prstamos y donaciones forzosas golpearon


primero a aquellos sealados por sus simpatas realistas. El embargo de
los bienes de los espaoles emigrados tambin contribuy a financiar el
voraz apetito de las legiones bolivarianas. Como todo eso no bastaba,
Francisco Antonio Zea negoci un prstamo de dos millones de libras
esterlinas en Londres, con la casa Herring, Graham y Powells.
La abrumadora presin del ejrcito sobre la sociedad neogranadina
permite comprender mejor la continuacin de los altos niveles de desercin en el curso de la dcada de 1820, con ms frecuencia de pequeos
grupos que evadan el reclutamiento forzoso de que los jvenes de las
aldeas eran frecuentes vctimas. El entusiasmo se haba apoderado de la
poblacin con la llegada a la meseta cundiboyacense de las tropas patriotas que llegaron de los llanos para acabar con la dolorosa pacificacin
espaola. Los combates para liberar a Quito y el Per, en cambio, no despertaron el entusiasmo de aquellos soldados-labriegos temerosos del alejamiento. Por otro lado, el reclutamiento, aunque fuera por la causa de la
libertad, privaba al campo de brazos y hunda a las familias en la miseria.
El proceso de politizacin del campo y las ciudades era reversible, inestable en suma. La inmensa presin que ejerci el gobierno en el pas, en el
plano humano tanto como en el financiero, provoc el temor y luego el
odio al ejrcito en la mayora de los pueblos, sobre todo durante las dictaduras de Bolvar y Urdaneta (1828-1830). Este descontento popular fue
una de las causas ocultas, pero importantes, del desplome colombiano.
Colombia constituida
Las disposiciones constitucionales tomadas en Angostura en 1819 eran
solo provisionales. La primera ley fundamental prevea la reunin de
una asamblea constituyente el primero de enero de 1821 (art. 8). Adems,
el congreso reunido en el oriente venezolano adoleca de una legitimidad
precaria a causa de su forma de designacin. Solo las provincias liberadas
en 1818 pudieron votar. Estas eran muy pocas: se limitaban a la isla de
Margarita y a la Guayana ocupadas por las fuerzas patriotas. De hecho,
20

Carta del cabildo de Popayn, 30-xi-1819, Boletn de la Academia Nacional de Historia


(Caracas), n. 21, (1938), p. 371.

167

los soldados casados y propietarios o arrendatarios de tierras formaban


el grueso de los votantes21. La reconquista de la Nueva Granada y de
Venezuela todava no completa cuando fue instalado el congreso el 6 de
mayo de 1821 implicaba una reestructuracin constitucional. La eleccin
de la ciudad fronteriza de Villa del Rosario de Ccuta, situada en el lmite de Venezuela y de la Nueva Granada, se deba a su posicin geogrfica central y a la voluntad de no alimentar la rivalidad entre las provincias.
El Congreso de Ccuta fue un hito muy importante en el proceso de
independencia. Traza en primer lugar una lnea divisoria entre la primera
generacin de la independencia, que redact las primeras cartas constitucionales, y la segunda, que condujo la guerra. Juan Germn Roscio,
uno de los primeros padres de la primera constitucin de las Provincias
Unidas de Venezuela, muri unas semanas antes de que se instalara el
congreso y Antonio Nario, figura magistral de la primera independencia neogranadina, renunci en el curso de las discusiones antes de morir
en 1823. Surgieron nuevos hombres, como los liberales Vicente Azuero o
Francisco Soto22.
La carta de Ccuta le dio a la Repblica de Colombia sus instituciones definitivas a partir de un severo balance de la experiencia revolucionaria anterior. Sancion el estatuto de Angostura para formar en un solo
cuerpo de nacin a Venezuela, Nueva Granada y Quito. Las sesiones
sobre la forma de gobierno fueron las ms animadas del congreso: se enfrentaron los partidarios del federalismo, sin duda mayoritarios, a los del
centralismo, que sin embargo terminaron imponindose23. El desplome
de los regmenes confederales y la militarizacin del gobierno brindaron
argumentos decisivos a los partidarios de la centralizacin, con Zea a la
cabeza. La experiencia de la guerra pasada y la necesidad de combatir por
el Per, favoreci a los partidarios del gobierno concentrado en el cual
el ejecutivo primaba sobre el legislativo. El presidente de la repblica
21

Reglamento de elecciones para el Congreso de Angostura, Angostura, 17-x-1818, J.M.


Restrepo, Documentos importantes de Nueva Granada, Venezuela y Colombia, Imprenta
Nacional, Bogot, 1969, pp. 370-371.
22
F. Safford y M. Palacios, Colombia. Fragmented Land, Divided Society, Oxford University
Press, Oxford, 2001, p. 106.
23
R. Cortzar y L. Augusto Cuervo (comps.), Congreso de Ccuta. Libro de actas, Imprenta
Nacional, Bogot, 1923, p. 48-70. Vase L. Uprimny, El pensamiento filosfico y poltico en el
congreso de Ccuta, Instituto Caro y Cuervo, Bogot, 1971.

168

recibi amplias prerrogativas. Nombraba los intendentes y gobernadores de provincia, sin la aprobacin del senado. Se haban olvidado ya
las primeras constituciones federales, en las que primaba el legislativo.
Adems, la constitucin de Angostura prevea, en su artculo 128, que
el presidente estaba en capacidad de tomar medidas extraordinarias en
caso de una invasin exterior o de una conmocin interior a mano
armada. Esta disposicin siempre provoc una fuerte resistencia tanto
ms cuanto que fue invocada en varias ocasiones (1826, 1828). Estos poderes excepcionales, inspirados en la tradicin revolucionaria francesa,
simbolizaban la voluntad de construir un Estado poderoso, pero eran
liberticidas y podan consolidar un rgimen de dictadura, no temporal,
sino definitivo.
La decisin de adoptar un ejecutivo fuerte en el seno de una repblica centralizada tendr, claro est, fuertes consecuencias en el destino de
Colombia. Pero la carta de Ccuta era un texto muy liberal. Retomaba
algunos aspectos de la constitucin espaola de Cdiz, por ejemplo en
cuanto concierne a la libertad de prensa. La marca de la constitucin
estadounidense de 1787 era indudablemente la mayor. Inspir su presidencialismo y los mecanismos de los pesos y contrapesos de los tres
poderes. El presidente y el vicepresidente eran elegidos por cuatro aos.
La constitucin adopt un sistema bicameral, con un senado compuesto
por cuatro miembros de cada departamento y una cmara de representantes en la que cada diputado representaba a 30.000 habitantes. Una
corte suprema de justicia desempeaba el papel de tribunal supremo, y
deba conocer el punto litigioso relacionado con la diplomacia y la aplicacin de los tratados. No era juez constitucional como su inspiradora
estadounidense. Tampoco hay que descuidar la influencia de las constituciones francesas del directorio y el consulado, sensible, por ejemplo,
la definicin de un estado de excepcin constitucional as como en la
estructura administrativa.
La constitucin de 1821 concede la ciudadana a todos sin distincin de
color. Vuelve a distinguir entre los ciudadanos activos, que participaban
en el sufragio, y los pasivos que solo gozaban de los derechos civiles. Los
primeros deban estar casados y ser propietarios o ejercer un oficio reconocido: el estatuto colonial del vecino se segua proyectando en la definicin

169

moderna del ciudadano. La clusula obligatoria de la alfabetizacin saber


leer y escribir que habra excluido a la mayor parte de la poblacin, fue
adoptada pero suspendida con un espritu liberal hasta 1840. Si hubiera
entrado en vigor de inmediato, habra restringido el perfil del pueblo
soberano a nicamente las lites urbanas. El texto constitucional defina
adems una forma de designacin indirecta y piramidal de los representantes a las dos cmaras, elegidos por cuatro aos como el presidente. El
primer nivel electivo era el de la parroquia que designaba una asamblea
de cantn. Esta escoga a su vez los electores para la asamblea provincial,
cuyos miembros votaban por los miembros de las cmaras. Este sistema
indirecto estaba destinado a controlar la participacin popular en el sufragio con el fin de reservar para los habilitados la designacin de las
autoridades elegidas. Pero estas disposiciones eran relativamente abiertas
para la poca, si se consideran los reglamentos electorales europeos por
ejemplo. La constitucin mantena sin embargo una parte de la poblacin en un estado de castracin civil (y poltica): la esclavitud no fue abolida. La libertad de vientres fue no obstante aceptada: todos los hijos de
esclavos nacidos despus de la fecha de la promulgacin de la carta seran
libres al llegar a su mayora de edad. Esta medida fue pensada como una
abolicin gradual de la esclavitud.
El evangelio liberal del da animaba el espritu de las reformas econmicas y fiscales. Se trataba de desgastar los privilegios jurisdiccionales
que iban a la par con una sociedad corporativa y jerarquizada. Fue as
como el tributo indgena fue abolido de nuevo. Esta decisin era lgica a
partir del momento en que las poblaciones nativas, que en adelante haba
que llamar indgenas, haban sido integradas con plenos derechos a la
ciudadana y a la nacionalidad colombianas. Esta transformacin de su
rgimen legal deba convertir a los indios en ciudadanos tiles24. Para lograrlo, era necesario volverlos pequeos propietarios rurales, conscientes
de sus intereses y capaces de romper las rutinas de los cultivos que limitaban estas poblaciones en una forma de autarqua25. El Congreso consider
que el obstculo principal para la integracin econmica y poltica de los
24

F. Morelli, Territorio o Nacin. Reforma y disolucin del espacio imperial en Ecuador, 1765-1830,
Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, Madrid, 2005, cap. 4.
25
F. Safford, Race, Integration and Progress: Elite Attitudes and the Indian in Colombia,
1750-1870, Hispanic American Historical Review, n. 71-1, (1991), pp. 1-33.

170

indgenas era su rgimen de propiedad colectiva (resguardos). Tambin


se trat de acabar con las tierras comunitarias (ejidos), segn la buena
ortodoxia liberal, pero esta medida fracas ante la resistencia de los diputados ms conservadores. Los resguardos deban ser distribuidos entre
los indios en un plazo de cinco aos. La legislacin no fue aplicada generalmente porque las comunidades indgenas se oponan a la reforma. La
alineacin de las tierras colectivas sobre el estatuto comn abra la puerta
para la alienacin de terceros. Las comunidades corran el riesgo de ser
despojadas por individuos que conocan mejor que ellas las reglas de la
propiedad individual. El proceso de individualizacin de las responsabilidades tambin hizo establecer una contribucin directa y personal que a
la administracin local le fue difcil recoger. La libertad de comercio con
las potencias extranjeras era confirmada, as como la libertad de empresa:
el laissez faire orientaba la filosofa general del congreso en materia econmica. Fue as como se abolieron algunos monopolios, como el del aguardiente, que ya no representaba nada, al contrario que el del tabaco, que
era ms prometedor. Los gremios fueron atacados, por parecer reliquias
de la organizacin colonial: en consecuencia los consulados de comercio
fueron eliminados. Estas reformas no acabaron sin embargo con el carcter corporativo de la sociedad neogranadina, tal como lo demostrara el
proceso de desmembracin colombiana.
Construccin y reconstruccin de la repblica
La miseria fiscal del Estado colombiano oblig no obstante al gobierno
a matizar su programa liberal para restablecer ciertos impuestos y aranceles coloniales a fines de la dcada de 182026. Abolido en 1821, el tributo de
los indgenas tom el nombre de contribucin personal en octubre de
1828. As mismo, la alcabala, cuya alza haba despertado la clera de los
comuneros del Socorro en 1780, fue de nuevo cobrada. En el nivel local,
los municipios y las provincias gravaban la circulacin de mercancas segn sus necesidades, lo que trababa el comercio. En un plano general se
26

Las lneas que siguen se apoyan en el libro antiguo pero de consulta obligatoria de D.
Bushnell, El rgimen de Santander en la Gran Colombia, Tercer Mundo, Universidad
Nacional, Bogot, 1966.

171

puede decir que el rgimen tributario fue uno de los mayores problemas
del nuevo Estado y que fue imposible establecer procedimientos estables
de cobro de impuestos para cubrir el gasto pblico. Esta incapacidad
hizo obligatorio el recurso de las casas de crdito extranjeras. La ciudad
de Londres deba subvenir las ms urgentes necesidades financieras de la
Repblica. Francisco Antonio Zea fue enviado por Bolvar como ministro
plenipotenciario en 1819. Obtuvo varios crditos, con condiciones muy
desventajosas, en la casa Herring, Graham y Powels, el ms importante
de los cuales, concedido en 1822, ascenda a 2.000.000 . Un segundo
prstamo de 4.750.000 , fue negociado por Arrubla y Montoya dos aos
despus, con la casa Goldschmidt & Co. Estos prstamos produjeron un
gran descontento en Colombia y sus negociadores fueron hostigados. Las
sumas sirvieron para financiar el gasto corriente del ejrcito, aunque estaba
previsto para reembolsar los titulares privados de la deuda pblica o para
crear un fondo de estmulo de la agricultura. Las dificultades financieras
de Colombia se profundizaron, por lo dems, cuando la firma Goldschmidt and Co. quebr. Esto demuestra hasta qu punto el otorgamiento de
prstamos extranjeros no resolvi la cuestin fiscal.
Aunque el crdito internacional de la Colombia santanderista era dbil a ojos de las plazas financieras inglesas, no suceda lo mismo en el plano de las relaciones diplomticas. Despus de haber logrado difcilmente
un reconocimiento indirecto con ocasin del armisticio de 1820, Colombia vea su independencia reconocida por dos de las naciones ms importantes del mundo postrevolucionario: Estados Unidos de Amrica y Gran
Bretaa. Despus de la dcada de 1810, los patriotas haban desarrollado
una diplomacia informal por intermedio de Manuel Torres, quien viva
en Filadelfia. A pesar de la simpata natural de los estadounidenses por
el combate independentista de sus hermanos sureos, y el envo de emisarios a los insurgentes para discutir ciertas cuestiones sobre el corso y el
trfico de armas, el obstculo insalvable para el reconocimiento efectivo
de Colombia eran las negociaciones que estaban en curso entre Madrid y
Washington a propsito de la Florida. Estas culminaron con la cesin de
la provincia a la Unin en 1819, pero el tratado no fue ratificado por los
espaoles hasta 1821. El gobierno de John Quincy Adams tena en adelante las manos libres para reconocer las repblicas hispanoamericanas. El 5

172

de agosto de 1822, un nmero extraordinario de la Gaceta de Colombia,


diario oficial de la repblica, celebr con pompa el acceso oficial del Estado al concierto de naciones. Con el fin de no ofender a su aliado espaol,
el gobierno britnico esper el desenlace del conflicto continental para
hacer lo mismo en 1825. Estos reconocimientos se hicieron en la forma
de tratados de amistad y de comercio. Paralelamente, el gobierno entabl relaciones con varios pases hispanoamericanos. A pesar del conflicto
sobre la soberana del puerto de Guayaquil, se trataba de algo fcil con el
Per que gobernaba Bolvar. Un Tratado de Unin, Liga y Confederacin
Perpetua fue firmado en julio de 1822 por el emisario colombiano Joaqun Mosquera, miembro de la aristocracia de Popayn. Un ao despus,
tratados de Amistad y de Alianza unen a Colombia con Mxico, con el
gobierno de Buenos Aires, y finalmente con la Amrica Central en 1825.
El Libertador concibi la asociacin de las nuevas repblicas hispnicas basndose en el modelo confederal: los antiguos vnculos que existan
entre estas polis exigan algo ms que simples tratados de alianzas entre
pases extranjeros. Bolvar, siguiendo el proyecto de Miranda, haba sugerido en su Carta a un Habitante de Jamaica (1815) la reunin de un congreso de las repblicas hispanoamericanas en Panam. En diciembre de
1824 reitera su llamado, esta vez oficialmente, en cuanto jefe del gobierno
peruano. Aunque la iniciativa parte del Sur, Colombia fue la clave de este
congreso que deba crear una anfictiona de repblicas hispanoamericanas siguiendo el modelo de las ciudades libres de la Grecia antigua. El fin
era asegurar la defensa colectiva frente a los vaivenes de la reconquista
espaola, resolver el destino de Cuba y de Puerto Rico e incluso de las
Filipinas y las Canarias, y fomentar un comercio activo entre las antiguas partes del Imperio. Se proyectaba igualmente la creacin de un cuerpo de tropas comn para hacer respetar la doctrina Monroe gracias a una
estrecha alianza con Estados Unidos. Last but not least, la abolicin de la
esclavitud en los territorios confederados estaba a la orden del da en la
conferencia. En el fondo, se trataba de crear una estructura poltica interna capaz de articular polticamente los nuevos estados hispanoamericanos
en torno a la reparticin comn del ideal republicano con el fin de prevenir los conflictos internos. Tambin se trataba de una poltica de poder
con respecto al mundo. Por esto fue que finalmente Estados Unidos fue

173

invitado por el vicepresidente Santander, pero los emisarios llegaron demasiado tarde para participar en las sesiones del congreso. Este se instal
el 22 de junio de 1826 en la ciudad de Panam, en territorio colombiano,
y reuni a delegados del Per, Colombia, Amrica Central y Mxico. Un
tratado de unin y de confederacin perpetua fue firmado el 15 de julio,
pero los resultados tangibles de la tal alianza fueron prcticamente nulos.
Se traslad despus el congreso a la villa de Tacubaya, cerca de la ciudad
de Mxico, sin ms resultado27.
La pobreza de la repblica explica por qu la mayor parte de los grandes proyectos encaminados a asegurar el progreso material y moral del
pas hayan encontrado obstculos con frecuencia insuperables. A pesar de
la escasez, el campo de la educacin tuvo sin embargo cierto xito. La voluntad de hacer de la ciudadana, no un simple conjunto de derechos sino
dotarla de un espritu y de una capacidad cvica, lo cual implicaba sobre
todo la expansin de la educacin primaria28. Santander escogi el modelo lancasteriano en el cual los alumnos ms avanzados ayudaban a los
ms jvenes. Estaba de moda en la poca y tambin tena la ventaja de ser
econmico. Joseph Lancaster incluso vino en persona a Caracas, invitado
por Bolvar, pero los problemas que encontr para gestionar su escuela
con el municipio de Caracas lo hicieron renunciar rpidamente. El balance de la creacin de escuelas primarias fue un xito, sobre todo al compararlas con los pobres niveles de educacin alcanzados durante la poca
colonial. Las instituciones escolares con programas en gran parte laicos
porque el clero tambin particip en este esfuerzo se multiplicaron. En
la regin de Pamplona, como muestra David Bushnell, el nmero pas
de una a treinta entre 1810 y 1822. Ciertamente, la tasa de alfabetizacin
no despeg en forma significativa, pero en 1827 el gobierno de Santander enumeraba 52 instituciones lancasterianas y 434 escuelas tradicionales
(en manos del clero) para un total de 20.000 alumnos. La enseanza
secundaria tambin tuvo un importante progreso: el nmero de colegios
pas de cinco en 1821 a veintiuno en 1827. La evolucin de la educacin
superior fue menos significativa. Cada departamento deba, segn una
27

G.A. de la Reza, El traslado del congreso anfictinico de Panam al poblado de Tacubaya


(1826-1828), Revista Brasileira de Poltica internacional, n. 49-1, pp. 68-94.
28
D. Bushnell, El rgimen de Santander en la Gran Colombia, cap. XII.

174

ley de 1826 crear una institucin universitaria. La Universidad del Cauca


en Popayn fue fundada entonces, pero otras fundaciones, como la de
Tunja, no prosperaron. Las instituciones antiguas fueron reformadas. En
Bogot, la Universidad Central reemplaz a la de Santo Toms. El contenido de la enseanza fue igualmente modernizado y secularizado. Santander redact l mismo un programa que inclua materias modernas la
ciencia poltica de Benjamn Constant o la filosofa utilitarista de Jeremy
Bentham. Bolvar suprimi la enseanza de esta ltima materia cuando,
coincidiendo con su viraje al conservadurismo, se acerc a la Iglesia en
1828. Favoreca as a la parte del clero que encontraba detestables a estos
autores excesivamente liberales. La difusin de la enseanza superior no
tuvo una expansin significativa con respecto a la poca anterior. Pero la
afirmacin del Estado colombiano en la educacin le quit el tradicional
carcter exclusivo a la Iglesia en este campo tradicionalmente suyo.
Sin embargo, en su declaracin final, la constitucin de Ccuta reconoca solemnemente al catolicismo como religin del Estado y proclamaba que todas sus disposiciones estaban conformes con las mximas y
dogmas de la Religin Catlica, Apostlica y Romana. El vicepresidente
del congreso era el obispo conservador de Mrida, Rafael Lasso, quien
mientras estuvo en esa posicin hizo todo lo que pudo para proteger los
derechos de la Iglesia. Pero los diferentes artculos de la carta guardan un
silencio extraordinario a propsito de las relaciones entre el poder pblico
y la religin oficial. Muchos diputados, funcionarios y militares sobre
todo, eran masones, Santander el primero. Aunque no todos eran fanticos anticlericales, por lo menos asociaban espontneamente la poca colonial con la unidad teolgico-poltica de la monarqua. Haba entonces
que limitar la influencia de la Iglesia sobre la sociedad y las instituciones
para poner a Colombia en la va del progreso material e intelectual. Nadie en el gobierno ignoraba el peso todava abrumador del catolicismo
romano en las conciencias. La vaguedad de la carta colombiana sobre la
cuestin religiosa estaba destinada a postponer estos temas difciles que
necesariamente tendran que producir conflictos y dificultades.
El primer problema se derivaba de la adhesin de muchos clrigos a la
causa del rey. Con la reconquista patriota, algunos miembros de la Iglesia
abandonaron sus cargos para seguir a los ejrcitos espaoles y encontrar

175

refugio en la Pennsula. Las vacancias resultantes de estas defecciones eran


particularmente preocupantes cuando se trataba de miembros del alto
clero. Mientras los obispos de Popayn y de Mrida, bien conocidos por
sus simpatas realistas, terminaron por adherirse a la repblica, muchos
otros, como el de Cartagena, huyeron ante el avance del ejrcito patriota.
Su reemplazo supona el reconocimiento de la sede apostlica, al menos
informal, de la independencia colombiana. Ahora bien, Roma apoyaba
a su fiel Espaa en el conflicto que la enfrentaba a sus antiguas colonias. Ms generalmente, el nacimiento de este nuevo Estado planteaba
la cuestin del futuro de los derechos reales sobre la Iglesia local. Deba
la repblica recibir el patronato real o renunciar a l para entablar una
nueva clase de relaciones con el Vaticano diferentes a las establecidas por
la Monarqua Catlica? En 1820, al calor de los combates, se lleg a una
solucin pragmtica para llenar las vacancias. Los curas eran designados
por la institucin eclesistica y el ejecutivo se limitaba a aprobar los nombramientos. Se trataba de una respuesta astuta pero transitoria. En 1824,
el congreso resolvi acabar con la ambigedad en las relaciones con la
Iglesia al adoptar la ley del patronato. Este ltimo perteneca al gobierno.
Haba que controlar indirecta pero absolutamente a la institucin eclesistica que tanta influencia ejerca en el pas y a travs de ella difundir el
evangelio republicano. Pero la ley estipulaba con prudencia que el alcance
de las prerrogativas gubernamentales en materia religiosa sera precisado
por acuerdos firmados con la sede apostlica. Una parte del clero public
una protesta pblica, pero la Iglesia colombiana, con la autorizacin de
Roma, acept los nombramientos de curas por las autoridades civiles fingiendo al mismo tiempo haberlos decidido ella misma. En cuanto a los
obispos, las cosas fueron menos sencillas y el gobierno colombiano tuvo
que negociar con Roma. Despus de un conflicto que dur hasta 1827, el
Vaticano decidi por fin llenar las sedes episcopales vacantes, para gran
alivio del gobierno.
Estimulado por un poderoso grupo liberal y anticlerical cercano a Santander, animado sobre todo por los jvenes y brillantes diputados Vicente
Azuero y Francisco Soto, el gobierno tom medidas si no anticlericales,
por lo menos restrictivas de los derechos y libertades de la Iglesia. El
cierre de los conventos con menos de ocho miembros, la exigencia de que

176

los novicios tuvieran por lo menos 25 aos, la supresin de los derechos


parroquiales que pagaban los indios, los diezmos y otras contribuciones
directas, la prohibicin de crear nuevas manos muertas, la enajenacin
de las capellanas formaron parte de un arsenal de decisiones que ciertamente no acabaron con los fueros de la Iglesia, pero que disminuyeron
significativamente la influencia de sta al atacar las bases materiales de su
influencia. Era este el objetivo buscado, tanto ms cuanto que, al mismo
tiempo, el nmero de clrigos era dividido por siete con relacin al fin de
la poca colonial. La erosin del poder de la Iglesia representaba un giro
crucial, que tuvo fuerte resistencia, sobre todo en el sur de la Nueva Granada y en Quito. La cuestin religiosa fue, a lo largo del siglo diecinueve,
un elemento central de la vida poltica y social colombiana, y el origen
de algunas guerras civiles como la de los Supremos que empez en 1839.
Crisis constitucional y federalizacin de Colombia
Los historiadores con frecuencia han presentado la construccin de
la Gran Colombia como un intento loco e ilusorio29. David Bushnell
demostr que el balance del gobierno de Santander a la cabeza de esta
utopa realizada a menudo fue notable en relacin con las dificultades
de la poca. Despus de todo, Colombia fue el Estado que sostuvo de
manera decisiva la conquista definitiva de la independencia americana,
bajo el sello republicano, mientras el Ro de la Plata se precipitaba en una
guerra civil entre provincias, y Mxico y el Per obtenan su independencia gracias a la divisin de las autoridades realistas en torno a la revolucin liberal espaola y la intervencin de ejrcitos extranjeros. Esta visin
negativa reforz el sesgo teleolgico: la muerte anunciada de Colombia
organiza as todava el relato de su dcada de existencia. El concepto de
fragmentacin se vuelve, con el paso del tiempo, una especie de rutina
intelectual para describir los mltiples elementos que condenaban al fracaso al Estado bolivariano.
Muchos historiadores han identificado este periodo de desmembracin como el origen de ciertos fenmenos que han estructurado la vida
29

Vase el brillante libro de L. Castro Leiva, La Gran Colombia. Una Ilusin ilustrada, Monte
vila Editores, Caracas, 1984.

177

poltica colombiana en el sentido actual hasta nuestros das. Los dos


grandes partidos histricos, el liberal y el conservador, encontraron as su
fuente en los enfrentamientos entre Santander y Bolvar. En las explicaciones ms elaboradas, esta oposicin asume una dimensin sociopoltica: los abogados civilistas neogranadinos, sostenes decididos del rgimen
constitucional de Santander, se habran opuesto a los militares venezolanos, prontos a sostener las soluciones autoritarias y dictatoriales del Libertador. La desunin de las lites habra precipitado la cada de la
repblica. Se recalca tambin el carcter artificial de Colombia. ste no
habra sido sino un Estado construido para hacer la guerra pero incapaz
de crear las condiciones de la unidad en la paz. Otros sostienen que las
diferencias entre venezolanos, neogranadinos y ecuatorianos hacan ilusoria su cohabitacin en el seno de una misma estructura estatal. Se pueden
encontrar todos estos argumentos en la correspondencia de los ministros
y militares de la poca. El derrumbe de las primeras repblicas haba infundido pesimismo y desencanto en las lites polticas y tenan estas una
tendencia a predecir toda clase de catstrofes polticas que, tarde o temprano, acababan sucediendo en una especie de profeca autorrealizadora.
El esquematismo de estas explicaciones, as como su naturaleza finalista, no es satisfactorio. La oposicin entre los civilistas liberales y los
militaristas conservadores, por ejemplo, parece en gran parte anacrnica
porque desconoce la plasticidad de las redes polticas que articulan la
mayor parte de los actores polticos en forma pragmtica30. El choque de
identidades entre los neogranadinos, venezolanos y ecuatorianos presupone la existencia de conciencias nacionales en el mbito de las antiguas
circunscripciones administrativas del Imperio: se piensa quizs que las
cosas ya estn hechas antes de que sucedan. El concepto teleolgico de
la fragmentacin da cuenta, en fin, del proceso y del resultado a la vez.
Tiende a ocultar la complejidad de las dinmicas dirigidas a rearticular
30

Vase este pasaje de las memorias del general bolivariano J. Posada Gutirrez: El jeneral
Montilla era venezolano, el jeneral Padilla era granadino. El jeneral Montilla era blanco, el
jeneral Padilla, por consiguiente era santanderista; lo que significa que si el jeneral Montilla
hubiera sido santanderista, el jeneral Padilla habria sido boliviano. El jeneral Montilla era
ilustrado, el jeneral Padilla era ignorante. Deban, pues, ser rivales, no habiendo de comn
entre ellos sino que ambos eran jenerales de divisin, antiguos i benemritos servidores, i
valientes como lo eran todos los colombianos de aquella poca, Memorias Histrico-polticas
del general Posada Gutirrez, Imprenta a cargo de Focin Mantilla, Bogot, 1865, t. I, p. 84.

178

los fragmentos sociales, econmicos o polticos: la historia de Colombia


est marcada por negociaciones, acuerdos, tcitos u oficiales, convenciones, conducidas por un conjunto de representantes y de brokers de toda
clase, para evitar la desunin, los partidos, y la anarqua. Despus de
todo, la nocin de fragmentacin presupone una concepcin demasiado
absoluta de la concordia pblica, reproduciendo el discurso de los actores
que compartan o una cultura poltica todava caracterizada por un unanimismo de factura catlica. Esta dificultaba la realizacin de la unidad y
precipit paradjicamente el fin de sper Estado. Adems, desde el gran
libro de David Bushnell, el periodo colombiano poco ha atrado a los
especialistas y sigue siendo todava un campo desconocido de la historiografa nacional31.
La composicin, recomposicin y descomposicin de Colombia pueden ser comprendidas como una gran crisis constitucional. La constitucin es tomada aqu en el sentido que tena a ojos de los actores: el de
la formacin casi corporal del Estado, de la composicin de sus partes,
de sus principios ntimos de articulacin y equilibrio. Constitucin, en
este sentido, era sinnimo de orden e incluso del Estado. Ms all de
las querellas entre personas, redes o clientelas adems completamente
estructurantes es un conjunto de problemas fundamentales que agobiaron a la joven y victoriosa repblica. Estos volvan a tomar un conjunto
de objetivos relacionados con la tensin entre orden y libertad, que no
haban encontrado respuestas satisfactorias en el curso de la primera fase
de las independencias. Acogan tambin otras aporas constitutivas de la
formacin de un espacio democrtico: la tensin entre la legitimidad del
Pueblo y aquella entre los pueblos, la cuestin del poder constituyente
y del poder constituido, el equilibrio entre el legislativo y el ejecutivo
que, siguiendo a Bolvar, podramos quizs designar como el problema del punto fijo constitucional, y por fin el problema de la articulacin federativa o centralizada de la repblica. Una cuestin, en breve, de
composicin de fuerzas de naturaleza diversa y de equilibrio entre ellas.
Porque la crisis constitucional esta ntimamente relacionada con los objetivos econmicos y sociales. Se trataba de encontrar los procedimientos
31

M.T. Caldern y C. Thibaud, La Majestad de los Pueblos, Taurus Historia, IFEA, CEHIS,
Madrid, Bogot, 2010, sobre todo cap. 7-8.

179

de representacin de los intereses privados, condenados por la moral republicana, y de conceder al mismo tiempo a los grupos populares un
mnimo de participacin en el gobierno y de voz en la opinin sin por
ello inclinarse, a ojos de las lites, hacia el democratismo y la demagogia. Estos objetivos hicieron emerger una nueva gramtica poltica cuyos elementos principales fueron las luchas entre facciones, los caudillos,
los pronunciamientos civiles o militares, el recurso a la dictadura y a las
convenciones constituyentes: otros tantos medios proclamados para restablecer el orden, y deshacerlo. Colombia se constituye, desde este punto
de vista, en un laboratorio donde se inventan las formas polticas que
caracterizaran el siglo diecinueve en toda Amrica Latina32.
Los diferentes conflictos que culminaron en la desmembracin colombiana indujeron, de hecho, volver a hacer los procesos que haban
estructurado la revolucin desde la vacatio regis de 1808. La unidad forjada por la unidad teolgico-poltica de la monarqua, revivido por su
prdida, haba legado a la repblica el ideal absoluto del orden pblico.
Las vacilaciones de la opinin, el juego de facciones, el carrusel de los
intereses privados, la expresin torrencial de los grupos populares, la ambicin de los nuevos csares engrandecidos por la guerra chocaba con una
concepcin unanimista de representacin. Con el fin de la guerra contra
los espaoles, la tensin entre la pluralidad social y el monismo poltico
culmin en la conviccin generalizada que la repblica viva un periodo
crtico cuya clave consistira en una reestructuracin constitucional33.
Como la guerra, con sus hroes y sus traidores, haba personalizado la
poltica, la crisis se organiz en torno a conflictos que enfrentaron a grandes hombres: Santander y Bolvar o Pez. Pero su naturaleza era sistmica
ms que coyuntural porque haba que articular la dimensin corporativa
de la sociedad con las instituciones liberales los pueblos y el Pueblo.
La reabsorcin de los poderes (supuestamente) constituyentes el de las
ciudades, de las revueltas civiles y militares, pero tambin de las convenciones o bien los poderes excepcionales la dictadura en un orden legal
32

33

F. Morelli, y V. Hbrard, Le Venezuela indpendant. Une nation par le discours, LHarmattan,


Pars, 1996, tercera parte.
Estados Unidos, un poco en los mismos trminos, pas por este mismo periodo crtico bajo
el gobierno de la Confederacin antes de la constitucin de 1787. La frase es de John Quincy
Adams en 1787.

180

formaba un objetivo igual de importante. La repblica fue destruida por


su imposible constitucionalizacin, es decir su imposible constitucin
frente a los mltiples actores que le disputaban la legitimidad.
La densidad cronolgica del periodo demuestra la concatenacin de
estos objetivos y su encarnacin en los enfrentamientos entre personas,
redes, provincias y ciudades. El conflicto entre Bolvar y Santander resume bastante bien los dos tipos de soluciones frente al problema de la consolidacin del orden republicano. El Libertador pensaba que haba que
limitar los excesos de la representacin democrtica y de las facciones al
darle al ejecutivo un lugar predominante. El Hombre de las Leyes, como
llaman a Santander en Colombia, era un liberal consecuente que, llegado
el caso, no desdeaba las soluciones autoritarias. Como buen whig, estimaba que un excesivo refuerzo del gobierno frente a los otros poderes le
abra la puerta a la tirana. Fue la cuestin de la constitucin boliviana
de 1825 lo que form el verdadero principio de la ruptura entre los dos
hombres; esta carta, redactada por el Libertador en persona, propona
una especie de gobierno mixto con un presidente vitalicio como monarca republicano, que participaba en la designacin de su sucesor. Bolvar
deseaba implantarla en Colombia, pero la constitucin de Ccuta estipulaba que un plazo de diez aos era necesario antes de ser revisada (es
decir en 1831).
Al mismo tiempo, el gobernador militar de la Antigua Venezuela, el
general en jefe Jos Antonio Pez trataba de volver al escenario poltico
forjando una alianza contranatural con los liberales de Caracas, Francisco Carabao y Antonio Leocadio Guzmn. En 1825, le enva una carta
a Bolvar en la que lo animaba a ceirse la corona como Napolen. El
interesado declin la oferta. Este llamado al Libertador se propona arreglar el conflicto que opona a muchos miembros venezolanos de la lite
al gobierno de Santander y a Colombia. A imagen de Pez, que solo
obtuvo un puesto de segunda categora como recompensa a sus proezas
militares, muchos venezolanos pensaban estar mal representados en el
Estado. Caracas ya no era capital y muchos proponan una federalizacin
de Colombia con el fin de limitar los efectos de la centralizacin gubernamental. A la inversa, los neogranadinos protestaban contra el exceso de
venezolanos en el ejrcito y el gobierno y crean ser las vacas lecheras de la

181

antigua capitana. Sobre este fondo de descontento, un conjunto de hechos sin importancia reforzaron el descontento venezolano. En diciembre
de 1824, un levantamiento popular tuvo lugar en Petare, cerca de Caracas,
bajo el grito de Viva el Rey y mueran los blancos. Este incidente suscit
un nutrido debate en el que el gobierno de Bogot sospech que el municipio de Caracas haba favorecido la rebelin. Santander reclam unas
facultades extraordinarias. Al mismo tiempo, el presidente venezolano de la Alta Corte Marcial, Miguel Pea, se negaba a firmar el acta de
condena a muerte del coronel venezolano Leonardo Infante, veterano
de los Llanos, por el asesinato de su compatriota Francisco Perdomo.
El senado suspendi a Pea, quien fue a refugiarse en Caracas, furioso
contra Santander, donde entr a formar parte del grupo de Pez para
complotar. La faccin dirigida por Pez, Carabao y Pea luch as contra la candidatura de Santander en las elecciones de marzo de 1826, pero
este fue fcilmente reelegido al igual que Bolvar. Era imposible una toma
del poder por las urnas. Peor an, el centauro de los Llanos se vio llevado
a juicio ante el senado colombiano34. Se le acusaba de haber organizado
una leva demasiado grande de soldados para las milicias de Caracas el 6
de enero de 1826. Pez habra dado la orden de disparar en caso de resistencia y de hacer pesquisas en las casas. Se puso en camino hacia Bogot
para presentarse ante el senado, pero a su paso por Valencia recapacit.
Despus de un cabildo extraordinario en el que Pez fue aclamado por
la multitud, el municipio public en efecto un pronunciamiento el 30
de abril. El Len de Payara fue reconocido como comandante general
legtimo de la Antigua Venezuela.
La peticin tuvo el efecto de una bomba y se difundi rpidamente en
el centro de Venezuela donde los municipios desconocieron la autoridad
de Bogot. Caracas se adhiri al movimiento el 5 de julio, y el 8 Santander
reaccion declarando que el levantamiento de las ciudades venezolanas
y del caudillo era un tumulto, una insurreccin a mano armada. No
mucho despus, fue la antigua Presidencia de Quito el Sur el que
reaccion ante las noticias de Venezuela. Guayaquil y Quito (luego Panam y Cartagena) llamaron a una revisin de la constitucin segn los
34

D. Bushnell, La acusacin del General Pez ante el Congreso de la Gran Colombia: una
nota investigativa, Boletn de Historia y Antigedades, n. 696, vol. LIX, (1972), pp. 557-566.

182

deseos de Bolvar. Estos municipios se colocaron bajo la proteccin del


Libertador, quien era invitado a convocar una nueva convencin. Bolvar
acogi favorablemente estas noticias.
La difusin de los pronunciamientos demuestra el temor de la desmembracin y de una concepcin unanimista del orden. Frente a la autoridad constitucional de Santander y del Congreso, la Cosiata como
se llamar el movimiento rebelde de Pez y de las ciudades venezolanas
contra Santander hizo visible la estructura corporativista de la sociedad,
que se expresaba por medio de los pronunciamientos y la encarnacin
concreta de la voluntad colectiva por los caudillos. El gobierno y el congreso, por una parte, el caudillo y los municipios, por otra, pretendan retener
una especie de legitimidad primordial, a la vez inalienable y constituyente.
Adems, Caracas decidi en noviembre convocar una asamblea constituyente para reformar la constitucin federal, lo cual despert un movimiento de pronunciamientos favorables a la carta de Ccuta en Puerto Cabello,
Mantecal, Guasdalito y Achaguas. El general Jos Francisco Bermdez,
intendente y comandante general del departamento de Maturn, y el batalln Apure se negaron a reconocer la autoridad de Pez: la guerra civil
amenazaba a la antigua capitana. Durante este tiempo, la 3. divisin auxiliar del ejrcito libertador depuso a sus jefes a principios de diciembre de
1826. Protest contra la tendencia autoritaria que simbolizaba la carta boliviana y defendi la constitucin de Ccuta. El cuerpo armado desembarc
en Guayaquil en abril de 1827 e invadi la antigua presidencia. Intimidado
por los hombres en armas, el municipio costero apoy el pronunciamiento
de la 3. divisin a favor de la Constitucin de 1821. Francisco de Paula
Santander no pudo ocultar su satisfaccin al saber la noticia, aunque no
poda aceptar la invasin del Ecuador. La fisura entre el presidente y su
vicepresidente se abra cada vez ms a medida que pasaban los das.
A principios de 1827, la situacin colombiana se torn catica. Como
en 1810, un cierto nmero de actores colectivos, en primer lugar de los
cuales estaban las unidades militares y las ciudades, haban reasumido la
soberana frente a la amenaza de desmembramiento o de tirana. Este
proceso de reincorporacin obedeci a la lgica de las redes de poder que
se haban estructurado durante el momento militar de la independencia.
Al lado pblico del alud de pronunciamientos exigiendo la reconstruccin

183

de una unidad sin fisuras respondan las maniobras privadas de las facciones o la simple relacin de fuerzas: Guayaquil, que haba reclamado
la constitucin boliviana a principios de la Cosiata, apoy la de Ccuta
cuando desembarc la 3. divisin auxiliar unos meses despus.
El carisma casi divino del Libertador logr resolver temporalmente la
crisis. Despus de un viaje triunfal a travs del Ecuador, Bolvar fue muy
mal recibido en Bogot con discursos sobre el carcter sagrado de la constitucin imperante. Asumi facultades extraordinarias como se autorizaba
en el artculo 128 y dict un conjunto de decretos con el fin de reformar
los problemas ms inmediatos. Tom la ruta de Venezuela por Maracaibo
y lleg a Caracas en enero de 1827. Recibi all una excelente acogida. Para
sus adentros, Bolvar no se opona a la reforma constitucional. Inclusive
comprenda el levantamiento de las ciudades venezolanas. Fue as como
restituy a Pez en las filas y le concedi lo que quera. A cambio de su obediencia, el jefe llanero y sus seguidores fueron amnistiados, y recibieron la
garanta de conservar sus funciones y la promesa de una gran convencin
constituyente. Adems, todos los jefes de la Cosiata se beneficiaron de importantes promociones a tiempo que los legitimistas eran dejados de lado.
Pez fue dispensado de su proceso ante el senado y se convirti en el jefe
poltico de la Antigua Venezuela. Carabao fue ascendido a general y en
subjefe del Estado Mayor libertador. Bolvar acept as una federalizacin
de hecho de la repblica. Por el lado de Ecuador, el bolivariano Juan Jos
Flores logr disipar la rebelin de la 3. divisin y retomar Guayaquil en
septiembre de 1827. El partido del Libertador controlaba ahora a Quito y
Caracas, y su actitud ante Pez no poda dejar de tener como consecuencia
la ruptura con Santander. Al calor de la Cosiata se haban cristalizado dos
facciones: por un lado, los serviles o ministeriales apoyaban al Libertador y a su voluntad de imponer la constitucin boliviana; por otro, los
liberales deseaban mantener el rumbo de las libertades constitucionales y
de las garantas individuales contra el ejecutivo.
De Ocaa al Congreso admirable: el fin de Colombia
La crisis de 1826 convenci al Congreso para acoger la revisin constitucional. La relacin de fuerzas se haba desplazado a favor de Bolvar y

184

Santander no pudo oponerse a la decisin de convocar, en marzo de 1828,


una gran convencin en Ocaa. El recinto del congreso fue testigo del enfrentamiento entre los partidarios del presidente y los del vicepresidente.
Tambin hay que matizar la impresin de que haba dos bandos bien delimitados, pues haba moderados e independientes, como los diputados del
Cauca. Adems, las alineaciones polticas podan variar considerablemente en el curso de las sesiones. Ms que dos partidos, Ocaa vio ms bien la
oposicin de dos redes con una estructura bastante flexible y cambiante.
En todo caso los partidarios de un liberalismo abierto eran menos numerosos en Ocaa de lo que haba previsto el grupo del Libertador. Como
buenos tcticos, los santanderistas se inclinaban hacia la introduccin
de formas federativas. Apoyaban adems un equilibrio constitucional
que no era demasiado favorable al ejecutivo. Los serviles abogaban por
el modelo boliviano y sostenan la necesidad del centralismo. Seguan
a Bolvar cuando en su mensaje al congreso afirmaba: Nuestro Estado
est muy mal constituido. Era, a ojos suyos, la nica garanta contra la
fragmentacin del pas. La necesidad de un poder fuerte y concentrado
en la persona de un presidente elegido por ocho aos se derivaba de las
caractersticas sociopolticas de los colombianos: careciendo de virtud y
de ilustracin, divididos en clases y en colores enemigos, eran pobres
republicanos. nicamente la accin de un gobierno fuerte poda resistir
ante la anarqua y el libertinaje para darle a un rgimen republicano una
sociedad republicana. Estas ideas apuntaban a debilitar las dinmicas de
democratizacin abiertas por la revolucin. Los partidarios de Santander
denunciaron a gritos esta vuelta a la monarqua. Los serviles no lograron imponerse en el recinto del congreso, hasta el punto de que decidieron abandonarlo el 11 de junio: al no ser posible un qurum, el congreso
quedaba suspendido.
La autodisolucin de la convencin abri un nuevo periodo de vaco de poder. Para llenarlo, aparecieron formas de legitimidad alternativas distintas de los poderes constituyentes. El 13 de junio, mediante un
pronunciamiento promovido por el general Pedro Alcntara Herrn, el
municipio de Bogot rechaz la autoridad de la convencin de Ocaa y
en consecuencia le pidi a Bolvar asumir plenos poderes. Como una corriente elctrica, las ciudades, pero tambin los cantones y las parroquias

185

publicaron proclamas en el mismo sentido (copiando a veces palabra por


palabra el texto bogotano). La reincorporacin de la soberana en los pueblos fue encarnada por el carisma casi real de Bolvar fuera de cualquier
procedimiento legal. Dicho esto, el proceso, aunque imaginado en grandes lneas por el general Urdaneta, estuvo lejos de ser fruto de la violencia
y la intimidacin armada. Aunque los pronunciamientos no fueron siempre espontneos, tampoco fueron arrancados por la fuerza. Los llamados
al Libertador fueron masivos: el temor de la desmembracin estaba difundido en toda la sociedad.
Como un eco de 1808 y de 1810, la voluntad unnime de los pueblos
deba refundir al soberano. Esta refundicin espontnea de la legitimidad, pronunciada por unanimidad de los ciudadanos reunidos en ciudades y aldeas, no poda ser delegada a un gobierno por procedimientos
legales. De carcter extraconstitucional, era una forma de democracia inmediata que rechazaba cualquier forma de representacin y de reflexibilidad. Esta legitimidad solo poda ser encarnada por un vnculo
espontneo entre los pueblos y su salvador. Bolvar bas su poder en
esta clase de montaje que haba existido con ocasin de la primera independencia. El Libertador, en virtud de la voluntad de las ciudades, gozaba
de plenos poderes para reconstruir y defender la unidad del Estado. De
ello se derivaba un tipo de dictadura indito que no corresponda con la
institucin de la Roma clsica concebida por los contemporneos. Mediante el decreto orgnico del 27 de agosto, Bolvar asuma facultades extraordinarias hasta la reunin de un nuevo congreso el 2 de enero de 1831.
Derog la Constitucin de 1821 pero mantuvo las garantas individuales
salvo en el caso de un atentado contra la seguridad pblica (ttulo 6, artculo 18). El dictador tena en sus manos los tres poderes. Design un concejo de seis ministros as como un consejo de Estado de 18 miembros en
tcita referencia a las instituciones del consulado francs del ao VIII.
Adems, el puesto de vicepresidente fue suprimido, excluyendo as a Santander del gobierno. El decreto orgnico tambin mencionaba la defensa
de la religin catlica. Para gobernar, Bolvar deseaba apoyarse en un
punto fijo35: la religin constitua una roca en aquel tempestuoso
35

S. Bolvar, Mensaje con que el Libertador present su proyecto de Constitucin al Congreso


Constituyente de Bolivia, Lima, 25-v-1826. El presidente de la Repblica viene a ser en

186

periodo. El establecimiento de la dictadura en 1828, con su cortejo de


pronunciamientos, ejemplific la tensin no resuelta entre el Pueblo, entidad abstracta del constitucionalismo liberal, y los pueblos, unidades
polticas concretas de un orden orgnico forjado por la historia. Este modus operandi fue una forma de transmitir la pluralidad de la sociedad colombiana a una unidad por efecto de la encarnacin del pueblo en Bolvar
y su voluntad dictatorial. Era en efecto una solucin nada liberal y transitoria con la imposible disolucin del poder en figuras abstractas como
el pueblo o la nacin. Pero el poder del Libertador no exista sino por el
hecho de basarse en el llamado a los pueblos ms que el llamado al pueblo que se asocia por lo comn con el cesarismo36.
La dictadura bolivariana provoc numerosas resistencias individuales
o colectivas. La historiografa retiene la conspiracin septembrina que
atent contra la vida del dictador37. Despus de agosto de 1828, los grupos ms liberales se avivaron. El liberal Luis Vargas Tejada escribi un
artculo sobre el suicidio de Catn el Joven que los estudiantes de Bogot
recitaban antes de gritar Viva la libertad, muera el tirano!. Santander
habra preferido deponer a Bolvar valindose de los diputados y objetaba
al asesinato poltico. En Bogot no obstante se organiz afanosamente
una conjura para levantar la guarnicin y matar al Libertador. El atentado
tuvo lugar el 25 de septiembre. Bolvar, a instancias de su amante, Manuela Senz, tuvo que huir saltando por una ventana y esconderse durante
tres horas para escapar de los conspiradores. El plan fracas finalmente
porque la guarnicin de Bogot estaba formada por soldados venezolanos
que sostenan incondicionalmente al Libertador. La represin fue despiadada. Catorce personas fueron ejecutadas, entre ellas el general Pardo
Padilla que los conjurados se proponan nombrar comandante militar de
nuestra Constitucin, como el sol que, firme en su centro, da vida al Universo. Esta suprema
autoridad debe ser perpetua; porque en los sistemas sin jerarquas se necesita ms que en
otros, un punto fijo alrededor del cual giren los magistrados y los ciudadanos: los hombres
y las cosas. Dadme un punto fijo, deca un antiguo; y mover el mundo. Para Bolivia, este
punto es el presidente vitalicio. En l estriba todo nuestro orden, sin tener por esto accin.
Se le ha cortado la cabeza para que nadie tema sus intenciones, y se le han ligado las manos
para que a nadie dae, Constituciones de Colombia, Biblioteca Banco Popular, Bogot, 1986,
t. III, p. 118.
36
P. Rosanvallon, La democracia inconclusa, Taurus, Centro de Estudios en Historia, Universidad
Externado de Colombia, Bogot, 2007, cap. 5, La democracia iliberal.
37
Vase el relato pormenorizado de la conspiracin por el bolivariano J. Posada Gutirrez,
Memorias Histrico-polticas del general Posada Gutirrez, pp. 112-118.

187

la capital (se ignora si l estaba al tanto de esta propuesta), y diez militares


o milicianos. Santander, acusado de ser el padre intelectual de la conjura,
fue condenado a muerte, pero el concejo de Estado conmut la pena.
No hay duda alguna de que estaba al corriente de la conspiracin, como
afirmaron en su proceso Florentino Gonzlez y Ramn Guerra, pero no
quera que tuviera lugar mientras l se encontraba en territorio colombiano. Despus de haber sido capturado en Cartagena, el exvicepresidente
fue liberado con la condicin de que partiera al exilio en Europa. Sus
ms cercanos colaboradores, Vicente Azuero y Francisco Soto, tambin
abandonaron el territorio de la repblica. Algunos das despus, el 12 de
octubre, los caudillos liberales Jos Hilario Lpez y Jos Mara Obando se
pronunciaron contra la dictadura y organizaron una revuelta en el sur de
la Nueva Granada. El caudillo Obando us su influencia para hacer combatir a los indgenas ex realistas en defensa de la constitucin de 1821. En
sus Memorias, Joaqun Posada Gutirrez pretende hacer creer que el objetivo de este levantamiento era el restablecimiento del rey y de la religin38.
La dictadura bolivariana plantea indirectamente la cuestin del retorno de la monarqua. No fue Bolvar, durante dos aos, un monarca
revestido de poderes que ignoraban la sacrosanta divisin entre el ejecutivo, el legislativo y el judicial? No fue una especie de rey absoluto o, peor
an, un tirano? Esto es lo que, en todo caso, le reprochaba la propaganda
liberal. En sus declaraciones pblicas, el Libertador siempre afirm que
la corona no le interesaba, como cuando asumi las facultades extraordinarias en 1826. Sin embargo, en su entorno se elevaron voces elogiando la
monarqua constitucional a la inglesa. En sus Meditaciones colombianas,
publicadas entre julio y diciembre de 1829, el cartagenero Juan Garca
del Ro abogaba por ejemplo por un Estado representativo que evitara
los excesos del gobierno popular, tales como el desorden de las elecciones
o la oposicin de las facciones39. A la monarqua no opona tanto la repblica como la democracia, adornada por todos los vicios. Ahora bien,
Garca del Ro formaba parte del crculo de Bolvar, a quien dedic su
segunda Meditacin y a quien llam a ceirse la corona. Otros miembros

38
39

Ibdem, p. 135.
J. Garca del Ro, Meditaciones Colombianas, Editorial Incunables, Bogot, 1985 [1829].

188

del gabinete, como Urdaneta, habran visto con buenos ojos que Bolvar
subiera al trono.
Aunque el Libertador habra sin duda aceptado una presidencia vitalicia, juzgaba poco realista una monarqua de la cual l sera la cabeza. Pero
presa de la desesperacin, contempl por un tiempo la idea de un protectorado britnico (abril de 1829), y dej que su gabinete negociara con
Campbell, el encargado de asuntos britnico, y el comisionado del rey de
Francia, Charles Bresson. En septiembre, Estanislao Vergara envi una
carta a estos ltimos a propsito de los deseos del gobierno en esta materia. Bolvar sera presidente vitalicio, sin tomar el ttulo de rey, y luego
un prncipe europeo lo sucedera. Campbell respondi que l remitira el
asunto a sus superiores, mientras que Bresson se entusiasm y transmiti
el mensaje al duque de Montebello quin se encontraba por ese entonces
en Colombia. Aunque Bolvar no se opuso a estas iniciativas, saba que
tal proyecto no era realista40. Las rivalidades entre las dinastas europeas,
la pobreza del pas, la oposicin de las dems repblicas americanas, en
primer lugar Estados Unidos y su doctrina Monroe, hacan imposible el
establecimiento de una monarqua constitucional. El nombramiento del
prncipe de Polignac a la cabeza del gabinete francs acab con el plan
de poner a un Orlens en trono colombiano: enemigo del liberalismo y
devoto de la Santa Alianza, Polignac esperaba que Espaa reconociera la
independencia de Colombia como condicin previa a cualquier discusin seria (sin contar el odio que divida a los Orlens y a la rama mayor
de los Borbones, entonces en el trono de Francia)41. De todas maneras,
los ingleses no habran permitido que un Borbn francs, aunque fuera
liberal, ocupara el trono colombiano. Por esta razn Bolvar, despus de
dejar hacer y de dar algunas muestras vagas de aprobacin, repudi a sus
ministros en noviembre de 1829 y rechaz claramente la solucin monrquica. Estos renunciaron en seal de protesta, con excepcin del ministro
de finanzas, al reunirse el congreso constituyente en enero de 183042.
40

Sobre este proceso, a partir del estudio de los archivos diplomticos franceses, vase S. Poyard,
Les patriotes et le monarchisme au cours de lIndpendance en Colombie (1808-1830), tesis de
maestra del Instituto de Estudios Polticos de Pars, Pars, 2009.
41
El constitucional Felipe de Orlens, llamado Philippe-Egalit, haba votado por la muerte
de Luis XVI en 1792.
42
C. Parra Prez, La Monarqua en la Gran Colombia, Cultura Hispnica, Madrid, 1957.

189

El Libertador se encontraba tanto ms aislado cuanto que las negociaciones con los europeos a propsito de la presidencia vitalicia causaban
inquietud en Venezuela y entre algunos de sus partidarios, como Jos
Mara Crdoba. Este se rebel en septiembre y logr tomar las ciudades
de Medelln y de Rionegro. En sus pronunciamientos, este seguidor fiel
del Libertador, que haba combatido las revueltas de Obando y de Lpez,
sostena defender la libertad contra la traicin de Bolvar a quien acusaba
de querer ceirse la diadema43. La improvisada revuelta fue dominada por
un destacamento enviado desde Bogot y el jefe de la rebelin fue muerto. Sin embargo, es imposible ver en estos enfrentamientos entre bolivarianos y santanderistas el origen de los partidos liberal y conservador tal
como se afirm tradicionalmente. Un estudio atento de la composicin
de las facciones y de las redes de poder indica en efecto que su principal caracterstica es la debilidad de las afiliaciones polticas, a imagen de
Crdoba que haba recibido la noticia de la dictadura bolivariana con
entusiasmo. Ms que un conflicto a muerte entre dos facciones polticas
irreconciliables, constatamos una recomposicin permanente de las redes
de poder a las cuales se adhieren los actores de uno y otro bando segn
las circunstancias, la percepcin que tienen de sus intereses y los vnculos
personales que han formado en el plano local y nacional44.
Ms inquietantes eran las noticias procedentes de Venezuela. Los proyectos monrquicos de Bogot provocaron una resistencia cada vez ms
abierta de las ciudades y del abigarrado crculo de Jos Antonio Pez. El
8 de diciembre de 1829, respondiendo al llamado bastante imprudente
del gobierno en el marco de las elecciones al congreso de 1830, algunas
juntas de gobierno expresaron su sentir sobre la forma del gobierno. Rechazaron cualquier retorno al gobierno monrquico y, para apoyar su deseo, contemplaron la formacin de un Estado independiente. El proceso
separatista, dirigido por el caudillo llanero, estaba en marcha, tanto ms

43

J. Posada Gutirrez, Memorias Histrico-polticas del general Posada Gutirrez, p. 238. Vase
la carta de Jos Mara Crdoba a Simn Bolvar, Medelln, 22-ix-1822, AGNC-Colombia,
Historia, t. I, carpeta 1, ff. 133-140.
44
M.T. Caldern y C. Thibaud, La construccin del orden en el paso del Antiguo Rgimen a
la Repblica. Redes sociales e imaginario poltico en la Nueva Granada, 1750-1850, Anuario
Colombiano de Historia social y de la Cultura, n. 29, (2002), pp. 135-165.

190

cuanto que el prestigio perdido del Libertador ya no permita mantener


la cohesin de la gran repblica por la intercesin de la gloria bolivariana.
Todas las esperanzas de una refundacin constitucional se dirigieron
hacia la nueva asamblea constituyente reunida en Bogot el 2 de enero
de 1830. Reagrupaba esta los espritus ms ilustrados y ms preparados
del momento, hasta el punto de que el congreso fue llamado admirable.
Lamentablemente, haciendo eco de los hechos anteriores de 1826 y 1828,
la convencin no consigui monopolizar el poder constituyente. El 13 del
mismo mes, un congreso rival haba sido convocado por Pez en Valencia
para consagrar constitucionalmente la libertad venezolana. La separacin
de Venezuela pareca inevitable cuando todas las ciudades de Venezuela
se pronunciaron en febrero contra Colombia, su gobierno y su congreso.
Se concentraron tropas en la frontera y se abrieron negociaciones diplomticas para llegar a un acuerdo, pero el 21 de abril, Pez rechaz las
bases constitucionales que le propona el Congreso admirable. Instalada
el 30 de abril (es decir, al da siguiente de la adopcin de la constitucin
redactada por el Congreso admirable), la convencin de Valencia se dio
por tarea redactar la constitucin de una repblica de Venezuela independiente de Colombia. A mediados de abril, Popayn pidi que el ejrcito
colombiano no atacara a Venezuela y que el Congreso admirable fuera
disuelto. Casanare se rebel para pedir su unin a Caracas como otras
provincias que pidieron su agregacin a Quito. A principios de abril,
abrumado por la reanudacin del proceso de desmembramiento, Bolvar
debilitado por la enfermedad renunci definitivamente a la presidencia,
y design como su sucesor al ministro de relaciones exteriores, Domingo
Caicedo. A principios de mayo, el congreso eligi presidente a Joaqun
Mosquera, aunque de hecho la repblica estaba decapitada.
En el departamento del sur, el general Juan Jos Flores, fiel sostn y
compatriota del Libertador, proclam en Quito la repblica atahualpina encabezada por l mismo. El 19 de mayo, el municipio de Guayaquil
indic que aceptaba la recomposicin de Colombia en tres estados a condicin de que la gran repblica fuera mantenida en un plano federal o
confederal. Su pronunciamiento conceda plenos poderes a Flores. Un
congreso constituyente del sur se reuni en Riobamba el 14 de agosto.
Una carta republicana fue adoptada en septiembre bautizando el Estado

191

del Ecuador. sta segua las lneas principales de la constitucin de 1821 y


prevea un mecanismo que permitiera la reconstitucin de la gran Repblica bajo la forma de una confederacin.
De esta forma, a pesar del aspecto cambiante de las alianzas y el carrusel de los individuos que desfilaron a la cabeza de Colombia, los procesos
polticos se repetan. La imposible tarea de refundacin constitucional el
imposible monopolio del poder constituyente por el congreso culminaron una vez ms en la proclamacin de la dictadura. El batalln Callao,
agitado por los fieles a Bolvar y por la probable instigacin de Rafael
Urdaneta, se levant contra el gobierno el 20 de agosto. Los serviles no
soportaban que los hombres del 25 de septiembre [de 1828], los mismos
que haban atentado contra la vida del Libertador, fueran ministros como
Vicente Azuero que detentaba la cartera del interior por nombramiento
de Caicedo. El 27, el gobierno capitul y Urdaneta tom el poder de
forma provisional, segn afirm. Peda el retorno de Bolvar. Incluso si la
cabeza del ejecutivo no renunciaba formalmente, se trataba de un golpe
de Estado. El Libertador, quien haba partido hacia el norte por el valle
del Magdalena, estaba muy enfermo. Sostuvo dbilmente la transformacin en curso y se declar a disposicin de la repblica. Muri el 17 de diciembre en la hacienda de San Pedro Alejandrino cercana a Santa Marta.
La muerte del Libertador marc el golpe de gracia de Colombia, como
si el cuerpo enfermo de Bolvar hubiera encarnado hasta el fin el destino
de la gran Repblica. Al recibir la noticia de su muerte, una asamblea de
notables, reunida en Bogot, pidi la reunin de una nueva convencin.
La oposicin liberal a la dictadura no cesaba de aumentar en todo el pas.
Durante este tiempo, los generales Lpez y Obando, rebelados en el sur,
lograron vencer a las tropas ministeriales en la llanura de Popayn el 10
de febrero de 1831 y el 13 ocuparon Cali. El 6 de marzo, el general Luque
se levant en Cartagena contra el gobierno, y el 1 de abril, Salvador, el
hermano de Jos Mara Crdova, puso a Antioquia en el campo liberal
despus de la batalla de Yolomb. Todas las provincias se inclinaban hacia
el campo legitimista, hasta el punto de que Urdaneta tuvo que negociar.
Oblig a firmar un acuerdo con la revuelta en las Juntas de Apulo, el 28
de abril, y cedi el poder al ltimo presidente de iure, Domingo Caicedo, para restablecer la continuidad constitucional. Una gran convencin

192

neogranadina fue convocada mientras Santander era rehabilitado. El diez


de noviembre de 1831, decidi adoptar el nombre de Nueva Granada: la
desaparicin de la Gran Colombia y su reemplazo por tres repblicas era
un hecho.
El proceso de desmembramiento colombiano no tena sin duda nada
de inevitable incluso si manifiesta un conjunto de complejas tensiones
relacionadas con la construccin de la legitimidad y de la representacin
republicana. Dotar a Colombia de una constitucin fue imposible porque el sistema poltico no lograba articular los niveles formales e informales de representacin del pueblo. Los pueblos, los cuerpos militares,
los caudillos y el congreso rivalizaban porque ninguna jerarqua en la
produccin de normas era definida o aceptada. Los modos de representacin popular tampoco pudieron estabilizarse porque, a ojos de la opinin, se beneficiaban de una validez concurrente: el pronunciamiento no
era considerado inferior a los procesos electorales, a pesar de la letra de
las constituciones. En el plano de legitimidad, la encarnacin carismtica
de la repblica por su libertador competa con las cmaras. La mezcla de
estas formas de representacin y de legitimacin demuestra un momento
de transicin en el cual los complejos mecanismos del rgimen representativo emergen sobre el fondo de costumbres polticas marcadas por la
majestad del poder, la fuerza de las instancias corporativas y la afirmacin
de la autoridad militar en la guerra. El paso del poder constituyente al poder constituido pareca algo imposible de realizar porque todo individuo
o grupo descontento poda en todo momento movilizar procedimientos
de representacin legtimos a ojos de la sociedad para ignorar las decisiones del gobierno. La unin colombiana funcion mientras dur el
gobierno militar, que era una especie de poder de excepcin legitimado
por el imperativo de la seguridad. Fue el paso incompleto del Estado
marcial a una repblica de derecho lo que hizo desplomarse a Colombia. La guerra de independencia haba sido larga y tan difcil que haba
forjado hbitos, una concepcin absolutista del orden y la seguridad que
prosperaba sobre el viejo fondo de las costumbres hispnicas. Aunque
los combates haban puesto a la repblica bajo las armas, la paz marcaba
el resurgimiento de intereses, creencias, ideas e identidades plurales. El
pueblo inmerso en el ejrcito haba encarnado la unidad que la nacin

193

representaba abstractamente en el plano constitucional. Se poda sentir


nostalgia por esta magnfica superposicin entre los formalismos de la ley
y una realidad sociopoltica, pero el desplome colombiano demostr la
imposibilidad de tal mecanismo para un pueblo en paz.

194

El Per de Abascal:
entre la Constitucin de Cdiz, la Lima fidelista
y la reformulacin del espacio virreinal

Scarlett OPhelan Godoy


Universidad de Cambridge
Pontificia Universidad Catlica del Per

He sabido la polvareda que ah (Cortes de Cdiz) se ha levantado contra m; me importa poco, porque la gloria de haber
sido el nico punto de apoyo que ha sostenido y sostiene a esta
Amrica del Sur, nadie me la puede oscurecer [...].
Jos Fernando de Abascal1

Cuando en 1808 se produce la invasin napolenica y la prisin de


Fernando VII, gobernaba el Per el virrey Jos Fernando de Abascal y
Souza, quien se mantendra en el cargo durante un decenio: 1806-1816.
Su mano frrea en momentos de anarqua e intranquilidad social ha sido
destacada en numerosos estudios. Es evidente que su manejo poltico y
militar tuvo que ver con el hecho de que el Virreinato del Per se convirtiera, en esta coyuntura, en el principal foco realista de donde salieron las
expediciones que sofocaron las insurrecciones desde Nueva Granada hasta Buenos Aires. Su intransigencia frente a la Constitucin liberal de 1812
y sobre ejes importantes de la misma como la extincin del tributo indgena, la abolicin de la esclavitud y la libertad de prensa, lo pusieron en
ms de una ocasin en entredicho entre las autoridades criollas locales.
En el presente trabajo quisiera detenerme fundamentalmente en tres
acontecimientos que sobresalen en su gobierno: su posicin frente a la
Constitucin de Cdiz, la difundida idea de que Lima estuvo al margen
1

El virrey Abascal se refera al hecho que en la sesin llevada a cabo en las Cortes de Cdiz
el 1 de marzo de 1813, fue acusado de dspota, sin que ninguno de los delegados peruanos
saliera en su defensa. Es ms, el diputado suplente Vicente Morales Durez llegara a pedir
la destitucin del virrey, argumentando haberse excedido en su permanencia en el puesto. El
tema ha sido ampliamente desarrollado en la tesis de doctoral (indita) de J. Larry Odom,
Viceroy Abascal versus the Cortes of Cdiz, Universidad de Georgia, 1968.

195

de las alteraciones polticas que sacudieron a Hispanoamrica, porque no


lleg a constituir una junta de gobierno y, finalmente, delimitar cual fue
el territorio que recibi Abascal como parte integrante del virreinato peruano, y cul fue el que dej a su partida del Per; teniendo en cuenta las
estrategias y argumentos que emple para ensanchar las fronteras virreinales, aunque no lograra abarcar el espacio del Per de los Austrias porque, probablemente, ese no era su propsito. Manej ms el concepto de
las fronteras inmediatas, integradas al circuito que articulaba el Per, que
el de los linderos territorialmente distantes y de un perfil distinto en trminos culturales, poblacionales y geogrficos al del virreinato peruano.
Abascal y una constitucin demasiado liberal
Para Abascal, desde un principio, la constitucin liberal le caus una
dolorosa impresin2, y una manera de detener su influencia fue retrasar
hasta donde pudo su aplicacin. Demor, por ejemplo, nada menos
que cuatro meses en ponerla en vigor en las provincias del interior del
virreinato3. Pero esta estrategia no solo fue puesta en prctica por el virrey
del Per. En el otro gran y temprano virreinato, el de Nueva Espaa, el
virrey Francisco Javier Venegas reaccion de forma similar. Y es aqu que
aparece un primer problema, el tangible desencuentro entre lo que se decretaba en Cdiz, y la resistencia a hacer estos decretos operativos de parte
de los representantes del rey en Indias, los virreyes. Por un lado iba Cdiz
y su poltica liberal, por otro lado la impenetrabilidad de los virreyes,
representantes del absolutismo monrquico, para acatar sus decretos. Es
ms, en ambos casos, tanto Abascal como Venegas demoraron o revertieron las directivas de Cdiz, amparados en la facultad que les otorgaba la
situacin de inestabilidad poltica por la que atravesaban sus respectivos
virreinatos. Abascal intent postergar la abolicin del tributo pero, como
explic en sus propias palabras:

Memorias de Gobierno del Virrey Abascal, Escuela de Estudios Hispanoamericanos. Sevilla,


1944. t. I, CIV. Estudio introductorio de Vicente Rodrguez Casado. Para Abascal la
constitucin liberal era vista como la muerte efectiva de la monarqua espaola.
3
V. Peralta Ruz, En Defensa de la Autoridad. Poltica y Cultura bajo el Gobierno del Virrey
Abascal. Per, 1806-1816, CSIC, Madrid, 2002, p. 59.

196

en las crticas circunstancias en que nos hallbamos, dejar


de obedecer al gobierno hubiera sido el mayor escndalo para
los insurgentes, y (podra) causar un descontento general en los
indios, la suspensin de una orden que los favoreca, no quedaba
otro recurso que el de cumplimentar aquella disposicin4.

Venegas, por su parte, al recibir los primeros ataques periodsticos


suspendi, el 5 de diciembre de 1812, la libertad de prensa en el Virreinato
de Nueva Espaa, muy en contra del espritu liberal de la Constitucin
de Cdiz5.
Los inconvenientes de la extincin del tributo
Para los virreinatos donde la presencia de la poblacin indgena era
sustancial, la abolicin del tributo significaba una merma indiscutible en
los ingresos de la Real Hacienda. Uno de dichos virreinatos era precisamente el del Per, donde en 1795 el censo del virrey Gil de Taboada haba
registrado la presencia de 648.615 pobladores indgenas, que constituan
el 58,16% del total de los habitantes del virreinato6. De acuerdo a los clculos, se recaudaban anualmente alrededor de 1.258.721 pesos en concepto de tributos, de los cuales ingresaban 788,036 al real erario7. Una cifra
nada despreciable. Pero, para el virrey Abascal, la abolicin del tributo,
decretada por las Cortes de Cdiz el 13 de marzo de 1811, no se limitaba a
lesionar los intereses de la Real Hacienda. En su opinin, la ausencia de
este gravamen llevara a los indios a desertar de las minas, las haciendas
y algunos servicios de transporte que prestaban como la arriera con
el fin de cancelar sus tributos8. Para el virrey estaba claro que tributos y
4

Memorias de Gobierno, t. I, p. 291.


N. Macaulay, The Army of New Spain and the Mexican Delegation to the Spanish Cortes;
N. Lee Benson (ed.), Mexico and the Spanish Cortes, 1810-1822, University of Texas Press,
Austin-Londres, 1966, p. 143.
6
Archivo General de Indias (AGI) Indiferente General, leg. 1.525. Censo efectuado por el virrey
Gil de Taboada. Existe una copia en el Museo Britnico de Londres (MBL) Additional (ms.)
19.573. El censo ha sido publicado en el apndice del libro de J. Fisher, Government and Society
in Colonial Peru, 1784-1814, The Athlone Press, University of London, 1970, pp. 251-253.
7
M.L. Rieu-Milln, Los Diputados Americanos en las Cortes de Cdiz, CSIC, Madrid, 1990, p.
159.
8
Memorias de Gobierno, t. I, p. 162.
5

197

mita que era como se denominaban los servicios personales efectuados


por los indios eran caras de una misma moneda. Un engranaje que da
la impresin de no haber resultado del todo evidente para el diputado
interino del Per a las Cortes de Cdiz, Dionisio (Uchu) Inca Yupanqui,
quien, al igual que otros delegados, entenda la mita fundamentalmente
como el trabajo de los indios en las minas de Potos , pero sin establecer
una mayor conexin con el servicio prestado a otros centros productivos,
o con la condicin de tributarios que mantenan los mitayos.
En este contexto, afirmar que la abolicin del tributo propuesta por
el militar argentino Juan Jos Castelli, en su proclama del 25 de mayo de
1811, determin la inclusin de esta demanda en la Constitucin de 1812
resulta a mi entender un tanto aventurada9. Es, de alguna manera obviar o desconocer la lucha sistemtica que desde el siglo xviii emprendieron las comunidades indgenas del virreinato peruano y sus lderes
para sacudirse de este gravamen. Sin ir ms lejos, en 1780, los indios de
comunidad del sur andino exigieron a Tpac Amaru II la erradicacin
del tributo, a cambio de enrolarse en el ejrcito rebelde, negocindose
eventualmente una suspensin temporal de este impuesto, mientras durara la sublevacin10. Adems, los debates que se llevaron a cabo en las
Cortes de Cdiz en torno al tributo, indudablemente tuvieron resonancia
entre los pobladores del virreinato peruano, y no exclusivamente entre la
lite ilustrada. De ah que un mes antes de la mencionada proclama, los
indios del partido de Lucanas solicitaran, el 1 de abril de 1811, una rebaja en la tasa real del tributo, provocando inquietud en el intendente de
Arequipa, Bartolom de Salamanca11. Merece la pena recordar, por otro
lado, que el 24 de marzo (dos meses antes de pronunciarse Castelli sobre
el tributo), se haba emitido en el Per una real orden suspendiendo las
matrculas o revisitas de indios, que peridicamente se realizaban para
actualizar los padrones de tributarios12.

C. Mazzeo, La fuerza de la palabra dicha: las proclamas de Juan Jos Castelli y su proyeccin
continental, en C. McEvoy y A.M. Stuven (eds.), La Repblica Peregrina. Hombres de armas
y letras en Amrica del Sur. 1800-1884, IEP-IFEA, Lima, 2007, p. 142.
10
S. OPhelan Godoy, Un siglo de rebeliones anticoloniales. Per y Bolivia, 1700-1783, CBC, Cuzco,
1988, p. 199. Se lleg a proponer que se dejar de contribuir con tributos durante tres aos.
11
Archivo General de la Nacin, Lima (AGN) Go-Co 2, leg. 210, C2966, abril 1, 1811.
12
AGN, Go.Co 2., leg. 210 C3001, septiembre 9, 1811.

198

Pero, la campaa legal por la derogacin del tributo se remontaba a


un par de aos atrs. De acuerdo a la evidencia, en julio de 1809, el fiscal
protector de los naturales, Miguel de Eyzaguirre, abri un expediente en
el Superior Gobierno, en el que solicitaba se indultara a los indios para
que no pagasen tributo o les moderaran, porque los ms pagan en cada ao
ms de lo que vale todo lo que tienen y poseen [...]13. Pero, el argumento
iba ms all de proponer la remocin de los tributos, se sugera la aplicacin de impuestos de carcter general, en lugar del tributo indgena. Es
decir, eventualmente los indios seran gravados con alguna contribucin
alternativa. El trmite de Eyzaguirre trajo una reaccin inmediata de parte de las autoridades indgenas, creando obvias expectativas. As, en febrero de 1810, Juan Jos de Leuro, funcionario de la Contadura General
de Tributos, sealaba que Jos Naupari, indio originario de Cajatambo,
quien haba residido durante tres aos en Lima en calidad de defensor
de su pueblo era el causante de haber sembrado entre los indios las mas
inicuas especies contra el sagrado ramo de los reales tributos, (y) no han entregado hasta la fecha el semestre de San Juan prximo anterior, muchos
pueblos de las doctrinas de Churn, Cochamarca y Andajes14.
Lo que este hecho demuestra es que mucho antes de que fuera decretada la abolicin del tributo por las Cortes de Cdiz, y con bastante
antelacin a la polmica proclama de Castelli, las comunidades indgenas
del virreinato peruano ya haban tomado cartas en el asunto. Haber mantenido en la capital durante tres aos a un defensor del pueblo procedente
de Cajatambo, para abogar por la eliminacin del tributo as lo pone
de manifiesto. Los indios de la provincia de Ica tuvieron una reaccin
similar, prescindieron de pagar sus tributos, porque han credo que de
un instante a otro pueden hallarse libres de esta contribucin [...] porque
careciendo de representacin para el cobro, los indios ni los obedecen ni los
pagan [...]15. Debido a esta postergacin en el entero de tributos se procedi a suspender la eleccin de los nuevos alcaldes de indios, encargados
de la recaudacin. Se solicit, adems, en febrero de 1810, convencer a
13

AGI, Diversos, leg. 2. Lima y Julio 1 de 1809.


Ibdem, Carta del contador general de Tributos, don Juan Jos de Leuro. Lima y 12 de febrero
de 1810.
15
Ibdem, Carta de don Pedro Valdelomar al contador general de Tributos, Juan Jos de Leuro.
Lima y febrero 12 de 1810.
14

199

los indios de que no haba sido decretada ninguna providencia que los
librara del pago del tributo. Se trataba de un trmite en proceso, no de
un decreto real. Pero, en trminos de un ao la abolicin se oficializara
desde las Cortes de Cdiz. Adems, la particularidad de la Constitucin
de Cdiz es que recogi e incorpor demandas que se venan planteando
con notoria insistencia en las colonias como, por ejemplo, la concerniente a la abolicin del tributo16.
Pero, si bien este se erradic, con la obvia finalidad de promover a los
indios a la categora de ciudadanos17, se estableci una nueva contribucin que, al parecer del virrey Abascal, aunque con diverso ttulo, ambas
contribuciones son una misma18. Aunque, sin duda, haba una evidente
diferencia, el nuevo gravamen se aplicaba a todas las clases del Estado,
con lo cual el indio se liberaba de ser rotulado como tributario, pasando
a conformar el amplio espectro de contribuyentes. Teniendo en cuenta
que el tributo daba acceso a la tierra, Abascal no quiso realizar cambios
en este sentido; es decir, evit apartar a los indios de las tierras de cultivo que tenan adjudicadas, y que, siendo su medio de subsistencia, iban
ligadas a su condicin de tributarios. Influy en su decisin el inters de
garantizar el cobro de la contribucin voluntaria provisional, y por ello
decidi dejarlos en los propios goces que hasta entonces haban disfrutado como tributarios19. La idea tambin era, segn admiti Abascal, que
con la nueva contribucin se desterrara la violencia que se haba venido
perpetrando en la recaudacin del tributo20.
Pero, en un inicio, y desde las Cortes de Cdiz, Dionisio Uchu Inca
Yupanqui, haba propuesto que, en lugar del tributo, los indios pagaran diezmos, al igual que lo hacan los espaoles21. Es decir, haba en
16

S. OPhelan Godoy, Por el Rey, Religin y la Patria. Las juntas de gobierno de 1809 en La
Paz y Quito, Boletn del Instituto Francs de Estudios Andinos, XVII, n. 2, (1988), p. 62.
S. OPhelan Godoy, Ciudadana y Etnicidad en las Cortes de Cdiz, Elecciones, Revista de
la ONPE, n. 1, Lima, (2002). Para habilitar a los indios como ciudadanos se les derog su
condicin de menores de edad, abolindose paralelamente el tributo y la mita.
18
Memorias de Gobierno, t. I, p. 268.
19
Ibdem, p. 290.
20
Ibdem, p. 315. El tema de la abolicin del tributo a instancias de la Constitucin de Cdiz
ha sido tambin abordado por N. Sala y Vila en Y se arm el Tole Tole. Tributo indgena y
movimientos sociales en el virreinato del Per, 1784-1814, Huamanga, 1996.
21
El Peruano, n. XXVII, viernes, 6 de diciembre de 1811, p. 61. Para Dionisio Inca Yupanqui,
la cuestin era sencilla y fcil de determinar. Los naturales estn relevados del tributo y
deben pagar diezmo.
17

200

inters particular de parte de Inca Yupanqui en que los indios asumieran


su espaolizacin de manera integral. Claro que esta opcin cambiaba de
vertiente la contribucin indgena, ya que si bien el tributo entraba en
las arcas reales, el diezmo ingresaba a la estructura de la alta jerarqua eclesistica. En ese sentido, la idea de la nueva contribucin, que favoreca a
la hacienda real resultaba, para el estado espaol, mucho ms plausible
de ser aplicada.
El regreso de Fernando VII al poder anulara los alcances de la Constitucin de Cdiz y, concretamente, el 1 de marzo de 1814, el monarca dara
por restablecido el tributo indgena con el nombre de contribucin, entrando la medida en vigor a partir del 5 de octubre del mismo ao. Aunque
Abascal se cuid de sealar que no hubo ni reclamos ni quejas de parte de
los contribuyentes22 al ser reintroducido este cobro, lo cierto es que fueron
varias las comunidades que hicieron patente su desacuerdo frente a esta
medida, como lo demuestran los respectivos autos judiciales. As, algunas
comunidades seguiran reclamando entre 1815-1818 que eran ciudadanos
exentos de tributar y mitar, lo que implicaba, o bien que no iban a aceptar
dar marcha atrs en las reivindicaciones logradas, o bien que desconocan
que la constitucin que los haba favorecido, ya haba sido derogada23.
Los brbaros de frica y el trfico negrero
En otro acpite de sus Memorias, Abascal se refiere especficamente a
la mano de obra esclava que cultiva la tierra de los que el virrey denomina poderosos hacendados, enfatizando las lamentables condiciones de
trabajo en que operaban. Reconoce que un fondo econmico vital de los
hacendados, es el capital invertido en la adquisicin de esclavos negros
quienes, a su entender, son explotados por el excesivo trabajo y malos
alimentos24. Se cuestiona hasta qu punto es provechoso continuar con
22

Memorias de Gobierno, t. I, p. 328.


Biblioteca Nacional de Lima (BNL) Seccin Manuscritos, D9910, ao 1817. Las comunidades
de San Marcos y Acso, en Huari, denunciaron en 1817 los cobros indebidos realizados
como parte del tributo, Archivo Regional del Cuzco (ARC) En 1818 los recaudadores de la
contribucin de Paruro no pudieron efectuarla por la ausencia de los indios contribuyentes.
24
Memorias de Gobierno, t. I, pp. 176, 177. Sobre el tema de la esclavitud en el virreinato peruano
es de utilidad el libro de E. Hart-Terr, Negros e Indios. Un estamento social ignorado en el Per
colonial, Editorial Meja Baca, Lima, 1973.
23

201

la poltica de introducir esclavos africanos a Amrica, que es un tema que


tambin ser extensamente discutido en las Cortes de Cdiz. Evala si
los beneficios que se obtienen de este negocio favorecen los intereses del
estado o los de los particulares. Pero, al momento de tener que emitir
una opinin ms directa, el virrey se excusa de hacerlo, porque necesita
fundarse en un discurso de mayor extensin, lo cual es fuera del propsito
de este papel25. No obstante, a continuacin seala que el trfico negrero
es un negocio que ha influido en las fortunas y en la suerte de los individuos del pas que he gobernado; dando a entender que han sacado ms
provecho del mismo los particulares que el estado espaol. Su propuesta
se hace an ms clara, cuando muestra su preocupacin por la poblacin
mestiza desocupada y proclive a la delincuencia, abogando porque se les
repartan tierras, ya que en su opinin produciran ms rentas que el
trabajo forzado de los brbaros de frica26. El tema del trabajo coercitivo
lo cuestiona categricamente, ya que lo hace tambin en el caso de la
mita, cuya abolicin considera justa, por el modo en que (los indios) eran
compelidos y ejecutados a cumplirla. Esto, agregar, a pesar de los 30.000
pesos que han dejado de entrar al tesoro real, al extinguirse este servicio27.
Pero, su falta de convencimiento sobre la conveniencia del trfico
negrero, al que describe como comercio injusto y peor calculado, no
quiere decir que estuviera abierto a aceptar la abolicin de la esclavitud,
o a admitir que las castas de color tuvieran una mayor representatividad
poltica. Hace referencia a estas ltimas cuando describe el abandono en
que se hallaban las artes y oficios mecnicos, en manos de gente de color,
desaplicadas por lo comn y viciosas28. Si bien no entra en detalles sobre
este punto en sus Memorias, se puede inferir la imagen estereotipada y
peyorativa que tiene sobre las castas de color, al observar los decretos que,
a travs del peridico El Investigador del Per, difunde entre la poblacin
limea. El solo hecho de que su bando del 30 de julio de 1814 aparezca
en dicho peridico es interesante, ya que El Investigador, fundado en 1813
por Guillermo del Ro, haba venido publicando sucesivamente notas
periodsticas con la intencionalidad de presentar a los pobladores negros
25

Memorias de Gobierno, t. I, p. 177.


Ibdem, p. 227.
27
Memorias de Gobierno, t. I, p. 255.
28
Ibdem, p. 218.
26

202

y sus descendientes como ladrones, criminales y herejes, para ratificar, de


esta manera, la decisin de no otorgarles la ciudadana29. En el edicto en
cuestin, el virrey Abascal decretaba que toda persona de cualquier clase
y condicin que sea, deba recogerse a su casa a ms tardar a las once de
la noche, porque de lo contrario se le encarcelara, ponindosele en libertad si quedaba fuera de sospecha; pero si fuera de color se destinaran a
la limpieza y aseo de las calles por ocho das [...] (y) si alguno de los que
fueran apresados tuviera en su poder un arma prohibida sera penalizando [...] (y) a los de color se les prohban an las (armas) permitidas con el
nombre de defensivas [...] exceptundose sin embargo los oficiales de estas
castas que podan usar armas como la espada o el sable, por razn de sus
empleos militares30. Es decir, el decreto tena, a todas luces, un carcter
discriminatorio. No se meda con la misma vara a toda la poblacin colonial, excedindose largamente las penalizaciones cuando se trataba de
las castas de color.
El mismo peridico, El Investigador del Per, rgano de difusin de
los comunicados del virrey, en su edicin de 18 de enero de 1814, increpaba, escandalizado, Es posible que hasta a los negros bozales hemos de
ver como legisladores de esta ciudad (de Lima)?31. Ms adelante, en noviembre del mismo ao, solicitaba que se rehiciera una votacin llevada
a cabo en la catedral limea, pero no entre mulatos, sino entre espaoles
ciudadanos como debe ser, y si no fuera as, estaramos en el laberinto de
que hasta los negros votasen [...] no es regular que en un pas civilizado se
eche de manos a individuos cuya indecencia es notoria32.
Definitivamente, el hecho que los negros y castas de color no hubieran logrado alcanzar el estatus de ciudadanos, los colocaba en una situacin de desventaja frente al resto de la poblacin, incluidos los indios.
Da la impresin que Abascal comparti el tenor del sector conservador
que debati el tema de la ciudadana en las Cortes, y que si bien se pronunci contra la trata negrera, demostr no tener en cartera un tema tan
29

S. OPhelan Godoy. Ciudadana y Etnicidad en las Cortes de Cdiz, Elecciones, n. 1 (2002).


El Investigador del Per, n. 30, sbado 30 de julio de 1814.
31
El Investigador del Per, n. 25, 18 de enero de 1814.
32
Ibdem, n. 137, martes 15 de noviembre de 1814. El tema de la exclusin de los negros y
castas de color ha sido abordado por Aline Helg para el caso de Colombia en su artculo,
The Limits of Equality: Free People of Color and Slaves during the First Independence of
Cartagena, Colombia, 1810-1815, Slavery and Abolition, vol. 20, n. 28, (1999).
30

203

delicado como la abolicin de la esclavitud, ms an luego de ocurrida


la revolucin de Hait de 179133, descrita como un funesto ejemplo de
catstrofe34. Y es que, despus de este suceso sin precedentes, el trfico
negrero y el sistema esclavista estaban resultando claramente anacrnicos.
Fueron los representantes venidos de Amrica y sobre todo de los
virreinatos con una significativa presencia de poblacin de color los que
abogaron ms lgidamente para que se excluyera a los negros y castas del
ejercicio de la ciudadana35. As, el delegado peruano, Francisco Morales
Durez36, a pesar de ser considerado de tendencia liberal, no tuvo reparos
en afirmar, que los negros no son oriundos (de Amrica), son africanos,
por lo tanto quedan excluidos en la proposicin (de la ciudadana), as
como se excluye a los mulatos. Esta exclusin se basaba en su condicin de esclavos o descendientes de esclavos, de all que el diputado por
Caracas, Esteban Palacios, no dudara en declarar: en cuanto (a que) se
destierre la esclavitud, lo apruebo como amante de la humanidad; pero
como amante del orden poltico, lo repruebo37. El temor a la pardocracia
sera reforzado por la revolucin de Hait de 1791, y seguira presente a
lo largo de la guerra de independencia, provocando desconfianza incluso
entre los principales lderes patriotas, como el caraqueo Simn Bolvar38.

33

El levantamiento de esclavos negros en la colonia francesa de Saint-Domingue se inici el 22


de agosto de 1791, y fue el ejemplo sin precedentes de que era posible la total emancipacin
de una poblacin de color sometida al rgimen esclavista, permitindoles conseguir la
aspirada igualdad racial. El 1 de enero de 1804, el exesclavo Jean Jacques Dessalines, declar a
Santo Domingo independiente y le dio el nombre aborigen de Hait, luego de haber vencido
a los ejrcitos de Francia, Espaa y Gran Bretaa, que fallidamente intentaron aplastar la
insurreccin. Al respecto se puede consultar el libro editado por D.P. Geggus, The Impact of
the Haitian Revolution in the Atlantic World, University of South Carolina Press, Columbia,
South Carolina, 2001. La revolucin no fue ni espontnea, ni carente de preparacin. Estuvo
precedida por asambleas y conspiraciones. Para mayor informacin consltese el libro de
C.E. Fick. The making of Haiti. The Saint Domingue Revolution from Below, The University
of Tennessee Press, Knoxville, 1990, captulo 4.
34
Diario de las Discusiones y Actas de las Cortes. t. 3, ao 1811. Sesin del 25 de enero.
35
Durante el periodo de independencia la poblacin de esclavos en el virreinato de Buenos Aires
se calculaba en 30.000; la del virreinato de Nueva Granada en 78.000; la de la capitana general
de Venezuela en 64.500 y la del virreinato del Per, la ms numerosa, en 89.000. Para mayores
detalles consltese el artculo de P. Blanchard, The language of Liberation: Slave Voices in the
Wars of Independence, Hispanic American Historical Review, n. 82, 3, (2002), p. 504.
36
Abogado limeo, amigo cercano de Baqujano y Carrillo, era considerado de tendencia
liberal.
37
Diario de las Discusiones y Actas de las Cortes, t. 2, ao 1811. Sesin del 9 de enero, p. 316.
38
Al respecto puede consultarse el artculo de A. Helg, Simn Bolvar and the Spectre of
Pardocracia: Jos Padilla in Post-Independence Cartagena, Journal of Latin American Studies,
n. 35, 3, (2003).

204

La condenable libertad de prensa


El decreto relativo a la libertad de prensa trajo serios problemas no
solo al virrey Abascal, sino tambin a su similar, el virrey de Nueva Espaa,
aunque ambos reaccionaron a los ataques y crticas de los estrenados peridicos criollos, de manera diferente. En el caso de Nueva Espaa, luego
de un candente artculo aparecido el 3 de diciembre de 1812 en El Pensador
Mexicano, el virrey Venegas mand encarcelar al editor y, al da siguiente,
5 de diciembre, suspendi la libertad de prensa, postergando adems la
puesta en marcha del proceso electoral en la provincia de Mxico. Su sucesor, el general Calleja, quien asumira el cargo el 4 de marzo de 1813, si
bien reconoci la constitucin liberal, se mantuvo firme en negarle a los
mexicanos el derecho a la libertad de prensa, postura que sera duramente
atacada por los representantes novohispanos a las Cortes de Cdiz39.
En el caso del virrey Abascal, la estrategia adoptada fue menos antagnica, ms astuta. Su postura a veces se magnifica, porque no se compara
con otros casos en la Amrica espaola, pero luego de conocer la reaccin
que tuvo el virrey de Nueva Espaa frente a la prensa de oposicin, Abascal da la impresin de haber actuado de forma menos extrema. El virrey
hizo pblico el decreto que estableca la libertad de prensa en la Gaceta de
Lima aparecida el 18 de abril de 181140, aunque este dictamen haba sido
promulgado por las Cortes de Cdiz el 10 de noviembre de 181041. Es decir, lo puso en ejecucin cinco meses despus de haber sido decretado. A
partir de ese momento no ocult su preocupacin por las proclamas subversivas que consistentemente fueron apareciendo en los peridicos
criollos que, en su opinin, lo nico que hacan era avivar la rivalidad
entre americanos y espaoles europeos. Dos de los peridicos que conden enrgicamente fueron El Peruano y El Satlite, que editaban Gaspar
Rico y el mariscal Manuel Villalta; considerando a este ltimo El Satlite el ms incendiario y subversivo que ha salido de las prensas de esta
ciudad (de Lima)42. El primer paso que dio entonces el virrey, fue buscar
39

N. Macaulary, The Army of New Spain, pp. 143 y 145.


R. Vargas Ugarte, Historia del Per. Emancipacin (1809-1825), Buenos Aires, 1958, p. 120.
T.E. Anna, Spain and the Loss of America, University of Nebraska Press, Lincoln y Londres,
1983, p. xviii, Chronology.
42
Memorias de Gobierno, t. I, CVII. Estudio Introductorio de Vicente Rodrguez Casado.
40
41

205

un pretexto para poder justificar la expulsin de Rico. Como segunda


medida, se decidi a fundar otro peridico, El Verdadero Peruano, para
que se convirtiera en el vocero oficial de su gobierno. Posteriormente,
tambin echara mano de La Gaceta de Lima, con el propsito de controlar la opinin pblica. Su objetivo, como declar abiertamente, era detener los planes de seduccin y engao, de parte de la nueva prensa
liberal.
Si bien, tratando de exteriorizar su respeto a la constitucin y sus
dictmenes, Abascal se abstuvo de suspender la libertad de prensa en el virreinato peruano, optando ms bien por atacarla a travs de los peridicos
que fund con este fin43; ello no significa, necesariamente, que estuviera
de acuerdo con las medidas propuestas por la Constitucin de 1812. Esta
impresin se constata al observarse que en cuanto retorn Fernando VII
al trono espaol, el virrey derog de inmediato la constitucin liberal,
que a su entender haba usurpado la soberana, abusado del nombre
de la nacin y, sobre todo, introducido los principios revolucionarios de la
democracia44.
Lima, fidelista o conspirativa?

Hay que admitir que Lima era conocida por ser el bastin realista
por excelencia, mantenindose al margen de la intranquilidad social que
amenazaba al resto del virreinato y que, en todo caso, se hizo tristemente
clebre por ser el centro represivo de donde salieron los ejrcitos que combatieron las primeras juntas de gobierno en el Alto Per y la Audiencia
de Quito45. Si algn brote subversivo existi durante esta coyuntura, fue
el conocido y ampliamente citado desencuentro entre el virrey Abascal
y el conde de la Vega del Ren, a quien se acus de estar envuelto en una
conspiracin46. No obstante, a partir de la documentacin del Archivo
43

El tema ha sido abordado en el libro de A. Martnez Riaza, La prensa doctrinal en la


Independencia del Per, 1811-1824, Instituto de Cooperacin Iberoamericana, Madrid, 1985.
Memorias de Gobierno, t. I, CIV.
45
B. Hamnett, Revolucin y Contrarrevolucin en Mxico y el Per. Liberalismo, Realeza
y Separatismo, 1800-1824, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978, p. 58. El autor la
denomina guerra entre dos frentes. Abascal admiti haber gastado alrededor de 1.500.000
pesos en las campaas para sofocar las juntas de La Paz y Quito.
46
Al respecto consltese el clsico estudio de C. Pacheco Vlez, Las conspiraciones del Conde
de la Vega del Ren, Revista Histrica, t. XXI, (1954).
44

206

Abascal, es otra la imagen que se obtiene de la ciudad de Lima, que de


esta manera se convierte en un foco conspirativo que involucr no solo
a la lite ilustrada y titulada, sino tambin a los sectores populares de los
suburbios de la capital virreinal. Y en ese sentido, quisiera plantear que en
Lima se conspiraba y las conspiraciones no siempre eran producto de la
imaginacin de las autoridades virreinales; lo que ocurre es que debido a
los mecanismos de denuncia y desmantelamiento que operaban eficientemente para contrarrestar cualquier foco subversivo, no prosperaron.
Adems, da la impresin de que hubo la tendencia de aprovecharse de
las situaciones crticas por las que atravesaba la capital del virreinato, para
fraguar los conatos rebeldes47. Por ejemplo, en el caso de la fracasada conspiracin de 1750, se aprovech de que Lima estaba desguarnecida y devastada, luego de ocurrido el terremoto y tsunami de 1746, y las epidemias
que lo siguieron, para que artesanos indios y mestizos consideraran que era
el momento propicio para urdir un levantamiento. Hubo reuniones, se
elaboraron mapas de la ciudad y un plan de ataque, pero el proyecto fue
desmantelado luego de ser denunciado48. Como resultado de ello, se capturaron y procesaron a varios reos convictos, pasndoseles condenas. Es
decir, no fue un conato inventado y, aunque no lleg a estallar en Lima,
prendi con xito en la vecina provincia de Huarochir, de donde procedan varios de los inculpados, que lograron huir de la capital. Entre los
individuos condenados a muerte y ejecutados en la plaza mayor de Lima
el 22 de julio de 1750, acusados del delito de conspiracin, se encontraban
Melchor de los Reyes Asto-Huaranca, botonero; Antonio Caro y Julin
Ayala, zapateros; Gregorio Loredo y Miguel Suichac, ambos sastres mestizos; y Santiago Gualpa Mayta, descrito como cajonero49. Adicionalmente
los indios zapateros Antonio Len y Gregorio Mlaga fueron desterrados
47

Brian Pullan enfatiza el instinto que surge entre los sectores marginales por tomar posesin
de una ciudad desierta, desguarnecida y yo agregara en el caso de la independencia, de una
ciudad como Lima, abatida, desconcertada. Al respecto puede consultarse el provocativo
trabajo de B. Pullan, Plague and Perceptions of the Poor in Early Modern Italy, T. Ranger y
P. Slack (eds.), Epidemic and Ideas. Essays on the Historical Perception of Pestilence, Cmbridge,
1995, p. 107.
48
S. OPhelan Godoy, Un siglo de rebeliones anticoloniales, pp. 112, 113. Tambin consltese
mi artculo, Una rebelin abortada. Lima 1750: La conspiracin de los indios olleros de
Huarochir, en Sobre el Per. Homenaje a Jos Agustn de la Puente Candamo, Fondo Editorial
de la Pontificia Universidad Catlica del Per, Lima, 2002, pp. 947, 948.
49
AGI, Audiencia de Santa F, leg. 575, ao 1750.

207

a la isla de Juan Fernndez, el primero, y a la isla de La Piedra, el segundo.


Fue, entonces, una conspiracin urdida fundamentalmente por artesanos
pertenecientes a gremios menores: sastres, zapateros, botoneros; y es posible afirmar que, en este caso concreto, los gremios demostraron ser instituciones ms frgiles que las comunidades indgenas para garantizar un
apoyo solidario y sostenido en coyunturas de intranquilidad social.
En el caso de las conspiraciones develadas entre 1809-1814, Lima tambin se encontraba en una situacin crtica, como resultado del ambiente
de inestabilidad poltica que viva la capital, producto de las reivindicaciones otorgadas por la constitucin liberal, el efervescente periodismo,
las elecciones en proceso, y las primeras confrontaciones de la guerra de
independencia. El hecho de que no llegara a establecerse en Lima una
junta de gobierno no quiere decir, necesariamente, que su situacin fuera
la de una ciudad apacible o impermeable a los avatares polticos. Hubo,
sin duda, una atmsfera conspirativa de la que participaron una vez
ms los artesanos de la ciudad, aunque la historiografa solo haya rescatado el caso de algunos emblemticos aristcratas limeos.
Incluso parece que no se conocieron bien en la capital del virreinato
las noticias de los disturbios ocurridos en 1809 en La Paz y Quito, surgieron puntos de reunin para discutir estos acontecimientos polticos y
tratar de definir la postura a favor o en contra que deba ser adoptada
por los habitantes de Lima en estas circunstancias. Se seala que dentro
de esta atmsfera de agitacin social, el gallego Antonio Mara de Pardo
trat de involucrar a Francisco Zrate, hijo del marqus de Montemira,
en una conjuracin cuyo propsito era sobornar a la tropa acuartelada,
para luego, con su intervencin, tomar la ciudad. Con el afn de ganar
adeptos, el rumor de la conjura se difundi indiscriminadamente entre la
poblacin limea, y el proyectado asalto fue denunciado, capturndose
a los involucrados. Abascal, siempre suspicaz y alerta a las conspiraciones, orden sustanciar de inmediato la causa, pasndose sentencia a los
reos convictos, entre fines de octubre y comienzos de noviembre de 1809.
A los militares Jos Bernardo Manzanares y Jos Santos Figueroa, se les
conden a seis aos de destierro en la isla de Juan Fernndez. Por otro
lado, se orden que el comerciante Remigio Silva, su dependiente Pablo
Zorrilla, el cadete Jos Gaete y Juan Snchez Silva, natural de Celendn,

208

Cajamarca, fueran transferidos al presidio de Valdivia por cuatro aos.


Finalmente, a Pardo y sus paisanos, los tambin gallegos Jos Antonio
Canosa y Jos Mara Garca, empleado este ltimo del ramo de suertes,
se les remiti de regreso a la Pennsula. No obstante, en algunos casos las
penas se cumplieron solo a medias. Por ejemplo, as ocurri con Figueroa,
Snchez Silva y Zorilla, quienes, en lugar de ser desterrados a los presidios ubicados en Chile, permanecieron en Lima, siendo amnistiados en
1812, a resultas de la jura de la Constitucin de Cdiz50. No se conden a
ninguno de los inculpados a la pena de muerte, probablemente porque
el plan qued desbaratado antes de llegar a mayores consecuencias. Aunque, tambin se puede asumir que, estando envueltos en la organizacin
del mismo varios militares, estos podan haberse amparado en el fuero
que les corresponda y, por otro lado, al virrey no le convena entrar en
entredicho con el ejrcito, al que ms bien necesitaba tener de su lado.
Es probable que la famosa conspiracin que se le achac al conde
de la Vega del Ren, fuera tambin inferida y sobredimensionada por la
activa participacin de este personaje en las tertulias que convocaban regularmente un grupo de miembros de la lite limea; dentro de los que
se encontraba Jos de la Riva Agero y Snchez Boquete51. A ello se sum
el denotado inters del mencionado conde, en calidad de alcalde ordinario del cabildo, por dar a conocer a la ciudad de Lima las ocurrencias
polticas en otros espacios del virreinato, como el Alto Per, para lo que
no se le ocurri mejor idea que convocar a cabildo abierto. Las noticias
circulaban aceleradamente y por lo tanto, el conde no debi ver ningn
impedimento en difundir los acontecimientos (subversivos en la ptica
del virrey), que se estaban llevando a cabo en Charcas y Buenos Aires,
para conocimiento de los pobladores de la capital del virreinato. Adems,
acatando las instrucciones de el fatdico libro de la llamada constitucin
[...] ese parto de la intriga republicana o de aquel Santo Cdigo, segn
lo titulaban los impos, que era como Abascal se refera a la constitucin liberal, el conde como corresponda convoc a elecciones para
miembros del ayuntamiento y diputados, votacin que recay en quienes
el virrey calific de hombres sin opinin y adictos a las innovaciones
50
51

R. Vargas Ugarte, Historia del Per, emancipacin, pp. 18-19.


Ibdem, p. 20.

209

polticas. Pero este celo en el cumplimiento del deber, de parte del conde, result una provocacin para Abascal, lo que explica por qu al dar su
opinin por escrito sobre Jos Mara Vzquez de Acua, sexto conde de
la Vega del Ren, lo describiera como un joven enlazado con las primeras
familias de Lima y poseedor de varios mayorazgos, que por su ninguna
educacin, falta de luces y sobrado concepto de su cuna, era el hombre
que necesitaban para fascinar al pueblo incauto [...] y los supuestos derechos de ciertas casas que se dicen descendientes de los Incas, fueron
los mviles que sin duda determinaron al imbcil y egosta conde52. El
concepto en que tena el virrey al conocido aristcrata limeo era, como
se puede constatar, bastante negativo, por no decir despectivo.
Lo cierto es que, una vez ms, comparando el caso del Per con otros
espacios de Hispanoamrica, en esta fase temprana y con la reciente captura de Fernando VII, fueron numerosos los aristcratas titulados que en
un principio participaron activamente en la organizacin de juntas de gobierno a nombre del monarca cautivo. Haba una expectativa generalizada de ver como se desenvolvan los hechos. En Chile, por ejemplo, Mateo
de Toro y Zambrano, conde de la Conquista, y en Venezuela, Francisco
Rodrguez del Toro Ascanio, marqus del Toro, no dudaron en involucrarse en estos primeros acontecimientos polticos, pero solo de forma
transitoria, retirndose cuando en las juntas surgieron ideales de autonoma frente a Espaa53. Es evidente que su breve presencia en las juntas fue
exclusivamente en nombre del rey. Quizs el caso donde la presencia de
la nobleza titulada fue ms numerosa, lo constituy la Junta Soberana de
Quito, la cual estuvo presidida, en 1809, por el marqus de Selva Alegre
y secundada por otros cuatro titulados54. Adems, en el caso particular
52

AGI, Diversos, leg. 4. Lima 27 de marzo de 1815.


S. OPhelan Godoy, Linaje e Ilustracin. Don Manuel Ucchu Inca y el Real Seminario de
Nobles de Madrid, 1725-1808, en J. Flores Espinoza y R. Varn Gabai (eds.), El Hombre y los
Andes. Homenaje a Fraklin Pease G.Y. Fondo Editorial de la Pontificia Universidad Catlica
del Per, Lima, 2002, pp. 854 y 856. El hijo del conde de la Conquista, Gregorio, y los hijos
del marqus del Toro, Pedro y Toms, fueron enviados a estudiar a Espaa, al Real Seminario
de Nobles de Madrid, lo cual demuestra el ntimo vnculo que exista entre estas familias
tituladas y la monarqua espaola. Para el caso del conde de la Conquista se puede consultar
el libro de J. Eyzaguirre, Ideario y ruta de la emancipacin chilena, segunda edicin, Santiago,
1992, pp. 110-113. En caso del marqus del Toro, es de inters el libro de I. Quintero, El ltimo
marqus. Francisco Rodrguez del Toro, 1761-1851, Fundacin Bigott, Caracas, 2005, pp. 77-236.
54
La junta fue presidida por don Juan Po Montfar, marqus de Selva Alegre, participando en
la misma otros titulados como Pedro Quiones Cienfuegos (marqus de Miraflores), Manuel
Larrea (marqus de San Jos), Jacinto Snchez de Orellana (marqus de Villa Orellana) y Felipe
53

210

de Quito, el aval y legitimacin tambin lo daba la participacin, desde


un inicio, del obispo Cuero Caicedo, quien ms adelante, al emerger el
faccionalismo entre los titulados quiteos, asumira la presidencia de la
junta55. En el Per, el conde de la Vega del Ren cumpli un papel similar
al de los nobles de otras jurisdicciones, aunque Abascal viera este hecho
con recelo e indignacin56.
Inclusive, el virrey trat de vincular las actividades polticas del conde,
primero con la conjuracin del Cuzco, de 1814, que s se materializ en
una junta de gobierno57, y luego con la llamada conspiracin de El Nmero, denominada as por ser este el nombre del batalln de milicias que
resguardaba la fortaleza del Real Felipe, en el puerto del Callao, donde se
hallaban prisioneros Francisco de Paula Quirs y el teniente coronel Juan
Pardo de Zela, considerados cabecillas de un complot en que se haba
planeado la captura del virrey y la inmediata proclamacin de la independencia. Este levantamiento, una vez ms, no lleg a cuajar, pero el conde
de la Vega del Ren, quien tambin era capitn de milicias, sera acusado
de complicidad aunque, a falta de pruebas incriminatorias, y debido a las

Carceln (marqus de Villa Rocha y Solanda); adems de Juan Jos Guerrero, conde de Selva
Florida, aunque este nunca lleg a tomar real posesin del ttulo. Para mayor informacin
sobre la composicin social de la junta consltese mi artculo, Por el Rey, Religin y la
Patria. Las juntas de gobierno de 1809 en La Paz y Quito, Boletn del Instituto Francs de
Estudios Andinos, t. XVII, n. 2, (1988), pp. 65, 74. Tambin resulta de inters el artculo de
A. Valencia Llano, Elites, burocracia, clero y sectores populares en la Independencia quitea
(1809-1812), Procesos, n. 3, (1992).
55
Sobre la instalacin de la Junta Soberana de Quito se pueden consultar los libros de J.
Gabriel Navarro, La revolucin de Quito del 10 de Agosto de 1809, Quito, 1962 y el de M.
Mara Borrero, La Revolucin Quitea, 1809-1811, Editorial Espejo, Quito, 1962. Tambin es
de inters la coleccin de Documentos Histricos. Los Hombres de Agosto, Boletn de la
Academia Nacional de la Historia, n. 56, Quito, (1940).
56
J. Fisher, La formacin del estado peruano (1808-1824) y Simn Bolvar, en I. Buisson et
alii, Problemas de la formacin del Estado y de la Nacin en Hispanoamrica, Inter Naciones,
Bonn, 1984, p. 477. Para el autor Abascal exager la importancia de los acontecimientos en el
caso de la conspiracin del conde de la Vega del Ren.
57
En 1814 se constituy en el Cuzco una junta de gobierno encabezada por los hermanos
Angulo, unos criollos propietarios de haciendas y otras propiedades, quienes solicitaron y
consiguieron la alianza del cacique de Chinchero, Mateo Pumacahua. Para una informacin
de primera mano sobre la insurreccin de los hermanos Angulo, tambin conocida como
la revolucin de Pumacahua, consltese la CDIP, t. III, vol. 8, Lima, 1971. Es de especial
inters la importante introduccin que hace al volumen Horacio Villanueva Urteaga. Sobre
la trayectoria poltica del cacique Pumacahua y su participacin en la junta cuzquea de
1814, resulta de utilidad el estudio, en base a fuentes inditas, de L. Peralta y M. Pinto,
Matheo Pumacahua, cacique de Chinchero, Seminario de Historia Rural Andina, UNMSM,
Lima, 2003.

211

presiones ejercidas por la nobleza limea, se le dej en libertad a principios de 181558.


Por esos aos, concretamente en 1812, el fiscal del crimen de la audiencia de Lima, Miguel de Eyzagurre59, debi evaluar un expediente judicial
abierto contra Domingo Snchez Revata, a quien se le haba sorprendido,
como resultado de una denuncia reservada, con varias copias duplicadas
y escritos insurgentes de su puo y letra, y una proclama del caudillo
de Buenos Aires, Castelli. Se aseguraba que tambin estaba implicado
en este incidente sedicioso Santiago Manco, antiguo abogado de la Real
Audiencia, acusndosele de haber escrito una esquela subversiva que remiti a un indio principal de Chilca y ser probablemente autor de varios
papeles de igual clase que circulaban en esta ciudad (de Lima)60. Es decir,
estos dos casos trascienden el crculo estrecho que hasta este momento
giraba alrededor de la persona del conde de la Vega del Ren, quizs por su
notoriedad dentro de la sociedad limea. Eyzaguirre, para desembarazarse del juicio, declar que no le constaba el origen de la prisin de Revata,
y advirti de que en caso de sealarse a Manco como delincuente, se
tuviera en consideracin su naturaleza, por ser letrado y haber obtenido
el grado de maestro en el principal colegio del reyno y no saliese de la
minoridad que gozan los indios61. Es decir, Eyzaguirre trat de destacar
que Manco era un indio ilustrado, abogado de la Real Audiencia y que,
por lo tanto, poda acogerse a su condicin de indgena y gozar, en este
sentido, de una proteccin legal. No obstante, el fiscal orden se procediera contra Manco, y aqu el expediente queda trunco.
Dos aos ms tarde, en 1814, se levantaron sucesivas denuncias que
aludan a un complot que se estaba urdiendo en la ciudad de Lima, en
el cual estaban involucrados varios sospechosos, en su mayora artesanos
58

V. Peralta Ruiz, En Defensa de la Autoridad, pp. 138,139.


Criollo nativo de Santiago de Chile, su hermano Agustn fue uno de los lderes de la
independencia chilena.
60
AGI, Diversos, leg. 4. Informe sobre la sospechosa conducta del fiscal del crimen de aquella
Real Audiencia, don Miguel de Eyzaguirre. Lima, 13 de octubre de 1812. Es interesante que se
seale que Santiago Manco haba enviado correspondencia subversiva a un indio principal de
Chilca. Se alude a que Manco estudi en el principal colegio del reino que debe haber sido
el Convictorio de San Carlos y vale recordar que Bernardo OHiggins, quien tambin pas
por las aulas carolinas, recordaba haber tenido como compaero de estudios a un cacique de
Chilca, llamado Juan Nepomuceno Manco Inca. Al respecto se puede consultar el libro de E.
Orrego Vicua, OHiggins, Editorial Losada, S.A. Buenos Aires, 1946, p. 41.
61
Ibdem.
59

212

locales e, inclusive, un carpintero procedente de Chile62. Se seal que


entre ellos se encontraba un clrigo abogado, quien tena a su cargo la
elaboracin de un plan que se dara a conocer luego de redactado, y adems era quien aconsejaba se celebraran juntas para discutir estos temas.
Se precis que su residencia estaba ubicada en la calle San Jos o del Arzobispo, donde, coincidentemente, solo tena su vivienda, en un altillo, el
clrigo abogado doctor Pedro Vzquez. Pero la lista de denunciados como
integrantes del complot era bastante ms amplia e inclua: al maestro
sastre Miguel y su contramaestre Mariano, de la calle de La Merced; al
chileno Jos Mrida, cuya carpintera quedaba a la espalda de la casa del
seor Juan Aznar; a Polinario Cartagena, maestro zapatero con cajn ubicado antes de la casa de Burgos; a Juan Daga, oficial de zapatero, operario
de Polinario; a Mariano Mosquera, inquilino de un altillo por la casa de
la Nevera de San Francisco; a Manuel, un carpintero con taller junto al
Hospital de Santa Ana; a Jos Bargas, maestro platero cuyo taller quedaba
torciendo de la calle Mercaderes para San Agustn; a Pascualito, maestro
botonero del Cercado, a quien se le adjudicaba tener a su favor a gente
de todas las castas. Y es que, entre los implicados tambin se identific al
mulato Jos Mara, de quien se deca tena convencida a la gente de Bocanegra reducto de la poblacin negra para alzarse; a Pedro Jos Herrera,
negro caudillo de Bajo el Puente, con ms de mil seguidores de su color;
y al doctor mulato Mariano de la Torre, quien resida en la calle Ormeo
y que era otro de los encargados de manejar los papeles de la proyectada
insurreccin. Se hablaba tambin de una conspiracin de parte de los
negros de Caete, poblado costero situado al sur de la capital63. No es extremo pensar que en el caso de la poblacin negra y de las castas de color,
la derogacin de la ciudadana era un agravio que bien poda desembocar
en abierta rebelda.

62

G. Lohmann Villena en la CDIP, Lima, 1974, t. XXII, vol. 2, p. 210, trae a colacin el
Memorial elevado a las Cortes por unos presos en los infiernillos de Lima, inculpados de
haber tramado una conspiracin, cuyo expediente se encuentra en el AGI, Audiencia de
Lima, leg. 1.014 A, pero limitndose al caso de los vecinos limeos Bernardo Herrera, Jos
Mrida y Apolinario Cartagena, acusados de promover una sedicin contra el virrey Abascal.
63
AGI, Diversos, leg. 4. En el siglo xviii ocurrieron, de hecho, sublevaciones de esclavos negros
en las plantaciones costeas del litoral peruano, de all que este tipo de rumores tuvieran un
asidero real. Para mayores detalles consltese el libro de W. Kapsoli, Sublevaciones de esclavos
en el siglo XVIII, Lima, 1975.

213

No hay que desestimar que pudiera tratarse de una caza de brujas, de


una denuncia masiva con el nico afn de perjudicar a individuos con
los cules se tenan diferencias o entredichos, sin embargo se trata de un
nmero significativo de implicados, con datos precisos sobre sus viviendas y talleres, siendo la mayora de ellos artesanos y gente de color, los
que tenan una presencia ms determinante entre los sectores populares
de la ciudad de Lima64. Si efectivamente estaban involucrados un clrigo
abogado y un mdico mulato que de hecho los haba y varios65 no es
raro que circularan manifiestos, proclamas y que se estuviera preparando
la redaccin de un plan subversivo que, dada la composicin social de los
insurrectos, no tena por qu ser idntico o parecido al de la lite. Mientras el conde de la Vega del Ren captaba toda la atencin y las energas
del virrey, el pueblo tambin estaba buscando canales de protesta. Hubo
algunos artesanos que debieron ser alfabetos, en la medida que tenan que
firmar contratos de trabajo y llevar los libros de cuentas de sus negocios y,
por otro lado, no era la primera vez que buscaban una presencia poltica,
sobre todo teniendo en cuenta que las condiciones estaban dadas para
hacerse or, a pesar de la severidad e intransigencia del virrey de turno.
Hay que tener tambin en cuenta, que en la mayora de las juntas
que se establecieron en esta temprana coyuntura de la independencia,
aparecieron inicialmente como cabezas visibles aristcratas, burcratas,
abogados y clrigos; pero en un segundo momento, estos movimientos
se desdoblaron66 para dar cabida a las demandas y reivindicaciones de los
sectores populares, que tambin buscaron un espacio poltico para hacer
64

De acuerdo al censo del virrey Gil de Taboada, en 1795 haba en la ciudad de Lima 10.023
gentes de color libres y 13.497 esclavos; que sumaban 23.520 habitantes; frente a 4.807 mestizos
y 4.332 indios. La poblacin calificada como espaola ascenda a 19.986. Consltese el libro
de J. Fisher, Government and Society in colonial Peru. The Intendant system, 1784-1814, The
Athlone Press, University of London, Londres, 1970, p. 251.
65
El caso ms conocido es el del mdico mulato Jos Manuel Valdez, por quien Hiplito Unanue
intercedi tenazmente hasta lograr que fuera admitido en el Protomedicato. Valdez se gradu
en la universidad de San Marcos con una tesis sobre La eficacia del blsamo de copayba en las
convulsiones en los nios, que sera publicada en 1807. Al respecto puede consultarse el libro
de H. Lpez Martnez, El Protomdico limeo Jos Manuel Valdez, Lima, 1993.
66
S. OPhelan Godoy, El mito de la independencia concedida. Los programas polticos del
siglo xviii y del temprano xix en el Per y el Alto Per. (1730-1814), I. Buisson et alii,
Problemas de la formacin del Estado y de la Nacin en Hispanoamrica, Bhlau Verlag Kln
Wien. Inter Nationes, Bonn, 1984, p. 56. Se observa un desdoblamiento en las rebeliones
de Cochabamba (1730), Arequipa (1780), Cuzco (1780-81) y Oruro (1781), en que las masas
indgenas aprovecharon la intranquilidad social para agitar sus propias reivindicaciones y
plantear su propia agenda poltica.

214

sentir su presencia. As sucedi en La Paz y en Quito, durante 1809; en


Hunuco-Per, durante 1812; y en el Cuzco en 181467. Es probable que,
como parte de este proceso de desdoblamiento, en el caso de Lima surgiera la bsqueda de un cierto protagonismo de parte de los artesanos
locales quienes, a diferencia de las autoridades coloniales, no vean en
este intento una quimera sino una reivindicacin; si la nobleza, encabezada por el conde de la Vega del Ren tena una notoriedad poltica, los
sectores populares tambin podan preparar una propuesta alternativa.
Pienso, a diferencia de otros autores, que no debemos ser tan escpticos
ante la posibilidad de que Lima, el bastin realista, tambin tuviera una
capacidad conspirativa y que esta no recayera exclusivamente en la lite,
sino tambin en las masas.
Abascal y la reformulacin del espacio virreinal

El Virreinato del Per que encontr Jos Fernando de Abascal a su


llegada, en 1806, era un espacio mutilado. Esto, a pesar de que por la
Real Cdula del 15 de julio de 1802, y como respuesta a las reiteradas gestiones del funcionario del Consejo de Indias, Francisco de Requena68, la
corona decidi reincorporar la comandancia general de Maynas al Per,
removindola del Virreinato de Nueva Granada69. Igualmente, por real
mandato, el gobierno militar de Guayaquil pas a depender, a partir del 7
de julio de 1803, del gobierno de Lima, en lugar del de Santa Fe, pues este
ltimo no puede darle como aquel, en los casos necesarios, los precisos
auxilios. Pero, an as, el virreinato peruano estaba muy lejos de tener la
delimitacin que lo caracteriz durante el periodo de los Austrias, y que
67

Sobre el desdoblamiento de la revolucin del Cuzco en un alzamiento de carcter indgena en


Ocongate y Maracapata, se puede consultar el artculo de D. Cahill y S. OPhelan, Forging
their own History. Indian Insurgency in the Southern Peruvian Sierra, Bulletin of Latin
American Research, vol. 11, (1992), pp. 125-167.
68
Francisco de Requena y Herrera haba nacido en Orn, el 26 de enero de 1743; a los quince
aos comenz su carrera militar que lo llevara a residir durante ms de treinta aos en la
Amrica espaola. Entre 1766-1767 form parte de la unidad de ingeniera en Panam y en
1773 pas a Guayaquil como ingeniero del ejrcito real. Para mayores detalles consltese
el libro de M.A. Burkholder, Biographical Dictionary of Councilors of the Indies, 1717-1808,
Greenwood Press, Nueva York-Londres, 1986, p. 105.
69
M. del Carmen Martn Rubio, Historia de Maynas, un paraso perdido en el Amazonas,
Atlas, Madrid, 1991, p. 100. Requena lleg a Amrica en 1764 y fue nombrado gobernador
de Maynas en 1779. En 1799 remiti un informe al Consejo de Indias en cuyo punto 37
recomendaba que el gobierno de Maynas pasara a depender del Virreinato del Per.

215

inclua prcticamente toda la Amrica del Sur, a excepcin del Brasil, que
se encontraba bajo el dominio portugus.
Los Borbones, con su afn centralizador y en un intento por ejercer un
control ms eficaz sobre sus colonias, crearon en 1739 el Virreinato de la
Nueva Granada70, al cual le transfirieron el territorio correspondiente a la
Audiencia de Quito y, posteriormente, en 1776, establecieron el virreinato de Buenos Aires o Ro de la Plata, al cual le incorporaron el Alto Per
o Audiencia de Charcas. Ambas audiencias Quito y Charcas haban
formado parte, desde el siglo xvi, del virreinato peruano. Slo a fines del
siglo xviii, concretamente en 1796, se desagreg la Intendencia de Puno
del Virreinato de Buenos Aires, reincorporndose al virreinato peruano, y
convirtindose de esta manera en el nexo de entrada al Alto Per71.
El argumento que emple Requena para solicitar la reincorporacin
de Maynas al Per, fue el de la cercana fsica de Lima lo cual, a su entender, garantizaba que, en caso de ser necesario, esta regin amaznica
poda ser supervisada desde el virreinato peruano. Esta facilidad contrastaba con la mayor distancia que exista de parte de Santa Fe de Bogot,
para poder acceder a unos territorios que, adems, le resultaban extraos.
El funcionario en cuestin tambin seal que, en caso de requerirse
asistencia militar Lima era sin duda el lugar ms idneo desde donde
enviarla. Igualmente, en trminos espirituales, la regin poda ser fcilmente adoctrinada por clrigos franciscanos procedentes del convento
de Ocopa, ubicado en la sierra central del virreinato peruano, quienes
ya tenan misiones instaladas en los ros Ucayali y Huallaga72. Es decir, el
engranaje de Maynas con el Per auguraba funcionar sin contratiempos a
70

El Virreinato de Nueva Granada funcion primero temporalmente entre 1717 y 1723, para
quedar definitivamente establecido en 1739. Este mismo ao, por real orden, se le agregaron a
la Audiencia de Quito los territorios correspondientes a Jan de Bracamoros, Maynas, Quijos,
Sucumbios y Canelos que, hasta ese momento, haban formado parte del Virreinato del Per.
71
M. Luque Talavn. La Intendencia de Puno: de circunscripcin colonial a departamento de
la Repblica del Per (1784-1824), Revista Complutense de Historia de Amrica, n. 25, (1999).
La Intendencia de Puno inclua las provincias de Huancan, Chucuito, Lampa, Azngaro y
Carabaya.
72
J.M. Bkula Patio, Real Cdula, reintegracin de Maynas al Per, 15 de Julio de 1802, Instituto
Riva Agero, PUPC, Lima, 1996. En la cdula en cuestin se resolva se tenga por segregado
del virreinato de Santa Fe y de esa provincia, y agregado al virreinato de Lima, el gobierno
y comandancia general de Maynas, con los pueblos del gobierno de Quijos, excepto el de
Papallacta, por estar todos ellos a las orillas del ro Napo o en sus inmediaciones [] debiendo
quedar tambin en la misma comandancia general los pueblos de Lamas y Moyobamba, para
conformar en lo posible la jurisdiccin eclesistica y militar de aquellos territorios.

216

nivel eclesistico y militar y, por lo tanto, no haba una razn categrica


para su permanencia en el virreinato de Nueva Granada.
En el caso de Guayaquil, en 1803 se vio la necesidad de que dependiera militarmente de Lima, teniendo en cuenta la cercana fsica con la
capital del virreinato peruano, adems de la sincronizacin comercial que
ya exista entre el puerto quiteo y el del Callao73. Se entiende entonces
que, en 1806, Guayaquil esta vez a instancias de Abascal pasara tambin a depender comercialmente del Consulado de Lima, separndose del
Consulado de Cartagena. Con ello quedaba establecido que en asuntos
militares y comerciales, Guayaquil estaba supeditado al Virreinato del
Per. En este sentido, algunos historiadores han explicado estas modificaciones territoriales, como resultado de la escasa atencin que prestaba
a Guayaquil el virrey de Santa Fe, Amar y Borbn, y la codicia con que lo
miraba el de Lima, Abascal y Souza74. No obstante, teniendo en cuenta
que la reincorporacin de Maynas y Guayaquil tuvo lugar entre 18021803, es posible afirmar que, antes de la llegada de Abascal, ya se estaban
dando modificaciones sustanciales en la administracin territorial de la
Audiencia de Quito y el virreinato peruano. Por decisin de la Corona
espaola, el Per estaba recuperando, en alguna medida, la influencia
que se le haba recortado con las reformas borbnicas. Abascal, en todo
caso, solo reforzara esta poltica de recuperacin territorial porque era,
adems, estratgicamente conveniente para su virreinato.
La convulsin poltica que se desat entre 1809-1814 con la conformacin de juntas de gobierno en los Andes, sera el argumento para algunos,
y el pretexto para otros, que utiliz el virrey Abascal para reformular el
espacio del virreinato peruano. Los puntos decisivos de esta poltica eran
fundamentalmente de carcter militar, como en el caso de Maynas, aunque tambin se agregaban factores econmicos y de circuitos comerciales
bien afianzados, como en el caso de Guayaquil, pero que en esta coyuntura especfica quedaron potenciados por un factor inesperado: la guerra
73

Sobre las relaciones comerciales en el siglo xviii entre Guayaquil y Lima se puede
consultar el libro de M.L. Laviana Cueto, Guayaquil en el siglo XVIII, Escuela de Estudios
Hispanoamericanos, Sevilla, 1987.
74
C. Landazuri Camacho, La Independencia del Ecuador (1808-1822), Nueva Historia del
Ecuador, Independencia y periodo colombiano, Corporacin Editora Nacional y Grijalvo,
Quito, 1983, pp. 90-92. Consltese tambin el libro de A. Muoz Vernaza, Orgenes de la
nacionalidad ecuatoriana, Corporacin Editora Nacional, Quito, 1984, pp. 90-98.

217

de independencia que obligaba a resguardar los territorios de frontera


para evitar el contagio de la insurreccin75. Es ms, en el caso del Alto
Per, parece que fue el propio virrey de Buenos Aires, Baltasar Hidalgo de
Cisneros, quien escribi a Abascal para que estuviera al tanto de la evolucin de los sucesos y a la demanda de refuerzos para combatir a los insurgentes de Chuquisaca y La Paz76.
Abascal, la Junta Tuitiva de La Paz y el sur andino
El virrey desde un inicio demostr inters por mantener el trfico
fluido entre el Bajo y el Alto Per que si bien, en un principio, estuvo circunscrito a las transacciones comerciales, contaba con rutas previamente
establecidas para que en caso de una insurreccin, los ejrcitos, armas y
bastimentos que se enviaran para sofocarla pudieran circular sin mayores
contratiempos. Dentro de esta estrategia Abascal trat de reforzar la carreta tanto de Cuzco como de Arequipa, los dos ejes comerciales del sur
andino, para una pronta comunicacin con el Alto Per. Ms adelante,
en plena campaa militar, por dicha carrera remitira, sin impedimento alguno, peltrechos y municiones77. Adicionalmente tambin envi
remesas de plvora, no solo al Alto Per, sino inclusive a Montevideo,
Buenos Aires y Chile, en su afn por reducir los focos subversivos vecinos
al virreinato peruano. Su temor era que desde el Alto Per se pudiera invadir fcilmente el Bajo Per y, con ello, el resto del virreinato. Adems,
trataba de evitar que, a travs de las fronteras, se infiltrara propaganda
distribuida por las juntas revolucionarias no solo de La Paz, sino, posteriormente, tambin de Buenos Aires y Santiago78.
El primer conato rebelde en Hispanoamrica, ocurrido el 25 de mayo
de 1809, tuvo lugar en Chuquisaca, ciudad del Alto Per conocida por
ser la sede de la Audiencia de Charcas y albergar a la universidad del mismo nombre, la prestigiosa Universidad de Chuquisaca. Pero no pas de
un altercado con cierta resonancia, sin llegar a conformase una junta de
75

Memorias de Gobierno, t. I, p. 148.


F. Daz Venteo, Las campaas militares del virrey Abascal, Escuela de Estudios
Hispanoamericanos, Sevilla, 1948, p. 59.
77
Memorias de Gobierno, t. I, p. 148.
78
F. Daz Ventero, Las campaas militares, pp. 23.-25.
76

218

gobierno o producirse un programa poltico79; aunque algunos estudiosos


consideren que tuvo el mismo carcter que la insurreccin que estall
posteriormente en La Paz, el 16 de julio del mismo ao80. Lo interesante es que ambos movimientos tuvieron lugar en 1809 y recin en 1810,
la Regencia de Cdiz, que a la sazn ejerca funciones gubernativas en
representacin del rey, se decidi a convocar a las Cortes para discutir
los problemas relevantes que concernan a Espaa e Hispanoamrica81.
Para ese entonces ya existan focos subversivos en Buenos Aires, Chile y
Caracas. La ola de intranquilidad social se haba propagado rpidamente.
A diferencia del conato de Chuquisaca, que involucr a varios abogados graduados en dicha universidad, en el caso de La Paz, algunos de los
abogados que formaron parte de la Junta Tuitiva se haban educado en
la universidad del Cuzco. Lo que implica, en primer lugar, que no todos
los altoperuanos que seguan estudios superiores lo hacan en Charcas y,
adems, demuestra el fuerte vnculo que prevaleca entre el Alto y Bajo
Per, siendo el Cuzco y su universidad un punto de encuentro que, a
pesar de la presencia del virreinato de Buenos Aires, continuaba siendo un referente como centro de estudios para el intelecto paceo. As,
Gregorio Garca Lanza, nacido en La Paz, era un abogado graduado en
la universidad del Cuzco; mientras Pedro Domingo Murillo, paceo de
origen, forense de formacin quien ejerca como azoguero, tambin haba
realizado sus estudios en la universidad cuzquea. Adicionalmente, Juan
Basilio Catacora Heredia, nacido en Chucuito, cuando la Intendencia de
Puno estaba adscrita al Alto Per, tambin se haba graduado como abogado en el Cuzco82. Precisamente, la demostrada proximidad de La Paz
con el Cuzco, en trminos acadmicos, puede explicar la latente rivalidad
existente entre los abogados graduados en Chuquisaca, y sus similares
79

Comparto la opinin de Rubn Vargas Ugarte, en su Historia del Per. Emancipacin, p. 14,
de que la conmocin de Chuquisaca, del 25 de mayo, fue ms que un meditado estallido
revolucionario, una intriga de la Audiencia de Charcas contra el presidente Garca Pizarro;
incidente aprovechado por los sectores populares para enfrentarse a las autoridades coloniales,
pero sin consolidarse polticamente en un proyecto ms ambicioso o mejor estructurado.
80
Ibdem, Sobre la Junta Tuitiva de La Paz se puede consultar el libro de M.M. Pinto, La
revolucin de la Intendencia de La Paz, 1800-1810, La Paz, 1945. Tambin es de utilidad la
compilacin documental llevada a cabo por C. Ponce Sangins y R. Alonso Garca (eds.),
Documentos para la Historia de la Revolucin de 1809, vol. III, La Paz, 1954.
81
S. OPhelan Godoy, Por el Rey, Religin y la Patria, p. 62.
82
S. OPhelan Godoy, El mito de la independencia concedida, p. 61.

219

paceos. La imagen que se transmite, en todo caso, es que la protesta de


Chuquisaca tuvo su origen en una pugna de carcter local, centrada en las
diferencias entre los abogados chuquisaqueos y la Audiencia de Charcas;
en contraste, la Junta de La Paz se presenta como un movimiento de base
ms amplia, tanto en trminos de su composicin social, como de su
proyeccin regional y de su programa poltico.
Esta cercana entre el Alto y Bajo Per queda reforzada al comprobarse la presencia de varios criollos procedentes del virreinato peruano,
que participaron activamente dentro de la dirigencia de la Junta Tuitiva. Entre ellos se encontraba, por ejemplo, el arequipeo Buenaventura
Bueno, quien a la sazn se desempeaba como vista de aduana; Pedro
Cosso, natural de Lima y casado en La Paz y Toms Orrantia, limeo
con negocios en el Alto Per y residente en La Paz83. Tanto la presencia de
paceos graduados en el Cuzco, como de limeos y arequipeos dentro
de la junta, puede ayudar a explicar que en los manifiestos y comunicados
que circularon los insurgentes, al referirse a la regin que delimitaba sus
intereses polticos, indefectiblemente incorporaban al Bajo Per. Esto, a
pesar que haca ms de treinta aos desde 1776 que el Alto Per dependa del Virreinato de Buenos Aires. Ya la rebelin de Tpac Amaru haba
demostrado, en 1780-1781, que el Bajo y el Alto Per an continuaba funcionando como una unidad articulada. Pero, lo interesante es comprobar
que en 1809, este acoplamiento regional se segua manteniendo. De all
que las proclamas de la Junta Tuitiva fueran dirigidas consistentemente
a los valerosos habitantes de La Paz y de todo el Imperio del Per. Inclusive, Murillo, el forense graduado en el Cuzco, admiti que dentro de
sus planes tena previsto que la revolucin se propagara sealadamente
en las provincias de Cuzco, Arequipa, Puno y Cochabamba84. Era, precisamente, lo que se tema el virrey del Per. Que se pusiera en riesgo
su virreinato. Ante esta amenaza la reaccin de Abascal fue inmediata.
Primero envi tropas a combatir a la junta, a reducirla, para luego entrar
en negociaciones con Murillo, a travs del general criollo Goyeneche,
dando paralelamente orden de reincorporar el Alto Per al virreinato
peruano. Qu mejor que un criollo como Goyeneche para negociar
83
84

Ibdem.
Ibdem, p. 64.

220

con un mestizo como Murillo el cese de la junta, en vez de imponer


la presencia de un militar peninsular, que poda resultar antagnica y
no conducir a ningn acuerdo. El virrey sin duda tuvo en cuenta estas
consideraciones.
John Fisher afirma que Abascal nombr intendente del Cuzco al criollo arequipeo Jos Manuel Goyeneche, en junio de 1809, para demostrar
que los peninsulares no tenan el monopolio de los puestos polticos ms
prominentes y mejor remunerados85. Pienso, sin embargo, que esta nominacin responda tambin a otras razones. No me parece casual que
luego del nombramiento, el virrey encomendara a Goyeneche ponerse al
mando del ejrcito que deba recuperar para la corona el Alto Per. Su
estrategia, a mi modo de ver, era tratar de hacer visible que la contrarrevolucin estaba en manos de criollos, que no exista una fisura profunda
entre criollos y peninsulares ya que, como era evidente, haba criollos
fuertemente comprometidos con los intereses reales y dispuestos a defenderlos. Y es que, el caso de Goyeneche no es nico. Por la misma poca el
virrey le adjudicara a otro criollo originario de Arequipa, Domingo Tristn, la Intendencia de La Paz y, adicionalmente, beneficiara a Manuel
Quimper Benites del Pino, criollo limeo educado en Espaa, primero
con la estratgica Intendencia de Puno y luego con la de Huamanga86. Lo
que, sin embargo, no hay que perder de vista, es que en los tres casos los
nombramientos se hicieron con carcter interino, no en forma definitiva.
Esta adjudicacin era entonces temporal, permitindole a Abascal un manejo ms estrecho de las acciones de los intendentes y las intendencias del
sur andino. Por ejemplo, el virrey condenara en su momento a Tristn,
por no haber podido impedir que los rebeldes recapturasen la ciudad de
La Paz, acusndolo de inmoral, corrupto y dbil87. Sin embargo, la notoriedad que ganaron estos criollos con el cargo de intendentes interinos,
debi influir en que los tres fueran elegidos como diputados a las Cortes
de Cdiz, aunque no todos aceptaron la nominacin.
Los pasos tcticamente seguidos por Abascal para recapturar el Alto
Per; es decir, incrementar la frecuencia de las carreras de Arequipa y
85

J. Fisher. Government and Society in Colonial Per, p. 206.


Ibdem, p. 247. Quimper fue intendente de Puno, de 1806-1810 y nuevamente, de 1810-1814.
Asumi posteriormente la Intendencia de Huamanga, de 1816-1819.
87
Ibdem, p. 224.
86

221

Cuzco, enviar soldados desde Puno para atacar a la Junta de La Paz, colocar criollos en las intendencias del sur andino, eventualmente rindieron
sus frutos. Sera el propio presidente de la Audiencia de Chuquisaca, Vicente Nieto, quien fue colocado en el puesto por Abascal, el que le manifestara al virrey la conveniencia de que el Alto Per se uniera nuevamente
al virreinato peruano, con el fin de evitar que cayera en las manos de los
revolucionarios de Buenos Aires. Era el pedido formal que el virrey estaba
esperando para, por un bando suscrito el 13 de julio de 1810, hacer pblica
la agregacin de las provincias altoperuanas a su virreinato88. Las fronteras
del Per se seguan ensanchando bajo la firme poltica de Abascal y el
recurrente argumento de que haba que defender a toda costa el territorio
del virreinato peruano frente a las corrientes independentistas.
Se ha sealado, reiteradamente, que otro de los propsitos por recuperar el Alto Per era debido a la presencia de los ricos yacimientos mineros de Potos, cuya produccin iba a contribuir a estabilizar la economa
del virreinato peruano. Pero, lo cierto es que para el temprano siglo xix,
Potos ya no era ni la sombra de lo que haba sido en el siglo xvii89 e, inclusive, la mita minera funcionaba recortada en el nmero de operarios
que deban concurrir por turnos a trabajar90. El mineral de ms alto rendimiento productivo en ese momento era sin duda Pasco, situado en la
Intendencia de Tarma del virreinato peruano. El propio virrey Abascal reconoca que, a la sazn, era el nico mineral floreciente91. El tema de las
inagotables riquezas de Potos se haba convertido en un mito que lleg
a capturar ms adelante la atencin de Bolvar, quien consideraba dicho
yacimiento minero el eje de una inmensa esfera. Si el Libertador estaba
haciendo referencia al transitado circuito Arequipa-Cuzco-Alto Per que
88

R. Vargas Ugarte, Historia del Per. Emancipacin, p. 77.


Sobre la cada en la produccin de Potos consltese el artculo de Peter Bakewell, Registered
Silver Production in the Potosi Distric, 1550-1735, Jahrbuch fr Geschichte Lateinamerikas,
vol. XII, (1975).
90
P.V. Caeta y Domnguez, Gua histrica, geogrfica, fsica, poltica, civil y legal del gobierno
de la Intendencia de Potos, 1791, Potos, 1952, p. 310. Para el ao 1780 deban entrar a trabajar
en el ingenio de Potos 942 mitayos y entraron 894, faltando 96; de los 2. 336 mitayos que
deban entrar a laborar en el cerro, solo entraron 1. 985, faltando 351. La mita, como sistema
de abastecimiento de mano de obra estaba atravesando por una crisis. Sobre la mano de obra
utilizada en Potos a fines de la colonia se puede consultar el artculo de Enrique Tandeter,
Trabajo forzado y trabajo libre en el Potos colonial tardo, Estudios Cedes, vol. 3, n. 6,
(1980), pp. 3-40.
91
Memorias de Gobierno, t. I, p. 160.
89

222

an daba sustento al comercio regional del sur andino, su observacin


estaba en lo cierto; pero si tomaba a Potos como el principal mercado
de los productos que se comerciaban, estaba, de hecho, desinformado,
ya que el mineral haba entrado en una marcada recesin econmica a
principios del siglo xviii, frente a la situacin ms estable del complejo
minero de Oruro y Porco. La riqueza del Alto Per la constitua, en todo
caso, el tributo indgena, que ingresaba abultadamente a la hacienda real,
dada la concentracin de poblacin autctona en la regin92.
Abascal, Guayaquil y la Junta Soberana de Quito
Como seal con antelacin, al iniciar su gobierno Jos Fernando de
Abascal, en 1806, Maynas ya haba sido reincorporada al virreinato peruano por la Real Cdula de 1802, y Guayaquil desde 1803 dependa militarmente del Per, pero sin intervencin alguna en el gobierno poltico, de
Real Hacienda, ni de comercio, solo s en el militar93. El tema de Maynas
no captur demasiado la atencin del virrey, salvo para sealar que haba
que tener bajo vigilancia el presidio de Loreto, para impedir la comunicacin de los amotinados del norte con las dems provincias del interior
a travs de los ros Maran, Napo y Putumayo94. Pero, a diferencia de
su poco inters frente a Maynas, el tema de Guayaquil sera abordado
continuamente en sus Memorias y el virrey se felicitara de haber conseguido que gracias a sus gestiones, el puerto regresara en 1806 a la gida
del Consulado de Lima. Es decir, se incorporara tambin en trminos
comerciales. As, al hacer un balance de los productos de exportacin del
virreinato peruano, al final de su gobierno, no dejar de incluir el cacao
de Guayaquil, que tambin lo es (ahora) por la agregacin que de esta
provincia acaba de hacerse a este virreinato95. Su inters por conseguir

92

Sobre el Alto Per y su rol en los ingresos econmicos del virreinato del Ro de la Plata se
puede consultar el artculo de H. Klein, Stucture and Profitability of Royal Finance in
the Viceroyatly of the Rio de la Plata in 1790, Hispanic American Historial Review, vol. 53,
(1973), pp. 442-469. Tambin es de utilidad el artculo de J. TePaske, The Fiscal Structure of
Upper Peru and the Financing of Empire, K. Spalding (ed.), Essays in the Political, Economic
and Social History of Colonial Latin America, Deleware, 1982.
93
S. OPhelan Godoy, Por el Rey, Religin y la Patria, p. 70.
94
Memorias de Gobierno, t. II, p. 89.
95
Ibdem, p. 219.

223

ingresos adicionales para la Real Hacienda, mermada con la abolicin


temporal del tributo y la mita, se pone una vez ms de manifiesto.
Pero, en esta coyuntura de intranquilidad social, Guayaquil cumpla
fundamentalmente una funcin militar96. En este sentido, una de las primeras medidas que tom Abascal fue restablecer el batalln de Pardos de
Guayaquil, que gozaba de su confianza, frente al recelo que le produca el
batalln de Naturales de Quito, que en su opinin estaba compuesto por
individuos adictos al sistema de la revolucin viciosa e incorregible97.
Adicionalmente, Guayaquil en su condicin de puerto98, se convirti en
un punto estratgico para recibir auxilios remitidos desde Lima por mar,
con el objeto de reducir a la Junta Soberana de Quito. Se entiende entonces que el comisionado Carlos Montfar enviara desde Quito, el 22
de septiembre de 1810, una carta al virrey Abascal, manifestndole su extraeza ante la separacin de Guayaquil del gobierno quiteo, sin previa
consulta con el gobierno de Santa Fe (y) sin el consentimiento de los
vecinos de Guayaquil99.
Lo cierto es que los reclamos sobre las modificaciones en el espacio
correspondiente a la Audiencia de Quito venan dndose ya desde haca
varios aos atrs y la protesta de Montfar se sumaba a las quejas expresadas por el barn de Carondelet, quien en su calidad de presidente de la
Audiencia haba protestado airadamente, el 21 de julio de 1804, exigiendo
que se restituyesen a la Audiencia los territorios de Maynas y Guayaquil.100
Es ms, el barn solicit que se elevara a Quito a la categora de Capitana
General (como era el caso de Venezuela y Chile), aduciendo que esta era
la aspiracin que tena la lite criolla quitea. En este sentido vale recordar que una real cdula orden, en 1798, que la capitana general de Chile
96

Sobre Guayaquil en el trnsito del siglo xviii al xix resulta de inters el libro de M. Hamerly,
Historia social y econmica de la antigua provincia de Guayaquil, 1763-1842, Archivo Histrico
de Guayas. Guayaquil, 1973.
97
Memorias de Gobierno, t. I, p. 368.
98
Como ha sealado Alfredo Pareja Diezcanseco en su libro, Historia del Ecuador, vol. I, Quito,
1958, p. 359, Guayaquil era el primer astillero del Pacfico, la salida al mar, la comunicacin
con el mundo exterior, el sitio estratgico por excelencia. Consltese tambin el artculo de
J.P. Deler e Y. Saint-Geours, La negociacin de Quito-Guayaquil, America Latina: Dallo
Stato Coloniale allo Stato Nazionale, Miln, Italia, 1987, vol. I.
99
F. Daz Venteo, Las campaas, p. 101.
100
C.M. Larrea, El barn Carondelet, XXIX Presidente de la Real Audiencia de Quito, Quito,
1969, p. 153. Consltese tambin al respecto el libro colectivo a cargo de C.M. Larrea, J.G.
Navarro y J. Nez Snchez et alii, Carondelet. Una autoridad colonial al servicio de Quito.
Coleccin Biblioteca Bsica de Quito, n. 15, Quito, 2007.

224

se independizara del Per; un ejemplo que parece haber querido imitar


Quito. Se entiende entonces que las demandas que el barn de Carondelet plante en su momento puedan explicar el surgimiento de la junta
soberana de 1809 y la notoria presencia de la lite titulada quitea en la
alta dirigencia de la misma. Es evidente que sintieron que haba llegado
la oportunidad que esperaban para consolidar su autonoma regional, al
margen de los virreinatos de Nueva Granada y el Per. Y, en este sentido,
las medidas tomadas por Abascal con relacin a Guayaquil, lesionaban
seriamente sus expectativas e intereses.
Adems, no solo Guayaquil pas a integrar el virreinato peruano.
Tambin lo hizo Cuenca101, provincia que limitaba con el norte del Per
y mantena una fuerte cercana al virreinato peruano, que se haba consolidado a base de redes comerciales y lazos familiares. As, el 6 de octubre de 1809, se reuni el cabildo de Cuenca, determinando no reconocer
otras autoridades como legtimas, salvo las del virreinato del Per. Por su
parte, Guayaquil, cuyo gobernador Gil de Taboada haba sido colocado
por Abascal, comenz a remitir consistentemente a Lima todos los documentos que reciba de la Audiencia de Quito, afianzando de este modo
su dependencia del virreinato peruano102. Pero ello no quiere decir que
el apoyo de Cuenca y Guayaquil al gobierno del Per fuera monoltico,
aunque hay que admitir que la segunda ciudad mantena una tradicional
rivalidad frente a Quito103. En ambos lugares existieron indudablemente
facciones que estaban a favor de mantenerse supeditadas a Quito, pero se
diluyeron dentro de una tendencia que, en trminos generales, favoreca
la anexin al Per. De all se explica, por ejemplo, que en 1812 el Per
enviara como diputado a las Cortes al guayaquileo Joaqun de Olmedo,
quien haba realizado sus estudios en el convictorio de San Carlos de
Lima, y result electo para representar a Guayaquil104.

101

Al respecto se recomienda consultar el libro de S. Palomeque, Cuenca en el siglo XIX: la


articulacin de una regin, Abya-Yala, Quito, 1990.
F. Daz Venteo, Las campaas militares, p. 104.
103
G. Kasza, Conflicto regional en el Ecuador: Quito y Guayaquil, Revista del Archivo
Histrico de Guayas, n. 18, (diciembre 1980), p. 55.
104
R. Cubas, Educacin, Elites e Independencia: El papel del Convictorio de San Carlos
en la Emancipacin peruana, S. OPhelan Godoy (ed.), La Independencia del Per. De los
Borbones a Bolvar, Instituto Riva Agero, Pontificia Universidad Catlica del Per, Lima,
2001, p. 303. Varios carolinos fueron designados diputados a las Cortes de Cadiz, como el
102

225

Al igual que en el caso de la junta pacea, en la junta soberana de


Quito, tambin se puede detectar la presencia de criollos peruanos cercanos a la cpula de poder. Sin ir ms lejos, el doctor Manuel Rodrguez de
Quiroga, uno de los principales dirigentes, abogado de la Real Audiencia,
haba nacido en La Plata, Charcas, cuando el Alto Per perteneca al
virreinato peruano, antes de su transferencia al del Ro de la Plata. Dentro de los inculpados tambin es posible identificar a Domingo Rengifo,
limeo, y al penitenciario doctor Manuel Guisado, tambin originario
de Lima; adicionalmente se vio envuelto en los disturbios el clrigo piurano doctor Jos Antonio Mena, a quien se describe como insurgente
seductor105. La presencia de eclesisticos se puede explicar por la notoria
figuracin que tuvo dentro de la junta el obispo de Quito; aunque en este
caso el clero quiteo no respondi en forma tan articulada y sostenida
como ocurri, por ejemplo, con el levantamiento que encabez el padre
Hidalgo y Costilla en Nueva Espaa, durante 1810.
La presencia de criollos peruanos como integrantes de las juntas de
La Paz y Quito no debe llamar la atencin. El hecho de que en Lima las
conspiraciones fueran abortadas, por ser la capital del virreinato y tener
instalado al ejrcito y la parafernalia represiva no quiere decir que los
criollos peruanos se mantuvieran al margen de la protesta social. Encontraron viable poder conformar juntas de gobierno en la periferia, y as lo
hicieron en el caso de La Paz y Quito. Inclusive el caso de La Paz es ms
relevante, en la medida que el engranaje existente entre el Bajo y el Alto
Per, haca que limeos, arequipeos y cuzqueos transitaran libremente por estos territorios. Varios de ellos, adems, por matrimonio o por
negocios ya radicaban en La Paz. En el caso de Quito, fue otra ruta comercial pero sta vez martima, la que haba logrado articular los puertos
de Guayaquil y El Callao, aunque no con la fuerza de la ruta terrestre de
Lima a Potos. La presencia de Cuenca, como una provincia a la mitad del
camino entre Lima y Quito, explica que los cuencanos fueran proclives
al Virreinato del Per. Sus conexiones con provincias norteas peruanas

guayaquileo Joaqun de Olmedo, adems del chileno Ramn Olaguer Feli, y los peruanos
Vicente Morales Durez y Blas de Ostolaza.
105
S. OPhelan Godoy, Por el Rey, Religin y la Patria, p. 74.

226

como Piura, Trujillo y Cajamarca eran claras106. Las rutas comerciales y


las redes de parentesco que le daban sustento sirvieron, en 1809, como
plataforma poltica para que el Alto Per, Guayaquil y Cuenca optaran
por permanecer sujetas al virreinato peruano.
As, al abandonar Abascal el Per, en 1816, las fronteras del virreinato
haban sufrido algunas significativas modificaciones. Guayaquil se haba transformado en un puerto que responda a los dictmenes de Lima,
mientras que el Alto Per haba vuelto a integrarse al Bajo Per, pasando
la Audiencia de Charcas a depender del virreinato peruano, siendo desagregada del Virreinato de Buenos Aires que se hallaba sumido, a los ojos
del virrey, en la sedicin y la anarqua. Cuenca se haba convertido en
una importante base militar bajo las rdenes del Per, en plena frontera
con la Audiencia de Quito, contando con su propio obispado y, finalmente, Maynas vena funcionando sin mayores complicaciones bajo la
supervisin de Lima. Adicionalmente, la ciudad chilena de Valdivia, sede
de una de las prisiones ms conocidas retorn, en 1812, a la jurisdiccin
del Per, bajo la cual permanecera hasta 1820, en que fue capturada por
el ejrcito chileno. Tener en plena guerra bajo control una de las crceles
ms seguras, debi resultarle provechoso al virrey, sobre todo teniendo en
cuenta que en sus Memorias se quejaba de la falta de prisiones adecuadas
en el territorio peruano, para resguardo de los reos de cuidado107. De ah
que para la nueva demarcacin territorial y representativa dispuesta por
la Constitucin de 1812, se incluyeran como parte del virreinato peruano
a Valdivia, Chilo y Osorno108. Si bien Popayn, al instalarse la Junta de
Santa Fe, explor la posibilidad de agregarse al Per109, esta propuesta fue
desestimada, tanto por la distancia frente a Lima, como por tratarse de un
punto aislado en un virreinato que se haba inclinado por la revolucin.
Ampliar las fronteras del Per tenan sus lmites: era plausible reincorporar las audiencias de Quito y de Charcas; o una provincia chilena estratgica como Valdivia, pero, ir ms all, parece no haber estado dentro de los
proyectos que tena en cartera la administracin del virrey Abascal. No
106

El tema ha sido trabajado en el libro de S. Aldana, Poderes en una regin de frontera. Comercio
y familia: Piura, 1700-1830, Ediciones Panaca, Lima, 1999.
Memorias de Gobierno, t. I, p. 173.
108
V. Peralta Ruiz, En Defensa de la Autoridad, p. 118.
109
F. Das Ventero, Las campaas militares, p. 115.
107

227

obstante, su poltica ser considerada intervencionista, sobre todo por


las autoridades de los territorios que fueron puestos bajo el tutelaje del virreinato peruano sin ser consultados, como lamentaba en su momento
el representante quiteo Carlos Montfar.
Abascal abandon el Per el 13 de noviembre de 1816, embarcndose
para Cdiz y, a su arribo a la Pennsula, fue ascendido al rango de capitn
general. Antes de alejarse del Per, escribi, a modo de despedida, una
Proclama, fechada el 31 de mayo, en la que manifestaba:
Mi existencia y mi nombre han estado identificados con la
existencia y renombre de todo este virreinato [...] en los diez aos
de mi atribulado gobierno, nadie puede disputarme la grata sensacin que experimento al recordar que he estado constituido por
la Providencia a su cabeza, empleando mis incesantes desvelos y
afanes en conservarle libre de los estragos de la discordia [...]110.

El Per de Abascal sera desmembrado durante la segunda fase de


las guerras de independencia, y los territorios que el virrey se esforz por
recuperar para el virreinato peruano, se desagregaran para conformar la
Gran Colombia, en el caso de Guayaquil; para constituir Bolivia, en el
caso del Alto Per; y para integrarse a Chile, en el caso de Valdivia, Chilo
y Osorno. No obstante, Abascal, a pesar de sus detractores, sera recordado por muchos, como el hombre fuerte del Imperio111. De all que haya
quienes afirman que su implacable gobierno fue una de las razones que
contribuyeron a retrasar el proceso de independencia en el Per.

110
111

R. Vargas Ugarte, Historia del Per. Emancipacin, p. 127.


J. Lynch, Las revoluciones hispanoamericanas 1808-1826, Barcelona, 1983, p. 183-186.

228

El final del Per borbnico: de San Martn a Bolvar

Juan Luis Orrego Penagos


Pontificia Universidad Catlica del Per

Yo amo a la nacin espaola como a mi abuela y a la Amrica


como a mi madre. Lloro al ver destrozarse estas personas para
m tan amadas. La una anciana pero sin experiencia y con malos
hbitos que la precipitan segn su inclinacin de dominar y conquistar. La otra, joven, dbil, sin recursos, saliendo de la desesperacin a la pusilanimidad, del herosmo a la barbarie, con asomos
de virtudes y con muchos vicios.
Manuel Lorenzo de Vidaurre, Cartas Americanas, 1823

La guerra que finalmente obtuvo la liberacin del Per de las fuerzas


realistas se libr entre 1820 y 1825. Durante esos aos, el territorio del
viejo virreinato se convirti en el epicentro de la lucha por la independencia de Sudamrica, como lo demuestran la intervencin de las tropas
provenientes del sur, lideradas por Jos de San Martn, y las del norte,
comandadas por Simn Bolvar. Como las dems del continente, se trat
de una contienda civil, pero tambin de una guerra de ocupacin, que
produjo miles de prdidas humanas, la destruccin material del pas y
una peligrosa secuela de odios y antagonismos polticos, claves para entender la difcil construccin del estado nacional en el siglo xix.
El virreinato peruano abarcaba, en 1820, una enorme jurisdiccin que
llegaba hasta el Alto Per, es decir, un espacio demasiado diverso con
realidades tnicas, regionales y econmicas muy complejas y a veces contradictorias. Un territorio, adems, donde una minora blanca (criollos y
peninsulares) conviva con la masa indgena ms nutrida del continente;

229

esto sin mencionar la presencia de esclavos negros y de un grupo cada


vez mayor de mestizos y castas. El temor de una sublevacin de las masas
era algo que atormentaba a la lite. Por ello, la pugna de intereses y las
mltiples expectativas de la poblacin segn sus ingresos econmicos,
ubicacin en la sociedad y color de la piel hizo que no todos se plantearan en el mismo momento la necesidad o la conveniencia de separarse
de la monarqua de Espaa, ni tampoco la forma de cmo llevar a cabo
la traumtica empresa. Fue en este ambiente de confusin que actuaron
los ejrcitos de San Martn y Bolvar cuando llegaron al antiguo pas de
los Incas.
El gobierno de Pezuela y la pesada herencia de Abascal
Cuando en 1816, luego de diez aos de gobierno como hemos visto
en el captulo anterior, Fernando de Abascal regresaba a la Pennsula, le
dejaba a su sucesor, el virrey Joaqun de la Pezuela, unos logros polticos
difciles de sostener en el tiempo, adems de la virtual quiebra financiera
del virreinato, producto de una economa de guerra puesta en marcha
con el objetivo de defender al Per de las corrientes constitucionalistas y
las luchas independentistas.
Pezuela, profundamente hostil al rgimen liberal de la Espaa peninsular, haba tenido una destacada carrera militar desde que recibi de
Abascal el mando supremo del ejrcito del Alto Per. Desde esa plaza
obtuvo las importantes victorias de Vilcapuquio y Ayohuma contra las
fuerzas mandadas desde Buenos Aires al mando de Manuel Belgrano y,
especialmente en Viluma contra las de Jos Rondeau (noviembre de 1815).
Sin embargo, para el cargo de virrey se requeran habilidades ms sutiles
de las que haba hecho alarde en su carrera militar. El tiempo demostrara
que tuvo enormes dificultades para adaptarse al nuevo cargo y hacer frente a temas financieros y estratgicos, esta vez ms complicados.
En trminos econmicos, Pezuela tuvo que presidir la debacle del
Per. En el puerto de Paita, al norte del Per, era frecuente ver barcos
balleneros procedentes de Estados Unidos. En 1816, el almirante William Brown bombarde El Callao y atacaba naves espaolas. El Consulado de Lima arm tres barcos para defender las costas del virreinato y

230

comprometi an ms sus pobres recursos. El comercio estaba casi paralizado. Otro duro golpe para la economa domstica fue la prdida de
Chile, en 1817, ahora en manos de los patriotas. El precio del pan se elev
casi al doble debido al aumento de la alcabala y el almojarifazgo sobre las
importaciones de trigo chileno. La produccin de plata de Potos, por
su lado, sufra las fluctuaciones. Los precios de casi todos los alimentos
de primera necesidad se duplicaron y causaron situaciones de hambruna
en las provincias. Adems, se rebaj el presupuesto de las crceles, lo que
origin una fuga de reclusos que cre un ambiente de desorden y asaltos
en Lima y diversos pueblos de la costa central.
A nivel de estrategia militar, la prdida de Chile fue un fracaso al no
enviar suficientes fuerzas para contener las tropas de San Martn. La crisis econmica y, seguramente, su preocupacin por mantener una fuerte
presencia militar en el Alto Per, precipitaron este serio revs poltico, as
como la demora en hacer frente al desembarco de la Escuadra Libertadora
en 1820. Una medida desesperada fue el levantamiento de un prstamo
forzoso de un milln de pesos impuesto al Consulado de Lima y otro de
600.000 pesos a los pobladores de Lima para hacer frente a la invasin
de San Martn.
La intervencin de las tropas sanmartinianas
La derrota de Maip en 1817, que supuso la liberacin de Chile, sumi
al bando realista en un pesimismo que lo llev a sobrevalorar el poder del
ejrcito de San Martn y a adoptar una estrategia netamente defensiva
que, a la larga, le sera contraproducente. Pezuela y sus asesores abandonaron cualquier ofensiva en Chile, dejaron el litoral en manos de la
escuadra patriota, replegaron su flota en El Callao y no coordinaron con
el virrey de Nueva Granada una accin conjunta para detener a Bolvar.
La victoria de Boyac (1819) le dara a Bolvar el dominio de Colombia y
aislara a las fuerzas realistas de Venezuela y del Per.
Hacia 1820, Pezuela tena dispersas a sus tropas y, desde Espaa, el absolutismo de Fernando VII encenda el resentimiento de los militares, lo
que creaba un clima de incertidumbre e insatisfaccin dentro del ejrcito.
Luego llegaron las noticias del golpe de Riego en Cabezas de San Juan y

231

el compromiso del rey de jurar la Constitucin liberal. Ahora la pugna


entre absolutistas y liberales al interior del bando realista era insostenible
para el virrey.
Pero San Martn tampoco estaba libre de dificultades. Desde Chile,
no poda contar con un movimiento convergente sobre el Alto Per; adems, a pesar del apoyo de OHiggins, sus recursos no eran cuantiosos, por
la poca disposicin del senado chileno a ayudar a la guerra continental.
A pesar de ello, el 20 de agosto de 1820 zarp desde Valparaso con la
expedicin libertadora. Vena con un ejrcito formado por unos 4.500
hombres y esperaba levantar aqu otro de 15.000 insurrectos. El jefe de su
escuadra era el experimentado marino britnico lord Thomas Cochrane
y el general Las Heras el jefe del Estado mayor del Ejrcito. Desembarc
en Paracas el 8 de septiembre y en Pisco hizo su primer llamado a los
peruanos para unirse a la causa patriota1.
Si bien las estadsticas oficiales sobre el nmero de tropas con las que
poda contar Pezuela son poco confiables, como infiere John Fisher2, los
trabajos de Juan Marchena3 apuntan a que, al momento del desembarco
de San Martn, los realistas contaban con fuerzas suficientes para defender el virreinato ante cualquier insurgencia interna o ataque externo. El
ejrcito del Alto Per llegaba a 10.000 hombres; el ejrcito de Lima,
bajo el mando directo de Pezuela, ascenda a 6.000 efectivos; y la guarnicin de El Callao contaba con mil soldados, sin contar con los destacamentos del norte de Lima. En total, el virrey poda movilizar unos
23.000 hombres. Su estrategia frente a San Martn fue retirar su pequea
tropa de Pisco y concentrar sus fuerzas en Lima y reforzar El Callao, especialmente cuando Cochrane captur la Esmeralda, el buque insignia de

La llamada historiografa nacionalista en el Per ha insistido en que San Martn llegaba


como un verdadero libertador, no para conquistar por las armas el Per sino para ganar una
guerra de ideas (Jos Agustn de la Puente). Historiadores extranjeros tambin insisten en la
estrategia conciliadora de San Martn; John Lynch, por ejemplo, cita el siguiente prrafo
del Libertador para probar esta cruzada ideolgica: Cunto puede avanzar la causa de la
independencia si me apodero de Lima, o incluso del pas entero, militarmente? [] Quisiera que todos los hombres pensaran conmigo, y no quisiera avanzar un paso ms all de la
marcha gradual de la opinin pblica. Las revoluciones hispanoamericanas, 1808-1826, Ariel,
Barcelona, 1989, p. 174. Estaba en lo cierto el Libertador? Lamentablemente, el tiempo no
le dara la razn.
2
J. Fisher, El Per borbnico, 1750-1824, Instituto de Estudios Peruanos, Lima, 2000.
3
J. Marchena, Ejrcito y milicias en el mundo colonial americano, Mapfre, Madrid, 1992.

232

los realistas. Asimismo, orden a los hacendados que mudaran esclavos,


ganado y caballos al interior del pas.
Estaban as las posiciones cuando el virrey Pezuela envi parlamentarios ante San Martn y el 26 de septiembre acordaron en el pueblo de Miraflores, a 6 kilmetros de Lima, un armisticio por el cual ambos bandos
buscaban ganar tiempo para recomponer sus fuerzas. As, en octubre, San
Martn decidi enviar a lvarez de Arenales a la sierra mientras conduca
su ejrcito de la costa. El 30 de ese mes desembarc en Ancn, donde se
enfrent a los realistas en Torre Blanca, y volvi a desembarcar en Huacho, a 50 kilmetros al norte de Lima. Mientras tanto, Arenales avanzaba
por Nazca, Jauja y bata a un contingente realista en el centro minero de
Cerro de Pasco.
Esta guerra boba de no arriesgar tropas dara sus primeros frutos al
bando de San Martn. El regimiento Numancia se pas al bando patriota,
Guayaquil declar su independencia, Cochrane bloque El Callao y el ao
se cerr con la sublevacin de la intendencia de Trujillo, donde el marqus
de Torre Tagle, jefe de toda la costa norte, se puso a las rdenes del ejrcito
de San Martn. En realidad, Torre Tagle, exdiputado a las Cortes, tena un
largo registro de agravios personales relacionados con sus frustradas expectativas de ser nombrado a cargos ms prominentes4. Hacia 1821, desde
Huaura, el Libertador lanzaba algunos decretos y continuaba llamando
a los peruanos a su causa. Los generales realistas, liderados por Canterac
y Valdez, cansados de la tolerancia de Pezuela, decidieron destituirlo y le
hicieron un golpe de Estado: en el Motn de Aznapuquio. Jos de La Serna
fue elegido nuevo virrey del Per el 29 de enero.
Espaa confirm a La Serna y el nuevo virrey inici los tratados de
paz. Las negociaciones se llevaron a cabo en la hacienda de Punchauca. La
base para el acuerdo era la proclamacin de la independencia bajo una salida monrquica (el trono del Per al mando de un prncipe de la familia
real espaola), pero los realistas planteaban la jura de la Constitucin de
4

Para estudiar el proceso de la independencia de la costa norte vase G. Gerberding, Trujillo


y la independencia del Per, Lima, 1953; J. Ortiz de Zevallos, Trujillo y Torre Tagle, 1820-1979:
sesquicentenario de la Independencia del norte del Per, Consejo Provincial, Trujillo, 1971; M.A.
Seminario, Piura y la Independencia, Instituto Cambio y Desarrollo, Piura, 1994 y E. Hernndez Garca, La lite piurana y la independencia del Per: la lucha por la continuidad en
la naciente repblica (1750-1824), Pontificia Universidad Catlica del Per y Universidad de
Piura, Lima, 2008.

233

Cdiz y la participacin en las Cortes espaolas. San Martn y La Serna


no se pusieron de acuerdo. El virrey no poda acceder a tal peticin y se
reanudaron las hostilidades. Pero La Serna no poda mantenerse con su
ejrcito en Lima. Lord Cochrane haba bloqueado el puerto de El Callao
y los guerrilleros haban cortado el acceso con la sierra central, una de las
despensas de Lima5.
Para la lite limea, en su mayora conservadora, Espaa haba cado
nuevamente en crisis. El golpe liberal contra Fernando VII era una psima noticia. El constitucionalismo con sus postulados de igualdad social,
tolerancia de ideas y libertades polticas era sinnimo de desgobierno
y atentaba contra el orden y la estabilidad. Adems, la deposicin de
Pezuela haba minado la legitimidad de la autoridad real para muchos
conservadores. Sentan que Espaa estaba cada vez ms lejos, que ya no
poda garantizar o defender el sistema jerrquico que favoreca a la aristocracia criolla y sintieron que podan respaldar a San Martn sin ningn
problema de conciencia6.
Llevndose gran cantidad del tesoro, el virrey sali de Lima, aprovision sus tropas en Huancayo y se retir al Cuzco, donde empez a gobernar
el virreinato. La decisin era pragmtica: en la sierra sur se encontraba
el grueso del ejrcito realista. A pesar de dejar el gobierno a Lorenzo de
Zrate, marqus de Montemira, Lima qued completamente indefensa
por cuatro das, lo que produjo el estallido de una serie de revueltas populares en que las turbas asaltaron negocios de mercaderes peninsulares.
5

Desde la declaracin de la independencia de la intendencia de Trujillo, surgieron brotes guerrilleros contra las tropas realistas en la sierra central. En aquella regin, la geografa montaosa, la cercana a Lima, la gran cantidad de arrieros vinculados a las minas de plata, as como
una economa campesina ligada al mercado, crearon las condiciones para la organizacin
de montoneras, lideradas por una pequea burguesa disidente de mineros y comerciantes,
adictas al discurso independentista.
6
El Motn de Aznapuquio fue materia de un cido debate en Madrid cuando se publicaron, a
finales de 1821, las acusaciones en contra de Pezuela y la refutacin de este antes de su partida
a la Pennsula. En este sentido, es clave el Manifiesto en que el virrey del Per Don J. de la
Pezuela refiere el hecho y circunstancias de su separacin del mando, Imprenta de D. Leonardo
Nez de Vargas, Madrid, 1821. El principal argumento de Pezuela era que haba sido vctima
de una insurreccin puramente militar, organizada por un grupo de oficiales peninsulares
que haba formado un partido desde que lleg al Per en 1816, a la que haba cedido para
evitar una guerra civil. Esta guerra de palabras al interior del ejrcito realista ha llevado
a algunos a explicar la crisis de 1821 en trminos de un conflicto poltico entre los oficiales
liberales, encabezados por La Serna, quienes pensaban que la Constitucin de Cdiz reconciliara a los americanos con la monarqua hispana, y los absolutistas, abiertamente recelosos
del constitucionalismo. Hechos posteriores, como la ruptura de Olaeta con La Serna, en
tiempos de la ocupacin bolivariana, corroboraran esta fractura al interior del bando realista.

234

Esta coyuntura, por ltimo, provoc la primera gran emigracin de peninsulares al puerto de El Callao7.
San Martn aprovech y, sin oposicin alguna, entr a Lima el 10 de
julio. Rpidamente restaur el orden y convoc una junta de notables
en el cabildo limeo que jur la independencia el 15 de julio. Manuel
Prez de Tudela fue el encargado de redactar el Acta. La proclamacin
qued para el sbado 28 de julio en la plaza de Armas de Lima. En la
consecucin de ambos actos pesaron mucho tambin el temor a un caos
generalizado y la necesidad de poner fin al cerco de la ciudad, ya al borde
de la hambruna8.
El Per de la independencia
Al momento de la declaracin de su independencia, el Per contaba
con poco ms de un milln de habitantes. Los indios eran ms de la mitad, un 58%; los mestizos el 22%; y los negros, en su mayora esclavos,
el 4% de la poblacin; la gente de color libre tambin bordeaba el 4%.
Los blancos, tanto peninsulares como criollos, eran poco ms del 12% y
vivan bsicamente en la costa y en algunas ciudades del interior como
Trujillo, Cuzco o Huamanga.
Lima tena unos 64.000 habitantes. Eran pocos si consideramos que
Ciudad de Mxico contaba con 130.000, pero ms que Santiago de Chile
con 10.000 y Buenos Aires con 40.000. La capital de los virreyes era la
sede no solo de la alta burocracia sino tambin de la clase alta o aristocracia. Si desagregamos su poblacin en razas, tenemos que en Lima vivan
18.000 espaoles (ms peninsulares que criollos), 13.000 esclavos y 10.000
habitantes de color libre; el resto eran indios que habitaban en su barrio
o reduccin llamado El Cercado.
7

Viajeros extranjeros, en esos das por Lima, como Basil Hall, han descrito con elocuencia el
pnico generalizado y la huida de espaoles a los castillos de El Callao, an defendidos por un
fuerte destacamento de soldados realistas. Muchos no pudieron embarcarse a Espaa; otros
lo consiguieron aunque no desde El Callao, como el exvirrey Joaqun de la Pezuela, quien lo
hizo desde la caleta de Chorrillos, al sur de Lima. Para estos incidentes, vase Relaciones de
viajeros. Coleccin Documental de la Independencia del Per, t. XXVII, vol. I., Comisin
Nacional del Sesquicentenario de la Independencia del Per, Lima, 1971.
8
S. Snchez, Clima, hambre y enfermedad en Lima durante la guerra independentista (18171826), en S. OPhelan (comp.), La independencia del Per. De los Borbones a Bolvar, Pontificia Universidad Catlica del Per, Lima, 2001, pp. 237-263.

235

Pero la raza o color de la piel no eran los nicos criterios de diferenciacin social. Existan profundas divisiones de orden social y econmico.
Es cierto que la clase alta era inevitablemente blanca pero, por ejemplo,
no todos los indios eran culturalmente indios. Un testigo de esa sociedad,
Concolorcorvo, deca que si un indio se aseaba, se cortaba sus cabellos,
se pona una camisa blanca y tena un oficio til, poda pasar por cholo:
Si su servicio es til al espaol, ya le viste y calza, y a los dos
meses es un mestizo en el nombre.

Como anota John Lynch, los propios mestizos no eran un nico grupo social; segn su educacin, trabajo, modo de vida, podan aproximarse a los blancos o a los indios. Los mulatos y otras castas sufran incluso
de una discriminacin peor que los mestizos: se les prohiba vestir como
blancos, vivir en distritos blancos, casarse con blancas (os), y tenan sus
propias iglesias y cementerios. Pero ni siquiera le gente de color estaba
inmutablemente clasificada segn su raza; el avance econmico poda
asegurarles una situacin de blancos, bien pasando por tales o mediante
la compra de un certificado de blancura9. Como vemos, los criterios
culturales, raciales y econmicos se entremezclaban en una sociedad en
plena transicin al momento de la independencia.
La clase alta, cuyo poder y prestigio le vena por su posesin de haciendas, ttulos nobiliarios, cargos pblicos o empresas comerciales se aferr
siempre a sus privilegios; una institucin, el Tribunal del Consulado, la
representaba. Hay que insistir que su lealtad con la monarqua hispana
se haba profundizado a lo largo del tiempo por medio de una serie de
concesiones nobiliarias, cargos y otros beneficios. Como anota Alberto
Flores Galindo, durante el periodo virreinal, en Lima se otorgaron 411
ttulos nobiliarios, volumen lejanamente seguido por los 234 de Cuba y
Santo Domingo y los 170 de Mxico. Aqu resida, sin exageracin alguna, la lite virreinal ms numerosa e importante de Hispanoamrica10.
9

J. Lynch. Las revoluciones hispanoamericanas, 1808-1826, pp. 158-159.


A. Flores Galindo (ed.), Aristocracia y plebe. Lima, 1760-1830, Mosca Azul, Lima, 1984. Para
este tema tambin revisar Julio de Atienza, Ttulos nobiliarios hispanoamericanos, Aguilar, Madrid, 1947 y P. Rizo Patrn, Linaje, dote y poder. La nobleza de Lima de 1700 a 1850, Pontificia
Universidad Catlica del Per, Lima, 2000.

10

236

Esta lealtad, adems, se relacionaba con el hecho de sentirse parte de la


cultura europea11.
Era natural que esta lite pretendiera no perder el poder que ejercan
sobre un vasto territorio como el virreinato peruano. Espaa le garantizaba esa hegemona por lo que no vean la necesidad de la independencia.
Adems, sentan temor ante una eventual sublevacin popular que amenazara su dominio; los levantamientos de Tpac Amaru (1780) y Mateo
Pumacahua (1814) la haban puesto en alerta. Por ello, la presencia del
ejrcito realista les garantizaba el orden. En Lima, adems, se tema una
rebelin de esclavos negros tal como aconteci en Hait en 1797.
Por ello, muy pocos aristcratas, como Jos de la Riva-Agero o el
conde de la Vega del Ren, tuvieron sentimientos separatistas. Los criollos ms ilustrados como Jos Baqujano y Carrillo e Hiplito Unanue,
antiguos redactores del Mercurio Peruano solo demandaban una reforma para hacer menos intolerante el gobierno de los Borbones. El resto
estaba monolticamente en favor de la Corona tal como lo demostraron
los cuantiosos prstamos que concedan los miembros del Tribunal del
Consulado a los virreyes para combatir cualquier intento separatista o
subversivo.
Pero el panorama cambi para esta lite entre 1820 y 1821 a raz del
golpe del general Riego en Espaa y la destitucin del virrey Pezuela.
Cuando la aristocracia peruana se enter de estos acontecimientos, muchos de sus miembros sintieron una profunda inseguridad y un gran temor ante el triunfo del liberalismo en la Pennsula. Fue a partir de ese
momento que sintieron la decisin de guardar sus privilegios pero esta
vez apoyando al ejrcito libertador. San Martn y luego Bolvar podan
otorgar las garantas para conservar el orden ya que Espaa estaba cada
vez ms lejos. Pero esto no quiere decir que toda la lite apostara por la
independencia en un mismo momento. La terrible decisin fue gradual
y hubo un grupo importante que permaneci tercamente fidelista hasta
el final.
11

Esto era de enorme importancia en un medio racialmente tan heterogneo como el Per,
pas en el cual la posicin de la sociedad estaba muy vinculada al origen tnico. Vase P. Rizo
Patrn, Las emigraciones de los sbditos realistas del Per hacia Espaa durante la crisis de
la independencia, en S. OPhelan (comp.), La independencia del Per, pp. 407-428. Tambin
es til el clsico texto de A. Nieto, Contribucin al estudio del fidelismo en el Per, Lima, 1960.

237

Con todo, los largos aos de dudas e indefiniciones les costaron caro
a estos aristcratas. Perdieron mucho dinero financiando la contrarrevolucin. Incluso prestaron su flota mercante a los virreyes para convertirla
en buques de guerra. Por ello, cuando las tropas de San Martn llegaron
capturaron estos navos limeos y El Callao fue cediendo poco a poco su
antiguo dominio del Pacfico sur.
La aristocracia indgena era prcticamente inexistente. Ya no haba
curacas pues el cargo haba sido abolido luego de la rebelin de Tpac
Amaru. Cuando llegaron los ejrcitos libertadores no haba descendientes de los incas reconocidos legalmente, por lo que San Martn y Bolvar
tuvieron que negociar con la lite blanca. El proyecto de instalar una
monarqua bajo un soberano de sangre incaica era imposible.
Es evidente, de otro lado, que la Iglesia como institucin jug un
papel importante durante estos aos. La mayor parte de su jerarqua era
fidelista aunque, en un primer momento, se tranquiliz con la moderacin de San Martn, quien apreci en todo momento el valor del catolicismo como elemento integrador de la sociedad. As lo not el entonces
arzobispo de Lima, Bartolom de las Heras, al conocer las intenciones del
Libertador. En el interior del pas, los prrocos y lo que podramos llamar
bajo clero, apoyaron en su mayora la causa independentista. Muchos
de ellos eran criollos y tambin mestizos12.
Hubo el caso del arzobispo de Arequipa, Jos Sebastin de Goyeneche, que se mantuvo fidelista13. Hasta 1835 fue el nico obispo peruano
reconocido por Roma ya que el papa Len XII haba ordenado a los americanos la obediencia a Fernando VII. Recordemos que el Vaticano no reconoci la independencia de estos pases hasta bien avanzado el siglo xix.
Con todo, habra que decir que con las guerras la Iglesia intent defender
sus propiedades y privilegios tradicionales. Tambin dio algunos polticos

12

Al final, el arzobispo Las Heras fue obligado a abandonar su arquidicesis y retornar a Espaa. En septiembre de 1821 se instal la Junta de Purificacin, un organismo que se dedic a
investigar el grado de lealtad o de oposicin del clero frente al nuevo rgimen. De esta manera, todos los curas fueron invitados a presentar declaraciones juradas demostrando su apoyo
a la independencia. Jeffrey Klaiber. El clero y la independencia del Per, en S. OPhelan
(comp.), La independencia del Per, pp. 119-135.
13
E. Rojas Ingunza, El bculo y la espada: el obispo Goyeneche y la Iglesia ante la Iniciacin de
la Repblica, Fundacin Manuel J. Bustamante de la Fuente e Instituto Riva-Agero, Lima,
2007.

238

como Toribio Rodrguez de Mendoza o Francisco Javier de Luna Pizarro


que junto a otros sacerdotes integraron el primer congreso peruano.
De otro lado, en vsperas de la independencia la economa no andaba
del todo mal. Es cierto que haba una crisis agrcola, sobre todo en la
costa, arrastrada del siglo xviii, pero la minera y el comercio pasaban por
un relativo auge. Si bien las reformas borbnicas afectaron los intereses
de los comerciantes limeos, estos todava controlaban los mercados del
Per, el Alto Per, y en cierta medida los de Santiago y Quito. La minera, por su parte, se haba recuperado gracias a la produccin de plata en
los yacimientos de Cerro de Pasco, Hualgayoc (Cajamarca) y Huantajaya
(Tarapac).
Pero esta economa aparentemente estable empez a desplomarse por
la revolucin independentista. Los comerciantes del Tribunal del Consulado (hacia 1820 reemplazado por una Cmara de Comercio) estaban al
borde de la ruina por la cuantiosa ayuda que tuvieron que hacer a favor de
la contrarrevolucin; la corona nunca devolvi los prstamos. Luego, la
misma guerra destruy muchos centros productivos como minas, obrajes
y haciendas. Por ejemplo, cerro de Pasco, el principal yacimiento del Bajo
Per, pasaba por graves problemas tcnicos causados por la inundacin
de sus socavones; otras minas fueron abandonadas.
De otro lado, los ingresos fiscales durante la guerra se nutrieron de
los donativos o prstamos forzosos (es difcil distinguir) que recayeron
en la poblacin, tanto en la de mayor fortuna como en la ms pobre.
Recordemos que durante este tiempo dos ejrcitos unos 20.000 hombres transitaban por el pas. A ellos haba que alimentarlos, vestirlos,
armarlos y pagarles. El dinero y los productos para sostenerlo salieron de
los propios peruanos. Hubo una militarizacin del gasto pblico. Cabe
mencionar que Espaa nunca ayud econmicamente al ejrcito realista.
Realmente la guerra fue una sangra econmica para el Per, una situacin de la que tardara muchos aos en recuperarse14.
14

Sobre la situacin econmica que se vivi durante la guerra de independencia, entre 1820 y
1825, y sus efectos para la construccin de la Repblica inicial, vase A. Quiroz, Consecuencias econmicas y financieras del proceso de independencia en Per, 1800-1850, en L. Prados de la Escosura y S. Amaral (eds.), La independencia americana: consecuencias econmicas,
Alianza Universidad, Madrid, 1993, pp. 124-146; R. Flores, El Tribunal del Consulado de
Lima frente a la crisis del estado borbnico y la quiebra del sistema mercantil (1796-1821), en
S. OPhelan, La independencia del Per, pp. 137-172; M. Chocano, La minera de Cerro de

239

El Protectorado y la salida de San Martn


El 3 de agosto, San Martn acept el ttulo de protector del Per15. Se
trataba de una alianza cvico-militar a favor de un gobierno transitorio hasta
que los propios peruanos determinasen el tipo de gobierno al que habran
de optar. En consecuencia, San Martn promulg el Estatuto Provisorio
(una base jurdica que haca las veces de Constitucin) y organiz un
Consejo de Ministros integrado por Hiplito Unanue (Hacienda), Bernardo de Monteagudo (Interior) y Juan Garca del Ro (Relaciones Exteriores).
Ms adelante emprendi algunas reformas liberal-nacionalistas que
incluan la libertad de vientres, la abolicin del tributo de los indios
y del trabajo forzado, y la trascendente declaracin que en adelante los
indios seran llamados peruanos; asimismo, promulg las garantas jurdicas, fund la Biblioteca Nacional, seleccion la letra y msica del Himno
Nacional, decret el libre comercio y dio los primeros pasos para divulgar
su plan monrquico. Pero frente a estos decretos postcoloniales, el Protectorado tambin orden que todos los peninsulares fueran expulsados
del pas y que se les confiscaran sus propiedades, as como de sus aliados
criollos realistas. De los 10.000 espaoles que residan en Lima, solo quedaron mil despus de estas polmicas medidas, incitadas por el radical
Monteagudo, mano derecha de San Martn. No es difcil imaginar que,
luego de la cesin de continuos prstamos y donativos para defender el
poder real en Amrica, estas medidas confiscatorias terminaron destruyendo a la vieja lite virreinal.
La marcha de la economa termin ensombreciendo el inicial entusiasmo por el protectorado. La confiscacin de las haciendas de los realistas y el reclutamiento forzado de esclavos para el ejrcito libertador
hundieron la produccin de alimentos en la costa y elevaron los precios
Pasco en el trnsito de la Colonia a la Repblica, en S. OPhelan, La independencia del Per,
pp. 173-196; C. Contreras, La transicin fiscal de la Colonia a la Repblica, en S. OPhelan,
La independencia del Per, pp. 197-235; y Ch. Hnefeldt, Trasfondo socioeconmico: un
anlisis sobre los albores de la independencia y las particularidades econmicas y sociales
andinas de fines del siglo xviii y principios del xix en G. Carrera Damas (ed.), Historia de
Amrica andina. Crisis del rgimen colonial e independencia, vol. 4. Universidad Andina Simn
Bolvar, Quito, 2003, pp. 25-78.
15
La crnica ms detallada del Protectorado est en G. Legua y Martnez, Historia de la Emancipacin del Per. El Protectorado. Comisin Nacional del Sesquicentenario de la Independencia del Per, Lima, 1972, 7 vols.

240

de las subsistencias en la capital. Por su lado, la produccin de plata se


detuvo: ya no haba barras de metal para comprar artculos importados
ni monedas para el comercio domstico. A medida que la economa se
paralizaba, el gobierno de San Martn careca de ingresos fiscales provenientes de las aduanas y las minas; esto lo hizo recurrir, cada vez ms, a
prstamos forzosos y a la impresin indiscriminada de dinero. Su poltica
de libre comercio, adems, provoc el rechazo del sector mercantil, histricamente proteccionista. En estas condiciones, el descontento pblico y
el resentimiento por el dominio extranjero eran imparables.
Hacia 1822 la situacin de San Martn era muy desalentadora. En el
plano militar se negaba a invadir la sierra y los realistas mantenan su poder casi intacto al interior del pas. Lord Cochrane, un mercenario con su
marina impagada, se enemist con el Libertador y abandon la campaa.
Retorn a Chile con toda la reserva de plata del Protectorado y con la
marina mercante de El Callao que los comerciantes de Lima haban entregado al virrey para la defensa del territorio. La prdida de estos navos
fue el puntillazo final para El Callao, que cedi su preeminencia en el
Pacfico Sur a Valparaso y, en menor medida, a Guayaquil.
San Martn comprendi que necesitaba apoyo. Su gobierno era un caos,
tena escasas posibilidades de liberar el interior y su salud empeoraba. Enfermo e incapaz de movilizar lo que quedaba de su ejrcito, la posible solucin era Bolvar, quien acababa de liberar Quito en la batalla de Pichincha.
La entrevista entre ambos se realiz en Guayaquil, donde San Martn le
pidi a Bolvar apoyo militar y le ofreci estar bajo sus rdenes en la campaa del Per. Aparentemente Bolvar no quera tenerlo como subordinado y
le ofreci un ejrcito de mil hombres. En realidad, no hubo ningn acuerdo
o cronograma especfico de cmo liberar el Per. Al final de la entrevista,
San Martn entendi que su presencia era un obstculo para la liberacin
del Per y decidi abandonar el pas. Esto lo termin de comprobar a su
retorno a Lima. El odio a sus asesores y a las personas por l nombradas,
en su mayora argentinos, era universal; Bernardo de Monteagudo, su autocrtico y arbitrario ministro de Guerra, haba sido expulsado del pas16.
16

C. McEvoy, El motn de las palabras: la cada de Bernardo de Monteagudo y la forja de la


cultura poltica limea (1821-1822), en Forjando la nacin: ensayos de historia republicana,
Instituto Riva-Agero y The University of the South, Sewanee, Lima, 1999, pp. 1-60.

241

Finalmente, antes de partir, el 20 de septiembre de 1822, San Martn instal


el Primer Congreso Peruano. Ante l renunci al cargo y anunci su deseo
de retirarse de la vida pblica.
El nuevo Congreso de 51 diputados, compuesto por abogados, mdicos, comerciantes, militares y miembros de la Iglesia, nombr una Junta
de Gobierno, presidida por Jos de la Mar, que quiso continuar la guerra.
El fracaso en una serie de campaas militares caus su rpido desprestigio. Por ello, el 28 de febrero de 1823 fue nombrado primer presidente del
Per, Jos de la Riva-Agero y Snchez Boquete, impuesto por el ejrcito
en el motn de Balconcillo, primer golpe de estado, segn Jorge Basadre,
del Per independiente. Buena parte de su efmero y accidentado gobierno, Riva-Agero la pas enfrentado al Congreso y tratando de negociar
un prstamo de 1,2 millones de libras en el mercado de Londres.
Riva-Agero intent reorganizar el ejrcito patriota, incluso cre la
primera escuadra peruana al mando del almirante Guisse. El fracaso
del patriota Rudescindo Alvarado en las provincias del sur (Moquegua)
frente al realista Jernimo Valdez le hizo comprender que la guerra no
poda ganarse sin apoyo externo, especialmente de Bolvar. El Libertador accedi y mand a Antonio Jos de Sucre, en calidad de ministro
plenipotenciario, al mando de 6.000 hombres. Sin duda, el enviado de
Bolvar encontraba una situacin mucho ms adversa a la que encontr
San Martn en 1820. No solo la actitud hacia la independencia haba decado notablemente sino que, en junio de 1823, tropas realistas entraron
a Lima y Riva-Agero tuvo que huir a El Callao junto al Congreso. Un
grupo de diputados consider a Riva-Agero incapaz de ganar la guerra;
lo destituyeron y le otorgaron todos los poderes militares a Sucre. Por su
lado, Sucre presion para que el Congreso nombrara presidente a Torre
Tagle. Riva-Agero se neg a aceptar su destitucin y entr en conversaciones con La Serna. Pronto, con un sector del Congreso, instal su
gobierno en Trujillo.
De esta manera el Per era un caos: haba dos gobiernos, el de RivaAgero y el de Torre Tagle, y dos congresos, uno en Lima y otro en Trujillo. En este contexto lleg Bolvar el 1 de septiembre con sus tropas
colombianas a las que se uniran peruanos, argentinos y chilenos, sobrevivientes de las campaas sanmartinianas.

242

Monarqua o repblica
Como subraya John Lynch17, antes de llegar al Per, San Martn ya
tena un largo historial de sentimientos monrquicos que se fueron confirmando por sus observaciones de anarqua luego de la independencia
de algunos territorios americanos, especialmente del Ro de la Plata. Pensaba que un proyecto monrquico era el mejor remedio para evitar el
desorden. Una monarqua autoritaria y centralizada a la manera de un
despotismo ilustrado que buscara elevar la cultura y la calidad de vida de
las personas.
Su experiencia en la guerra por la independencia lo haba convencido de que los americanos an no estaban preparados para vivir en una
forma republicana de gobierno. En Chile intent sin xito que sus ideas
fueran aceptadas pero sinti que en el Per estaba su oportunidad, por la
historia, apelando a lo que hoy llamamos nacin cultural. No en vano
aqu en Lima se encontraba la aristocracia ms numerosa del continente;
por ello, procur que los personajes ms destacados lo apoyasen en su
proyecto.
Pero acaso San Martn pensaba fundar un reino en el Per y nombrarse a s mismo soberano? Nada ms alejado de la verdad, pues en todo
momento demostr no tener ambiciones personales18. Quera la independencia pero tambin quera evitar a toda costa la anarqua. Los peruanos, segn San Martn, no tenan experiencia de autogobierno, adems
la mayor parte de la poblacin no era ilustrada y viva en condiciones
econmicas muy precarias.
Fue en la Conferencia de Punchauca donde por vez primera San
Martn expuso sin xito sus planes monrquicos a los realistas. Pero
ms adelante, durante el Protectorado, llevara a cabo pasos ms firmes
para insistir que su proyecto era el ms adecuado a la realidad del Per.
Cre la Orden del Sol siguiendo el modelo de la Legin de Honor
17
18

J. Lynch, Las revoluciones hispanoamericanas, pp. 172-173.


Esta es una conclusin en la que ha insistido, sistemticamente, J. Agustn de la Puente
Candamo en diversas publicaciones: San Martn y el Per, planteamiento doctrinario, Lumen,
Lima, 1948; Notas sobre la causa de la Independencia del Per, P.L. Villanueva, Lima, 1971;
Teora de la emancipacin del Per, Universidad de Piura, Lima, 1986; e Historia General del
Per. La Independencia, Brasa, Lima, t. VI, 1993.

243

francesa para condecorar a los que prestasen servicios distinguidos a la


Patria y as formar una nueva aristocracia peruana; tambin reconoci
los ttulos nobiliarios concedidos en Espaa como ttulos del Per, con
la condicin que cambiasen su denominacin los que aludan claramente al rgimen fenecido; y, finalmente, envi una misin diplomtica a
Europa presidida por el canciller Juan Garca del Ro e integrada por el
comerciante ingls James Paroissien para buscar un prncipe, infante de
Castilla de preferencia.
La institucin que se encargara de sembrar la idea monrquica fue la
Sociedad Patritica de Lima, fundada el 20 de enero de 1822, donde se
llevara a cabo el primer debate poltico sobre la mejor forma de gobierno
para el Per19. Esta institucin estuvo a cargo del principal colaborador
del Protector, el rioplatense Bernardo de Monteagudo, a quien secundaba
el sacerdote venezolano Jos Ignacio Moreno. El rgano de difusin de
los debates de la Sociedad Patritica fue el peridico El Sol del Per.
Sin embargo, frente a todo este despliegue monrquico se fue formando un frente liberal-republicano encabezado por Jos Faustino Snchez
Carrin, el Solitario de Sayn, quien desde unas cartas firmadas con ese
seudnimo se haba opuesto firmemente a los planes sanmartinianos.
Para Snchez Carrin la monarqua era contraria a la dignidad del hombre: no formaba ciudadanos sino sbditos, es decir, personas cuyo destino
est a merced de la voluntad de un solo hombre, el rey. Solo el sistema
republicano poda garantizar el imperio de la ley y la libertad del individuo; finalmente, reconoca que la repblica era un riesgo, pero haba que
asumirlo.
Pero el Solitario de Sayn, en realidad, no estaba solo. Sus ideas eran
tambin compartidas por Toribio Rodrguez de Mendoza, antiguo redactor del Mercurio Peruano y rector del Convictorio de San Carlos; Francisco Javier de Luna Pizarro, Manuel Prez de Tudela y Mariano Jos de
Arce, entre otros. Ellos tambin desplegaron toda una retrica en favor
de la repblica y sus ideas quedaron expuestas en el peridico La Abeja
Republicana.

19

C. Pacheco Vlez, La Sociedad Patritica de Lima, de 1822: primer captulo en la historia de


las ideas polticas en el Per republicano, Revista Histrica, t. 31, (1978).

244

Pero la monarqua no lleg a echar races, a pesar de todos los esfuerzos de San Martn. Espaa mismo la haba desprestigiado. Para la mayora de los criollos liberales la monarqua espaola que era el ejemplo ms
cercano que tenan era intolerante y decadente. Lo mismo poda ocurrir
en el Per.
De otro lado, lo que ocurra en el protectorado tambin desalentaba el
proyecto. Como sabemos, pese a su trayectoria revolucionaria, el monrquico Monteagudo como ministro del Interior haba desplegado un imprudente jacobinismo antiespaol en Lima: orden la confiscacin de
los bienes de los peninsulares por considerarlos contrarios a la independencia y a muchos los expuls del pas20. Para Scarlett OPhelan, esta feroz
campaa tambin marcara un antes y un despus entre la inicial apertura
y posterior repliegue de la lite limea a favor de la independencia21.
Esa actitud era acaso un preludio de la monarqua sanmartiniana?
Muchos lo entendan as. Por ello, mientras aumentaba el desprestigio
de San Martn tambin aumentaba la prdica republicana. Adems, el
ejrcito realista se encontraba intacto y controlaba la mayor parte del
territorio peruano. La promesa de San Martn de libertar al Per estaba
cada da ms lejos.
La participacin popular
Uno de los escenarios ms ntidos de la actuacin del pueblo en favor
de la independencia fue el de los montoneros. Desde el antiguo trabajo
de Ral Rivera Serna22, sabemos que se trat de bandas de guerrilleros que
operaron en la sierra central (valle del Mantaro) y en la sierra de Lima,
entre 1820 y 1824. En su mayora eran criollos y mestizos de clase media
20

Los emigrados perdan forzosamente la mitad de sus bienes, cuando no la totalidad. En un


principio, las medidas fueron dirigidas contra los peninsulares solteros, pero pronto se extendieron a todos los que no podan probar su compromiso con la causa patriota. Un anlisis
completo se encuentra en T.E. Anna, La cada del gobierno espaol en el Per. El dilema de la
independencia, Instituto de Estudios Peruanos, Lima, 2003.
21
Sucre en el Per: entre Riva Agero y Torre Tagle, en S. OPhelan, La independencia del
Per, p. 381. A diferencia de otros espacios coloniales, la exagerada concentracin de peninsulares que resida en el Per, y que controlaba los principales recursos econmicos, fue la razn
que explicara la poltica persecutoria y confiscatoria de Monteagudo.
22
R. Rivera Serna, Las guerrillas del centro en la emancipacin peruana, P.L. Villanueva, Lima,
1958.

245

o de modesta fortuna, que haban sufrido saqueos o castigo por parte de


los realistas y ahora buscaban venganza al lado de los patriotas apoyando
la independencia.
Fueron decisivos, por ejemplo, en su apoyo a San Martn. Ellos cercaron las vas de comunicacin y el abastecimiento de alimentos entre
Lima y la sierra central lo que oblig, en buena medida, al retiro de La
Serna al Cuzco al no poder mantener a su ejrcito. Meses antes tambin
apoyaron la incursin de lvarez de Arenales en la zona en una campaa
proselitista llamando a la gente en favor de la independencia.
Mal armados y con escasa formacin militar, estos guerrilleros siempre hostigaron a las fuerzas realistas. El problema es que tambin se les
unieron bandidos y malhechores que aprovecharon el desorden interno
para poder robar. Operaban en grupos de entre cincuenta y cien hombres
desgastando a los realistas e impidiendo varias veces que Canterac, segundo de La Serna, atacara Lima. Se trataba de gente annima y sus lderes
ms conocidos fueron Francisco Vidal, Gaspar Huavique, Jos Urbiola,
Baltazar Orrantia, Ignacio Ninanvilca y el oficial argentino Isidoro Villar
a quien San Martn nombr comandante en jefe de las guerrillas de la
sierra23.
Muchas veces estos montoneros actuaron por su cuenta. Les falt
coordinacin con los patriotas e internamente estuvieron siempre divididos. No era fcil cohesionar bandas compuestas por gente de diverso
origen racial y fortuna personal. Pero de todas formas, a pesar de estos
problemas, los guerrilleros fueron el aporte ms decisivo de los cholos
o peruleros como despectivamente los llamaban los argentinos y colombianos a la causa independentista. Flores Galindo matiza esta apreciacin colocando al bandolerismo como reformista, ya que nunca puso
en peligro el dominio de las clases altas. Las tensiones entre grupos populares tan heterogneos y la ausencia de una fuerte dirigencia explicaran
su contenido apoltico24.
23

La recopilacin ms completa de fuentes primarias respecto a los guerrilleros puede verse en


E. Dunbar Temple, La accin patritica del pueblo en la Emancipacin: guerrilleros y montoneros, Coleccin Documental de la Independencia del Per, Lima, 1971, 5 vols. Tambin ver
los trabajos de Gustavo Vergara Arias, Montoneras y guerrillas en la etapa de la emancipacin
del Per, Imprenta Salesiana, Lima, 1973 y de L. Guzmn, Las guerrillas de Junn en la independencia, Huancayo, 1985).
24
A. Flores Galindo (ed.), Aristocracia y plebe, Mosca Azul, Lima, 1984, pp. 139-184.

246

A nivel pragmtico, esta guerra informal fue una alternativa a la


escasez de recursos. Con un mnimo desembolso podan lograrse grandes
ventajas. Interesados en la defensa de sus pueblos, aprovecharon ampliamente las fortalezas naturales de sus territorios, como cerros o desfiladeros, para emboscar al enemigo, con armas muy primitivas, y causarle
prdidas humanas y golpes psicolgicos. Sin embargo, si esta guerrilla
era econmicamente favorable al ejrcito patriota, era muy onerosa para
las poblaciones, que deban asumir los costos de esta guerra permanente.
Dejando de lado el tema de las guerrillas, no podemos soslayar que
fueron cabildos abiertos, es decir, asambleas populares, las que juraron
la independencia de Tumbes, Piura, Lambayeque, Jan y Moyobamba
(Maynas). Desde Moyobamba llegaron donativos de toda especie y hombres que pasaron a las filas del ejrcito libertador. Asimismo, el entusiasmo popular por la independencia fue notorio en casi todos los pueblos,
villorrios y comarcas rurales del norte peruano. Por ejemplo, el primer
pueblo en proclamar su independencia fue Supe, el 5 de abril de 1819, tras
una de las expediciones martimas de lord Cochrane.
Tambin debemos citar que sin la ayuda en dinero, especies y hombres que envi el pueblo de Trujillo la expedicin de San Martn hubiera
sido un verdadero fracaso. En la sierra tambin hubo campesinos indgenas que donaron sus jornales y productos agropecuarios para financiar y
abastecer la campaa libertadora. Muchos de estos donativos se hicieron
de forma libre, sin ningn tipo de coaccin. Dato curioso, por ejemplo,
es el caso de los campesinos de Huamachuco que entregaron al tesoro
nacional la produccin de sus haciendas de Tulpo y Yamobamba25.

25

Si bien los estudios de gnero en tiempos de la independencia an no estn slidos en la


historiografa peruana, se ha insistido mucho en la actuacin de la mujer en favor de la causa
separatista. En su mayora colaboraron enviando correspondencia entre los patriotas; por
ello, muchas fueron fusiladas o tomadas prisioneras por los realistas. Ya desde los tiempos
de Abascal, por ejemplo, podramos citar a Brgida Ochoa de Silva en Lima (luego sera
condecorada por San Martn), Juana Noin en el Cuzco, Magdalena Centeno en Arequipa y
Juana Toribia Ara en Tacna. Ya en tiempos de la independencia Mara Parado de Bellido fue
fusilada en Ayacucho por no querer denunciar a los patriotas que conoca. Por las mismas razones encontraron la muerte Emeteria Ros de Palomo en Canta, Paula Huamn en Tarma y
Eufrasia Ramos en Jauja. En Concepcin (Junn) la humilde Bonifacia Pando fue condenada
a sufrir doscientos azotes junto al ajusticiado cadver de su esposo, el patriota Paulino Monje.
Tampoco se ha estudiado a fondo, solo a modo anecdtico, el sorprendente desempeo de
las rabonas o compaeras de los soldados indgenas.

247

La guerra de ocupacin del ejrcito de Bolvar


La presencia del Libertador de la Gran Colombia no hizo sino complicar ms el panorama. Su genio no pudo revertir el retroceso frente a
la independencia ni la anarqua poltica de Lima, alimentadas por las
noticias de la restauracin absolutista en Espaa.
En un primer momento, Bolvar decidi abandonar la capital y se instal en Trujillo, en la costa norte, para tener una base militar ms viable y
as emprender el ataque contra los realistas en la sierra. Pero su personalidad divida a la poblacin y despert muchos recelos su autoritarismo y
su deseo de unir al Per con la Gran Colombia. Sus diferencias con San
Martn eran abismales.
Torre Tagle intent negociar con su rival Riva-Agero, quien a su vez
negociaba con los realistas la posibilidad de establecer una monarqua en
el Per. Ambos fueron descubiertos por Bolvar y declarados traidores a
la independencia. Torre Tagle tuvo que refugiarse en El Callao donde el
general realista Rodil haba capturado el castillo del Real Felipe. RivaAgero, por su parte, no tuvo otro remedio que abandonar el pas y exiliarse en Europa. Es necesario anotar que durante el simblico gobierno
de Torre Tagle el Congreso promulg, en 1823, la primera Constitucin
del Per, de corte liberal y republicano, y se termin de disear la bandera
nacional.
Entre 1823 y 1824 una confusin enorme reinaba en el Per. Los peruanos seguan divididos por la presencia del Libertador. Bolvar tom
entonces acciones ms drsticas y poderes an ms dictatoriales lo que
sigui dividiendo a la opinin pblica26. Pero en el bando realista las cosas
26

La historiografa peruana ha discutido mucho sobre la presencia Bolvar. A diferencia de


San Martn, lo primordial para l era ganar la guerra contra los realistas. Esa fue su primera
preocupacin, luego vendran los proyectos polticos. Por ello, no se detuvo ante nadie ni
ante nada. Persigui a sus opositores, especialmente a algunos miembros de la aristocracia
peruana quienes, entre otros temas, no toleraban su autoritarismo ni su idea de integrar al
Per a la Federacin de los Andes. La etapa bolivariana fue definitivamente el momento ms
dramtico de la guerra por la independencia. El Per, ya desgastado econmicamente, tuvo
que seguir financiando esta empresa. Los cupos o contribuciones de guerra exigidos por ambos bandos, ya sea en dinero o en productos, aumentaron a niveles intolerables. Quiz un
ltimo aspecto que destacar en Bolvar sea su apreciacin realista de la guerra con Espaa. A
diferencia de San Martn, no vino con la estrategia de convencer o ganar una guerra de opinin. No rehuy el combate y desde el comienzo se prepar para la batalla final. Por ello fue
polmico y ocasion reacciones encontradas. Parte de esto se podra comprender teniendo en
cuenta que vena de una realidad muy distinta a la peruana.

248

tampoco andaban bien. Fernando VII haba sido repuesto en el trono


espaol como monarca absoluto. El liberalismo peninsular haba sido derrotado. La Serna, Canterac y Valdez eran liberales y constitucionalistas;
Olaeta era absolutista y decidi abandonar a La Serna. Lo acus de intruso, se retir al Alto Per, se proclam virrey y empez a gobernar desde
all en nombre del rey y de la religin catlica. La Serna envi a Valdez,
quien no pudo someter al general rebelde.
Mientras tanto, Bolvar, ahora nombrado dictador por el Congreso,
reorganizaba su ejrcito. Se rode de eficaces colaboradores peruanos
como Jos Faustino Snchez Carrin (su secretario general), Manuel Lorenzo de Vidaurre, Hiplito Unanue y Jos Mara de Pando; Bernardo de
Monteagudo, el antiguo colaborador de San Martn, tambin estuvo en
el crculo ntimo del Libertador. En abril de 1824 Bolvar haba organizado un ejrcito bien disciplinado de unos 8.000 hombres. En mayo se
dirigi con l a la sierra central para seguir concentrando fuerzas.
En julio su ejrcito estaba conformado por 6.000 colombianos y 3.000
peruanos. Estratgicamente decidi abandonar la costa y Lima para concentrar sus fuerzas en la sierra central, donde recibi la ayuda de los montoneros que nunca haban dejado de operar a favor de la independencia.
De esta manera, se produjo un encuentro contra los realistas el 6 de agosto
de 1824 en la batalla de Junn. Los realistas estaban al mando de Canterac.
Los dos ejrcitos acusaban mal de altura. No hubo un solo disparo pues la
infantera no haba sido envuelta y la artillera se encontraba muy lejos. Se
enfrentaron solo las caballeras. Fue una batalla breve, de sables, bayonetas
y lanzas. El triunfo pareca sonrerle a los realistas cuando Bolvar orden
la retirada. Pero el mayor Rzuri hizo ingresar al batalln de los Hsares,
al mando de Isidoro Surez, que cambi el giro de la contienda.
Por fin haba un triunfo medianamente claro de los patriotas. Canterac tuvo que retirarse al Cuzco y Bolvar viaj a Lima. Sucre quedaba al
frente del ejrcito patriota para ir en persecucin de La Serna. Desde la
capital, Bolvar iniciaba un gobierno civil, reformaba algunas instituciones o abola otras como la mita, y estableca un sistema escolar siguiendo
el modelo ingls.
Tras la derrota de Junn, el virrey La Serna reaccion pronto. No poda permitir que los patriotas dominaran la sierra, el tradicional fortn

249

realista. Hacia finales de noviembre los realistas salieron del Cuzco con
todas sus fuerzas, unos 9.000 hombres, en su mayora peruanos. Solo
faltaba el rebelde Olaeta.
La batalla final se llev a cabo a mitad de camino, en Ayacucho, el
9 de diciembre. La tctica de Sucre en la Pampa de la Quinua y la falta
de moral de los realistas determinaron el triunfo final de los patriotas.
Fue un encuentro dramtico pues haba peruanos en ambos bandos. Sucre asegur que tuvo solo 300 bajas mientras que los espaoles acusaron
1.600 muertos. El virrey fue capturado y Canterac ofreci una rendicin
sin condiciones.
Esa misma noche se firm la Capitulacin de Ayacucho. Espaa reconoca la independencia del Per a cambio de un pago, la famosa deuda de la independencia, una especie de indemnizacin de guerra. En el
documento, adems, los patriotas permitieron a los realistas la opcin
de quedarse en el Per transformados en ciudadanos de la nueva nacin
respetndose sus propiedades, o embarcarse a Espaa. La mayor parte de
los oficiales realistas prefiri el regreso a la Pennsula soportando all la
penosa situacin de vivir hasta su muerte con el estigma de ser llamados
los ayacuchos, es decir, los derrotados. La capitulacin fue firmada por
Sucre y por el realista Carratal.
Luego del triunfo en Ayacucho, Bolvar confi a Sucre la liberacin
del Alto Per. Haba dos temas pendientes en la futura Bolivia. Uno era
la presencia de Olaeta y el otro era decidir el futuro poltico de la antigua Audiencia de Charcas. Tras salir del Cuzco, Sucre cruz el Desaguadero y entr cuidadosamente por territorio altoperuano. Esto provoc
la desercin masiva de los colaboradores de Olaeta. Finalmente el virrey rebelde fue vencido en Tumusla. Luego Sucre reuni una asamblea
de altoperuanos en la Universidad San Francisco Javier en la ciudad de
Chuquisaca (hoy Sucre) que decidi la independencia del Alto Per. Se
llamara Bolivia en el futuro.
En el Per, un grupo de fidelistas seguan resistiendo en el Real Felipe
(El Callao). All el general Rodil haba aglutinado no solo espaoles sino
algunos aristcratas peruanos que no asimilaban an la idea de la independencia. Muchos de ellos, incluido Torre Tagle, murieron vctimas de
una serie de epidemias. Pero la resistencia no poda prolongarse ms. El

250

22 de enero de 1826 Rodil capitul cuando se convenci de que no iba a


recibir ningn refuerzo de Espaa. A diferencia de los ayacuchos, Rodil
y sus refugiados fueron recibidos en Espaa como hroes27.
Mientras tanto Bolvar, en Lima, se esforzaba por darle al Per un
marco institucional. Ahora, en 1826, su popularidad haba aumentado
algo en comparacin a 1823. Pero segua insistiendo en su proyecto de
confederar los pases andinos, y el Per no poda quedar excluido. En
eso estaba cuando recibi noticias que la anarqua haba aumentado en
la Gran Colombia. Tuvo que dejar el Per el 23 de septiembre de 1826 a
bordo del bergantn Congreso. Antes de partir nombr un Consejo de
Gobierno presidido por Andrs de Santa Cruz.
Cuando ya no estaba el Libertador se jur en Lima, en diciembre de
1826, la constitucin vitalicia. Sin embargo pronto los liberales se alzaron
contra ella. Sus lderes eran De Luna Pizarro y Vidaurre quienes llamaban
a los limeos a un cabildo abierto para liquidar el proyecto bolivariano.
La sesin se celebr el 27 de enero de 1827 quedando all abolida la Constitucin vitalicia volvindose a la Constitucin de 1823. Todos entendieron que el rgimen bolivariano haba terminado.
Algunas reflexiones finales
Al igual que en la mayor parte de pases latinoamericanos, la historiografa tradicional peruana sobre la independencia puso nfasis en la
exaltacin de los precursores, de los patriotas y de la virtual existencia
del Per como nacin cuando arribaron los ejrcitos libertadores. Frente a esta postura, defendida por la Academia de la Historia y que lleg
hasta las aulas escolares, surgi, desde inicios de la dcada de 1970, otra,
revisionista o crtica, que cay en el otro extremo, insistiendo en una

27

J.R. Rodil, Memoria del sitio del Callao, V. Rodrguez Casado y G. Lohmann Villena, (edicin y nota preliminar), Escuela de Estudios Hispanoamericanos, Sevilla, 1955. Se calcula que
fueron casi 6.000 personas, entre civiles y militares, las que murieron vctimas de la hambruna y las epidemias de tifus y escorbuto mientras dur la resistencia fidelista en El Callao.
Aunque no todos lograron salir del Per luego de la rendicin, fueron llamados emigrados
durante la temprana Repblica. Sus herederos y albaceas batallaron por dcadas para que los
gobiernos de turno les restituyeran parte de sus bienes. Alfonso Quiroz, Deudas olvidadas:
instrumentos de crdito en la economa colonial peruana, 1750-1820, Pontificia Universidad Catlica del Per, Lima, 1993.

251

independencia concedida o impuesta por los ejrcitos de San Martn


y Bolvar28.
Apartndonos de los extremos, si la guerra de independencia del Per
es difcil de abordar es porque este territorio era el corazn del virreinato
y en l confluan una serie de factores, a menudo contradictorios. No hay
que olvidar que la crisis espaola, desatada en 1808, afect profundamente
a una lite que estaba muy vinculada a los valores que emanaban de la
Madre Patria; luego, como lo ha anotado Cristina Mazzeo29, cuando la coyuntura de las Cortes de Cdiz, los peruanos mostraron una actitud conciliadora de reconocerse a s mismos como espaoles. Fue muy difcil para
ellos definirse y tomar una posicin poltica frente al trauma de los hechos.
Desde los tiempos de Abascal hasta la guerra final, iniciada en 1820, la
mayora de la lite limea se inclin por la continuidad del rgimen poltico como alternativa para mantener sus privilegios. Hubo tambin una
clase media de intelectuales que se dej expresar a travs de pasquines
annimos y peridicos; un grupo mercantil que, presionado por las circunstancias, tuvo que financiar la guerra; asimismo, una dirigencia poltica local, encarnada por Riva-Agero y Torre Tagle, ambigua y enfrentada;
por ltimo, un ejrcito realista, afectado por la lentitud en las comunicaciones con Espaa, tambin desconcertado por rivalidades personales
e ideolgicas. El que mejor capitaliz estas contradicciones fue Bolvar.
Retomando el campo poltico-militar, hasta 1815 el Virreinato del
Per estuvo a la ofensiva y pudo quedar al margen de las corrientes
28

En 1971, cuando se celebraban los 150 aos de la independencia nacional, Heraclio Bonilla
y Karen Spalding sostuvieron que la independencia no fue ganada por los peruanos. Cf. La
independencia del Per: las palabras y los hechos en H. Bonilla (comp.), La independencia
del Per, Instituto de Estudios Peruanos, Lima, 1971. Cuestionaron el rol de los criollos y sostuvieron que la ruptura con Espaa fue consecuencia de la crisis general del sistema colonial
espaol e importada por las tropas de ocupacin, fundando una sociedad aparentemente
nueva pero en la que se prolongaron las estructuras del mundo colonial. Bonilla y Spalding
consideraron incuestionable que las razones que trajeron a los ejrcitos del Sur y del Norte
obedecieron a la necesidad de garantizar la independencia de los nuevos estados sudamericanos. Un trabajo que busc matizar esta visin contestataria fue el de S. OPhelan, El mito
de la Independencia concedida: los programas polticos del siglo xviii y del temprano xix en
el Per (1730-1814), Histrica, vol. IX, n. 2, (1985), pp. 155-190. Un recuento actualizado de
toda aquella polmica y de los nuevos enfoques de la historiografa peruana sobre la independencia puede consultarse en C. Contreras, La independencia del Per. Balance de la historiografa contempornea, en M. Chust y J.A. Serrano (eds.), Debates sobre las independencias
iberoamericanas, Vervuert-Iberoamericana, Madrid, 2007, pp. 99-117.
29
C. Mazzeo, Las vicisitudes de la guerra de la independencia del Per, 1817-1824, Pontificia Universidad Catlica del Per, Lima, 2000.

252

independentistas en Amrica del Sur. El escenario cambi en 1817 con la


prdida de Chile; la situacin ahora se torn defensiva. Pezuela tuvo que
armar la resistencia, recurriendo a nuevos prstamos y apelando a gente
del pueblo para el ejrcito de lnea. El golpe de Riego, en 1820, abri un
parntesis, quiz un posible entendimiento con Madrid, pero la actitud
intransigente de los generales realistas anul cualquier solucin pacfica.
Con la llegada de San Martn, el Per se dividi en dos: Lima y la costa a favor de la independencia, con una salida monrquica, y una sierra
realista, afiliada a la Constitucin de Cdiz. Cuando llegaron las noticias
de la reinstauracin del absolutismo en la pennsula, en 1823, los realistas,
soaron con la reconquista. No vieron que su causa estaba perdida; no
pensaron en una salida prctica.
Regresando a la polmica sobre la independencia concedida, es evidente que sin el contexto militar de San Martn y, especialmente, de Bolvar, el fin del dominio hispano en el Per no hubiera sido posible. Pero,
como hemos insistido, este territorio era el bastin de los realistas y los
que haban optado por el separatismo no eran muchos y no contaban con
el poder militar suficiente para derrotar a los ejrcitos del virrey.
De otro lado, durante este tiempo revolucionario, en una sociedad
tan diversa, cada grupo social o tnico tuvo su propia agenda y canaliz
de distintos modos las posibilidades abiertas por la independencia. Haciendo un esfuerzo de sntesis, para los criollos significaba liberarse de
los peninsulares y tomar las riendas del nuevo estado; para los mestizos
implicaba enrolarse en el ejrcito libertador y escalar posiciones, algo que
no hubieran podido soar al interior del ejrcito realista (futuros caudillos como Gamarra, Castilla o Santa Cruz, todos mestizos o cholos, se
valieron de su participacin en Ayacucho para tentar la poltica y escalar
social y econmicamente). Por su lado, a los indios y negros la nueva repblica les abra posibilidades. Para los primeros significaba la abolicin
del tributo; para los segundos liberarse de la esclavitud. Lo cierto es que
para muchos sectores medios y bajos de la poblacin, los nuevos tiempos
les auguraban mejores canales de ascenso social.

253

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Tan lejos de La Habana y tan cerca de Saint-Domingue:


Santiago de Cuba durante la crisis de 18081

Juan Andreo Garca y Luca Provencio Garrigs


Universidad de Murcia

Histricamente, la situacin estratgica de la isla de Cuba ha permitido estudiar y comprender muchos de los fenmenos acontecidos en la
historia de la Amrica espaola. Cuba ha sido siempre una especie de
diapasn que ha amplificado cualquier sonido entre las dos orillas del
Atlntico espaol; por esta razn la historiografa sobre los bicentenarios
no debiera olvidar el anlisis de lo que, en aquellos momentos, ocurri en
la isla. Al igual que los acontecimientos de 1808 y posteriores son cruciales
para el desarrollo histrico del continente, esos mismos acontecimientos
marcan definitivamente el posterior desenvolvimiento histrico de la isla
de Cuba, y del Caribe en general; aunque se han considerado dos procesos distintos, no nos cabe duda que responden al mismo fenmeno, solo
que alargado en el tiempo.
Desde luego, como ha ocurrido en todos los temas de la historia de
Cuba, la historiografa ha sucumbido al resplandor del eje Habana-Matanzas para ocuparse de su historia, olvidando al resto de la isla. En el caso
de la poca y los acontecimientos a que haremos mencin en este trabajo
es ms que evidente que la historia de La Habana ha merecido toda la
atencin de los investigadores, que han desconocido el resto de la isla.
Nosotros, precisamente, queremos incidir en un entorno determinado de
Cuba, que como veremos, rene unas condiciones muy especficas que la
dotan de matices con respecto a la capital insular. Nos referimos al Oriente
cubano, en especial a Santiago de Cuba.
1

Trabajo realizado dentro el proyecto de investigacin (05728/PHCS/07) financiado con cargo al


Programa de Generacin de Conocimiento Cientfico de Excelencia de la Fundacin Sneca,
Agencia de Ciencia y Tecnologa de la Regin de Murcia. Y del proyecto de investigacin
(HUM2007-62149/HIST.) financiado por la Direccin General de Investigacin del MEC
(Ministerio de Educacin y Ciencia). Trabajo presentado en el congreso Ayeres en discusin.

255

Son varios los elementos que deben tenerse en cuenta:


1. Santiago es una ciudad pequea, que haba perdido su capitalidad
durante el siglo xvi y que, a partir de ese momento, se encuadra en lo
que se puede considerar una ciudad de segundo orden en la estructura
colonial. A lo largo de dos siglos, su poblacin no fue muy numerosa y
sus recursos ms bien escasos.
2. Por otro lado, Santiago siempre ha sido un enclave estratgico en
el entorno del Caribe, sobre todo a raz de la cada vez mayor presencia
de otras naciones europeas y en especial de la mayor incidencia del contrabando y la piratera. Siempre haba estado ms cerca que La Habana
de las bases de comercio ilegal francs, ingles y holands, que se mova
alejado de la peligrosidad, o de la mejor defensa del circuito VeracruzHabana, circuito esencial para el sistema comercial espaol durante los
primeros siglos de la presencia colonial.
3. Su cercana a las islas francesas del Caribe, le harn presenciar en
primer plano los acontecimientos ocurridos tras la Revolucin francesa,
especialmente en Saint Domingue (Hait despus). Acontecimientos que
implicarn al Oriente cubano de una manera muy especial.
4. Precisamente, como consecuencia de estos acontecimientos y de esa
cercana, la sociedad Santiaguera, que ya vena renaciendo de su anterior
letargo, recibir un importante y decisivo impulso.
Santiago de Cuba y el Caribe
Cuatro circunstancias histricas darn al Caribe una fisonoma especial antes de la crisis de la cada del Antiguo Rgimen: Las guerras
coloniales entre Espaa, Gran Bretaa y Francia; la independencia de
Estados Unidos de Norteamrica y su irrupcin en el mercado mundial
como nacin: la revolucin burguesa en Francia, con su secuela de diversos matices en Amrica y, por ultimo, la Revolucin haitiana, ejemplo de
accin independentista y de reaccin explosiva de las masas oprimidas
por la esclavitud2.

J. Berenguer Cala, La inmigracin francesa en la Jurisdiccin de Cuba, Revista de la


Universidad del Oriente, 26-27, Santiago, (1977), p. 214.

256

Desde 1796, al igual que ocurrira en 1803, los pactos y tratados de


la Corona espaola con Francia implican que los conflictos blicos con
Inglaterra, harn del Caribe un obligado tablero de ajedrez de carcter
internacional; de manera especial a lo largo de todos estos conflictos y
sus coyunturas, el sur de la isla de Cuba y norte de Puerto Rico se van a
convertir en enclaves cruciales para el desarrollo del conflicto. En ellos la
presencia francesa se hace habitual y obligada para mantener la contienda
contra Inglaterra. De esta manera San Juan y Baracoa (cerca de Santiago)
se convierten en bases esenciales para la flota francesa. Los puertos de esas
ciudades sern los mercados donde las tropas francesas compren, equipen, reparen su flota y se recluten soldados y marineros donde tambin
acudirn miles de refugiados de origen franco-haitianos huidos de los
sucesivos conflictos.
Con todo, y a pesar de las mencionadas alianzas, a Espaa esta situacin en el Caribe no le es muy grata: primero porque tiene que soportar
la ofensiva generalizada de los ingleses en varios frentes (la prdida de
la Isla de Trinidad y el asedio de Puerto Rico). Situacin que origin la
interrupcin del trfico con Espaa y la inutilidad del Decreto de Libre
Comercio, obligando a las colonias, muy a pesar de la Corona espaola,
a abrir el trfico con neutrales (sobre todo Estados Unidos y Suecia)3.
Segundo, porque la presencia republicana y su propaganda no son bien
vistas por gran parte de la sociedad colonial que tiene que hacer oidos
sordos debido a que la casi total paralizacin del comercio y la ruptura de
las comunicaciones con la metrpoli les hace depender de la armada y los
corsos franceses para mantener activo el comercio local.
Santo Domingo, ante la proximidad del centro revolucionario haitiano, y a raz de la abolicin de la esclavitud4, no puede resistir ms la
presin y es cedido junto a la Louisiana a Francia. Poco despus es invadido por Toussaint-Louverture que firma la paz con los ingleses, lo que
le deja las manos libres para emprender la ocupacin efectiva de la parte
espaola cedida a Francia. En enero de 1801, Toussaint-Louverture est
3

M. Lucena Salmoral y J. Andreo Garca, et alii, El comercio del Caribe con Espaa a comienzos
del siglo XIX, Universidad de Murcia-Alcal de Henares-Universidad de Caracas, 1983. En
menos de un cuarto de siglo, una libertad comercial de hecho se instaura en las Antillas
espaolas. Ese circuito ya no se podr cerrar jams.
4
La Convencin francesa ratifica la abolicin de la esclavitud en febrero de 1794.

257

en la capital dominicana. Esta primera invasin por sus tropas abre un


largo periodo de miseria y declive econmico. La reconquista de Santo
Domingo por el general Le Clerc fracasa ante la guerrilla de resistencia de
los generales Dessalines y Christophe y en 1804 la repblica de Hait se
hace independiente (la segunda en Amrica despus de Estados Unidos).
Dueos de ellos mismos, los haitianos se vuelven de nuevo a Santo Domingo. Dessalines emprende una segunda invasin en 1805-18065.
Una de las consecuencias inmediatas de esta guerra, que se amplificara cuando las guerras de independencia hispano-americanas tomaran
el relevo de las guerras revolucionarias y napolenicas, fue el inicio de
grandes movimientos de exilio y de refugio de los colonos entre las islas.
Estos grupos de refugiados fueron muy heterogneos y entre ellos hubo
grandes plantadores, realistas o catlicos y tambin pequeos plantadores o comerciantes, artesanos, de opiniones menos conservadoras, todos
buscando reconstruir en Cuba, en Puerto Rico o en Santo Domingo los
bienes o las situaciones que haban perdido. Unos y otros a menudo llevaban con ellos sus esclavos. Todo lo cual tendr un efecto importante en las
relaciones sociales, en la economa y en los comportamientos polticos6,
ya que muchos de esos refugiados, sobre todo los del Santo Domingo
espaol, dueos de esclavos, reforzarn el sentimiento conservador.
Al referirse a ellos Le Riverend afirma:
Estos inmigrantes tenan cierta calidad. Eran, por lo general,
propietarios o administradores de propiedades que durante su
residencia en Hait estuvieron al frente de sus negocios. Tenan,
pues, una gran experiencia en el manejo de las haciendas destinadas a frutos tropicales y algunos de ellos, no solo salvaron algn
capital, sino tambin parte de sus esclavos con los cuales llegaron
a Cuba7.
5

M. Rivers Rodrguez, Una revolucin pigmentada? La rebelin de Vicente Og y la


insurreccin de los esclavos en los inicios de la revolucin haitiana, en L. Provencio
Garrigs (ed.), Abarrotes. La construccin social de las identidades colectivas en Amrica Latina,
Universidad de Murcia, Murcia, 2005, pp. 161-184.
6
O. Miranda, Ecos de la revolucin Francesa en Cuba, La Habana, 1989.
7
Hay que sealar que no todos eran blancos, sino que haba gran cantidad de mulatos, en
ambos casos eran esclavistas. J. Le Riverend, Historia econmica, en R. Guerra y Snchez,
et alii, Historia de la Nacin Cubana, La Habana, 1952, t. III, pp. 188.

258

Es cierto que la llegada de los refugiados a los distintos focos de admisin del Caribe dar un impulso enorme a la economa de plantacin
mejorando con sus tcnicas avanzadas la produccin de azcar y jugarn
un papel decisivo en el lanzamiento de la economa cafetalera, todo ello
especialmente en la isla de Cuba y su departamento oriental, desde donde se corri el rumor de que su gobernador, Juan Bautista Vaillant estaba
dispuesto a conceder tierras a los franceses que entendiesen en cultivos
de caf y azcar, lo cual signific que, desde 1791, se produjera una fuerte
corriente de refugiados que se estableceran en distintos lugares de la regin oriental de Cuba8. A pesar de todo, hubo una serie de consecuencias
no tan positivas: Se produjo una descontrolada alza de precios en los
alquileres, en la hostelera y en la alimentacin, al tiempo que se devaluaron los salarios, sobre todo en el sector artesanal, donde los franceses
entran en competencia acaparando no solo ciertos oficios sino tambin
tierras en detrimento de los colonos espaoles9.
Por otro lado surgi pronto un cierto miedo a la expansin (contaminacin) de las ideas de la Revolucin francesa, algo que casi de inmediato
manifest el cabildo de Santiago de Cuba al insistir en que muchos de esos
refugiados pudieran infundir el veneno de las ideas independentistas10.
Todo esto prepar el caldo de cultivo para una futura reaccin del
sentimiento nacionalista sobre todo a partir de 1808. En toda Cuba proliferarn, a apartir de ese crucial momento, las manifestaciones hostiles
a los franceses y a sus bienes, y se multiplicarn las juntas populares de
vigilancia que sometern a los refugiados a observacin facilitando la aplicacin de medidas oficiales de expulsin y de secuestro.
Afirmacin del sentimiento nacionalista hispnico?
Los sucesos de 1808 proporcionan la ocasin para la manifestacin de
estos sentimientos. En la Amrica espaola se desencadena una cascada
de noticias que van llegando poco a poco a distintos lugares. A nuestro
8

J. Luciano Franco, Historia de la Revolucin de Hait, La Habana, 1966, p. 216.


P. Estrade y A. Perotin-Dumon, Las revoluciones en el mundo ibrico e iberoamericano a
principios del siglo xix. Las Antillas espaolas, en R.M. Maniquis; O.R. Mart, y J. Prez
(eds.), La Revolucin Francesa y el mundo ibrico, Madrid, 1989, p. 590.
10
J. Luciano Franco, Historia de la Revolucin de Haiti, p. 219.
9

259

entender el Caribe, en general, debi ser uno de los primeros en empezar


a conocer los sucesivos acontecimientos, de hecho, para la isla de Cuba
no estn claras las fechas en que estos ocurren; nos referimos a las noticias del motn de Aranjuez, de la proclamacin de Fernando VII, de la
destitucin de Godoy11 S sabemos que la noticia de la invasin napolenica de la pennsula ibrica llega, de manera oficial, a La Habana el 17
de julio. Ese mismo da, una comisin de setenta y tres notables, al frente
de los cuales estaba Francisco Arango y Parreo, presentan al capitn
general Someruelos un proyecto para establecer en La Habana una Junta
Superior de Gobierno que asuma de manera provisional el Gobierno. La
prontitud con que tiene lugar esta representacin nos da indicios de que
la noticia ya haba circulado con antelacin a esa fecha.
Prudentemente el capitn general alarg su decisin hasta el 26 de
julio. Creemos que, sabiendo, que la oposicin al plan de Arango estaba
ya decidida por parte de la burguesa comercial y la burocracia colonial
agrupadas en la Comandancia de Marina, la Real Hacienda y la Superintendencia de tabacos12. Arango, ante la divisin que origina su propuesta,
prefiere retirarla, consciente seguramente de que esa misma falta de entendimiento de la lite haba ocasionado en el Santo Domingo francs
la terrible revuelta de los esclavos13. Como solucin final, Someruelos
asumi plenos poderes, asesorado por un Consejo14.
As pues, mientras casi se extiende por todo el continente la frmula
de creacin de juntas, Cuba desecha la senda que iba a llevar a las otras
colonias a la independencia, escogiendo la suya propia de entre toda una
serie de caminos posibles y muy debatidos y con diversa incidencia en la
sociedad cubana; caminos que iran desde el autonomismo pasando por
la opcin del anexionismo y acabando finalmente en el independentismo.
11

Para conocer las fechas en que llegan a Cuba las noticias de lo que estaba aconteciendo en
la Pennsula vase S. Vzquez Cienfuegos, Cuba ante la crisis de 1808: el proyecto Juntista,
en IX Congreso Internacional de Historia de Amrica, vol. II, Badajoz, 2002, pp. 263-269. En
el apndice se recoge el Proyecto de instauracin de una Junta Superior de Gobierno en La
Habana, con los nobres de los setenta y tres firmantes.
12
E. Torres-Cuevas, De la Ilustracin reformista al reformismo liberal, en Historia de Cuba.
La Colonia. Evolucin socio-econmica y formacin nacional, vol. I., Instituto de Historia de
Cuba, La Habana, 1994, p. 329.
13
A.J. Kuethe, Cuba, 1753-1815. Crown, Military, and Society. University of Tennesse, Knoxville,
1986, pp. 161-162.
14
F. Ponte Domnguez, La Junta de La Habana en 1808, La Habana, 1947.

260

Caminos todos ellos que, y coincidimos con Manuel Chust, se plantearon


en casi toda Iberoamrica al menos cincuenta aos antes que en Cuba,
pero que la historiografa tradicional iberoamericana no ha contemplado
en toda su dimensin15.
No cabe duda que las posiciones privilegiadas de los inmigrantes o
refugiados franceses despertaban un sentimiento de envidia, y ello, unido
a las informaciones contradictorias cre un estado de opinin general de
rechazo que concit situaciones de violencia, de extremismo y de animosidad en toda la isla y en especial en La Habana.
Santiago de Cuba, evidentemente seguir los dictados del capitn
general, y se mantendr en idntica postura. Someruelos da la orden
de proceder a la expulsin pero no indiscriminada. Se respetara a los
buenos extranjeros y a los naturalizados, dando a Kindeln un voto
de confianza para aplicar el decreto y tomar las medidas que considerase
oportunas, dado que de todos era conocido que el mayor establecimiento
de franceses se ubicaba en el oriente de la isla (en la jurisdiccin de Cuba)
y previendo que los incidentes ms graves, si se producan, seran precisamente all. Algo que finalmente no ocurri. De hecho las situaciones
ms violentas se produjeron en La Habana, donde seis mil extranjeros
fueron expulsados, incluyendo muchos naturalizados a los que se les secuestraron sus bienes. La Junta de Represalias compuesta por enemigos
de estos emigrados, parece que con anuencia de Someruelos16, actu con
suma parcialidad.
En cambio en Santiago, Sebastin Kindeln ORegan impidi que tales sucesos ocurrieran a pesar de las difciles circunstancias a las que se vio
sometido sobre todo, primero, por la especificidad de las antiguas tensas
relaciones entre la Iglesia santiaguera capitaneada en ese momento por
15

El profesor Chust hace tiempo que viene planteando esta innovadora (por olvidada u
ocultada) manera de interpretar las opciones que se plantean en la Amrica espaola ante las
circunstancias que va a sufrir la pensula a partir de 1808, al afirmar que en Amrica todos
buscaron un determinado fin, pero muchas veces desde distintas posturas. Vase Manuel
Chust, Las independencias en Hispanoamrica. Reflexiones, revisiones y cuestiones antes
de los Bicentenarios, Anuario Historia Regional y de las fronteras, 12 (septiembre de 2007),
Bucaramanga (Colombia), pp. 385-414; M. Chust y J.A. Serrano (eds.), Debates sobre las
independencias Iberoamericanas, Ahila-Iberoamericana, Madrid, 2007; A. Martnez y M.
Chust (eds.), Una Independencia, muchos caminos. El caso de Bolivia (1808-1826), Universitat
Jaume I, Castelln, 2008.
16
J. Berenguer Cala, La inmigracin francesa, p. 242.

261

el obispo Oss y Alza y el gobierno de la Jurisdiccin al frente del cual


estaba desde 1799 Kindeln; y, en segundo lugar, por la masiva presencia
de inmigrantes franceses que desde haca aos se haban ubicado en el
entorno de la capital oriental.
La primera de las cuestiones ha sido tradicionalmente tratada desde
un punto de vista totalmente maniqueo. Para algunos historiadores Kindeln aparece como un dechado de virtudes: honesto, patriota, modernizador y progresista al que Santiago de Cuba le debe, junto a algunos otros
magnficos personajes, el haber salido del oscurantismo y entrar en los
anaqueles de ciudad moderna, y todo ello con un aparente planteamiento
de objetividad en el anlisis de la fuentes17; en tanto que para este mismo
grupo de historiadores el obispo Oss es la encarnacin de lo ms retrogrado, siniestro y malintencionado, prcticamente el mismo Diablo, que
solo en aras del propio y exclusivo beneficio quera hundir a la ciudad y
sus buenas gentes en la miseria y el horror. En el otro bando, es todo lo
contrario: utilizando otra parte de la documentacin, esta vez la generada
por el arzobispo, se presenta como guardin de la patria y martillo de herejes afrancesados cuyo mximo representante es Kindeln y cargan sobre
l las causas ms evidentes de las desgracias de la ciudad18.
Desde luego la verdad no es esa, o al menos no lo es del todo, como
veremos. No afirmamos que no fuesen ciertas algunas de las acusaciones
que hacen sus enemigos a Kindeln, pero no cabe duda de que su actuacin no fue tampoco tan ingenua y desinteresada como l pretenda
asegurar19, algo que ya nos adelantaba Berenguer Cala20. De acuerdo con
las corrientes ilustradas del momento, y de su entronque familiar y redes
clientelares21 con el bloque de patricios ricos e ilustrados, se aline a favor
de aquellos extranjeros que pronto adquirieron intereses econmicos y
sociales en Santiago; con ellos fue muy condescendiente, llegando hasta
17

M.E. Orozco Melgar, La implantacin francesa en Santiago de Cuba, en J. Lamor, Les


Franais dans LOrient Cubain, Maison des Pays Ibriques, Burdeos, 1993, pp. 47-58.
18
A. Irisarri Aguirre, El Oriente cubano durante el gobierno del obispo Joaqun de Oss y Alza
(1790-1823), Eunsa, Navarra, 2003.
19
Archivo General de Indias, (AGI), Cuba , leg. 1.549.
20
J. Berenguer Cala, La inmigracin francesa, p. 245. Ntese que esta opinin es ms antigua
que las obras que hemos citado en las dos notas anteriores.
21
L. Provencio Garrigs, Clase, poder y matrimonio. Configuracin de una lite dirigente. La
Sociedad Econmica de Cuba de Amigos del Pas, Contrastes, Revista de Historia Moderna,
9-10 (1994-1997), pp. 49-90.

262

retener la orden de expulsin de los franceses del departamento oriental


unos ocho meses, e incluso, a no ser muy vehemente en su aplicacin
sobre todo con los inmigrantes ms acaudalados. Desde luego no actu
igual con aquellos que no se hallaban tan favorecidos por la fortuna econmica o social22. A los que ms propiedades tuvieran, las disposiciones
gubernativas les otorgaba tiempo suficiente para vender o dejar a la guarda de personas de su confianza, sus propiedades e inmuebles. Ello explica
que aos despus pudieran recuperar parte de esos bienes y que en un
censo especfico de propiedades francesas en Santiago de Cuba, realizado
en 1843, apareciesen, como propietarios de un importante listado de haciendas, hatos e ingenios de todo tipo23.
Desde que en 1793 se dividi en dos la antigua y nica dicesis cubana, haca aos, el encono del arzobispo Joaqun de Oss y Alza y
Cooparacio24, primer arzobispo metropolitano de Santiago de Cuba contra el gobierno de Santiago de Cuba era manifiesto. As lo certifican sus
problemas con el gobernador Juan Bautista Vaillant (1788-1796) y con
el sucesor el coronel Juan Nepomuceno Quintana (1796-1799). Como
veremos, ambas cuestiones tienen una exacta correlacin.
Ao de 1808. Nuevos problemas, viejas disputas?
Ya hemos visto como la llegada de noticias sobre los sucesos de la
pennsula a La Habana aunque alarmantes, fueron un tanto difusas. A
pesar de lo cual el capitn general Someruelos logr dominar, al menos
22

Para el anlisis del proceso de exclusin social que se produce en Santiago de Cuba en esta
poca vase J. Andreo Garca, La conformacin de identidades urbanas y procesos de
exclusin social: La poblacin de Cuba durante el siglo xix, en L. Provencio Garrigs (ed.),
Abarrotes. La construccin social de las identidades colectivas en Amrica Latina, Universidad de
Murcia, Murcia, 2005, pp. 275-314. Y en la misma obra, J.L. Belmonte Postigo, De esclavos y
hacendados. Inmigracin, etnia y clases sociales en el Oriente de Cuba durante la Revolucin
Haitiana, pp. 185-210.
23
Ministre des Affaires Etrangres. Correspondance consulaire et Commerciale. La Havane.
Volue 13 Microfilm P13688. Etat des proprits rurales appartenant des Franais dans Ile
de Cuba. Expedi le 20 de janvier 1843, reu le 7 marz 1843. Anexo I.
24
Joaqun de Oss y Alza Cooparacio, oriundo de Navarra, march a Cuba como secretario
personal del obispo Antonio Feli y Centeno (primer obispo despus de la divisin de la
Dicesis de Cuba en dos Santiago y La Habana), que le nombr provisor de la Dicesis.
En noviembre de 1791 fue nombrado obispo de Santiago de Cuba, en 1804 Santiago se eleva a
Sede Arzobispal, siendo Oss el primer arzobispo, hasta su muerte acaecida en 1823. A. Irisarri
Aguirre, El Oriente cubano.

263

temporalmente, la situacin. Creemos que fue debido al temor a que un


vaco de poder o un posible desorden originara la misma problemtica
que sobrevino en las vecinas islas caribeas.
No obstante en el Oriente de la isla y su capital Santiago de Cuba,
los acontecimientos tuvieron una especial resonancia dada la situacin
especial que, como hemos mencionado, viva la regin, sobre todo por
el encono entre los individuos que estaban al frente de las instituciones
civiles y religiosas y por la especial incidencia que los sucesos de Hait y
Santo Domingo tuvieron sobre la poblacin. Aos despus y con la intencin de justificar la accin poltica de su marido, Ana Manuela Mozo
de la Torre, esposa del gobernador Kindeln, relata as lo peligroso de la
situacin vivida:
quitada la mscara, se descubri en todo su horrible aspecto
la felona del infame Napolen, o Tirano, a tiempo que abrigaba
esta triste ciudad tantos franceses, que se computaban en unos
treinta y tantos mil de todas clases, sexos, edades y colores, cuyo
crecido nmero exigia de la prudencia de un jefe tan sagaz un
pulso el ms extraordinario para mantener el buen orden, la pblica tranquilidad y el bien general de los naturales, que en una
efervescencia tan propia de su lealtad y patriotismo, se hubieran
expuesto a desastres considerables [...]25.

Cuando en marzo de 1799 Sebastin Kindeln ORegan26 toma posesin de su cargo de gobernador de Santiago de Cuba, haca aos que la
25

Archivo Histrico Nacional de Madrid (AHNM), Consejo de Indias, leg. 21.130. Carta de
Da. Ana Mozo de la Torre, en calidad de apoderada de su esposo D. Sebastin Kindeln,
dirigida al Sr. Juez de Residencia y fechada el 1 de agosto de 1812. Citada y analizada de
manera amplia en: M.E. Orozco y J. Lamore, Tradicin e innovacin en Santiago de Cuba
durante el Gobierno de Kindeln (1800-1810) en J. Sarabia Viejo, Europa e Iberoamrica
cinco siglos de intercambios, vol. I, Actas, Sevilla, 1992, pp. 341-352.
26
El coronel Sebastin Kindeln ORegan (nacido en Ceuta. AGI. Cuba, Leg. 2.116-B.
Matrimonios), gobern la Jurisdiccin desde el 28 de marzo de 1799 hasta el mes de marzo
del ao 1810, continu la obra de Juan Bautista Vaillant y actu en conjuncin con el grupo
de notables, al que se sinti especialmente vinculado despus de su matrimonio con la criolla
santiaguera Ana Manuela Mozo de la Torre (Archivo del Captulo Catedral de Santiago de
Cuba, caja 19, n. 1); esta perteneca a una de las familias ms prominentes de la localidad:
su padre y su to fueron de los principales organizadores de la Sociedad Econmica de
Amigos del Pas, fundada en Santiago de Cuba en 1783, a partir del modelo matritense. Tras
el matrimonio Kindeln se acopl perfectamente en el patriciado santiaguero, especialmente

264

ciudad y su entorno se haban convertido en lugar privilegiado de acogida


de refugiados procedentes de las colonias francesas del Caribe; pero su
gran afluencia se producira en el tiempo de su gobierno entre los aos
1800 y 1804, especialmente en el ao 180327. En un primer momento se
producira lo que Yacou denomina la emigracin de honor, entre 17921795, que prcticamente no eran refugiados sino ms bien trnsfugas que
llegaban de Francia, de la Louisiana y Saint-Domingue. A partir de la
ltima fecha y hasta fin de siglo, lo que se produce es lo que el mismo autor llama una emigracin til: son propietarios y artesanos especializados
en tcnicas agrcolas; finalmente, entre 1800 y 1805, tiene lugar una emigracin masiva procedente de la evacuacin de Saint-Domingue28. Claro
est que el cabildo de Santiago siempre manifest su preocupacin por el
peligro de la expansin de las ideas revolucionarias, no obstante, el gobernador despeja estas dudas y certifica que, mayoritariamente, este grupo
de gentes se mostr proclive a mantener el statu quo, que le permita continuar aumentando su prosperidad y se aline junto al gobierno espaol
y a la sociedad santiaguera constituyendo un grupo social conservador y
con tendencia a sostener el dominio espaol de Cuba29. Ahora bien, no
cabe duda de que, aunque este contingente pronto se aline con el poder
poltico y social colonial, tambin es cierto que desplaz una hegemona
socioeconmica de las lites tradicionales que empezaron a perder su exclusivo poder y que se fue entretejiendo social y econmicamente con
los recin llegados30 que, desde el punto de vista econmico, aportaran
una serie de innovaciones y mejoras pero que, en lo social e ideolgico,
fueron una gran apoyatura al mantenimiento del poder colonial hasta
finales del siglo xix, a diferencia de lo ocurrido en el resto de colonias.
entre aquellos que deseaban el desarrollo de la ciudad basado en una economa de plantacin,
entre los que se encontraba su suegro, Antonio Mozo de la Torre. Vase L. Provencio
Garrigs, Clase, poder, pp. 67-68. M. de los ngeles Merio Fuentes y C. Rafael Freitas
Salazar, Trayectoria y ocaso de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Santiago de
Cuba, Revista Santiago 90 (2000), Universidad del Oriente, pp. 112-125. M.E. Orozco y J.
Lamore, Tradicin e innovacin.
27
A. Yacou, Expulsin de los franceses del Oriente de Cuba, Del Caribe, n. 15 (1990),
Santiago de Cuba.
28
A. Yacou, Les Franais du Sud-Ouest dans la Vuelta Abajo de Cuba, en B. Lavalle (ed.),
LEmigration Aquitaine en Amrica Latina au XIX Sicle, Burdeos, 1995, pp. 13-44.
29
J. Berenguer Cala, La inmigracin francesa, pp. 220-221.
30
Existe un cierto paralelismo de esta situacin en Puerto Rico, vase M.D. Luque, Revolucin
e inmigracin francesa en Puerto Rico, 1789-1815, en J.A. Piqueras (ed.), Las Antillas en la era
de las Luces y la revolucin, Siglo XXI, Madrid, 2005, pp. 123-138.

265

Como veremos, para 1803, el nmero de inmigrantes franceses era muy


numeroso; y an faltaba una ltima oleada de individuos que tendra
lugar entre los meses de julio de ese ao y enero de 180431. Este ltimo
grupo se caracteriz por estar compuesto de capas sociales ms populares
y con ms libres y esclavos de color (mulatos y negros).
Con todo, no hay por qu exagerar la preeminencia de este grupo de
inmigrantes en el especfico desarrollo de la isla de Cuba, ni su autora en
lo que se ha llamado el inicio de la modernidad de Santiago. En la isla de
Cuba y por ende en sus ciudades ms importantes, ya antes de la llegada
de estos inmigrantes, se haba iniciado el largo proceso que significara el
fin del Antiguo Rgimen, sobre todo a partir de 176232.
La presin demogrfica

Fue partir del ao 1797 cuando se intensific el xodo de franceses


de Saint Domingue que comenzaron a asentarse en la jurisdiccin de
Cuba, siendo el periodo de mayor afluencia el que va entre 1800 y 180333.
Noticias de esa oleada las da el propio gobernador Kindeln afirmando
que fueron unos 19.306 individuos llegados en 344 embarcaciones desde
el ao 1800 hasta el 31 de enero de 180434.
31

Un tercer grupo de inmigrantes lleg entre julio de 1803 y enero de 1804, mayoritariamente
era poblacin de mulatos y negros libres. Las Actas Capitulares hablan de la cifra de 32.000
franceses. M.E. Orozco Melgar, La implantacin francesa, pp. 48-49.
32
En 1762 se produce la invasin inglesa de La Habana. Como consecuencia de la cual, muchos
historiadores piensan que se inicia la implantacin del reformismo en Cuba y a raz de ello la
sociedad cubana despliega todo su proceso de cambio que favorecera el inmediato ascenso
en la produccin y exportacin agrcola, no solo azucarera sino tambin tabaquera. Vase
entre otros A. de La Fuente, Decadencia o crecimiento? Poblacin y economa en Cuba,
1530-1700, Arbor, Monogrfico: Races histricas del pueblo Cubano. I, n., 547-548 (1991),
pp. 11-37; C. Parcero Torre, La prdida de la Habana y las reformas borbnicas en Cuba, 17601773, vila, 1998; M.D. Gonzlez Ripoll, Una historia en minsculas: La isla de Cuba antes
de la ocupacin britnica de 1762, Revista de Extremadura, 22 (enero-abril, 1997), pp. 93104; A. Kuethe, op. cit.; P. Tornero, Crecimiento econmico y transformaciones sociales. esclavos,
hacendados y comerciantes en la Cuba colonial, 1760-1840, Ministerio de Trabajo y Seguridad
Social, Madrid, 1996.
33
Esta oleada migratoria coincide con la evacuacin de los ingleses de los ltimos barrios que
ocupaban en Saint Domingue a partir del ao 1798. Aquellos que no haban servido a los
ingleses se retiran a Cuba entre los aos 1798 y 1802. Vase G. Debien, Les Colons de Saint
Domingue rfugis a Cuba, 1793-1815, Revista de Indias, ao XIII, n. 54, p. 565.
34
A. Yacou, Expulsin de los franceses del Oriente de Cuba, Del Caribe, ao 6, 15 (1990),
pp. 76-77. El autor da la cifra de 18.213 individuos. Este gran xodo, como acertadamente
lo llama Debien, se debi a que la colonia de Saint Domingue y el cuerpo expedicionario
pierden todo lazo de unin con Francia por la renovacin de la guerra con Inglaterra y las
tropas, los administradores, los colonos y comerciantes parten masivamente.

266

Entre otras razones, la llegada de inmigrados a las costas cubanas y la


demanda eclesistica de creacin de dos curatos auxiliares y la pertinente
divisin de la ciudad en barrios o cuarteles, hace que el capitn general
de la isla, el marqus de Someruelos, en 1803 ordene la realizacin de un
padrn de habitantes de la ciudad de Santiago de Cuba ese mismo ao35.
Dicho padrn ofrece la cifra total de 29.724 habitantes36, lo que supone
un aumento poblacional del 142% sobre el primer padrn, fiable, realizado en Cuba, el de 1778 que daba para la ciudad de Santiago de Cuba un
total de 12.244 habitantes37. Estamos convencidos que, de ese porcentaje,
el mayor aumento se va a producir a partir de 1799 fecha en que masivamente empiezan a llegar refugiados de Saint-Domingue.
Padrn del Ao 1803
Partidos

Blancos

Mul.

Mul.

libres

esclavos

Negr.Libres

Negr.

TOTAL

esclavos

Catedral

8.443

2.238

2.435

1.675

2.838

17.629

Sto. Toms

5.647

1.313

1.380

1.422

2.333

12.095

Total

14.090

3.551

3.815

3.097

5.171

29.724

Total

Negros y mulatos

15.634

Si visemos el plano urbano de la ciudad y su divisin en partidos38,


se apreciara cmo el partido de mayor densidad demogrfica fue el de
la Catedral, precisamente el barrio ms cntrico donde, lgicamente, se
ubica la sociedad patricia blanca con su corte de sirvientes esclavos. Se
aprecia una tendencia al equilibrio poblacional tnico ya que la poblacin
35

AGI. Ultramar, leg. 34. Sobre la creacin de los dos curatos auxiliares y la divisin de la
ciudad. Santiago de Cuba 12 de septiembre de 1803. Hemos reelaborado las cifras, ya que
los documentos originales tenan errores de sumas. La consulta de este documento tal como
aparece en el Archivo de Indias, requiere ciertas observaciones. Algunas cifras no estn
bien sumadas (por ejemplo para el Partido de la Catedral, el documento arroja, en lo que
concierne a los negros esclavos solteros, un total del 974 individuos; en realidad el total exacto
es de 2.674). Por lo tanto tuvimos que aplicar a ese documento una serie de rectificaciones, y
fue as como llegamos a la cifra ajustada de 29.724 habitantes.
36
Para ver un estudio pormenorizado consultar L. Provencio Garrigs, Sobre la construccin de
gnero: Mujeres Sociedad y Educacin en Santiago de Cuba, 1788-1868, Universidad de Murcia.
Murcia, 2002.
37
J. Andreo Garca, La conformacin de identidades p. 299, nota n. 60.
38
Para un detenido anlisis de la formacin y divisin de barrios, cuarteles y distritos de la
ciudad de Santiago de Cuba, vase L. Provencio Garrigs, Sobre la construccin de gnero.

267

blanca supone un 47,45 del total (en 1778 era del 37,7%). Especialmente
significativo es el alto porcentaje de poblacin esclava femenina: 5.001
mujeres, frente a 3.985 hombres, lo que indica un cierto xito en la poltica poblacional de Kindeln a partir de Real Cdula del 22 de abril de
180239, orientada al aumento de la poblacin blanca y sobre todo de la
esclava, lo que significa una apuesta por el sistema de plantacin cafetalera y la transicin del antiguo y obsoleto trapiche azucarero por el ms
novedoso del ingenio. El xito no se dej esperar. Para 1807, Lev Marrero
especifica que 192 nuevos colonos tenan 1.644 esclavos40; se establecieron
cafetales en las zonas de Dos Bocas, La Gira, Candelaria, Limones
todas ellas cercanas al puerto de Santiago Cuba41 y de un total de unos
138 cafetales registrados para ese mismo ao, 120 eran propiedad de inmigrantes franceses. La produccin azucarera tambin aument, todo lo
cual supuso un aumento ms que sensible en los valores producidos por
el movimiento comercial del puerto de Santiago42.

39

AGI. Cuba, leg. 1.549. Documento muy interesante donde el Gobernador hace unas
reflexiones en torno a una Real Cdula expedida por Carlos IV, con el fin de que en los
ingenios y dems haciendas se pongan negras para que se logre un aumento natural de
la poblacin esclava, cuyos hijos se destinaran a desempear oficios especializados en la
actividad agrcola, prohibindoles a los amos la ocupacin de esa descendencia en otros
oficios. Para el estudio detallado de la poltica poblacional establecida en esa poca en la isla
de Cuba vase C. Naranjo Orovio: El temor a la Africanizacin: Colonizacin blanca y
nuevas poblaciones en Cuba (el caso de Cienfuegos), en J.A. Piqueras (ed.), Las Antillas en
la era de Las Luces y la Revolucin, Siglo XXI, Madrid, 2005, pp. 85-121.
40
L. Marrero, Cuba. Economa y sociedad, vol. XI, Madrid, 1984 pp. 102-103.
41
O. Portuondo Ziga, Santiago de Cuba, los colonos franceses y el fomento cafetalero
(1798-1809), en J. Lamore, Les Franais dans LOrient Cubain, Maison des Pays Ibriques,
Bordeaux, 1993, p. 121. Las haciendas cafetaleras formaron un arco alrededor de Santiago de
Cuba. Al Oeste, la vertiente sur hasta el francs, la Alta Cuenca del Cauto con Hongolosongo,
Brazo del Cauto y Candelaria (261 km.); al Centro, los partidos de Botija, Melgarejo, la
vertiente sur de la Sierra de Boniato, incluyendo la Gira, Dos Bocas y Enramadas (160.5
km.) y al Este, el macizo de la Gran Piedra, con los partidos de Dajao, Damajayabo y
Zacatecas (192 km.). J. Prez de la Riva, El Barracn y otros ensayos, Ed. Ciencias Sociales, La
Habana, 1975, p. 381.
42
AGI. Santo Domingo, leg. 1.709. Valores producidos por el puerto de Santiago de Cuba
entre los aos 1799 y 1818. Entre los aos 1804 y 1807 los valores producidos por el puerto se
elevaron de 30.654 pesos a 55.753 pesos.

268

Para el ao objeto de este estudio tenemos las cifras exactas de la poblacin de la ciudad de Santiago de Cuba: el padrn realizado ese mismo
ao arroja el total de 26.432 habitantes espaoles y 7.449 franceses para
un total de 33.881 habitantes43. Como vemos la presencia de extranjeros
era importante, casi el 22% de la poblacin de la ciudad, y desde 1800
hasta esa fecha parece que lo fue an ms. Se podr, pues, entender la
presin que las autoridades tendran en los momentos crticos de los primeros aos del nuevo siglo y sobre todo durante 1808 y 1809.
Interesa enormemente hacer una comparacin entre los dos padrones
que hemos utilizado. Esa comparacin nos permitir sacar algunas conclusiones respecto a la situacin que estaba viviendo en esos momentos
la ciudad oriental. Evidentemente la poblacin ha crecido entre 1803 y
1808 en nmeros absolutos en un total de 4.157 individuos, no obstante
se observa que la poblacin blanca ha descendido en 3.323 personas empadronadas, lo que nos indica aproximadamente los habitantes de origen
francs que tuvieron que marchar aun antes de la proclamacin del Decreto de Expulsin de abril de 1809. Por otro lado, el equilibrio tnico logrado unos aos antes, salt por los aires; la poblacin de color pas a ser
de 23.184 individuos o lo que es lo mismo el 68,5 del total de la poblacin.

43

ANC. Asuntos Polticos, leg. 142, n. 86. Padrn del ao 1808 de los habitantes de Santiago de
Cuba. Cf. Los Censos de Poblacin y Viviendas en Cuba, estimaciones, empadronamientos
y censos de la poca colonial y primera intervencin norteamericana. La Habana, Comit
Estatal de Estadsticas, Instituto de Investigaciones Estadsticas, 1988, vol. II, p. 27.

269

Padrn de 1808 y comparacin con el de 1803


Blancos

Mulatos

Mulatos

Negros

Negros

Libres

esclavos

libres

esclavos

TOTAL

Espaoles

8.146

5.729

748

3.500

8.309

26.432

Franceses

2.651

1.891

307

450

2.150

7.449

Total 1808

10.797

7.620

1.055

3.950

10.459

33.881

Total 1803

14.090

3.555

3.815

3.097

5.171

29.724

Llama la atencin el nmero de mulatos libres que aumenta en 4.065;


cifra que puede corresponderse con la disminucin de 2.760 mulatos esclavos que podran haberse manumitido ms los 1.692 mulatos libres,
comprendidos entre las edades de 1 a 7 aos, nacidos hipotticamente
en el periodo44. Por otra parte, el aumento de la poblacin negra libre en
1808 se debe a un crecimiento normal de esos individuos: de los 853 libres,
582 son negros espaoles de entre 1 a 7 aos, 44 franceses de esa misma
condicin, es decir que el aumento global solo es de 227 de otras edades.
Mientras tanto, la poblacin negra esclava se duplic: 8.309 esclavos espaoles y 2.150 esclavos franceses que arrojan un total de 10.459 esclavos;
5.288 ms que en 1803, de ellos solo 976 estn comprendidos en las edades
de 1 a 7 aos y 1.356 entre 7 y 16 aos, para un total de 2.332 esclavos entre
1 y 16 aos. Esto indica la efectividad de los corsarios franceses en la introduccin de negros esclavos en la localidad45, por una parte, y al mismo
tiempo que algunos franceses de esta misma condicin se quedaron en la
ciudad, ya que se observa un incremento de 2.956 esclavos comprendidos en las edades de 16 a ms de 50 aos. Adems se produjo un visible
desequilibrio con respecto a la poblacin negra y mulata que ascendi a

44

Los hombres libres de color franceses se quedaron en la ciudad, mientras una gran mayora
de esclavos marcharon con sus amos. Una gran parte de los oriundos de Saint Domingue en
su nuevo xodo de 1808 escogieron a Nueva Orlens, ya que en esos momentos el Congreso
de Estados Unidos legaliz la entrada de esclavos. Vase G. Debin, Les Colons de SaintDomingue refugis a Cuba (1793-1815). (Conclusin), Revista de Indias, ao XIV (enerojunio 1954), pp. 11-36.
45
O. Portuondo Ziga, Santiago de Cuba. Desde su fundacin hasta la guerra de los diez aos,
Editorial Oriente, Santiago de Cuba, 1996, p. 111.

270

23.084; de ellos 8.675 mulatos libres y esclavos y 14.409 negros libres y


esclavos, como puede observarse a continuacin:
Blancos

Mulatos

Negros

Libres

7.620

3.950

Esclavos

1.055

10.459

8.675

14.409

Blancos

10.797

Totales

10.797

TOTAL COLOR

10.797

TOTAL

1.808

23.084
33. 881

La numerosa presencia francesa, su arraigo en la sociedad santiaguera, el monto de los intereses acumulados hicieron que Kindeln actuase
con prudencia en la aplicacin del decreto de expulsin, creemos que un
cierto inters no solo suyo sino de una gran parte de la sociedad santiaguera que haba terminado por aceptar a los recin llegados y tema unos
efectos negativos desde el punto de vista econmico. Todo contribuy a
que el proceso se realizara de forma pacfica y ordenada, aunque de todas formas, la expulsin origin un declive de la produccin cafetalera y
problemas en el comercio46. No obstante, algunos pudieron quedarse bajo
ciertas garantas, eran los naturalizados a los que se les permiti seguir
administrando sus bienes con ciertas prevenciones debido a la existencia de una serie de intereses contrapuestos, ya que algunos hacendados
criollos vieron en la expulsin una frmula para hacerse con enormes
propiedades e inmuebles a bajo precio, adems de eliminar de una vez a
un elemento social y econmico que les haba colocado en un segundo
46

O. Portuondo Ziga, Los colonos franceses y el fomento cafetalero (1798-1809), en J.


Lamore, Les Franais dans LOrient Cubain, Maison des Pays Ibriques, Bordeaux, 1993, pp.
123-124.

271

plano. Estos mercaderes y propietarios eran sobre todo catalanes, aunque


a ellos se sumaron criollos que vieron en ese hecho la posibilidad de retomar su antigua posicin y privilegios47.
El estallido de viejas rencillas

El torrente de acontecimientos de 1808 caus en la pennsula una


enorme conmocin debido a su inmediatez y proximidad espacial y temporal. En Amrica, debido a la distancia y al retraso de noticias (susceptibles, por tanto de manipulacin) se sufri de una forma, parece que ms
atemperada. Sabemos que la violencia inmediata que se gener se llev
por delante, en la pennsula, a algunos franceses, a no pocos godoistas
o acusados de serlo, a los enemigos personales de los nuevos detentadores
del poder y a las autoridades que titubearon entre someterse a las demandas populares o a las instituciones vigentes48. Fueron muchos los casos,
algunos muy destacados por el cargo que ostentaban. Recordemos a Antonio Filangieri, capitn general de La Corua; Francisco Solano, capitn
general de Andaluca; El conde de Torre del Fresno en Badajoz; Francisco
de Borja, capitn general del Departamento Martimo de Cartagena; el
barn de Albalat en Valencia y as otros muchos. Algunos de ellos no
fueron asesinados en los das inmediatos a los sucesos de mayo sino que se
extendieron en el tiempo ms de lo que pudiera indicar la furia inmediata. De alguna manera , aunque no tan violenta, algunos acontecimeintos
de este tipo ocurrieron, meses despus, en la Amrica espaola. Recordemos el caso del virrey Iturrigaray en Mxico. Algo parecido se pudo
producir en Santiago.
La capital del Oriente estuvo al filo de la tragedia. Desde los primeros
momentos de la arribada de refugiados franco-haitianos hubo una suerte
de reaccin contraria a su presencia, todo indica, que capitaneada por el
arzobispo Oss y Alza. Unas veces el prelado se implicaba de forma personal, otras lo haca sutilmente a travs de personajes y grupos interpuestos. Como hemos dicho el prelado capitalino se enfrent, apenas tomar
47
48

J. Berenguer Cala, La inmigracin francesa, p. 242.


E. de Diego y J. Snchez Arcilla, La guerra de la Independencia contada a los espaoles de hoy.
Espaa se alza!, ltera ediciones, Barcelona, 2008, p. 86.

272

posesin de su sede, con los sucesivos gobernadores. Primero, porque


al dividir la original dicesis santiaguera en dos, Santiago y La Habana,
esta ltima qued con la inmensa mayora de rentas y diezmos que la
Iglesia vena disfrutando; no en vano la parte ms rica de la isla que era
la dedicada a la produccin de azcar quedaba en la dicesis habanera; a
eso hubo que unir la execcin de diezmos a los refugiados franceses para
que se ubicaran en la zona oriental y desarrollaran ingenios azucareros y
plantaciones de caf.
Por otro lado, la presencia francesa, sus privilegios y progresivo enriquecimiento y, consecuentemente, su acceso a la alta sociedad santiaguera, molest profundamente a algunas de las viejas familias patricias y,
sobre todo, a los comerciantes y propietarios de la ciudad y su partido,
como dijimos, la mayora catalanes.
La unin de ambos descontentos cristaliz en una fuerte oposicin a
las directrices de los funcionarios reales, en este caso gobernadores, que se
vieron acosados por multitud de denuncias, libelos y pasquines, rumores
y acusaciones, suficientemente recogidas por la historiografa reciente49 y
bastante bien resumidas por la documentacin generada por Kindeln50.
As pues, el ao 180851 fue dramtico para Santiago de Cuba. Fue ese
ao cuando lleg a su punto lgido todo este peligroso embrollo, concretamente a partir del momento en que comenzaron a recibirse las noticias
de la invasin de la Pennsula por parte del emperador de los franceses. Si,
como hemos dicho, ya exista una ferrea actitud antifrancesa del arzobispo y de algunos grupos de ilustres santiagueros, ahora se radicaliza hasta
el extremo de que se promueven tumultos y acusaciones en contra de los
franceses como activistas de la nacin opresora y como enemigos de la
moral pblica y religiosa, y contra el afrancesado, enemigo de la patria
y traidor Sebastin Kindeln, justificando e incitando en ambos casos
49

AHNM, Seccin de Estado, leg. 6.366. Cf. A. Yacou, Santiago de Cuba a lheure de la
Rvolution de Saint-Domingue (1790-1804) en J.-P. Clment, La ville en lAmrique
Espagnole coloniale, Service des publications Universit de la Sorbonne Nouvelle Paris III,
Pars, 1984, p. 197. Aqu se trancribe una de las primeras cartas dirigidas a S.M. Carlos IV por
los hijos de la ciudad de Cuba tras los que se refleja la figura de Oss y Alza.
50
AGI, Cuba, leg. 1.549. Correspondencia del gobernador Kindeln con el capitn general
Someruelos. El legajo recoge numerosos expedientes relativos a todo este asunto.
51
Para ms detalles sobre las incidencias del ao 1808, vase J. Lamore, El ao 1808 en Santiago
de Cuba, en J. Lamore, Les Franais dans LOrient Cubain, Maison des Pays Ibriques,
Burdeos, 1993, pp. 59-66.

273

que el pueblo tomara acciones directas, tan directas como que tomara las
armas, y sea la primera vctima de nuestras iras el infame protector de
nuestros contrarios52. Hasta 1809 estos libelos, ms o menos annimos,
contra el gobernador afrancesado y contra los franceses no dejaron de
aparecer 53.
No obstante a partir de 1809, debido a la actitud, no cabe duda que
interesada, pero prudente por parte de Kindeln y la no menos transigente del capitn general Someruelos, la crisis se supera y, como adelantamos, Cuba no se incorpora en estos momentos al proceso juntista que
se desata en el continente y que llevar a las independencias. Cuba, por
muchas razones, esperar otros tiempos y otros caminos, quizs no tan
diferentes esencialmente, pero s bastante distintos.
Anexo i
EST
Jurisdiccin de Santiago de Cuba
verso
ESTE Jurisdiccin de Santiago de Cuba
reverso
EAST Jurisdiction of Santiago de Cuba
rear
Nom des
habitations

Noms des proprietaires

Esp ce de culture

feuillet 93
folleto 93
booklet 93

Nombres de

Esclaves des

Valeur

Carreaux de terre

deux sexes

approximative des
proprits

Nombre de la

Nombres de los

Especie de

Nmero de cuadra-

Esclavos de

Valor

estancia

proprietarios

cultivo

dos de tierra

ambos sexos

aproximado de las
propiedades

Name of
homestead

52
53

Names of proprietors

Type of crop

Number of squares

Slaves of both

Approximate

(?) of land

sexes

value of properties

AGI, Cuba , leg. 1.549.


Ibdem. Como ejemplo de las incendiarias soflamas y ataques al gobernador, incluimos en
el anexo un pasqun que apareci colgado en las puertas de las iglesias de Santiago el 21 de
agosto de 1808. Vase Anexo II.

274

Saint Marie

Flix Durruthy

sucrerie

450

125

100,000

Le Prou

id

Cafeere

200

35

28,000

Saint Hlne

Hritiers Guillou

sucrerie

200

19

15,000

Le Confluent

Veuve Favre

Cotonnerie

100

75

60,000

Sainte Anne

Isidor Bageux (Bayeux)

Cafeere

400

35

38,000

La Chaumire

id

Cotonnerie

20

10

8,000

Sainte Magdaline

Pascal Michel

id

50

4,000

Hermon

Joseph Faure

Cafeere

120

60

48,000

Santa F

id

Cotonnerie

200

46

36,000

La Confidence

id

id

750

12

9,600

La Folie

Pierre Maleta

Cafeere

200

21

16,000

Sainte Rose

Laurent Say (Jay)

La Dsire

sucrerie

300

140

112,000

Cafeere

200

45

36,000

La Cavernis

Raymond Foure

id

100

20

16,000

LAmiti

Hritiers Furcas

id

1500

75

60,000

Veuve Santiago Sason

id

100

18

14,400

La Louise

id

Cotonnerie

100

25

20,000

La Favorite

Joseph Dumas

Cafeere

250

35

26,000

275

Le gros cidre

E. Reygondand

id

250

40

30,000

Le Parnasse

Simon Le Gin

id

100

33

26,000

La Romanie

Thod. Moraien

id

200

25

20,000

Anne Mathilde

Charles Specht

id

100

20

16,000

Cazade

id

100

10

8,000

Mont Saint Jean

Jean Drouilhet

id

100

20

16,000

La jeune Marie

Modeste Wisiber

id

100

10

8,600

La Virginie

Veuve Rousseau

id

100

60

48,000

Mont dor

Philippe Fir

id

100

12

9,000

Belize Roy

id

100

20

16,000

Casimajon

Cotonnerie

50

23

18,400

Euphrosine Prevost

id

160

21

16,000

Franois Raymond

id

100

10

8,000

La Georgina

Veuve Rubone

id

350

75

60,000

Saint Michel

Joubert

id

150

35

28,000

Mme Soutgran

id

50

15

12,000

Saint Vincent

Moullier

id

50

4,000

Arroyo Hondo

Emile Reygondand

id

150

12

9,600

Mont Sorial

276

La constance

Bernard Moreau

id

100

11

8,800

Les Amis

Jean Sagot

id

100

16

12,800

Saint Ccile

Jean Roh?

id

100

14

11,200

La Soledad

J.B. Manet

id

400

120

96,000

Lesprance

Veuve Savon

sucrerie

500

325

260,000

J. Fournier

Cotonnerie

200

20

16,000

LEsprance

Veuve Fournier

Cotonnerie

100

25

20,000

Saint Anne

Estingoy Frres

id

100

23

18,000

Saint Franois

Bel. Rey

id

100

20

16,000

? Josphine

Veuve Richard

id

100

20

16,000

Dionise Lalondry

id

100

27

21,600

Jean Cruble

id

100

4,000

Veuve Leroy

id

50

20

16,000

? Thrse

Lonee Fururs

Cafeere

100

35

28,000

?isance

Guignard et Peyreau

id

70

46

28,000

?ustine

St Sauveur

id

20

1,600

? Constance

Frederic Ramon

id

30

15

6,400

? Mevue

J V Bichy

id

60

23

10,400

277

Saint Rose

Franois Csaire

id

20

13

4,000

? Caroline

Labin Hippolite

id

20

12

7,200

? Jules

Felix dArnaud

id

50

27

17,600

? Victoire

A. Pegrura

id

40

26

16,800

Mon Dsir

Veuve Parot

id

10

16

11,000

? Bonite

Magne Motus

id

30

26

16,000

Belle vue

Prudent Casamajer

id

140

98

52,000

? Flicit

Prudent Arnaud et Cie

id

125

55

32,000

? Luce

Mlle Brun soeurs

id

210

93

54,000

? Canade

Dque Lamarque

id

60

25

12,800

? Pierre

JB Chibus

id

30

14

8,000

Sainte Rose

Virginie Lescaille

id

17

10

4,000

? Folie

Prudent Casamajor

sucrerie

190

101

63,000

? Merced

R. Couronneau

Cafeere

190

121

57,000

? Carlos

Luis Specht

id

100

97

65,000

? Esprance

E.J. M Peillon

id

70

81

44,000

? Marguerite

Franois Peiron

id

75

54

17,600

? Paul

Danguillecourt

id

50

35

12,000

278

? Esprance

Jean Poirer

id

45

61

12,000

? Chaumire

E.J. M Peillon

id

95

47

20,000

?les

E. Fronet

id

60

42

28,000

Montebello

Hritiers Girard

id

100

65

25,000

Union

Thomas

id

100

150

50,000

Fortune

Lamothe

id

100

89

17,000

Esprance

E. Pronet (Fronet)

id

30

42

15,000

H. Joonet

id

40

84

25,000

Dsir

Pierre

id

40

10

4,000

Thalie

Fremier

id

100

73

26,000

Franoise

Hritiers LEglise

id

60

46

15,000

Caroline

Lectapes et Cie

id

120

79

26,500

id

200

90

50,000

Hritiers Mutes

id

90

18

11,000

Amour

Lamotte

Cafeere

90

16

11,000

Marianne

Morucin

id

100

54

22,000

Mon repos

Caignet

id

60

40

20,000

Mon Dsir

Lamaignire

id

40

23

12,000

Amiti

279

Nouvelle Sophie

Lecailles et Cie

id

400

162

100,000

Platou

Veuve Constantin

id

100

37

21,000

Oliviers

Brisonneau

id

100

85

17,000

Sainte Anglique

Megret

id

100

20

12,000

Emile Gilard

id

40

37

28,000

Barts Macarty

id

50

30

25,000

Charles Monier

id

200

66

48,500

Jean Ch. Gilard

id

40

19

15,000

Franois Avard

id

90

28

21,600

Alex. Gilard

id

40

12

9,600

Coslard Sauveur

id

50

28

20,000

Mlle Chaul et Cie

id

50

38

28,000

Moulin

id

50

24

20,000

Marie Louise

id

30

14

11,200

Josphine

Cosli Cali

id

50

35

28,000

La Casata

Loyat Pre et fils

id

50

23

20,000

Saint Jean

Bordelais

id

40

13

11,200

Recuerdo

Sainte Marguerite

280

LEsprance

Louis Gerseuil

id

40

8,000

Saint Joseph

Joseph Marely

id

190

28

25,000

Sainte Rose

Emile Dumois

id

50

21

16,800

Armand Sauveur

id

15

19

11,500

Clmentine Betaille

id

270

74

60,000

Le Comte Ain

id

60

61

48,000

Sainte Hlne

Veuve Slgue

id

40

33

26,000

La Carmita

Franoise Chse

id

40

44

36,000

La Caridad

Veuve Olivette

id

10 1/2

12,000

Mont Liban

Charles de Camon

id

65

36

28,000

La retraite

Giorosion de Rossignol

id

120

129

100,500

Sainte Magdelaine

Saint Louis

Veuve Villeneuve

id

100

61

48,000

La Providence

Joseph Crombitte

id

50

35

28,000

LElodie

Barth Frenard

id

145

20

15,500

Mon fort

Seymane Bayard

id

70

25

22,000

LEsprance

Gve Naiche et Cie

id

50

23

20,000

La Destine

Louis Loveim

id

110

57

45,000

Cheri Rigaud

id

60

13

8,000

281

Ris et Pre

id

100

46

36,000

Sainte Hlne

Dumas

id

50

23

20,000

Nouvelle Olimpe

Stable

id

70

57

36,000

Sainte Claire

Mertille Stable

id

40

22

20,000

Sainte Barbe

Joseph de Dieu

Cafeere

60

35

26,000

? Dsire

La Critte

id

50

19

25,000

Mon repos

Jacques Balon

id

50

12,000

Alex Brossard (Broisard)

id

50

18

15,000

Jean Charles Guibert

id

60

20

15,500

Counet

id

50

32

26,000

Ant. Balon

id

30

20

15,500

Duran

id

20

12,500

Le Pinal

Ramon Longchamps

id

250

75

60,000

La Marguerite

Gustave Besse

id

150

57

36,000

Les Dlies

Rime Bayard

id

80

26

20,000

Joseph Balon

id

60

12,000

250

102

102,500

LEmile

LErnestine

id

Pierre Rivery

id

282

La Zouzoute

id

LUnion

Veuve Borine

id

50

40

40,000

La Constance

Franois Duthel

id

130

58

60,000

Cogime

Veuve Donation

id

50

8,400

Josephine

Dlle Philippon

id

30

25

16,000

Luis Chess

id

80

37

29,500

Saint Antoine

Automarch

id

50

48

38,000

La Suprieure

Simon Dumois

id

50

9,500

La Sophie

Gustave Latanon (Lateinon)

id

50

19

16,000

Calostre

id

50

37

19,500

Veuve Giraud

id

80

39

30,000

Decharges et Cie

id

50

17

13,000

Mon Cumane

Pauvest et Cie

id

100

49

49,500

Bellevue

Ed Pauvest

id

100

36

29,000

Dufourneau

id

50

25

25,000

Cadet

id

58

8,000

P.L. Joly

id

20

10

10,000

Rnaud

id

20

6,500

Mont Ral

283

Horangers et dep.

Hritiers Mousnier

id

350

234

200,500

Saint Michel

Franois Paysant

id

65

68

60,000

Saint Ferdinand

Jean Barthlmy

id

50

77

60,500

Saint Barthlmy

id

id

200

137

125,000

Saint Charles

H. de Ronseray

id

50

30

25,600

Mont dor

Ribaud et Prunis

id

125

119

97,000

Roche et Meillant

id

175

26

25,000

Moreau

id

75

9,500

Gacies (en suite)

id

50

Bnard

id

50

Marsilly

id

50

16

18,000

Herling

id

50

8,000

La Henriette

Blatereau et Cie

Cafeere

130

39

28,500

Nouveau Monde

Fontaine et Cie

id

100

27

25,000

Ls Bizet et Cie

id

100

10

12,500

DEspeigne

id

100

100

63,500

Sous le sequestre

La Lise

284

Sainte Isabelle

DEspeigne fils

id

100

13

8,000

Bavastro

id

100

42

34,500

Fuente: Ministre des Affaires Etrangres. Correspondance consulaire et Commerciale. La Havane.


Volue 13 Microfilm P13688. Etat des proprits rurales appartenant des Franais dans Ile de
Cuba. Expedi le 20 de janvier 1843, reu le 7 marz 1843. Consulta en la red: http://cubagenweb.
org/Irenche/e-index.htm. El documento contiene todas las propiedades de las tres jurisdicciones
cubanas en que se divida la isla en la fecha, nosotros solo hemos anexado la jurisdiccin Oriental.

Anexo II
Proclama

Generosos moradores hijos nobles del cubano suelo a quienes ha dispensado la naturaleza en valor talento y fidelidad: ya habris visto las
diferentes proclamas, y dems papeles con que se nos han noticiado los
infaustos acontecimientos en nuestra Espaa acaecidos desde el da diez
y siete de marzo hasta esta fecha, y sugeridos todos e inventados por los
franceses con que han demostrado la perfidia ms enorme, la traicin
mas inaudita, y los hechos ms horrorosos despus de haberles hospedado
(como es pblico y notorio) con el mayor cario habindose introducido en aquellos pases con la capa de la mejor amistad y buena fe. Es
constante a todos los espaoles que despus que a estos prfidos se les
hosped en todas las provincias de aquella pennsula con el agasajo ms
incomparable, abusando de tantos beneficios y de la alianza con que nos
brindaban asaltaron a las plazas ms fuertes haciendo millares de asesinatos, llegando su audacia hasta violentamente quieren destronar a nuestro
augusto monarca D Fernando sptimo, y usurparnos nuestros derechos
y independencia y libertad; cuyos hechos han causado y estn causando
una grande efusin de sangre en nuestros hermanos por no querer subyugarse a una nacin tan libertina tan irreligiosa tan audaz y sacrlega que
no ha respetado ni an al vicario de Jesucristo. Con este mismo estado
y no con menos peligro nos hallamos. Ya veis la ciudad y los campos llenos de estos mismos enemigos y que de da con da se van aumentando

285

sin que el gobierno a esto haga la ms leve demostracin de fidelidad y


precaucin en defensa de la plaza que tiene jurada. Se sabe positivamente
que este gobernador es aliado protector y confidente de estos malvados
franceses con quien nicamente trata. Se ve que a pesar de la oposicin,
y confusin en que est este pblico con tanto enemigo se desentiende,
y los mantiene posedos de todos gneros de armas y municiones a fin de
que puedan acometernos y acabarnos dejando armas de esto introducir
cuantos quieren meterse de esta infame nacin.
Se dice con publicidad que este gobernador es protegido de Napolen
y que tiene pensiones sobre su tesoro y otras gracias que dicen tiene recabadas: de que resulta que es un grandsimo traidor a nuestro rey, a nuestra
religin, a nuestra nacin, y solo afecto a Napolen y su secuaces, y por
tanto su idea es hacernos vctimas infelices de esos impos que nos desprecian, y que no tienen ms leyes que la usurpacin de nuestros bienes ni
ms inters que hacernos sus siervos y hacerse dueos de nuestro territorio por medio de la rapia y de la efusin de sangre a que estn acostumbrados vivir. Esto supuesto qu esperis? qu hacis que no ponis el
remedio contra esos prfidos? qu inaccin es esta cubanos compatriotas
mos? Tomad las armas contra los que aun en buena paz nos han hostilizado con la proteccin del Gobierno. Arremeted cuanto ms pronto
contra los mismos desarmndolos y arrestndolos, mirad que en breves
das mirando ellos vuestra indolencia os juzgarn cobardes y atropellando
vuestro valor y respeto castigarn en vosotros, en vuestras mujeres y en
vuestros hijos el abandono y confianza en que vivs: no temis que hasta
el nmero de trescientos estamos unidos; la causa es de estado, y comn,
y al primer toque o sea de campana u otra que nos convenga hacer corred prontos al auxilio, y sea la primera vctima de nuestras iras el infame
protector de nuestros contrarios que toda la ciudad se conmover a una
causa tan justa y excelsa que el cielo propicio nos ha de amparar. Publicad
siempre, para nuestro conocimiento que muera esta mala raza, estos sacrlegos, esto herejes masones, y viva la fe y catlica religin viva nuestra
independencia viva Fernando Sptimo y muera el tirano Napolen.
Cuba agosto 21 de 1808
Fuente: AGI, Cuba, 1549. Documento reservado de Kindeln al marqus de Someruelos.
30-08-1808

286

Representacin poltica en el Caribe:


integracin y exclusin en las colonias
espaolas del siglo xix

Josep M. Fradera
Universitat Pompeu Fabra/Barcelona

La guerra hispanoamericana de 1898 sigue siendo motivo de reflexin


un siglo despus, como si se tratase de una herida no cerrada que sigue
supurando. Curiosamente, huele mal para todos o casi todos los bandos
entonces en liza: espaoles, cubanos, puertorriqueos, filipinos y, seguramente, para los grandes vencedores en aquella ocasin, algo lejana ya
en el tiempo. Esta constatacin deriva en parte de la lectura de un texto
reciente, el excelente libro de John Tone, War and Genocide in Cuba,
una revisin a fondo de los imperativos polticos y militares de la guerra
que arruin para siempre la posicin espaola como potencia colonial
en Amrica y Asia1. Resulta cuando menos curioso que un libro de historia militar, subgnero de xito masivo pero de escaso aprecio entre los
historiadores serios, suscite tan tristes pensamientos. Pero en fin, lo que
plantea el historiador norteamericano es una desapasionada lectura de la
splendid little war del fin de siglo cubano que induce a reconsideraciones de alcance y profundidad. La ms evidente de todas: que su interpretacin del conflicto no permite, parafraseando al Valle Incln de Luces de
Bohemia, poner estupendo a ninguno de los contendientes. Los espaoles
se empearon en una defensa a ultranza del territorio nacional, a costa de
ensayar, durante el mando de Weyler, una guerra de exterminio de civiles
al estilo de la practicada por los britnicos en la guerra de los Boers o de
la que practicara Estados Unidos en Filipinas tras la retirada espaola2.
El ejrcito insurgente cubano se empantan en Oriente y fracas en el
1

J. Lawrence Tone, War and Genocide in Cuba, 1895-1898, The University of Carolina Press,
Chapel Hill, 2006. Puede completarse con la reciente aportacin de L.A. Prez, Jr., The War
of 1898. The United States & Cuba in History and Historiography, The University of North
Carolina Press, Chapel Hill, 1998.
2
R.E. Welch, Response to Imperialism. The United States and the Philippine-American War, 18991902, The University of North Carolina Press, Chapel Hill, 1979.

287

intento de hacer avanzar la cua de Pinar del Ro, mientras sus objetivos
polticos se iban difuminando en beneficio de los estrictamente militares
y de profundas divisiones internas que se prolongaran en la Cuba republicana3. Adems, sin tomar las grandes ciudades cubanas, era imposible
derrotar y expulsar a un enemigo de contornos diversos y complejos. En
parecida situacin se encontraron los insurgentes filipinos de 1895, con
el agravante de los dramticos sucesos en los que acab la lucha entre
las distintas facciones levantadas en armas. En Cuba y, por ende en el
Caribe, el desarrollo de las hostilidades amenaz con devolver las cosas al
callejn sin salida en que terminase la primera guerra de separacin, en el
pacto entre dos ejrcitos incapaces de vencer, al estilo del auspiciado por
el capitn general espaol Martnez Campos en 1878. Tampoco la intervencin estadounidense puede considerarse particularmente gloriosa. La
irrupcin norteamericana careca de la preparacin suficiente y de una
estrategia a medio plazo clara4. Por esta razn, y como parte de las obligaciones de una democracia proselitista, Estados Unidos conceder una
independencia a la nueva repblica cubana que hizo muy difcil su consolidacin como autntica nacin independiente hasta 1933. Independencia
relativa y condicionada, la otra cara sin duda de la dependencia particular
de Puerto Rico, territorio incorporado en condiciones que negaban a la
vez su posterior independencia as como la incorporacin plena, como
estado, a la Unin. Y, dicho sea de paso, ms all, a lo lejos, estuvo el
bao de sangre en Filipinas, una triste imitacin de la estrategia espaola
en la Gran Antilla unos aos antes, que una tan santa indignacin haba
levantado5. En este sentido, si en Cuba se impone un sistema de proyeccin colonial a travs de la Enmienda Platt, en Puerto Rico se deniega la
posibilidad de una operacin imperial completa al estilo de los estados
adquiridos o por invasin y compra (La Florida y Luisiana) o por el tratado con Guadalupe Hidalgo (Nuevo Mxico y California), por pura

A. de la Fuente, A Nation for All. Race, Inequality and Politics in Cuba, 1900-2000, The
University of North Carolina Press, Chapel Hill, 2000.
4
Consltese la reciente compilacin de A.W. McCoy y F.A. Scarano, Colonial Crucible. Empire
in the Making of the Modern State, University of Wisconsin Press, Madison, 2009.
5
Sobre el proyecto norteamericano para Filipinas en aquellos primeros aos vase P. Kramer,
The Blood of Government. Race, Empire, the United States, and the Philippines, The University
of North Carolina Press, Chapel Hill, 2006.

288

invasin (Texas) o por compra al zar de todas las Rusias (Alaska)6. La idea
de regularidad nunca domin la construccin de los imperios.
El ao 1898 cambi, por lo tanto, de manera decisiva los destinos del
Caribe hispnico y no hispnico en el siglo xx. Sin embargo, sera un
craso error restringir la lectura de lo sucedido a los aspectos polticos ms
frreos de la situacin. Las complejidades de las sociedades implicadas
en esta historia y de las culturas en presencia, aconsejan evadir una lectura ceida en exclusiva a los aspectos ms descarnados del poder local
y de sus conexiones con los poderes imperiales que son, y es interesante
recordarlo, fundacionales en esta historia. Pueblos soberanos, lo que se
dice soberanos, en el mundo hay pocos, pero de esta constatacin no se
deduce que los dems no tengan historia. Justamente, la intencin de
estas pginas es ahondar algo ms en situaciones polticas a lo largo del
siglo xix, para de este modo aportar algunos elementos para una mejor
comprensin de aspectos menos aparentes de los precedentes de la crisis
de 1898. Quizs de esta forma, las contradicciones entre consenso y violencia poltica que caracterizaron la formacin de los estados nacionales
en el fin de siglo caribeo se comprendan mejor. Lo har en forma de
cuatro proposiciones en torno a los problemas de igualdad y representacin poltica, ciudadana y derechos a ella asociados. En otras palabras:
en torno a la capacidad de inclusin o de exclusin de los coloniales en
el marco de los imperios. Para ello me situar en los cien aos anteriores
a la fecha fatdica de 1898, con preferencia en el Caribe espaol, aunque
sin ceirme a l de modo exclusivo.
El derecho a la representacin
Dos percepciones muy antiguas complican la compresin adecuada
del acceso a la representacin poltica en el mundo americano. En primer lugar, la idea comnmente aceptada de que en los espacios imperiales construidos por los europeos no existi representacin poltica alguna,
a excepcin de en el britnico, donde, como es bien sabido, se admiti

J. Pratt, Expansionists of 1898. The Acquisition of Hawai and Spanish Islands, Quadrangle
Books, Chicago, 1964 (la primera edicin es de 1936).

289

desde muy antiguo la existencia de representacin poltica formal e informal7. La formal era la constituida por las asambleas coloniales, un cuerpo
de notables que legislaba sobre cuestiones locales al tiempo que asesoraba
al gobernador enviado por la Corona. La virtual era la que el sistema electoral britnico, a travs de algunos borough rurales y de pequeo tamao
garantizaba los intereses de los sbditos britnicos en el imperio para gozar
de una representacin putativa en el parlamento de Westminster8. Con
mayor precisin, a los plantadores de las West Indies y los llamados nabobs
de la East India Company se les permita gozar del privilegio de sentarse
en un escao de la cmara que decida sobre cuestiones que les afectaban
de lleno. Cuando la reforma poltica de 1832, los tories alegaron que la
disminucin del nmero de miembros del Parlamento en Inglaterra y de
los boroughs, para aumentar de este modo el nmero de escoceses y sentar
a los irlandeses catlicos, disminuira la representacin imperial en Westminster. No es casualidad que esta cuestin se presentase en sus trminos
ms acuciantes cuando la coalicin en el poder tena decidido dar un golpe
mortal y definitivo a los grandes intereses esclavistas de las Antillas britnicas, an contrariando la voluntad de sus asambleas locales. La reforma
se llev a cabo, aunque respetando algunos de los derechos establecidos
por el gran legislador de las islas, es decir, la tradicin anterior. De manera
significativa, el sistema britnico era y haba sido el gran modelo para los
plantadores de los Caribes espaol y francs, que envidiaban de manera
razonable las asambleas que el sistema poltico propio del primer Imperio
britnico permiti como contrapeso al poder de la corona a travs de los
gobernadores y de la clique que lo rodeaba y asesoraba. Dos aos antes
de la Revolucin francesa, el gobierno monrquico reconoci el derecho
de los habitantes de las colonias del Caribe a formar asambleas conforme
al estilo francs en los pays dtat. Fueron estas asambleas las que mandaron algunos diputados a los Estados generales franceses, acompaando los cahiers de dleances que haban preparado a pesar de no habrseles
7

Una muy buena introduccin a distintas tradiciones polticas e institucionales la espaola


y la anglo-britnica en J.H. Elliott, Empires of the Atlantic World. Britain and Spain in
America, 1492-1830, Yale University Press, New Haven, 2006.
8
Myles Taylor, Empire and parliamentary reform: the 1832 Act revisited, en A. Burns y J.
Innes (eds.), Rethinking the Age of Reform. Britain 1750-1850, Cambridge University Press,
Cambridge, 2003.

290

solicitado9. Ya antes de la gran crisis de la esclavitud como consecuencia


del levantamiento de los esclavos de las plantaciones de Saint Domingue,
a fines de agosto de 1791, los conflictos entre los blancos grandes y pequeos, como se les conoca en las Antillas francesas, as como entre los
blancos y negros libres en la isla haban convertido aquellas asambleas
en espacios de lucha poltica muy activa. Adems la violencia y conflictividad antillanas se haban transmitido al propio mundo metropolitano,
al Pars revolucionario, donde cada uno de aquellos grupos encontr de
inmediato sus aliados10. Cuando la crisis del Imperio espaol, quince aos
despus, el modelo de asamblea britnica domin el propio espacio del
Caribe espaol, as como el de buena parte del espacio imperial. A imagen
de ingleses y franceses, la idea del derecho a la representacin poltica se
difunde por toda Amrica. Los que quieren marcharse, a partir de 1810,
bonaerenses o caraqueos por ejemplo, entienden igualmente que la nica forma de llenar el inmediato vaco de poder es la reunin de cuerpos
polticos basados en la representacin. En su estado ms puro, la idea de
garantizar la representacin poltica a travs de cuerpos polticos soberanos
implicaba el vaciamiento casi exclusivo de las capacidades de la pirmide
de poder imperial que todava se mantiene en pie. Es lo que pas en La
Habana en 1808, cuando Francisco de Arango y Parreo y sus partidarios
colocaron al capitn general Someruelos frente a un autntico golpe de
mano de consecuencias imprevisibles11. Tanto fue as que la misma aristocracia borbnica cubana dio marcha atrs, atrapada como estaba en una
compleja negociacin en torno a cuestiones extremadamente delicadas a
las que ms tarde me referir. Sin embargo, el punto crucial no es este,
sino la forma en que los deseos de representacin fueron canalizados desde
la metrpoli. La idea de un gobierno autnomo, sustentado en la asamblea colonial a la britnica, reaparecer cuando la quiebra definitiva del
imperio y del segundo experimento liberal en Espaa, en 1822. Toms
9

J. Favier (ed.), Cahiers des peuples coloniaux lAssamble constituante, 1789-1790, Archives
Natrionales, Pars, 1989.
10
Y. Bnot, La Rvolution franaise et la fin des colonies, 1789-1794, La Dcouverte, Pars, 1987.
11
La mejor sntesis sobre esta cuestin en A. Kuethe, Cuba, 1753-1815. Crown, Military, and
Society, Tennessee University Press, Knoxville, 1986, pp. 154 y ss.; una versin algo distinta en
M. Zeuske, Las capitanas generales de Cuba y Puerto Rico, 1808-1812, en M. Chust (ed.),
1808: La eclosin juntera en el mundo hispano, FCE-El Colegio de Mxico, Mxico, 2007, pp.
356-404.

291

Varela y Toms Gener, cataln establecido en Matanzas, origen de una saga


reformista en la poltica cubana que perdura hasta la dcada de 1840, volvern a proponer la idea de una representacin local genuina, solucin que
toma forma en correspondencia con la propuesta (eran dos en realidad)
de una completa reorganizacin de los dominios todava bajo soberana
espaola de los diputados mejicanos12. El proyecto no prosper entre la
intransigencia espaola a considerar tal posibilidad y la carta monrquica
de Agustn de Iturbide. No solo eso, sino que tanto Varela como los diputados liberales espaoles que negociaban tal posibilidad terminarn todos
ellos en el exilio con la restauracin de Fernando VII por los ejrcitos franceses invasores. Arango y los grandes intereses cubanos callan, asustados
por los momentos de violencia vividos en La Habana como resultado de
las terribles pugnas entre el partido peninsular o pierista y los criollos
cubanos, durante aquellos dos aos y medio de experimento liberal de
nuevo interrumpido. En 1825 optarn por recomponer sus relaciones con
el poder metropolitano, aceptar el mando omnmodo del capitn general
y la sujecin poltica para perseguir silenciosamente, desde dentro, sus
posiciones econmicas13. Es el momento de Claudio Martnez de Pinillos,
el conde de Villanueva, sempiterno intendente cubano.
Pero, volviendo a la coyuntura anterior, la de 1810, frente a la proliferacin americana de juntas que se constituyeron en depositarias de la soberana, en ausencia de un poder legtimo en el corazn de la monarqua,
los antiguos sbditos del imperio sern llamados a participar en Cortes
constituyentes en trminos de igualdad con los de la Pennsula. Tambin
lo haba hecho antes la Junta Central, y con mayor credibilidad, pero se
haba asegurado igualmente de la supremaca de peninsulares en ella. Se
trata de la tensin entre la idea de igualdad y la defensa del cuerpo poltico monrquico, tal como la familia liberal es capaz de entender ambas
cosas. A tal efecto, la misma palabra imperio ser abandonada en beneficio del concepto de ultramar, de connotaciones menos jerrquicas, as
como otros smbolos del imperio antiguo las procesiones del
12

Una buena sntesis de los acontecimientos cubanos de estos aos en J.A. Piqueras, El mundo
reducido a una isla. La unin cubana a la metrpolis, en J.A. Piqueras (ed.), Las Antillas en
la era de las Luces y la Revolucin, Siglo XXI, Madrid, 2005, pp. 319-342.
13
Todo este proceso, en el marco de las relaciones postimperiales entre colonias y metrpoli,
en J.M. Fradera, Colonias para despus de un imperio, Edicions Bellaterra, Barcelona, 2005.

292

12 de octubre por ejemplo sern abolidas. Acorde con ello, la nueva


ciudadana que se pretende forjar se pensar dividida entre espaoles peninsulares y americanos, por vez primera en pie de igualdad. Adems,
todo ello se articul a travs del sufragio universal masculino e indirecto
(por niveles), con el propsito manifiesto de movilizar los mximos recursos contra los ejrcitos napolenicos. Esta generosidad explica el sorprendente espectculo, comentado por historiadores como Jaime
Rodrguez y otros, de la irrupcin de estratos sociales muy amplios en el
proceso poltico en curso14. Indios incluidos. Uno de ellos aunque de la
lite mestiza, el peruano Inca Yupanqui, por ejemplo, que dice hablar en
nombre de su nacin, lleg a diputado en Cdiz. Como haba sucedido
en el Caribe francs, la fluidez del proceso abre la puerta, tambin, a las
reivindicaciones de los llamados libres de color o pardos y morenos
libres en el mundo espaol. Sucede ms o menos en todas partes, como
Alfonso Mnera y Alina Helg y otros han mostrado para un espacio donde la esclavitud adquiri un peso muy grande en poco tiempo, el Reino
de Nueva Granada15. En Cuba, aquella multiplicacin reivindicativa se
proyecta en el levantamiento de Aponte de 1812, de quien se sospecha de
inmediato que acta en connivencia con la Repblica haitiana16. Ciertamente lo sucedido en la colonia francesa es de sobra conocido en el universo esclavista que la circunda, es el catalizador de muchas actitudes y
expectativas de los esclavos o libres de color, como Ada Ferrer y Rebecca
Scott muestran en trabajos muy recientes sobre aquel mundo, un mundo
donde los movimientos de poblacin eran casi tan rpidos como la transmisin de las noticias17. Tambin es el acontecimiento haitiano el que
fuerza al ya citado Arango y Parreo a tomar nota del significado de la
plantacin a gran escala, como el mismo manifiesta en un clebre texto18.
14

J.E. Rodrguez O., La independencia de la Amrica espaola , Fondo de Cultura Econmica,


Mxico, 1996.
15
A. Mnera, El fracaso de la nacin: Regin, clase y raza en el Caribe colombiano (1717-1810),
Banco de la Repblica de la Repblica-El Ancora Editores, Bogot, 1998; A. Helg, Liberty and
Equality in Caribbean Colombia, 1770-1835, The University of North Carolina Press, Chapel
Hill, 2004.
16
M.D. Childs, The 1812 Aponte Rebellion in Cuba and the Struggle against Atlantic Slavery, The
University of North Carolina Press, Chapel Hill, 2006.
17
A. Ferrer, La socit esclavagiste cubaine et la rvolution hatienne, Annales. Histoire,
Sciences Sociales, 58:2, (2003), pp. 333-356.
18
F. de Arango y Parreo, Discurso sobre la agricultura de La Habana y medios para fomentarla,
Obras del Exmo. Seor, Imprenta de Howson y Heinen, La Habana, 1888, pp. 53-125.

293

Por todo ello, este es un momento genuinamente fundacional, el momento que cierra una etapa de siglos y abre un nuevo orden en la Amrica
espaola. El extraordinario aliento de aquel momento absorbe y divide al
mismo tiempo a toda una generacin de liberales americanos. Mientras,
los liberales espaoles siguen claramente el mismo modelo que Francia
impone: unidad administrativa del territorio nacional, dentro y fuera del
espacio metropolitano, con participacin de todos en la principal institucin del Estado, el legislativo. Las asambleas locales, en cambio, consideran que estn fuera de lugar, porque no se acepta jams la idea de la
divisin de capacidades legislativas, lo que denominan despectivamente
como federalismo19. En cualquier caso, la representacin de los intereses
especficos deber producirse en el contexto de las diputaciones provinciales, una institucin de sesgo meramente administrativo y fiscal sin capacidad legislativa alguna, aquella que Varela y Gener quieren transformar
en 1822 para que de paso a un sistema ms abierto y eficaz de representacin de los intereses locales.
Por razones diversas que ahora no podemos explorar, el mundo caribeo sigue el camino de la Espaa que se debate entre el absolutismo restaurado y la reforma liberal, queda atrapado en sus dinmicas, mientras
el continente se marcha por caminos que conocemos algo mejor gracias
al esfuerzo investigador de las dos ltimas dcadas. Sorprendentemente,
la complejidad de aquella coyuntura de duda hispnica en todo el vasto
mundo imperial se disolver despus en las historias nacionales particulares y el momento poltico privilegiado de principios de siglo se oscurece
hasta extremos inauditos.
La representacin negada
La voluntad de representacin de los actores sociales y de las posesiones coloniales en los espacios nacionales que entonces se afirman con la
crisis de las monarquas de Antiguo Rgimen es el fantasma que recorre
el Caribe en aquella primera mitad del siglo xix. As es, y con ms motivo, en la medida en que los procesos de integracin liberal tempranos
19

Se ocup de ello M. Chust, en La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz,


Fundacin Instituto de Historia Social-UNAM, Valencia, 1999.

294

fracasan en todas partes, incluso en aquellos lugares de los que menos


podra esperarse20. Tres momentos ilustran el colapso de la primera utopa liberal. El primero corresponde a las colonias francesas del Caribe,
cuando el primer cnsul y luego emperador impone una curiosa solucin
a un problema colonial que le parece insoluble y lo ser para l rompe
con el esquema unitario republicano para declarar, en la constitucin del
ao X (1802), que en lo sucesivo las colonias sern separadas del marco
poltico metropolitano ya que sern gobernadas por des lois speciales21.
Los espaoles seguirn de nuevo el precedente francs. En un momento
particularmente delicado del proceso de revolucin liberal en la Pennsula, un levantamiento en la misma direccin en Santiago de Cuba de 1837
ser considerado como casus belli por los liberales peninsulares y su representacin genuina en La Habana, el capitn general Miguel Tacn (un
veterano de las guerras en el continente)22. El resultado de todo ello ser,
nada ms y nada menos, que la expulsin de los liberales ultramarinos de
las Cortes espaolas, de nuevo en proceso constituyente. El resultado de
aquel acto de fuerza afectar por igual a puertorriqueos y filipinos. Los
antillanos tardarn muchos aos en sentarse de nuevo en la cmara legislativa. Mientras, la Constitucin de 1837 prometi unas leyes especiales
que no fueron nunca promulgadas y que nunca nadie supo en qu podan
consistir. Para ms inri, se prometieron de nuevo en las constituciones
de 1845 y de 187623. El siguiente acto del drama, en 1865 una revuelta de
exesclavos hambrientos en Morant Bay, en Jamaica, provoca la violenta
respuesta del gobernador Eyre24. La masacre de los campesinos dirigidos
por Paul Bogle y la ejecucin sumarsima de un mulato libre muy activo
en la asamblea jamaicana, provocar una ola de protestas en Londres y
20

En esta seccin sintetizo cuestiones desarrolladas con ms extensin y detalle en mi


Lesclavage et la logique constitutionelle des empires, Annales. Histoire, Sciences Sociales,
63:3, (2008), pp. 533-560.
21
B. Gainot, Metropole/Colonies. Projets constitutionnels et rapports de forces, 1789-1802,
en Y. Bnot y M. Dorigny (eds.), 1802, rtablissement de lesclavage dans les colonies franaises.
Aux origins dHati: ruptures et continuits de les politiques colonials franaises, 1800-1830,
Maisonneuve et larossse, Pars, 2003, pp. 13-28.
22
J. Ral Navarro, Entre esclavos y constituciones. (El colonialismo liberal de 1837 en Cuba), CSIC,
Sevilla, 1991.
23
J.M. Fradera, Por qu no se promulgaron las leyes especiales de Ultramar?, en Gobernar
colonias, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1999, pp. 71-94.
24
Sobre la revuelta jamaicana puede consultarse la excelente monografa de Gad Heuman,
The killing time: The Morant Bay rebellion in Jamaica, The Univeersity of Tennessee Press,
Knoxville, 1994.

295

los distritos industriales del centro y norte de Inglaterra. La movilizacin


dividir a la opinin pblica y al mundo intelectual britnico. De un
lado se situarn Thomas Carlyle y sus seguidores, en el opuesto John
Stuart Mill y aquellos que consideran que se han vulnerado principios
de moral imperial que deben ser restaurados25. El resultado de todo ello
era previsible: el Parlamento suspender la ms que centenaria asamblea
jamaicana, aquella que haba constituido el gran modelo para los cubanos
en 1808-1810, en 1822 y en 1834. A partir de aquel momento, el Caribe
britnico pasar a ser gobernado directamente desde el Colonial Office.
Los britnicos llamaron a eso una constitutional regression, una corriente
de involucin poltica que arrastr al resto de las posesiones britnicas en
el Caribe, con la notable excepcin de Barbados, donde todo estaba bajo
control de sus muy antiguas clases dirigentes.26
La semejanza indudable de los tres casos de regresin constitucional,
de cercenamiento de las expectativas de derechos y representacin levantadas, merece una explicacin de conjunto, ms all de las particularidades locales. La ms obvia y sin duda totalmente pertinente nos devuelve
al contexto sobre el que el cuerpo poltico se constituye. La esclavitud a
gran escala era, por supuesto, la variable independiente de la compleja
ecuacin que lastraba al mundo antillano o, mejor todava, a los diversos mundos antillanos que formaban parte de los imperios europeos. En
Saint Domingue y la Guadaloupe francesas (Martinique fue ocupada por
los britnicos) naufrag muy rpido el proceso poltico abierto por el
cambio poltico en Francia por la imposibilidad de cubrir bajo el mismo
manto de la igualdad los enfrentamientos entre los planteurs y el mundo
esclavo y de negros y mulatos libres27. Los representantes de la Repblica,
25

El debate intelectual britnico en torno al caso puede consultarse en un viejo pero til libro
de B. Semmel, The Governor Eyre controversy, McGibbon & Kee, Londres, 1964.
26
Tomo la expresin (no solo usada por l) del libro de C.S. Salmon, The Caribbean
Confederation with a Map. A Plan for the Union of the Fiftteen British West Indies, preceded by
an account of the Past and Present of the European and African Races Inhabiting them with a
true explanation of the Haytian Mystery in which is embodied a refutation of the Chief Statements
made by Mr. Froude in his recent Work The English in the West Indies, Cassell & C, Londres,
1888 (reeditado por Frank Cass, Londres, 1971).
27
Existe una excelente literatura sobre el caso de las islas francesas de azcar, antes y despus de
la revolucin. Me limitar, por lo tanto, a dos obras bsicas sobre las crisis de Saint Domingue
y Guadaloupe. C. Fick, The Making of Haiti. The Saint Domingue Revolution from Below,
University of Tennessee Press, Knoxville, 1990; y L. Dubois, A Colony of Citizens. Revolution
and Slave Emancipation in the French Caribbean, 1787-1804, The University of North Carolina
Press, Columbia, 2004.

296

fuesen los bien intencionados e inteligentes Sonthonax y Polverel que


pasaron al polvorn de Saint Domingue, fuese el cnico e igualmente inteligente Victor Hugues (recreado por Carpentier en El siglo de las luces)
en la Guadaloupe, se vieron forzados a actuar casi dictatorialmente en la
imposibilidad de fraguar un indito equilibrio de clases en el marco de
la representacin poltica recin inaugurada. En Jamaica se trat de otro
tipo de imposibilidad, puesto que en las posesiones britnicas la esclavitud haba sido abolida del todo en 1833-1838. En aquella posesin britnica se refera a la dificultad para controlar con eficacia la recomposicin
de una sociedad de propietarios plantadores blancos, un mundo en el
que los exesclavos y los antiguos segmentos de libres de color no estaban
dispuestos a convertirse en mano de obra barata, en individuos libres
sumisos y diferentes28.
La esclavitud fue, asimismo, la materia con que los sueos de representacin en las Antillas espaolas se convirtieron en humo. En primer
lugar porque el liberalismo espaol manipul con extrema eficacia la idea
que Arango y los suyos haban depositado en las mentes ansiosas de los
policy-makers peninsulares en los aos de las Cortes de Cdiz, cuando se
emprende una fallida reforma total del imperio. De manera sucinta dir
que era imposible conceder derechos de representacin a los libres de
color a las llamadas castas pardas, que deban ser expulsados del
marco constitucional, como as sucedi en la Constitucin de 181229.
Aquel argumento perverso se volvi en su contra un cuarto de siglo despus: en sociedades heterogneas puesto que es este el calificativo que
usan Vicente Sancho y otros diputados espaoles para definir el paisaje
social en las dos posesiones caribeas, la representacin poltica liberal
era imposible. Por si tal idea no era aceptable para algunos, se aplic el
precepto clave de la pedagoga hispnica: la letra con sangre entra. En los
aos 1844-1845, el capitn general Leopoldo ODonnell, de gran futuro
en la Espaa de la dcada de 1860, orquest la llamada Conspiracin
de la Escalera, una espiral de violencia represiva que le permiti de un
solo golpe masacrar a los esclavos de las plantaciones, atemorizar a los
28

Este proceso lo analiza Th. Holt en The Problem of Freedom. Race, Labor, and Politics in
Jamaica and Britain, 1832-1938, The Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1992.
29
J.M. Fradera, Raza y ciudadana. El factor racial en la delimitacin de los derechos de los
americanos, en Gobernar colonias, pp. 51-70.

297

libres de color y dinamitar las ambiguas conexiones de los liberales criollos30. El poco glorioso exilio de Domingo del Monte, que se suma al de
Jos Antonio Saco, marc el fin de una poca en la poltica cubana, el
agotamiento del forcejeo en el marco del primer liberalismo espaol. La
dictadura militar de las capitanas generales era el contrapunto necesario
a la exclusin radical de los ultramarinos de las instituciones liberales prevalecientes en Espaa. El poder irrestricto del capitn general es la fuerza
que llena el vaco de representacin en un espacio donde esta posibilidad
haba amenazado tomar forma en sus dos proyecciones bsicas, es decir,
en forma de cmara de representacin en la isla y en forma de minora
en las Cortes espaolas. Ambas posibilidades se niegan, todo ello en un
marco generalizado de exclusin de las instituciones liberales vigentes en
la parte europea de la monarqua que, por deficientes que fuesen, permitan la organizacin de partidos y campaas electorales y la existencia de
prensa poltica.
Quien quiso y pudo aprendi la leccin en las Antillas. En pocas palabras: sociedades con esclavos o con exesclavos empobrecidos eran, por
definicin, un objetivo fcil para el habitual deseo metropolitano de administrar dependencias lejanas con las menores trabas posibles, sin los inconvenientes de una representacin incordiante de sus grupos dirigentes
y de aquellos otros todava ms complejos que hubiesen resultado de una
vida poltica local medianamente articulada.
El vaco metafsico
La situacin poltica y constitucional de los tres Caribes mencionados
merece una reflexin de conjunto, aunque me limitar en este texto a indicar algunas cuestiones problemticas relativas al mundo hispnico. En
primer lugar, que el modo en que se sustancia la cuestin constitucional
en las historias nacionales, la espaola y las antillanas, no es en absoluto satisfactorio. No es de recibo, por ejemplo, la idea de una oposicin
frontal y monoltica, en el espacio hispnico transatlntico, entre criollos
y peninsulares. Ambos mundos estaban profundamente divididos. En el
30

R.L. Paquette, Sugar is Made with Blood. The Conspiracy of La Escalera and the Conflict
between Empires over Slavery in Cuba, Wesleyan University Press, Middletown, 1988.

298

mundo de los peninsulares no existi unanimidad alguna en torno a la


idea de exclusin de los ultramarinos del marco poltico liberal, aunque
es del todo seguro que la coalicin entre el poder estatal y los grandes intereses habaneros, criollos y no criollos fue una inexorable winning combination. Pero es preciso rescatar de esquemas demasiado simples grupos
como el de Matanzas que, desde los aos veinte hasta muy tarde en el
siglo, mantienen una continuada disidencia en relacin a la poltica oficial del Estado, quizs porque perciban con mayor claridad los riesgos de
aquella poltica a medio y largo plazo31. O la oposicin en las Cortes espaolas de 1822-1823 entre personajes como el cataln-cubano Toms Gener
y Flix Varela (protegido del ilustrado obispo Espada de La Habana) y los
grandes intereses plantadores, el partido del conde OReilly, representados en la asamblea legislativa por Juan Bernardo OGavan.
Hay otros aspectos que, sin ser probablemente tan centrales, ocuparon un lugar importante en la poltica antillana, y que tampoco han sido
estudiados. En ocasiones nos falta incluso el establecimiento mismo del
problema como tal. La situacin paradjica en la que vivieron los emigrantes espaoles, que de modo creciente se establecen en las dos posesiones antillanas, es sin duda uno de ellos, a la espera de un planteamiento
adecuado. Procedentes en muchos casos de contextos muy movilizados
polticamente, desembarcaban en ciudades y pueblos donde cualquier actividad poltica autnoma del mando supremo poltico-militar les estaba
vetada32. Esta es una cuestin que merece una mayor atencin, como
mnimo para comprender los procesos de deslizamiento del mundo de
origen al nuevo espacio de adopcin. Investigaciones como las de Joan
Casanovas Codina muestran, por ejemplo, la ambigedad de la posicin
de los recin llegados a Cuba. Incorporados algunos de ellos con prontitud como mano de obra en los talleres manufactureros de La Habana, su
posicin poltica estuvo determinada por sus condiciones de trabajo, por
el contacto con cubanos blancos y libres de color en su misma o parecida
31

Se ocup de ello, A. Garca Balany en Tradici liberal i poltica colonial a Catalunya. Mig
segle de temptatives i limitacions, 1822-1872, en J.M. Fradera y C. Yez (eds.), Catalunya i
Ultramar. Poder i negoci a les colnies espanyoles (1750-1914), Museu Martim, Barcelona, 1994,
pp. 77-106.
32
Un primer planteamiento en J.M. Fradera, Los lmites de la nacin y el ocaso de la expansin
hispnica, en J. Pan-Montojo (ed.), Ms se perdi en Cuba. Espaa, 1898 y la crisis de fin de
siglo, Alianza, Madrid, 2006, pp. 483-557.

299

posicin vital. Lo estuvo tambin, en otras ocasiones, por su cooptacin


en las filas de la movilizacin espaolista en la isla, como sucedera cuando
las tentativas anexionistas de los aos cincuenta, como volvera a suceder
a partir de 1868, cuando es toda la sociedad cubana la que entra en una
etapa de gran agitacin social y poltica. No existi jams una posicin
poltica o cultural especfica que abrazase a los emigrantes recin llegados
en una posicin nica. Lo que s existi fueron circunstancias especficas
que catalizaron actitudes colectivas reconocibles en su especificidad.
El vaco poltico de las dcadas de 1840 a 1860 en las Antillas espaolas
fue el resultado de la conjuncin de dos variables. La primera de ellas se
refiere a la dificultad de estabilizar formas de representacin tal como
entenda el liberalismo de mediados del siglo xix, en pocas palabras: la
proyeccin de un muy especfico tipo de individuo libre, propietario y,
por supuesto, blanco y educado como corresponde. Y, generalizando el
concepto, como la proyeccin de sociedades homogneas o en proceso de
convertirse en tales. En segundo lugar, de que la excepcionalidad poltica,
el vaco de representacin, solo lo poda llenar, en las sociedades liberales,
el poder irrestricto militar, el rgimen de excepcin. Dicho de otra manera: no la pura continuidad de la tradicin imperial de Antiguo Rgimen,
aunque partes del sistema jurdico indiano pudiesen subsistir de modo
subordinado. Ambas cosas se relacionaban, adems, con las formas de su
construccin nacional en el caso espaol, distintas a las de los franceses e
ingleses a los que antes nos referimos. En pocas palabras: Cuba y Puerto
Rico (Filipinas es un caso muy particular) formaron siempre parte de la
nacin en la perspectiva como los espaoles imaginaron siempre el nuevo
sujeto poltico y cultural que emerge en la primeras dcadas del siglo xix.
Las tres posesiones eran provincias espaolas, aunque las circunstancias
aconsejaron una provisional (y duradera) suspensin de las garantas de
las que gozaban los sbditos de la monarqua. La solucin era drstica y
en muchos aspectos problemtica, pero contaba con factores de equilibrio ciertos. Uno de ellos lo constitua, sin duda, el hecho de que algunas partes de la Pennsula, como por ejemplo, en la muy industrializada
provincia de Barcelona, la vida poltica deriv de modo repetido en la
suspensin de garantas y en estados de sitio. En este sentido, lo que ocurra en Cuba y en el resto de los espacios coloniales era excepcional solo

300

hasta cierto punto. Volviendo a los espacios coloniales de las Antillas, la


consecuencia de la idea de espaolidad de las tres provincias ultramarinas
era que los espaoles de Ultramar no podan ser despojados de derechos
polticos ms que de modo transitorio y prctico, como excepcin temporal, sin amputacin alguna en trminos ideales del cuerpo mstico de
la nacin, por definicin nico. Cuando Francisco Pi y Margall y los
republicanos federales propondrn una constitucin federal en 1873, el
proyecto ofreca una redistribucin distinta del poder en la que las tres
posesiones ultramarinas, que eran reintroducidas en el espacio poltico
de pleno derecho, pero se las segua considerando, quizs con un nfasis
todava mayor, parte del cuerpo nacional. En este mundo cultural, la
capacidad de atraccin de la idea general se compensaba por lo general
con un fuerte sentimiento de identidad local, en complejas formas de lo
que hace mucho denomin doble patriotismo, una perspectiva que nos
debe permitir razonar de manera conjunta (aunque sin soluciones prefijadas, lo que no tendra ningn sentido) la fuerza de la perspectiva general
y las dinmicas locales, la forma en que fueron sentidas y utilizadas tanto
por criollos como por peninsulares, una terminologa que la emergencia
de los nacionalismos cubano y puertorriqueo convertir en puro anacronismo. Desgraciadamente, las historias nacionales no suelen interesarse
por estas franjas ambiguas y fluidas de la identidad individual o de grupo.
Igualdad, representacin y quiebra colonial
En el ltimo tercio de siglo xix, el fin de la esclavitud, la llegada masiva de emigrantes espaoles y el colapso del rgimen de excepcin conferirn un extraordinario dinamismo poltico y cultural al mundo caribeo
bajo control espaol. Una temprana tentativa secesionista en Puerto Rico,
la larga guerra en Cuba, (as como el conocido como motn de Cavite,
en Filipinas, en enero de 1872), recordaron a los espaoles que los fundamentos de su permanencia colonial eran extraordinariamente precarios,
que amplios sectores de aquellas sociedades resentan su estado de exclusin poltica como una losa. Desde los aos del Sexenio democrtico en
Espaa, los que culminan en la frgil Primera Repblica de 1873-1874,
el mundo espaol se dividi por entero en dos mitades en torno a la

301

conveniencia de mantener el rgimen de excepcin o encontrar una salida


por va de reformas. Las reformas que se produjeron en aquella etapa son
insuficientes para la historiografa y, ciertamente, lo fueron para muchos
de los contemporneos, pero en modo alguno pueden ser consideradas
como insustanciales en una reconsideracin que contemple el conjunto
del panorama. No lo fue la abolicin gradual de la esclavitud, no lo fue
tampoco la reforma poltica con la que se pretendi devolver a los antillanos a la esfera pblica liberal33. Todo ello con su cara y su cruz, ya que
sobre el nimo de los sectores genuinamente reformistas pes duramente
la presin de los grandes intereses esclavistas y/o decididamente autocrticos, la de los partidarios de un statu quo del todo insostenible. Sin embargo, aquellas reformas desde arriba conectaron sin ms con la presin
para el cambio en las propias posesiones espaolas, en primer lugar con
la de los esclavos para liberarse de su condicin de individuos privados de
libertad y autonoma personal. Ms all, Filipinas fue separada de cuajo
del proceso de reformas polticas. Para el archipilago del mar de China
solo eran concebibles las de orden administrativo, como de manera consistente toda una lnea de pensamiento colonial vena sosteniendo desde
los aos sesenta34. Esta bifurcacin fatal de la poltica espaola debera ser
objeto de mayor atencin en s misma, y por la similitud que guardaba
con la francesa entre viejas (antillanas, Mascareas y parte de Senegal) y
nuevas colonias (Argelia e Indochina, ms la extensin de los dominios
africanos) a partir de 1848.
Ciertamente, el devenir en los dos enclaves del Caribe no es tampoco
el mismo. Una misma poltica colonial estaba condicionada, en definitiva,
por circunstancias muy diversas segn los contextos. Si la guerra congel
durante diez aos el proceso de reformas en Cuba, al tiempo que las congelaba en Espaa porque la metrpolis pasa de manera simultnea por
su segunda guerra carlista, el pacto de Zanjn abre una etapa de cambios
33

Sobre lo primero, el proceso entero de abolicin de la esclavitud, de R.J. Scott, Slave


Emancipation in Cuba. The Transition to Free Labor, 1860-1890, Princeton University Press,
Princeton, 1985; sobre lo segundo, la mejor sntesis es la de I. Roldn de Montaud, La
Restauracin en Cuba. El fracaso de un proceso reformista, CSIC, Madrid, 2000.
34
Esta era la propuesta de Patricio de la Escosura ya en los aos sesenta, que haba sido
presidente de una Junta Especial de Reformas de la Administracin y Gobierno de las islas
Filipinas, en Memoria sobre Filipinas y Jol, escrita en 1863-1864, Librera de Manuel G.
Hernndez, Madrid, 1882.

302

de gran profundidad en las Antillas. La esclavitud se hunde desarticulada


por la guerra en el Oriente cubano y la resistencia de los antiguos esclavos; las dialcticas raciales y sociales se hacen muy fluidas en ambas islas;
y la definicin de posiciones polticas adquiere una plasticidad extraordinaria35. El separatismo insurreccional, de muy clara impronta rural, muy
genuinamente del mundo del oriente cubano, retrocede frente a las posibilidades que se abren para una accin reformista desde dentro de un
sistema que muestra una mayor flexibilidad. En este contexto el ascenso
del autonomismo liberal cubano y de versiones muy parecidas en Puerto
Rico que sobrevivirn hasta 1897, es decir, de la idea de una representacin a la canadiense, con home rule, vis vis a las vacilaciones de la identidad compartida, la continua redefinicin de la frontera criollo/peninsular
en una poca en la que la llegada de emigrantes peninsulares era cada
vez ms intensa, confirieron al panorama poltico antillano una complejidad superior. Levantado el rgimen de exclusin de 1837, el derecho a
la representacin en las propias provincias de ultramar y en el legislativo
espaol (posibilidad planteada en el Imperio britnico por la Federation
League, pero que no se plasma jams en proyectos efectivos de reforma
institucional) y a la igualdad ante la ley en un pas regido por instituciones liberales, era la nica posibilidad. Dicho esto, la divisin provincial
de la isla, la falta de reformas efectivas en la administracin civil y de
justicia, y el sufragio restrictivo y descaradamente favorecedor del voto de
los peninsulares que se impuso, con condiciones distintas adems en las
dos islas, as como la continuidad del mando nico poltico-militar en la
figura clave de los capitanes generales gobernadores, demostraron que el
sistema poltico espaol saba como hacer a unos ms iguales que otros36.
Por estas razones, la maduracin del proyecto liberal autonomista cubano o, con mayor modestia, la exploracin de las capacidades del sistema
poltico y del mundo cultural que se ofrecan, resultaban como mnimo
problemticas37. En aquellas condiciones, el separatismo revolucionario
35

A. Ferrer, Insurgent Cuba. Race, Nation, and Revolution, 1868-1898, The University of North
Carolina Press, Chapel Hill, 1999.
36
Sobre el fracaso de los proyectos reformistas de Maura, Becerra y Arbazuza vase I. Roldn de
Montaud, La restauracin en Cuba. El fracaso de un proceso reformista, pp. 517-585.
37
Una ejemplar reconstruccin de estas tendencias en E. Ucelay Da-Cal, Cuba y el despertar
de los nacionalismos en la Espaa peninsular, Historia Contempornea, 15, (1997), pp. 151-192.

303

cubano fue capaz de trasformarse en una coalicin ms amplia, ms enraizada en capas urbanas, medias y trabajadoras, con mayor capacidad de
influencia intelectual, que el ejrcito insurreccional de Cspedes que se
levantase en 186838.
Con todo, lo sucedido en 1895-1898, guerra en Cuba e intervencin
norteamericana en ambas islas (y en Filipinas) no debera echar al olvido
las transformaciones experimentadas en las dos dcadas anteriores. La
historia no da saltos, aunque todos los regmenes polticos traten de establecer su legitimidad sobre cesuras muy conspicuamente definidas con
el pasado. A costa, es cierto, de amputarlo de facetas que encajan mal en
la narrativa de la redencin escatolgica. Tampoco se trata de embellecer
el panorama. Si el mundo americano cambi enormemente en aquellos
aos, el de los espaoles lo realiz a su comps y no siempre para mejor.
Ser a travs de los conflictos blicos y polticos en Cuba, como consecuencia de la extensa e intensa movilizacin poltica que provoca, que los
espaoles descubrirn el espaolismo de masas, las posiciones que se
denominaron en Cuba como integrismo, es decir, que anteponan lo
que consideraban como la integridad territorial y de los smbolos de la
patria a los cambios necesarios. Por esta razn, 1898 signific tanto en
la metrpolis en trminos de discurso nacional, a pesar de que ni el pas
ni su economa se hundieron con la guerra y la derrota en manos de los
cubanos y de sus aliados norteamericanos nada desinteresados. Antes,
cuando el pleito no haba entrado todava en la fase militar, la dureza
de la confrontacin en Cuba fue hbilmente explotada por los partidarios de sistemas de exclusin y por los grandes intereses espaoles en las
islas y en la propia metrpolis pero con intereses en las tres posesiones.
Su presin sobre el estado abort el sistema de reformas en la primera
mitad de los aos noventa, cuando los conservadores volvieron al poder
y decapitaron con medidas de filibusterismo poltico las posibilidades
abiertas en 1878-1882. De nuevo, el vaco de unas reformas fallidas lo
llen una tradicin de violencia poltica, autctona y metropolitana, de
larga historia. El vaco lo llen, finalmente, quien desde Monroe, si no
antes, se haba estado preparando para ello.
38

L.A. Prez Jr., Cuba between Empires, 1878-1902, Oxford University Press, Nueva York, 1988.

304

La idea de emancipacin de Brasil y de Amrica:


lecturas de Raynal y De Pradt1

Joo Paulo G. Pimenta


Universidad de So Paulo

Cuando en 1770 tuvo inicio, en msterdam, la publicacin de la obra


de Guillermo Toms Francisco Raynal, Histoire philosophique et politique des tablissements et du commerce des europens dans les deux Indes, los
espacios pblicos de discusin poltica del mundo occidental pudieron
disponer de un notable armazn de reflexiones que, al mismo tiempo en
que renovaran el movimiento de ampliacin acelerada de esos espacios,
les dotara de nuevos pretextos y contenidos. Seis aos despus, cuando
las Trece Colonias inglesas de Amrica del Norte declararon su independencia, la obra de Raynal ya era un verdadero bestseller, siendo reescrita, ofreca oportunidades de confirmacin o revisin de sus pronsticos.
Como, por ejemplo, que el nuevo hemisferio [Amrica] debe, un da,
desligarse del Viejo2.
En la Amrica portuguesa, la obra de Raynal aport, junto con lo
indito de una experiencia histrica que mostraba, por primera vez desde el comienzo de los establecimientos europeos en el Nuevo Mundo,
un ejemplo concreto de ruptura poltica entre colonias y metrpolis3. La
1

El primer esbozo de este artculo fue presentado en el Seminario Internacional Brasil: de um


Imprio a outro, realizado en septiembre de 2005 en la Universidad de So Paulo. Agradezco
las crticas y observaciones que, en ese momento, me hicieron Marco Morel, Paulo Henrique
Martnez e Ivana Frasquet. Despus, se public la versin final en portugus en la revista
Almanack Braziliense n. 11, (mayo de 2010). Para esta versin en espaol aument las notas
n.os 9, 24, 39 y 41. Traduccin realizada por scar Javier Castro.
2
G.Th. Franois Raynal, A revoluo na Amrica, Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1993, p.
131. En Brasil, la publicacin parcial de la Histoire philosophique es aumentada en G. Raynal,
O estabelecimento dos portugueses no Brasil, Rio de Janeiro-Braslia, Arquivo Nacional-Ed.
Unb, 1998.
3
R. Ventura, Leituras do abade Raynal na Amrica Latina en O. Coggiola, (comp.), A
Revoluo Francesa e seu impacto na Amrica Latina, So Paulo, Nova Stela, 1990, pp. 165-179;
L. Villalta, O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura en L. de M. Souza (comp.),
Histria da vida privada no Brasil vol. I: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa, So
Paulo, Companhia das Letras, 1997, pp. 331-385; A. Cristina Arajo, Um imprio, um reino

305

independencia de las Trece Colonias y la Histoire de Raynal se integraran


en el imaginario poltico lusoamericano, aun ms complejo con los acontecimientos de Francia, a partir de 1789, y de Santo Domingo, desde 1791.
Ninguno de esos movimientos precipitara, inmediatamente, la eclosin de otros, de naturaleza semejante, en el mundo colonial portugus;
no obstante, las manifestaciones de descontento con la gestin poltica
metropolitana se iban volviendo cada vez ms agudas con sus implicados, pues estos saban lo que pasaba en el mundo exterior y movilizaban
la atencin de los estadistas lusos empeados en llevar a cabo reformas,
ya que, ciertamente, reinaba la desorganizacin4; esto configuraba uno
de los muchos cuadrantes de una crisis general que englobaba todo el
mundo occidental, y de la cual Raynal era en palabras de Koselleck un
autentico profeta5.
En el lado portugus, tal crisis encontrara su auge en el colapso metropolitano de 1807, en un momento de aceleracin de un proceso de
acumulacin de experiencias histricas que, en adelante, encuadrara la
trayectoria poltica de las relaciones entre Portugal y sus dominios americanos, contribuyendo de manera decisiva para la definicin, quince aos
despus, de la independencia de Brasil. Un proceso en medio del que
Estados Unidos de Amrica, Francia y Hait continuaran siendo elementos vivos; pero ahora igualados por la convulsionada Amrica espaola,
frente a la cual un gran nmero de autores continuara pronosticando,
como lo hiciera Raynal, la independencia de todo el continente.
e uma monarquia na Amrica: as vsperas da independncia do Brasil en I. Jancs (comp.),
Independncia: histria e historiografia, So Paulo, Hucitec, 2005, pp. 235-270.
4
La bibliografa al respecto es amplia y variada. Algunas de las obras ms importantes son:
C.G. Mota, Atitudes de inovao no Brasil, Lisboa, Horizonte, s.d.; K. Maxwell, A devassa da
devassa. A Inconfidncia Mineira, 2.a ed., Rio de Janeiro, Paz & Terra, 1978; A.M. dos Santos,
No rascunho da nao. Inconfidncia no Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Secretaria Municipal de
Cultura, Turismo e Esportes, 1992; y I. Jancs, Na Bahia, contra o Imprio. Histria do ensaio
de sedio de 1798, So Paulo-Salvador, Hucitec-EDUFBA, 1995. En varias de las bibliotecas
de los implicados de tales movimientos de contestacin, generalmente, la obra de Raynal era
frecuente.
5
Reinhardt Koselleck, Crtica e crise. Uma contribuio patognese do mundo burgus, Rio de
Janeiro, EDUERJ-Contraponto, 1999, p. 152. En su definicin, pertenece a la naturaleza de
la crisis que una decisin est pendiente, pero que an no haya sido tomada. Tambin reside
en su naturaleza que la decisin a ser tomada permanezca abierta. Por lo tanto, la inseguridad
general de una situacin crtica es atravesada por la certeza de que, sin que se sepa el cundo o
el cmo, el fin del estado crtico se aproxima. La solucin posible permanece incierta; pero el
propio fin, la transformacin de las circunstancias vigentes amenazadora, temida o deseada,
es cierta. La crisis invoca la pregunta al futuro histrico, (dem, p. 111).

306

Las pginas siguientes ofrecen un anlisis de la integracin, en el


meollo del proceso que result en la independencia de Brasil, de ejemplos
histricos concretos de ruptura entre colonias y metrpolis, con enunciados de carcter doctrinario y programtico en torno a la misma cuestin
que, presentes en el universo lusoamericano, ofrecan, a los hombres de
la poca, parmetros de accin poltica. No pretendo tratar, exhaustivamente, los ejemplos y doctrinas que desde mediados del siglo xviii se
hacan cada vez ms presentes en el mundo occidental, de los cuales un
nmero significativo hablaba respecto a la situacin de Amrica como
colonizacin ibrica y pronosticaba su independencia6. Mi propuesta es
ms especfica: analizar lo que, en otra ocasin, denomin la experiencia
hispanoamericana7, resaltando escritos producidos sobre el proceso de
independencia de la Amrica espaola, publicados y usados en el mundo
lusoamericano. Escritos que, de alguna manera, demarcaron visiones del
mundo y comportamientos colectivos en mutacin, contribuyendo a la
creacin, en las primeras dcadas del siglo xix, de un ambiente intelectual
en el que la ruptura entre la metrpoli portuguesa y sus colonias americanas pudo no solo ser concebido, sino efectivamente realizado.
  
La fuente comn del colapso de las monarquas ibricas entre 1807 y
1808 cre una situacin aparentemente dispar: la acefala de la monarqua
espaola conduca a la fragmentacin de la unidad imperial borbnica,
6

Una referencia clsica es la obra de A. Gerbi, La disputa del Nuevo Mundo. Historia de una
polmica 1750-1900, Mxico, FCE, 1993, 2. ed. Sobre el desarrollo de los pronsticos polticos
y su relacin con el surgimiento de la modernidad, la principal obra es la de R. Koselleck,
Crtica e crise. El trabajo cuyos objetivos ms se aproxima a mi propuesta es el de M. Morel,
Independncia no papel: a imprensa peridica en I. Jancs (comp.), Independncia: histria
e historiografia, pp. 617-636.
7
En la gran variedad de paradigmas positivos o negativos, alternativas, posibilidades y parmetros
de accin suplidos por la experiencia revolucionaria moderna a los hombres implicados en la
poltica lusoamericana, aquello que llamo la experiencia hispanoamericana, posee una gran
singularidad: adems de ser creada a partir de una relectura histrica de los acontecimientos
(esto es, la experiencia como sinnimo de conocimiento de una realidad), la disolucin del
orden monrquico en la Amrica espaola es experimentada en el mundo lusoamericano
igualmente como interface con aquellos acontecimientos (esto es, la experiencia como
sinnimo de vivencia de una realidad). Una sntesis de mi argumento se encuentra en J.P.G.
Pimenta, Brasil y las independencias de Hispanoamrica, Castell de la Plana, Publicacions de
la Universitat Jaume I, 2007, cap. I.

307

mientras que la transferencia de la corte portuguesa para Brasil obedeca


a una estrategia de manutencin de la unidad imperial bragantina, principalmente de la preservacin de sus extensas y ricas posesiones americanas8. Sin embargo, la proximidad de tal disparidad no se sobrepona a la
profunda articulacin que colocaba Espaa y Portugal lado a lado en una
misma crisis que, en trminos prcticos, implicaba la ms seria amenaza
jams enfrentada a la existencia poltica de los dos imperios. Pblicamente reconocida por sus respectivas instancias representativas, la gravedad de
tal situacin impona una pronta movilizacin.
En el mbito portugus, la instalacin del gobierno del prncipe Joo
en Ro de Janeiro en 1808 implic el desarrollo de una poltica volcada con
especial inters para el continente americano9. Con ella, la corte de Brasil
buscaba, en el mbito externo, un difcil equilibrio entre agresividad y
circunspeccin, intercambiando agentes diplomticos con los diversos gobiernos de los virreinos hispnicos algunos de los cuales eran rivales entre
s, tramando proyectos de extensin de su influencia, fortaleciendo la
vigilancia sobre sus fronteras y amenazando con la posibilidad de cruzarlas
y promover invasiones militares de los territorios contiguos a Brasil. En los
siguientes aos, con las guerras civiles, los procesos independentistas en la
Amrica espaola, la restauracin europea, las dos invasiones portuguesas
a la banda oriental y la profundizacin de las tensiones y fisuras internas
en el mundo portugus, la situacin se tornara an ms compleja, en una
sobre posicin de dos trayectorias que, si en 1808 parecan diametralmente
opuestas, conduciran, entre 1821 y 1822, a la independencia tanto de la
mayor parte de la Amrica espaola como de Brasil.
Uno de los factores que explican ese punto de llegada es el sostenimiento de la vida poltica portuguesa entre los aos de 1808 y 1822 en

M. Artola, La burguesa revolucionaria (1808-1874), Alianza, Madrid, 1990; F.-X. Guerra,


Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, FCE, Mxico, 1993; 2.
(ed.), V. Alexandre, Os sentidos do imprio: questo nacional e questo colonial na crise do
Antigo Regime portugus, Afrontamento, Oporto, 1993.
9
El prncipe regente Joo de Braganza, su madre, la reina Mara I y su Corte, huyeron de Lisboa
en noviembre de 1807, escoltados por la armada britnica, debido a la invasin del territorio
de Portugal por los ejrcitos franceses. En enero del ao siguiente, una parte de la comitiva
desembarc en Salvador, mientras la otra segua directamente para Ro de Janeiro. En marzo,
la Corte estaba toda reunida en esta ciudad, en adelante la nueva capital del Imperio.

308

espacios pblicos de discusin cada vez ms largos y densos10, en los


cuales el acompaamiento constante y detallado de lo que ocurra en la
Amrica espaola representaba una cuestin de sobrevivencia en medio
de un panorama de incertidumbres y temores que demandaba ejemplos,
paradigmas y parmetros de accin. Entre estos, los tradicionalmente
ofrecidos por Estados Unidos, Francia y Hait se mantenan vivos; pero
perdan terreno frente a otros, dotados de mayor vitalidad, surgidos de
la Amrica espaola. La trayectoria de esta no solamente adverta, reiteradamente, que la Amrica portuguesa podra seguir un camino de lo
que en la poca poda ser concebido como fragmentacin, anarqua
y destruccin, como tambin animaba la alternativa de ruptura con la
metrpoli europea. Una alternativa que la Amrica espaola por medio
de una pequea y precoz diferencia temporal, en trminos de la abertura
de un proceso independentista, con relacin a la Amrica portuguesa
mostraba ser viable.
En el universo poltico lusoamericano, entre los aos 1808 y 1822 fueron, por lo tanto, de emergencia, coexistencia y conflicto entre diferentes
alternativas pensadas en respuesta a una grave crisis cada vez ms sentida por los hombres que la vivan; alternativas entre las cuales sobresala la ruptura entre Portugal y Brasil, y la configuracin de este como
un cuerpo poltico autnomo (a ejemplo de lo que poco antes ocurriera
con la cuasi totalidad de la Amrica espaola). En este sentido, la independencia de Brasil fue condicionada histricamente por la experiencia
hispanoamericana.
Una de las dimensiones menos conocidas de la trayectoria de la Amrica portuguesa y espaola, al mismo tiempo distinta y comn, diacrnica
y sincrnica, es, conforme ya seal, el de la presencia, en los espacios
10

L. Villalta, O que se fala e o que se l; I. Jancs, A seduo da liberdade: cotidiano e


contestao poltica no final do sculo xviii, en L. Souza (comp.), Histria da vida privada
no Brasil; M. Morel, As transformaes dos espaos pblicos. Imprensa, atores polticos e
sociabilidades na cidade imperial (1820-1840), Hucitec, So Paulo, 2005; L. Neves, Corcundas
e constitucionais: a cultura poltica da independncia, Revan-Faperj, Ro de Janeiro, 2003; A.
Slemian, Vida poltica em tempo de crise, Ro de Janeiro, 1808-1824, Hucitec, So Paulo, 2006.
Para el caso portugus vase J. Tengarrinha, Da liberdade mitificada liberdade subvertida:
uma explorao no interior da represso imprensa peridica de 1820 a 1828, Colibri, Lisboa,
1993. Para Espaa y la Amrica espaola, hay valiosas contribuciones en F.-X. Guerra y A.
Lemprire et alii, Los espacios pblicos en Iberoamrica: ambigedades y problemas. Siglos XVIIIXIX, FCE, Mxico, 1998.

309

pblicos de discusin poltica lusoamericanos, de escritos de carcter doctrinario y programtico que, teniendo como fundamento lo que ocurra
en la Amrica espaola, adems de informaciones, traan anlisis y pronsticos acerca de los destinos del Nuevo Mundo. La circulacin de esos
escritos, a su vez, precipitaba debates e incentivaba nuevos pronsticos
especficos con respecto a la Amrica portuguesa.
Editado mensualmente en Londres a partir de junio de 1808, el Correio Brasiliense se constituira en uno de los repositorios ms importantes
al poner a disposicin, a los portugueses de la poca, informaciones de
lo que ocurra en Espaa y Amrica, dirigiendo crticas al gobierno luso
en una perspectiva reformista monrquica, era formalmente prohibido
en Portugal y Brasil, donde no solo circulaba en profusin, sino incluso
era ledo por la misma corte de Ro de Janeiro. A lo largo de sus veintinueve volmenes, cerrados en diciembre de 1822, el Correio Brasiliense public regularmente rumores, noticias, documentos y anlisis sobre
acontecimientos mundiales, especialmente, ligados al mundo portugus
y espaol. Asimismo, en una seccin especfica, Literatura y Ciencias,
informaba y reseaba obras que consideraba de inters para sus lectores11.
En cinco nmeros editados entre 1808 y 1810, el Correio Brasiliense
transcribi fragmentos y coment anlisis, realizados por la influyente
revista literaria trimestral Edinburgh Review, de tres obras sobre la Amrica espaola: la Carta dirigida a los Espaoles Americanos, por uno de sus
compatriotas, de Juan Pablo Viscardo y Guzmn12; el Compendio de la Historia Geogrfica, natural y civil de Chile, de Ignacio Molina13, y el Ensayo
poltico sobre el reino de la Nueva Espaa, de Alexander von Humboldt14.
Todas estas obras ofrecieron pretextos para la Edinburgh Review y el Correio Brasiliense trazar conjeturas sobre la independencia de la Amrica
espaola y, en el caso de este ltimo, tambin de Brasil.

11

Correio Braziliense ou Armazm Literrio, Londres, 1808-1822, 29 vols. (edio facsimilar, So


Paulo/Braslia, Imprensa Oficial/Correio Brasiliense, 2003, 31 v.).
12
Obra reseada por la Edinburgh Review n. XXII, y tal resea analizada por el Correio
Brasiliense, vol. II, n. 11, 04/1809; n. 12, 05-1809; e n. 13, 06/1809.
13
Obra reseada por la Edinburgh Review n. XXIII, y tal resea analizada por el Correio
Brasiliense, vol. III, n. 16, 09-1809.
14
Obra reseada por la Edinburgh Review n. XXXI, y tal resea analizada por el Correio
Brasiliense, vol. IV, n. 25, 06-1810.

310

En la Edinburgh Review, la Carta dirigida a los Espaoles Americanos es


un punto de partida para una reflexin sobre los intereses britnicos en la
independencia de la Amrica espaola, que antes lo intent por Francisco
de Miranda junto con el gabinete britnico en 1790, y despus Napolen
Bonaparte como medio para debilitar a Espaa. La independencia de
Amrica sera, para la Edinburgh Review, inevitable, debiendo acontecer
en cualquier momento, sin que debiera ser incentivada por Gran Bretaa
debido a sus buenas relaciones con Espaa15. Mientras, para el Correio
Brasiliense, la Carta dirigida tena como objetivo:
[] la separacin de las colonias Europeas en Amrica;
acontecimiento, que todos los polticos tienen previsto hace muchos aos, que ya ha comenzado a ponerse en prctica: primero
en los Estados Unidos y despus en Brasil. La separacin de estas
dos diferentes porciones de colonias de sus metrpolis europeas,
tuvo motivos y causas, en la apariencia, muy diversas; pero en
realidad fueron las mismas, porque la independencia de los habitantes del Mundo es consecuencia necesaria de su situacin local,
y la causa prxima, que la acelera o desarrolla, es cosa meramente
accidental16.

La Historia de Ignacio Molina incentiva a la Edinburgh Review a trazar


un cuadro ms detallado de expectativas en torno a la independencia de
la Amrica espaola, reforzada como inevitable, ya que una variedad de
causas ha contribuido a debilitar la cadena que ataba estas colonias a su
metrpoli; cadena que ahora se puede suponer rota e imposible de unirla
nuevamente. Sealaba:
[] si Espaa queda independiente [de Francia], la Amrica
del Sur puede[:] 1.o quedar unida con ella en el estado de vasallaje,
en el que hasta aqu ha estado; 2.o. puede quedar unida con ella
15

Citada en el Correio Brasiliense, vol. II, n. 13, 06-1809. Desde mediados del siglo xviii
intereses ligados a la economa britnica vean positivamente la perspectiva de que, un da,
los mercados coloniales americanos, sujetos al monopolio, le fuesen abiertos. John Street,
Gran Bretaa y la independencia del Ro de la Plata, Paids, Buenos Aires, 1967, esp. pp. 19-27.
16
Correio Brasiliense, vol. II, n. 11, 04-1809.

311

en su libre asociacin, o unin, como la de Irlanda con Gran


Bretaa; 3.o puede rebelarse de ella con la ayuda de Bonaparte; 4.o
puede rebelarse con la asistencia de Gran Bretaa; 5.o puede rebelarse de ella sin la asistencia de nadie.[No obstante, continuaba],
si Espaa queda sujeta a Bonaparte, la Amrica Meridional puede[:] 1.o quedar unida con Espaa en estado de vasallaje, pero no
en asociacin libre; porque con una corona desptica no puede
haber unin de sbditos de otra manera que no sea vasallaje; 2.o
la Amrica Meridional puede reivindicar su independencia con la
ayuda de Gran Bretaa; 3.o puede hacerlo sin ayuda de nadie17.

Cuando la obra en cuestin es el Ensayo poltico de Humboldt y el espacio de observacin incide sobre la Nueva Espaa, la Edinburgh Review
parece retroceder, diagnosticando la ausencia de un sentimiento, en Amrica, favorable a la ruptura con Espaa. No obstante, el Correio Brasiliense, que en la misma edicin en que edit la resea de la resea de la obra
de Humboldt, public tambin la primera noticia sobre la formacin de
la Junta de Gobierno de Caracas el 19 de abril de 1810, la cual tena fuertes
elementos para discordar, pues
[] la reciente revolucin de Caracas, en la que este pas se
declar independiente [] muestra bien cuanto los Revisores [de
la Edinburgh Review] se engaaron del carcter que dieron a estas
conmociones de la Amrica Espaola18.

La complejidad que tiene el desarrollo histrico de las relaciones entre


Espaa y Amrica a partir de 1810, colocando lado a lado una variedad de
proyectos y alternativas que de inicio no presentan ninguna con la seal
segura de que prevalecera la ruptura de las colonias y la metrpoli, no
impide la presencia, en ese escenario, de un dato concreto: la independencia de las colonias no era imaginada por aquellos que la acabaran
de concretizar, sino por aquellos que observaban la historia del tiempo presente. Desde 1808, las expectativas en esa direccin eran fuertes,
17
18

Citada en el Correio Brasiliense, vol. III, n. 16, 09-1809.


Correio Brasiliense, vol. IV, n. 25, 06-1810.

312

integrando espacios pblicos de discusin poltica y convirtindose, as,


en un dato de aquella realidad, aunque esto no asegurara su triunfo.
Denunciando esa complejidad, varios observadores contemporneos
muestran una clara dificultad en aceptar la idea de inevitabilidad de la
independencia de la Amrica espaola, aunque la hayan esbozado anteriormente. El espaol peninsular lvaro Flores Estrada, en su obra Examen imparcial de las disensiones de la Amrica con la Espaa; de los medios
de su recproco inters, y de la utilidad de los aliados de la Espaa, reseado
por el Correio Brasiliense, abordaba, entre otras cuestiones, el hecho de
que la Junta Central de Sevilla no hubiera concedido una distribucin
igualitaria entre diputados de Espaa y Amrica19 en el momento de su
convocatoria a los representantes de la nacin espaola. Con esto:
[] en vez de estrechar los vnculos de Amrica con la Pennsula, autorizndolas para nombrar y formar Juntas Provinciales, compuestas de individuos elegidos por todos los naturales de
aquellos dominios, que era el nico medio de cortar por la raz las
repetidas injusticias cometidas en aquellos pases por las autoridades nombradas por el Gobierno, trat [la Junta] de abolirlas de la
Pennsula, y no cuid en establecer las de Amrica. Seguramente
esta nica providencia habra llenado de gozo a todos los Americanos, y habra impedido de este modo que se hubiesen formado
partidos de descontentos.

Para Flores Estrada, el principio de que todos los hombres, todos


los pases, teniendo un derecho imprescriptible de procurar su felicidad,
tambin lo tienen para remediar sus males, reformar sus abusos, y mejorar sus instituciones explicara la formacin de juntas no solo en Caracas, sino tambin en Buenos Aires, resultado de los justos descontentos
con respecto a la mala gestin metropolitana; a pesar de esto, nada atribuira a Amrica el pleno derecho de romper con Espaa y con una unin

19

Examen imparcial de las disensiones de la Amrica con la Espaa; de los medios de su recproco
inters, y de la utilidad de los aliados de la Espaa. Por lvaro Flores Estrada, procurador
general de Astrias, Londres, 1811. Reseado en el Correio Brasiliense, vol. VII, 07-1811, y
08-1811.

313

sustentada en principios y costumbres consideradas legtimas20. Para el


Correio Brasiliense, la lectura de la obra de Flores Estrada mostrara que,
aunque el momento no fuera el propicio, esta ruptura debera consumarse en breve21.
Hay que recordar que el Correio Brasiliense incorporaba a su proyecto reformista monrquico, de defensa de la manutencin de la unidad
portuguesa basado en transformaciones de sesgo poltico, una serie de
tpicos de un ideario libre cambista que, en esa poca, tena en la poltica
externa britnica su gran baluarte mundial. As, se alineaba a varios observadores britnicos como, por ejemplo, los redactores de la Edinburgh
Review que no solo ventilaban, sino incluso deseaban que Amrica se
independizase, siendo la idea de su inevitabilidad una de las ms fuertes
expresiones de ese pensamiento. Para el Correio, la lectura de otra obra,
la Historia de la Revolucin de Nueva Espaa22 de Jos Guerra, escrita en
respuesta al Origen de la espantosa Revolucin de Nueva Espaa de Juan
Lpez Cancelada, mostrara a la Espaa Europea, que debera haber mirado a Amrica con ojos mucho ms serios de lo que hasta aqu ha hecho;
y que el no haber conocido en Europa lo que es Amrica, les ha costado
muy caro. Un poco ms adelante, retomando una imagen que se haca
cada vez ms presente en el universo discursivo de la poltica de la poca,
el Correio afirmaba:
[] ms de una vez hemos comparado a las potencias Europeas, en su poltica para con las colonias, con un hombre que trata
como a un nio a su hijo adulto; a este errado sentimiento hemos
atribuido la adopcin de muchas medidas que desaprobamos. Es
absolutamente esencial que el padre de familia cambie y altere el
modo de proceder para con sus hijos, en la medida en que estos
crecen; por el mismo principio la poltica que las naciones Europeas haban adoptado hace 300 aos, cuando sus colonias estaban en absoluto estado de infancia, es evidentemente inaplicable
20
21
22

Flores Estrada, Examen imparcial, citado por el Correio Brasiliense, vol. VII, 07-1811.
Correio Brasiliense, vol. VII, 08-1811.
Historia de la Revolucin de Nueva Espaa, antiguamente Anhuac; verdadero origen y
causas de ella, con la relacin de sus progresos, hasta el presente ao de 1813. Por Jos Guerra,
Universidad de Mxico. Resea en el Correio Brasiliense, vol. XI, 11-1813.

314

cuando esas colonias han llegado a un estado de poblacin, riquezas e influencia, que naturalmente le dan preponderancia entre
las naciones23.

Posibilidad, inevitabilidad y deseo de independencia de Amrica componan un mismo espectro polifactico de ideas, discursos y prcticas, que
se plasmaban en el concepto de emancipacin. En el mundo lusoamericano, la ecuacin entre estos trminos se redefine al momento en que queda claro que las desventuras por las cuales pasaba la Amrica espaola
conflictos de posiciones, guerras civiles y una profunda inestabilidad se
hacan presentes tambin en el mundo portugus. En 1817, dos proyectos
contestatarios distintos e igualmente serios salieron a la superficie en la
Amrica portuguesa la revolucin republicana en la capitana de Pernambuco y adyacencias y en el Portugal peninsular la conspiracin liderada
por Gomes Freire de Andrade, despus de que la Corte de Ro de Janeiro
materializase la dimensin agresiva de su poltica externa americana con
la ocupacin de Montevideo24. En el mismo ao, salan a la luz, en Pars,
dos obras del ya celebre abad De Pradt, que hacia algn tiempo vena
pronosticando no solo la independencia de la Amrica espaola, sino tambin el de la Amrica portuguesa: Des colonies et de la revolutin actuelle de
lAmrique y Des trois derniers mis de lAmrique et du Brsil25. Enterndose
23

Correio Brasiliense, vol. XI, 11-1813.


La revolucin pernambucana dur tres meses, entre marzo y mayo de 1817, cuando el
gobierno republicano de Recife fue depuesto por los ejrcitos enviados de otras partes de
Brasil. Tuvo en comn con la conspiracin europea de Gomes Freire la insatisfaccin con
el gobierno portugus de Ro de Janeiro y la conviccin de que las profundas alteraciones
polticas promovidas en el Imperio portugus desde 1807 no beneficiaban a todos los
sbditos. Las dos invasiones a la banda oriental del ro Uruguay, en 1811 y 1816 (completada
en 1817) reforzaban esos descontentos; pues eran consideradas como injerencias indebidas y
dispendiosas en asuntos que no deberan tocar a la corte de Ro de Janeiro.
25
Dominique-Georges-Frdric de Riom de Prolhiac de Fourt de Pradt (1759-1837),
fue arzobispo de Malines y diputado del clero de Normanda en los Estados Generales
franceses. Al momento de la Revolucin de 1789, De Pradt se convirti en un lder
contrarrevolucionario y monarquista; sin embargo despus ocupara importantes cargos en
el orden napolenico, siendo designado embajador de Francia en Varsovia. En 1801-1802
public en Pars su primera obra de gran impacto: Les trois ages des colonies, ou de leur tat
passe, prsent et devenir. En seguida, numerosos escritos fueron traducidos, comentados
y publicados en varias lenguas, muchos de ellos relativos a Amrica, como: Du Congrs de
Vienne (Pars, 1815-1816); Mmoires historiques de la Rvolution de lEspagne (Pars, 1816);
Des colonies et de la revolutin actuelle de lAmrique (Pars, 1817); Des trois derniers mis
de lAmrique et du Brsil (Pars, 1817); Pices relatives Saint Domingue et lAmrique
(Pars, 1818); De la rvolution actuelle de lEspagne et de ses suites (Pars, 1820); LEurope et
lAmrique depuis le Congrs de Aix-la-Chapelle (Pars, 1821); LEurope et lAmrique en 1821
24

315

de los acontecimientos de su tiempo, acompandolos y analizndolos,


De Pradt actualizaba sus ideas centrales en una larga y dinmica produccin editorial. Sus pronsticos se hicieron intensamente presentes en los
espacios pblicos de discusin poltica lusoamericanos26, y su nombre sera
cada vez ms una referencia positiva para aquellos que comenzaban a acreditar no solo la posibilidad, sino tambin en la inevitabilidad y benignidad
de la separacin de los destinos entre Portugal y Brasil.
Para De Pradt, con la transferencia de la corte portuguesa en 1808,
todo cambi en Portugal, en Brasil, y tal vez en el mundo.
El navo, que llev al rey de Portugal, llev consigo nuevos destinos para el universo. Difcilmente se percibi la naturaleza de
tan importante acontecimiento. Era necesario todo lo que haba
pasado, para atraer la atencin. Con el traslado de residencia del
rey se invirti todo el antiguo orden entre Portugal y Brasil, y
entre Brasil y Portugal. Uno tom el lugar del otro [...]. Se formaron inmediatamente dos nuevas combinaciones entre Portugal,
reducido ahora a colonia, y Brasil a surgir como metrpoli; Brasil
aspirando a conservar el rey, y Portugal de su parte aspirando a
recuperarlo; Brasil vivificado y enriquecido por la presencia del
Soberano, Portugal humillado y empobrecido por su ausencia, y
afligido por la distancia.

Y sentenciaba:

(Pars, 1822); Examen du plan aux Cortes sur la reconnaissance de lindependnce de lAmrique
espagnole (Pars, 1822); LEurope et lAmrique en 1822 et 23 (Pars, 1824-1828); Vrai systme de
lEurope relativement lAmrique et la Grce (Pars, 1825); Congrs de Panam (Pars, 1825);
y, Concordat de lAmrique avec Rome (Pars, 1827). Para una lista completa de sus obras,
ediciones y traducciones entre 1790 y 1837, vase M. Aguirre Elorriaga, El abate De Pradt en
la emancipacin hispanoamericana (1800-1830), Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas,
1983, pp. 303-306.
26
M. Morel, Independncia no papel, pp. 620-630; Ana Arajo, Um imprio, um reino e uma
monarquia na Amrica, pp. 263-264.

316

El Rey no puede conservar su dominio en Portugal y en Brasil; debe escoger o ser Rey de Portugal y abandonar Brasil, o ser
Rey de Brasil y abandonar Portugal27.

En 1817, la cuestin de la permanencia o no de Joo y su corte en Ro


de Janeiro, incluso despus del trmino de la guerra peninsular y la restauracin legitimista de Europa, divida opiniones en el interior del mundo portugus, generaba un debate que, por los cuatro aos subsiguientes,
se hara cada vez ms influyente en los destinos de Portugal y Brasil.
Para De Pradt, la solucin a la cuestin debera ser concebida desde un
presupuesto: la separacin entre Portugal y Brasil era inevitable. Por eso,
opinaba que Joo debera:
[] volverse plenamente Brasileo; dejar de mirar de Amrica para Portugal con ojos nostlgicos, o de avanzar y retroceder
para el camino antiguo. [] En vez de entretenerse con lamentar la perdida de un estrecho territorio, como es Portugal, un
alma elevada dara gracias al Cielo por la necesidad que lo llev a
un pas de extensin ilimitada y de riquezas inmensas; y por los
nuevos destinos que la Revolucin Americana est preparando al
mundo28.

La independencia de Brasil era inevitable, adems, porque formaba


parte de un movimiento irreversible, precipitado recientemente por la
Amrica espaola29. No obstante, a pesar de lo que pensaba y escriba De
Pradt, y de lo que se volva la expectativa preponderante con respecto a
la Amrica espaola en los espacios pblicos de discusin poltica lusoamericanos, en 1817 la pluralidad conflictiva de proyectos y alternativas
de futuro todava era la principal caracterstica del panorama poltico
iberoamericano.
27

De Pradt, Des trois derniers mois de lAmerique meridional et du Brsil, 1817. Us la traduccin
para el portugus del Correio Brasiliense, que rese la parte de la obra referente a Brasil en
su vol. XIX, 09-1817.
28
Ibdem.
29
De Prat, Des colonies et de la revolutin actuelle de lAmrique, 1817. Citado por M. Morel,
Independncia no papel, p. 622.

317

El Correio Brasiliense traduca, transcriba y comentaba largos fragmentos de las obras de De Pradt, discordando del autor francs en puntos
sensibles. Es el caso de la idea de que, con los acontecimientos de 1808,
la separacin entre Portugal y Brasil haba comenzado a delinearse, permitiendo, a De Pradt, la concepcin del proceso all supuestamente desencadenado en trminos de emancipacin30. Para el editor del Correio,
imbuido de principios claramente monarquistas reformistas, el hecho de
que Amrica se haba vuelto sede de la monarqua portuguesa no implicara, necesariamente, fisuras irremediables en las relaciones entre las partes
que tradicionalmente la componan. Por lo menos, desde que el gobierno
portugus estuviera atento a la necesidad de reformas en el imperio31. De
otra parte, la independencia de la Amrica espaola, que al final de la
dcada de 1810 ya caminaba de manera decidida rumbo a su consecucin,
no se haba completado: Mxico, Amrica Central, Cuba y Puerto Rico
eran an monrquicos, as como partes de Venezuela, Per y Alto Per.
Por ello, las incertezas predominaban, pareciendo incluso plausibles una
restauracin realista en aquella regin donde tal posibilidad era an ms
remota: las provincias del Ro del Plata.
El Correio Brasiliense transcribi, en febrero de 1820, una publicacin
intitulada As provncias de La Plata, erigidas em Monarquia. Consideraes
30

La idea estaba ampliamente difundida. En 1816, el ingls Henry Koster, habiendo vivido en
la capitana de Pernambuco a comienzos del siglo xix, escribi de Brasil, que la llegada del
Soberano para este pas anim a bastantes personas que, hace tiempo, estaban con los hbitos
de indolencia y desarrollo la actividad de otros que esperaban el momento de despertar [].
Este inicio de nuestro continente europeo crecer y el rbol que produzca ser ms poderoso
que el ramo de donde naci. Citado por D. de Mendona Bernardes, Pernambuco e
sua rea de influncia: um territrio em transformao (1780-1824) en I. Jancs (comp.),
Independncia: histria e historiografia, pp. 388-389. Para otros testimonios y anlisis de
idntico tenor, vase H. Kraay, A viso estrangeira: a independncia do Brasil (1780-1850)
na historiografia europia e norte-americana en I. Jancs (comp.), Independncia, p. 128.
31
Sobre las discordancias del Correio Brasiliense con respecto a De Pradt, vase M. Morel
Independncia no papel, pp. 624-628. La idea de emancipacin de las colonias europeas
del Nuevo Mundo no era extraa al editor del Correio Brasiliense, tampoco incompatible
con presupuestos del reformismo ilustrado lusoamericano de las primeras dcadas del siglo
xix. El problema sera asociar inevitabilidad con deseo de ruptura, as como confirmar a esta
un carcter de enfrentamiento entre Brasil y Portugal que no determin, generalmente, la
consecucin del proyecto de independencia brasileo en 1822. Jos Bonifacio de Andrada e
Silva, por ejemplo, ley y anot por lo menos dos obras de De Pradt relativas a Brasil: Des
colonies y Des trois derniers mois, ambas de 1817. En sus escritos polticos, la idea de un futuro
en el que Brasil y Portugal estaran separados sera, como es sabido, constante (para un anlisis
de las lecturas que hizo Bonifacio sobre las obras de De Pradt, vase A.R. Silva, Construo da
nao e escravido no pensamento de Jos Bonifcio, 1783-1823, Editora da Unicamp, Campinas,
1999, pp. 100-104; y V. Lopes de Arajo, A experincia do tempo. Modernidade e historicizao
no Imprio do Brasil, 1813-1845, PUC-RJ, Rio de Janeiro, 2003 (tesis de doctorado), pp. 85 y ss.

318

polticas pelo C. de S.32. En la situacin en que se hallan hoy en da las


Cortes de Madrid, de Ro de Janeiro y el Gobierno de Buenos Aires,
propona su autor:
[] el nico medio de restablecer entre las tres potencias
una paz durable, es reunir las provincias de La Plata en monarqua, y de darle por rey al infante Sebastin de Bourbon-Bragana
[]. Este proyecto, lejos de experimentar dificultades por parte
del Gobierno de Buenos Aires, es completamente conforme a sus
objetivos; ha hecho muchas veces esta proposicin al rey de Portugal.

Esto porque:
[] los hombres que tienen ms influencia en la administracin de esta Repblica, instruidos por la experiencia, por el
ejemplo de las revoluciones Europeas, y por la naturaleza del
Gobierno Republicano, estn ntimamente convencidos de que
solamente una constitucin monrquica puede garantizar la tranquilidad exterior e interior de un gran Estado, consolidar todos
los derechos, y afirmar las instituciones sobre las que descansa la
libertad poltica33.

La existencia de tal proyecto en los primeros meses de 1820 debe ser


entendida desde una triple perspectiva. En primer lugar, desde el colapso
del centralismo poltico establecido en Buenos Aires a partir del rechazo
de la Constitucin de las Provincias Unidas del Ro de la Plata por la
mayora de las provincias que deberan integrarla; y si en 1820 la restauracin del tradicional realismo borbnico era imposible en la regin, la
inexistencia de cualquier unidad poltica estable y amplia abra el flanco
para nuevas alternativas34. En segundo lugar, desde la permanencia de los
32

Pars, 1820. Transcrita en el Correio Brasiliense, vol. XXIV, 02-1820. Uso la traduccin para el
portugus del Correio.
dem.
34
N. Goldman, (coord.), Nueva historia Argentina tomo III: revolucin, repblica, confederacin.
Sudamericana, Buenos Aires, 1998; J.C. Chiaramonte, Ciudades, provincias, Estados: Orgenes
33

319

ecos que hablaban de proyectos monrquicos de diferente naturaleza que


venan siendo ventilados en la regin desde 1810. Y finalmente, desde una
percepcin no solo de la presencia de un gran bastin legitimista en el
continente americano, como en Brasil, podra influir decisivamente en la
existencia futura de los espacios polticos hispanoamericanos, sino tambin la suerte de esos espacios no podra ser indiferente a Brasil. Esta reciprocidad de influencias era, para la poca, ampliamente reconocida por
estadistas, periodistas y prcticamente todos los dems sujetos actuantes
en el universo poltico lusoamericano.
Sin embargo, conviene destacar que el autor de As provncias de La
Plata, erigidas em Monarquia no tuvo conocimiento de los acontecimientos de Espaa a comienzos del ao de 1820, los cuales sepultaran la posibilidad de consecucin de proyectos parecidos. El segundo movimiento
constitucionalista espaol, iniciado junto a las tropas que se preparaban,
en la Isla de Len, para la expedicin militar de reconquista de Amrica,
abri un nuevo horizonte de reflexiones y pronsticos acerca del futuro
del continente americano, reforzando posiciones como las de De Pradt,
que ligaban las independencias de las colonias portuguesas y espaolas.
En De la rvolution actuelle de lEspagne et de ses suites, De Pradt afirmaba ser evidente, en 1820, que una nueva conquista de la Amrica era
un delirio35. Desde esta constatacin y retomando opiniones anteriormente expresas en Des trois derniers, pronosticaba los efectos de la sublevacin en la Isla de Len sobre Portugal y Amrica:
Su rey [de Portugal] est ausente y para siempre; ha dejado
de ser portugus para hacerse brasileo; el camino para volver
Europa le est cerrado, y no se le abrir sino costa de perder el
Brasil36.

Continuaba: como no hay causa alguna poderosa que no produzca un


pronto efecto, sera natural esperar que el acontecimiento de la Espaa
afectando con eficacia los nimos en Portugal, le conducir muy pronto
de la nacin Argentina (1800-1846), Buenos Aires, Ariel, 1997.
Us la edicin espaola, De la revolucin actual de la Espaa y de sus consecuencias, Valencia,
1820, p. 114.
36
Ibdem, pp. 177-178.
35

320

poner fin la situacin problemtica insoportable en que se halla, y


por consecuencia buscar un rey que resida en su pas independiente del
Brasil, dejando a este independiente del Portugal, y colocar este trono
al nivel de los tronos constitucionales que se erigen en la Europa37. Con
esto Brasil seguira el mismo curso del inmenso continente de la Amrica meridional, que deba considerarse positivamente y de hecho en plena
y absoluta independencia38.
Como sabemos, los pronsticos del Abad no estaban muy lejos de la
realidad. De hecho, pocos meses despus, en agosto de 1820, tambin en
Portugal surgi un movimiento constitucionalista, cuya contribucin
para una acelerada definicin de incompatibilidades en el seno de la nacin portuguesa y para la emergencia de un proyecto poltico de independencia de Brasil ha sido cada vez ms examinado por la historiografa
reciente39. Por ahora, lo que importa resaltar es que cuando esto ocurre, a
lo largo de los aos de 1821 y 1822, los espacios pblicos de discusin poltica lusoamericanos ya disponan de una considerable reflexin en torno
a la posibilidad de esa independencia que, conforme vimos, vena siendo
aireada de diversas formas por diferentes interlocutores. Una reflexin
que se reconfigura, una vez ms, de acuerdo con los ritmos de la propia
realidad histrica en la cual incide.
En 1821 la Amrica espaola presentaba un aspecto general de ruptura
cuasi total con relacin a Espaa (las excepciones eran Cuba, Puerto Rico
y Alto Per). Este cuadro era de amplio conocimiento en el mundo portugus, informado, documentado y analizado exhaustivamente por un
conjunto de peridicos que, por cuenta de la reglamentacin para Brasil
de los decretos lisboetas de libertad de prensa, no paraban de crecer. Uno
de ellos, el Revrbero Constitucional Fluminense, adems de convertirse
en uno de los ms aguerridos defensores del proyecto de independencia
37

Ibdem, pp. 178-179.


Ibdem, p. 183. Cursivas del autor.
39
Por ejemplo V. Alexandre, Os sentidos do imprio; M. Berbel, A nao como artefato:
deputados do Brasil nas Cortes portuguesas, 1821-1822, Hucitec, So Paulo, 1998; I. Jancs &
J.P.G. Pimenta, Peas de um mosaico (ou apontamentos para o estudo da emergncia da
identidade nacional brasileira) en C.G. Mota (comp.), Viagem incompleta: a experincia
brasileira 1500-2000, Senac, So Paulo, 2000. La revolucin constitucionalista portuguesa
pretendi regular y limitar el poder del monarca por medio de la elaboracin de una
Constitucin. Tambin exigi el retorno a Portugal del rey Joo VI y su corte. Se inspiraba
directamente en el constitucionalismo espaol.
38

321

de Brasil, era tambin uno de los que ms recurra a las enseanzas de


la Amrica espaola y a la autoridad del abad De Pradt40. Y en una de
las ocasiones en que lo hizo, justamente durante las semanas en que se
formalizaba la ruptura entre Brasil y Portugal41, el Revrbero public un
documento formidable.
Se trata de la transcripcin parcial y comentada de la Solucin a la
cuestin de derecho sobre la emancipacin de la Amrica, por el ciudadano
Joaqun Infante, natural de la isla de Cuba42. En sntesis, la Solucin de
Infante defenda la legitimidad y la inevitabilidad de la independencia
(esto es, de la emancipacin) de toda la Amrica espaola. Dividida en
razones filosficas y razones polticas, trae varios argumentos en ese
sentido, cada cual encontrando, en la publicacin del Revrbero, notas de
pie de pgina con aproximaciones entre las realidades hispano y lusoamericana, as como defensas de la validez de los argumentos de Infante
tambin para el caso brasileo. Tomemos, a ttulo de ejemplo, dos argumentos bastante comunes de ese momento. En primer lugar, el de que el
continente americano estara destinado a ser libre de Europa por una
atribucin de la propia naturaleza, que lo hizo distinto y apartado del
Viejo Mundo. Para Infante,

40

Por lo menos a medida que el Revrbero se volva un destacado portavoz del proyecto de
ruptura poltica entre Brasil y Portugal. Marco Morel, Independncia no papel, p. 629.
Sobre los diferentes cambios de posicin de sus editores a lo largo de los aos de 1821 y 1822,
vase C. de S. Oliveira, A astcia liberal: relaes de mercado e projetos polticos no Rio de Janeiro
(1820-1824), EDUSF, Bragana Paulista, 1999.
41
La ruptura tom forma definitiva entre los meses de septiembre y diciembre de 1822,
teniendo como marcos principales la aclamacin de Pedro I como emperador de Brasil, el 12
de octubre, y su coronacin, el 1 de diciembre.
42
Revrbero Constitucional Fluminense, n. 17, 17-09-1822; n. 18, 24-09-1822; n. 19-01-10-1822;
y n. 20, 8-10-1822. En Cuba, Infante tom parte en la fracasada conspiracin liderada en
1811 por Romn de la Luz Snchez Silveira; siendo el nico en escapar de la pena capital,
esboz un proyecto de Constitucin para la isla publicado en Venezuela en 1812. Cinco aos
despus, particip tambin de la fracasada expedicin libertaria de Nueva Espaa organizada por Francisco Javier Mina, despus se exiliara en Espaa. La Solucin fue publicada en
Cdiz, en 1821. Desarroll con ms detalle el anlisis de la transcripcin y comentario de la
obra de Infante por el Revrbero en J.P.G. Pimenta, La independencia de Hispanoamrica
en la prensa de Brasil: paralelismos, pronsticos y articulaciones polticas, 1820-1822, en I.
Frasquet (coord.), Bastillas, cetros y blasones. La independencia en Iberoamrica, Madrid, Fundacin Mapfre, 2006, pp. 285-297. El texto completo de la Solucin se encuentra publicado
por A. Morales Becerra (comp.), Mxico, una forma republicana de gobierno, t. I, la forma de
gobierno en los congresos constituyentes de Mxico, Mxico, Instituto de Investigaciones
Jurdicas de la UNAM, 1995 [www.bibliojuridica.org/libros/libro.htm?l=595].

322

[] la naturaleza ha constituido las naciones, trazndoles


un crculo en que se estrechen, y separndolas por barreras, cuya
violacin es siempre funesta [] As vemos en la Europa, por
ejemplo, la diferencia de Espaa a Francia por los Pirineos, la de
esta a Italia por los Alpes, la de Inglaterra a las naciones septentrionales del continente por el mar que la asla, &c. Contrayendo
esta evidencia al nuevo mundo respecto al viejo, puede haber
un lmite ms marcado que el de la duplicidad de continentes? Y
respecto a la Espaa, puede haber mayor separacin que la de un
mar de mil y quinientas leguas por la parte ms cerca[na], que es
el golfo mexicano? Es, pues, claro que la sujecin de unos pueblos
a otros en tal caso es violenta y precaria y que al fin la demarcacin poltica ha de arreglarse a la demarcacin fsica43.

En la misma lnea, agrega el Revrbero:


[] no s como pueden los obstinados [de las Cortes] persistir en la loca pretensin de dominio, y derecho de Portugal
sobre Brasil. Las razones desarrolladas en este excelente Captulo
son para la Amrica Espaola, como para Brasil; al final, la
Emancipacin de las Colonias est fundamentada en la Naturaleza, es una progresin del desarrollo de sus fuerzas44.

En segundo lugar, la cuestin de la definitiva separacin de destinos


promovida por metrpolis que buscaran, por medio de la fuerza, una
restauracin de la unidad entre Europa y Amrica supuestamente perdida. Segn Infante,
La Espaa misma se arruinar al cabo intilmente con semejante empeo; bastando para convencerse de esta verdad el dato

43

Revrbero Constitucional Fluminense, n. 17, 17-09-1822. Vase el texto original de Infante en


A. Morales Becerra (comp.), Mxico, una forma republicana de gobierno, p. 207.
44
Revrbero Constitucional Fluminense, n. 17, 17-09-1822. Para un desarrollo de la idea de
identidad territorial de Brasil en el contexto de la crisis del Antiguo Rgimen portugus en
Amrica, vase J.P.G. Pimenta, Estado e nao no fim dos imprios ibricos no Prata (1808-1828).
Hucitec/Fapesp, So Paulo, 2002.

323

reciente de la Francia con la parte de la isla de Santo Domingo


que fue suya, y ha tenido que ceder a la gente de color que la
defenda, despus de perder cien mil hombres ms o menos, y de
gastar inmensas sumas, entablando al fin ms cuerdamente con
aquellos habitantes relaciones mercantiles, tiles a uno y a otro
pueblo45.

Sobre el tema, el Revrbero se pregunta:


no tomar Portugal esta doctrina? De nada le servirn las
lecciones de la Historia? De nada la experiencia de los males
ajenos? Aparentando una ignorancia que no tiene de las cosas,
y de la opinin de Brasil, hacen los ltimos esfuerzos para enviarnos tropas, y reducirnos como ya dicen sus Diputados a la
esclavitud?46.

De nuevo la percepcin de Infante:


Faltando, pues, la confianza mutua, y siendo implacable hoy
el odio de espaoles y americanos, se ha roto para siempre el lazo
que una las colonias a la metrpoli, y no queda otro arbitrio para
reconciliacin tan suspirada que la emancipacin. No era la fuerza, sino la opinin y buena armona, lo que sujetaba las colonias
a la metrpoli. Cambi la opinin y desapareci el acuerdo: la
separacin qued hecha47.

Finalmente, el Revrbero:
Tambin entre Brasil y Portugal est hecha la separacin.

45

Revrbero Constitucional Fluminense, n. 20, 08-10-1822; Texto original en A. Morales Becerra


(comp.), Mxico, una forma republicana de gobierno, p. 212.
Revrbero Constitucional Fluminense, n. 20, 08-10-1822.
47
Revrbero Constitucional Fluminense n. 20, 08-10-1822; texto original en A. Morales Becerra
(comp), Mxico, una forma republicana de gobierno, p. 212.
46

324

La Independencia de Brasil es uno de esos acontecimientos


necesarios, que ninguna fuerza humana puede impedir48.

Adems de denunciar, claramente, la conversin de la idea de posibilidad de la independencia de la Amrica espaola en su inevitabilidad y
positividad (tomndola, por tanto, como emancipacin), la publicacin,
por el Revrbero, de la Solucin de Infante consagra la percepcin, bastante recurrente en ese momento, de que la Amrica portuguesa se insertaba
en una misma dinmica histrica que los territorios de su vecindario. Por
ello, no sorprende la publicacin que hizo el Revrbero en una de sus notas del texto de Infante, fragmentos de De Pradt, entre otros. En fin, no se
mostraba indiferente al hecho de que el continente americano presentara
clara tendencia de volver sus tradicionales pronsticos realidad. Como
sealaba el abad:
Amrica liberada de Europa, y entregada a Amrica! Un
mundo entero perteneciendo finalmente a s mismo! Todas las
partes del Globo llamadas a luchar entre s con todas las facultades de su suelo, y de su clima; lucha prohibida hasta ahora por los
intereses restrictivos de los poseedores Europeos! Los Pabellones
de Amrica pasando libremente en todos los mares, corriendo
en algunos das o semanas los espacios que los pabellones Europeos no pueden invadir sino en meses! Un comercio sin lmite,
sin final posible, abierto con pases cuyo seno est abarrotado de
riquezas inagotables! Cielos! No parece que se complet en este
momento tu primera creacin!49.

  
La publicacin comentada de la obra de Joaqun Infante, realizada por
el Revrbero Constitucional Fluminense, representa una perfecta antologa
48
49

Revrbero Constitucional Fluminense, n. 20, 08-10-1822.


Uso la traduccin publicada en el Revrbero Constitucional Fluminense, (n. 19, 01-10-1822),
segn el cual se trata de una obra de De Pradt llamada Reconhecimento da independncia das
colnias da Amrica pelos Estados Unidos. No encontr la referencia de tal obra en la lista de
Aguirre Elorriaga, El abate De Pradt.

325

de lo que se pretendi mostrar hasta aqu. Una apropiacin de ejemplos y


lecciones ofrecidas por la Amrica espaola a la Amrica portuguesa, en la
cual fueron reconfiguradas y manejadas de acuerdo con intereses polticos
especficos de grupos que se organizaban en torno a soluciones para la crisis del Imperio; el ritmo de desarrollo histrico muestra cierta unidad entre las trayectorias hispano y lusoamericana que desembocan, ambas, en
las Independencias; pero obedeciendo a una pequea diferencia temporal
primero la Amrica espaola, despus la portuguesa responsable por la
configuracin de una sincrona diacrnica; la importancia y la complejidad de los espacios pblicos de discusin responsables por la configuracin de proyectos y actuaciones polticas que definen las condiciones
de posibilidad en medio de circunstancias pautadas por indefiniciones e
incertidumbres. Y, finalmente, la importancia de una de esas posibilidades la independencia de la Amrica portuguesa que, si bien no estaba
asegurada en ningn momento a lo largo de los procesos histricos que
resultaron en su concretizacin, era ya un elemento presente y actuante
en una realidad que, desde el siglo xviii, comenzaba a formarse no solo
por prcticas e ideas polticas, sino tambin por pronsticos. Por lo menos,
desde el momento en que se torn posible que alguien, como Raynal
concibiese que el nuevo hemisferio debera, un da, desligarse del viejo.

326

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Autores

Juan Andreo Garca

Catedrtico de Historia de Amrica de la Universidad de Murcia. Director del Seminario Permanente de Historia de Cuba y el Caribe. En la
actualidad coordina el Programa Oficial de Postgrado con mencin de
calidad del MEC: Historia comparada: Pasado y presente de las relaciones sociales, familiares y de gnero en Europa y Amrica Latina.
Es autor de ms de cincuenta obras cientficas entre libros y artculos
sobre la Historia de las Mujeres en Amrica Latina y sobre el siglo xviii
y xix en el Caribe colonial (Cuba y Venezuela). Es miembro del Colegio de Amrica (Universidad Pablo de Olavide), del Centro de estudios
de Historia de las mujeres en Amrica Latina CEHMAL (Lima). Es
profesor en el Doctorado de calidad de Historia de Amrica de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla y del Mster de Independencias de
la Jaume I de Castelln.
Antonio Annino

Profesor de Historia de Amrica Latina en la Universidad de Florencia.


Se ha ocupado de historia de la emigracin italiana en Argentina y
Brasil y del proceso de independencia de Amrica hispana, con particular
atencin al caso mexicano. Desde 2002 es profesor adjunto al Centro de
Investigacin y Docencia Econmica de Ciudad de Mxico
Entre sus libros se encuentran: Dallinsurrezione al regime. Politiche
di massa e strategie istituzionali a Cuba, 1953-1965, Miln, 1984; Notabili,
Elettori, elezioni (con Raffaele Romanelli), Bolonia, 1988; El liberalismo en
Mxico, Hamburgo, 1993; Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo
XIX (coord.), Buenos Aires, 1995; El primer liberalismo mexicano 1808-1857,
Mexico, 1996; Inventando la Nacin, (con F.-X. Guerra), Mxico, 2000;
La Independencia en la historiografia de los siglos XIX y XX (con R. Rojas);
2009, La revolucin novohispana y la independencia de Mxico 1808-1821,
(coord.), Mxico, 2010.

335

Manuel Chust

Catedrtico de Historia Contempornea en la Universitat Jaume I de


Castelln.
Ha centrado sus investigaciones en el proceso revolucionario liberal
en Espaa y Mxico. En especial en la cuestin americana en las Cortes
de Cdiz, la trascendencia en Amrica del liberalismo gaditano, el federalismo en la Primera repblica mexicana y en los procesos revolucionarios
de independencia en Hispanoamrica.
Entre sus libros destacan: Ciudadanos en armas (1987), La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz, (1999). Y como editor o coeditor:
La trascendencia del liberalismo doceaista en Espaa y Amrica (2003),
La construccin del hroe en Espaa y Mxico (2003), El Imperio Sublevado, (2004), Doceaismos, constituciones e independencias, (2006), 1808. La
eclosin juntera en el mundo hispano, (2007). Los colores de las independencias iberoamericanas (2008). Espaa. Crisis imperial e independencia
(2010). Coautor de Las independencias en Amrica (2009).
Josep M. Fradera

Catedrtico de Historia Contempornea en la Universidad Pompeu


Fabra. Ha sido profesor invitado en las Universidades de Princeton y
Chicago. Ha publicado Colonias para despus de un imperio, Barcelona,
2005. Antes escribi sobre el imperio espaol en las Antillas y Filipinas,
as como trabajos de historia social y cultural catalana y espaola del siglo xix y xx. En este momento trabaja en una historia de los regmenes
especiales y la regulacin de la representacin en los Imperios espaol,
britnico, francs y norteamericano.
Ivana Frasquet

Profesora del Departamento de Historia Contempornea de la Universidad de Valencia y doctora por la Universitat Jaume I de Castelln.
Sus lneas de investigacin se centran en el estudio histrico del liberalismo en la primera mitad del siglo xix en Mxico y Espaa, as como

336

la construccin de ambos Estados nacionales en esta poca. Entre sus


publicaciones se encuentran Las caras del guila. Del liberalismo gaditano
a la repblica federal mexicana, 1820-1824 (Castelln, 2008) y como editora Bastillas, cetros y blasones. La independencia de Iberoamrica (Madrid,
2006), y De las independencias iberoamericanas a los estados nacionales
(1810-1850). 200 aos de historia (Madrid-Frankfort, 2009). En coautora
con Manuel Chust ha publicado Las independencias en Amrica (Madrid,
2009).
Anthony McFarlane

Catedrtico en el Departamento de Historia de la Universidad de


Warwick en Inglaterra, y especialista en la historia colonial de las Amricas, especialmente Hispanoamrica. Ha publicado estudios sobre temas
de historia social y cultura poltica de Colombia y Ecuador en el periodo
de la monarqua borbnica y de las primeras repblicas. Ha publicado
tambin sobre el mundo anglo-americano en el periodo colonial britnico, y estudios comparativos de las independencias americanas. Ahora se dedica a escribir una historia de las guerras de independencia en
Hispanoamrica.
Entre sus publicaciones se encuentran: The British in the Americas,
1480-1815, Londres y Nueva York, 1994; Colombia antes de la Independencia: Economia, Sociedad y Poltica bajo el dominio Borbn, Bogot, 1997;
y en coautora con John Fisher & Allan Kuethe, Reform and Insurrection
in Bourbon New Granada and Peru, Baton Rouge y Londres, 1990; con
Eduardo Posada-Carb, Independence and Revolution in Spanish America:
Problems and Perspectives, Londres, 1999.

Juan Luis Orrego Penagos

Profesor a Tiempo Completo del Departamento de Humanidades de


la Pontificia Universidad Catlica del Per. Es candidato al Doctorado
en Historia en la Universidad Jaume I de Castelln (Espaa). Su rea de
especialidad es la historia del Per y de Amrica Latina en los siglos xix

337

y xx. Ha publicado diversos artculos en revistas especializadas del Per


y del extranjero; es miembro ordinario del Instituto Riva-Agero y del
comit editorial de la revista Histrica. Autor de La ilusin del progreso:
los caminos hacia el estado-nacin en el Per y Amrica Latina, 1820-1860,
Lima, 2005 y coautor de Las independencias desde la perspectiva de los actores sociales, Lima, 2009.
Scarlett OPhelan Godoy

Licenciada en Historia por la Pontificia Universidad Catlica del Per


(1977), Doctorado en Historia por el Birckbeck College de la Universidad de Londres (1982); con estadas de postdoctorado en la Universidad
de Colonia, Alemania, y la Escuela de Estudios Hispanoamericanos de
Sevilla, Espaa. Profesora Principal de la Pontificia Universidad Catlica
del Per y Miembro de Nmero de la Academia Nacional de la Historia
del Per. Dentro de sus publicaciones destacan los libros: Un siglo de
rebeliones anticoloniales. Per y Bolivia 1700-1783, 1988; La gran rebelin en
los Andes. De Tpac Amaru a Tpac Catari, 1995; Kurakas sin sucesiones.
Del cacique al alcalde de indios, 1750-1835, 1997; El general don Jos de San
Martn y su paso por el Per, 2010, El Director Supremo de Chile don Bernardo OHiggins y sus estancias en el Per, 2010.
Joo Paulo G. Pimenta

Doctor en Historia, profesor del Departamento de Historia de la Universidade de So Paulo (USP) desde 2004. Profesor visitante del Colegio
de Mxico (2008) y de la Universitat Jaume I de Castelln (2010). Autor
de cerca de cuarenta artculos y captulos de libros sobre las independencias de Iberoamrica, las identidades polticas americanas, y las relaciones
entre el tiempo y la historia en los siglos xviii y xix, publicados en varios
pases. Tambin de cinco libros, incluyendo Estado e nao no fim dos imprios ibricos no Prata, So Paulo, 2002; O nascimento poltico do Brasil:
origens do Estado e da nao Ro de Janeiro, 2003 y Brasil y las independencias de Hispanoamrica, Castelln, 2007.

338

Luca Provencio Garrigs

Profesora Contratada Doctora de Historia de Amrica de la Universidad de Murcia, donde se doctor y obtuvo mencin de Doctorado Europeo y Premio Extraordinario de Doctorado.
Ha realizado estancias de investigacin y docencia en Cuba, Mxico,
Ecuador, Per, Colombia, Bolivia y Brasil. Miembro del Centro de Estudios de la Mujer en la Historia de Amrica Latina (Cemhal-Lima) en el
que forma parte de la Comisin del Bicentenario: Mujeres e Independencias en Amrica Latina 1809-2009. Fundadora-Integrante del Seminario
Interdisciplinar de Gnero de la Universidad de Murcia (Siegum).
Sus investigaciones se han orientado hacia la temtica de las relaciones
de gnero en Amrica Latina desarrollndola en tres lneas: educacin y
cultura en la Cuba del siglo xix; mujeres andinas y migraciones e historia
y gnero, de las que se han derivado diversas publicaciones en libros y
revistas nacionales e internacionales.
Marcela Ternavasio

Profesora y Licenciada en Historia en la Universidad Nacional de Rosario, Master en Ciencias Sociales (FLACSO) y doctora en Historia por
la Universidad de Buenos Aires. Ha realizado estudios postdoctorales en
la Universidad de Harvard. Actualmente es investigadora de CONICET
(Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas), del Consejo de Investigaciones de la Universidad Nacional de Rosario y es miembro
del Instituto de Investigaciones Dr. Emilio Ravignani de la Universidad
de Buenos Aires. Sus lneas de investigacin se han desarrollado dentro
del campo de la historia poltica argentina e hispanoamericana del siglo
xix y ha participado en numerosos proyectos colectivos de investigacin,
en los mbitos nacional e internacional.
Es autora de los siguientes libros: La revolucin del voto. Poltica y elecciones en Buenos Aires, 1810-1852, Buenos Aires, 2002, Gobernar la revolucin. Poderes en disputa en el Ro de la Plata, 1810-1816, Buenos Aires, 2007;
Historia de la Argentina, 1806-1852, Buenos Aires, 2009; El pensamiento de
los federales, vol. III, coleccin Pensamiento poltico argentino, 2009.

339

Clment Thibaut

Profesor titular en Historia Contempornea de la Universidad de


Nantes, doctor en historia por la Universidad de Pars I-Sorbona. Public
Repblicas en armas, Planeta, 2003 (versin fr. PUR, 2006) y La majestad
de los pueblos en Nueva Granada y Venezuela, 1780-1832, Taurus, 2010 (con
Mara Teresa Caldern). Coedit Las revoluciones en el mundo atlntico
(Taurus, 2006) y Les empires atlantiques entre Lumires et libralisme, 17631865 (PUR, 2009). Miembro del Centre de Recherche en Histoire Internationale et Atlantique (CRHIA, Universit de Nantes) y del laboratorio
MASCIPO (CNRS, EHESS, Universidad de Pars I-Sorbona, Pars X).

340

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Este libro se termin de imprimir en enero de 2012,


ao en el que conmemora el bicentenario de la Constitucin de Cdiz,
en la que participaron diputados americanos