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A Descoberta do Fluxo:

A Psicologia do Envolvimento com a Vida Cotidiana


Mihaly Csikszentmihalyi
Ed. Rocco
Por: Jernimo Lima jeronimo@mettodo.com.br

Quando perguntado de que realizaes na sua vida tinha mais


orgulho, o famoso fsico ingls-norte-americano Freeman John Dyson
afirmou: Suponho que foi apenas ter criado seis filhos, e feito deles,
pelo que posso ver, pessoas interessantes. Acho que disto que
tenho mais orgulho, realmente. E o ganhador em duas ocasies do
Prmio Nobel (de Qumica em 1954 e da Paz em 1962), o cientista
norte-americano Linus Pauling, entrevistado aos 89 anos, disse:
Acho que nunca me sentei e me perguntei, o que vou fazer da minha
vida, agora? Eu simplesmente continuo fazendo o que gosto. Se voc
se dedica seriamente a seu trabalho, perde a noo do tempo, fica
completamente enlevado, totalmente dominado pelo que est
fazendo... quando trabalha em algo que gosta e trabalha bem, voc
tem a sensao de que no h outra maneira de dizer o que est
sentindo.
Exemplos como este ilustram o tema de A Descoberta do
Fluxo, um livro extraordinrio na verdade mais um do psiclogo
e educador hngaro-norte-americano Mihaly Csikszentmihalyi, que
serve como guia para nos ajudar a recuperar o domnio de nossas
vidas.
Como passamos nossos dias? O que nos d prazer? Como nos
sentimos quando comemos, assistimos televiso, fazemos sexo,
trabalhamos, dirigimos ou samos com amigos? Tomando como base
uma extensa pesquisa mundial sobre questes como estas, Mihaly
argumenta que muitas vezes consumimos nossos dias inconscientes e
sem contato com nossas emoes. Por causa dessa desateno,
constantemente oscilamos entre dois extremos: durante a maior
parte do dia estamos imersos na ansiedade e nas presses do
trabalho e das obrigaes e, nos momentos de lazer, tendemos a
viver no tdio passivo.

O autor sistematiza as estruturas da vida cotidiana assim:


gastamos nosso tempo em atividades produtivas como trabalhar,
estudar, e falar, comer e divagar durante o trabalho; atividades de
manuteno como cuidados com a casa (cozinhar, limpar, fazer
compras), dirigir ou locomover-se; e atividades de lazer como mdia
(TV e leitura), hobbies, esportes, filmes, restaurantes, conversas e
contatos sociais e repouso. Estes trs tipos de atividades ocorrem
numa proporo mdia de 42%, 31% e 27%, respectivamente. Isto
muito ou pouco tempo? Depende do nosso ponto de referncia. A
vida cotidiana no definida apenas pelo que fazemos, mas tambm
por aqueles com quem estamos.
Voc j pensou no que significa viver, ou, em outras palavras,
ter uma vida boa? Sim, viver de maneira plena, sem desperdcios
de tempo e potencial, expressando a prpria individualidade e
participando intimamente da complexidade do cosmos? Na
abordagem de Mihaly, h trs pressupostos para responder esta
pergunta.
O primeiro que profetas, poetas e filsofos vislumbraram
verdades importantes no passado que so essenciais para a
continuidade da sobrevivncia da raa humana. Mas essas verdades
foram expressas no vocabulrio conceitual de sua poca, de modo
que, para que sejam teis atualmente, seu significado precisa ser
redescoberto e reinterpretado a cada gerao. Por isso, os livros
sagrados do Judasmo, Cristianismo, Islamismo, Budismo e dos Vedas
so os melhores repositrios das idias mais importantes de nossos
ancestrais, e ignor-los um ato de arrogncia infantil, tanto quanto
acreditar que tudo que foi escrito no passado uma verdade absoluta
e imutvel.
O segundo que atualmente a cincia oferece as informaes
mais essenciais para a humanidade, expressando a verdade
cientfica de acordo com a viso do mundo de sua poca, e portanto
mudar e poder ser descartada no futuro. Os prprios cientistas
em especial os fsicos e bilogos - hoje j acreditam, por exemplo,
que, no futuro, a percepo extra-sensorial e a energia espiritual
podero nos levar verdade sem a necessidade de teorias e
experincias de laboratrio. Mas tambm no vamos nos iludir
pensando que nosso conhecimento mais amplo e avanado do que
realmente .
O terceiro que, se desejamos compreender o que realmente
seja viver de verdade, devemos escutar as vozes do passado e
integrar suas mensagens com o conhecimento que a cincia acumula.
Portanto,
neste
livro,
vida
significa
aquilo
que
experimentamos pelos processos qumicos do nosso corpo, pela
interao biolgica entre os rgos, pelas nfimas correntes eltricas
saltando entre as sinapses do crebro e pela organizao da
informao que a cultura impe sobre nossa mente. Mas a qualidade
real da vida o que fazemos e como nos sentimos quanto a isso
ser determinada por nossos pensamentos e nossas emoes; pelas

interpretaes que damos aos processos qumicos, biolgicos e


sociais. Ento, na (minha) dvida, a melhor estratgia para se ter
uma vida excelente acreditar que esses mais ou menos 72 anos so
nossa nica chance de experimentar o cosmos, e devemos aproveitla ao mximo, pois se no o fizermos, poderemos perder tudo, e, se
estivermos errados e houver uma vida aps a morte, no perderemos
nada!
Com base em questes como essas, Mihaly afirma que s
conseguimos ser felizes medida que mais vivenciarmos
experincias de fluxo, ou seja, momentos em que o que sentimos,
o que desejamos e o que pensamos se harmonizam.
O fluxo ocorre quando uma pessoa encara um conjunto claro de
metas que oferecem feedback imediato sobre seu desempenho, ou
seja, quando as competncias (conhecimentos, habilidades e
atitudes) de uma pessoa esto totalmente envolvidas em superar um
desafio que est no limiar de sua capacidade de controle. Se os
desafios so altos demais, a pessoa fica frustrada, em seguida
preocupada, e mais tarde ansiosa. Se os desafios so baixos demais,
ela fica relaxada, e em seguida entediada. Um dia tpico est cheio de
ansiedade e tdio. As experincias de fluxo oferecem lampejos de
vida intensa contra esse cotidiano medocre. Mas, para que o fluxo
ocorra, para fugirmos disso, preciso oscilar.
Na prtica, as experincias de fluxo acontecem quando fazemos
coisas diferentes do que estamos habituados a fazer, ou seja,
oscilamos. A pesquisa de Mihaly comprova que as atividades
produtivas ajudam muito a melhorar nossa capacidade de
concentrao e nos do um nvel mdio de fluxo; as atividades de
manuteno pouco contribuem neste sentido; mas as atividades de
lazer so especialmente teis para a gerao de motivao e de
fluxo, em especial quando praticamos nossos hobbies e esportes e
um pouco menos quando conversamos com amigos, fazemos sexo e
participamos de eventos de socializao.
Assim, por exemplo, um executivo muito atarefado, que
trabalha muito, poderia oscilar sua rotina praticando um pouco de
meditao ou fazendo danas de salo; um psiquiatra poderia jogar
padle ou fazer alpinismo in-door; um professor poderia ir mais ao
cinema ou jogar tnis. Isto lhes daria maior equilbrio no ritmo de
suas aes, pensamentos e emoes.
O difcil, em tudo isso, conseguir mudar os padres de vida.
Como para a maioria das pessoas o trabalho a parte central da
vida, essencial que esta atividade seja to agradvel e
compensadora quanto possvel. Para que isso ocorra, preciso
pensar e agir alm do que reza a atribuio do cargo. A soluo
bsica muito simples: ela requer que prestemos ateno energia
psquica adicional a cada etapa exigida no trabalho, e ento nos
perguntemos: Esta etapa necessria? Quem precisa dela? Se
realmente necessria, pode ser feita de maneira melhor, mais
rpida e mais eficiente? Que passos adicionais tornariam minha

contribuio no meu trabalho mais valiosa? Nossa atitude para com o


trabalho, geralmente, envolve gastar um bocado de tempo e esforo
tentando apagar incndios e fazer o mnimo possvel, mas esta uma
estratgia mope, pois se gastssemos a mesma quantidade de
ateno tentando encontrar maneiras de realizar mais no trabalho,
seramos mais bem-sucedidos e felizes -. As carreiras de indivduos
criativos oferecem alguns dos melhores exemplos de como possvel
moldar o trabalho segundo as prprias exigncias, isto , a maioria
dessas pessoas no segue apenas uma rotina pr-estabelecida, mas
reinventa seu trabalho enquanto o realiza.
Alm do trabalho, outra grande rea que tem impacto sobre a
qualidade de vida o tipo de relacionamento que temos. E muitas
vezes existe um conflito entre estes dois lados, de modo que uma
pessoa que adora o trabalho pode negligenciar a famlia e os amigos,
e vice-versa, j que a ateno um recurso limitado e quando uma
meta toma quase toda nossa energia psquica, sobra pouco ou quase
nada para as demais atividades.
Um caminho realista para dividir a energia encontrar
maneiras de equilibrar o significado das recompensas que recebemos
no trabalho e nos relacionamentos. Mas, por incrvel que parea,
muitas pessoas se recusam a admitir isso. A atitude mais comum
parece ser que, quando consideram as necessidades materiais
satisfeitas, a famlia vai cuidar de si mesma, na iluso de que, por
exemplo, o cnjuge vai continuar a ser cmplice e a dar apoio
incondicional, os filhos vo cuidar dos pais quando estes ficarem
velhos, as conversas entre o casal e deste com os filhos continuaro
para compartilhar idias, emoes, memrias e sonhos...
Se o trabalho e os relacionamentos so capazes de oferecer
fluxo, a qualidade da vida cotidiana ir melhorar, mas no existem
truques nem atalhos fceis. necessrio um compromisso total para
experimentar a vida na sua plenitude, uma dedicao em que
nenhuma oportunidade deixada de lado e nenhum potencial
permanea inexplorado.
Quando outros fatores esto equilibrados, surje ento uma vida
autotlica, repleta de complexas atividades de fluxo, mais digna de
ser vivida do que uma vida de consumo de entretenimento passivo,
sem graa nenhuma. A palavra autotlica vem do grego auto,
relativo ao prprio indivduo, e telos, que significa finalidade.
Assim, uma vida autotlica seria aquela realizada por si mesma,
tendo a experincia como meta principal. Por exemplo, se uma
pessoa joga xadrez principalmente porque aprecia a inteligncia
elegante das jogadas, ento suas partidas so experincias
autotlicas, mas se joga por dinheiro ou para alcanar um alto nvel
competitivo no meio enxadrstico, ento o mesmo jogo torna-se
exotlico, isto , motivado por uma finalidade externa. Quando
aplicado a uma personalidade, autotlico denota um indivduo que
geralmente faz as coisas por si mesmas, sem se preocupar com
alguma meta externa posterior.

Por isto, uma pessoa autotlica no precisa de muitos bens


materiais, nem de muito entretenimento, conforto, poder ou fama,
porque o que ela faz j gratificante o bastante. Os bens materiais, o
entretenimento, o conforto, o poder e a fama que poder conseguir
sero meras conseqncias de sua alegria pelo que faz e pelo modo
como vive. Como essas pessoas experimentam o fluxo no trabalho,
na vida familiar, quando interagem com os outros, quando comem e
at mesmo quando ficam sozinhas e sem nada para fazer, so menos
dependentes das ameaas e recompensas externas que mantm os
outros motivados a prosseguir com uma vida composta por rotinas
tediosas e sem significado. Assim, so mais autnomas e
independentes porque se envolvem mais com tudo ao seu redor,
totalmente imersas na corrente da vida.
Como no possvel que uma pessoa leve realmente uma vida
excelente sem sentir que pertence a algo maior e mais permanente
do que ela mesma, as pessoas autotlicas que vivem no fluxo ajudam
a reduzir a entropia na conscincia daqueles com quem interagem.
Na estrutura evolutiva da vida, podemos e devemos
concentrar nossa conscincia nas tarefas da vida cotidiana sabendo
que, como diz Mihaly, quando agimos na plenitude da experincia do
fluxo, tambm estamos construindo uma ponte de felicidade para o
futuro do nosso universo.