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A dimenso crtica

dos escritos de
artistas na arte
contempornea
Sandra Rey
doutora em Artes e Cincias da Arte pela Universidade de Paris I, Frana.
Professora no Instituto de Artes da Universidade Federal do Rio Grande
do Sul, atuando na rea de Poticas Visuais na psgraduao e Computao Grfica, na graduao. Coordena o projeto de
pesquisa Processos hbridos na arte contempornea-UFRGS/CNPq.
RESUMO
O artigo aborda as especificidades dos escritos de artistas enquanto instrumental para pensar a insero da produo pessoal no campo da arte
e seus possveis desdobramentos, contextualizando essa prtica numa
anlise retrospectiva e discorrendo sobre as dificuldades epistemolgicas
inerentes a esse tipo de reflexo.

A primeira edio de uma revista ligada a programa de ps-graduao em


artes visuais pode ser uma boa ocasio para refletirmos sobre a natureza e
especificidades dos escritos de artistas. Em se tratando de publicao universitria, editada por programa que abriga cursos de mestrado e doutorado
direcionados formao de artistas-pesquisadores, seria talvez pertinente
examinar o estatuto dos escritos de artistas frente crtica de arte, tecendo
consideraes sobre o assunto e sobre as condies metodolgicas de
tal empreendimento, demarcando distines desse gnero na produo
terica das artes visuais.
Pode-se considerar a relao do artista com a palavra e com a escrita um dos
marcos da arte contempornea. Essa relao, portanto, no constitui novidade. A escrita sempre ocupou parte importante nos processos de artistas
inovadores. Atravs de anotaes em dirios de bordo, textos e manifestos,
os artistas lanaram, ao longo da histria da arte, as bases tericas de suas
produes individuais ou de grupos a que pertenciam, refletiram sobre as
condies tcnicas do trabalho de arte, analisaram a obra de antecessores
e de colegas contemporneos, colocaram em discusso as bases tericas
e pressupostos conceituais do fazer artstico, assim como, desde finais do
sculo XIX, no deixam de tecer consideraes crticas sobre os sistemas
das artes, propondo alternativas.
Tambm no contexto da arte contempornea esse trabalho, de cunho
reflexivo, conceitual e terico, supe preparo. A situa-se a importncia
das universidades na formao dos artistas e assistimos, com entusiasmo,
a uma afluncia cada vez maior de candidatos nos processos seletivos da
ps-graduao, assim como ao crescimento quantitativo e qualitativo dos
programas em artes visuais no pas.

1
Ver, a esse respeito,
a introduo do livro
A tecnologia na arte,
de Edmond Couchot
(2003, p. 11-20),
intitulada Sujeitons e sujeito-eu.

O trabalho voltado para a pesquisa de artistas,


desenvolvido na ps-graduao, adota o seguinte
pressuposto de base: os fundamentos conceituais
do trabalho de arte so indissociveis dos procedimentos tcnicos.

2
O desenho, a pintura,
a escultura, a gravura...

Onde situa-se o respaldo para tal pressuposto?


Na natureza profundamente impura da arte
contempornea.
Diante de tal pressuposto, preciso considerar
que muitos processos artsticos contemporneos
no partem mais de um saber fazer tcnico e especfico das artes plsticas regulamentado pela
aprendizagem do ofcio do desenho, da pintura,
da escultura, da gravura mantido e transmitido pelas escolas de belas-artes at meados do
sculo XX.

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Ps: Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 8 - 15, maio, 2008.

No contexto das produes artsticas ps-anos


1960, as universidades passam a desempenhar
um papel cada vez mais importante na formao
dos artistas, por razes bvias de insero das
prticas tanto no nvel tcnico quanto conceitual,
em diversos campos do conhecimento.
Efetivamente, para desenvolver uma produo
em artes visuais, hoje, no mais imprescindvel
passar horas a fio a desenhar diante de uma natureza morta ou de um modelo vivo, mas pesquisas
em bibliotecas e arquivos, assim como imerses
em laboratrios so cada vez mais importantes.
No que o conhecimento especfico da rea tenha
se tornado intil, ou que as especificidades tcnicas das categorias tradicionais da arte tenham
deixado de ser relevantes para se fazer arte. Porm, deixaram de ser imprescindveis.
Paradoxalmente, isso ocorre devido natureza
da prpria arte, que de estar em consonncia
com aspectos da cultura e do desenvolvimento

cientfico da sociedade.1 Com a complexidade


do desenvolvimento tecnolgico contemporneo, os avanos dos meios de comunicao, a
globalizao e o desenvolvimento das cincias,
procedimentos tcnicos de outras reas so assimilados, deslocados, apropriados pelo campo das
artes visuais. Em uma sociedade complexa como
esta em que vivemos, as especificaes tcnicas
que regulamentavam o ofcio dos artistas plsticos cedem lugar s mais diversas hibridaes e
contaminaes.
Diante de tal contexto, os conceitos realizam uma
tarefa metodolgica, anteriormente ao encargo
das tradies disciplinares, classificadas como
categorias da arte.2
Os conceitos, se claros e bem definidos, so um
instrumental para pensar a insero da produo
pessoal no campo da arte e seus possveis desdobramentos; facilitam o entendimento intersubjetivo e mapeiam as relaes interdisciplinares
propostas pela obra.
A relao mantida com os conceitos na instaurao do trabalho de arte contempornea, porm,
no se d de forma unvoca, muito menos unidirecional, como ocorria com normas e regras
propostas pelas tradies disciplinares que regulamentavam os procedimentos tcnicos do
artista, zelosamente transmitidos pelas escolas de
belas-artes. Na arte contempornea, os conceitos
no so isentos de contradies e podem perder
sua validade. Em vez de normativos, demandam
submeter-se ao escrutnio constante para avaliao de sua pertinncia em face de eventuais
deslocamentos da proposta, operados durante
o processo de criao.
Ocorre que, durante o processo, os procedimentos
instauram conceitos e, por sua vez, a pesquisa

no campo conceitual pode alterar os procedimentos. E o processo da obra


passa a constituir-se, ento, por essa alternncia entre prtica e teoria, por
esse vaivm entre aes e conceitos.

3
http://www.fapesp.br/agencia/boletim_dentro.
Consulta realizada em 27/11/2007.

O exerccio da escrita pode, entretanto, colocar ao artista certas barreiras


na abordagem do objeto. Ao nos confrontarmos com o campo terico,
adentramos um campo minado no qual urge resguardar-se contra certas
armadilhas, entre elas uma que pode trazer conseqncias as mais nefastas
ao trabalho: pensar que os escritos de artistas endossam a obra. um outro
tipo de anlise no avaliativa que o artista estabelece com sua produo.
Nunca demais lembrar o primeiro pargrafo do texto de Marcel Duchamp
(1992) sobre o processo criativo: Consideremos inicialmente dois fatores
importantes, os dois plos de toda criao de ordem artstica: por um lado o
artista, por outro o espectador que, com o tempo, torna-se a posteridade.

O trabalho voltado para a pesquisa de artistas, desenvolvido na


ps-graduao, adota o seguinte pressuposto de base: os fundamentos
conceituais do trabalho de arte so indissociveis dos
procedimentos tcnicos.

preciso ainda concordar com Duchamp quando afirma que o artista,


apesar de suas melhores intenes, no desempenha nenhum papel no
julgamento de suas obras (1992). Certamente ao espectador (e ao crtico,
enquanto espectador avisado) que cabe essa funo.

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Rey, Sandra. A dimenso crtica dos escritos de artistas na arte contempornea

Isso posto, qual seria a contribuio dos escritos de artistas ao campo da


crtica? Ana Belluzzo, em entrevista,3 afirma que os escritos de artistas so
muito importantes para a pesquisa porque se baseiam na experimentao
e traam anlises que a crtica jamais poderia supor. Sim, mas tambm
elucidam questes e posicionamentos do prprio artista, muitas vezes
sugeridos ou colocados abertamente pelo trabalho. Fornecem indicaes
sobre a proposta, a genealogia e a trajetria da obra. Situam movimentos,
tendncias e referncias artsticas adotadas. Mas, se os escritos marcam
os posicionamentos tericos dos artistas, no seria demais enfatizar que
devem evitar interpretaes. Nunca devem visar ao esgotamento do potencial semntico da obra. preciso ter clareza de que os escritos de artistas
envolvem uma reflexo e anlise que se situam do lado da criao e do
processo, no da obra acabada.

A histria da arte sempre pode elucidar nossos posicionamentos e, nesse


sentido, observemos certos deslocamentos nos escritos dos artistas do
modernismo para o que hoje denominamos arte contempornea.
No modernismo, os escritos de artistas so marcados por inflexes importantes, que intervm no destino e nos rumos da arte de ento. Seus
manifestos foram determinantes para contestar e desautorizar as bases
tericas e conceituais da arte vigente, herdeira de uma tradio mantida
durante quatro sculos pelas grandes instituies culturais ligadas s escolas de belas-artes, assim como pelo sistema das artes constitudo pelos
grandes museus e galerias. Os diferentes manifestos que estruturaram o
perodo modernista so pautados pela conjuno ou, na medida em que
se opem francamente tradio e se apresentam como alternativas aos
seus cnones tericos e tcnicos.

Os conceitos, se claros e bem definidos, so um instrumental para


pensar a insero da produo pessoal no campo da arte e seus
possveis desdobramentos; facilitam o entendimento intersubjetivo e
mapeiam as relaes interdisciplinares propostas pela obra.

Os manifestos so marcos fundadores de novos procedimentos em torno


dos quais reuniam-se grupos de artistas na virada do sculo XX, para produzir obras por aderncia terica, metodolgica e procedural aos novos
paradigmas neles apregoados. Eram assinados pelos artistas ou por um
crtico que assumia para si a tarefa de elaborar teoricamente os postulados
do grupo.

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Ps: Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 8 - 15, maio, 2008.

Na arte ps-anos 1960, porm, os escritos de artistas mudam de estatuto: j


no visam a atacar os cnones das instituies culturais ligadas aos sistemas
da arte, nem se preocupam em ditar novas leis e princpios, supostamente
vlidos para todos.
Essa nova posio vincula-se a uma grande liberdade na maneira como a
arte contempornea lida com temas, tcnicas, materiais e procedimentos.
Constatam-se uma enorme diversidade de manifestaes, heterogeneidade de tcnicas, proliferao de meios e procedimentos, um vnculo cada
vez mais estreito com o desenvolvimento da cincia e da tecnologia. As
mltiplas manifestaes que se inscrevem no campo da arte contempornea passam a associar-se inflexo da conjuno e; tornam-se aditivas,
porque qualquer procedimento ou objeto pode migrar para o campo da

arte, tudo dependendo da proposta e operao


realizada pelo artista.
Nesse contexto, a escrita torna-se um elemento
importante nos processos de produo, mas a expanso do campo nas prticas artsticas contemporneas implica administrar, no nvel da escrita,
certos problemas epistemolgicos: como abordar
um objeto (o processo artstico como pesquisa)
cada vez menos demarcado e submisso a uma
regulao disciplinar determinada, cada vez mais
mesclado de dimenses culturais, sociais, polticas
e antropolgicas? Por envolver princpios metodolgicos transdisciplinares, programaticamente
indisciplinados, os escritos de artistas contemporneos inscrevem-se num cenrio epistemolgico
expandido, que abarca e projeta uma multiplicidade de dimenses significantes de ordem semitica, cultural, psicolgica, social, poltica, perceptual,
antropolgica

Grande parte dos escritos de artistas produzida,


hoje, em mbito universitrio, ligada pesquisa
em artes visuais, no s por exigncias da natureza do trabalho acadmico, mas por constatar-se
que os conceitos e a reflexo terica constituem
um instrumento interdependente gnese do
trabalho de arte. Se os escritos de artistas derivam
de seu objeto, enquanto processo e no obra acabada, os mtodos mais adequados devem levar
em conta as aes e procedimentos instauradores
da obra. aconselhvel focar questes pontuais
e problemas intrnsecos produo pessoal, cir-

Qual , hoje, o estatuto crtico dos escritos de


artistas?
Um objeto ou uma imagem podem ser considerados como obra de arte na medida em que
no visam a nada de exterior ao seu processo de
criao, que ao mesmo tempo um processo de
significao, uma semiose. A significao da obra
de arte contempornea desvinculada de toda
finalidade pragmtica. a essa finalidade em si
que se refere Adorno.
Ento, numa primeira instncia, os escritos envolvem reflexes e posicionamentos sobre a realidade da arte contempornea, induzindo os
artistas a se perguntarem sobre as condies de
existncia de seu trabalho de arte: o que distingue
um objeto de arte de um outro objeto? A partir de
que momento um dado qualquer do mundo real
pode transformar-se em signo para participar de
um processo simblico? De que forma o produto

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Rey, Sandra. A dimenso crtica dos escritos de artistas na arte contempornea

Na pesquisa em artes visuais costuma-se brincar


dizendo-se que esta uma pesquisa cem modelo.
Sim, a grafia no est incorreta, porque so tantas
pesquisas quantos artistas, isto , a cada artista
cabe conceber sua estratgia metodolgica no
escopo do projeto que deseja realizar.

cunscrevendo-se os conceitos ligados aos processos adotados e o campo referencial da obra


em relao histria da arte e s produes contemporneas. produtivo tecer consideraes
sobre as relaes interdisciplinares dos conceitos
implcitos na instaurao do trabalho, com reas
de conhecimento afins.

de um processo artstico insere-se no campo das


artes visuais? Em que sentido o trabalho refora
ou desloca certos paradigmas do campo? So
perguntas que devem ser respondidas no contexto de cada produo individual.

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Ps: Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 8 - 15, maio, 2008.

Em segundo lugar, h de se considerar a relao


particular que se estabelece, nesse caso, entre
sujeito e objeto. uma relao que no se conforma em uma base binria ou linear, uma vez
que o objeto em questo ao mesmo tempo
material e simblico e, por essa via, objeto de
conhecimento que emana de um sujeito. Assim,
obrigatoriamente arrasta consigo uma dimenso
de desconhecimento. Ainda aqui Duchamp (1992)
pode elucidar um problema crucial que atravessa
os escritos dos artistas, a impossibilidade de o
artista ter plena conscincia do plano esttico do
que ele faz e por que o faz todas essas decises
na elaborao artstica da obra permanecem no
domnio da intuio e no podem ser traduzidas
em uma auto-anlise, falada, escrita ou mesmo
pensada. Na elaborao escrita importante ter
presente que o processo artstico envolve uma
dimenso inconsciente, independentemente do
conhecimento que o artista detm.
Em terceiro lugar, outra singularidade do objeto:
uma vez que os escritos de artistas so elaborados a partir desse lugar que pertence somente
ao artista o processo de criao outra dificuldade epistemolgica enfrentada, o fato de
que seu objeto no se encontra completamente
constitudo no tempo. preciso levar em conta
que as idias se deslocam durante o processo de
criao. Portanto, cumpre avaliar constantemente
a pertinncia do mapeamento conceitual delimitado pela produo.
H de se enfatizar tambm que os conceitos no
so meramente descritivos, envolvem anlises e

comparaes. Quase nunca utilizados da mesma


forma, s vezes so programticos durante certo tempo, para em seguida se desativarem ou
perderem sua validade. Mas o importante que
permitem traar relaes com obras da histria
da arte, com produes contemporneas e com
disciplinas transversais. Trazem luz problemas
subjacentes ao campo artstico e provocam reflexes e debates em diversos nveis das cincias
humanas.
Ao circunscrever as condies de existncia e tecer consideraes sobre os dispositivos adotados
na instaurao do trabalho de arte, ao mapear
referncias ao campo da arte e suas incurses
interdisciplinares, os escritos de artistas fornecem
dados, tanto para espectadores quanto para tericos identificarem a eficcia do pensamento que
a obra pretende materializar.
Os conceitos, se bem trabalhados por um vis
terico e transdisciplinar, servem para revelar
aproximaes e diferenas histricas e culturais.
Nessas condies, a escrita passa a desempenhar a
funo de ferramenta na instaurao do trabalho
de arte, tanto quanto o pincel ou o formo para a
arte de outrora. Certamente, como dito acima, no
objetivo dos escritos de artistas a interpretao
do prprio trabalho, mas sua existncia e divulgao contribuem com elementos para elucidar
os processos mentais e simblicos envolvidos na
obra acabada.

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