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MARCO TERICO

Ansiedad generalizada

ANSIEDAD GENERALIZADA
El trastorno de ansiedad generalizada (T.A.G.) se caracteriza por la presentacin de
preocupaciones y ansiedad excesivas. Contrariamente a otros desrdenes en los cuales
hallamos un origen delimitado para la ansiedad, en el T.A.G. aparecen temores prolongados,
globales e indefinidos, que no aparentan vincularse con estmulos, objetos o circunstancias
puntuales. En pocas palabras, las personas que padecen un T.A.G. se encuentran
constantemente preocupadas por todo, por lo que sucede o podra suceder, incluso en
ausencia de indicios de dificultades futuras.
Mencionamos a continuacin los sntomas ms habituales en las personas que sufren un
T.A.G.:

El sntoma principal es la presencia frecuente de preocupacin o tensin durante al


menos seis meses, incluso cuando hay poca o ninguna causa clara. Las preocupaciones
parecen flotar de un problema a otro. Los problemas pueden involucrar la familia, las
relaciones interpersonales, el trabajo, el dinero y la salud.
Incluso estando consciente de que sus preocupaciones o miedos son ms fuertes de lo
necesario, una persona con trastorno de ansiedad generalizada an tiene dificultad
para controlarlos.

Otros sntomas del TAG abarcan:

Problemas para concentrarse


Fatiga
Irritabilidad
Problemas para conciliar el sueo y permanecer dormido, o sueo que no es
reparador ni satisfactorio
Inquietud al despertarse
Tambin pueden estar presentes otros sntomas fsicos, como tensin muscular,
problemas estomacales, sudoracin o dificultad para respirar.1

Las personas con problemas de ansiedad tienden a percibir las situaciones exageradamente
ms amenazantes y peligrosas al tiempo que minimizan sus habilidades para enfrentarse a las
mismas. Naturalmente, nos referimos a un proceso automtico, con escasa o nula mediacin
consciente.
Ms particularmente, en el T.A.G., la vulnerabilidad psicolgica aumentada adopta la forma de
preocupaciones recurrentes, sea sobre temas importantes o triviales. Es caracterstico un
pensamiento poco claro, con imgenes catastrficas difusas y frases incompletas; el paciente
piensa en destellos y fragmentos, con trminos altamente globales e inespecficos. Expresiones
tales como y si me pasa algo, y si las cosas salen mal, y si, suelen jugar la
introduccin de cadenas cognitivas que realzan la amenaza, el peligro, el riesgo.
1

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000917.htm

En consonancia con lo anterior, una de las primeras lneas de intervencin apunta a ensear a
los pacientes a definir de manera clara y precisa sus preocupaciones, convirtiendo as las
cogniciones distorsionadas difusas en pensamientos delimitados, expresados concreta y
operativamente. Por ejemplo, un pensamiento como estoy haciendo todo mal o mi vida es
un desastre se podra traducir en no s estudiar adecuadamente, pierdo mi tiempo en
actividades poco importantes, por eso se me dificulta rendir los exmenes. Fcilmente se
observa que la segunda cognicin identifica un problema, lo circunscribe y abre, por lo tanto,
alternativas de solucin.
Las preocupaciones del T.A.G. pueden clasificarse en tres grandes grupos. Primero, aquellas
sobre problemas inmediatos anclados en la realidad y que por ende, son modificables. Aqu se
trabaja la orientacin emocional inicial hacia el problema, vale decir, la reaccin de ansiedad
automtica que conduce a catastrofizar hasta los ajetreos cotidianos menores como realizar
trmites bancarios o reparaciones menores en la casa.
Segundo, preocupaciones acerca de problemas reales pero no modificables, tales como trabas
laborales por coyunturas econmicas. En estos casos, el entrenamiento en resolucin de
problemas con objetivos centrados en las emociones suele ser la tcnica de eleccin de
primera lnea pues la meta consiste en adaptarse a las circunstancias e incrementar la
tolerancia a las frustraciones.
Finalmente, los pacientes con T.A.G. acostumbran preocuparse por problemas altamente
improbables que no se basan en la realidad y son, por ende, no modificables. Caer gravemente
enfermo o afrontar un cataclismo climatolgico representan ejemplos caractersticos. En este
contexto, las preocupaciones se entienden como una cadena verbal que acta evitando el
surgimiento de una imagen visual catastrfica y que, por lo tanto, se refuerza negativamente.
La persona con T.A.G. centra justamente su atencin en aquellos detalles menores que
recuerdan que no podemos estar totalmente seguros de cmo se desenvolvern las cosas,
pero al mismo tiempo eso es lo que no tolera. Paradjicamente, la persona quiere estar
segura: segura de que no se va a enfermar, segura de que no Es en este sentido que quien
padece de T.A.G. debe aprender a tolerar riesgos. Vivir implica riesgos, inevitablemente,
siempre existe la posibilidad, aunque sea mnima, de que las cosas no salgan como uno desea.
Por supuesto, las tcnicas de reestructuracin cognitiva son las estrategias de intervencin
indicadas para esta arista del cuadro.
En sntesis, el T.A.G. se entiende como un desorden psicopatolgico complejo y multifactico.
La investigacin cientfica ha develado gran parte de los procesos psicolgicos que explican su
funcionamiento, derivando de ellos tecnologas de intervencin cada vez ms precisas.
En consonancia con ello, los tratamientos consisten en programas multicomponentes que
incluyen las tcnicas aqu mencionadas, esto es, entrenamiento en resolucin de problemas,
exposicin funcional cognitiva y reestructuracin cognitiva; pero tambin otras estrategias de
intervencin tales como el control estimular de la preocupacin o la relajacin muscular
autoaplicada, entre otras.2
2

http://cetecic.com.ar/revista/pdf/trastorno-de-ansiedad-generalizada-tag.pdf