Você está na página 1de 124

APRENDA A LER

E ENTENDER
o s MOVIMENTOS DO CORPO
Aprenda, por exemplo:
Como se aproximar de algum, eliminando as chances de ser evitado!
Como ler o movimento dos ombros. (A pessoa com quem voc se encontra agora est de bom humor? Irritada? Amedrontada?)
A linguagem corporal entre parceiros sexuais. Como transmitir sentimentos e desejos sem palavras.
Como entrar num ambiente cheio de estranhos, observar a postura do
corpo e dizer quem so as pessoas "importantes".
Como usar a Linguagem do corpo para assumir a liderana
grupo.
Como voc pode usar essa "nova" linguagem para competir
guagem verbal.

de um

com a lin-

AGRADECIMENTOS

O autor gostaria de expressar sua gratido s seguintes pessoas, pela ajuda


na preparao deste livro: dr. Arnold Buchheimer, Psiclogo e ProfessorTitular de Educao na City University of New York, dr. Albert E. Scheflen,
Professor-Titular de Psiquiatria no Albert Einstein College of Medicine,
Michael Wolff, Doutorando em Psicologia Social, City University of
New York, Jean Linden, Pesquisador, Interscience Information, Inc.

Este livro dedicado a todos os passageiros do segundo vago do


trem F do Independent Subway, linha que percorre a regio Leste,
saindo da Quinta Avenida, s 5h22min da tarde.
6

SUMRIO

1. O corpo a mensagem

Uma cincia chamada cinesiologia Um novo sinal do inconsciente


Como diferenciar as garotas Tocar ou no tocar Um toque de solido

2. Dos animais e territrios

14

A luta simblica Podemos herdar uma linguagem? "O imperativo territorial" De quanto espao o homem precisa?

3. Como lidamos com o espao

21

Um espao s seu Uma cincia chamada proxmia espao pblico e


social Como diferentes culturas lidam com o espao Como o mundo
ocidental lida com o espao

4. Quando o espao invadido

32

Defendendo zonas corporais Conselho para aqueles que buscam status


Como ser um lder O espao que mantemos inviolvel Do espao e
da personalidade Sexo e relacionamento impessoal Como voc age ao
sentar-se ao lado de algum *

5. As mscaras que os homens usam

44

O sorriso que esconde a alma Tire a mscara A mscara que nunca


tiramos Quando uma pessoa uma no-pessoa? O masoquista e o sdico Como deixamos a mscara cair

6. O maravilhoso mundo do toque

53
7

Segure minha mo As mscaras debilitantes Voc o que sente ser


Como romper a proteo A festa em que era proibido falar
Participando de jogos que fazem bem sade

7. A Silenciosa linguagem do amor

63

Atitudes, olhares e aproximaes Ela est disponvel? Vale a pena se


proteger? Programas de "todos os tipos" Escolha sua postura
Encontros semi-sexuais

8. Posies, pontos e posturas

77

Um pedido de ajuda O que sua postura diz? Lugares diferentes, posturas diferentes O movimento e a mensagem Posturas e apresentaes
Lutando pela posio Trs pistas para o comportamento da famlia

9. Piscar e acenar

92

O Olhar que desumaniza Um momento para olhar O olhar incmodo


Olhares indiscretos Outras culturas, outros olhares Um olhar demorado para si mesmo Quanto tempo dura um olhar?

10. Um alfabeto cfc> movimento

102

Haver uma linguagem das pernas? O ABC da linguagem do corpo


Rotulando os cines Cultura e cinesiologia Siga o lder

11. Linguagem do corpo: Use e Abuse

113

Vamos conversar com os animais Smbolos em um mundo sem sons


Sade mental por meio da linguagem do corpo Falseando a linguagem
do corpo Juntando tudo

Referncias selecionadas

127

Uma cincia chamada

cinesiologia

Nos ltimos anos, uma nova e intrigante cincia foi descoberta e passou
a ser aprofundada: a linguagem do corpo. Tanto o estudo cientfico quanto a
literatura sobre essa cincia foram denominados cinesiologia. A linguagem do
corpo e a cinesiologia baseiam-se em padres de comportamento da comunicao no-verbal, mas a cinesiologia ainda to nova como cincia que as
autoridades no assunto podem ser contadas nos dedos da mo.
Estudos clnicos revelaram que a linguagem do corpo pode contradizer
as comunicaes verbais. Um exemplo clssico uma jovem mulher que dizia
ao seu psiquiatra que adorava seu namorado enquanto balanava a cabea de
um lado para outro, revelando um lado negativo subconsciente.
A linguagem corporal tambm lanou nova luz dinmica das relaes
interfamiliares. Por exemplo, a forma como os integrantes de uma famlia, a se
sentarem, movem os braos e as pernas, pode ser bastante reveladora. Se a me
cruza as pernas primeiro e o resto da famlia faz o mesmo, ela estabelece a liderana, visto que sua ao seguida pelos familiares, embora tanto ela como os
familiares possam no estar conscientes disso. De fato, as palavras da me
podem negar sua liderana, pois ela pede conselhos ao marido e aos filhos. Mas,
um estudioso do assunto perceberia como essa famlia constituda, a partir da
pista no-verbal dada pela me, a lder, para que seus familiares a sigam.
Um novo sinal do

inconsciente

O dr. Edward H. Hess anunciou a uma conveno recente da American


College of Medicai Hypnotists (Faculdade Americana de Hipnose Mdica) um

novo sinal cinsico recm-decoberto. a dilatao inconsciente da pupila


quando vemos algo agradvel. Na prtica, isso pode ajudar num jogo de
pquer, se um jogador est procurando "adivinhar" a posio de seu adversrio. Quando a pupila de seu adversrio se dilata, ele pode ter certeza de que
o outro est com boas cartas. O jogador pode no perceber suas habilidades
de ler esse sinal, assim como seu adversrio no sabe que est revelando sua
prpria sorte.
O dr. Hess descobriu que a pupila de um homem normal aumenta de
tamanho duas vezes, ao ver a foto de uma mulher nua, e ele cita o uso do novo
princpio cinsico para detectar o efeito de um comercial de televiso:
enquanto a propaganda est sendo mostrada a uma audincia selecionada, os
olhos dos espectadores so fotografados. O filme cuidadosamente estudado para detectar quando h dilatao da pupila; em outras palavras, quando
h qualquer resposta inconsciente, favorvel ao comercial.
A linguagem corporal pode incluir qualquer movimento reflexivo ou
no-reflexivo de uma pessoa, de todo o corpo ou parte dele, para transmitir
uma mensagem emocional ao mundo externo.
Para entender essa linguagem corporal no-verbalizada, os especialistas
em cinesiologia precisam levar em considerao diferenas culturais e
ambientais. O homem comum, sem conhecimento das especificidades culturais da linguagem do corpo, muitas vezes interpreta mal o que v.
Como diferenciar

as

garotas

Allen era um garoto de uma pequena cidade que tinha ido visitar Ted,
numa cidade grande. Certa noite, a caminho do apartamento de Ted, onde
haveria uma festa, Allen viu uma jovem morena, atraente atravessar a rua sua
frente e ento comeou a subir o quarteiro. Allen seguiu-a, admirado com
seu andar provocante. Mas, faltou a Allen captar a mensagem no-verbal que
ela lhe transmitiu!
Ele a seguiu, percebendo que a garota sabia que ele a seguia, e continuava a andar da mesma maneira insinuante. Allen tinha certeza de que se tratava de uma provocao.
Finalmente, o sinal fechou, Allen encheu-se de coragem e, aproximando-se da moa, deu um sorriso irresistvel e lhe disse: "Ol".
Para sua surpresa, ela virou-se furiosa e, cerrando os dentes, lhe disse:
"Se voc no me deixar em paz eu vou chamar a polcia". Quando o semforo mudou, ela desapareceu.
Allen ficou chocado, seu rosto enrubesceu de vergonha. Ele se apressou
para chegar ao apartamento de Ted, onde a festa j havia comeado. Enquanto Ted lhe oferecia algo para tomar, ele contou a histria ao amigo, que caiu
na risada.
10

Cara, voc se enganou.


Mas, Ted, nenhuma garota de famlia iria andar daquele jeito, se no
fosse para provocar algum.
Estamos prximos a moradores de origem hispnica. As meninas, apesar de terem aparncia expansiva, so muito recatadas , Ted explicou.
O que Allen no entendeu que numa cultura como a de muitos pases
de lngua espanhola, em que as meninas so vigiadas e h cdigos estritos de
comportamento social, uma jovem pode exibir sua sensualidade com segurana, sem medo de criar problemas. De fato, o andar que Allen interpretou
como uma provocao seria considerado natural, enquanto a postura ereta e
rgida de uma mulher americana provavelmente seria considerada sem graa
e nada natural.
Allen comeou a circular pela festa e, aos poucos, esqueceu-se do vexame.
Quando a festa estava terminando, Ted chamou Allen de lado e lhe perguntou:
Est interessado em algum?
Naquela Janet disse Allen. Cara, aquela eu gostaria de conhecer.
Muito bem. Pea a ela para ficar. Margie tambm vai ficar e poderemos
jantar juntos.
No sei. Ela me d a impresso de que eu no conseguiria nada com
ela.
Est brincando!
No. A noite toda ela no permitiu que me aproximasse dela.
Mas Janet gosta de voc. Ela me disse.
Mas disse Allen perplexo , por que ser que ela to, to, eu no
sei... parece que ela no queria me deixar tocar nela.
assim que ela reage. Voc no entendeu a mensagem dela.
Eu nunca entenderei esta cidade , disse Allen, ainda surpreso, mas
feliz.
Allen descobriu que nos pases latinos as meninas podem transmitir uma
mensagem direta de interesse por algum, tornando, no entanto, qualquer
tipo de contato fsico impossvel. Em pases onde menos freqente uma
menina andar acompanhada, ela constri suas prprias defesas por meio de
uma srie de mensagens no-verbais que indicam claramente: "no se aproxime". Quando o homem no pode, de acordo com as regras da cultura, aproximar-se de uma menina estranha na rua, essa pode andar livremente, mais
solta. Numa cidade como Nova York, onde uma menina pode esperar quase
tudo, principalmente numa festa, ela aprende a enviar uma mensagem dizendo: " no se aproxime/'. Para isso, ela mantm uma postura rgida, cruza as pernas ao sentar-se, cruza os braos e usa outros gestos defensivos.
Toda situao envolve dois elementos da linguagem corporal, a transmisso e a recepo da mensagem. Se Allen tivesse sido capaz de receber as men11

sagens corretamente, em termos da cidade grande, ele teria se poupado


daquela situao embaraosa na rua e poderia ter sentido mais segurana para
se aproximar de Janet na festa de seu amigo.
Tocar ou no

tocar

A linguagem corporal, alm de enviar e receber mensagens, se entendida e usada habilmente, tambm pode servir para romper defesas. Um homem
de negcios que estava tentando fechar um contrato muito lucrativo descobriu que interpretou erroneamente os sinais.
Era um negcio ele me disse que seda lucrativo no s para mim
como tambm para Tom. Tom era de Bountiful e estava em Sait Lake City, que
no ficava longe, geograficamente, mas a quilmetros de distncia, em termos
culturais. uma cidade muito pequena, e Tom tinha certeza de que qualquer
um numa cidade grande seria c^paz de engan-lo. Ach que, no fundo, ele estava convencido de que o contrato seria bom para ambos, mas no confiava em
mim. Eu era o homem de negcios da cidade grande, l em cima, comandando
e fazendo o negcio, e ele era o garoto inocente, prestes a ser trapaceado.
Tentei quebrar a imagem que ele fazia de mim, como empresrio de
uma cidade grande, pondo meu brao em seu ombro. E isso ps tudo a perder.
O que meu amigo empresrio fez foi violar a barreira de defesa de Tom
com um gesto no-verbal sem uma base estabelecida. Em linguagem corporal, ele estava tentando dizer: ''Confie em mim. Vamos nos aproximar". Mas
ele s conseguiu cometer um ataque no-verbal. Ao ignorar as defesas de
Tom, o empresrio ansioso arruinou o negcio.
Muitas vezes, o tipo mais rpido e bvio de linguagem corporal o toque.
Tocar algum com as mos, colocar o brao no ombro de algum, pode
expressar uma mensagem mais vvida e direta que centenas de palavras. Mas,
o toque precisa vir no momento e contexto certos.
Mais cedo ou mais tarde todo garoto aprende que tocar uma menina no
momento errado pode faz-la esquivar-se abruptamente.
H pessoas que tocam compulsivamente os outros, que parecem ignorar
todas as mensagens que recebem de amigos e companheiros. So pessoas que
tocaro e tentaro agradar aos outros em momentos em que esto sendo bombardeadas de mensagens para no fazerem isso.
Um toque de

solido

Contudo, tocar ou agradar pode ser um sinal muito forte. Tocar um objeto inanimado pode servir como um sinal claro, ou como um apelo para ser

12

compreendido. Veja o caso de tia Grace. Essa senhora idosa tornara-se o centro de uma discusso de famlia. Alguns familiares achavam que ela ficaria
melhor num asilo bem-dirigido e agradvel, onde houvesse algum para
tomar conta dela e ela tivesse muita companhia.
O resto da famlia achava que seria crueldade colocar Tia Grace "para
fora". Grace tinha uma renda generosa e um apartamento muito confortvel,
e podia muito bem viver sozinha. Por que ela no poderia viver onde estava,
com independncia e liberdade?
Tia Grace no interferiu muito na discusso. Sentou-se junto famlia,
tocando seu colar e meneando a cabea, pegando um pequeno vaso de alabastro e acariciando-o, deslizando a mo pelo sof de veludo, sentindo o entalhe da madeira.
- O que a famlia decidir para mim esta bom - disse ela gentilmente - ,
no quero problema para ningum.
A famlia no chegava a deciso alguma e continuou a discutir o problema, enquanto tia Grace tocava todos os objetos ao seu alcance.
At que finalmente a famlia captou a mensagem. Era uma mensagem
muito bvia. Incrvel como ningum a tivesse captado antes. Tia Grace tocava e acariciava tudo a seu alcance, desde que passou a viver sozinha. Toda a
famlia sabia disso, mas s naquele momento foram entendendo, um a um, o
que aquelas carcias estavam dizendo. Ela estava lhes dizendo em linguagem
corporal: 11 Estou sozinha. Estou muito carente de companhia.
Ajudem-me.r
Tia Grace foi morar com uma sobrinha e um sobrinho, onde se tornou
uma mulher diferente.
Da mesma forma que tia Grace, todos ns, de uma maneira ou de outra,
enviamos nossas pequenas mensagens para o mundo. Dizemos:"Ajudem-me;
estou sozinho. Levem-me com vocs. Deixem-me s, estou deprimidd'. E raramente enviamos nossas mensagens conscientemente. Acionamos sem perceber nossa linguagem no-verbal. Erguemos uma sobrancelha, mostrando
descrena. Esfregamos o nariz, indicando perplexidade. Cruzamos os braos
para buscar isolamento ou proteo. Encolhemos os ombros por indiferena,
piscamos o olho numa situao de intimidade, tamborilamos com os dedos por
impacincia, enrugamos a testa devido a um esquecimento nosso.
So inmeros os gestos e, embora alguns sejam deliberados e outros sejam
quase deliberados, alguns deles, como esfregar o nariz em sinal de perplexidade ou cruzar os braos para buscar proteo, so os mais inconscientes.
O estudo da linguagem do corpo um estudo da combinao de todos
os movimentos corporais, dos mais deliberados aos completamente inconscientes, incluindo aqueles que se aplicam apenas a uma cultura, ou os que
rompem todas as barreiras culturais.

13

A luta

simblica

A relao entre a comunicao animal e humana s agora est comeando a ser entendida. Muitos de nossos conhecimentos sobre a comunicao
no-verbal vm de experincias com animais. Os pssaros se comunicam pelo
canto, gerao aps gerao, entoando a mesma seqncia de notas, a mesma melodia simples ou complexa. Por muitos anos os cientistas acreditaram
que essas notas, esse canto dos pssaros, eram comportamentos hereditrios,
como a linguagem dos golfinhos, o vo de certas vespas e o coaxar dos sapos.
Atualmente, entretanto, h dvidas de que sejam comportamentos hereditrios. As experincias parecem indicar que o canto dos pssaros aprendido. Os cientistas criaram certos pssaros isolados dos outros de sua espcie
e esses filhotes nunca foram capazes de reproduzir o canto tpico da espcie.
De fato, os cientistas que criaram pssaros conseguiram ensinar a eles o
fragmento de uma cano popular para substituir a msica da espcie. Um
pssaro que cresa isolado nunca ser capaz de se acasalar, pois o canto dos
pssaros est envolvido em todo o processo de acasalamento.
Outro tipo de comportamento animal que h muito foi considerado instintivo a briga simblica dos ces. Quando dois machos se encontram,
podem reagir de diversas formas, mas a mais comum rosnando, mordendo,
simulando uma briga mortal. O observador inexperiente ir separar os animais aparentemente irritados. O dono que conhece o co observa a briga, percebendo o quanto ela simblica.
Isso no nos leva a dizer que a briga no seja verdadeira. Os dois animais
esto realmente competindo pelo domnio. Um deles vencer, por ser mais
agressivo, talvez mais forte e com investidas mais duras que as do outro. As
14

brigas terminam quando ambos os ces percebem que um o vencedor,


embora nenhum deles tenha sofrido qualquer leso. Ento, acontece uma
coisa curiosa. O co derrotado deita-se, rola e expe a garganta ao vencedor.
O vencedor reage simplesmente ficando sobre o derrotado, mostrando
suas presas e rosnando por um instante. Ento, os dois se afastam e a briga
esquecida.
Um procedimento no-verbal ocorreu. O derrotado diz: "Eu me rendo.
Voc mais forte e eu lhe exponho minha garganta
vulnervel'.
O vencedor diz: "Realmente, sou mais forte e vou grunhir e mostrar essa
fora, mas vamos deixar isso para l e brincar."
interessante fazer um aparte para observar que praticamente em
nenhuma espcie de animais superiores um membro da espcie mata outro
por qualquer razo, embora possam brigar entre si por vrios motivos. Entre
coras machos em poca de acasalamento, essas brigas semi-simblicas
podem se tornar embates verdadeiros e, em seguida, curiosamente, os animais atacaro as rvores prximas e no um ao outro.
Certos pssaros, depois de demonstrar irritao e bater as asas no preldio de uma luta feroz, acertam suas diferenas atacando furiosamente o ninho.
O antlope pode usar os chifres para atacar, mostrando sua superioridade, mas
a luta, embora seja furiosa, nem sempre acabar em morte, mas sim num ritual
de derrota. Os animais aprenderam a arte de exibir relacionamentos por meio
de atuaes prximas da linguagem do corpo.
.
A controvrsia sobre a luta simblica de ces e outros animais se essa
conduta, esse tipo de comunicao, herdada da mesma forma que os instintos, se inerente ao padro gentico da espcie, sendo transmitida de uma
gerao a outra, ou se aprendida a cada gerao.
Mencionei que em algumas espcies de pssaros o canto deve ser aprendido; entretanto, em outras, o canto realmente instintivo. Os pintarroxos
aprendem seu canto, enquanto os emberizas herdam a habilidade de entoar
o canto caracterstico, independentemente de crescerem ou no em contato
com outros de sua espcie. Ao estudarmos qualquer comportamento no mundo animal devemos ser cuidadosos para no generalizar. O que vlido para
uma espcie de pssaros no necessariamente vlido para outra. O que
vlido para os animais nem sempre o para os homens. A luta simblica dos
ces considerada herdada por muitos cientistas e, no entanto, um treinador
de ces me assegurou que esse comportamento aprendido.
"Observe uma cadela quando seus filhotes esto brigando. Se um deles
vence e tenta se impor, a ponto de machucar o outro, a me imediatamente o
faz parar, ensinando-o a respeitar a derrota de seu irmo. No, um co precisa aprender o comportamento simblico."
Por outro lado, h ces, como os ces esquims da Groenlndia, que
parecem ter uma enorme dificuldade para aprender o comportamento simb15

lico. Niko Tinbergen, naturalista holands, diz que esses ces possuem territrios definidos para cada matilha. Os filhotes machos transgridem constantemente os limites desses territrios, e por isso so constantemente punidos
pelos machos mais velhos que estabeleceram os limites. Enquanto ainda so
filhotes, parecem no aprender os limites. Estes passam a ser respeitados
quando eles atingem a maturidade sexual.
Aps a primeira cpula, tornam-se conscientes dos limites. Ser esse um
processo de aprendizagem que foi reforado com os anos e ento se efetiva?
Ou ser um processo instintivo que apenas se desenvolve com a maturidade
sexual?
Podemos

herdar

uma

linguagem?

A herana do instinto no uma questo simples, nem o o processo de


aprendizagem. difcil identificar o quanto um sistema de comunicao qualquer herdado e o quanto aprendido. Nem todo comportamento aprendido, mais do que herdado, mesmo nos humanos.
E isso nos traz de volta para a comunicao no-verbal. Haver gestos e
expresses universais culturalmente independentes e verdadeiros para todo
ser humano em todas as culturas? Existem coisas que todo ser humano faz que,
de alguma forma, expressem um significado para todos os demais seres humanos, independentemente da raa, cor, credo ou cultura?
Em outras palavras, um sorriso indica sempre alegria? Franzir a testa
sempre sinal de desprazer? Quando balanamos a cabea de um lado para
outro, isso significa sempre um no? Quando a balanamos de cima para
baixo, sempre indica um sim? Podemos afirmar que todos esses movimentos
so universais e, nesse caso, que a capacidade de fazer tais movimentos
decorrente de uma dada emoo que herdamos?
Se pudssemos encontrar um conjunto completo de gestos e sinais, ento
nossa comunicao no-verbal poderia ser como a linguagem dos golfinhos
ou como a linguagem no-verbal das abelhas, que por certos movimentos
definidos pode atrair toda uma colmia a uma fonte de mel recm-descoberta. Esses movimentos da abelha so herdados, no precisando, portanto, ser
aprendidos.
Temos uma forma de comunicao herdada?
Darwin acreditava que as expresses faciais da emoo so similares
entre os seres humanos, independentemente da cultura. Ele fundamentou sua
crena na origem evolucionria do homem. No entanto, no incio da dcada
de 50, dois pesquisadores, Bruner e Taguiri, escreveram, aps trinta anos de
estudo, que as melhores pesquisas disponveis indicavam que no havia um
padro inato, invarivel, que acompanhasse emoes especficas.
16

E ento, catorze anos depois, trs pesquisadores, Ekman, Friesen (do


Langley Porter Neuropsychiatric Institute, Califrnia) e Sorenson (do National
Institute ofNeurological Diseases and Blindness) descobriram que novas pesquisas sustentavam a crena de Darwin.
Eles realizaram estudos na Nova Guin, Bornu, Estados Unidos, Brasil
e Japo, cinco culturas totalmente diversas, em trs continentes diferentes, e
descobriram: "Os observadores, nessas culturas, reconhecem algumas das
mesmas emoes quando lhes mostrado um conjunto de fotos com expresses faciais".
De acordo com os trs pesquisadores, isso contradiz uma teoria de que
as expresses faciais de emoo so aprendidas socialmente. Eles tambm
sentem que h concordncia dentro de uma cultura quanto ao reconhecimento de diferentes estados emocionais.
Eles acreditam que esse reconhecimento universal esteja apenas indiretamente relacionado herana. Citam uma teoria que postula a existncia de:
"... programas subcorticais
inatos ligando certos evocadores a expresses
faciais universais para cada um dos afetos primrios interesse, alegria, surpresa, medo, raiva, tristeza, desgosto, desprezo e vergonha".
Em outras palavras, isso significa que o crebro de todos os homens
programado para voltar os lbios para cima quando esto contentes, e voltlos para baixo quando esto descontentes; franzir a testa, erguer as sobrancelhas, levantar um lado da boca e assim por diante, de acordo com o sentimento
que est sendo alimentado no crebro.
Por outro lado, eles enumeram outras expresses e regras que "variam
de uma cultura para outra e so aprendidas desde muito cedo na vida ".
"Essas regrasdizem e l e s prescrevem o que fazemos para exibir cada
afeto em diferentes ambientes sociais; variam com o papel social e as caractersticas demogrficas e deveriam variar de acorco com as culturas."
Os pesquisadores tentaram evitar condicionamentos culturalmente
determinados o mximo possvel. Assim, procuraram estudar regies isoladas
e, quando possvel, sociedades pr-letradas, sem contato nenhum com os
meios de comunicao, apesar da facilidade cada vez maior de acesso televiso, ao cinema e imprensa.
O trabalho deles parece ter provado que podemos herdar, em nossa
constituio gentica, reaes fsicas bsicas. Podemos nascer com a capacidade de nos comunicar no verbalmente. Podemos manifestar dio, temor,
alegria, tristeza e outros sentimentos bsicos, conhecidos por outros seres
humanos, sem nunca ter aprendido como fazer isso.
claro que isso no contradiz o fato de muitos gestos terem significados
diferentes de uma sociedade para outra. Ns do Ocidente fazemos um aceno
com a cabea para indicar no, e a balanamos de cima para baixo para indi17

car sim, mas h sociedades na ndia onde ocorre exatamente o oposto. O


movimento para cima e para baixo significa no e de um lado para outro, sim.
Podemos entender, ento, que nossa linguagem no-verbal parcialmente instintiva, parcialmente ensinada e parcialmente imitativa. Mais tarde
veremos como esse aspecto imitativo importante na comunicao verbal e
no-verbal.
"O imperativo

territorial"

Uma das coisas que herdada geneticamente a noo de territrio.


Robert Ardrey escreveu um livro fascinante, The Territorial Imperative (O
Imperativo Territorial), em que descreve essa noo territorial no reino animal e humano. Nesse livro, ele discute a delimitao e a guarda de territrios
por animais, pssaros, veados, peixes e primatas. Para algumas espcies os
territrios so temporrios, mudando a cada estao. Para outras espcies animais, so permanentes. Ardrey acredita que" a natureza territorial do homem
gentica e impossvel de ser erradicada", e apresenta uma justificativa interessante para sua opinio.
A partir desses extensos estudos de animais, ele descreve um cdigo inato de comportamento no mundo animal que vincula a reproduo sexual
defesa territorial. A chave do cdigo, segundo ele, o territrio, e o imperativo territorial o impulso, nos animais e nos homens, para se apoderarem de
uma dada rea e a defenderem.
Pode haver um impulso em todos os homens pela posse e defesa de um
territrio, e pode ser que boa parte desse impulso seja inata. Entretanto, nem
sempre podemos estender as concluses de estudos com seres humanos para
o mundo animal e vice-versa.
O imperativo territorial pode existir em todos os animais e em alguns
homens. A cultura pode fortalecer esse imperativo em alguns homens e enfraquec-lo em outros.
Mas, pouco se duvida que os seres humanos tenham necessidade de preservar seu territrio, embora o grau de imperatividade ainda permanea indeterminado. Uma das peas de teatro mais assustadoras dos tempos modernos
Home (Lar), de Megan Terry. Postula um mundo do futuro em que a exploso populacional faz com que a noo de territrio seja descartada. Os
homens vivem em clulas, em uma gigantesca colmia de metal que abrange
todo o planeta. Famlias inteiras vivem suas vidas confinadas em um ambiente sem ver nem mesmo o cu ou a terra, ou qualquer outra clula.
Nessa proftica histria de terror, o territrio foi completamente abolido.
Talvez esta seja a razo do grande impacto da pea. Em nossas cidades modernas, parecemos estar nos encaminhando para a abolio do territrio. Encontramos famlias amontoadas e confinadas em ambientes que so fincados uns
18

sobre os outros, chegando a alturas vertiginosas. Tomamos elevadores e


metrs lotados, to apinhados que no podemos mover os braos ou as pernas. No entanto, devemos entender o que acontece a um homem quando ele
est privado de todos os direitos territoriais.
Sabemos que o homem tem noo de territrio e precisa de um territrio
que o abrigue. Isso varia de um abrigo apertado do morador da cidade at um
espao mais amplo, como uma casa e um terreno num subrbio ou, ainda,
amplas reas abertas no interior, que o homem aprecia.
De quanto espao

o homem

precisa?

No sabemos quanto espao necessrio para cada indivduo, mas


importante determinar, em nosso estudo de linguagem do corpo, o que acontece a um indivduo quando esse abrigo, seja um espao ou um territrio,
ameaado ou invadido. Como ele reage e como o defende, como abre mo
desse espao?
Pouco tempo atrs almocei com um amigo psiquiatra. Sentamo-nos num
restaurante agradvel, a uma pequena mesa elegante. Num determinado
momento ele tirou um mao de cigarros, acendeu um e colocou o mao perto de meu prato.
Ele continuou falando e eu continuei a ouvi-lo, mas fiquei perturbado por
alguma razo que no conseguia definir, e mais perturbado ainda quando ele
aproximou toda a guarnio de mesa para perto de mim, colocando-a ao lado
do mao, prximo ao meu lugar na mesa. Ento, debruando-se sobre a mesa,
ele tentou expor uma opinio. Tive dificuldade em apreci-la porque estava
ficando cada vez mais perturbado.
Finalmente, ele ficou com pena de mim e me disse:
Eu s lhe fiz uma demonstrao de uma movimentao bsica em linguagem do corpo, em comunicao no-verbal.
Qual era? perguntei, confuso.
Ameacei-o agressivamente e o desafiei. Coloquei-o numa posio em
que voc deveria se impor, e isso o incomodou.
Mas como? O que voc fez? perguntei a ele, ainda sem compreender.
Movi meu mao de cigarro para comear ele explicou. Por uma
regra no verbalizada, dividimos a mesa ao meio, metade para mim e metade
para voc.
Essa diviso no foi consciente.
claro que no. A regra, no entanto, existe. Ambos estabelecemos um
territrio mentalmente. De modo geral, dividimos a mesa por um comando
no-verbal e civilizado. Entretanto, movi deliberadamente meu cigarro para
-na rea, violando a regra. Sem saber o que eu tinha feito, voc se sentiu ameaado, sentiu-se perturbado, e medida que eu procedia agressivamente vio19

lao do territrio, movendo meu prato, meus talheres, e depois eu mesmo


invadindo seu espao, voc foi se sentindo cada vez mais perturbado, mas
continuou sem saber por qu.
Foi minha primeira demonstrao do fato de que cada um possui zonas
de territrio. Carregamos essas zonas conosco e reagimos de formas diferentes quando elas so quebradas. Desde ento, tentei aplicar a mesma tcnica
de invadir a zona de algum quando a pessoa no est ciente do que eu estou
fazendo.
Ao sairmos para jantar noite dessas, minha esposa e eu dividimos uma
mesa num restaurante italiano com outro casal. S para experimentar, movi a
garrafa de vinho para a "zona" de meu amigo. Ento, lentamente, ainda conversando, comecei a invadir, colocando o guardanapo e a garrafa na zona
dele. Incomodado, ele mudou sua cadeira, deslocou-se para o lado, mudou
seu prato de lugar, seu guardanapo e, finalmente, num movimento compulsivo, repentino, ele colocou a garrafa de volta no lugar.
Ele reagiu defendendo sua zona e retaliando.
Dessa brincadeira inocente surgem vrios dados bsicos. No importa o
quanto a rea em que os seres humanos vivam esteja lotada, cada um de ns
mantm uma zona ou territrio nossa volta uma rea inviolvel que tentamos preservar. A maneira como defendemos essa rea e como reagimos
invaso dela e, ainda, como penetramos em outros territrios, pode ser observada e descrita e, em muitos casos, usada construtivamente. Esses so aspectos da comunicao no-verbal. A guarda dessas zonas um dos primeiros
princpios bsicos.
Como guardamos nossas zonas e como agredimos as zonas dos outros
faz parte integral de como nos relacionamos com as pessoas.

20

Um espao

s seu

Entre os quacres, conta-se a histria de um amigo urbano que visitou um


templo religioso numa pequena cidade do interior. Embora no fosse mais
usado, era uma construo adorvel, e o quacre que morava na cidade grande decidiu visit-la num domingo, dia da celebrao de cultos, apesar de lhe
terem dito que apenas um ou dois quacres ainda freqentavam cultos l.
Naquele domingo, ele entrou na igreja e no havia ningum, o sol da
manh batia nas janelas antigas com doze vidraas, as fileiras de bancos estavam vazias e o silncio era absoluto.
Sentou-se, deixando a paz do silncio tomar conta dele. De repente,
ouviu uma tosse abafada e, ao olhar, viu um quacre com barba, prximo ao
banco onde ele estava sentado, um homem idoso que bem poderia ter sado
das pginas da histria.
Ele sorriu, mas o velho quacre franziu a testa e tossiu novamente, e ento
!he disse: "Desculpe-me se eu o ofendo, mas o senhor est sentado em meu
lugar".
Era surpreendente a insistncia daquele senhor em sentar-se em seu
lugar, apesar de o templo estar vazio, mas isso acontece. Invariavelmente,
depois que voc freqenta qualquer igreja por um perodo de tempo, determina seu prprio lugar.
Em sua casa, o pai tem uma determinada cadeira e, embora possa tolerar
que um visitante sente-se nela, muitas vezes o faz contrariado. A me tem sua
cozinha e no gosta quando sua me a visita e assume a cozinha "dela".
Os homens tm seu lugar preferido no trem, seus bancos preferidos no
rarque, suas cadeiras preferidas em conferncias, e assim por diante. ape21

nas uma necessidade de possuir um territrio, de um lugar que seja seu. Talvez
seja uma necessidade inata e universal, embora seja moldada pela sociedade
e cultura numa variedade de formas. Um escritrio pode ser adequado para
um profissional ou pode parecer pequeno demais, no devido ao tamanho
real da sala, mas disposio da mesa e da cadeira. Se o funcionrio apoiar o
corpo para trs sem tocar uma parede ou prateleira de livros, geralmente a sala
parece suficientemente grande. Mas, em uma sala mais ampla, se a mesa dele
for colocada de forma que ele toque uma parede ao se inclinar para trs, o
escritrio pode lhe parecer apertado.
Uma cincia chamada

proxmia

O dr. Edward T. Hall, professor de antropologia na Northwestern University, h muito est fascinado em estudar a reao do homem ao espao que
o cerca, a maneira como utiliza esse espao e como seu uso espacial comunica certos fatos e sinais a outros homens. O Dr. Hall cunhou a palavra proxmia para descrever suas teorias e observaes sobre as zonas territoriais e
como us-las.
O uso que o homem faz do espao, acredita o dr. Hall, apia-se em sua
capacidade de se relacionar com as outras pessoas, de senti-las como prximas ou distantes. Todo homem, diz ele, tem suas necessidades territoriais. O
dr. Hall dividiu essas necessidades, numa tentativa de padronizar a cincia da
proxmia, e chegou a quatro zonas distintas em que a maioria dos homens
opera. Ele relaciona essas zonas como: 1) distncia ntima, 2) distncia pessoal, 3) distncia social e 4) distncia pblica.
Como podemos inferir, as zonas simplesmente representam diferentes
reas pelas quais nos movemos, reas que aumentam medida que a intimidade diminui. A distncia ntima pode ser prxima, ou seja: um contato real,
ou afastada, de 15 a 20 centmetros. A fase prxima da distncia ntima usada para se fazer amor, para amigos muito prximos e para crianas em contato com um dos pais ou entre si.
Quando voc est numa distncia bastante ntima, tem plena conscincia de seu parceiro. Por essa razo, se tal contato acontece entre dois homens,
pode gerar estranheza ou constrangimento. mais natural entre um homem
e uma mulher, em termos de intimidade. Quando um homem e uma mulher
no tm intimidade, uma situao de aproximao ntima pode provocar
embarao.
Entre duas mulheres, em nossa cultura, uma situao de aproximao
ntima aceitvel, embora numa cultura rabe essa aproximao seja aceitvel entre dois homens. Os homens freqentemente andam de mos dadas na
Arbia e em muitas localidades do Mediterrneo.
22

A fase de afastamento da distncia ntima ainda prxima o suficiente


para se dar um aperto de mos, mas no considerada uma distncia aceitvel entre dois homens adultos norte-americanos. Quando um metr ou um
elevador os aproxima por estarem lotados, eles automaticamente observam
certas regras rgidas de comportamento e, ao fazerem isso, comunicam-se
com seus vizinhos.
Eles ficam o mais imveis possvel, tentando no tocar qualquer parte das
pessoas a seu lado. Se os tocam, afastam-se imediatamente ou mantm os
msculos contrados na rea em que houve contato. Essa ao diz: " P e r d o
por ter invadido o seu espao, mas a situao me forou a isso e evidentemente eu respeitarei sua privacidade e no deixarei que haja nenhuma
intimidade entre ns''.
Se, por outro lado, eles relaxassem em tal situao e deixassem seus corpos se moverem livremente contra o corpo da pessoa ao lado e se permitissem sentir prazer com o contado e com o calor do corpo, estariam cometendo
a pior gafe social possvel.
Muitas vezes vi mulheres num metr lotado dizer a um homem, num tom
aparentemente inocente: "No faa isto!" simplesmente porque o homem tir.ha se esquecido das regras e relaxado, aproximando-se delas.
Nem devemos, numa conduo coletiva ou num elevador lotado, encarar ningum. H um determinado intervalo de tempo durante o qual podemos
olhar, e ento devemos desviar o olhar rapidamente. O homem imprudente
que passa desse intervalo de tempo estabelecido arrisca todo tipo de conseqncias desagradveis.
Recentemente, estava no elevador de um edifcio empresarial junto com
um outro senhor. Uma jovem bonita entrou no 142 andar e meu amigo olhou
para ela distrado, mas demoradamente. Ela enrubesceu e quando o elevador
parou no saguo da recepo, virou-se e retrucou: " O senhor nunca viu uma
moa antes, seu ... seu velhaco
imundo!"
Meu amigo, ainda na casa dos trinta, virou-se para mim perplexo,
enquanto ela saa e me perguntou: "O que eu fiz? Diga-me, o que eu fiz de
mal?'
Ele tinha rompido uma regra fundamental de comunicao no-verbal.
Olhe e desvie o olhar quando voc estiver em contato ntimo com um estranho."
A segunda zona de territrio estabelecida pelo dr. Hall chamada de
zona de distncia pessoal. Aqui, tambm, ele diferencia duas reas, uma distncia pessoal prxima e uma distncia pessoal afastada. A rea prxima de
45 a 75 centmetros. Voc pode pegar ou tocar a mo de seu parceiro a essa
distncia.
Quanto ao significado, ele nota que uma esposa pode ficar dentro da
zona de distncia pessoal prxima de seu marido, mas se outra mulher se des23

loca para essa zona, presume-se que tenha alguma inteno. E, no entanto,
esta obviamente a distncia confortvel em reunies sociais. Permite uma
certa intimidade e talvez descreva uma zona ntima, mais do que uma zona
pessoal. Mas, uma vez que a padronizao nada mais do que uma simples
tentativa feita pelo Dr. Hall em uma cincia ainda incipiente, pode ser necessrio fazer vrios esclarecimentos antes que a proxmia seja reconhecida.
A fase de afastamento da distncia pessoal fixada pelo dr. Hall entre 75
e 120 centmetros e chamada de limite do domnio fsico. Voc no pode tocar
facilmente seu parceiro a essa distncia e, ento, esta preserva uma certa privacidade a qualquer encontro. No entanto, a distncia pequena o suficiente para que certo grau de discusso pessoal possa ocorrer. Quando duas
pessoas se encontram na rua, geralmente param a essa distncia uma da outra,
para conversar. Numa festa, elas tendem a se aproximar, situando-se na fase
prxima de distncia pessoal.
Vrias mensagens s transmitidas por essa distncia e elas variam de:
"Estou mantendo-o ao meu alcance", para "Escolhi voc para ficar um pouco
mais perto de mim que os outros convidados". Aproximar-se mais quando
voc est num relacionamento pessoal distante com um conhecido considerado atrevimento ou, dependendo do arranjo sexual, sinal de interesse pela
pessoa. A distncia pode expressar algo, mas, para que esta signifique alguma coisa, deve ser acompanhada.
Espao pblico

e social

A distncia social tambm tem uma fase de proximidade e uma fase de


afastamento. A fase de proximidades
de 1,2 a 2,1 metros de distncia e geralmente a distncia em que tratamos de negcios impessoais. E a distncia que
assumimos quando, nos negcios, nos encontramos com o cliente de fora da
cidade, o novo diretor de arte ou com o gerente do escritrio. a distncia
que a dona de casa guarda do profissional que faz consertos, do funcionrio
de uma loja ou de um menino que lhe faz uma entrega em casa. Assume-se
essa distncia numa reunio social informal, mas esta pode ser uma distncia
manipuladora.
Um chefe utiliza exatamente essa distncia para dominar um funcionrio
que est sentado uma secretria ou uma recepcionista. Para o funcionrio,
ele tende a ser ameaador e a ganhar altura e fora. Ele est, na verdade, reforando a situao "voc trabalha para mim", sem ter de diz-lo.
A fase de afastamento da distncia social, de 2 metros a 3 metros e meio,
observada em relacionamentos de negcios ou para relacionamentos sociais
mais formais. O "chefo" ter uma mesa suficientemente grande para coloclo a essa distncia de seus funcionrios. Ele tambm permanece sentado a essa
24

distncia e olha para um funcionrio sem perder o status. Ele tem a viso do
homem de corpo inteiro.
Para voltar aos olhos, a essa distncia no apropriado olhar rapidamente e desviar o olhar. O nico contato que voc tem visual, e assim a tradio
dita que voc dirija o olhar para a pessoa durante a conversa. Deixar de olhar
para a pessoa o mesmo que exclu-la da conversa, de acordo com o dr. Hall.
No aspecto positivo, essa distncia permite uma certa proteo. Voc
pode continuar trabalhando distncia sem ser rude, ou pode parar de trabalhar e conversar. Em escritrios, necessrio preservar essa distncia social
reservada entre a recepcionista e o visitante, para que ela possa continuar a
trabalhar sem ter de conversar com ele. Uma distncia menor tornaria tal ao
indelicada.
Marido e mulher em casa noite supem essa distncia social reservada
para relaxar. Eles podem conversar, se quiserem, ou simplesmente ler em vez
de conversar. O clima impessoal desse tipo de distncia social torna-se quase
obrigatrio, no caso de uma famlia numerosa, mas muitas vezes a famlia
>egue essa separao educada e seus membros devem ser aproximados para
ma noite mais ntima.
Finalmente, o dr. Hall cita a distncia pblica como a extenso maior de
n essa sujeio territorial. Novamente, h uma fase prxima e outra distante,
uma distino que pode nos fazer pensar por que no h oito distncias em
ez de quatro. Mas, na realidade, as distncias so estabelecidas de acordo
: ?m a interao humana, e no com a medida.
A fase prxima da distncia pblica de 3,5 a 7,5 metros, e adequada
rara reunies mais informais, a distncia que um professor guarda dos alunos
numa sala de aula ou que guarda um chefe, numa reunio com os operrios. A
rase distante da distncia pblica, acima de 7,5 metros, geralmente reservada
comcios polticos, em que a distncia tambm um fator de segurana ou
garantia, como acontece com os animais. Certas espcies animais deixaro um
h rmem se aproximar somente a essa distncia, antes de ir embora.
No entanto, quando se aborda o assunto em relao espcie animal e
.i -tncia, h sempre o perigo de interpretar mal o verdadeiro sentido da dispneia e das zonas territoriais. Um exemplo tpico o leo e o seu domador.
m leo se afastar quando um homem se aproximar demais e entrar em sua
: : na de "perigo". Mas, quando ele no puder mais retroceder e o homem continuar a avanar, o leo virar e se aproximar do homem.
O domador de lees tira vantagem disso e se aproxima do leo, na jaula.
I animal retrocede, como de sua natureza, para o fundo da jaula, enquant a domador do leo avana. Quando o leo no pode mais se afastar, ele se
ira e, novamente de acordo com sua natureza, avana sobre o domador,
~_gindo. Invariavelmente, ele avana seguindo em linha reta. O treinador,
unindo vantagem disso, coloca o estrado do leo entre ele e o leo. Este, apro25

ximando-se em linha reta, sobe no estrado para alcanar o treinador. Nesse


momento, o treinador afasta-se rapidamente da zona de perigo do leo, e o
leo pra de avanar.
A platia, ao ver isso, acha que o leo se afastou devido ao chicote que o
treinador empunha, ou ao chicote e cadeira, de acordo com suas prprias
necessidades e fantasias internas. Acha que ele est dominando um animal
perigoso. Essa a comunicao no-verbal da situao. Isso o que, em linguagem do corpo, o treinador est tentando nos dizer. Mas aqui a linguagem
do corpo mente.
Na verdade, o dilogo entre o leo e o domador o seguinte: Leo:"Saia
da minha esfera ou eu o atacarei'. Domador: "Estoufora de sua esfera ". Leo:
"Certo, Ento eu paro por aqui'.
No importa onde o "aqui" seja. O domador manipulou as coisas para
que o "aqui" seja o alto do estrado do leo.
Da mesma forma, a esfera pblica distante de um poltico ou ator num
palco contm vrias declaraes em linguagem do corpo que so usadas para
impressionar a audincia, e no necessariamente dizer a verdade.
a essa distncia pblica que difcil falar a verdade ou, dizendo de
outro modo, a essa distncia pblica maior mais fcil mentir com os movimentos do corpo. Os atores sabem disso, e por sculos utilizaram a distncia
entre o palco e a platia para criar vrias iluses.
A essa distncia os gestos do ator devem ser estilizados, afetados e muito
mais simblicos que seriam a distncias pblicas mais prximas, sociais ou
ntimas.
Na tela de televiso, como num filme, a combinao de tomadas a distncia e prximas requer outro tipo de linguagem do corpo. Um movimento da
sobrancelha ou da plpebra ou um tremor do lbio num close-up pode transmitir uma mensagem muito mais significativa que um movimento do brao ou
do corpo todo, a longa distncia.
Num close-up, os movimentos gerais costumam se perder. Essa pode ser
uma das razes pelas quais os atores de televiso e de cinema tm tanta dificuldade para se adaptar ao palco.
O palco muitas vezes requer uma atuao rgida, correta, devido distncia entre os atores e os espectadores. Hoje, contrariando essa tcnica, h correntes teatrais que tentam eliminar a distncia pblica entre o ator e o palco.
Misturam-se aos espectadores, ou convidam o pblico a dividir o palco
com eles. Uma pea, sob essas condies, deve ser muito menos estruturada.
No se pode ter garantia de que o espectador reagir da maneira desejada. A
pea, portanto, adquire uma estrutura mais solta, geralmente sem um roteiro
e apenas com a idia central.
A linguagem do corpo, sob essas circunstncias, torna-se um veculo difcil para o ator. Ele deve, por um lado, abandonar muitos dos gestos simbli26

s que usou, porque no funcionaro para distncias curtas. No pode confiar na linguagem do corpo natural para as emoes que ele deseja projetar,
n i importa o quanto ele "viva" seu papel. Logo, ele deve desenvolver um
- vo conjunto de smbolos e movimentos corporais estilizados que tambm
iro mentir para a audincia.
Se essa mentira em close-up ser mais eficiente que mentir distncia do
pr scnio, no se sabe. Os gestos do palco tradicional tm sido aprimorados
m anos de prtica. H ainda um vnculo cultural envolvido com os gestos
palco. O teatro japons kabuki, por exemplo, contm seus prprios ges: - refinados, to culturalmente orientados, que mais da metade deles pode
-a-sar despercebida por uma platia ocidental.
Como diferentes

culturas

lidam com o

espao

H, entretanto, linguagens corporais que podem transcender linhas culirais. Charlie Chaplin, em filmes mudos, com seus trejeitos, fazia movimen- to universais que conseguia arrancar risadas praticamente de qualquer
- jura, inclusive de culturas tecnologicamente no avanadas da frica.
: :retanto, a cultura ainda o fator que orienta toda a linguagem do corpo, e
ss verdadeiro para zonas corporais. O dr. Hall aborda as implicaes inter_ varais de sua proxmia. No Japo, por exemplo, quando as pessoas ficam
aito juntas, isso sinal de afeto e agradvel intimidade. Em certas situaes,
Hall acredita que os japoneses preferem ambientes lotados.
Donald Keene, que escreveu Living Japan, observa que na linguagem
: onesa no h palavra para exprimir privacidade. Entretanto, isso no significa que esse conceito no exista. Para os japoneses, a privacidade existe
: termos de suas casas. Eles consideram essa rea como particular e se res- miem com qualquer intruso. O fato de se reunirem com outras pessoas no
ifasta a necessidade de terem espao para morar.
O dr. Hall v isso como um reflexo do conceito japons de espao. Segun - e. os ocidentais vem o espao como a distncia entre objetos. Para ns,
.--pao vazio. Os japoneses atribuem um significado tangvel forma e
disposio do espao. Isso se evidencia no s em seus arranjos florais e na
-ne. mas em seus jardins tambm, onde partes do espao mesclam-se harmon smente para formar um todo integrado.
Como os japoneses, os rabes tambm tendem a estar juntos. Mas, embom em pblico eles estejam invariavelmente juntos, na vida privada, em suas
p" prias casas, os rabes tm espao demais. As casas rabes so, se possvel,
opaosas e vazias, e as pessoas se renem numa rea pequena. As divises
entre os cmodos geralmente so evitadas porque, apesar do desejo de espaos rabes, paradoxalmente, no gostam de estar sozinhos e mesmo em
- -ias casas espaosas preferem estar juntos aos familiares.
27

A diferena entre o "aconchego" rabe e a proximidade dos japoneses


imensa. O rabe gosta de tocar em seu companheiro, senti-lo e cheir-lo. Para
negar uma amizade sua respirao deve estar contida.
Os japoneses, em sua proximidade, mantm a formalidade e a reserva.
Eles conseguem tocar e ainda assim manter limites rgidos. O rabe elimina
esses limites.
Juntamente com essa proximidade, h um empurrar e um compartilhar
no mundo rabe que os americanos acham desagradvel. Para um americano, h limites num lugar pblico. Quando ele est esperando em fila, acredita que esse lugar dele inviolvel. O rabe no tem conceito de privacidade
num recinto pblico, e se puder furar fila, acha que um direito seu fazer isso.
Da mesma forma que a inexistncia de um vocbulo japons para expressar privacidade indica uma certa atitude com relao s pessoas, os rabes no
dispem de uma palavra para estupro, o que indica certa atitude em relao
ao corpo. Para um norte-americano, o corpo sagrado. Para o rabe, que costuma empurrar, puxar e at mesmo beliscar as mulheres em pblico, a violao do corpo uma coisa de pequena importncia. Entretanto, a violao do
ego por insulto um problema srio.
Hall destaca que o rabe s vezes precisa estar sozinho, no importa o
quanto deseja ficar prximo de seu amigo. Para estar s, ele sirpplesmente corta as linhas de comunicao. Ele se retira, e esse recolhimento respeitado
por seus colegas. interpretado na linguagem do corpo como"Preciso de privacidade. Embora esteja com vocs, em contato com vocs e morando com
vocs, preciso me retirar em meu abrigo".
Se um rabe se retirasse na presena de um americano , este tenderia a
considerar isso um insulto. A retirada seria interpretada, em sua linguagem do
corpo, como um "tratamento frio". E seria interpretada como um insulto.
Quando dois rabes conversam, olham-se nos olhos com grande intensidade. O mesmo olhar intenso, na cultura norte-americana, raramente ocorre entre homens. De fato, tal intensidade pode ser interpretada como um
desafio masculinidade de um homem. "No gostei do jeito que ele olhou para
mim, como se quisesse algo pessoal, estivesse procurando intimidade", uma
reao tpica de um americano ao olhar de um rabe.
Como o mundo ocidental lida com o

espao

At aqui consideramos a linguagem do corpo em termos de diferenas


espaciais em culturas amplamente dspares, o Oriente e o Extremo Oriente em
oposio ao Ocidente. Entretanto, mesmo entre as naes ocidentais, h
amplas diferenas. H uma diferena distinta entre a forma como um alemo,
por exemplo, lida com o espao onde vive, e a maneira como um americano
o faz. O americano carrega uma bolha de 60 cm de privacidade em volta dele,
28

e se um amigo conversa com ele sobre questes ntimas, eles se aproximaro


suficiente para que suas bolhas especiais se fundam. Para um alemo, uma
-ala inteira em sua prpria casa pode ser uma bolha de privacidade. Se algum
se intromete numa conversa ntima naquela sala sem inclu-lo, ele pode se
sentir ofendido.
Talvez, especula Hall, em contraste com o rabe, o ego do alemo seja
extraordinariamente exposto". Portanto, ele far tudo para preservar sua
rsfera privada. Na Segunda Guerra Mundial, os prisioneiros de guerra alemes
riam abrigados em grupos de quatro numa barraca, num campo do exrcito.
Hall observa que assim que podiam, eles estabeleciam uma diviso da cabana para ganhar um espao privado. Em tendas abertas, os prisioneiros alemes
untavam construir suas prprias unidades privadas.
O "ego exposto" do alemo pode ainda ser responsvel por uma rigidez
de postura e pela falta de movimento corporal espontneo. Tal rigidez pode
ser uma defesa ou mscara, para no revelar verdades demais por meio de
movimentos no resguardados.
Na Alemanha, as casas so construdas para se ter o mximo de privacidade. Os quintais so bem murados e nas sacadas so postas telas. As portas
so invariavelmente mantidas fechadas. Quando um rabe quer privacidade
r r se recolhe para dentro de si, mas quando um alemo deseja privacidade,
e.e se isola num ambiente a portas fechadas. Esse desejo alemo de privacida de, de uma zona privada definida que no invada a zona de ningum,
rxemplificado por seu comportamento em filas.
Recentemente, fui a um cinema situado numa comunidade germano-ame.ina. Esperava na fila para comprar o ingresso quando ouvi comentrios
- ->re mim em alemo, enquanto nos mantnhamos em fila, organizadamente.
De repente, quando faltavam poucas pessoas para chegar a minha vez de
mprar o ingresso, dois jovens que, depois entendi, eram poloneses, entra-_m frente da fila e tentaram comprar seus ingressos.
Ei! Estamos esperando na fila, por que vocs no aguardam sua vez?
- a discusso logo comeou.
isso mesmo. Voltem para a fila.
Vo para o inferno! Estamos num pas livre! Ningum lhes pediu para
; -r>erar na fila um dos poloneses gritou, aproximando-se da bilheteria
fora
Vocs esto na fila feito cordeiros o outro disse irritado. isso o
_ _ie h de errado com vocs, seus cabeas de repolho.
O incio de tumulto foi controlado por dois policiais. Ao entrar no saguo,
- - me aproximei dos fures da fila.
O que vocs estavam tentando fazer l fora? Comear um tumulto?
S estvamos agitando um pouco disse um deles, com um sorriso
.
-elo. Por que formar fila? mais fcil ir direto bilheteria.
29

Descobrir que eram poloneses me ajudou a entender a atitude deles. Ao


contrrio dos alemes, que querem saber exatamente onde esto e acham que
somente a obedincia a certas regras de conduta garante um comportamento
civilizado, os poloneses consideram que o comportamento civilizado no
deve respeitar as autoridades e regulamentos.
Embora os ingleses sejam diferentes dos alemes na forma de tratar o
espao eles valorizam pouco a privacidade de seu prprio quarto , eles
tambm so diferentes dos americanos. Quando o americano deseja se isolar,
ele se retira. Possivelmente devido falta de espao privado e por crescerem
em berrios, os ingleses que querem ficar ss tendem a se recolher, numa atitude introspectiva, como os rabes.
A linguagem do corpo dos ingleses que diz: "Estou procurando
ter um
momento de privacidade,
muitas vezes interpretada pelos americanos
como: "Estou irritado com voc e por isso o estou tratando com frieza".
O sistema social ingls atinge sua privacidade por meio de relacionamentos cuidadosamente estruturados. Nos Estados Unidos, voc conversa com o
vizinho devido proximidade. Na Inglaterra, ser vizinho de algum no
garante que voc o conhea ou fale com ele.
H a histria de um formando numa faculdade americana que encontrou
uma senhora inglesa num cruzeiro para a Europa. O rapaz foi seduzido pela
inglesa e eles tiveram um affair apaixonante.
Um ms depois, ele foi a um jantar muito formal em Londres, e entre os
convidados, para sua surpresa, viu a senhora X. Aproximando-se, cumprimentou-a: Ol! Como vai?
Olhando para ele com ar de superioridade, a senhora X respondeu:
Acho que no fomos apresentados.
Mas... o jovem gaguejou perplexo , certamente a senhora se lembra de mim?
Ento, mais encorajado, acrescentou:
Pois no ms passado dormimos juntos durante a viagem, at chegarmos Europa.
E da? a senhora X perguntou friamente. O que o faz pensar que
isso seria uma apresentao?
Na Inglaterra, as relaes no se desenvolvem de acordo com a proximidade fsica, mas sim conforme a posio social. Voc no necessariamente
amigo de seu vizinho, a menos que tenha a mesma condio social que ele.
um fato cultural baseado na herana do povo ingls, mas tambm resultado
dos habituais ajuntamentos ou aglomeraes de pessoas na Inglaterra. Os
franceses, como os ingleses, tambm gostam de estar juntos, mas suas diferentes heranas culturais levaram a um resultado cultural diferente. Embora a
aglomerao de pessoas tenha levado os ingleses a desenvolver um respeito
30

r.. mum pela privacidade, fez com que os franceses ficassem muito envolvii s uns com os outros.
Um francs olha diretamente em seus olhos quando est falando com
:. e olha diretamente para voc. Em Paris, as mulheres so muito observanas ruas. De fato, muitas mulheres americanas que voltam de Paris sen'.cm-se, de repente, no admiradas. Os franceses, com seu modo de olhar,
transmitem uma mensagem no-verbal. " Gosto de voc. Posso nunca conhe.. -la ou falar com voc, mas admiro-a."
Nenhum homem norte-americano olha para as mulheres dessa forma. Em
cz de admirao, isso seria interpretado como grosseria por um americano.
Na Frana, a aglomerao parcialmente responsvel pelo envolvimend >s franceses. Tambm responsvel pela preocupao com espao. Os
- arques franceses tratam o espao de modo diferente dos americanos. Eles
. nzam suas reas abertas; mesmo na cidade, do que se beneficia a arquitetura.
Os americanos reagem ao espao de um modo diferente. Em Nova York,
da de densamente habitada, a populao desenvolve a necessidade de priVJ idade. O nova-iorquino conhecido tradicionalmente por sua atitude no
amigvel e, no entanto, tal atitude desenvolvida por respeito privacidade
. -eu vizinho. No querem invadir essa privacidade, e ento ignoram-se uns
_ - utros em elevadores, metrs, em ruas lotadas.
Marcham em seus pequenos mundos, e quando esses mundos so fora- a se juntar, entram num estado catatnico para evitar uma interpretao
r _ aivocada de seus motivos.
Na linguagem do corpo, eles gritam:"Estou sendo forado a encostarem
:' e mas minha rigidez lhe diz que eu no quis invadir seu espao". A inva a maior transgresso. Fale com um estranho em New York City e ele rea. - - de modo alarmado, assustado.
S em pocas de grande crise as barreiras so derrubadas, e ento perce- que os nova-iorquinos no so to hostis, mas so tmidos e assusta- Durante a queda de energia na regio nordeste dos EUA todos correram
: ara aiudar uns aos outros, para dar conforto, apoio, e durante aquelas poua- i ngas horas a cidade se tornou um espao coloroso e vital.
Ento, a energia voltou e todos voltaram a suas zonas rgidas de privacidade.
Fora de Nova York, em pequenas cidades norte-americanas, h uma atie mais amigvel, mais receptiva. As pessoas cumprimentam estranhos, sor. e muitas vezes conversam. Entretanto, em cidades muito pequenas,
or de :odos se conhecem e h pouca privacidade, o estranho pode ser trata. -i mesmo modo formal e reservado que na grande cidade.

31

Defendendo

zonas

corporais

primeira vista, pode parecer difcil perceber o relacionamento exato


entre espaos, zonas ou territrios de uma pessoa e a cinesiologia, linguagem
do corpo. Mas, se no entendermos os princpios bsicos de territrios individuais, no poderemos perceber o que acontece quando esses territrios so
invadidos. Nossas reaes invaso de nosso territrio pessoal esto muito
ligadas linguagem do corpo. Deveramos conhecer nosso comportamento
agressivo e nossas reaes s agresses dos outros, para ficarmos atentos aos
sinais que estamos enviando e recebendo.
Talvez o relato mais tocante sobre a inviolabilidade das zonas corporais
seja um romance escrito por H. DeVere Stacpool, meio sculo atrs, intitulado The Blue Lagoon. a histria de um jovem nufrago que vive numa ilha
tropical em companhia de um velho marinheiro. O marinheiro cria o menino,
ensina-o a ser auto-suficiente e em seguida morre. O menino cresce sozinho,
conhece uma jovem polinsia e apaixona-se por ela. O romance trata do caso
amoroso dos jovens, que foi declarado tabu desde a infncia. Ela cresceu proibida de se permitir ser tocada por qualquer homem. A luta entre os dois para
que ela rompesse o condicionamento e permitisse que ele a tocasse forma
uma histria fascinante e comovente.
Foi o reconhecimento precoce de como o ser humano pode se tornar
defensivo quanto s suas zonas corporais e privacidade pessoal que levou
Stacpool a explorar esse tema, mas apenas na ltima dcada os cientistas
comearam a entender o significado complexo do espao pessoal.
Num captulo anterior, mencionei um psiquiatra que, com a ajuda de um
mao de cigarros, deu-me uma lio sobre a invaso de espao. Ele, por sua
32

vez, aprendeu muito do que sabia sobre a reao de pacientes em hospitais


para doentes mentais. Um hospital para doentes mentais um microcosmo
fechado e, como tal, muitas vezes reflete e exagera atitudes do mundo exterior. Mas, um hospital para doentes mentais tambm um lugar muito especial. Os internos so mais suscetveis sugesto e agresso que os homens e
mulheres psiquicamente saudveis, e freqentemente suas aes distorcem
as aes de pessoas normais.
O grau de agressividade de um paciente mental depende da posio da
outra pessoa. um teste de dominncia. Em qualquer hospital para doentes
mentais um ou dois pacientes se dirigiro aos superiores com um comportamento agressivo, mas eles sempre podem ser intimidados por um dos atendentes. Por sua vez, o atendente deve responder enfermeira e ela
subordinada ao mdico.
H uma verdadeira hierarquia nessas instituies e ela refletida no mundo exterior em organizaes como o exrcito, ou em empresas, onde h uma
ordem definida de domnio. No exrcito, o poder de comando indicado por
um sistema de smbolos, tiras para os oficiais no comissionados e barras,
folhas, pssaros e estrelas para os comissionados. Mas, mesmo sem as insgnias, a ordem hierrquica permanece. Vi internos, num banheiro, tratarem sargentos com deferncia, sem saber quem eles eram ou quais eram seus postos.
Os sargentos, por suas maneiras e porte, transmitiam uma mensagem corporal bvia, que indicava a posio.
Conselho para

aqueles que buscam

status

No mundo dos negcios, onde no h insgnias e nem so usados outros


smbolos claros, o executivo demonstra a mesma capacidade de projetar uma
noo de superioridade. Como ele o faz? Que recursos ele usa para sujeitar os
subordinados, e como faz para lidar com colegas que ocupam uma posio
equivalente?
Uma tentativa de estudar isso foi feita por dois pesquisadores numa srie
de filmes mudos. Eles colocaram dois atores para interpretar um executivo e
um visitante, e trocar de papis em diferentes tomadas. Na cena, um homem
estava sentado mesa enquanto o outro, fazendo o papel do visitante, bate
porta, abre-a e se aproxima da mesa para discutir questes de negcios.
O grupo que assistiu aos filmes deveria classificar o executivo e o visitante em termos de status. Um certo conjunto de regras comeou a emergir das
classificaes. O visitante mostrou o menor status quando parou porta para
conversar com o homem que estava sentado. O status era considerado maior
quando ele andava at o meio da sala e maior quando ia diretamente at a
mesa e ficava de p em frente ao executivo, que estava sentado.
33

Outro fator que determinava o status, vista dos observadores, era o


intervalo de tempo em que o visitante batia porta e entrava e, para o executivo sentado, o tempo que este demorava para responder, aps ouvir as batidas na porta. Quanto mais rpido o visitante entrava na sala, maior o status
dele. Em relao ao executivo, quanto mais se demorava para responder,
maior o status do executivo.
Deve ficar claro que o que est envolvido aqui uma questo de territrio. O visitante tem permisso para penetrar no territrio do executivo, e por
esse arranjo o executivo automaticamente assume um status superior.
O quanto o visitante penetra no territrio e a rapidez com que o faz ou,
em outras palavras, a maneira como desafia o espao pessoal do executivo
indica seu prprio status.
O "chefe" entra na sala do subordinado sem ser anunciado. O subordinado aguarda fora da sala do executivo, at que tenha permisso para entrar. Se
o chefe estiver ao telefone, o subordinado pode sair sem ser notado e voltar
mais tarde. Se o subordinado est atendendo o telefone, o chefe geralmente
afirmar seu status ficando de p diante de seu subordinado, at que ele murmure: " Volto a ligar mais tard', e ento d toda a ateno ao seu supervisor.
H uma mudana contnua de status ou disputa para alcanar uma posio no mundo dos negcios, e portanto os smbolos que denotam status tornam-se uma parte necessria da mudana. A maleta carregada por um
executivo o smbolo mais bvio, e todos ns sabemos da piada do homem
que s carrega seu almoo na maleta, mas insiste em carregar a maleta simplesmente porque esta importante para a imagem que ele precisa projetar. Conheo um padre e educador negro nos Estados Unidos que viaja muito pelo
pas. Ele me disse que, quando ia para uma cidade do Sul, nunca entrava numa
rea urbana ou um hotel sem usar terno e maleta. Esses dois smbolos lhe
davam uma certa autoridade que o diferenciava do negro na mesma cidade.
As grandes empresas instituem uma srie de smbolos de status. Com a
venda de tranqilizantes, uma grande empresa farmacutica na Filadlfia
ganhou dinheiro suficiente para construir um novo prdio para abrigar seus
funcionrios, cujo nmero estava crescendo rapidamente. A planta do edifcio podia conter escritrios e salas de trabalho sem distino, mas a empresa
fixou deliberadamente um smbolo de status na distribuio e diviso dos
escritrios. Os dos cantos no ltimo andar eram reservados para o pessoal
mais graduado. Os escritrios de canto no andar inferior eram reservados para
o pessoal de chefia. Os executivos menos graduados, mas ainda importantes,
tinham escritrios sem as janelas de canto. Os subalternos tinham escritrios
sem janelas. Abaixo deles ficavam os funcionrios que ficavam em cubculos.
Eles tinham paredes de vidro opaco e no havia portas, enquanto que os do
nvel imediatamente inferior trabalhavam em cubculos com vidro transparente. Os funcionrios mais rasos tinham mesas numa sala aberta.
34

A hierarquia foi estabelecida por uma equao, dependendo do tempo


de casa, da importncia do cargo, do salrio e do ttulo acadmico. O ttulo de
doutorado em medicina, por exemplo, dava a qualquer um, no importando
o salrio ou tempo de casa, o direito a um escritrio fechado. O profissional
com mestrado podia ter ou no um escritrio, dependendo de outros fatores.
De acordo com esse sistema, muitos outros detalhes poderiam demonstrar o grau de status. Cortinas, tapetes, mesas de madeira em contraste a mesas
de metal, mveis, poltronas, cadeiras simples e, evidentemente, secretrias,
tudo isso estabelecia uma hierarquia.
Um elemento importante nesse conjunto era o contraste entre os cubculos de vidro fosco e de vidro transparente. Ao ser visto pelos outros, o homem
no cubculo com vidro translcido era automaticamente reduzido em sua
importncia ou posto. Seu territrio era suscetvel invaso visual. Ele era bastante vulnervel.
Como ser um lder
A abertura de um territrio e a invaso dele so funes importantes da
posio nos negcios. E a liderana? Por meio de que artifcios ou de que linguagem do corpo um lder se afirma como tal?
Voltando aos anos que precederam a Segunda Guerra Mundial, Charlie
Chaplin fez um filme chamado O grande ditador. Como todos os filmes de
Chaplin, este envolvia muita linguagem do corpo, mas a seqncia mais sensacional era aquela que se passava numa barbearia.
Chaplin no papel de Hitler e Jack Oakie interpretando Mussolini esto
sendo barbeados lado a lado. A cena concentra-se nas tentativas que cada um
deles faz para se colocar numa posio dominante, para afirmar sua superioridade como lder. Presos em suas cadeiras e cobertos por uma capa, s h um
modo de atingir o domnio, e controlando a altura das cadeiras. Eles podem
abaix-la e levant-la. Aquele que conseguir levantar mais a cadeira vence, e
a cena se desenrola em torno da tentativa que cada um deles faz para ergula o mximo possvel.
O mesmo posicionamento ocorre com os outros seres humanos. Todos
ns sabemos que devemos nos curvar diante de um rei, de dolos, de altares.
Abaixar a cabea e se curvar, em geral, so formas de demonstrar superioridade ou inferioridade pela altura. So aes que transmitem a mensagem corporal: "Voc superior, portanto, quem domina".
Um jovem que conheo, com bem mais de 1,80 m de altura, teve muito
sucesso nos negcios devido a sua capacidade de mostrar compreenso pelos
colegas. Observando as atitudes dele em algumas transaes de negcio bemsucedidas, percebi que, sempre que possvel, ele parava, inclinava o corpo ou
35

se sentava, para permitir que seu colega ficasse numa posio de domnio e
se sentisse superior.
Em famlia, geralmente o pai senta-se ponta da mesa, caso ela seja retangular ou oval. Muitas vezes, a presena de uma mesa redonda numa casa revela a constituio da famlia. Da mesma forma, em discusses em grupo, em
torno de uma mesa, o lder automaticamente assumir o comando sentandose ponta.
A histria do Rei Artur e os cavaleiros da tvola redonda mostra que esse
conceito no novo. A mesa era redonda para que no houvesse questo de
domnio e todos os cavaleiros pudessem compartilhar a mesma honra de
estarem sentados mesa. Entretanto, essa idia foi enfraquecida pelo fato de
que o prprio Artur, sempre que se sentava, tornava-se a figura dominante e
o status de cada um diminua medida que aumentava a distncia entre o
lugar onde o cavaleiro estava sentado e o rei.
O escritrio do diretor de uma grande empresa farmacutica onde trabalhei possui, alm de sua mesa e escrivaninha, um sof, uma cadeira de brao
e uma mesa de caf com uma ou duas cadeiras em volta. Esse homem anuncia a formalidade ou informalidade de uma situao pelo local onde se senta
ao receber um visitante. Se quer trat-lo de uma maneira informal, ele conduz
o visitante at o sof, poltrona ou mesa de caf. Dessa forma, ao se posicionar, ele indica o tipo de entrevista que o visitante ter. Se tiver de ser um
encontro extremamente formal, ele permanecer sentado sua mesa.
O espao

que mantemos

inviolvel

A necessidade de espao pessoal e a resistncia invaso do espao pessoal to forte que mesmo numa multido cada membro exigir um certo
espao. Esse fato levou um jornalista chamado Herbert Jacobs a tentar apliclo a multides. Visto que a estimativa do tamanho de uma multido tende a
variar conforme o observador seja ou no favorvel a essa aglomerao, o
nmero de pessoas presentes em comcios de polticos, encontros pela paz e
manifestaes aumentado pelos participantes e subestimado pelas autoridades.
Jacobs, estudando fotos areas de multides onde podia contar o nmero de participantes, concluiu que as pessoas, em aglomerados densos, precisam de 3 a 6 metros quadrados, enquanto as pessoas em aglomerados mais
abertos requerem uma mdia de 9 metros quadrados. O tamanho da multido, Jacobs finalmente concluiu, poderia ser medido pela frmula, comprimento vezes largura dividido por um fator cie correo que levava a
densidade da multido em conta. Esse clculo podia determinar o nmero de
pessoas em qualquer aglomerado.
36

Ao tratarmos de aglomerados, importante perceber que o territrio pessoal das pessoas num aglomerado destrudo pelo prprio ato de se aglomerar. A reao a essa destruio pode, em alguns casos, mudar o humor da
multido. Os homens reagem fortemente quando seu espao ou territrio pessoal invadido. Quando o aglomerado aumenta e fica mais compacto, a situao pode piorar. Um aglomerado menos denso pode ser mais fcil de
controlar.
A necessidade de espao pessoal foi reconhecida por Freud. Para serem
atendidos, seus pacientes deitavam-se num div, enquanto ele se sentava
numa cadeira, fora da viso deles. Dessa forma, no havia invaso do espao
pessoal do paciente.
A polcia reconhece a importncia do espao pessoal de um indivduo e
tira vantagem disso ao interrogar prisioneiros. Um livro-texto sobre interrogatrio e confisso criminal sugere que o interrogador se sente prximo ao suspeito e que no haja mesa ou outro objeto entre eles. Qualquer tipo de
obstculo, o livro adverte, d ao homem que est sendo interrogado um certo grau de alvio e confiana.
O livro tambm sugere que o interrogador, embora possa comear o
interrogatrio com sua cadeira de 60 a 90 cm de distncia, deve mover-se para
mais perto, medida que o interrogatrio prossegue,"at que um dos joelhos
do sujeito fique entre osjoelhos do interrogado f .
Comprovou-se, na prtica, que essa invaso fsica do territrio do homem
pelo policial, medida que ele interrogado, extremamente til para romper a resistncia do prisioneiro. Quando as defesas territoriais de um homem
so enfraquecidas ou invadidas, sua segurana tende a diminuir.
Numa situao de trabalho, o chefe que tem conhecimento disso pode
fortalecer sua posio de liderana, invadindo espacialmente seu subordinado. Quanto mais o superior se debruar sobre a mesa do funcionrio, mais o
desequilibrar. O chefe de departamento que se aproxima do operrio
enquanto est inspecionando seu trabalho faz com que o trabalhador se sinta constrangido e inseguro. De fato, o pai que ralha com o filho debruandose sobre ele est complicando a relao entre eles, provando e reforando seu
prprio domnio.
Essa invaso do espao pessoal pode ser usada para provocar medidas
defensivas nos outros, ou podemos, ao evitar a invaso, impedir tambm as
conseqncias, por vezes perigosas, que esta acarreta? Sabemos que perigoso no guardar distncia do carro que est nossa frente, do ponto de vista
da fsica. Se o carro da frente brecar rapidamente, podemos nos chocar contra ele. Mas no comentamos a reao provocada no motorista do carro da
frente, quando algum "cola" nele.
Um homem que est dirigindo um carro muitas vezes perde uma parte
essencial de sua humanidade e, por estar protegido por uma mquina, fica
37

destitudo de suas caractersticas humanas. A comunicao corporal, que funciona to bem para ele fora do carro, muitas vezes perde a funo quando ele
est dirigindo. Todos ns j ficamos irritados quando algum nos corta a frente, e sabemos da fria irracional, que s vezes pode invadir o motorista, ao ter
seu espao invadido. A polcia tem dados estatsticos para mostrar que centenas de acidentes so causados quando isso acontece, devido perigosa reao daquele que foi "cortado". Numa situao social, alguns homens sonham
em agir ou reagir dessa forma. Sem a mquina, adotamos uma atitude civilizada e permitimos que as pessoas cortem a nossa frente para tomar um nibus ou um elevador.
Um carro, entretanto, parece se tornar uma arma perigosa nas mos de
muitos motoristas. Pode destruir muitos de nossos controles e inibies. No
sabemos por que isso acontece, mas alguns psiclogos teorizaram que isso se
deve, pelo menos em parte, extenso de nossos territrios pessoais quando
estamos num carro. Nossas tonas de privacidade expandem-se, a zona de privacidade do carro se torna muito maior e nossa reao a qualquer invaso nessa zona maior ainda.
Do espao

e da

personalidade

Tm sido feitos muitos estudos na tentativa de descobrir em que medida


a reao invaso do espao pessoal est relacionada com a personalidade.
Um deles, uma tese de mestrado de John L. Williams, determinava que, durante uma conversa, os introvertidos tendiam a se manter a uma distncia maior
das pessoas, em comparao aos extrovertidos. O homem que reservado
precisa de maiores defesas para assegurar a inviolabilidade de seu estado de
isolamento. Outro estudo para uma tese de doutorado, feito por William E.
Leipold, chegou mesma concluso aps realizar um experimento bastante
inteligente. Primeiro os estudantes recebiam um teste de personalidade para
determinar se eles eram introvertidos ou extrovertidos, e ento eram mandados para uma sala, para discutirem sua classificao.
Trs tipos de instrues aos estudantes foram dados pelo pesquisador.
Foram chamados de instrues de stress, elogio e neutras. As instrues de
stress eram dadas para preocupar os estudantes." Vimos que as notas de nosso curso esto muito baixas e que voc no est tentando dar o melhor de si.
Por favor, sente-se na sala ao lado at que o entrevistador possa falar com
voc."
O estudante, ento, entrava na sala com uma mesa e duas cadeiras, uma
na frente da mesa e outra atrs.
A entrevista de elogio comeava com um estudante sendo informado de
que suas notas estavam boas e que ele estava indo bem. Na entrevista neutra,
38

as instrues eram simplesmente: "Estamos interessados em saber o que voc


est achando do curso".
Os resultados do estudo mostraram que os estudantes que eram elogiados sentavam-se prximos da cadeira do entrevistador. Os estudantes que
sofreriam stress sentavam-se mais afastados e aqueles que receberam instrues neutras sentavam-se no meio. Os introvertidos e os ansiosos sentavamse mais longe que os extrovertidos, sob as mesmas condies.
Com isso bem mapeado, o passo seguinte foi determinar as reaes dos
homens e mulheres quando seu territrio era invadido. O dr. Robert Sommer,
professor de psicologia e titular do departamento de Psicologia da Universidade da Califrnia, descreve uma srie de experimentos conduzidos em um
ambiente hospitalar onde, vestindo o jaleco de mdico para ganhar autoridade, ele invadia sistematicamente a privacidade dos pacientes, sentando-se
prximo a eles nos bancos e entrando nas enfermarias e salas onde ficam
durante o dia. Essas intruses, ele relatou, invariavelmente incomodavam os
pacientes e os faziam retirar-se de suas cadeiras ou reas especiais. Os pacientes reagiam intruso fsica do dr. Sommer mostrando-se inquietos e finalmente retirando-se do local.
Dessas observaes e das observaes de outras pessoas, o dr. Sommer
descobriu toda uma rea da linguagem do corpo que o indivduo usa quando
seu territrio privado invadido. Alm de se retirarem do local e se dirigirem
para outro lugar, h ainda uma srie de outros sinais, como balanar o corpo,
balanar as pernas ou bater com os dedos em alguma superfcie prxima. Esses so os primeiros sinais de tenso, e eles expressam: " Voc est prximo
demais. Sua presena me deixa
incomodado".
A prxima srie de sinais da linguagem do corpo fechar os olhos, aproximar o queixo do peito e encolher os ombros. Esses sinais indicam: "V
embora. No quero voc aqui. Voc est me invadindo ".
O dr. Sommer cita outra pesquisadora no campo de invaso espacial,
Nancy Russo, que usou uma biblioteca como seu palco de atuao. Uma
biblioteca um local perfeito para se observar reaes. uma atmosfera tranqila, que induz privacidade. Na maioria dos casos, quem chega biblioteca se isola dos outros pesquisadores, sentando-se a certa distncia dos demais.
Nancy Russo tomava uma cadeira ao lado e ento se aproximava ainda
mais da vtima, ou sentava-se bem em frente pessoa. Embora ela no verificasse nenhuma reao universal nas pessoas das quais se sentava perto, constatou que a maioria usava a linguagem do corpo para transmitir o que estava
sentindo. Ela descreveu "gestos defensivos, mudanas na postura,
tentativas
de mover-se sem mcomodar o outro". Concluiu que se todos os sinais da linguagem do corpo usados por uma pessoa fossem ignorados, esta acabaria por
mudar-se de lugar.
39

Apenas um em cada oitenta estudantes cuja rea foi invadida pela pesquisadora pediu verbalmente a ela para se afastar. O restante usou linguagem
do corpo para comunicar o desagrado que aquela proximidade provocava.
O dr. Augustus F. Kinzel, que trabalha no New York Psychiatric Institute
(Instituto Psiquitrico de Nova York), desenvolveu uma teoria enquanto trabalhava no U. S. Medicai Centerfor Federal Prisoners (Centro Mdico Norte-Americano para Prisioneiros Federais) que pode apontar um meio de se detectar,
predizer e mesmo tratar o comportamento violento de um indivduo.
Em seus primeiros estudos com animais, o dr. Kinzel notou que os animais freqentemente reagiro com violncia a qualquer intruso de seu territrio pessoal. Embora trabalhasse numa priso em que os internos cumpriam
pena por ao violenta contra a sociedade, ele notou que certos homens preferiam celas solitrias, apesar das privaes impostas por elas. Descobriu que
esses mesmos detentos s vezes apresentavam reaes violentas sem razo
aparente. Eles precisariam d mais espao para manter seu autocontrole?
O dr. Kinzel constatou que muitos deles, condenados por assalto com
violncia, queixavam-se que suas vtimas tinham "tentado reagir", embora
uma investigao cuidadosa revelasse que eles tinham assaltado pessoas que
no reagiram, mas apenas se aproximaram deles. Os surtos de violncia eram
provocados de forma similar dentro e fora do presdio; logo, a atmosfera do
presdio no podia explic-los. O que poderia esclarec-los?
Para descobrir, o dr. Kinzel conduziu um experimento na priso, com
quinze detentos voluntrios. Oito tinham histrico de violncia e sete no. Os
homens deviam ficar de p no centro de uma sala vazia enquanto o "experimentador" se aproximava lentamente. Cada um deveria dizer: "Pare!" quando
este estivesse prximo demais.
Depois que o experimento foi repetido vrias vezes, cada homem percebeu que tinha uma zona corporal, um territrio ou uma bolha definidos, um
espao pessoal que o dr. Kinzel nomeou de "zona de amortecimento
corporal'.
" O grupo violento", disse o dr. Kinzel," mantinha o experimentadora
uma
distncia duas vezes maior que o no violento". Suas zonas de amortecimento
corporal tinham uma densidade quatro vezes maior que as zonas dos integrantes do grupo no violento. Quando algum se aproximava demais de um deles,
ele resistia como se o intruso estivesse "ameaando" ou "transgredindo".
Nesse experimento, foi induzida em detentos violentos a mesma sensao que aquela por eles sentida quando atacaram outros prisioneiros por
"mexerem com eles". Esses homens, de acordo com o dr. Kinzel, entravam
num pnico infundado quando algum invadia suas zonas corporais mais do
que o normal. Esse pnico e a violncia resultante ocorriam a uma distncia
que as outras pessoas considerariam normal.
Muito do que dr. Kinzel chama de "caracterstica violenta em surto rpido entre grupos de guetos 'superlotados' e a polcia" pode ser atribudo fal40

ta de entendimento, por parte da polcia, da inviolabilidade de zonas corporais. O estudo do dr. Kinzel parece indicar que estamos apenas comeando a
entender as origens de reaes violentas nos seres humanos, e como detectlas e contorn-las. Esses ataques de violncia raramente ocorrem no reino animal, onde h um acordo tcito das necessidades territoriais existentes at que
o homem interfira.
Sexo e relacionamento

impessoal

Quando se fala em invaso, o assunto tem uma forte ligao com a questo sexual. Uma garota que penetra o territrio de um homem encontra um
conjunto de sinais diferente do que encontraria se adentrasse o territrio de
uma mulher. H mais aceitao e a possibilidade de um flerte diminui a probabilidade de o homem se ressentir com a intruso. A mesma situao revertida, entretanto, geralmente coloca,a mulher numa posio defensiva.
O sinal que invariavelmente enviado pelos intrusos : "No o considero como pessoa e, portanto, posso invadi-lo. No me importo com voc".
Esse sinal, no contexto de uma situao de negcios, pode ser desmoralizante para o funcionrio e til para o chefe. Pode, na verdade, reafirmar a
liderana do chefe.
Num metr lotado h uma interpretao ligeiramente diferente de sinais.
L importante que duas pessoas mantenham uma relao impessoal. Caso
contrrio, o fato de elas serem foradas a ficar to intimamente prximas pode
ser estranho. A pessoa que invade outra verbalmente em um metr lotado
recriminada por fazer um galanteio embaraoso. De fato, sua atitude pode ser
considerada um pouco grosseira. Aqui necessrio se afastar para resistir a
uma situao constrangedora. Nunca vimos filmes em que um rapaz e uma
garota encontram-se num metr lotado. Simplesmente isso no feito, nem
mesmo em Hollywood.
As pessoas s suportam metrs lotados, segundo Sommer, porque os
passageiros tendem a desconsiderar os outros como pessoas. Se eles forem
forados a reconhecer a presena de cada um devido a uma parada abrupta,
por exemplo, podem se ressentir da situao em que se encontram.
O contrrio tambm verdadeiro. Em uma situao em que as pessoas
no esto aglomeradas, uma pessoa se ressentir ao ser ignorada. Nossa pesquisadora da biblioteca notou um homem que ergueu a cabea e olhou para
ela friamente, indicando com linguagem do corpo: "Sou um indivduo, com
que direito voc est me invadindo?'
Ele estava usando linguagem do corpo para resistir intruso dela e, de
repente, ela se sentiu agredida, em vez de ser a agressora. Ela sentiu a desaprovao desse homem com tanta intensidade que foi incapaz de prosseguir
o experimento pelo resto do dia.
41

Sua incapacidade de continuar foi porque o homem, cuja privacidade ela


estava invadindo, deixou-a sem defesa e ela, pela primeira vez no experimento, observou-o como ser humano e no como objeto. Essa capacidade de reconhecer os outros como seres humanos uma chave extremamente importante
para explicar como agimos e reagimos em linguagem do corpo, bem como
em todos os relacionamentos. O dr. Sommer destaca que um objeto, uma
"no-pessoa", no pode invadir o espao pessoal de algum, tanto quanto
uma rvore ou uma cadeira. Nem h qualquer problema em invadir o espao
pessoal de uma no-pessoa.
Como exemplo, Sommer cita as enfermeiras de hospital que discutem a
condio do paciente ao lado de seu leito, ou a empregada negra numa casa
onde moram brancos, que serve o jantar enquanto os convidados debatem a
questo racial. Mesmo o servente que esvazia o cesto de lixo num escritrio
pode no se incomodar em bater ao entrar, nem o ocupante do escritrio se
preocupa com essa intruso'. O servente no uma pessoa real para ele. Ele
ignorado como pessoa, assim como o funcionrio no escritrio ignorado
como pessoa pelo servente.
Como voc age ao sentar-se

ao lado de

algum

A maneira como reconhecemos e reagimos a invases inclui o que Sommer chama de "cerimnia de reconhecimento". Em circunstncias normais,
quando voc invade o territrio de outro numa biblioteca ou lanchonete,
envia um conjunto de sinais de deferncia. Verbalmente voc se desculpa e
pergunta: "Esse lugar est ocupado?". Em linguagem do corpo voc abaixa os
olhos ao se sentar.
Quando voc se senta num nibus lotado, recomendvel que voc olhe
para a frente e evite olhar para a pessoa que est sentada ao seu lado. Em
outras situaes outros procedimentos so adotados.
Defender o espao pessoal, de acordo com o dr. Sommer, envolve o uso
de sinais, gestos e posturas adequadas da linguagem do corpo, bem como a
escolha de um lugar. O que voc faz quando se senta a uma mesa vazia e deseja desencorajar outras pessoas a se sentarem junto com voc? Que linguagem
do corpo voc usa? Um estudo feito por Sommer entre estudantes universitrios mostrou que, ao se sentarem a uma mesa vazia, quando queriam privacidade, geralmente procediam de duas formas: podiam procurar privacidade
posicionando-se o mais longe possvel de outras pessoas que pudessem distra-lo, ou tentar obter privacidade mantendo toda a mesa para si.
Se voc procura privacidade se isolando dos outros, enfrenta o problema esquivando-se. Assume uma posio de retrao, geralmente situando-se
no canto da mesa. Em linguagem do corpo voc diz: "Compartilhe minha
42

mesa se desejar, mas no me incomode. Estou aqui no canto para que a pessoa que se sentar aqui possa ficar o mais distante possvel de mim".
A outra abordagem seria tentar manter toda a mesa para si. Seria uma atitude ofensiva e quem agisse assim agressivamente se sentaria ao centro, e
estaria dizendo: " Deixe-me em paz. Voc no pode se sentar sem me incomodar, ento encontre outra mesa!"
Entre outras concluses do estudo do dr. Sommer, citamos as seguintes:
os estudantes que se retraem, que desejam estar o mais longe possvel dos
outros, ficaro longe da porta. Aqueles que desejam monopolizar a mesa toda,
que esto na defensiva, estaro de frente para a porta. A maioria dos estudantes que se isolou e tomou a defensiva, preferiu o fundo da sala e preferiu
mesas pequenas ou mesas encostadas na parede.
Em linguagem do corpo, os estudantes que se sentaram ao centro da
mesa estavam afirmando seu domnio, sua capacidade de lidar com a situao
e tambm seu desejo de ter a mesa para si.
O estudante que se sentou ao canto da mesa deixou implcito seu desejo de ficar sozinho."No me importo em dividira mesa, mas se ofizer, vou me
sentar bem longe. Voc deveriafazer
o mesmo. Dessa forma, podemos ter nossa privacidade."
O mesmo acontece em bancos de parques. Se voc quer privacidade e
sentar num banco vazio, ser mais provvel que voc se sente numa das pontas, indicando: " Se voc precisar se sentar aqui tambm, h espao
suficiente
para me deixar s'.
Se voc no quer compartilhar o banco, se posicionar no centro e comunicar: "Quero este banco s para mim. Sente-se e estar me invadindo".
Se voc est disposto a dividir seu banco e sua privacidade, ento se sentar num dos lados, mas no na ponta.
Essas atitudes para preservar a privacidade refletem nossa personalidade. Indicam que o extrovertido tender a ir atrs de sua privacidade, impedindo que os outros se aproximem. O introvertido procurar a sua privacidade
compartilhando seu lugar com os outros, mas mantendo-se distncia. Em
ambos os casos, a linguagem do corpo envolvida inclui um conjunto diferente de sinais, e no um sinal de movimento corporal, mas um sinal de localizao. " Sentei-me aqui e, ao fazer isto, digo: 'No se aproxime' ou 'Sente-se aqui
mas no seja invasivo'."
Isto parecido com o sinal que transmitimos quando o nosso corpo assume vrias posturas em relao ao ambiente: atrs da mesa num escritrio, para
indicar:"Mantenha-se distncia, devo ser respeitado"; no alto da cadeira do
juiz, o ponto mais alto do tribunal, para sinalizar:"Estou bem acima de voce
portanto meu julgamento superior"-, ou prximo de outra pessoa, violando
sua zona pessoal, para dizer:" Voc no tem direito nenhum. Eu invado o seu
espao o quanto eu quiser e, portanto, sou superior".
43

O sorriso

que esconde

a alma

Muitos so os mtodos que usamos para defender nossas zonas pessoais


de espao, e um deles a mscara. A face que apresentamos ao mundo exterior raramente nossa verdadeira face. Mostrar o que realmente sentimos por
meio de expresses faciais ou de aes um comportamento excepcional,
quase peculiar. Somos cuidadosos quando se trata de revelar expresses
faciais e corporais. O dr. Erving Goffman, em seu livro Behavior in public
places, afirma que uma das evidncias mais claras desse procedimento a forma como cuidamos de nossa aparncia pessoal, das roupas que escolhemos
e do modo como nos penteamos. Esses transmitem uma mensagem da linguagem do corpo a nossos amigos e colegas.
O dr. Goffman acredita que em lugares pblicos espera-se que o homem
padro de nossa sociedade esteja bem-vestido e barbeado, com o cabelo penteado e as mos e rosto limpos. O estudo dele, escrito h anos, no levava em
conta os jovens de hoje, de cabelos longos, no barbeados e de aparncia mais
descontrada ou descuidada, uma aparncia que lentamente est ganhando
aceitao. Mas esta aparncia esperada ou formalizada. Est de acordo com
um ideal geral.
O dr. Goffman ressalta que h momentos, como nos horrios de maior
movimento no metr, em que as mscaras que usamos com tanto cuidado escorregam um pouco, e " num tipo de exausto temporria, descuidada e justificadd', mostramos o que realmente somos. Deixamos as defesas carem e, cansados
ou exasperados, nos esquecemos de controlar nossos rostos. Procure observar
um nibus, um metr ou trem lotados durante a hora do rush, aps um dia de
trabalho. Veja o quanto o ser humano desmascarado revela todas as suas faces.
44

Dia aps dia cobrimos esse ser humano desnudo. Controlamo-nos, com
medo de que nossos corpos gritem mensagens que nossas mentes, por descuido, deixaram de esconder. Sorrimos constantemente, pois um sorriso
sinal no apenas de humor ou prazer, mas tambm de desculpas, de defesa
ou at mesmo uma sada escapista.
Sento-me prximo a voc num restaurante lotado. Um sorriso tnue diz:
"No quero invadir seu espao, mas este o nico lugar vago".
Meu corpo esbarra no seu num elevador apinhado e meu sorriso diz:
"No estou sendo agressivo, mas me desculpe, de
qualquerformd'.
O nibus breca bruscamente e sou jogado contra algum; meu sorriso
diz: "No quis machuc-lo.
Perdo".
E assim sorrimos o dia todo, quando na verdade nosso sorriso esconde nossas irritaes e constrangimentos. Na vida profissional, sorrimos aos clientes,
aos nossos chefes, aos funcionrios; sorrimos para nossos filhos, para nossos
vizinhos, nossos maridos, esposas e .parentes, e muito poucos de nossos sorrisos tm grande significado. Eles simplesmente so as mscaras que usamos.
O processo de mascaramento vai alm dos msculos faciais. Mascaramos
todo o corpo. As mulheres aprendem a sentar-se de certo modo para esconder a sensualidade, principalmente quando usam saias curtas. Os homens
usam roupa ntima que geralmente prende os rgos genitais. As mulheres
usam sutis para manter os seios no lugar e mascarar sua sexualidade. Mantemos uma postura rgida e abotoamos nossas camisas, fechamos os zperes,
contramos os msculos do estmago e apertamos a cinta, e praticamos uma
variedade de mscaras faciais. As expresses de nosso rosto variam, conforme estejamos em festas, na escola, em funerais e mesmo no presdio.
Num livro chamado Prison etiquette, o dr. B. Phillips observa que os prisioneiros aprendem a usar uma expresso aptica e sem personalidade.
Quando esto ss, entretanto, para compensar a apatia protetora do dia, os
detentos reagem intensamente, exagerando nos sorrisos, nas risadas e no dio
que sentem dos guardas.
Com idade avanada, as mscaras que usamos freqentemente se tornam
mais difceis de usar. Certas mulheres, habituadas sua beleza facial durante
toda a juventude, com o passar dos anos tm dificuldade, pelas manhs, de
"recomporem o rosto". Os homens idosos tendem a perder a vaidade e
babam, ou ficam negligentes com sua aparncia. Com o passar dos anos vm
os tiques, as mandbulas perdem a firmeza, as linhas de expresso ficam bem
marcadas e as rugas so visveis.
Tire a

mscara

Novamente, h certas situaes em que a mscara cai. Num carro, quando nossas zonas corporais so ampliadas, muitas vezes nos sentimos livres
45

para deixar cair a mscara e, se algum nos corta a frente ou encosta atrs de
ns, podemos perder a compostura e liberar as emoes, num momento de
descontrole, soltando todos os improprios do mundo. Por que nos sentimos
to fortes em situaes to insignificantes? Que grande diferena faz se um carro nos corta a frente ou "cola" na traseira de nosso carro?
Mas, aqui est uma situao em que geralmente somos invisveis e no
h necessidade de usar mscaras. Por isso, nossas reaes podem ser exacerbadas.
Deixar cair a mscara nos diz muito sobre a necessidade de us-la. Em
instituies mentais, freqentemente no se usam mscaras. O paciente mental, como a pessoa idosa, pode negligenciar as mscaras mais aceitas. O dr.
Goffman descreve o caso de uma mulher que estava internada em uma instituio para mulheres e estava com uma pea ntima mal colocada. Na presena de todos, ela tentou acert-la, levantando a saia, mas como no conseguiu,
simplesmente tirou o vestido e acertou a pea; em seguida, vestiu-se novamente, com muita tranqilidade.
Essa atitude de ignorar os recursos comuns de mascaramento, como roupas, de negligenciar a aparncia e o cuidado pessoal, muitas vezes um dos
sinais mais claros do comportamento psictico. Por outro lado, a melhora em
instituies mentais muitas vezes avaliada pelo interesse que se tem pela
aparncia pessoal.
Assim como o comportamento psictico faz o paciente perder contato
com a realidade e torna sua comunicao verbal confusa, tambm o faz dizer
coisas distantes da realidade e provoca confuso na linguagem do corpo. Ele
perde ainda o contato com o mundo real. Faz declaraes que pessoas normais
manteriam em segredo. Livra-se das inibies impostas pela sociedade e age
como se no tivesse mais conscincia das pessoas que o esto observando.
E, no entanto, essa liberao da linguagem do corpo pode ser a chave
para entendermos melhor o paciente mentalmente perturbado. Embora uma
pessoa possa parar de falar, ela no pode parar de se comunicar por meio da
linguagem do corpo. Diz a coisa certa ou errada, mas no pode ficar sem dizer nada. Pode limitar ao mximo sua comunicao pela linguagem do corpo,
seja agindo de um modo peculiar, ou agindo normalmente, da forma que se
supe que as pessoas devam agir. Em outras palavras, se ela se comportar de
uma forma normal, ento enviar o mnimo de informaes usando a linguagem do corpo.
Mas, se agir de uma forma sadia, ento, evidentemente, uma pessoa s.
Haver outros critrios para identificarmos a sanidade? Logo, por definio, o
homem insano precisa demonstrar sua insanidade por meio de aes e, ao fazer isso, envia uma mensagem ao mundo. Essa mensagem, no caso do mentalmente perturbado, geralmente um grito pedindo socorro. Isso lana uma
46

perspectiva inteiramente nova sobre as aes estranhas das pessoas, mentalmente perturbadas, e abre novos caminhos para a terapia.
O mascaramento no pode encobrir as reaes involuntrias. Uma situao tensa pode nos fazer transpirar, e no h como mascarar isso. Em outra
situao desconfortvel, nossas mos ou pernas podem tremer. Podemos
encobrir essas reaes colocando nossas mos nos bolsos, sentando-nos para
tirar o peso das pernas, ou nos movimentando to rapidamente que o tremor
no seja notado. O medo pode ser ocultado quando nos empenhamos vigorosamente a fazer o que mais tememos.
A mscara

que nunca

tiramos

A necessidade de mscara muitas vezes to profunda que o processo


se torna permanente, e ela no pode ser tirada. H certas situaes, como a
relao sexual, nas quais o mascaramento deveria ser evitado para aproveitarmos o relacionamento amoroso ao mximo e, no entanto, muitos de ns
somos capazes de tirar a mscara apenas em total escurido. Temos tanto
medo do que podemos dizer a nossos parceiros por meio da linguagem do
corpo, ou do que podemos revelar com nossos rostos, que tentamos eliminar
completamente a viso do ato sexual e erguemos uma barreira moral para nos
ajudar a fazer isso. "No decente olhar." "Os rgos sexuais so feios". "Uma
moa decente no faz isso luz do dia." E assim por diante.
Para muitas outras pessoas, a escurido no basta para permitir o desmascaramento. Mesmo no escuro elas no conseguem se livrar das barreiras que
ergueram para se proteger durante o intercurso sexual.
Segundo o dr. Goffman, isso pode ser, em parte, responsvel pela alta
incidncia de frigidez apresentada por mulheres da classe mdia. Mas, em termos da prtica sexual, Kinsey mostrou que as classes trabalhadoras apresentam tantas barreiras ou mais. Se houver alguma diferena, a classe mdia tende
a ser mais aberta a experimentaes e menos apta a encobrir suas emoes.
A chave para a maioria dos mascaramentos em nossa sociedade freqentemente encontrada nos livros de etiqueta. Estes ditam o que adequado e o que no em termos de linguagem do corpo. Um livro sugere que
errado esfregar o rosto, tocar os dentes ou limpar as unhas em pblico. O que
fazemos com nosso corpo e rosto quando encontramos amigos ou estranhos
cuidadosamente descrito por Emily Post. O livro de etiquetas dela descreve
at como ignorar as mulheres. Ela discute como ignorar algum acintosamente, "s por motivos muito srios, se vocfor mulher, e nunca para uma mulher
se vocfor um homem".
Parte do que sabemos sobre o uso de mscaras aprendido ou absorvido de nossa cultura, e parte ensinada especificamente. Mas a tcnica de mascaramento, embora seja universal, varia de uma cultura para outra. Certos
47

aborgines, para serem educados, devem conversar sem olhar nos olhos uns
dos outros, enquanto no Ocidente educado dirigir o olhar para o parceiro
enquanto conversamos com ele.
Quando uma pessoa

uma

no-pessoa?

Em qualquer cultura, h momentos em que deixar a mscara cair permissvel. Os negros no Sul dos Estados Unidos so conscientes do "olhar de
dio" que um branco do Sul pode dirigir a eles sem nenhuma razo bvia,
exceto a cor da pele. O mesmo olhar ou demonstrao clara de hostilidade
sem mscara pode ser dado por um branco para outro branco, diante de uma
provocao, e nas culturas do Sul dos Estados Unidos um negro nunca tem
permisso para fazer isso a um branco.
Uma das razes pelas quais a mscara pode ser derrubada, neste caso, pelo
branco do Sul que este no v o negro como pessoa, considera-o um objeto
que no merece respeito. No Sul, entretanto, os negros tm seus sinais particulares. Um negro pode indicar pelo olhar que ele tambm um irmo, um negro,
embora sua pele seja to clara que poderia passar por branco. Com outro tipo de
olhar pode sinalizar para outro negro, dizendo:"Estou passando por branco".
As crianas em nossa sociedade muitas vezes so tratadas como no-pessoas e os subalternos tambm. Sentimos, talvez conscientemente, talvez no,
que diante dessas no-pessoas no necessrio ter nenhuma mscara. No
nos preocupamos com a mgoa que podemos causar a uma no-pessoa. Se
ela no tem sentimentos humanos, como estes podem ser feridos?
Essa atitude geralmente est associada a classes sociais. Pessoas de uma
classe social agiro sem mscaras com pessoas de uma classe inferior sua;
pessoas de status mais elevado agiro assim com pessoas de status inferior. O
chefe pode no se incomodar em se mascarar diante de seus funcionrios, nem
a patroa diante de sua empregada, muito menos o pai diante de seus filhos.
Estava num restaurante recentemente com minha esposa, e numa mesa
distante duas senhoras idosas estavam tomando um coquetel. Tudo nelas,
desde o uso de peles ao penteado, demonstrava riqueza e sua postura confirmava isso. No restaurante lotado elas conversavam to alto que suas vozes
ecoavam em cada canto, embora fosse uma conversa ntima e particular. Para
manter a iluso de privacidade, todos os presentes, inclusive ns, fingamos
no ouvir ou conversvamos animadamente, para nos desligar da conversa
das duas senhoras.
Em linguagem do corpo essas duas mulheres estavam dizendo: "Vocs
no tm importncia nenhuma para ns. Na verdade, no so pessoas reais.
So no-pessoas. O que queremos fazer o que realmente importa, e portanto no podemos constranger ningum".
48

Em vez de usar seus corpos para sinalizar essa mensagem, essas senhoras usaram o volume de voz, e no era o entendimento do que diziam, mas o
volume de voz que usavam para falar que transmitia a mensagem. Aqui temos
a tcnica incomum de ter duas mensagens transmitidas por um nico meio, o
significado das palavras transmite uma mensagem, e a altura da voz transmite outra.
Esses so casos em que a mscara derrubada, mas de uma forma quase
desdenhosa. Tirar a mscara diante de uma no-pessoa, muitas vezes, no
tir-la verdadeiramente. Na maioria dos casos, mantemos nossas mscaras, e
a razo de as conservarmos importante. Muitas vezes perigoso, de uma forma ou de outra, tirar a mscara. Quando nos aproximamos de um pedinte na
rua, se no queremos lhe dar nada, importante fingir que ele no est l e
que no o vemos. Firmamos a mscara no lugar, desviamos o olhar e passamos rapidamente. Se nos permitssemos tirar a mscara para ver o pedinte
como indivduo, teramos de enfrentar nossas conscincias, mas nos sujeitaramos a seu importunismo, a seus pedidos e possvel tentativa de nos deixar
constrangidos.
O mesmo acontece em tantos encontros casuais. No podemos perder
tempo para trocar palavras e amabilidades, pelo menos nas reas urbanas. H
simplesmente muitas pessoas nossa volta. Nos subrbios ou no interior
diferente, e h menos mascaramento.
Tambm, ao revelarmos nosso verdadeiro eu, nos abrimos a interpretaes desagradveis. O dr. Goffman deixa isso claro no ambiente de uma instituio mental. Ele descreve um homem de meia-idade, que andava com um
jornal dobrado e um guarda-chuva fechado, usando uma expresso de quem
est atrasado para uma reunio. Fazer-se passar por um homem de negcios
normal era extremamente importante para esse paciente, embora, na verdade, ele no estivesse enganando a ningum alm dele mesmo.
Nos pases orientais, a mscara pode ser fsica. O costume de usar vus
serve basicamente para permitir que as mulheres escondam suas verdadeiras
emoes e se protejam de qualquer agresso masculina. Nesses pases, a linguagem do corpo to bem reconhecida que se torna um fato aceito a idia
de que um homem, diante do menor sinal de encorajamento, tentar forar
uma mulher ao intercurso sexual. O vu permite mulher esconder a parte
inferior de sua face e qualquer gesto no intencional que possa ser interpretado como encorajamento. No sculo XVIII, as mulheres usavam leques e
mscaras, que seguravam por uma haste, com a mesma finalidade.
O masoquista

e o sdico

Em muitos casos, o mascaramento pode ser usado como um instrumento de tortura psicolgica. Veja o caso de Annie, casada com Ralph, um homem
49

idoso, mais velho e mais instrudo e muito consciente do fato de que Annie,
do ponto de vista intelectual e social, no se igualava a ele. No entanto, de
uma forma estranha e um pouco pervertida, Ralph amava Annie e achava que
ela era a melhor esposa para ele. Isso no o impedia de envolver Annie num
jogo que inclua um mascaramento complexo e preciso.
Todos os dias, quando Ralph voltava para casa, aps o trabalho, havia um
ritual padronizado. Annie precisava estar com o jantar pronto exatamente s seis
e meia, nem mais cedo nem mais tarde. Ele chegava em casa s seis, tomava um
banho e lia o jornal da tarde at seis e meia. Depois, Annie o chamava para a
mesa e se sentava, observando-o furtivamente. Ralph sabia que ela o observava. Ela, por sua vez, percebia que ele sabia. Mas nenhum dos dois admitia isso.
Ralph no dava nenhuma indicao de gostar ou no da refeio e,
enquanto comiam, Annie construa uma novela em sua cabea. Ela sentia uma
ansiedade na boca do estmago. Ser que Ralph gostou da comida? Quando
a refeio no lhe agradava; ela sabia o que esperar: uma noite fria, miservel
e um silncio total.
Annie comia ansiosa, observando o rosto impassvel de Ralph. Teria ela
preparado o prato corretamente? Temperou-o bem? Seguiu a receita, mas
acrescentou seus prprios temperos. Ser que errou? Sim, deve ter sido isso!
Sentia o corao apertado, o corpo todo tenso. No, Ralph no gostou. Sus
lbios no esto esboando um ligeiro desagrado?
Ralph, vivendo o mesmo drama, olhava e por um momento mantinha o
rosto impassvel, enquanto Annie morria de angstia at finalmente ele dar
um sorriso de aprovao. Ento, de repente, miraculosamente, Annie ficava
exultante de alegria. A vida maravilhosa, Ralph seu amado e ela se sente
extremamente contente. Ela retoma a refeio, agora saboreando a comida,
faminta e muito satisfeita.
Manipulando cuidadosamente sua mscara, controlando sua linguagem
do corpo, Ralph pratica seu ato de tortura ou recompensa. Ele usa a mesma tcnica noite, quando ele e Annie esto deitados. No lhe d sinal do que sente,
nem se far amor com ela, e Annie passa pelo mesmo jogo elaborado:"Ser que
ele me tocar? Ser que ele me ama? Como me comportarei se ele me rejeitar?'
"Quando finalmente Ralph se aproxima e a toca, Annie explode de paixo.
Contudo, no nos cabe decidir se Annie vtima ou cmplice. O uso de uma mscara para torturar o que devemos considerar. O relacionamento sado-masoquista de Annie e Ralph beneficia a ambos de uma forma estranha, mas, para a
maioria dos usurios de mscaras, os benefcios de us-las so mais realistas.
Como deixamos

a mscara

cair

Os benefcios do mascaramento, real ou imaginrio, nos tornam relutantes em deixar a mscara cair. Podemos, entre outras coisas, estar forando um
50

relacionamento que outra pessoa no deseja. Ou nos arriscamos a ser rejeitados. No entanto, o prprio uso da mscara pode afetar relacionamentos que
desejamos ter. Ganhamos tanto quanto perdemos?
Veja o caso de Cludia. Com seus trinta e poucos anos, Cludia atraente. Por trabalhar numa grande empresa de investimentos, Cludia entra em
contato com muitos homens durante o dia, e marca muitos encontros. Mas ela
ainda solteira e, embora odeie admitir, ainda virgem.
No esse o seu desejo, Cludia insiste. Ela uma mulher afetuosa e v
com horror a perspectiva de vir a ser uma solteirona sem filhos. Ento, por que
ela no consegue se envolver com um homem tanto do ponto de vista emocional quanto sexual? Cludia no entende por que, mas os homens com
quem se encontra percebem o que acontece.
"Ela no deixa voc se aproximaf,
um deles explicou. "Adoro a Cludia. No trabalho ela uma grande colega e j sa com ela, mas no momento
em que se instala um certo clima, eia vira uma pedra degelo e envia uma mensagem muito clara. No me toque. No quero isso. Quem precisa disso?"
E quem precisa? Quem consegue ver por trs da fachada fria de Cludia
a mulher afetuosa que ela ? Cludia, sentindo terror de ser rejeitada, rejeita
primeiro, antes que qualquer clima se instaure. Dessa forma, ela nunca se dar
mal. Ela nunca rejeitada porque quem rejeita primeiro ela.
Tolice? Talvez, mas funciona, se ser rejeitada a pior coisa que poderia
lhe acontecer. Para Cludia . Ento, em vez de aproveitar uma oportunidade, ela vive sozinha.
A mscara de Cludia desnecessria e prejudicial, mas h mscaras
necessrias, impostas pela sociedade. A pessoa que se mascara de acordo com
essa regra pode querer desesperadamente usar a linguagem do corpo para se
comunicar, mas incapaz de fazer isso, por costume.
Um exemplo desse uso de mscara uma jovem amiga adolescente, uma
moa de dezessete anos que procurou minha esposa para ajud-la.
"No caminho de volta para casa um rapaz toma o mesmo nibus que eu
todos os dias, e ele desce no mesmo ponto e eu no o conheo, mas ele bonito e eu gostaria de conhec-lo, e acho que ele se interessa por mim, mas como
vou deixar que ele se aproxime?"
Minha mulher, pela experincia, sugeriu que ela carregasse alguns pacotes pesados da prxima vez que tomasse o nibus, e tomasse um tombo cuidadosamente ensaiado, para que os pacotes voassem, assim que ela descesse
do nibus.
Para minha surpresa, funcionou. O incidente suscitou a nica reao possvel, visto que eles eram os nicos passageiros que desceram do nibus
naquela parada. Ele ajudou-a com os pacotes e ela foi obrigada a tirar a mscara. Ele, tambm, pde tirar a mscara, e quando chegaram casa dela, ela
conseguiu convid-lo a entrar para tomar uma Coca, e assim foi.
51

Na hora certa, portanto, a mscara deve ser tirada, deve ser derrubada
para que o indivduo cresa e se desenvolva e qualquer relacionamento significativo seja iniciado. O grande problema com todos ns que, depois de
usarmos uma mscara a vida toda, no fcil tir-la.
s vezes a mscara pode ser tirada quando substituda por outra. O
homem que se veste de palhao para um projeto de teatro amador muitas
vezes oculta suas inibies como o faz com sua vestimenta, e capaz de dar
piruetas, brincar e "fazer palhaadas" com desembarao e liberdade.
O uso da escurido como mscara permite a alguns de ns a liberdade
para fazer amor sem mscaras e, para outros, a mscara do anonimato serve
ao mesmo propsito.
Conheci homossexuais masculinos que me disseram ter encontros com
homens, desde a escolha do parceiro at a satisfao sexual, sem dizer seus
nomes nem saber os nomes de seus parceiros. Quando perguntava como eles
poderiam ficar to ntimo's sem saber os nomes de seus parceiros, a resposta
era, invariavelmente: "Mas isso torna o encontro mais excitante. Posso relaxar
efazer o que quiser. Afinal, no nos conhecemos, e quem liga para o que fazemos ou dizemos?'
At certo ponto, isso ocorre quando um homem visita uma prostituta. O
mesmo anonimato pode se manter e permitir, assim, mais liberdade.
Mas, esses so simplesmente casos de dupla mscara, de erguer outra
defesa para que uma delas possa ser derrubada. Juntamente com a constante
necessidade de vigiar a linguagem do corpo, manter um controle estrito dos
sinais que se envia, h tambm uma necessidade paradoxal de transmitir mensagens franca e livremente, de dizer ao mundo quem somos e o que queremos, de gritar e receber respostas, de tirar a mscara e ver se a pessoa que
escondemos um ser com seus direitos, em resumo, de ganhar a liberdade
para nos comunicar livremente.

52

Segure

minha

mo

Tempos atrs, ofereci-me como voluntrio para dar aulas de redao criativa a jovens em nossa igreja local. Harold, um dos jovens que freqentou as
aulas, tinha catorze anos e era encrenqueiro desde a infncia. Bonito, grande
para sua idade e muito falante, Harold fazia inimigos sem nem mesmo se
esforar para isso, embora geralmente ele tentasse.
Na quinta aula, todos o odiavam e ele estava prestes a desfazer o grupo.
De minha parte, estava desesperado. Tentei de tudo, desde a compreenso e
receptividade irritao e disciplina, mas nada funcionou e Harold continuava a ser uma fora insistente, destrutiva.
Ento, certa noite, ele foi um pouco longe demais, ao mexer com as meninas, e eu o agarrei com as duas mos. Na hora que fiz isso, percebi meu erro.
O que poderia fazer agora? Deix-lo ir? Ele se sentiria vitorioso. Bater nele?
Dificilmente, com a diferena de idade e tamanho.
Numa inspirao repentina, coloquei-o no cho e comecei a fazer ccegas nele. Primeiro ele urrava de raiva, depois acabou caindo na risada. S
quando ele me prometeu, ofegante, se comportar, eu o deixei se levantar e
descobri, ainda confuso, que tinha criado um monstro, como se fosse um
Frankenstein. Ao fazer ccegas, invadi sua zona corporal e impedi que ele a
usasse como defesa.
Daquele dia em diante, Harold passou a se comportar, e tambm se tornou meu companheiro inseparvel, pendurando-se em meu brao ou em meu
pescoo, empurrando-me ou esmurrando-me, e se aproximando fisicamente
de mim o mximo que podia.
53

Retribu a aproximao, e de alguma forma ns dois a favorecemos


naquela aula. O que me fascinou foi que, ao invadir sua esfera pessoal, violando seu territrio, me comuniquei com ele pela primeira vez.
Percebi, daquele encontro, que h momentos em que as mscaras precisam cair e precisamos nos comunicar pelo contato fsico. No podemos alcanar a liberdade emocional, em muitos casos, sem adentrar o espao pessoal,
usando mscaras como proteo, para tocar, acariciar e interagir fisicamente
com outras pessoas. A liberdade talvez no seja algo individual, mas uma funo do grupo.
A conscincia desse fato levou um grupo de psiclogos a formar uma
nova escola de terapia, baseada na linguagem do corpo, mas tambm preocupada em romper com o processo de mascaramento por meio do contato
corporal.
mscaras

debilitante.s

As crianas, antes de serem cerceadas pela nossa sociedade, exploram


seu mundo pelo toque. Elas tocam seus pais e se aninham em seus braos,
tocam a si mesmas, encontram prazer em sua genitlia, segurana na textura
de seu cobertor, excitao ao sentir coisas frias, quentes, suaves ou speras.
Mas, ao crescerem, seu nvel de percepo mediante o toque reduzido.
O mundo ttil restringido. Elas aprendem a proteger seu corpo, tornam-se
conscientes de suas necessidades corporais em termos de sua cultura e descobrem que o uso de mscaras pode impedi-las de serem magoadas, embora
tambm as impea de sentir diretamente as emoes. Elas acreditam que o
que perdem em expresso, ganham em proteo.
Infelizmente, medida que as crianas se tornam adultas, as mscaras
muito freqentemente ficam endurecidas e rgidas e deixam de ser uma proteo para exercer uma funo debilitante. O adulto pode achar que embora
a mscara o ajude a manter sua privacidade e impea qualquer relacionamento indesejado, tambm se torna algo limitante e impede os relacionamentos
que ele deseja ter.
Ento, o adulto fica mentalmente imobilizado. Mas, por serem as qualidades mentais to facilmente traduzidas em qualidades fsicas, ele tambm se
torna fisicamente imobilizado. A nova terapia baseada em experincias no
Esalen Institute em Big Sur, Califrnia, com pesquisas feitas com grupos de
homens isolados que vivem na Antrtica e em seminrios realizados em todo
o mundo, chamados grupos de encontro, busca romper com essas imobilizaes fsicas e trabalhar retroativamente com a imobilizao mental.
O dr. William C. Schutz escreveu muito sobre a nova tcnica de grupos de
encontro, que tem por objetivo preservar a identidade do homem em meio
presso exercida pela sociedade de hoje. Para mostrar o quanto os sentimen54

tos e os comportamentos so expressos em linguagem do corpo, o dr. Schutz


cita vrias expresses interessantes que descrevem comportamentos e estados
emocionais em termos corporais. Entre eles esto: olhar por cima dos ombros,
ficar de queixo cado, empinar o nariz, mostrar os dentes e assim por diante.
O interessante que essas expresses tambm so frases da linguagem
do corpo. Cada uma delas expressa verbalmente uma emoo e, tambm, um
ato corporal, fsico, que sinaliza a mesma emoo.
Quando consideramos essas frases, podemos entender a sugesto do dr.
Schutz de que as "atitudes psicolgicas afetam a postura e o
funcionamento
do corpo". Ele cita a observao da dra. Ida Rolf, de que as emoes endurecem o corpo seguindo padres estabelecidos. O homem que est constantemente infeliz habitua-se a franzir a testa e isso passa a fazer parte de seu
semblante. O homem agressivo, que impulsiona a cabea para frente o tempo todo, desenvolve essa postura e no consegue mud-la. As emoes dele,
de acordo com a dra. Rolf, fazem sua postura ou expresso congelar-se numa
dada posio. Por sua vez, essa postura organiza as emoes. Se voc congela a face com um sorriso habitual, a dra. Rolf acredita que isso afetar sua personalidade e far com que voc sorria mentalmente. O mesmo vlido para
o franzir da testa ou para posturas corporais menos bvias.
O dr. Alexander Lowen, em seu livro Physical dynamics of character
structure(dinmica fsica da estrutura de carter), confirma esse conceito fascinante ao afirmar que todos os problemas neurticos so mostrados pela
estrutura e funo do corpo. "No bpalavras to claras quanto a linguagem
da expresso corporal, depois que se aprendeu a interpret-la", diz ele.
Ele vai adiante, ao associar a funo corporal emoo. Uma pessoa com
uma postura encurvada, acredita ele, no pode ter o ego forte de um homem
que mantm a coluna ereta. A coluna reta, por outro lado, menos flexvel.
Voc o que sente

ser

Talvez o conhecimento dessa ligao entre a postura e a emoo faa um


exrcito exigir que seus soldados fiquem retos e rgidos. A esperana que
eles venham a se tornar decididos e determinados. Certamente, o clich do
velho soldado com uma "vara para manter as costas retas" e uma personalidade rgida tem um fundo de verdade.
Lowen acha que ombros retrados representam raiva reprimida, ombros
erguidos esto relacionados ao medo, ombros retos indicam arcar com responsabilidade, ombros encurvados sinalizam que esto arcando com uma
carga, o peso de uma grande carga.
difcil separar os fatos de fantasias literrias em muitas dessas sugestes
de Lowen, principalmente quando ele afirma que a sustentao da cabea
55

uma funo da fora e da qualidade do ego. Ele fala de um pescoo longo,


que indica orgulho, ou de um pescoo curto, denotando fora e resistncia.
No entanto, parece haver muito sentido na relao que Lowen faz entre
os estados emocionais e suas manifestaes fsicas. Se o jeito de uma pessoa
falar, sentar-se, ficar em p, movimentar-se, ou seja, se sua linguagem do corpo indica seu humor e personalidade e capacidade de se aproximar dos
outros, ento deve haver formas de fazer uma pessoa mudar, alterando a linguagem do corpo.
Schutz, em seu livro Joy (Alegria), nota que grupos de pessoas muitas
vezes sentam-se com os braos e pernas cruzados para indicar rigidez e reserva, resistncia contra qualquer um que tente se aproximar. Pedir a uma pessoa para se destravar, descruzar as pernas e os braos, Schutz acredita,
tambm abrir essa pessoa para a comunicao com o resto do grupo. O
importante saber o que a pessoa est dizendo com esses braos e pernas cruzados, que mensagem est enviando. Tambm importante para a prpria
pessoa saber que mensagem pretende enviar. Ela deve identificar as razes
para sua prpria tenso, a fim de poder alivi-la.
Como romper

proteo

Como voc rompe sua proteo? Como se aproxima dos outros? O primeiro passo para se libertar precisa ser: entender a proteo, entender as defesas que voc construiu. Recentemente, num centro de treinamento e
aconselhamento na New York University, vi uma srie de videoteipes de entrevistas entre conselheiros que estavam aprendendo a tcnica de aconselhamento e crianas com problemas que estavam sendo aconselhadas.
Numa fita uma mulher branca, bem vestida, de aparncia fina, muito gentil estava entrevistando uma menina negra, perturbada e extremamente introvertida, de catorze anos. A menina sentou-se mesa com a cabea baixa,
escondendo o rosto, a mo esquerda cobrindo os olhos e a direita esticada
sobre a mesa.
medida que a entrevista progredia, a mo esquerda da adolescente ainda escondia os olhos. Ela no olhava, embora fosse bastante articulada, mas
a mo direita deslizou pela mesa e aproximou-se da conselheira, os dedos
movendo-se, retraindo e avanando, agradando e convidando, pedindo com
um grito quase audvel da linguagem do corpo:" Toque-me! Pelo amor de Deus
- toque-me! Pegue minha mo e meforce a olhar para voc!'
A conselheira, inexperiente em tcnicas de aconselhamento e assustada
com a experincia, uma de suas primeiras entrevistas, sentou-se com as pernas e os braos cruzados. A atitude fsica dela espelhava claramente sua atitude mental. "Estou assustada e no consigo toc-la. No sei como lidar com a
situao, mas preciso me proteger."
56

Como essa situao poderia ser desfeita?


O dr. Arnold Buchheimer, professor titular de educao na universidade,
explicou que o primeiro passo para destravar seria mostrar a fita de vdeo (gravada sem o conhecimento da conselheira ou da orientanda) ao orientador.
Juntamente com isso, seguiu-se uma discusso profunda de como ela havia
reagido e por qu. A conselheira, ento, seria incentivada a examinar seus prprios medos e hesitaes, sua prpria rigidez e inflexibilidade, e a tentar na
prxima sesso conseguir primeiro um contato fsico com a menina e depois
um contato verbal.
Antes da srie de sesses de aconselhamento, a conselheira, treinando e
analisando seu prprio comportamento, foi capaz de chegar ao cerne do problema da menina num nvel verbal, mas tambm fsico; ela tambm conseguiu
abra-la e dar menina um pouco do carinho de que ela precisava.
Sua reao fsica foi o primeiro passo para iniciar uma resposta verbal, no
momento apropriado para ajudar a menina. Nessa situao, a menina pediu,
por meio da linguagem do corpo, um contato fsico. A cabea baixa e a mo
cobrindo os olhos diziam: "Estou com vergonha. No posso olhar para voc.
Estou com medo". A outra mo, deslizando para o outro lado da mesa, dizia:
" Toque-me. D-me segurana. Faa contato comigo".
A conselheira, ao cruzar os braos e sentar-se com uma postura rgida,
dizia: " Tenho medo: no consigo toc-la nem permitir que voc invada minha
privacidade.
S quando a invaso mtua tornou-se possvel e houve contato fsico
direto que as duas se encontraram, dando e recebendo ajuda.
O contato ou invaso de privacidade necessria para romper as barreiras
e tirar a mscara nem sempre precisa ser fsico. Pode ser verbal. Numa viagem
recente a Chicago, conheci um jovem notvel que estava no mesmo hotel. Ele
tinha a capacidade incomum de demolir as mscaras e as barreiras das pessoas verbalmente. Certa noite, andvamos pela rua quando passamos por um
restaurante estilo, meados do sculo XIX. O porteiro estava trajado com um
uniforme tpico do perodo e impunha sua presena.
Meu novo amigo parou e, para meu absoluto constrangimento, comeou
uma conversa ntima com o porteiro, perguntando sobre sua famlia, suas
expectativas de vida e suas realizaes. Pareceu-me uma atitude de pssimo
gosto. No se invade a privacidade de um homem dessa maneira.
Eu tinha certeza de que a reao do porteiro seria ficar ofendido, constrangido e se afastar. Para minha surpresa, nada disso aconteceu. O porteiro
respondeu, depois de um minuto de hesitao, e nem dez minutos depois ele
estava confessando suas esperanas, ambies e problemas a meu amigo.
Quando nos despedimos, ele estava encantado e entusiasmado. Chocado,
perguntei a meu novo amigo:
Voc costuma fazer isso sempre?
57

Participamos de um jogo de salo, com uma ligeira diferena. No h perdedores e o resultado final um entendimento mais profundo das pessoas
com quem voc est brincando. H outros jogos destinados a estimular a
comunicao, a tornar a linguagem do corpo compreensvel e a romper com
as barreiras que erguemos para nos proteger.
Participando

de jogos que fazem

bem

sade

O dr. Schutz reuniu uma srie desses "jogos de salo", alguns coletados
do Califrnia Institute of Technology, alguns da UCLA School of Business e
outros do National Training Laboratories em Bethel, Maine. Todos eles tm
o objetivo de romper as barreiras, desmascarar a si e aos outros e torn-lo
consciente da linguagem do corpo e de sua mensagem.
Um deles chamado por Schutz como "Sentindo o espao". Ele d instrues a um grupo de pessoas para se sentarem juntas no cho ou em cadeiras e, com os olhos fechados, esticarem as mos e "sentirem" o espao sua
volta. Inevitavelmente, eles entram em contato com os outros, tocam e exploram uns aos outros e reagem a esse contato e intruso do vizinho.
Algumas pessoas, ele observa, gostam de entrar em contato com certas
pessoas e com outras no. Algumas gostam de ser tocadas e outras no. As
interaes, combinaes e permutaes possveis muitas vezes faro as emoes ocultas vir tona. Se essas forem discutidas em seguida, aqueles que
tocam e os que so tocados podem encontrar uma nova conscincia de si mesmos e dos vizinhos.
Outro jogo que Schutz chama de "presso cega" requer que o grupo, com
os olhos fechados, se mova pela sala encontrando, tocando e explorando uns
aos outros com as mos. O resultado final semelhante quele de "Sentindo
o espao".
Alm dessas exploraes experienciais, Schutz sugere tcnicas para
expressar sentimentos na linguagem do corpo. Por exemplo, ele faz um relato de um jovem que evitava qualquer relacionamento direto que pudesse
mago-lo. Era mais fcil para ele fugir do que arriscar-se a ser magoado. Para
que ele tomasse conscincia do que estava fazendo, seu grupo de terapia tentou faz-lo dizer pessoa de quem ele menos gostava no grupo seus verdadeiros sentimentos em relao a ela. Quando ele protestou, dizendo que no
conseguiria fazer isso, pediram-lhe para sair do grupo e sentar-se num canto.
O isolamento fsico dele o fez perceber que ele preferia se isolar a enfrentar
algum com franqueza e sinceridade. Ele preferia se afastar de um grupo que
arriscar fazer algo que pudesse provocar uma situao desagradvel, capaz de
fazer algum antipatizar com ele.
Muito da tcnica de grupos baseia-se na demonstrao concreta de um
problema emocional.
59

Em outro nvel, expressa-se na linguagem do corpo o que j existia em


termos emocionais. Expressar emoes com o corpo, entretanto, permite
entend-las melhor.
Na tcnica de Schutz, o homem que sente um dio reprimido, misturado
a um verdadeiro amor pelo pai, pode perceber essas emoes conflitantes e
lidar melhor com elas, fingindo que um objeto malevel, digamos um travesseiro, seu pai. Ele encorajado a bater no travesseiro enquanto expressa sua
raiva e fria.
Muitas vezes, bater furiosamente no travesseiro (se este no romper e
encher o ar de plumas), levar aquele que est batendo a um estado emocional em que a hostilidade a esse pai pode ser liberada. Ao se expressar dessa
forma, em termos claramente fsicos, ele deixa de sentir um profundo conflito e, por sua vez, capaz de expressar seu amor pelo pai, um amor que sempre foi escamoteado por ressentimento e hostilidade.
O que aconteceu a ele foi a liberao de uma emoo e da capacidade
de odiar, assim como de amar. Freqentemente, em vez de um objeto inanimado como um travesseiro, as emoes podem ser liberadas em interaes
entre pessoas.
Outra tcnica para expor um homem a si mesmo fazer um grupo de pessoas formar um crculo com os braos fechados e deixar que a pessoa que est
lutando para se entender lute para entrar no crculo. A maneira como ele lida
com a situao pode ajud-lo a entender seu verdadeiro self e suas verdadeiras necessidades.
Algumas pessoas foraro a entrada para fazer parte do crculo. Algumas
procuraro entrar conversando e outras usaro de malcia ou esperteza, como
fazer ccegas em um dos participantes at que ele se desloque deixando-o
entrar no crculo.
Quando um novo grupo de encontro est sendo formado, uma tcnica
interessante, sugerida por Schutz, fazer os participantes, um a um, ficarem
diante do grupo para serem examinados fisicamente, serem cutucados,
empurrados, observados, tocados e cheirados. Ele considera que isso torna a
realidade da pessoa mais clara para seus companheiros de grupo.
Eu sugeriria que outra tcnica pudesse basear-se na linguagem do corpo.
Um membro do grupo pode ser observado pelos outros e, ento, descrito em
termos de linguagem do corpo. O que ele est dizendo com seu andar, com
sua postura, seus gestos? O que pensamos que ele est dizendo o que ele
realmente est dizendo?
Uma discusso dos sinais enviados e recebidos pode esclarecer alguns
aspectos a uma pessoa. Quais as mensagens que voc envia? Seu andar
expressa a maneira como voc realmente se sente, o modo que voc acha que
sente ou como os outros o vem? Enviamos certos sinais da linguagem do cor60

po e possvel aprender mais sobre ns mesmos, ouvindo a interpretao que


os outros fazem deles.
Os psiclogos tm conhecimento disso h muito tempo, e a tcnica de
filmar um homem em um relacionamento com outros, e ento mostrar o filme
a ele e discutir seus prprios sinais, sua linguagem do corpo, provou ser efetiva para que ele abra os olhos para a realidade.
Sem as tcnicas aprimoradas de filmar e fazer videoteipes, como podemos comear a entender nossos prprios sinais? H vrias formas, e talvez a
mais direta e mais fcil seja por meio de um jogo parecido com resoluo de
charadas mas diferente.
Um homem ou uma mulher num grupo sai da sala e em seguida volta de
novo, e, sem dizer nada, tenta entender uma idia ou emoo como alegria,
xtase, pesar ou desgosto. Sem apelar para gestos simblicos, isso se torna um
problema de projeo da personalidade. Aquele que est tentando projetar a
idia de repente tem cincia de si mesmo, de seus prprios gestos e sinais, de
como ele se porta e como se move.
Depois, quando o grupo discute o sucesso ou fracasso de sua tentativa
de se expressar usando a linguagem do corpo, ele toma conscincia da reao deles aos sinais por ele enviados. Ele tentou transmitir timidez e conseguiu, em vez disso, arrogncia? Ele expressou entusiasmo no lugar de dor,
auto-afirmao em vez de incerteza? No espelho maior da vida, ser que ele
tambm confunde os seus sinais? Ou so corretamente interpretados?
Esta uma questo que deveramos considerar. Apresentamos nosso verdadeiro eu ao mundo? As mensagens que nossos amigos recebem so aquelas que pensamos enviar? Se no forem, isso pode ser parte de nosso fracasso
em nos integrar ao mundo. Essa pode ser a pista para entendermos nossos fracassos na vida.
Outro jogo que pode ajudar o auto-entendimento pedir a um grupo
para dar a um de seus integrantes um novo nome, um nome que seja adequado aos seus movimentos corporais. Ento a pessoa deve agir de acordo com
o novo nome que o grupo lhe deu. Muitas vezes, a liberdade repentina de agir
de uma nova maneira, de aceitar uma nova personalidade, servir como uma
fora libertadora e far as inibies desaparecerem, permitindo que a pessoa
com novo nome entenda-se num nvel diferente. Essa a representao de
uma nova personalidade, mas tambm de uma personalidade que ela preferiria ter.
H outras variaes de "representao" que podem se prestar mesma
funo. Um amigo meu me disse recentemente que em sua prpria famlia ele
estava tendo problemas srios entre a filha de dezessete anos e o filho, de catorze. "Eles chegaram a ponto de no poderem ficar na mesma sala sem explodir. Tudo o que elefaz est errado para ela, e ela sempre o est
repreendendo."
61

Seguindo a minha sugesto, ele tentou fazer um jogo no-verbal com os


dois, e disse a eles para fazerem tudo o que quisessem, sem usar palavras.
"Por um momento", ele me disse depois, " eles ficaram perdidos. Sem
palavras ela no conseguia critic-lo, eparecia no saber o que fazer, de que
outra forma poderia se relacionar com ele. Ento, ele se aproximou de onde
ela estava sentada e deu um sonisofranco para ela, e de repente ela o recebeu
nos braos, para a surpresa do resto da famlia."
O resultado disso, numa discusso posterior, foi que toda a famlia concordou que, pelas aes dela, ela parecia fazer o papel de me dele. Ela realmente se sentia a me dele, e as constantes repreenses eram menos de
natureza crtica e mais de um amor possessivo de me. A linguagem do corpo dela, ao aconcheg-lo, tornou-a consciente disso e tambm a alertou. Posteriormente, meu amigo me disse que, embora eles continuassem com sua
rixa, raramente era to sria quanto antes e, por trs disso, havia um novo
entendimento e afeto entre-os dois.
O que acontece em qualquer relacionamento que a prpria linguagem
se torna uma mscara e um meio de ofuscar e confundir o relacionamento. Se
a linguagem falada abolida e a nica comunicao que resta a linguagem
do corpo, a verdade encontrar uma forma de se impor. A linguagem falada,
em si, contribui muito para ocultar a verdadeira mensagem.
No amor e em encontros amorosos a palavra falada pode encobrir a verdade. Um dos exerccios teraputicos mais teis para um casal tentar, na total
escurido, transmitir uma mensagem definida um para o outro, apenas com
elementos tteis da linguagem do corpo. Tentar dizer para seu parceiro: "Preciso de voc. Eu o farei feliz!'. Ou "Estou zangado com voc. Voc no faz isto
ou aquilo de modo correto". " Voc exigente demais." " Voc no est sendo
suficientemente
exigente."
Sem as palavras, esses exerccios de sexualidade e amor podem se tornar
intensamente significativos e ajudar no desenvolvimento e crescimento de um
relacionamento. A mesma comunicao sem palavras, mas com o sentido
visual em vez de ttil, pode ser um segundo passo para fazer um relacionamento amoroso amadurecer. De alguma forma, muito mais fcil para muitas pessoas olhar para o corpo do parceiro depois de t-lo tocado.

62

Atitudes, olhares

aproximaes

Mike um homem que nunca perde uma garota. Ele capaz de entrar
numa festa cheia de estranhos e dez minutos depois sentir-se ntimo de uma
garota. Em meia hora ele j a conquistou e est indo para casa com ela para
a casa dele ou dela, dependendo da que for mais perto.
Como Mike consegue isto? Outros homens que passaram metade da noite
ganhando coragem para se aproximar de uma garota vero Mike entrar e
dominar rpida e efetivamente. Mas eles no sabem por qu.
Pergunte s meninas e elas encolhero os ombros. "No sei. Ele tem essa
antena ligada, acho que isso. Eu recebo sinais, e respondo a eles, e a primeira coisa que sei..."
Mike no muito bonito. Ele muito inteligente, mas no isto o que o
torna atraente. Parece que Mike tem quase um sexto sentido. Se h uma menina disponvel, Mike a encontrar, ou ela o encontrar.
O que Mike tem?
Bem, se ele no bonito nem brilhante, tem algo bem mais importante para esse tipo de encontro. Mike tem um comando inconsciente da linguagem do corpo e usa-a com inteligncia. Quando Mike entra numa sala,
transmite automaticamente sua mensagem. "Estou disponvel, sou msculo.
Sou direto e sei como agir." E ento, quando ele se aproxima da pessoa que
escolheu, os sinais dizem: "Estou interessado em voc. Voc me atrai. H algo
excitante em voc e eu quero descobrir o que ."
Veja Mike em ao. Veja-o fazer contato e sinalizar sua disponibilidade.
Todos ns conhecemos pelo menos uma pessoa como Mike, e invejamos sua
habilidade. Qual a linguagem do corpo que ele usa?
63

Bem, a atrao de Mike, a clareza no-verbal de Mike, uma combinao de vrios aspectos. A aparncia dele faz parte disso. No a aparncia com
a qual nasceu; essa comum, mas a forma como ele usa a aparncia para transmitir sua mensagem. Quando voc olha para ele, h uma sensualidade definida nele.
"Evidentemente,
uma mulher experiente dir,"Mike um homem muito
sexy." Mas sexy como? No em seus traos fsicos.
Se for pressionada, a mulher explicar: " algo que ele tem, uma espcie
de aura".
Na verdade, no nada disso, nada to vago quanto uma aura. Em parte
a maneira como Mike se veste, o tipo de cala que usa, as camisas, as jaquetas e as gravatas, a forma de ele pentear o cabelo, o comprimento da costeleta tudo isso contribui para sua atrao imediata, mas o mais importante a
postura de Mike e seu jeito de andar.
Uma mulher descreveu isso como um "charme natural". Um homem que
conheceu Mike no foi to generoso. "Ele afetado." O que considerado
agradvel para uma mulher perturbador ou desafiador e, portanto, detestvel para um homem, e ele reagiu caracterizando a qualidade com desdm.
No entanto, Mike move-se com charme, um tipo de graa arrogante que
despertaria a inveja de um homem e atrairia uma mulher. Alguns atores tm
esse mesmo jeito de se movimentar; o caso de Paul Newman, Marlon Brando, Rip Tom e, com isso, eles podem transmitir uma mensagem claramente
sensual. A mensagem pode ser decomposta na forma como eles se portam, na
postura e na confiana de sua movimentao. O homem que tem esse andar
precisa de pouco mais para virar a cabea de uma mulher.
Mas Mike tem esse algo mais. Ele tem dezenas de pequenos gestos, talvez inconscientes, que enviam sua mensagem sexual. Quando Mike se apia
na lareira de uma sala para apreciar as mulheres, os quadris esto ligeiramente inclinados para frente, como se estivessem erguidos e as pernas geralmente esto afastadas uma da outra. H algo de sensual nessa postura.
Veja Mike quando ele fica em p, nessa posio. Ele apia os polegares
no cinto, bem acima dos bolsos, e os dedos apontam para baixo, em direo
aos genitais. Voc certamente j viu a mesma posio centenas de vezes em
filmes de faroeste, em geral no tomadas com o heri, mas com o bandido
sensual, ao se recostar na cerca do curral, a figura da sensualidade ameaada,
o vilo que os homens odeiam e as mulheres bem, o que elas sentem mais
complexo que dio ou desejo ou medo e, no entanto, uma combinao de
todas essas coisas. Com sua linguagem do corpo declarada, seus acessrios
de couro, a virilha proeminente e os dedos apontando para baixo, ele est
enviando um sinal bvio, direto, mas efetivo. "Sou uma ameaa sexual. Sou
um homem perigoso quando estou s com uma mulher. Sou muito homem e
quero voc!"
64

Numa escala menor, menos gritante, Mike envia a mesma mensagem.


Mas, sua linguagem do corpo no pra a. Isso serve para sinalizar suas
intenes, criar uma atmosfera, uma aura se voc quiser. Fascina as mulheres
disponveis e interessa ou mesmo irrita as no-disponveis.
O prprio Mike explicou como proceder depois disso.
Percebo qual a mulher que est interessada. Como? fcil. Pela forma de ficar em p ou sentada. E ento fao minha escolha e chamo a ateno
dela. Se ela estiver interessada, responder. Seno, esqueo.
Como voc chama a ateno dela?
Olho um pouco mais demoradamente do que deveria, visto que no
a conheo. No deixo que o olhar dela se desvie, e fixo o meu olhar, mais ou
menos assim.
Mas, no apenas o olhar insistente de Mike que conta, como eu observei certa noite numa festa. Mike tem um instinto infalvel para perceber a linguagem do corpo defensiva de uma mulher e romper com suas barreiras. Os
braos dela esto cruzados defensivamente? Ele abre os seus. A postura dela
rgida? Ele relaxa medida que conversam. Ela est sem graa, com o rosto
contrado? Ele sorri e descontrai seu rosto.
Em suma, ele responde aos sinais corporais com sinais opostos e complementares e, ao fazer isso, invade a conscincia dela. Ignora seu fingimento corporal e, como inconscientemente ela quer realmente se abrir, abre-se
para Mike.
Mike se aproxima de uma mulher. Depois do contato por sinais, quando
sua linguagem do corpo recebe a mensagem de sua disponibilidade, seu prximo passo a invaso fsica, mas a invaso fsica sem toque.
Ele invade o territrio ou zona corporal da mulher. Aproxima-se o suficiente para que ela se sinta incomodada e, no entanto, no to perto para que
ela possa fazer qualquer objeo, do ponto de vista racional. Mike no toca
sua presa desnecessariamente. A proximidade dele, sua intruso no territrio
dela, suficiente para mudar a situao entre eles.
Ento, Mike leva essa invaso adiante, pela invaso visual, enquanto conversam. O que eles dizem no importa realmente. Os olhos de Mike falam
muito mais que sua voz. Eles passam demoradamente pelo pescoo da
mulher, pelos seios, pelo corpo dela. Detm-se sensualmente e com promessas. Mike toca a lngua nos lbios, fixa os olhos e invariavelmente a mulher
fica inquieta e excitada. Lembre-se de que ela no uma mulher qualquer,
mas aquela mulher suscetvel que respondeu ao jogo inicial de Mike. Ela retribuiu as atenes dele, e agora est envolvida demais para protestar.
E, de qualquer modo, contra o que ela protestaria? O que Mike fez? Ele
no a tocou. No lhe fez nenhuma observao sugestiva. Ele , de acordo com
todos os padres da sociedade, um cavalheiro perfeito. Se o olhar dele for
65

insistente demais, uma questo de interpretao. Se isso no lhe agrada, basta a ela ser spera e se afastar.
Mas, por que ela no iria gostar? Mike a est cobrindo de ateno. No fundo, est dizendo:" Voc me interessa. Quer-o conhec-la melhor, mais intimamente. Voc no igual s outras mulheres. a nica mulher aqui que me
interessa".
Alm da ateno que dispensa a uma mulher, Mike nunca comete o erro
de demonstrar interesse por mais de uma pessoa. Ele se concentra em algum,
conversa apenas com uma mulher e usa fortemente sua linguagem do corpo.
Na maior parte das vezes, quando Mike sai com a garota de sua escolha, normalmente no necessrio nenhum esforo de persuaso. Basta um simples:
"Vamos!"
Ela est

disponvel?
*

Como Mike escolhe sua presa? Que linguagem do corpo uma garota disponvel numa festa usa para dizer:"Estou disponvel. Estou interessada". Deve
haver um conjunto definido de sinais, porque Mike raramente se engana.
Uma garota em nossa sociedade tem um problema adicional nesse jogo
de encontros sexuais. No importa o quanto ela possa estar disponvel, considera-se grosseiro demonstrar isso abertamente. Isso a desvalorizaria. E, no
entanto, inconscientemente, ela deve deixar transparecer sua inteno. Como
ela faz isso?
Grande parte do tempo ela transmite sua mensagem pela postura ou
movimentao. Uma mulher disponvel move-se de uma forma estudada. Um
homem pode dizer que ela est se exibindo, outra mulher a considerar afetada, mas a movimentao de seu corpo, principalmente dos quadris e
ombros, demonstra sua disponibilidade. Ela pode sentar-se com as pernas
afastadas, de uma forma convidativa, ou pode fazer um gesto em que uma
mo toca o seio de uma forma displicente. Pode passar levemente a mo pelos
quadris enquanto fala ou, ainda, andar, fazendo um jogo lnguido com os
quadris. Alguns movimentos dela so estudados e conscientes, outros, completamente inconscientes.
Algumas geraes atrs, a disponibilidade das mulheres era vista de uma
forma burlesca pela rotina " venha me ver um dia", de Mae West. Uma gerao
posterior voltou-se para o rosto angelical e para a voz sussurrada e ofegante
de uma Marilyn Monroe uma falsa inocncia. Hoje, numa poca mais cnica, voltamos sensualidade direta. Algum como Raquel Welch transmite a
mensagem. Mas, essas no so as mensagens diretas dos filmes. Num ambiente fechado, uma sala de estar, o nvel em que Mike atua, a mensagem mais
discreta, muitas vezes to discreta que o homem que no sabe usar a linguagem do corpo pode ignor-la completamente. Mesmo o homem que
66

entende um pouco do assunto pode se enganar. Por exemplo, uma mulher


que cruza os braos pode transmitir o sinal clssico: " Estou fechada a qualquer tentativa de aproximao.
No lhe darei ouvidos".
Quando algum cruza os braos, esta uma interpretao comum,
conhecida pela maioria dos psiclogos. Como exemplo, foi publicada recentemente nos jornais uma reportagem sobre uma palestra do dr. Spock para
uma turma da Academia de Polcia. Os policiais foram extremamente hostis
ao mdico, apesar de ele ser responsvel pela forma como a maioria deles e
seus filhos foram criados. Eles demostraram sua hostilidade verbalmente, em
sua discusso, mas tambm muito mais claramente pela linguagem do corpo.
Na foto que ilustrou o artigo, as policiais estavam sentados com os braos cruzados, o rosto fechado e sisudo.
Eles estavam dizendo claramente: "Estou sentado aqui com a mente
fechada. No importa o que voc esteja dizendo, no estou disposto a ouvi-lo.
Simplesmente no conseguimos nosentendef.
Essa a interpretao clssica dos braos cruzados.
Mas, h outra interpretao igualmente vlida. Os braos cruzados
podem expressar: "Estou frustrado. No estou conseguindo
o que preciso.
Estou fechado,
trancado. Deixe-me sair. Posso ser abordado
e
facilmente
disponvel
Embora o homem que conhece pouco da linguagem do corpo possa
interpretar mal esse gesto, o homem que a atende melhor captar a mensagem correta dos sinais complementares enviados pela garota. O rosto dela
est aflito e contrado de frustrao? Ela est sentada numa posio rgida ou
relaxada? Ela desvia os olhos quando voc tenta olhar para ela?
Todos os sinais corporais precisam resultar num todo expressivo, para
que um homem use efetivamente a linguagem do corpo.
A mulher que d sinais claros de sua disponibilidade tambm age de uma
forma previsvel. Ela faz vrios trejeitos com o corpo para deixar claro que est
disponvel. Como Mike faz, ela usa a intmso territotial para deixar claras suas
intenes. Senta-se muito perto do homem em que est interessada, tirando
vantagem do desconforto que essa proximidade provoca. Quando o homem
se vira e demonstra inquietao, sem saber por que est perturbado, ela se
mover, enviando outros sinais, aproveitando-se dessa situao de embarao
para deix-lo perturbado.
Embora um homem no possa tocar a mulher, se for agir respeitosamente, perfeitamente permissvel para uma mulher, a essa altura do jogo, tocar
o homem. Esse toque pode acentuar a excitao do homem, em cujo territrio ela penetrou.
Um toque no brao pode ser um golpe para desarm-lo." Voc tem fsforo?' Acender o cigarro para ela permite-lhe um momento de contato de pele
que pode ser efetivamente perturbador.
67

O contato com a coxa de uma mulher, ou sua mo descuidadamente resvalando pela coxa do homem pode ser devastador, se acontecer no momento certo.
A aproximao direta de uma mulher pode ser feita no apenas pela linguagem do corpo acertar uma saia ao sentar-se prximo, descruzar as pernas, realar os seios, inclinando o tronco para frente, os lbios pronunciados
mas tambm pelo olfato. O perfume certo na quantidade certa, para dar um
aroma excitante, embora sutil, uma parte importante da aproximao direta.
Vale a pena se

proteger?

Mas, a viso, o toque e o cheiro ainda no representam o arsenal completo da mulher nessa guerra. O som uma parte decisiva da abordagem. Nem
sempre o que ela diz, mas a voz dela, o convite por trs das palavras, o tom
e a qualidade ntima, sedutora da voz.
As atrizes francesas entendem bem disso, mas o francs uma lngua que
se presta sensualidade, no importa o que esteja sendo dito. Um dos nmeros de teatro de revista mais interessantes, fora da Broadway, a que j assisti,
consistia de um ator e uma atriz fazendo uma "cena" de um filme francs: cada
um enumerava uma lista de vegetais em francs, mas o tom de voz, a cadncia e a inflexo vocal exalavam sensualidade.
Conforme descrito antes, neste livro, trata-se do uso de uma banda de
comunicao para transmitir duas mensagens. Na rea do amor e do sexo,
um uso muito comum. Para a mulher que demonstra claramente estar disponvel, pode servir para desarmar o homem. um truque usado, tanto pelos
homens quanto pelas mulheres, no jogo da seduo. Se voc perturba seu parceiro, deixando-o agitado, relativamente fcil dar o bote final.
O truque de usar a voz para transmitir uma mensagem com um significado verbal incuo extremamente eficaz porque a presa, masculina ou feminina, no pode protestar, pelas regras do jogo. O atacante, se o protesto feito,
sempre pode voltar atrs e dizer, com certa razo: "Mas o que eufiz? O que eu
disse?'
Isso envolve um esquema de proteo, pois no importa o quanto a perseguio do amor ou do sexo tenha sido intensa, no pode ser feita arriscando-se a "quebrar a cara". Para muitas pessoas, especialmente se so inseguras,
dar-se mal uma ocorrncia devastadora e humilhante. Se ele (ou ela) tem
sucesso em sua investida, est preocupado em demonstrar respeito por sua
vtima, para poder manipul-la. Para ser sexualmente agressivo, um homem ou
mulher precisa ter segurana e determinao suficientes, de modo a agir sem
a necessidade de forjar esquemas para se proteger de um possvel fracasso.
Do outro lado da moeda, a pessoa sexualmente insegura, a presa na caa
inevitvel, precisa evitar a humilhao de qualquer maneira, precisa se fazer
68

respeitar. Isso a coloca numa desvantagem tremenda no jogo. O atacante pode


manipular a presa, ameaando-a de humilhao.
Quando, por exemplo, o atacante adentra o territrio da presa e, usando
uma voz sedutora, fala sobre banalidades bvias, o que a presa faz? Afasta-se
e arrisca erguer a sobrancelha. "O que voc achou que eu queria?"
Supor que o atacante tem uma atrao sexual por ela atribuir mais valor a si mesma do que ela realmente acredita possuir. Sofrer uma decepo
depois disso seria humilhante demais. Suponha que ela tivesse interpretado
mal as atitudes dele. Logo, na maioria dos casos, o atacante bem-sucedido
em seu jogo.
O mesmo tipo de interao usado pelo agressor sexual marginal, fora
de uma situao social. O homem marginal, com tara sexual, que tenta tocar
ou acariciar uma mulher ao v-la passar pela rua no meio da multido, depende de seu susto e insegurana para mant-la quieta. A mesma dinmica est
em ao, e o medo de ser humilhada pode impedi-la de protestar. Ela suporta ser perturbada por um pervertido que toca o seu corpo, ou se sujeita manipulao de um pervertido para no atrair ateno para si.
Sabemos que muitos pervertidos sexuais sentem satisfao ao se expor e
causar o constrangimento e a vergonha de suas vtimas. Se a vtima reagisse
rindo, ou mostrando alguma satisfao, ou mesmo agredindo-o, essa seria
uma experincia devastadora para o marginal.
Programas

de "todos os tipos"

Falando em comportamentos que fogem dos padres, entre homossexuais masculinos ou femininos h sinais bem determinados de linguagem do
corpo que podem estabelecer a comunicao ntima. Os homossexuais "passeando" pelas ruas podem identificar uma alma simpatizante sem trocar uma
s palavra.
" Fazer contato relativamente simples, explicou recentemente, em uma
pesquisa, um jovem homossexual. "A primeira coisa a fazer identificar seu
homem, e difcil lhe dizer como sefaz isso, porque h vrios pequenos sinais.
Alguns so o jeito de ele andar, embora muitos de ns andem como homens
heterossexuais. Na maioria das vezes, acho que o contato pelo olhar. Voc
olha e sabe. Ele o olha um pouco mais demoradamente,
e ento os olhos dele
podem viajar pelo seu corpo. Olhar rpido para a virilha, em seguida desviando , sem dvida, uma pista."
Analisando seus prprios sinais, ele explica: "Passo por ele e ento olho
para trs. Se h qualquer interesse, ele olhar para trs tambm. Ento, devagar, paro para olhar a vitrine de uma loja. Nos aproximamos um do outro ...
efazemos
contato!"
69

" Os sinais so rgidos eformalizados,


e s vezes eles no so falados,
mas
traduzem urna mensagem verbal." O dr. Goffman nos conta sobre um homossexual que parou num bar "gay" para tomar um drinque, mas no tinha interesse em arranjar companhia. Ele pegou um cigarro, quando viu que no tinha
fsforo. Percebeu que se pedisse fsforo a qualquer um do bar isso seria
entendido como um sinal: "Estou interessado.
Evoc?"
No final, ele comprou uma caixa de fsforos do balconista.
Os sinais do homossexual para iniciar contato no so muito diferentes
dos sinais do homem que deseja se aproximar de uma mulher. Muito tempo
atrs, quando eu era soldado e estava de folga em Boston, um amigo me convenceu a sair com ele para "pegar mulheres".
Era inexperiente nisso, mas tive de bancar o "sabicho", pois no podia
confessar minha ignorncia. Acompanhei-o e observei atentamente meu amigo. Meia hora depois ele tinha conseguido cinco garotas e escolheu duas para
ns. A tcnica dele se baseava na linguagem do corpo.
Andando pelas ruas ou, mais apropriadamente, perambulando, ele captava o olhar de uma interessada, olhava-a mais demoradamente e erguia uma
sobrancelha. Se a garota andasse mais devagar, parasse para olhar a maquiagem, para arrumar a meia ou olhar uma vitrine na rua, esse era um dos vrios
sinais de retorno que significavam: "Sei que voc est me olhando e talvez esteja interessada. Vamos levar isso adiante'.
Meu amigo ento parava, virava e seguia a garota por um quarteiro.
Segui-la, sem entrar em contato com ela, fazia parte do ritual e permitia que
ele iniciasse um contato verbal, fizesse comentrios comigo, com outra pessoa, sobre o vestido dela, sua maneira de andar, seu olhar tudo de uma forma bem-humorada, um recurso que mantinha o respeito e evitava que ela
ficasse ofendida.
Primeiro ela fingia que as tentativas dele no eram bem recebidas. Se essa
fase demorasse demais, se estabeleceria um acordo mtuo de que essas tentativas no eram aceitas. Se, no entanto, ela risse e respondesse a ele, ou fizesse comentrios sobre ele a uma amiga, caso estivesse acompanhada, ento
isso indicava um crescente interesse.
Eventualmente, a caada terminava com meu amigo ao lado da garota,
conversando com ela com uma familiaridade evidentemente hesitante. J vi a
mesma tcnica usada hoje, entre adolescentes, e cada passo rigidamente
esquematizado e o jogo deve ir at o fim. A qualquer momento, as negociaes podem ser facilmente rompidas por um dos parceiros, sem que ningum
se ofenda. Esse um requisito fundamental para uma caada tranqila e bemsucedida.
O incio de encontros entre certas espcies animais segue um ritual semelhante. Observe dois pombos no parque, onde o macho circula, se exibe e
segue um procedimento formal para atrair a fmea, enquanto ela finge indi70

ferena. Uma linguagem do corpo bem-definida usada, entre os seres humanos, e da mesma forma, no jogo da seduo.
O dr. Gerhard Nielsen, do Laboratrio Psicolgico da Universidade de
Copenhagen, descreve em seu livro, Studies in Self-Confrontation (Estudos
sobre Autoconfrontao), o uso extremamente importante da linguagem do
corpo no que ele chama de "dana da seduo" do adolescente norte-americano.
Analisando o procedimento da seduo de um ponto de vista objetivo e
clnico, o dr. Nielsen descobriu vinte e quatro passos entre o " contato inicial
entre o jovem e a garota e o ato do coito". Esses passos dados pelo homem,
segundo ele, e as respostas dadas pela mulher, tm uma "ordem coerciva". Ele
explica isso dizendo que, quando um rapaz segura a mo da garota, deve
esperar at que ela pressione sua mo, indicando um "v-em-frente", antes de
tomar o prximo passo de entrelaar os dedos com os dela.
Um passo deve seguir o outrp, at que ele possa colocar seu brao no
ombro dela. Ele pode deslizar a mo pelas costas dela e se aproximar do seio,
por trs. Ela, por sua vez, pode bloquear essa tentativa, pressionando o brao
contra o tronco.
Depois do beijo inicial, e s ento, ele pode tentar tocar o seio dela outra
vez, mas no espera realmente chegar l antes de beij-la repetidamente. O
protocolo probe-o de se aproximar do seio dela pela frente, assim como probe o primeiro beijo antes de segurar a mo.
O dr. Nielsen sugere que o rapaz (ou a moa) seja rotulado "apressado"
ou "lento" em termos da ordem de cada passo, e no do tempo que leva para
cada iniciativa. "Pularpassos ou invert-los ser apressado", da mesma forma
que ignorar o sinal para ir em frente para o prximo passo, ou no passar para
o prximo passo, ser lento.
Escolha sua

postura

O dr. Albert E. Scheflen, professor-titular de psiquiatria no Albert Einstein


College of Medicine em New York City, estudou e estabeleceu padres de insinuao amorosa ou flerte e o que ele chama de "quase-flerte" nos seres humanos. Esse quase-flerte o uso do flerte ou insinuao para atingir metas no
relacionadas a um relacionamento sexual.
Todo comportamento humano padronizado e sistemtico, de acordo
com dr. Scheflen, e tambm formado por pequenos segmentos regulares dispostos em grandes unidades. Isso igualmente vlido para o comportamento sexual, e num estudo dos elementos que compem nossas relaes sexuais,
o dr. Scheflen constatou que em reunies de negcios, em festas, na escola e
em muitos outros tipos de reunies, as pessoas usavam esses elementos
sexuais, embora no tivessem um objetivo sexual em mente.
71

Ele chegou concluso de que os norte-americanos se portam sexualmente quando se renem sem objetivos sexuais, ou e mais provavelmente que o comportamento sexual envolve certos sinais caractersticos da
linguagem do corpo quando no usado com a finalidade de intercurso
sexual.
O que so esses padres de comportamento sexual? Bem, de acordo com
as investigaes do dr. Scheflen, quando um homem e uma mulher preparamse para um encontro sexual, embora no estejam cientes do que esto fazendo, passam por inmeras mudanas corporais que os levam ao estado de
prontido.
Os msculos de seus corpos se tornam ligeiramente tensos e "prontos
para a ao". O corpo fica mais reto, firme e alerta. H menos "papada" no rosto e "bolsas" em volta dos olhos. A postura deles se torna mais jovial, seus estmagos se encolhem e os msculos da perna ficam contrados. Mesmo os olhos
parecem mais brilhantes, enquanto a pele pode enrubescer-se ou ficar mais
plida. Pode haver mudanas no odor de seus corpos, lembrando uma poca
mais primitiva em que o olfato era um sentido extremamente importante nos
encontros sexuais.
A medida que ocorrem mudanas, o homem ou a mulher pode comear
a usar certos gestos que o dr. Scheflen chama de "comportamento de exibio" . Uma mulher tocar o cabelo ou verificar a maquiagem, arrumar as roupas ou afastar o cabelo do rosto, enquanto o homem pode pentear o cabelo,
abotoar o casaco, arrumar as roupas, puxar as meias, arranjar a gravata ou
endireitar o vinco da cala.
Esses so sinais corporais que dizem: "Estou interessado. Voc me agrada. Note-me. Sou um homem uma mulher
atraent'.
O segundo passo nesses encontros sexuais consiste de posicionamento.
Observe um homem e uma mulher numa festa, um casal que esteja se conhecendo e apresentam um interesse sexual crescente um pelo outro. Como eles
se sentam? Eles ficaro de frente um para o outro. Inclinam-se um para o outro
e tentam bloquear uma terceira pessoa. Eles podem fazer isso dispondo seus
braos em crculo, ou cruzando os ps um de frente para o outro, para bloquear qualquer outra pessoa.
s vezes, se um casal estiver dividindo um sof e uma terceira pessoa
estiver numa poltrona de frente para eles, eles ficaro divididos entre duas
compulses. Uma delas o desejo de se fechar em seu prprio espao, e a
outra a responsabilidade social de ter de incluir a terceira pessoa. Eles
podem resolver o dilema tendo o melhor dos dois mundos. Podem cruzar as
pernas para indicar que esto num crculo fechado. Aquele que estiver direita cruzar a perna direita sobre a esquerda. Quem estiver esquerda h de
cruzar a perna esquerda sobre a direita. De fato, isso impede que uma terceira pessoa se junte a eles da cintura para baixo. Entretanto, a responsabili72

dade social diante de uma terceira pessoa pode faz-los virar a parte de cima
de seus corpos de modo a olharem-na diretamente, abrindo-se para ela.
Quando uma mulher numa reunio deseja colocar um homem numa
situao de intimidade, onde os dois possam formar uma unidade, ela age
como a mulher sexualmente agressiva o faz, mas num grau menor. Utiliza a
linguagem do corpo que inclui olhares sedutores, olhares demorados, coloca
a cabea para um lado, mexe os quadris, cruza as pernas ou expe o pulso ou
a palma da mo. Todos esses so sinais aceitos que enviam uma mensagem
sem o uso de palavras. " Venha e sente-se perto de mim. Eu o acho atraente.
Gostaria de conhec-lo melhor."
Agora, vamos tomar uma situao sem conotao sexual. Na sala de conferncia de uma grande empresa industrial, um homem e uma mulher executiva discutem os custos de produo com outros executivos. Eles podem
enviar sinais que parecem ser os mesmos de um encontro sexual. Esto usando a linguagem do corpo que em o.utras circunstncias convidaria a avanos
sexuais e, no entanto, obviamente esses dois profissionais esto voltados para
a questo de negcios que tm em mos. Eles esto mascarando seus verdadeiros sentimentos e tm realmente um desejo sexual um pelo outro? Ou estamos interpretando mal a linguagem do corpo deles?
Num seminrio de faculdade um observador inexperiente interpreta os
sinais corporais de uma estudante como o convite para um encontro sexual
com o professor. Ele, por sua vez, reage como se estivesse de acordo. Estaro
eles flertando, ou esses sinais no tm uma conotao sexual? Ou h algo errado com nossa interpretao da linguagem do corpo?
Em um seminrio de psicoterapia de grupo, um psicoterapeuta usa a linguagem do corpo para se aproximar de uma mulher. Ele est saindo da linha
e violando seu cdigo de tica? Ou isso faz parte de sua terapia? Ou, novamente, so sinais confusos?
Depois de cuidadoso estudo dessas situaes e de outras semelhantes, o
dr. Scheflen constatou que freqentemente sinais sexuais eram enviados
quando as pessoas envolvidas no tinham inteno de ter qualquer encontro
sexual. Entretanto, ele descobriu que os sinais da linguagem do corpo enviados quando um encontro sexual era esperado no eram os mesmos que aqueles enviados para outras finalidades. Havia diferenas sutis que anunciavam:
"Estou interessado em voc e quero fazer negcios com voc, mas no se trata
de interesse sexual'.
Encontros

semi-sexuais

O que devemos fazer para deixar claro que no temos nenhuma inteno de ordem sexual? Fazemos isso enviando outro sinal juntamente com o
primeiro, um pouco de linguagem do corpo alm da linguagem do corpo
73

habitual, trata-se de outro caso em que dois sinais so enviados numa nica
banda de comunicaes.
Um modo de deixar um parceiro saber que os sinais sexuais no devem
ser levados a srio referir-se, de alguma forma, ao fato de que se trata de uma
reunio de negcios, ou de uma aula, ou de um grupo de psicoterapia. Poderia ser alguma coisa to simples quanto um gesto ou um movimento dos olhos
ou da cabea para uma autoridade, ou para os outros membros presentes.
Outro truque para separar sexo de negcios emitir sinais incompletos
na linguagem do corpo sexual, omitir uma parte importante deles. Duas pessoas sentadas perto uma da outra, numa reunio de negcios, podem adotar
um relacionamento sexual olhando uma para a outra, mas podem manter-se
afastadas, ou colocar os braos para fora, para incluir outros em seu crculo
privado. Podem quebrar o contato com o companheiro com os olhos, ou
erguer a voz para incluir todos na sala.
Em cada caso, um elemento vital ao encontro sexual deve estar faltando.
O elemento que falta pode ser a ligao atravs do olhar, uma voz baixa e particular, braos dispostos de modo a incluir apenas o parceiro ou qualquer sinal
que indique intimidade.
Outra forma de deixar clara a ausncia de interesse sexual referir-se a
uma conversa com a esposa, um amigo ou noivo. Isso traz situao um enfoque adequado e esclarece ao parceiro: "Somos amigos, e no namoradots".
Isso nos faz voltar crena do dr. Scheflen de que o comportamento ocorre em unidades especficas que formam padres globais. Se alguma das unidades for omitida, o padro final ser diferente. Nesse caso, o carter sexual
desaparece, mas ainda com uma forte interao homem-mulher. Uma certa
rotina de negcios seguida, mas condimentada por um forte sabor de sensualidade, meio insinuante. Os participantes, sem qualquer expectativa de
satisfao sexual, ainda esto explorando o fato de que h diferena sexual
entre eles. Os homens de negcios usam sinais da linguagem do corpo para
conseguir um certo relacionamento. O intelectual usa-a como auxlio na sala
de aula, e o terapeuta usa-a para ajudar numa situao psicolgica, mas todos
sabem que esto simplesmente explorando seu poder de seduo, e no objetivando a satisfao sexual.
No h, entretanto, garantia de que em qualquer parte dessas situaes
a sexualidade no se desenvolver. No so raros os casos de professores
atrados por alunas, de executivos atrados por executivas, e de terapeutas por
pacientes, pois esses encontros envolvem um clima insinuante e at uma promessa.
Esses encontros semi-sexuais ocorrem to freqentemente que fazem
parte de nossa cultura. Alm de acontecer fora de casa, tambm ocorrem entre
pais e filhos, hspedes e anfitries, e mesmo entre duas mulheres ou dois
homens. Uma coisa que precisa ser esclarecida sempre nesse relacionamen74

to sexual-no-sexual que no deve ser real. Desde o incio, os esclarecimentos devem ser feitos. No se deve deixar a menor dvida, para que um parceiro de repente diga: "Mas eu pensei que voc queria..."-, e outro protestar: "Ah,
no, no foi isso o que aconteceu, de forma alguma".
O dr. Scheflen observa que h alguns psicoterapeutas que usam esse jogo
de atrao conscientemente, para envolver os pacientes na terapia. Uma
paciente desinteressada pode ser induzida a falar abertamente devido a uma
aproximao sexual por parte de seu terapeuta; sexual, evidentemente, em
termos de linguagem do corpo. Ele pode arranjar a gravata, a meia ou o cabelo de uma maneira exibicionista, para transmitir interesse sexual, mas deve
deixar clara sua posio no-sexual.
O dr. Scheflen descreve a situao de uma famlia em uma consulta com
um terapeuta: a me, filha, av e o pai. Sempre que o terapeuta conversa com
a filha ou a av, a me, que se sentou entre elas, comea a transmitir sinais
sexuais em linguagem do corpo. Isso serviria para chamar a ateno do terapeuta para ela, um tipo de insinuao que muito comum entre mulheres
quando no esto sendo o centro das atenes. Ela procurava ser atraente,
cruzava as pernas e as estendia, colocava a mo nos quadris e inclinava o corpo para a frente.
Quando o terapeuta respondeu inconscientemente s "investidas" dela,
arrumando a gravata ou inclinando-se para a frente, tanto a menina quanto a
av, de cada lado da me, cruzaram as pernas, colocando a perna cruzada na
frente da me e, de fato, "fechando-a". Ela, por sua vez, parou de enviar os
sinais sexuais e recostou o corpo para trs.
Talvez o mais interessante sobre toda a charada fosse que ela era sempre
"fechada", pela filha e pela av a um sinal do pai. O sinal balanar o p para
cima e para baixo! E tudo isso era feito pelo terapeuta, pelas mulheres e pelo
pai sem que qualquer um deles tivesse conscincia de seu prprio uso de
sinais.
De um estudo cuidadoso de comportamento sexual-no-sexual,
Scheflen conclui que geralmente ele ocorre entre duas pessoas quando uma
se preocupa ou se afasta da outra por alguma razo. Num grupo grande, uma
famlia, uma reunio de negcios ou uma aula, isso tambm acontece quando um participante ignorado ou excludo pelos outros. O membro excludo
pode se exibir de uma forma sensual para voltar ao grupo. Quando outro integrante de um grupo se retira, isso pode ser usado pelo resto do grupo para
cham-lo de volta.
O importante de tudo isso conhecer os sinais, identificar os sinais definidores e caracterizadores que distinguem as aproximaes com intenes
sexuais das no-sexuais. Na opinio de Scheflen, elas so facilmente confundidas. Realmente, h pessoas que confundem regularmente tanto o envio
quanto o recebimento desses sinais sexuais e seus atributos. H pessoas que,
75

por razes psicolgicas, no podem levar um encontro sexual adiante, mas


ainda agem de uma maneira sexualmente sedutora, principalmente quando
no deveriam.
Essas pessoas, alm de provocar investidas sexuais, interpretam as aes
das pessoas como tentativas de seduo, quando no essa a inteno delas.
Essa a "excitao" tpica que todos ns conhecemos, ou a garota que tem
certeza de que todos a desejam.
Por outro lado, Scheflen cita aquelas pessoas que no identificam os
sinais caractersticos que lhes dizem que a aproximao de uma pessoa no
envolve nenhum interesse sexual. Essas pessoas ficam sem ao em situaes
comuns, sem apelo sexual, e se retraem.
difcil explicar como a linguagem do corpo usada nessas situaes
aprendida e como sabemos dar as interpretaes e os esclarecimentos corretos, alm de identificar as caractersticas que podem destituir as aproximaes
de qualquer apelo sexual. Alguns so aprendidos e outros so absorvidos da
cultura. Quando, por uma razo ou outra, um indivduo se isolou dessa sociedade e no aprendeu a interpretar adequadamente esses sinais, pode enfrentar muitos problemas. Para ele, a linguagem do corpo pode ser desconhecida
no nvel consciente e no usada no nvel inconsciente.

76

Um pedido

de

ajuda

O paciente era pouco mais que um menino, dezessete anos, mas aparentava menos. Plido e magro, tinha um ar curioso, indefinido, como se algum tivesse pensado melhor e, desistindo de cri-lo, tentara apagar seus traos, mas s
conseguiu borr-los. Vestia-se com descuido e desleixo, e sentava-se demonstrando apatia, os braos cruzados, o olhar vago. Quando se mexia, seus movimentos eram tensos e restritos. Quando descansava, ficava cado e passivo.
O terapeuta olhou para o relgio disfaradamente, aliviado por ter terminado o horrio, e forou um sorriso. "Por hoje s, at amanh."
O menino se levantou e encolheu os ombros: Que amanh?No
se
preocupe com amanh. Tenho certeza de que no vou passar de hoje noite.
No haver nenhum amanh para mim.
porta, o terapeuta disse: "Agora, veja s, Don. Voc ameaa se suicidar
toda semana, nos ltimos seis meses".
O menino olhou para ele desanimado e foi-se embora, e o olhar do terapeuta tornou-se esttico, olhando para a porta. Don era o ltimo paciente do
dia, e deveria se sentir tranqilo. Em vez disso, sua inquietao foi aumentando. Tentou trabalhar com suas anotaes por um momento, mas no conseguiu. Algo o incomodava, algo sobre o rapaz. Seria o jeito de falar, sua
ameaa de suicdio? Mas, Don tinha ameaado se matar antes, muitas vezes.
Por que essa ameaa lhe parecia diferente?
Por que ele estava perturbado dessa vez? Ele se lembrou de que tinha se
sentido inquieto durante a sesso, pois o garoto mantivera-se passivo. Lembrou-se dos gestos dele, de se mover muito pouco, de sua incapacidade de
fixar o olhar.
77

Perturbado, o terapeuta tentou recapitular o que tinha ocorrido naquela


ltima hora. De alguma forma tinha se convencido de que dessa vez tinha sido
diferente, de que dessa vez o menino tinha a inteno de se suicidar. Entretanto, o que ele tinha dito que fosse diferente? O que tinha dito que no dissera em cada uma das sesses anteriores?
O terapeuta dirigiu-se ao console com o gravador escondido, que era sua
forma de preservar o contedo das sesses, e voltou a fita para ouvi-la. No
havia nenhuma sugesto, nas palavras do rapaz, de qualquer coisa diferente
ou incomum, mas o tom de voz era montono, sem vida. passivo.
Sua inquietude cresceu. De alguma forma, uma mensagem havia sido
transmitida naquela sesso. Ele tinha de confiar naquela mensagem, mesmo
sem saber decifr-la. Finalmente, meio incomodado e meio aliviado, ligou para
sua esposa, disse-lhe que chegaria em casa mais tarde e foi at a casa do rapaz.
O resto da histria simples e deduzvel. O terapeuta estava certo. O
menino tentou suicdio. Ele tinha ido direto para casa. tomou um vidro de
comprimidos da caixa de remdios da famlia e trancou-se no quarto. Felizmente, o terapeuta chegou a tempo. Os pais foram avisados imediatamente e
o mdico da famlia conseguiu lavar o estmago do menino com uma medicao emtica. Esse incidente teve um aspecto positivo: foi um marco na terapia do garoto. Depois disso, o progresso foi imenso
Mas por qu? a esposa do terapeuta perguntou mais tarde. Por
que voc foi casa do garoto?
No sei, no foi nada que ele disse, mas alguma coisa gritava para
mim que dessa vez ele queria mesmo se matar. Ele me deu sinais mas no sei
agora talvez fosse a expresso do rosto dele ou seus olhos, ou as mos.
Talvez at a forma de ele se controlar e o fato de ele no rir da piada que fiz,
uma boa piada. Ele no precisou usar palavras. Tudo nele me dizia que dessa
vez ele estava determinado.
Esse incidente no aconteceu hoje, nem nos ltimos dez anos, mas vinte
anos atrs. Hoje, quase qualquer terapeuta bom no s saberia interpretar a
mensagem, mas tambm saberia como a mensagem foi enviada, que pista o
menino tinha lhe dado.
O rosto inexpressivo, a postura impassvel, as mos cruzadas, tudo expressava um significado to claro quanto qualquer palavra. Na linguagem do corpo,
o menino estava dizendo ao terapeuta o que ele queria fazer. As palavras no
eram mais necessrias. Usou-as para gritar, em vo, muitas vezes, e teve de
recorrer a uma forma mais primitiva e bsica de transmitir sua mensagem.
O que sua postura

diz?

Desde que esse incidente aconteceu, vinte anos para c, os psiclogos se


tornaram cada vez mais atentos importncia e utilidade da linguagem do cor78

po na terapia. O interessante que embora muitos deles usassem a linguagem


do corpo na prtica, poucos faziam isso conscientemente e muitos no tinham
idia de todo o trabalho realizado no campo da cinesiologia por estudiosos
como o dr. Scheflen e o dr. Ray L. Birdwhistell.
O dr. Birdwhistell, professor titular de pesquisa em antropologia na Temple University, que iniciou a maioria dos trabalhos fundamentais sobre o
desenvolvimento de um sistema de notaol para a nova cincia da cinesiologia, adverte que " nenhumaposio
ou movimento corporal, em si e por si,
possui um significado preciso". Em outras palavras, nem sempre podemos dizer que cruzar os braos significa:"No o deixarei se aproxima f, ou que esfregar o nariz significa desaprovao ou rejeio, que dar tapinhas na cabea
sinal de aprovao e erguer os dedos indica superioridade. Essas so interpretaes ingnuas da linguagem do corpo e tendem a transformar uma cincia
num jogo. s vezes so corretas e s vezes no, mas s fazem sentido no contexto de todo o padro de comportamento de uma pessoa.
As linguagens corporal e oral, segundo o dr. Birdwhistell, dependem uma
da outra. A linguagem oral no nos dar todo o significado do que uma pessoa est dizendo, nem a linguagem do corpo sozinha nos dar o significado
completo. Se ouvimos apenas as palavras quando algum est falando, podemos distorcer muito, da mesma forma que se observssemos apenas a linguagem do corpo.
Os psiquiatras em particular, de acordo com o dr. Birdwhistell, devem
estar atentos tanto linguagem do corpo quanto oral. Na tentativa de orient-los como fazer isso, ele publicou um artigo chamado " C o m m u n i c a t i o n
Analysis in Residency Setting' (Anlise das comunicaes no ambiente da
residncia mdica), em que explica alguns mtodos usados para conscientizar residentes, mdicos recm-formados, sobre o potencial de comunicao
da linguagem do corpo.
Um detalhe interessante que o dr. Birdwhistell ajudou a desenvolver o
conceito de "tempo moral de olhar". Ele acredita que uma pessoa pode observar os olhos de outra, o rosto, o abdmen, as pernas e outras partes do corpo
por um determinado tempo, antes que seja criada uma tenso, tanto no observador quanto na pessoa observada.
Ao orientar mdicos residentes, ele ressalta que quase toda parte do corpo que se movimenta pode conter alguma mensagem para o mdico, mas
quando toda a sua explicao no basta, ele recorre a dois exemplos clssicos da linguagem do corpo que so bastante elucidativos.
Um deles, ele explica, uma jovem adolescente que precisa aprender o
que fazer com seus seios que acabaram de se desenvolver. Como ela deve
lidar com eles? Exibi-los, posicionando os ombros para trs? Ou deve colocar
os ombros para a frente e esconder os seios? O que ela deve fazer com os braos e ombros, e o que fazer com sua me que lhe diz toda hora: "Endireite as
79

costas. Orgulhe-se de seu corpo", e o resto do tempo diz: "No ande 'empinada ' desse jeito! Voc no deve usar blusas to apertada s".
Tenho uma amiga adolescente que extremamente desinibida e segura
de si. Olhando-se no espelho enquanto experimentava um biquni, ela disse
me:
No so demais? Se eu morrer, pouco importa se cremarem meu corpo. Vou conserv-los em bronze para a posteridade.
A maioria das adolescentes no tem esse tipo de orgulho pelo corpo, e
os seios desenvolvidos recentemente se tornaram um problema. O mdico
residente deve ser alertado que mudanas na postura de uma menina podem
indicar depresso, excitao, interesse por algum, raiva, ou mesmo um pedido de ajuda. Eventualmente, em sua prpria prtica, ele ser capaz de reconhecer e interpretar alguns dos diferentes problemas de seus pacientes
adolescentes ao observar sua postura.
Outro exemplo que o dr. Birdwhistell usa para residentes o que ele
chama de "Admirvel capacidade de distenso e contrao do abdmen e do
ventre no homem".
Ao flertar, vimos que o homem contrair os msculos abdominais e encolher a barriga. Se estiver deprimido, ele poder relaxar demais esses msculos e sua barriga ficar protuberante. O grau de tenso desses msculos pode
dizer muito sobre a condio emocional e mental de um homem. Devemos
perceber que o corpo todo para a linguagem do corpo o que os rgos da
fala representam para a linguagem oral.
O dr. Paul L. Wachtel do Downstate Medicai Center, State University of
New York, estudou a comunicao no-verbal em pacientes psiquitricos e
publicou um artigo intitulado: "Uma Abordagem ao Estudo da linguagem do
corpo em Psicoterapia".
Cada movimento ou posio do corpo, de acordo com o dr. Wachtel, tem
funes adaptativas, expressivas e defensivas, algumas conscientes e outras
inconscientes. "Procuramosfazer
uma avaliao clnica completa do que significa o uso que um paciente faz de seu corpo", afirma ele.
Para obter seus dados, o dr. Wachtel filmou entrevistas psiquitricas e
passou vrias vezes os filmes, comparando a linguagem do corpo comunicao verbal. Uma coisa que ele aprendeu ao ver os filmes foi quando procurar gestos significativos. Teoricamente, voc poderia not-los, ao ouvir um
paciente, mas na verdade os movimentos so rpidos demais e muitas vezes
passam despercebidos numa entrevista. O filme pode ser passado em cmera lenta vrias vezes, servindo como mquina do tempo para se rever qualquer parte de uma entrevista.
Um exemplo de como a linguagem do corpo ajuda, disse o dr. Wachtel,
ocorreu numa entrevista com uma pessoa extremamente problemtica que
no sabia como se sentia em relao a um amigo com quem estava envolvida.
80

No filme, ele notou que sempre que ela estava irritada, fazia certos gestos. Quando ela repetiu esses mesmos gestos ao mencionar o nome do amigo, ele conseguiu mostrar como ela se sentia em relao a ele. Entender suas
emoes , evidentemente, o primeiro passo para lidar com elas.
O dr. Wachtel considera a linguagem do corpo uma tentativa consciente
ou inconsciente, por parte do paciente, de se comunicar com o terapeuta. Um
paciente que ele estudou reclinava-se para trs e batia as mos quando o terapeuta tocava em certas reas problemticas. " Talvezf, disse o dr. Wachtel,
"essa seja uma expresso relativamente comum de resistncia".
Lugares

diferentes,

posturas

diferentes

Aceitar a idia de que o homem usa mais de uma forma de comunicao


traz vantagens claras tanto para o psiquiatra quanto para o cidado comum.
O psiquiatra pode aprender o que esperar de seu paciente e o cidado comum
pode aprender muito sobre o que esperar de seus amigos, se entender que
eles reagem usando a linguagem do corpo e a oral.
Essa conscincia da linguagem do corpo muitas vezes a chave para relacionamentos pessoais e pode ser o segredo que tantos homens usam ao manipular os outros. Alguns homens parecem capazes de interpretar a linguagem
do corpo e manipular as pessoas com o corpo e com a voz.
Alm disso, a conscincia da linguagem do corpo de uma pessoa e a
capacidade de interpret-la cria uma conscincia da prpria linguagem do
corpo. Quando comeamos a receber e interpretar sinais que os outros esto
enviando, quando monitoramos nossos prprios sinais e conseguimos um
controle maior de ns mesmos, passamos a atuar com mais eficincia.
Entretanto, muito difcil ganhar controle de todos os diferentes mtodos de comunicao. H literalmente milhares de informaes trocadas entre
os seres humanos, em questo de minutos. Nossa sociedade nos programa
para lidarmos com esses dados, embora num nvel inconsciente. Se os trouxermos para nossa conscincia, corremos o risco de os utilizar de maneira
incorreta. Se precisamos pensar no que estamos fazendo, freqentemente se
torna muito mais difcil executar nossas aes. Uma mente alerta no necessariamente to eficiente quanto uma inconsciente.
Apesar disso, os psiquiatras continuam a estudar todos os aspectos da
comunicao corporal. O dr. Scheflen interessou-se particularmente pelo significado da postura em sistemas de comunicao. Num artigo na revista Psychiatry, ele observa que a forma como as pessoas se posicionam nos diz muito
sobre o que est acontecendo, quando duas ou mais pessoas esto juntas.
"Os norte-americanos no usam mais que trinta gestos tradicional', o dr.
Scheflen escreve, e acrescenta que h ainda menos posturas corporais capazes
de transmitir qualquer significado na comunicao, e que cada uma delas ocor81

re num nmero limitado de situaes. Para comprovar isso, ele observa que uma
postura como sentar-se recostando o tronco para trs raramente assumida por
um vendedor que esteja tentando vender algo para um cliente influente.
Embora as diferentes posturas que os norte-americanos possam assumir
sejam reconhecidas por todos os cidados do pas, isso no significa que todos
usem todas elas. Um estudante universitrio de dezenove anos, de Nova York,
usar posturas diferentes de uma dona de casa do Centro-Oeste, e um operrio de
construo no estado de Washington exibir posturas diferentes de um vendedor
em Chicago. O dr. Scheflen acredita que um especialista em linguagem do corpo
poderia nos dizer de que parte do pas seria um homem, pela forma de ele mover
a sobrancelha ao conversar. Tal especialista, entretanto, ainda no apareceu.
Todos ns reconhecemos diferenas regionais na linguagem do corpo
quando assistimos a uma apresentao de um mmico talentoso. Por gestos especficos, o mmico pode nos dizer no s de que parte do mundo o personagem,
mas tambm qual a sua ocupao profissional. Quando eu era universitrio, na
poca em que os jogadores de futebol americano eram heris da faculdade, muitos dos rapazes no atlticos imitavam o andar dos jogadores de futebol americano, e com tamanha perfeio que chamavam a ateno das garotas.
O movimento e a

mensagem

O dr. Birdwhistell, em seu trabalho em cinesiologia, tentou apontar que


gesto usado para enviar cada mensagem. Uma das coisas que ele descobriu
que todo norte-americano mexe a cabea vrias vezes durante uma conversa. Se voc filmar uma conversa tpica entre dois norte-americanos e ento
passar o filme em rotao mais lenta para estudar os elementos da postura,
notar um movimento da cabea quando uma resposta esperada. O movimento da cabea no final de cada sentena um sinal para o outro falante
comear sua resposta.
Esta uma das formas usadas para conduzir nossas conversas. Permite uma
troca sem a necessidade de dizer: "Voc terminou? Agora vamos conversar".
claro que os sinais sero diferentes em outras regies do mundo. Teoricamente, a observao de duas pessoas conversando daria uma boa pista da
nacionalidade delas.
Na lngua inglesa, a mudana na entonao no final de uma sentena
pode ter vrios significados. Se a entonao for ascendente, o emissor est
fazendo uma pergunta. Pergunte: "What time is it?" (Que horas so?) e observe como sua voz se eleva no "it". "How are you?" (Como vai voc?). A entonao ascendente no "you". "Do you like your new job?" (Voc gosta de seu
novo emprego?). Eleva-se no "job".*
* Em portugus, observa-se o mesmo esquema de entonao. (N.T.)
82

Este um marcador lingstico. O dr. Birdwhistell descobriu vrios marcadores cinsicos que suplementam os marcadores lingsticos. Observe a
cabea do homem quando ele faz uma pergunta. "What time is it?" A cabea
dele ergue-se no "it". "Where are you going?" A cabea dele ergue-se no
"going". Como a voz, a cabea move-se para cima no fim da pergunta.
Esse movimento para cima no final de uma pergunta no se limita voz
e cabea. A mo, tambm, tende a se erguer com a elevao da altura da voz.
Os gestos aparentemente insignificantes das mos, que todos ns fazemos
quando conversamos, esto ligados entonao e ao significado. As plpebras tambm se levantam ao final da pergunta.
Assim como a voz se eleva no final de uma pergunta, tambm abaixa ao
final de uma afirmao. "I like this book" (Eu gosto deste livro). Em "book", a
entonao descendente. "I'd like some milk with my pie" (Eu queria tomar
leite para acompanhar a torta. Novamente, descendente em "pie".
A cabea tambm acompanha a entonao descendente no final da sentena, e, de acordo com o dr. Birdwhistell, a mo e a plpebra tambm abaixam.
Quando um emissor deseja continuar uma frase, sua voz manter a mesma entonao, sua cabea permanecer erguida, os olhos e as mos ficaro
imveis.
Essas so apenas algumas das mudanas na posio dos olhos, da cabea e das mos que acompanham a fala. Raramente, se que acontece, mantemos a cabea numa posio por mais tempo que uma ou duas sentenas. Os
escritores sabem disso e tambm sabem que o movimento da cabea est ligado no s ao que estamos dizendo mas tambm ao contedo emocional. Para
caracterizar uma pessoa "fria", que no demonstra nem sente emoes, um
escritor o far parecer insensvel, fisicamente imvel. James Bond, nos filmes
feitos a partir das histrias do 007, de Ian Fleming, foi interpretado por Sean
Connery num estilo insensvel. A face dele raramente mostra qualquer movimento, mesmo diante da morte. Foi uma excelente caracterizao, j que ele
representou um homem que no sentia emoes.
No folclore judaico, um golem (boneco do folclore judaico) um ser que
no mostra expresso e, evidentemente, no sente emoes. A modelo impassvel mantm-se numa pose rgida, artificial, para no comunicar conotaes
emocionais. Quando um homem e uma mulher normal conversam, olham ao
mesmo tempo para a direita, para a esquerda, para cima, para baixo. Piscam,
arqueiam as plpebras, mordem os lbios, tocam o nariz e cada movimento est ligado ao que ele est dizendo.
Devido s enormes variaes nos movimentos dos indivduos, muitas
vezes difcil ligar um movimento especfico a uma mensagem especfica,
mas mesmo assim, para parafrasear Marshall McLuhan, podemos dizer com
propriedade que o movimento a mensagem. O dr. Scheflen, ao estudar ses83

ses de terapia psiquitrica, verificou que quando o terapeuta explica algo ao


paciente, ele pode usar uma posio da cabea, mas quando interpreta algum
comentrio ou comportamento, usa outra posio. Quando ele interrompe o
paciente usa ainda uma terceira ou uma quarta posio para ouvi-lo.
O paciente tambm, quando ouve o terapeuta, assume certas posies
definidas. Em uma situao estudada pelo dr. Scheflen, o paciente pe a cabea para a direita quando age de uma maneira infantil, e mantm a cabea ereta quando fala de modo decidido e adulto.
A dificuldade em estudar e interpretar esses movimentos que so movimentos cinsicos pessoais, relacionados a eventos que ocorreram anteriormente com este ou aquele determinado paciente. Nem todos os pacientes
inclinam a cabea para um lado quando agem de maneira infantil, e nem todos
os terapeutas fazem o mesmo movimento ao ouvir o paciente. No entanto,
certo que o mesmo homem repetir a mesma posio vrias vezes. O dr.
Scheflen ficou surpreso ao constatar que esses movimentos de cabea, que
eram repetidos durante uma entrevista de trinta minutos, fossem to estereotipados e rgidos; no entanto, ele enfatiza que nessa sesso, bem como em
muitas outras por ele estudadas, o paciente e o mdico raramente usaram uma
grande variao de movimentos.
Ento, no deveria ser muito difcil encontrar posies especficas para
uma pessoa e a seguir relacion-las a frases ou tipos de frases, perguntas, respostas, explicaes etc.
Posturas

apresentaes

Movimentos da cabea, das plpebras e das mos no so realmente


movimentos posturais, e o dr. Scheflen os chama de "pontos". Uma seqncia de vrios pontos por ele rotulada de "posio", que muito mais prxima de uma postura. Uma posio, segundo ele, consiste de uma "mudana
postural grosseira envolvendo pelo menos metade do corpo". Uma posio
pode durar cerca de cinco minutos.
A maioria das pessoas numa situao social mudar sua posio de duas
a quatro vezes, embora o dr. Scheflen tenha observado psicoterapeutas, numa
situao de tratamento, manterem uma posio at por vinte minutos.
Para ilustrar o uso de posies, imagine uma situao em que um homem
est falando de um assunto especfico. O ouvinte recosta-se na cadeira, os braos e as pernas cruzados, enquanto ouve as idias do locutor. Quando o
ouvinte chega a um ponto em que discorda do locutor, ele muda de posio,
preparando-se para manifestar seu protesto. Ele pode debruar-se e descruzar os braos e as pernas. Talvez ele levante uma das mos, apontando o indicador quando comea a refutar a idia. Ao terminar, ele voltar posio
anterior, os braos e as pernas cruzados ou talvez passar a uma terceira
84

posio, mais receptiva, com os braos e as pernas descruzados enquanto se


inclina para trs, sinalizando que est aberto a sugestes.
Se voc pegar todas as posies que um homem e uma mulher tomam
durante uma conversa, tem o que o dr. Scheflen rotula de "apresentao". Uma
apresentao pode durar algumas horas e terminar com uma mudana completa de localizao. Sair da sala, dar um telefonema, pegar um cigarro, ir
toalete qualquer movimento para interromper a conversa encerra uma
apresentao. Se a pessoa volta, ento inicia-se nova apresentao.
A funo da postura na comunicao, o dr. Scheflen acredita, marcar
essas unidades, pontos, posies e apresentaes. As prprias unidades servem como pontuao para uma conversa. Posies diferentes relacionam-se
a diferentes estados emocionais, e muitas vezes esses estados podem ser
recapturados quando uma pessoa reassume a posio original em que eles
ocorreram. O psicoterapeuta cuidadoso e observador perceber, depois de
um momento, quais posturas esto associadas a determinados estados emocionais. Isso confirma os achados do dr. Wachtel. A mulher que ele estudou
fazia um determinado gesto quando estava irritada.
O cidado comum que entende bem de linguagem do corpo e a usa consegue captar essas posturas, embora possa no ter conscincia disso, e pode
relacion-las aos estados emocionais das pessoas que conhece. Dessa forma,
ele pode se manter um passo frente das outras pessoas, ao lidar com elas. Essa
arte pode ser ensinada s pessoas, pois uma funo de cuidadosa observao,
mas s pode ser aprendida quando se tem conhecimento de sua existncia.
Antes de a postura passar por cuidadosa anlise, os psiquiatras tinham
cincia dela. No incio do captulo, o terapeuta, ao contar uma piada ao
paciente, ficou atento para ver se esta causaria uma mudana na postura do
rapaz. Ele no sabia conscientemente que a depresso estaria ligada a uma
postura definida, falta de nimo e humor, a uma passividade e abatimento
geral, mas inconscientemente sabia que o estado do rapaz era preocupante,
tanto que aquilo o perturbou e ele finalmente tomou as medidas necessrias
para salvar seu paciente.
Assim como abaixar a cabea indica o fim de uma frase, ou levant-la
denota o fim de uma pergunta, as mudanas posturais maiores indicam pontos finais em interaes, o fim de um pensamento, o fim de uma frase. Por
exemplo, quando voc muda sua postura e deixa de dirigir o olhar pessoa
com quem est falando, muitas vezes significa que voc terminou. Voc quer
voltar a ateno para algum outro lugar, por um momento.
Um exemplo familiar, embora um pouco exagerado dessa mudana,
quando uma criana no suporta mais ouvir o sermo de um dos pais. Ao dizer:
"Sim, sim, eu sei!', vira-se fisicamente indicando:" Chega!Deixe-me
empazf."
Entretanto, Scheflen, assim como Birdwhistell e outros pesquisadores,
advertem que no devemos tentar associar mudanas especficas de posturas
85

a determinadas frases que expressamos oralmente. Devemos ter cuidado para


no afirmar que uma mudana de postura sempre tem um significado. "O significado ou funo de um evento", explica ele, "no interpretado em si, mas
em relao a seu contexto". Uma mudana na postura significa que algo est
acontecendo. Nem sempre nos diz o que est acontecendo. Devemos estudar
a mudana em relao a todo o incidente para descobrir isso.
Noite dessas, assisti ao evanglico Billy Graham na televiso, e percebi
que ele possui vrias mudanas posturais rgidas. Uma das prediletas usar o
indicador da mo direita para acompanhar suas palavras, apontando para
cima quando promete recompensas celestiais e fazendo um gigantesco crculo ao bater insistentemente numa mesma tecla. Outro favorito manter as
mos paralelas e abertas, na frente do peito, movendo-as para cima e para
baixo com movimentos bruscos. Seu ndice de audincia e o nmero de converses pelas quais responsvel no deixam dvidas quanto eficincia de
suas posturas, embora um exame objetivo deixe claro que estas so bemensaiadas e no inconscientes. A questo que transmitem um contexto emocional que acompanha as palavras, criam uma "aura".
O famoso filme King Kong tinha cenas em que o gorila gigante movia-se
de uma forma surpreendentemente realista. Esses resultados foram possveis,
em grande parte, por causa do entendimento da linguagem do corpo por parte
dos diretores de cinema. Quando Kong segurava Fay Wray na palma de sua
mo e olhava para ela, ele balanava a cabea para um lado, numa cpia fiel
de um "ponto" totalmente humano.
O reconhecimento da importncia da linguagem do corpo para projetar
uma imagem humana e simptica levou homens em destacadas posies polticas a adotar vrias generalidades da linguagem do corpo, na tentativa de atingir aquele algo indefinvel que chamamos de carisma.
John Kennedy era carismtico e, no importava o que dizia, bastavam
alguns gestos, uma postura correta para cativar a audincia. Robert Kennedy,
que no era um homem alto, parecia ser bem alto pela forma como manipulava sua postura. Johnson teve aulas de linguagem do corpo e tentou, sem
sucesso, mudar sua imagem e Richard Nixon tambm tinha muita conscincia
da importncia da linguagem do corpo e tentou us-la conscientemente para
manipular a populao. Esse uso da linguagem do corpo uma bno para
o ator que imita polticos. David Frye, um excelente mmico, baseia-se em
grande parte nessas posturas para tornar sua caracterizao perfeita.
Lutando pela

posio

A postura no apenas um meio de marcar uma conversa, tambm uma


forma em que as pessoas podem se relacionar quando esto juntas. O dr.
Scheflen dividiu todas as posturas que as pessoas assumem quando esto com
86

s outros, em trs grupos: 1) inclusivo-no-inclusivo; 2) vis--vis ou orientao corporal paralela; e 3) congruncia-incongruncia.


A inclusoou no-incluso descreve a maneira como os membros de um
grupo incluem ou no as pessoas. Eles fazem isso colocando o corpo, braos
e pernas, em determinadas posies. Numa reunio social, um grupo de pessoas pode formar um pequeno crculo que exclui todas as demais. Se trs
membros de um grupo esto se sentando num sof, os dois em cada extremidade podem "se fechar", virar-se um para o outro para incluir aquele que est
no meio, e excluir os outros. Dessa forma, eles recorrem incluso. Eles tambm podem cruzar as pernas para se fechar em torno do integrante ou integrantes centrais.
No captulo anterior, vimos como a av e a filha num grupo teraputico
"fechavam" a me, tentando proteg-la das ousadias do terapeuta. Esse um
recurso muito usado para manter "fora" aqueles que no so membros de um
grupo, ou para conservar os participantes no grupo.
Os braos e pernas dos participantes de um grupo, freqentemente, so
usados de modo inconsciente para que o grupo fique protegido de qualquer
intruso. Se voc observa grupos exercendo qualquer funo, em casamentos, festas, reunies ou noite, em casa, notar o nmero de formas curiosas
que os integrantes usam para proteger o grupo. Um homem numa reunio
social pode colocar o p sobre uma mesa de caf para agir como barreira contra pessoas de fora. s vezes o sexo determinar a forma de os integrantes de
um grupo exclurem outros. O dr. Scheflen relata algo sobre um seminrio
num hospital em que os funcionrios do sexo masculino se colocaram entre
as funcionrias e um visitante do sexo masculino. Era como se eles quisessem
proteg-las das pessoas de fora, e, no entanto, no havia sexo envolvido nesse
esquema de proteo. As funcionrias fazem parte de um grupo que est automaticamente protegido pelos homens.
Um indicador do status do grupo pode ser encontrado quando este se
dispe em linha num sof, ao longo de uma parede, ou numa conferncia. Os
integrantes mais importantes tendero a estar nos extremos.
Em nossa discusso sobre territrios pessoais, explicamos o significado
de zonas corporais em diferentes culturas. Quando homens americanos esto
numa situao em que suas zonas ou territrios so violados por um aglomerado de pessoas, muitas vezes reagem de formas curiosas. Dois homens que
esto num sof, numa festa, ao se verem apertados um contra o outro, podem
virar as costas e cruzar as pernas, para se afastar. Cada um pode erguer o brao
que est prximo pessoa ao lado e apoiar a mo no rosto, para funcionar
como mais uma barreira.
Se um homem e uma mulher so forados a se sentar muito prximos e
de frente um para o outro, e eles no tm intimidade, podem cruzar os braos
e as pernas para se proteger e inclinar o corpo para trs. Uma boa maneira de
87

observar essas e outras defesas experimentar, em festas, mover-se para os


territrios de outras pessoas, e ver de que forma elas reagem, quais as defesas
a que recorrem.
A segunda categoria de envolvimento da postura, o dr. Scheflen chama
de orientao corporal paralela ou vis--vis. Simplesmente, esta sugere que
duas pessoas podem se relacionar do ponto de vista da postura, olhando uma
para outra ou sentando-se lado a lado, paralelamente, talvez voltadas para
uma terceira pessoa. Se trs pessoas esto envolvidas, duas sempre estaro
paralelas e uma estar olhando para elas. Em grupos de quatro, duas duplas
paralelas se olharo.
Se as circunstncias impedem as pessoas de arranjar todo o seu corpo
nessas posies, elas ajeitaro a cabea, os braos e as pernas.
A disposio face a face geralmente ocorre num relacionamento professor-aluno, mdico-paciente ou entre casais, em que h troca de sentimentos
ou informaes. Disposies paralelas em geral indicam atividades que
requerem apenas uma pessoa. Ler, ouvir uma histria, assistir televiso ou a
um show, tudo isso pode ser feito por uma pessoa sozinha e tambm pode ser
feito em paralelo, quando mais de uma pessoa est envolvida.
Disposies face a face indicam uma reao entre duas pessoas envolvidas. Disposies lado a lado, quando usadas livremente, nos dizem que as
duas pessoas esto mais aptas a ficar neutras uma em relao outra, pelo
menos nessa situao especfica. A forma em que um casal numa festa ou reunio social se posiciona nos diz muito sobre seu relacionamento. Numa situao lado a lado, a intimidade pode ser atingida quando as pessoas se
entreolham, virando a parte superior do corpo de frente uma para outra.
A ltima categoria, congruncia-incongruncia,
abrange a capacidade
de os membros de um grupo se imitarem. Quando um grupo est em congruncia, a posio de um ser imitada pelo outro e, em alguns casos, haver
um espelhamento da imagem.
interessante notar que quando um integrante de um grupo congruente muda sua postura, os outros tambm mudaro. Em geral, a congruncia de
posio num grupo indica que todos os membros esto de acordo. Se o grupo
tiver dois pontos de vista, os defensores de cada ponto de vista assumiro
posies diferentes. Cada subgrupo ser congruente em si mesmo, mas nocongruente com o outro subgrupo.
Velhos amigos, quando esto discutindo algo, adotaro posies congruentes para mostrar que, apesar da discusso, ainda so amigos. Marido e
mulher que so muito prximos adotaro posturas congruentes quando um
est sendo atacado. Na linguagem do corpo, o outro est dizendo: "Eu o
suporto. Estou do seu lado".
As pessoas que desejam mostrar que esto acima do restante do grupo
podem assumir uma posio no-congruente. Em relacionamentos mdico88

paciente, pai-filhos, professor-aluno, as posturas sero no-congruentes,


novamente para mostrar status ou importncia. O homem que est numa reunio de negcios e adota deliberadamente uma posio incomum faz isso na
tentativa de mostrar seu status superior.
Conheo um editor importante de uma editora que adota uma posio
muito curiosa durante as reunies. Ele se inclina para trs e junta as mos acima da cabea, em seguida as mantm atrs da cabea, os cotovelos estendidos como asas. Isso o destaca imediatamente e indica seu status. Torna-o
superior aos outros homens na reunio.
Entretanto, disseram-me que um funcionrio muito prximo desse profissional, depois de um determinado intervalo, copia exatamente a posio do
editor, dizendo em linguagem do corpo: "Estou do seu lado. Sou fiel a voc,
meu lder". Ele pode estar dizendo ainda:"Estou tentando aproveitara
importncia que voc reflete*'. H tambm a possibilidade de ele estar dizendo:
"Estou tentando ganhar prestgio e tir-lo de voc".
O lder em qualquer reunio de famlia ou social, freqentemente estabelece a posio para o grupo e, um a um, todos o seguem. Numa famlia, se
a esposa dita a posio, ento provvel que ela tenha a voz mais forte nas
decises e que, realmente, ela quem controla.
Trs pistas para

o comportamento

da

famlia

Estude cuidadosamente a disposio de uma famlia mesa. Quem se


senta primeiro e onde? Um amigo psiclogo que fez um estudo dos lugares
mesa analisou a posio de uma famlia de cinco pessoas em termos do relacionamento entre elas.
" Nessafamlia", ele explicou," opai senta-se cabeceira da mesa, etambm o membro dominante da famlia. Sua esposa no est competindo com
ele pelo domnio, e ela se senta sua direita. A razo que eles esto prximos
o suficiente para compartilhar certa intimidade mesa e, no entanto, tambm esto prximos
dosfilhos.
"Agora, o posicionamento
dos filhos interessante. Afilha mais velha,
que est em competio com a me pelo afeto do pai num nvel inconsciente,
senta-se esquerda do pai, em congruncia com a posio da me.
"O mais novo est interessado na me, uma situao normal para um
menino, e se senta direita dela, um lugar longe do pai. A filha do meio, senta-se esquerda da irm. A posio dela mesa, como a posio dela nafamlia, ambivalente."
interessante notar, nesse arranjo, a colocao inconsciente de todos os
membros, de acordo com os relacionamentos interfamiliares. A escolha dessa
posio pode comear com a escolha da mesa. H mais concorrncia pelo
domnio em volta de uma mesa retangular que em uma mesa redonda.
89

O posicionamento do mando e da mulher importante para a compreenso da constituio da famlia. Quando marido e mulher esto cada um numa
ponta da mesa, geralmente esto em conflito quanto posio dominante na
famlia, mesmo que o conflito exista num nvel inconsciente.
Quando marido e mulher escolhem sentar-se um na ponta e outro ao
lado, em geral eles esto seguros quanto aos papis conjugais e resolveram
seu conflito um com o outro. Quem se senta cabeceira?
Evidentemente, se a mesa for pequena e eles puderem ficar frente a frente, essa talvez seja a posio mais confortvel para a intimidade.
Posies numa mesa podem dar uma pista para o domnio numa famlia.
Outra pista para as relaes interfamiliares consiste em observar se a famlia
rgida ou aberta.
Um amigo fotgrafo foi contratado recentemente para tirar algumas fotos
informais de um candidato a prefeito numa grande cidade do Centro-Oeste.
Ele passou o dia com a famlia e voltou desapontado.
" Talvez eu tenha tirado uma foto decente, ele me disse. "Pedi a ele para
chamar seu cachorro efoi o nico momento em que relaxou."
Quando lhe pediram para explicar, meu amigo disse: "A casa era um
daqueles lugares rgidos, o mais rgido que se pode ver. Revestimentos de
plstico nos abajures, tudo no lugar, tudo perfeito sua pobre esposa me
seguia, pegando os cartuchos de flash e recolhendo as cinzas de meus cigarros. Como eu poderia tirar uma foto espontnea?"
Eu sabia o que ele estava dizendo pois vi muitas famlias assim, lares que
representam uma famlia "fechada". Tudo na famlia guardado, arrumado.
Mesmo as posturas deles so rgidas e impecveis. Tudo est no lugar nessas
casas formais, arrumadas.
Podemos ter certeza, de modo geral, que a famlia de uma casa como essa
menos espontnea, mais tensa, menos provvel que seus integrantes
tenham opinies liberais, aceitem idias diferentes, e muito mais provvel que
se adaptem aos padres da comunidade.
Por outro lado, a famlia "aberta" ter uma aparncia dinmica em sua
casa, uma aparncia desarrumada, talvez desorganizada. Os familiares sero
menos rgidos, menos exigentes, mais livres e mais abertos na maneira de agir
e nas idias.
Numa famlia fechada, cada membro provavelmente tenha sua prpria
cadeira, seu prprio territrio. Na famlia aberta, raramente importa quem senta onde, quem chegar primeiro pega o lugar.
Numa linguagem do corpo, a famlia fechada sinaliza sua rigidez pelos
movimentos restritos, sua maneira formal e postura cuidadosa. A famlia aberta indica sua abertura pelos movimentos mais soltos, posturas descuidadas e
pela informalidade. Sua linguagem do corpo grita:"Relaxe. Nada importante demais. Fique vontade.
90

As duas atitudes refletem-se num sentido ttil, pelo comportamento da


me com os filhos. Ela tensa, controladora, ou tranqila e descuidada? A
atitude dela influencia os filhos e est refletida em seu comportamento.
Esses, evidentemente, so os dois extremos. A maioria das famlias se
enquadra entre eles, tem certa dose de abertura e de fechamento. Algumas so
igualmente equilibradas e outras inclinam-se mais para um extremo que para
o outro. Uma pessoa de fora que esteja estudando qualquer famlia, pode usar
a abertura ou o fechamento como pista para compreend-la. Uma terceira
pista, igualmente significativa, a imitao na famlia.
Quem imita quem na famlia? Mencionamos antes que se a esposa toma
a dianteira, iniciando certos movimentos seguidos pelos demais familiares,
ento provavelmente ela assumir o papel dominante.
Entre irmos e irms, o domnio pode ser facilmente identificado, observando-se a criana que se movimenta primeiro e notando aqueles que a
seguem.
O respeito na famlia pode ser entendido observando-se como a linguagem do corpo copiada. O filho copia os gestos do pai? A filha copia os
da me? Se isso acontece, podemos estar certos de que a famlia bem constituda. Observe quando o filho comea a imitar os movimentos da me, e a
filha, os do pai. Esses so os primeiros sinais de advertncia da linguagem do
corpo. "Estou no caminho errado. Preciso ser colocado no caminho certo."
O psiclogo responsvel, ao tratar um paciente, tentar descobrir algo da
constituio familiar e, o mais importante, do lugar de seu paciente na famlia.
Tratar um paciente como indivduo separado de sua famlia ter pouca
compreenso da rea mais importante de sua vida, seu relacionamento com
a famlia.
Alguns psiclogos esto comeando a insistir na terapia familiar, e no
improvvel que um dia os terapeutas s trataro pacientes dentro da estrutura da famlia, para que possam ver e entender todo o relacionamento familiar
e compreender como eles influenciaram o paciente.
Nosso primeiro relacionamento com nossa famlia, nosso segundo
:om o mundo. No podemos entender o segundo sem explorar cuidadosamente o primeiro.

91

O olhar que

desumaniza

O cowboy montou em seu cavalo e os dedos pairaram sobre a arma


enquanto seus olhos, frios como gelo, provocavam calafrios nas costas do
bandido.
Uma situao familiar? Acontece em todo romance de faroeste, assim
como em toda histria de amor, os olhos da herona se derretiam enquanto os
olhos do heri queimavam ao olhar para os dela. Na literatura, mesmo na
melhor literatura, os olhos so de ao, de sarcasmo, sagazes, penetrantes, brilhantes e assim por diante.
Sero realmente? Sero sempre assim? Existir um olhar ardente, gelado
ou cortante? Na verdade, no h. Longe de serem janelas da alma, os olhos
tm uma funo fisiolgica, so simples rgos da viso e nada mais, de cores
diferentes em diferentes pessoas, sem dvida, mas nunca realmente capazes
de expressar emoo em si.
E, no entanto, lemos e ouvimos tantas vezes e mesmo falamos de olhares sbios, sagazes, bons, ruins, indiferentes. Por que h tal confuso? Tantas
pessoas podem estar erradas? Se os olhos no mostram emoo, ento por que
a vasta literatura, as histrias e lendas sobre eles?
De todas as partes do corpo humano usadas para transmitir informaes,
os olhos so a mais importante e podem emitir as nuances mais sutis. Isso contradiz o fato de que os olhos no mostram emoo? Nem tanto. Embora o
globo ocular em si no mostre nada, o impacto emocional dos olhos ocorre
devido a seu uso e ao uso da face. A razo de eles confundirem tanto os observadores porque pela durao do olhar, pela abertura das plpebras, pelo
92

olhar de esguelha e por inmeras pequenas manipulaes da pele e dos


olhos, praticamente qualquer significado pode ser enviado.
Mas, a tcnica mais importante do controle dos olhos olhar, ou olhar
fixamente. Com o olhar podemos encantar ou afastar uma pessoa. Como?
Atribuindo a ela um status humano ou no-humano.
Dizendo-o de um modo simples, o controle por meio do olhar em nossa
sociedade se resume a dois fatos. Um deles, no olhamos fixamente (encaramos) para outro ser humano. Segundo, olhar fixamente reservado para uma
no-pessoa. Observamos demoradamente uma obra de arte, uma escultura,
um cenrio. Vamos ao zoolgico e observamos os animais, os lees, os macacos, os gorilas. Olhamos fixamente para eles pelo tempo que desejarmos, da
forma mais ntima que desejarmos, mas no olhamos fixamente para os humanos, se queremos dar a eles um tratamento humano.
Podemos usar o mesmo olhar fixo para assistir apresentao de um artista de circo, mas no o consideramos .realmente um ser humano. Pagamos para
olhar para ele como objeto e, da mesma forma, podemos fixar o olhar num ator
que est no palco. O homem verdadeiro est mascarado por trs de seu papel,
para que nosso olhar no incomode nem a ele nem a ns. Entretanto, o novo
teatro que trs o ator para junto da platia muitas vezes provoca uma sensao
desconfortvel. Ao envolver a platia, o ator de repente perde seu status de
no-pessoa e olhar fixamente para ele se torna embaraoso para ns.
Como dissemos antes, um branco do Sul dos Estados Unidos pode olhar
fixamente para um negro da mesma forma, tornando-o, pelo olhar, um objeto em vez de uma pessoa. Se desejamos ignorar algum, trat-lo com certo
desprezo, podemos dar a ele o mesmo olhar, o olhar ligeiramente no focalizado que no o v realmente, o olhar cortante da elite social.
Profissionais do setor de servios que nos atendem, muitas vezes so tratados dessa forma, como os garons, garonetes e crianas. Entretanto, esse
pode ser um esquema de proteo mtua. Permite queles que nos atendem
atuar eficientemente em seu universo, que se sobrepe ao nosso, sem interferncia demais de nossa parte, e permite-nos ficar vontade, sem que o atendente seja reconhecido como ser humano. O mesmo ocorre com crianas e
garons. Seria constrangedor se cada vez que fssemos servidos por um garom tivssemos de nos apresentar e trocar palavras cordiais.
Um momento para

olhar

Com desconhecidos, quando os reconhecemos como seres humanos,


devemos evitar olhar fixamente para eles e, no entanto, devemos tambm evitar ignor-los. Para consider-los como pessoas em vez de objetos, usamos
uma desateno deliberada e educada. Olhamos para eles o tempo suficiente para deixar bem claro que os estamos vendo e, ento, imediatamente des93

viamos o olhar. Estamos dizendo, em linguagem do corpo:"Sei que voc est


a f , e um momento depois acrescentamos: "Mas eu no sonharia em invadir
sua
privacidade.
O importante nessa troca que no encaramos aquele que reconhecemos como pessoa. Olhamos rapidamente e ento desviamos o olhar. O reconhecimento no permitido.
H frmulas diferentes para a troca de olhares, dependendo do lugar onde
as pessoas se encontram. Se voc passa por algum na rua, pode olhar para a
pessoa at que esteja a cerca de dois metros e meio de distncia, ento voc
deve desviar o olhar ao passar por ela. Antes de essa distncia ser alcanada,
cada um sinalizar em que direo passar. Isso feito com um breve olhar
naquela direo. Cada um se desvia ligeiramente e passa tranqilamente.
O dr. Erving Goffman se refere a esse rpido olhar em Behavior in public places (Comportamento em lugares pblicos), dizendo que olhar de relance e abaixar os olhos a linguagem do corpo para expressar: "confio em
voc".
Para reforar esse sinal, voc olha diretamente para a outra face antes de
desviar o olhar.
s vezes, difcil seguir as regras, principalmente se uma das duas pessoas estiver usando culos escuros. Torna-se impossvel descobrir o que est
fazendo. Est olhando demoradamente para voc, intencionalmente? Est
olhando para voc, afinal? A pessoa que est usando culos sente-se protegida e acha que pode olhar sem ser notada. Entretanto, isto um engano. Para
a outra pessoa, os culos escuros parecem indicar que o usurio est sempre
olhando fixamente para ela.
Muitas vezes usamos essa tcnica de olhar-e-desviar o olhar quando
encontramos pessoas famosas. Queremos assegurar que estamos respeitando a privacidade delas, que no sonharamos em olhar para elas. O mesmo acontece com os aleijados ou deficientes fsicos. Olhamos rapidamente
e ento desviamos o olhar, antes que olhar possa ser considerado encarar.
a tcnica que usamos para qualquer situao incomum, em que um olhar
muito demorado seria embaraoso. Quando vemos um casal extico, usamos essa tcnica. Podemos us-la quando vemos um homem com uma barba diferente, com um cabelo comprido demais, com roupas extravagantes.
Uma mulher com uma minissaia minscula tambm pode atrair esse olhare-desviar o olhar.
claro que o oposto tambm verdadeiro. Se desejamos menosprezar
uma pessoa, podemos demonstrar isso olhando por mais tempo do que seria
aceitvel e educado. Em vez de baixar os olhos quando trocamos olhares, continuamos a encarar a pessoa. Aquele que desaprova um casamento ou namoro inter-racial olhar descaradamente para tal casal. Se cabelos longos,
94

vestidos curtos ou barbas lhe desagradam, ele pode demonstrar isso com um
olhar mais demorado do que o aceitvel.
O olhar

incmodo

O olhar-e-desviar o olhar nos faz lembrar do problema que enfrentamos


na adolescncia, com nossas mos. O que fazemos com elas? Onde as colocamos? Os atores amadores tambm tomam conscincia disso. De repente,
eles se conscientizam de suas mos, reconhecendo-as como acessrios desajeitados que devem ser usados com graa e naturalidade.
Da mesma forma, em certas circunstncias, tornamo-nos conscientes de
nossos olhares como acessrios desajeitados. Para onde devemos olhar? O
que devemos fazer com nossos olhos?
Dois estranhos sentados um de frente para o outro num vago-restaurante de um trem tm a opo de se apresentar e travar uma conversa inconseqente e talvez desinteressante durante a refeio, ou ignorar-se mutuamente e tentar
evitar o olhar do outro a todo custo. Cornelia Otis Skinner, ao descrever tal situao num ensaio, escreveu: "Eles lem vrias vezes o menu, brincam com os
talheres, inspecionam as unhas como se as estivessem vendo pela primeira vez.
Chega o momento inevitvel em que se olham, mas eles desviam o olhar rapidamente e o dirigem para fora, apreciando a paisagem atravs dajaneld'.
O mesmo olhar desajeitado dita nosso comportamento em elevadores,
nibus e metrs lotados. Quando tomamos um elevador ou um trem cheio,
olhamos rapidamente e ento desviamos o olhar imediatamente, sem encarar
ningum. Dizemos, com nosso olhar: "Eu o estou vendo. No o conheo, mas
voc um ser humano e eu no irei olhar para voc
demoradamente".
No metr ou num nibus, onde a necessidade nos obriga a ficar prximos dos outros passageiros durante longos trajetos, podemos ter dificuldade
para encontrar uma forma de no fixar o olhar em algum. Olhamos sorrateiramente, mas desviamos o olhar antes de cruzar com o olhar da outra pessoa.
Ou lanamos um olhar vago, desviando-o dos olhos da pessoa e dirigindo-o
para a cabea, a boca, o corpo para qualquer lugar, menos para os olhos,
que so um ponto inaceitvel para um olhar vago.
Se nossos olhares se encontram, s vezes podemos amenizar a mensagem
com um breve sorriso. O sorriso no precisa ser longo nem bvio demais. Deve
dizer: "Perdo por ter olhado para voc, mas ns dois sabemos quefoipor
acasd\
Olhares

indiscretos

O olhar que nos incomoda uma ocorrncia bastante comum e todos ns


j passamos por uma experincia dessas. Quase todas as aes e interaes
entre seres humanos dependem de olhares mtuos. O falecido filsofo espa95

nhol Jos Ortega y Gasset, em seu livro Man andpeopleiO


homem e as pessoas), falava do "olhar" como algo que vem diretamente de dentro de um
homem" com a preciso de uma bala de revlver". Ele achava que o olho, com
seus clios e aberturas, a ris e a pupila, era equivalente a um "teatro inteiro
com seu palco e atores".
Os msculos dos olhos, Ortega dizia, so surpreendentemente sutis e,
por isso, todo olhar diferenciado de outro olhar. H tantos olhares diferentes que quase impossvel numer-los, mas ele citou:" o olhar que passeia pela
superfcie da coisa olhada e o olhar que se fixa como um gancho; o olhar direto e o olhar oblquo, cuja forma extrema tem seu prprio nome: 'olhar com o
canto do olho'".
Ele tambm mencionou o "olhar de esguelha", que difere de qualquer
outro olhar oblquo, embora seu eixo tambm esteja deslocado.
De acordo com Ortega, todo olhar nos diz o que vai dentro da pessoa que
olha, e a inteno de se comunicar com um olhar mais genuinamente reveladora quando aquele que olha no tem conscincia de como olha.
Como outros pesquisadores da linguagem do corpo, Ortega advertiu que
um olhar em si no transmite um sentido completo, embora tenha um significado. Uma palavra numa sentena tambm tem significado, mas apenas no
contexto da sentena podemos apreender o sentido completo da palavra. O
mesmo podemos dizer do olhar. Apenas no contexto de uma situao, um
olhar pode ser inteiramente compreendido.
s vezes, queremos olhar sem sermos vistos. Ortega chamou esse olhar
de " olhar de esguelha". Em qualquer situao, podemos observar algum e
olhar o tempo que desejarmos, contanto que a outra pessoa no esteja percebendo que est sendo observada, contanto que nosso olhar passe despercebido. No momento em que os olhos da pessoa se movem e encontram os
nossos, nosso olhar deve se desviar. Quanto mais habilidosa for a pessoa,
melhor ela ser para dar esses olhares de soslaio.
Numa descrio atraente, Ortega rotula um olhar de "o mais efetivo, o
mais sugestivo, o mais adorvel e encantador". Ele o considerou o mais complicado, porque no apenas furtivo, mas tambm o oposto de furtivo, porque torna claro que est olhando. Este o olhar dado com as plpebras
entreabertas, o olhar sonolento ou calculista ou avaliador, o olhar de um pintor para sua tela, ao afastar-se dela, que os franceses chamam de lesyeuxen
coulisse.
Descrevendo esse olhar, Ortega disse que as plpebras esto quase
fechadas e parecem estar escondendo os olhos, mas de fato as plpebras comprimem os olhos e "enviam um olhar certeiro como uma flecha'.
" o olhar que expressa sonolncia, mas que por trs da nuvem de doce
dormitar est totalmente desperto. Qualquer um que tenha tal olhar possui
um tesouro."
96

Ortega disse que Paris atira-se aos ps de qualquer um com esse olhar.
Madame DuBarry, amante de Lus XV, parece que tinha esse olhar, e Lucien
Guitry tambm. Em Hollywood, Robert Mitchum certamente olhava dessa
maneira, e isso o tornou smbolo sexual durante muitos anos. Mae West
copiou-o e a atriz francesa Simone Signoret controlava esse olhar com tanta
perfeio que mesmo na meia-idade ela era considerada muito sensual e
atraente.
Outras culturas,

outros

olhares

O reconhecimento do olho como meio de comunicao, ou de um olhar


como tendo significado especial, no novo. Olhar algo a que sempre se
associaram emoes fortes e foi proibido, sob certas circunstncias, na prhistria e nas lendas. A mulher de L foi transformada numa esttua de sal por
olhar para trs, e Orfeu perdeu Eurdice por ter olhado para ela. Ado, quando provou o fruto do conhecimento, teve medo de olhar para Deus.
O significado do olhar universal, mas em geral no estamos conscientes de como olhamos ou como somos olhados. A honestidade exige, em nossa cultura, que olhemos algum diretamente nos olhos. Outras culturas
possuem outras regras, como um diretor de uma escola de New York City descobriu recentemente.
Uma jovem estudante porto-riquenha de quinze anos foi pega no banheiro com um grupo de meninas por suspeita de terem fumado. As meninas
do grupo eram, em sua maioria, conhecidas por indisciplina. Mas, essa jovem,
Livia, no tinha nenhuma advertncia, e no entanto o diretor, aps uma breve
entrevista, convenceu-se de que ela era culpada e decidiu suspend-la com
as outras.
No foi o que ela disse declarou ele mais tarde. Foi simplesmente a atitude dela. Havia algo de sorrateiro e suspeito nela. Ela no me olhava
nos olhos.
Era verdade. Durante a entrevista com o diretor Livia fixou o olhar no
cho, numa atitude que admitia claramente sua culpa, e se recusou a olhar
para ele.
Mas ela uma boa menina a me de Lvia insistia. No era essa a
opinio do diretor da escola. Ele a considerava uma arruaceira e certamente
ela no procuraria as autoridades para protestar contra a suspenso que recebera. Mas, para surpresa dele, ela procurou os vizinhos e amigos. Houve uma
manifestao de pais porto-riquenhos em frente escola no dia seguinte, e
srios prenncios de um tumulto ameaador.
Felizmente, John Flores ensinava literatura hispnica na escola e morava
muito prximo da famlia de Livia. John tomou coragem e pediu uma entrevista com o diretor.
97

Conheo Livia e seus pais disse ele ao diretor. E ela uma boa
menina. Tenho certeza de que houve um engano.
Se houve algum engano o diretor disse inquieto , ficarei feliz em
retific-lo. H trinta mes l fora, gritando, querendo a minha cabea. Mas, eu
mesmo fiz perguntas menina e parecia estar escrito 'culpada' no rosto dela,
ela nem olhava em meus olhos!
John deu um suspiro de alvio e ento, com muito tato, pois ele era novo
demais na escola para cometer qualquer deslize, explicou alguns fatos bsicos da cultura de Porto Rico ao diretor.
Em Porto Rico uma menina educada, uma boa menina ele explicou
, no olha diretamente para um adulto. Recusar-se a fazer isso sinal de respeito e obedincia. Seria to difcil para Livia olhar diretamente para o senhor
quanto o seria para ela comportar-se mal, ou para a me dela procur-lo para
fazer uma reclamao. Em nossa cultura, este exatamente o comportamento aceito para uma famlia respeitvel.
Felizmente, o diretor era um homem que sabia admitir o que estava errado. Chamou Livia e seus pais e os vizinhos mais exaltados at a diretoria e discutiu o problema mais uma vez. A explicao de John Flores deixou claro para
ele que Livia no estava evitando seus olhos por desacato, mas por respeito.
O que interpretou como um ar sorrateiro, ele agora percebeu, era timidez. De
fato, medida que a conversa se desenrolou e os pais se acalmaram, ele percebeu que Livia era mesmo uma menina doce e gentil.
O resultado de todo o incidente foi um relacionamento mais profundo e
significativo entre a escola e a comunidade mas essa uma outra histria,
claro. O que de interesse particular nessa histria a estranha confuso do
diretor. Como ele interpretou to mal todos os sinais do comportamento de
Livia?
Livia estava usando a linguagem do corpo para dizer: "Sou uma boa
menina. Respeito-o e escola. Respeito-o demais para responders suas perguntas, demais para olhar em seus olhos com coragem, sem vergonha,
demais
para me defender. Mas, certamente, minha atitude lhe diz tudo isso".
Como uma mensagem to clara poderia ser interpretada como "Eu o
desafio. No responderei s suas perguntas. No olharei em seus olhos porque gosto de enganar os outros. Serei esperta e evitarei responders suas perguntas. .."
A resposta, evidentemente, cultural. Culturas diferentes tm costumes
diferentes e, evidentemente, diferentes linguagens corporais. Elas tambm
atribuem olhares e significados diferentes aos mesmos olhares.
Nos Estados Unidos, por exemplo, um homem no deve olhar para uma
mulher demoradamente, a menos que ela lhe d permisso por meio de um
sinal da linguagem do corpo, um sorriso, um olhar para trs, um encontro direto dos olhos. Em outros pases, aplicam-se regras diferentes.
98

Nos Estados Unidos, se uma mulher olha para um homem demoradamente, ela facilita uma aproximao verbal. O sinal dela diz:"Estou interessada. Vocpode se aproximar de mim". Em pases latinos, embora movimentos
mais livres do corpo sejam permitidos, tal olhar poderia ser um convite direto e um "sinal verde" para avanar fisicamente. Torna-se bvio, ento, por que
uma menina como Livia no olharia nos olhos do diretor.
Novamente, nos Estados Unidos, dois homens no tm permisso para
olhar um para o outro por mais que um breve perodo de tempo, a menos que
desejem brigar ou se tornar ntimos. Qualquer homem que olhe para outro
homem por muito tempo provoca constrangimento e o outro homem comea a querer entender o que ele deseja.
Esse outro exemplo da rigidez das regras do olhar. Se algum olha para
ns e olhamos para os olhos dessa pessoa fixamente, dever dela desviar o
olhar primeiro. Se ele no desviar o olhar enquanto lhe dirigimos o nosso
olhar, ficaremos constrangidos e saberemos que algo est errado. Outra vez,
isso nos deixa embaraados e incomodados.
Um olhar demorado

para

si mesmo

Na tentativa de descobrir como algumas dessas regras de comunicao


visual funcionam, o dr. Gerhard Nielson, de Copenhagen, analisou os "olhares" dos sujeitos em seus estudos de autoconfrontao. Para descobrir quanto tempo, e quando, as pessoas sendo entrevistadas olharam para o
entrevistador, ele filmou entrevistas e passou-as vrias vezes em cmara lenta.
Embora ele comeasse com uma idia vaga do tempo que um homem
olharia para outro durante uma entrevista, ficou surpreso ao descobrir como
havia poucos olhares. O homem que olhava para seu entrevistador mais tempo, ainda desviava o olhar 27% das vezes. O homem que olhava menos para
o entrevistador desviava o olhar 92% das vezes. Metade das pessoas entrevistadas desviavam o olhar metade das vezes, enquanto estavam sendo entrevistadas.
O dr. Nielson constatou que quando as pessoas falavam muito, olhavam
muito pouco para seus parceiros; quando elas ouviam muito, tambm olhavam muito. Ele relata que esperava mais, mas ficou surpreso ao constatar que
eles olhavam menos quando falavam mais.
Ele descobriu que quando as pessoas comeam a falar, desviam o olhar
de seus interlocutores primeiro. H um momento sutil, ele explica, no falar,
ouvir, olhar e desviar o olhar. A maioria das pessoas desvia o olhar imediatamente antes ou depois de comear a falar, uma de quatro vezes em que falam.
Poucos desviam o olhar metade das vezes em que comeam a falar. Quando
acabam de falar, metade das pessoas olha para seus interlocutores.
99

Quanto ao motivo pelo qual as pessoas se recusam a olhar nos olhos de


seus interlocutores durante uma conversa, o dr. Nielson acredita que essa
uma maneira de evitar distrao.
Quanto tempo dura um

olhar?

Outro estudo, conduzido pelo dr. Ralph V. Exline na University of


Delazare, envolveu 40 homens e 40 mulheres, todos calouros e segundanistas. No estudo, um homem entrevistou 20 homens e 20 mulheres e uma
mulher entrevistou 20 de cada sexo. Metade dos estudantes foi questionada
por entrevistadores sobre assuntos ntimos, seus planos, desejos, necessidades e temores. A outra metade respondeu a perguntas sobre interesses de lazer, leitura, filmes, esportes.
O dr. Exline constatou que quando os estudantes eram entrevistados
sobre assuntos pessoais, eles no olhavam para o entrevistador com a mesma
freqncia que o faziam ao serem entrevistados sobre assuntos relacionados
a lazer. As mulheres, entretanto, em ambos os tipos de entrevista, olhavam
para os entrevistadores com mais freqncia que os homens.
O que parece ficar claro de ambos os estudos, e de outros de natureza
similar, que quando algum desvia o olhar enquanto est falando, isso geralmente significa que est expondo uma idia e no quer ser interrompido.
O cruzamento de olhares nesse ponto seria sinal de interrupo quando
ele fizesse a pausa. Se ele faz uma pausa e no olha para a pessoa com quem
est conversando, significa que ele no terminou ainda. Est sinalizando: "
isto o que eu quero dizer. O que voc acha?'
Se voc desvia o olhar da pessoa que est falando com voc enquanto
est ouvindo, isso indica: "No estou totalmente de acordo com o que voc est
dizendo. Tenho algumas
observaes'.
Se voc desvia o olhar enquanto est falando, isso pode significar: "No
estou certo do que estou dizendo".
Se, enquanto est ouvindo, voc olha para o interlocutor, sinaliza:"Concordo com voc', ou "Estou interessado no que voc est dizendo".
Se, enquanto voc est falando, olha para o ouvinte, pode estar sinalizando: "Estou certo do que estou dizendo".
H tambm elementos de ocultao quando se desvia o olhar do companheiro. Se voc desvia o olhar enquanto ele est falando, voc est sinalizando: "No quero que voc saiba o que eu estou sentindo". Isso acontece
principalmente quando o parceiro crtico ou insultante. algo como um
avestruz enterrando a cabea na areia. "Se no posso v-lo, voc no pode me
machuca f .
por essa razo que as crianas se recusam a olhar quando esto sendo
repreendidas.
100

Entretanto, h mais complexidades aqui que o encontro de olhares... ou


o olhar de relance. Desviar o olhar durante uma conversa pode ser um meio
de esconder algo. Portanto, quando algum desvia o olhar, podemos pensar
que ele est escondendo algo. Para enganar os outros, podemos olhar deliberadamente para nosso parceiro em vez de nos recusar a olhar para ele.
Alm da durao e da direo dos olhares, h muitos sinais envolvidos
quando se fecham as plpebras. Alm do olhar com os olhos semicerrados
descritos por Ortega, Birdwhistell afirma que cinco jovens enfermeiras, numa
srie de testes, relataram vinte e trs posies diferentes do fechamento das
plpebras que elas puderam distinguir.
Mas, concordaram que apenas quatro das vinte e trs "significavam alguma coisa". O novo teste permitiu que o dr. Birdwhistell rotulasse essas quatro
posies: "olhos abertos, plpebras arqueadas, olhar de soslaio, olhos semicerrados".
Realizar o trabalho oposto, tentando faz-las reproduzirem as posies
das plpebras, no teve muito sucesso. Todas puderam reproduzir cinco das
vinte e trs posies, mas apenas uma conseguiu reproduzir mais de cinco.
Usando um grupo de homens no mesmo tipo de experimento, ele verificou que todos podiam reproduzir pelo menos dez posies. Os homens
tinham mais facilidade para piscar, o que no era esperado. Alguns dos
homens conseguiam reproduzir quinze posies diferentes, e um fantasticamente eloqente em linguagem do corpo chegou a trinta e cinco posies diferentes das plpebras.
Ampliando o estudo para fazer comparaes culturais, o dr. Birdwhistell
verificou que entre os japoneses, ambos os sexos eram similares no nmero
de posies das plpebras que conseguiam reproduzir. Mas, mesmo os japoneses podiam reconhecer, nos outros, mais posies do que eram capazes de
reproduzir.
Quando o movimento das sobrancelhas acrescentado ao movimento
das plpebras, um nmero maior de sinais reconhecveis produzido. Alguns
cientistas verificaram at quarenta posies diferentes das sobrancelhas,
embora a maioria concorde que menos da metade delas significativa. apenas quando movimentos significativos das sobrancelhas so combinados a
movimentos significativos das plpebras e acrescentamos vincos da testa, que
as permutaes e combinaes so infindveis.
Se cada combinao tem uma implicao diferente, ento o nmero de
sinais que podemos transmitir com nossos olhos e a com pele em volta deles
interminvel.

101

Haver

uma linguagem

das

pernas?

medida que a cinesiologia e a linguagem do corpo foram se tornando


mais conhecidas e entendidas, o que comeou como curiosidade passou a ser
uma cincia, o que comeou como um fato observvel logo se tornou um fato
mensurvel e, tambm, infelizmente, o que se tornou uma cincia tambm se
tornou uma situao sujeita a exploraes.
Em momentos de stress, um beb chupar o polegar, um homem roer
as unhas ou morder as juntas dos dedos, uma mulher levar a mo ao peito;
estes so gestos curiosos, mas uma compreenso da linguagem do corpo nos
faz perceber que a criana est sugando seu dedo para ter segurana, um
retorno simblico ao conforto do seio da me. O homem passou a roer unhas
ou morder as juntas dos dedos, que so comportamentos socialmente aceitveis, em lugar de chupar o polegar, que seria inaceitvel, e a mulher leva a
mo ao peito de uma maneira defensiva, cobrindo e protegendo seus seios
vulnerveis. Na medida em que se busca compreender o significado desses
gestos, a curiosidade se torna uma cincia.
Saber que as pessoas levantam as sobrancelhas ou abaixam as plpebras
para expressar uma emoo um fato observvel. Saber o grau exato em que
aquelas so erguidas ou o ngulo em que estas so abaixadas torna o fato
mensurvel. O dr. Birdwhistell escreveu: "se associarmos a expresso 'olhar
desanimado' a 'erguimento bilateral da poro mediana da
sobrancelha'
teremos um significado diferente do que se associarmos 'olhar desanimado' a
um erguimento unilateral da parte baixa da sobrancelha''. Da observao,
podemos afirmar que quando os olhos esto entreabertos e as pontas das
102

sobrancelhas esto erguidas, o rosto parece diferente do que quando os olhos


esto entreabertos e uma sobrancelha est ligeiramente erguida.
Infelizmente, a cinesiologia, ao relacionar fatos para se tornar uma cincia, tambm corre o risco de ser explorada. Por exemplo, o que podemos dizer quando algum cruza as pernas? No incio do livro falamos do uso de
pernas cruzadas para incluir ou excluir inconscientemente os participantes de
um grupo. Vimos como elas tambm podem ser usadas para se sentar da mesma maneira, quando uma pessoa numa sala estabelece um padro postural e
as outras a imitam. Se o lder cruza as pernas, os outros tambm cruzaro.
Cruzar as pernas tambm pode expressar carter? Ser que, da forma
como posicionamos as pernas ao sentar, damos uma pista de nossa natureza
interior?
Como acontece com todos os sinais da linguagem do corpo, no h uma
resposta simples, do tipo sim ou no. Cruzar as pernas ou mant-las paralelas
pode ser um sinal do que a pessoa est sentindo, de seu estado emocional no
momento, mas tambm pode no ter significado algum. Tenho um amigo que
escritor e escreve mo. Ele cruza as pernas, colocando a perna esquerda
sobre a direita, e nunca o contrrio. Numa reunio social recente, meu amigo
estava sentado esquerda de sua esposa, a perna esquerda sobre a direita,
apontando para ela. A perna direita dela, cruzada sobre o joelho esquerdo,
apontava para ele.
Um psiclogo amador no grupo observou o casal e disse: "Vejam, eles
formam um crculo fechado, com as pernas cruzadas apontando um para o
outro e excluindo o resto do grupo uma perfeita ilustrao da linguagem
do corpo ".
Chamei meu amigo escritor de lado e disse:
Sei que voc se d bem com sua esposa, mas no entendi bem esse
jogo de cruzar as pernas.
Eu s consigo cruzar as pernas colocando a esquerda sobre a direita.
porque escrevo meus primeiros rascunhos mo, em vez de usar mquina
de escrever ele explicou sorrindo.
Mas, o que isso tem a ver com o jeito que voc cruza as pernas? perguntei, sem entender.
S posso cruzar a esquerda sobre a direita porque a vida toda cruzei
as pernas dessa maneira, e os msculos e ossos de minhas pernas se acostumaram a isso. Se eu cruzar da outra forma, sinto-me desconfortvel. Agora,
automaticamente, cruzo minha perna esquerda sobre o joelho direito.
Mas, como escrever mo...?
simples. No escrevo na mesa. Escrevo numa poltrona. Escrevo
sobre uma prancha que equilibro em meu joelho. Para erguer a prancha o suficiente, de modo que consiga escrever, preciso cruzar as pernas. Como sou
destro, escrevo voltado para o lado esquerdo. Portanto, cruzo as pernas de
103

forma que a esquerda fique mais alta, sobre a direita. Eu sempre fiz isso, e agora a nica posio na qual me sinto confortvel. Por acaso, sentei-me
esquerda de minha mulher. Outras noites, posso sentar-me direita dela.
A moral aqui que antes de fazer qualquer hiptese cientfica, todos os
fatos devem ser conhecidos. Para associarmos qualquer significado a pernas
cruzadas, devemos estar conscientes da condio fisiolgica do corpo. O mesmo podemos dizer de braos cruzados. H uma tentao terrvel de atribuir
uma srie de significados direo em que cruzamos os braos. Parece ter
sido estabelecido que cruzar os braos s vezes um gesto defensivo, um sinal
de que voc no quer aceitar o ponto de vista de outro, ou ento um sinal de
que voc est inseguro e deseja se defender. Agora, essas e algumas outras
interpretaes so vlidas, mas quando nos referimos direo em que esto
cruzados, o esquerdo sobre o direito ou o contrrio, estamos num terreno
perigoso.
Cruze os braos sem pensar. Alguns de vocs colocaro o brao esquerdo sobre o direito, alguns faro o contrrio e, o mais importante de tudo, voc
sempre cruzar os braos da mesma forma. Se cruz-los de outro modo, se
sentir estranho. Isso porque a forma em que cruzamos nossos braos, pondo o esquerdo sobre o direito ou o inverso, um trao gentico, um trao inato, da mesma forma que usar a mo direita ou esquerda para escrever.
Entrelaar os dedos das mos tambm gentico. o polegar da mo direita
ou esquerda que fica em cima?
Levando esses pontos em considerao, podemos ter alguma base ao
usar o gesto em si como sinal, mas estamos em terreno incerto quando falamos da direo dos braos.
Os estudos mais srios da linguagem do corpo se preocuparam com as
emoes transmitidas pelo movimento, e no com a natureza inata da pessoa
que transmite a mensagem. Na melhor das hipteses, o sinal enviado, a linguagem do corpo, foi usado para fazer a pessoa entender a si mesma. Quando usado para tentar determinar a personalidade ou o carter em vez do
comportamento, parece cheio de contradies.
O ABC da linguagem

do

corpo

Numa tentativa de esboar certos aspectos da linguagem do corpo e unificar a cincia, ou talvez de tornar a linguagem do corpo uma cincia, o dr. Ray
Birdwhistell escreveu um manual de pesquisa preliminar sobre o assunto, que
ele chama de An introduction to kinesics (Uma introduo cinesiologia).
Basicamente, ele tentou reunir um sistema de notao para a cinesiologia, ou
a linguagem do corpo, para subdividir todos os movimentos relevantes em
seus movimentos bsicos e atribuir-lhes smbolos da mesma forma que um
coregrafo divide a dana em passos bsicos e atribui um smbolo a cada um.
104

O resultado um pouco semelhante a pictogramas egpcios, mas, felizmente, no to difceis de ler. Comeando com os olhos, visto que eles so a
fonte mais comum de comunicao em linguagem do corpo, ele decidiu que
O o melhor smbolo para indicar olhos abertos, para olhos fechados.
Uma piscadela do olho direito ento, fica ( O ) , do olho esquerdo ( o )
Olhos abertos so ( O O) e assim por diante. O dr. Birdwhistell chama cada
um desses movimentos de um cine, ou o menor movimento que se possa
registrar.
A primeira premissa no desenvolvimento desse tipo de sistema de
notao para a linguagem do corpo, diz Birdwhistell, supor que todos os
movimentos do corpo tenham significado. Nenhum deles acidental. Uma
vez aceito esse pressuposto, podemos proceder a um estudo de todo movimento. de seu significado e tentar rotul-lo.
Acho que essa suposio bsica a mais difcil de aceitar. Talvez coar o
nariz seja uma indicao de discordncia, mas pode indicar que o nariz est
coando. a que reside o verdadeiro problema em cinesiologia, em separar
os gestos insignificantes dos importantes, os significativos dos puramente
aleatrios, ou dos cuidadosamente aprendidos.
Quando uma mulher se senta com as pernas inclinadas, paralelas e ligeiramente cruzadas nos tornozelos, isso pode indicar uma mente organizada,
mas muito mais provvel que seja uma posio afetada ou mesmo um treinamento da escola de etiqueta. Certas escolas consideram essa pose feminina e graciosa, e sugerem que as mulheres se condicionem a se acomodarem
assim ao se sentar. Tambm uma pose que permite a uma mulher com minissaia sentar-se numa posio confortvel mas no to reveladora. Nossas avs
consideravam essa pose "muito elegante".
Essas so algumas das razes por que devemos abordar a cinesiologia
com cautela, e estudar um movimento ou gesto apenas em termos do padro
total do movimento e devemos entender o padro do movimento em termos
da linguagem falada. Os dois, embora s vezes sejam contraditrios, so inseparveis.
Para padronizar os movimentos corporais antes de torn-los pictogramas
cinsicos, devemos ter um ponto zero ou de repouso. Um movimento do
brao, por exemplo, s significativo se soubermos a distncia que abrange.
A nica forma de determinarmos isso estabelecendo um ponto zero padro.
No trabalho do dr. Birdwhistell, ele fixou um ponto zero para "americanos de classe mdia". Esse o estado semi-relaxado do corpo, a cabea equilibrada e voltada para frente, os braos ao lado do corpo e as pernas juntas.
Qualquer posio perceptvel um movimento distinto desse ponto zero.
significativo que o dr. Birdwhistell limita seu trabalho a americanos da
classe mdia. Ele reconhece que mesmo em nossa cultura h uma falta surpreendente de uniformidade no movimento corporal. Pessoas da classe tra105

balhadora daro certas interpretaes a movimentos, e essas no se aplicaro


aos crculos da classe mdia.
Entretanto, nos Estados Unidos, parece haver mais diferenas tnicas do
que de classe nos gestos. Embora ele no diga isso especificamente, suponho
que o dr. Birdwhistell esteja basicamente preocupado com a linguagem do
corpo de norte-americanos anglo-saxes, brancos, protestantes, da classe
mdia. Se assim for, seu estudo apresenta aos estudantes do assunto uma
quantidade imensa de dados. Eles devem absorver um sistema de interpretao no s para os americanos protestantes anglo-saxes, mas tambm para
talo-americanos, americanos judeus, indgenas, negros e assim por diante. Se
fosse elaborado um sistema diferente para cada uma dessas categorias, o
nmero total de sistemas seria excessivo. Deve ser encontrado um sistema
comum que possa ser aplicado a todas as culturas e a todos os grupos tnicos,
e acho que, com alguma variao, o sistema do dr. Birdwhistell cumprir esse
papel.
O dr. Birdwhistell tambm ressalta que um movimento do corpo pode
no ter significado num contexto e, no entanto, ser extremamente significativo em outro. Por exemplo, quando franzimos a testa e formamos vincos entre
os olhos, podemos simplesmente marcar uma idia numa sentena ou, isso
poderia ser sinal de perturbao ou, ainda em outro contexto, de concentrao profunda. Examinar a face isoladamente no nos dir o sentido exato do
franzir da testa. Devemos saber o que aquele indivduo est fazendo.
Outro ponto que o dr. Birdwhistell ressalta que todos os nossos movimentos significativos so aprendidos. So assimilados como parte da sociedade. Como ilustrao da capacidade de aprendizagem dos seres humanos, ele
faz consideraes sobre o movimento cinsico mais comum: aquele das plpebras. Tendemos a pensar que os movimentos das plpebras so movimentos reflexos. Apertamos os olhos para nos proteger do excesso de luz, ou
piscamos para evitar que alguma poeira entre em nossos olhos, e tambm para
limpar o globo ocular.
Contradizendo isso, o dr. Birdwhistell cita os inmeros casos de movimento ocular aprendido. Os faquires nos cultos religiosos indianos podem
aprender a olhar para o sol sem piscar, ou enfrentar uma nuvem de p sem
fechar os olhos. As meninas em nossa sociedade aprendem a "piscar quando
esto interessadas em algum, mesmo quando no h necessidade de limpeza do globo oculaf. Ele sugere que exemplos como esses provam que nem
todo o movimento da plpebra instintivo e, ele acrescenta, que a movimentao da plpebra varia de uma cultura para outra, da mesma forma que a linguagem.
O fato interessante aqui que, quando uma pessoa bilnge muda o idioma, tambm muda sua linguagem do corpo, seus gestos e os movimentos da
plpebra.
106

Rotulando

os cines *

Mesmo que, como mostramos num captulo anterior, alguns gestos sejam
genticos e no aprendidossorrisos, por exemplo o dr. Birdwhistell enfatiza que entre os homens a comunicao uma arte aprendida e, visto que a
cinesiologia estuda os movimentos corporais que comuniquem alguma coisa,
podemos supor que a maioria dos movimentos tambm seja aprendida.
Apesar do fato de que a maioria das anlises que o dr. Birdwhistell faz do
movimento corporal vem do estudo de filmes, passados repetidas vezes at
que traos casuais sejam reconhecidos e rotulados, ele faz uma advertncia
para que no se confie demais nesse mtodo. Se precisamos filmar o movimento e exibir o filme repetidas vezes em cmera lenta para analis-lo, at
conseguirmos notar certos movimentos qual o valor do movimento que
descobrimos? Um movimento s ser significativo se for facilmente sinalizado e recebido. Ele acredita que os pequenos gestos captados por filme e que
passam despercebidos pelo olho humano no podem ter muito significado na
comunicao.
Entretanto, h um possvel valor subliminar nesses gestos. Constatamos
que muitas vezes as imagens enviadas depressa demais para serem percebidas pelo olho consciente so reconhecidas e absorvidas pelo olho inconsciente. Esse o aspecto interessante no campo da comunicao subliminar.
O dr. Birdwhistell no s faz distino entre os gestos que notamos e
aqueles que no notamos, mas tambm entre aqueles que temos conscincia
de fazer e aqueles que fazemos inconscientemente. H tantos movimentos
possveis que podemos fazer a cada minuto, que quase ningum tem cincia
de faz-los ou observ-los. Alm do mais, enviamos esses sinais contnuos e
os recebemos e, em resposta ao que recebemos, enviamos mais.
O mais importante a perceber sobre a linguagem do corpo, de acordo
com o dr. Birdwhistell, que no h movimento isolado. Sempre faz parte de
um padro. Um romancista pode escrever: "Ela piscou para ele". Mas, a afirmao s tem significado porque o leitor conhece todos os outros gestos que
acompanham o piscar de olhos, e sabe, no contexto da situao escrita, que
aquela piscada significa um convite ao flerte.
O dr. Birdwhistell considera uma piscadela como um cine, a menor medida da linguagem do corpo. Esse cine especfico pode ser descrito como "o
abaixar de uma plpebra, enquanto se mantm a outra relativamente imvel'. Esse tipo de descrio, incidentalmente, tende a extrair do cine todas as
emoes associadas. Torna-se um simples fechar de um olho em vez de um
sinal de flerte.
* No original kines, palavra de origem grega (kinesis) que indica movimento. (N.T.)
107

No desenvolvimento de um sistema de "escrita" da linguagem do corpo,


necessrio extrair toda emoo do movimento observado. Tambm necessrio elaborar um sistema experimental para gravar e duplicar os cines. Para
isso o dr. Birdwhistell usa um ator ou estudante com facilidade de se expressar em linguagem do corpo para tentar projetar movimentos diferentes e seus
significados a um grupo de estudantes. Pede-se ao grupo para diferenciar os
movimentos, mas no para adivinhar o que significa cada um deles.
"Este significa algo diferente deste outro?' a pergunta habitual. Dessa
forma, o gravador descobre quando uma pequena amplitude de movimento
projeta uma impresso diferente. Para aquele movimento extra ele pode,
ento, atribuir um significado.
De uma grande srie de tais experimentos, o dr. Birdwhistell conseguiu
separar cines diferentes, para dizer em que ponto um eme adicional modifica
todo o movimento.
Por exemplo, pediu-se a um ator para passar as seguintes expresses a
um grupo de estudantes:

Traduzindo em termos descritivos, essa expresso seria uma piscadela do


olho esquerdo e com o olho virado para o canto esquerdo. A boca normal,
mas a ponta do nariz est voltada para baixo. Tenta-se, ento, fazer uma
segunda expresso parecida ao grupo de observadores. Diagramada, seria
assim:

Descrio: uma piscadela com o olho direito, com o olho virado para o
canto esquerdo, a boca normal e o nariz para baixo.
Os observadores comentaram, ao responder sobre as diferenas: "Parecem diferentes, mas no significam nada
diferente'.
Uma pea pertinente de informao , ento, acrescentada ao corpo crescente de dados sobre cinesiologia. No importa com que olho o indivduo piscou. O significado o mesmo. Nem importa o lado para onde o olho se volta.
Tenta-se, ento, dar uma terceira instruo aos observadores.

Na essncia, essa a primeira piscadela sem que se olhe de soslaio e com


a ponta do nariz para baixo. O grupo de observadores concordou que esse
era o mesmo que a primeira expresso. A cincia da cinesiologia agora enten108

de que um olhar de esguelha em geral no significa nada em linguagem do


corpo. Finalmente, tentou-se uma quarta variao.

Nessa expresso, a piscadela a mesma e o olhar de esguelha mantido, quando o olho se fecha. A ponta do nariz voltada para baixo, mas a boca
muda. Volta-se para baixo, de maneira pronunciada. Quando essa expresso
demonstrada ao grupo, seu comentrio : "Bem, isso muda as coisas".
O dado que ento vai para o arquivo cinsico , uma mudana na posio da boca altera o significado.
Aqui, um estudo cientfico cuidadoso confirma o fato de que menos
provvel a comunicao vir de qualquer mudana do olho em si, do que de
uma mudana na face. Pensaramos que olhar de esguelha e piscar alternadamente transmitiria significados diferentes, mas o dr. Birdwhistell mostra que
isso no acontece. Uma mudana real na expresso s conseguida quando
a boca muda.
Evidentemente, ele no avalia a mudana da sobrancelha nessa seqncia. Se avaliasse, uma ligeira mudana em uma das sobrancelhas sinalizaria
um significado bem diferente. Erguer uma sobrancelha um sinal clssico de
dvida, erguer ambas as sobrancelhas, de surpresa, e abaix-las indica inquietao e suspeita.
O mdico constatou que piscar ou fechar um olho, era significativo para
transmitir uma emoo. Olhar de esguelha no era significativo quando a boca
se mantinha na posio normal. Um olhar de esguelha com a boca pronunciada, entretanto, era significativo. A ponta do nariz para baixo no significava nada no contexto do piscar de olhos, mas em outros contextos era um sinal
significativo.
Cultura e

cinesiologia

O rosto, como podemos ver, apresenta uma enorme variedade de expresses possveis, e quando voltamos um pouco atrs para considerar a cabea,
acima e alm da face, outro conjunto de movimentos se torna possvel.
Acenos, tremores, giros, saltos, tudo isso significativo. Mas, todos esses
movimentos possuem significados diferentes quando combinados a diferentes expresses faciais e em diferentes situaes culturais.
Um amigo meu leciona numa escola de ps-graduao onde h muitos
estudantes da ndia. Esses estudantes, ele me diz, mexem a cabea para cima
e para baixo para indicar no, e de um lado para outro para indicar sim. "s
vezes acabo me distraindo quando explico um ponto extremamente
complicado e eles sinalizam o que eu entendo ser um 'no', mostrando estarem de
109

u c j j LI* t*

rrrmwi

acordo com a idia, e o que eu interpreto como um 'simquando


discordam.
No entanto, sei que apenas um problema cultural. Na verdade, eles esto
sinalizando
o oposto do que eu recebo, mas isso no facilita as coisas para
mim. Sou to doutrinado culturalmente que no consigo aceitara
contradio."
A doutrinao cultural em termos de linguagem do corpo muito difcil
de superar. Conheo um professor de matemtica em uma universidade que
originalmente estudava o Talmude na Alemanha e saiu no incio da dcada de
30. At hoje, quando leciona, retoma a postura de "orar" do estudante do Talmude, culturalmente orientada. Ele se inclina para frente, curvando o corpo a
partir da cintura, e ento levanta-se na ponta dos ps e se ergue, arqueando o
corpo para trs.
Mesmo quando lhe fizeram uma observao quanto sua postura, de
uma forma jocosa, o professor no conseguiu controlar seu movimento corporal. No podemos subestimar a fora dos traos culturais na linguagem
do corpo. Na Alemanha, durante o Nazismo, os judeus que tentavam passar por no-judeus muitas vezes se traam pela linguagem do corpo. O
movimento das mos deles eram mais soltos e abertos que o das mos dos
alemes, e ao se disfararem, esses movimentos das mos eram os mais difceis de controlar.
Devido a essa diferena cultural, um observador de uma nacionalidade
pode ver coisas na linguagem do corpo que passam completamente despercebidas para algum de nacionalidade diferente.

A descrio acima, olhos abertos com uma contrao da parte mdia da


sobrancelha, narinas fechadas e a boca em repouso, seria a mesma para um
americano que a que vemos a seguir.

Entretanto, para algum de origem italiana, haveria uma diferena sutil


na omisso da contrao da parte mdia da sobrancelha. A primeira expresso poderia sugerir inquietao ou apreenso. A pista final, em cada caso, teria
de vir do contexto em que a expresso ocorreu.
sempre um caso de complementaridade, como o dr. Birdwhistell enfatiza, a linguagem do corpo no contexto da linguagem falada, dando pistas
para a ao e para o entendimento da mensagem. E, no entanto, no importa
qual seja a linguagem falada, a linguagem do corpo muitas vezes pode oferecer uma pista dinmica da verdadeira situao.
110

Siga o lder
O dr. Birdwhistell menciona o caso de uma turma de meninos adolescentes. Trs meninos da turma eram o que ele chamava de "fortes vocalizadores", o
que poderamos chamar de "tagarelas". Ao filmar a ao desse grupo, ele descobriu que os trs "tagarelas" emitiam de 72% a 93% de todas as palavras faladas.
Havia dois lderes no grupo. Um deles era um dos "tagarelas". Vamos
cham-lo de Tom. O outro lder era um companheiro calado, Bob. De fato, ele
era um dos meninos mais quietos do grupo. A anlise cuidadosa mostrou que
Bob emitia apenas cerca de 16% das palavras faladas. O que, ento, o tornou
lder?
Ao responder a essa pergunta, podemos ainda ajudar a esclarecer uma
questo mais geral: como se chega liderana? a capacidade de dar ordens
e conversar com os outros? Se for isso, como podemos suspeitar com base na
liderana de Tom, o que dizer de Bob, que falava to pouco e, no entanto, era
lder tambm?
A resposta, o dr. Birdwhistell suspeitava, poderia estar na linguagem do
corpo. A liderana de Bob lhe parecia ser de natureza cinsica.
Ao estudar as filmagens do grupo em ao, verificou-se que Bob, comparado aos outros meninos," engajava-se em poucos atos no-relacionados' .
Atos no-relacionados, conforme o dr. Birdwhistell explica, so aqueles que
tentam comear algo novo, ou seja, no-relacionado ao que est sendo feito.
" Vamos pescar", quando a turma est pensando em jogar beisebol, ou " Vamos
cidade, at tal loja, dar uma volta", quando a turma est preparada para
andar pela praia.
Bob raramente sugeria ao grupo para fazerem algo que os garotos no
estivessem prontos ou dispostos a fazer. Ele conduzia o grupo na direo que
este estivesse disposto a tomar, em vez de tentar for-lo a seguir uma direo
totalmente diferente. " Vamos nadar", se todos eles estivessem sentados na
praia, ou " Vamos at tal loja", quando estavam prximos da cidade.
Esse exemplo nos d uma boa lio sobre liderana. O lder de maior
sucesso, em turmas ou na poltica, sempre aquele que prev a ao desejada e impulsiona as pessoas para ela, que faz as pessoas fazerem o que elas
querem fazer. Bob sabia como fazer isso.
Mas, o mais interessante, do ponto de vista da linguagem do corpo, que
Bob era "cinesicamente maturo". Ele fazia menos movimentos corporais desnecessrios que os outros meninos. No balanava os ps toa. Ele no colocava a mo na boca, nem coava a cabea ou batia com os dedos em alguma
superfcie. A diferena entre maturidade e imaturidade, muitas vezes,
expressa pela linguagem do corpo. Muitos dos movimentos corporais sem significado real indicam imaturidade. Uma pessoa amadurecida move-se quando precisa, e o faz intencionalmente.
111

O menino que um lder nato, que lidera um grupo na direo por ele
desejada, tambm maduro o suficiente para canalizar seus movimentos corporais para reas teis. Ouvir uma dessas reas. Cinesicamente, Bob era um
bom ouvinte. Ele copiava a postura do menino que estava falando. Ele dirigia
a conversa, juntamente com os movimentos adequados da face e da cabea, e
no mexia a perna ou os ps ou recorria a todos os sinais da linguagem do corpo de um jovem para expressar:"Estou inquieto, chateado,
desinteressado".
Devido a essa capacidade para ouvir, no sentido da linguagem do corpo,
o restante do grupo procurava Bob para lhe contar seus problemas e confiava
nele quando ele dava uma sugesto. Mas, era estranho, ou talvez bvio demais,
que embora Bob falasse menos que os outros, sabia conversar muito bem. E
possvel que os traos da linguagem do corpo que o tornavam lder fossem
refletidos em sua fala. Quando ele conversava, o que ele dizia era acatado.
Refletindo sobre isso, o dr. Birdwhistell dividiu o corpo em oito partes para
facilitar a investigao desses "pequenos movimentos". Alm da cabea e da
face, com seus smbolos pictogrficos, ele dividiu outras reas: tronco e ombros,
brao epulso, mos e dedos, quadris, perna e tornozelos, ps epescoo.
Os sinais especiais para o movimento em cada uma dessas partes so
combinados com vrios sinais direcionais. Esses assinalam t para uma posio superior, \ para uma posio inferior, - para a frente,
para trs e I
que indica a continuidade de qualquer movimento ou posio.
Mas, depois da exposio desse sistema a pergunta que surge, inevitavelmente, : quanto um sistema de notao contribui para o estudo da linguagem
do corpo? importante registrar um incidente em termos cinsicos? Mesmo
quando a notao combinada com uma gravao das palavras faladas, certamente h um uso limitado para essa combinao e esse uso provavelmente
limitado a alguns estudiosos.
Entretanto, tal sistema de notao no precisa ser confinado a situaes
de registro para estudo. Poderia, como o sistema de notao para a dana, ser
usado para "atribuir um escore" para falas e gerar eficincia mxima em reas
como poltica e ensino. Poderia ser usado por terapeutas para "avaliar quantitativamente" sesses de terapia e como referncia ao que o paciente expressou com seu corpo e tambm com sua boca. Poderia ser usado por atores e
animadores e mesmo por homens de negcio.
De fato, quando voc comea a pensar nisso, h bem poucas situaes a
que tal sistema de notao no se aplicaria. Ainda no se pode determinar se
o sistema do dr. Birdwhistell passar a ser adotado, mas, eventualmente,
poder at ser necessrio.

112

Vamos conversar

com os

animais

Os estudos de um casal de pesquisadores, R. Allen e Beatrice T. Gardner,


da Universidade de Nevada, mostraram o quanto a linguagem do corpo antiga e ressaltaram sua supremacia sobre a palavra falada. Ponderando os vrios
fracassos dos psiclogos em ensinar macacos antropides a falar, os Gardner
decidiram tentar ensinar gestos. A linguagem do corpo parte natural de todo
o comportamento animal, eles raciocinaram, e os smios tm bastante familiaridade com a linguagem do corpo, o que lhes permite aprender a usar gestos
para a comunicao. Pode-se dizer isso principalmente com relao a smios
antropides, porque apresentam destreza manual.
Os Gardner decidiram ensinar a uma chimpanz jovem, chamada
Washoe, a linguagem de sinais usada pelos surdos-mudos na Amrica do
Norte. A chimpanz teve toda liberdade na casa dos Gardner e recebeu brinquedos e muito carinho e afeto, e era cercada de humanos que usavam apenas a linguagem de sinais para se comunicar.
Washoe, como tpico dos chimpanzs, imitava muito rapidamente os
gestos da linguagem de sinais de seus amigos humanos, mas esse trabalho
paciente levou meses at que ela pudesse reproduzi-los sob comando. Ela era
incentivada a se expressar quando tocavam sua mo, e qualquer "dico errada" era melhorada pela repetio do sinal de forma exagerada. Quando
Washoe aprendia corretamente um sinal, ela era recompensada com ccegas.
Se era forada a treinar demais, ela se rebelava fugindo ou atirando-se ao cho
e fazendo birra, ou mordendo a mo de seu treinador.
Depois de dois anos de trabalho paciente, Washoe aprendeu cerca de
trinta sinais. Considerava-se que ela havia aprendido um sinal se o usasse sozi113

nha, de uma forma apropriada, pelo menos uma vez por dia, durante quinze
dias. Washoe aprendeu a colocar a ponta dos dedos na cabea para indicar
"mais", a chacoalhar a mo aberta para indicar "pressa" e a deslizar a palma
pelo peito para expressar "por favor".
Ela tambm aprendeu os sinais para chapu, sapatos, calas e outros artigos de vesturio e os sinais para beb, cachorro e gato. O surpreendente que
ela usava esses ltimos sinais para novos bebs, ces ou gatos quando os
encontrava. Uma vez ela chegou a usar o sinal para cachorro ao ouvir um latido. Ela tambm inventou algumas sentenas simples:" Vaidoc' quando quer
ser levada a um arbusto de framboesa e "Abre comida bebida" quando quer
algo da geladeira.
O experimento ainda continua a ser realizado, e Washoe est aprendendo novos gestos e os incluindo em novas sentenas. A velha idia do dr. Dolittle, de conversar com os animais, pode ser possvel com a linguagem do
corpo.
Entretanto, alguns naturalistas ressaltam que a linguagem do corpo entre
animais no algo novo. Os pssaros sinalizam disposio sexual por meio
de danas elaboradas de cortejo, as abelhas sinalizam a direo de uma fonte
de mel por meio de padres de vo e os ces fazem uma srie de sinais, desde rolar e passar-se por mortos a sentar e pedir comida.
O que novo no caso de Washoe o ensino de uma linguagem a um animal, e a iniciao do animal aos sinais dessa linguagem. lgico que a linguagem de sinais dos surdos-mudos deveria funcionar onde a falada falhou. A
perda da audio e a eliminao do mundo dos sons aparentemente torna o
indivduo mais sensvel ao mundo dos gestos e movimentos. Se assim for,
ento uma pessoa surda dever ter uma compreenso mais sensvel da linguagem do corpo.
Smbolos em um mundo sem sons
Com isso em mente, o dr. Norman Kagan da Michigan State University
conduziu um estudo entre surdos. Eles viam filmes de homens e mulheres em
vrias situaes e deveriam supor o estado emocional dessas pessoas e descrever que pistas da linguagem do corpo eles usaram para fazer suas suposies.
Devido s dificuldades tcnicas, eles eram incapazes de usar a leitura labial.
"Ficou evidente para ns", o dr. Kagan disse, " q u e muitas partes do corpo, talvez qualquer parte, em alguma extenso, reflitam o estado
emocional
de uma pessoa"
Como exemplo, conversar enquanto mexia as mos ou brincava com um
anel e se movimentar sem parar eram interpretados pelos surdos como nervosismo, embarao e ansiedade. Quando os olhos e a face de repente "caam",
114

quando a pessoa parecia "reprimir" sua expresso, ou quando seus traos


"desmontavam", isso era interpretado como culpa.
Movimentos involuntrios excessivos eram rotulados como frustrao, e
o movimento de encolher o corpo, como se " algum estivesse se escondendo",
expressava depresso. Jogar a cabea e todo o corpo para a frente, inclusive
os braos e ombros, era visto como expresso de uma pessoa enrgica, e o
estado de tdio era inferido quando a cabea se inclinava para o lado e os
dedos eram movimentados. Um estado reflexivo estava associado intensidade do olhar, uma testa enrugada e um olhar abatido. No querer ver nem
ser visto era interpretado quando algum tirava os culos ou desviava o olhar.
Essas interpretaes eram feitas pelos surdos, e o som no fazia parte das
pistas transmitidas; no entanto, as interpretaes eram precisas. Os gestos
eram interpretados dentro do contexto global de uma cena, mas a cena era
projetada sem palavras. Parece que a linguagem do corpo sozinha pode servir como meio de comunicao, se, tivermos a habilidade de entend-la, se formos extremamente sensveis a todos os diferentes movimentos e sinais. Mas,
isso requer a hipersensibilidade de uma pessoa surda. Sua viso tornou-se to
acurada, sua busca de um grande nmero de pistas to intensa que o contexto global de uma cena pode ser transmitido a uma pessoa surda por meio
da linguagem do corpo.
O verdadeiro valor da linguagem do corpo, entretanto, ainda permanece na mistura de todos os nveis de comunicao da linguagem oral, e tudo o
que for transmitido no mesmo comprimento de onda, com a linguagem visual
incluindo a linguagem do corpo e a auto-imagem, e a comunicao se fazendo por outras bandas. Uma dessas bandas a ttil, que s vezes se superpe
visual, mas realmente uma forma de comunicao mais primitiva e bsica.
De acordo com o falecido dr. Lawrence K. Frank, de Harvard, o conhecimento que uma criana tem desse mundo comea com o toque de sua
me. com afagos e beijos, o toque oral do bico do seio, o calor e a segurana de seus braos. A educao dela prossegue com uma doutrinao de "no
tocar", para enquadr-la nos "direitos de propriedade" de sua cultura, para
ensinar-lhe a noo de posse e pertinncia. Como criana e adolescente, o
toque em seu prprio corpo, suas aventuras com a masturbao o toque
de si mesmo , a explorao durante a juventude do toque do amor, a
explorao mtua com seu parceiro sexual, todos esses so aspectos da
comunicao ttil.
Mas, esses so aspectos bvios. Tambm nos comunicamos por meio do
tato coando, dando tapinhas nas costas ou pressionando a mo contra objetos. Dizemos: "Tenho conscincia de mim. Estou me dando prazer e satisfao". Ns nos comunicamos com os outros pelo aperto de mos, segurando
as mos dos outros e por meio de todos os tipos de toque, dizendo: "Fique
seguro. Fique vontade. Voc no est sozinho. Eu amo voc'.
115

O ponto em que a linguagem do corpo cede lugar comunicao ttil


difcil de identificar. As barreiras so incertas e indefinidas demais.
Sade mental por meio da linguagem

do

corpo

Talvez o maior valor da compreenso da linguagem do corpo resida no


campo da psiquiatria. O trabalho de dr. Scheflen mostrou-nos o quanto
importante para os terapeutas usar a linguagem do corpo de forma consciente, e o dr. Buchheimer e outros aplicaram o entendimento da linguagem do
corpo s reas da autoconfrontao.
O dr. Buchheimer faz um relato de um grupo de pacientes adultos que
receberam tinta para pintura a dedo, para usar como recurso teraputico.
"Espervamos que a sensao depintar, medida que espalhavam a tinta pelo
papel, os libertasse de algumas inibies que tornavam o processo
teraputico lento. Para ajud-los a entender o que estva acontecendo, eles foram filmados trabalhando e ento viram os filmes."
Uma paciente, segundo ele, teve um primeiro casamento ruim, destrudo em parte por sua incapacidade de ter satisfao sexual. Agora, em seu
segundo casamento, ela sentia que sua vida sexual estava muito melhor, mas
seu casamento ainda no estava "bem consolidado".
Produzindo um borro escarlate e roxo com a tinta para pintura a dedo,
de repente, ela gritou: 11 Como isso parece sexy/', e no mesmo instante ela cruzou as pernas.
Quando o filme foi passado e ela foi confrontada com sua reao ao conceito ttil da sexualidade, no pde acreditar que tivesse reagido daquela forma. Mas, numa discusso do significado da perna cruzada em termos de
linguagem do corpo, ela concordou que essa era uma forma simblica de se
fechar e recusar o sexo. Isso acontecia especialmente no contexto de suas
outras aes, seu comentrio sobre a pintura "sexy". Ela admitiu que ainda tinha conflitos sexuais. Comeou a entender, daquele momento em diante, que
seu segundo casamento estava sendo abalado devido aos mesmos problemas
que o primeiro e, ao entender isso, ela foi capaz de tomar as medidas adequadas para resolver o problema.
Esse um exemplo clssico de como, ao entender como usou o gesto
simblico de uma linguagem do corpo, ela pde perceber a extenso de seus
problemas. O dr. Fritz Perls, o psiclogo que originou a Gestalterapia (terapia
psiquitrica que usa a linguagem do corpo como uma de suas ferramentas
bsicas), diz de sua tcnica: " Tentamos apreender o bvio, a superfcie das
situaes em que nos
encontramos.
A tcnica bsica da gestalterapia, de acordo com o dr. Perls, no consiste em dar explicaes ao paciente, mas em propiciar a ele a oportunidade de
entender e descobrir por si s. Quanto a isso, o dr. Perls diz:"Desconsidero a
116

maior parte do contedo do que o paciente diz e concentro-me mais no nvel


no-verbal, j que este o nico que est menos sujeito ao auto-engano". O
nvel no-verbal, evidentemente, o da linguagem do corpo.
Para exemplificar o que o dr. Perls quer dizer, vamos escutar, s escondidas, uma das sesses dele com uma mulher de trinta anos. Essas conversas
foram tiradas de um filme de treinamento psiquitrico.
PACIENTE: Estou assustada
agora.
TERAPEUTA: Voc diz que est assustada,
mas est sorrindo. No entendo
como algum pode estar assustado e sorrir ao mesmo tempo.
Confusa, o sorriso da paciente se torna trmulo e desaparece.
PACIENTE: Tambm desconfio de voc. Acho que voc entende muito bem.
Acho que voc sabe quando eu fico assustada e rio, ou brinco para dissimular.
TERAPEUTA: Bem, voc tem medo de se apresentar
em pblico?
PACIENTE: No sei. Estou muito consciente
de voc. Tenho medo de de
que voc me atacar e tenho medo de que voc vai me pressionar num canto
e tenho medo disso. Quero que voc fique ao meu lado.
Ao dizer isso, a paciente bate no peito inconscientemente.
TERAPEUTA: Voc disse que eu a prensaria
num canto e voc mesma bate
no peito.
O dr. Perls repete o gesto dela de bater, e ela olha para a mo dela como
se a estivesse vendo pela primeira vez, ento repete o gesto, pensativa.
PACIENTE:

Ah...

O que voc gostaria de fazer? Voc capaz de descrever esse


canto para o qual voc gostaria de ir?
Voltando a olhar para os cantos da sala, a paciente de repente o identifica como um lugar onde ela poderia estar.
PACIENTE: Sim. naquele canto no fundo, em que voc est
totalmenteprotegido.
TERAPEUTA: Ento, voc estaria mais segura de mim l?
PACIENTE: Bem, sei que na verdade
no estaria. Talvez um pouco mais
segura.
Ainda olhando fixamente para o canto, ela faz um aceno com a cabea.
TERAPEUTA: Se vocpudessefazer
de conta que estava naquele canto, o que
faria l?
Por um instante, ela reflete. Uma frase casual, num canto, agora se tornou uma situao concreta.
PACIENTE: Eu me sentaria
l.
TERAPEUTA: S ficaria
sentada?
TERAPEUTA:

PACIENTE:

Sim.

P or quanto tempo voc ficaria


sentada?
Quase como se estivesse mesmo no canto, a paciente adotou a posio
de uma menininha num banco.
TERAPEUTA:

117

PACIENTE: No sei, mas engraado


que voc esteja dizendo isso. Faz-me
lembrar de quando eu era pequena.
Toda vez que tinha medo, me sentia
melhor num canto.
TERAPEUTA: Tudo bem, voc
pequena?
Outra vez, confusa, pois seu comentrio se tornou grfico.
PACIENTE: Bem, no, masa
mesma
sensao.
TERAPEUTA: Voc
pequena?
PACIENTE: Essas sensaes mefazem
lembrar disso.
Forando-a a enfrentar a sensao de ser uma menina pequena, o terapeuta continua.
TERAPEUTA: Voc uma menina
pequena?
PACIENTE: No,

no,

no!

No. Quantos anos voc tem?


PACIENTE: Trinta.
TERAPEUTA: Ento no uma menina
pequena.
TERAPEUTA:

PACIENTE:

No!

Numa cena posterior, o terapeuta diz:


Se voc sefizer de burra e tola meforar a ser mais explcito.
PACIENTE: J me disseram isso antes, mas no engulo essa.
TERAPEUTA: O que voc est fazendo
com os ps agora?
PACIENTE:
Balanando.
Ela ri porque o movimento dos ps a faz perceber que est fingindo. O
terapeuta tambm ri.
TERAPEUTA: Voc est brincando
agora.
Mais tarde, a paciente diz:
PACIENTE: Voc est me tratando como se eu fosse mais forte do que sou.
Quero que voc me proteja mais, seja mais amvel comigo.
A voz dela mostra irritao, mas mesmo ao dizer isso, ela sorri.
O terapeuta imita o sorriso dela.
TERAPEUTA: Vocpercebe
que est sorrindo? Voc no acredita
numapalavra que est dizendo.
Ele tambm sorri, para desarm-la, mas ela balana a cabea.
PACIENTE: Sim,
acredito.
Ela tenta conter o sorriso, mas o terapeuta levou-a a reconhecer o fato de
que sorri.
PACIENTE: Sei que voc no acha que eu estou...
TERAPEUTA: Sem dvida. Voc est blefando.
Voc falsa.
PACIENTE : Voc acredita voc est fala ndo srio?
Agora o sorriso dela incerto, est desaparecendo.
TERAPEUTA: Sim. Voc sorri, d risada ese retorce.
falso.
Ele imita os movimentos dela, fazendo-a v-los refletidos nele.
TERAPEUTA: Voc est
representando.
TERAPEUTA:

118

Ah, estou muito magoada por isso.


Os sorrisos e risadas se foram e ela demonstra irritao pela voz e pelos
movimentos corporais.
TERAPEUTA: Voc capaz de expressar isso?
PACIENTE: Sim. Pode ter certeza de que no estou sendo falsa. Admito que
difcil mostrar meu constrangimento. Odeio ficar constrangida, mas estou
sentida por ter-me chamado defalsa. Sporque sorrio quando estou constrangida ou me protejo num canto isso no significa que estou sendo falsa.
TERAPEUTA: Voc est sendo voc mesma neste instante.
PACIENTE: Bem, estou furiosa com voc.
Ela sorri de novo.
TERAPEUTA: Agora isto! Isto!
Ele imita o sorriso dela.
TERAPEUTA: Voc fez isso para encobrir sua raiva de voc mesma? Nesse
momento, nesse exato momento, vqc sentiu o qu?
PACIENTE: Bom, nesse momento eufiquei furiosa, mas no fiquei
constrangida.
O importante nessa sesso a forma com que o dr. Perls capta a linguagem do corpo da paciente, seu sorriso, balano, e mesmo o seu desejo de
se sentar num canto, e mostra isso para ela, forando-a a enfrentar o simbolismo de sua prpria linguagem do corpo. Ele mostra a ela que o sorriso e a risada so apenas uma defesa para amenizar seus verdadeiros sentimentos, a raiva
que ela no se permite sentir porque pode ser destrutiva demais. S no final
ela fica to irritada que rompe com o sorriso defensivo e se expressa verdadeiramente. Essa uma autoconfrontao.
O que a linguagem do corpo pode fazer com a autoconfrontao, como
esses incidentes mostram, conscientizar uma pessoa sobre o que ela est
fazendo com seu corpo, que contradiz o que ela est dizendo com a boca. Se
voc percebe o que est fazendo com o corpo, seu entendimento de si se torna muito mais profundo e significativo. Por outro lado, se voc consegue controlar a linguagem do corpo, pode romper as barreiras defensivas com as quais
se protege.
PACIENTE:

Falseando

a linguagem

do

corpo

Recentemente, observei uma adolescente muito bonita num baile e a vi


parada perto da parede com uma amiga. Estava arrogante, orgulhosa e inacessvel como a Branca de Neve.
Eu conhecia a menina, e sabia que ela era tudo, menos fria e orgulhosa.
Perguntei a ela, depois, por que ela havia ficado to distante.
"Eu estava distante?' disse ela realmente surpresa. "E os meninos? Nenhum deles se aproximou de mim nem conversou comigo. Eu estava morren119

do de vontade de danar mas ningum me convidou." Ela acrescentou um


pouco tragicamente: " Sou a nica adolescente na escola que fica
sozinha.
Veja a Ruth. Ela tem a minha idade e danou todas as msicas,
evocaconhece. Ela horrorosa".
Ruth horrorosa. Gorda e nada atraente, mas, ah... o segredo! Ruth sorri
para todos os meninos. Ruth no tem defesa nenhuma, nem proteo. Ela faz
um menino se sentir bem e seguro. Eles sabem que se a convidarem para danar ela aceitar. A linguagem do corpo dela garante isso. Minha bela e jovem
amiga, to fria aparentemente, esconde sua melanclica timidez. Ela sinaliza:
"Fique longe. No sou acessvel. Se quiser, arrisque-se e me convide para danar". Que adolescente se arriscaria a ser rejeitado? Eles respeitam os sinais e
procuram Ruth.
Com a prtica, minha jovem amiga pode aprender a sorrir e amenizar a
beleza, para ficar mais acessvel. Ela aprender a linguagem do corpo para
indicar aos meninos:"Podem me convidar para danar, que eu vou aceitar.
Mas, primeiro, ela precisa entender os sinais. Ela precisa se ver da forma como
aparece aos outros, deve confrontar-se e s ento ter condies de mudar.
Todos ns podemos aprender que se expressamos o ns que queremos
ser, o ns que estamos escondendo, ento podemos nos tornar mais acessveis e nos libertar.
H muitas formas de fazer isso, formas de "falsear" a linguagem do corpo para atingir um objetivo. Todos os autores de livros de auto-ajuda, sobre
como fazer amigos, como fazer as pessoas gostarem de voc, sabem da importncia da linguagem do corpo e da importncia de false-la adequadamente
para indicar: " Sou um grande sujeito. Sou legal. Quero ser seu amigo. Confie
em mim". Aprenda e aplique os sinais adequados para essas mensagens e
voc garantir o sucesso no convvio social.
As escolas de etiqueta sabem disso e usam a mesma tcnica para ensinar
as meninas como se sentar e andar e ficar de p com graa. Se voc duvida
disso, assista a um concurso de Miss Universo e veja como as concorrentes
foram treinadas a usar a linguagem do corpo para parecer charmosas e atraentes. s vezes, isso fica um pouco chamativo, mas voc deve dar a elas um "A"
pela tentativa. Os gestos delas so ensaiados e precisos. Elas sabem o quanto
pode ser transmitido pela linguagem do corpo.
Os polticos aprenderam o quanto importante a linguagem do corpo, e
usam-na para enfatizar e dramatizar suas falas e tambm para projetar uma
personalidade ou imagem mais agradvel e aceitvel. Franklin D. Roosevelt e
Fiorello LaGuardia tinham um domnio instintivo disso. Apesar do fato de
Roosevelt ser deficiente fsico e nunca permitir que seu corpo aparecesse
numa posio que mostrasse isso (tinha plena conscincia do impacto da linguagem do corpo, se sua deficincia fosse mostrada), ele conseguia usar a
linguagem do corpo para transmitir outra imagem, acolhedora e honesta, um
120

filho do povo, e tudo por meio de gestos e movimentos corporais, mediante


um conhecimento surpreendente do vocabulrio da linguagem do corpo, e
no apenas do ingls, mas tambm do italiano e do idiche.
Alguns homens no conseguem dominar a linguagem do corpo, no
importa o quanto tentem. Lyndon Johson nunca teve sucesso nisso. Os movimentos de seus braos eram sempre exageradamente estudados e controlados, como se ele estivesse realizando uma seqncia de movimentos
decorados.
O uso exagerado de uma quantidade limitada de gestos da linguagem do
corpo faz Richard Nixon ser uma figura bastante explorada pelos mmicos,
que s precisam captar um ou dois gestos e acentu-los para transmitir uma
imitao excelente.
O dr. Birdwhistell, em sua colaborao no livro Explorations in communication (Exploraes em comunicao), afirma que um "lingista-cinesiologista" bem-treinado seria capaz dcdizer os movimentos que um homem est
fazendo, simplesmente ouvindo sua voz.
Se isso for verdadeiro, ento h uma forte associao entre palavras e
movimentos. Quando um orador aponta em certa direo, deve fazer uma
declarao correspondente ao gesto. Quando, por exemplo, Billy Graham
anuncia: " Voc se arriscar a no ir para o cu...", ele aponta para cima; e
quando acrescenta:" Voc vai direto para o inferno.r, o dedo aponta justamente para onde podemos acabar indo.
Essa uma associao muito bvia e direta, uma ligao entre sinal e
palavra; porm, adequada e aceita por todos.
Assim como h associaes adequadas, fcil entender que alguns
homens distorcem essas associaes e usam-nas inconsistentemente. Alguns
fazem isso com palavras. Eles gaguejam e balbuciam ou elevam ou abaixam
demais a voz e tiram toda a fora do que dizem. fcil gaguejar ou balbuciar
cinesicamente, usando o gesto errado para a palavra errada.
A platia pode ouvir suas palavras e entend-las, mas uma boa parte da
mensagem ser perdida ou distorcida, e voc estar enfrentando uma platia
"fria". No haver emoo em sua fala, nem empatia ou nenhum carisma.
Assim como a linguagem do corpo inadequada pode ser confusa, foi bem
clara anos atrs ao ser usada pelo comediante Pat Paulson. Fingindo ser candidato a um cargo poltico, ele fez pardias adorveis dos ento candidatos,
tirando toda emoo de sua voz e tornando-a montona, no revelando
nenhuma expresso do rosto, para eliminar ainda mais a emoo e, ento,
muito inteligentemente, enriquecendo sua performance com movimentos
corporais inadequados. O resultado era um desastre pseudopoltico.
Infelizmente, o mesmo desastre pode ocorrer na vida real, quando um
poltico inibido ou esquisito demais, no conseguindo usar os gestos corretos, ou simplesmente desconhecendo-os. William J. Fullbright e Arthur Gold121

berg fizeram pesquisas e deram importantes contribuies poltica norteamericana, mas, quando faziam pronunciamentos em pblico, usavam to
mal a linguagem do corpo que eles pareciam desinteressantes e montonos.
O mesmo se pode dizer de George McGovern e, em menor grau, de Eugene
McCarthy.
A popularidade de McCarthy era maior entre os jovens que se interessavam mais pelo que ele dizia e no pela forma como o dizia. Mas, para a grande maioria dos americanos, a verdade que muitas vezes a forma como as
coisas so ditas, a linguagem do corpo usada, mais importante que o que
est sendo dito.
O outro McCarthy, Joseph McCarthy, algumas dcadas atrs, tinha um
apelo assustadoramente forte, e captava os fundamentos da linguagem do
corpo que muitos evanglicos fundamentalistas dominam.
Embora sua poltica fosse difcil para muitas pessoas engolirem, George
Wallace usou a linguagem do Corpo durante a campanha presidencial para
projetar uma imagem "honesta". Uma anlise cuidadosa da atuao dele, principalmente suprimindo-se o som da filmagem, deixa claro que sua linguagem
do corpo expressava enfaticamente o contedo de sua fala.
William Buckley, de Nova York, um homem cuja filosofia poltica est
longe de ser de centro, mas sempre teve uma grande audincia em suas apresentaes na televiso, uma audincia que s parcialmente de centro. Seu
apelo em sua apresentao, e no no que prope. Alm da linguagem do
corpo mais bvia das mos e da postura, que serve aos polticos que so vistos distncia, Buckley tem um excelente comando das nuances mais sutis da
linguagem do corpo. Ele usa a face com notvel facilidade, ergue as sobrancelhas, deixa os olhos entreabertos, arqueia os lbios e as bochechas e apresenta uma variedade constante de expresses.
O efeito global de dinamismo e animao, e ele acrescenta um toque
de sinceridade a suas declaraes.
John Lindsay deixa transparecer a mesma sinceridade, mas os movimentos cinsicos so um pouco esquecidos, moderados, menos exagerados que
os de Buckley, e temos uma noo de calma e conforto e algo mais uma
franqueza envolvente que vem da moderao do movimento cinsico.
Ted Kennedy tem a mesma facilidade cinsica, auxiliada, como no caso
de Lindsay e Buckley, pela boa aparncia. Isso lhe permite projetar uma sinceridade inocente que pode ser completamente incoerente com o que ele est
fazendo, mas ainda assim, derruba nossas defesas.
Pierre Trudeau, do Canad, tem a mesma sinceridade, mas um grau maior
de animao provavelmente um reflexo de sua descendncia francesa ,
permitindo que ele acrescentasse outra dimenso sua imagem poltica. um
homem sofisticado, da cidade, at mesmo um playboy, mas no bom sentido.
122

Sua linguagem do corpo nos diz: "Veja, estou aproveitando tudo o que vocs
gostariam de aproveitar. E indiretamente divido esse prazer".
Quando voc comea a identificar os estilos no homem, os gestos, movimentos e mmica facial, comea a entender como todas as figuras polticas
confiam na linguagem do corpo para tornar as palavras e imagens aceitveis.
Os realmente bons, bons no sentido de quem consegue projetar qualquer
emoo com o corpo, nunca tiveram de se incomodar com o que diziam. Sempre foi a forma como faziam algo que importava.
Foram todos bons atores, e os bons atores devem saber como usar a linguagem do corpo. Um processo de eliminao garante que apenas aqueles com
um comando excelente da gramtica e do vocabulrio obtenham sucesso.
Evidentemente, h excees notrias. Nelson Eddy foi uma delas. Ele se
tornou ator na dcada de 30 por saber cantar, e como o caso de muitos cantores, nunca aprendeu a linguagem do corpo. Algumas de suas atuaes (ainda apresentadas em programas que passam de madrugada), mostram gestos
duros, o movimento dos braos semelhantes aos de um rob. Compare-o com
Gary Cooper. Ele tambm tinha uma movimentao dura, mas usava-a para
projetar solidez e masculinidade, pois captou inconscientemente os movimentos apropriados da linguagem do corpo.
Juntando

tudo

medida que os fatos sobre a linguagem do corpo so estudados e analisados e esta vai sendo elevada gradualmente cincia, torna-se disponvel
como ferramenta no estudo de outras cincias. Um relato recente, da 55a Conveno Anual da Speech Association of America, realizado pelo professor
Stanley E. Jones, mostra que ele aplicou os princpios da linguagem do corpo
para questionar a afirmao do dr. Hall de que a diferena bsica entre as culturas residia na forma de elas lidarem com o espao. Os latino-americanos,
segundo ele, ficam mais prximos quando conversam do que os chineses ou
negros, e os rabes ficam ainda mais prximos que os latinos.
O professor catedrtico Jones, depois de trabalhar durante dois anos no
Harlem, Chinatown, Little Italy e Spanish Harlem, todas reas tnicas de Manhattan, em New York City, conseguiu evidncias de que esse padro muda.
Ele acredita que as condies de pobreza foraram esses grupos de pessoas a
mudar alguns de seus comportamentos culturais. De acordo com ele, h uma
cultura da pobreza que mais forte que qualquer origem subcultural tnica.
O professor Jones, discutindo seu trabalho numa entrevista dada imprensa, disse:"Quando comecei a estudar os padres de comportamento
desubculturas vivendo no 'cadinho' de Nova York, esperava constatar que mantinham
as diferenas. Em vez disso, fiquei muito surpreso ao descobrir que a pobreza
condicionava esses indivduos a se comportarem com semelhana
marcante!'.
123

Em reas com alta densidade habitacional, onde predominam casas


pobres, o professor Jones verificou que praticamente todos, independentemente da origem tnica, ficavam a cerca de 30 centmetros de distncia.
Este um exemplo de como a linguagem do corpo, como cincia em
desenvolvimento, pode ser aplicada a um estudo sociolgico, numa tentativa
de se descobrir em que medida a pobreza afeta a cultura. Os achados do professor Jones parecem indicar que a cultura dos pobres americanos supera a
etnia e as distines nacionais. Os Estados Unidos se tornaram um cadinho
cultural, mas a pobreza que derruba as barreiras para produzir uma linguagem do corpo comum.
Seria interessante levar esse trabalho adiante e ver que outras reas alm
do espao, so influenciadas pela pobreza, ou conduzi-lo em outra direo e
ver se a riqueza tambm rompe com as regras tnicas da linguagem do corpo.
As foras econmicas seriam mais fortes que as culturais?
Os futuros estudantes interessados em linguagem do corpo tero inmeras possibilidades de estud-la, e a beleza de tudo isso que uma quantidade
mnima de equipamentos necessria. Embora eu tenha conhecimento de
vrios estudos sofisticados feitos com videoteipe e filmes de dezesseis milmetros e envolvendo dezenas de estudantes voluntrios, tambm sei de um
projeto muito interessante realizado por um menino de quatorze anos cujo
quarto dava viso a uma cabine telefnica de uma rua de Nova York.
Ele usou uma cmera de oito milmetros para filmar o mximo de seqncias de pessoas usando a cabine, de acordo com a verba que dispunha para
isso, e ento usou o projetor da famlia para projetar o filme em cmera lenta,
enquanto anotava e identificava cada movimento.
Conheo outro estudante, mais velho, aluno de doutorado, que est estudando a forma como as pessoas desviam umas das outras numa rua movimentada e numa no to movimentada.
" Quando h espao suficiente, ele explicou," eles esperam atficarem a trs
metros de distncia e ento cada um d ao outro um sinal, para quepossam desviar um do outro, seguindo direes oposta^'. Ele ainda no descobriu o sinal exato ou como usado para transmitir qual a direo que cada um seguir.
s vezes, evidente que os sinais so confundidos e as pessoas vo uma
de encontro outra, e ambas movem-se para a direita e, ento, para a esquerda, ao mesmo tempo, e ficam nessa dana tola at pararem e se desculparem,
seguindo em frente. Freud chamou isso de encontro sexual. Meu amigo
chama isso de gagueira cinsica.
A linguagem do corpo como cincia est na infncia, mas este livro explorou algumas de suas regras fundamentais. Agora que voc as conhece, examine-se e faa um exame de seus amigos e sua famlia. Por que voc se move do
jeito que o faz? O que isso significa? Voc dominador ou subserviente em seu
124

relacionamento cinsico com os outros? Como voc lida com o espao? Voc
dono de si ou deixa que os outros o controlem?
Como voc lida com o espao numa situao de negcios? Voc bate na
porta de seu chefe e ento entra? Aproxima-se da mesa dele e o domina, ou
pra a uma distncia, em sinal de respeito, e o deixa domin-lo? Voc permite que ele o domine como meio de aplac-lo ou como meio de control-lo?
Como voc sai de um elevador quando est com colegas de trabalho?
Voc insiste em ser o ltimo a sair porque esse gesto de delicadeza demonstra sua superioridade nata? Ou sai primeiro, deixando que os outros sejam
gentis com voc, aceitando a gentileza deles como se esse fosse o seu dever?
Ou disputa sua posio?" Voc primeiro." "No, tenha a
bondade"
Qual desses comportamentos o mais equilibrado? Qual deles o homem
seguro de si escolheria? Pense em cada um. Sua suposio to vlida quanto a de um psiclogo treinado. Esta ainda uma cincia incipiente.
Onde voc se senta num auditrio para assistir a uma palestra? No fundo, onde h certo anonimato, embora voc possa perder alguns detalhes da
palestra, ou na frente, onde voc pode ouvir e ver confortavelmente, mas
pode ser notado pelos outros?
Como voc se comporta numa reunio informal? Voc controla as mos
tomando um drinque? Apia-se num peitoril para se sentir seguro? Pode servir
como uma fora imobilizadora para a metade de seu corpo e voc no precisa
se preocupar com o que dizer em linguagem do corpoou pode ter uma preocupao menor, sendo que a maneira como voc se apia o esteja traindo!
Onde voc se senta? Numa cadeira no canto? Num grupo de amigos, ou
perto de um estranho? O que seguro e o que mais interessante? O que indica segurana e o que denota maturidade?
Comece a observar na prxima festa a que voc for: quem so as pessoas
que dominam a reunio? Por qu? O quanto se deve linguagem do corpo e
que gestos eles usam para fazer isso?
Note como as pessoas se sentam em carros de metr. Como se distribuem
pelo espao quando o carro est vazio? Como cruzam as pernas, os ps e os
braos?
Olhe para um estranho durante um tempo mais longo que o necessrio
e veja o que acontece. Voc pode estar sujeito a uma experincia desagradvel e, por outro lado, pode ter experincias muito boas. Voc pode se ver
falando com estranhos e gostar disso.
Voc conhece o trabalho bsico e algumas das regras. Esteve participando do jogo da linguagem do corpo, inconscientemente, durante toda a vida.
Agora, comece a brincar conscientemente. Quebre as regras e veja o que
acontece. Ser uma experincia surpreendente e, s vezes, um pouco assustadora, uma aventura reveladora e engraada, mas eu prometo que no ser
desinteressante.
125

ARDREY, R., The territorial Imperative. New York: Atheneum, 1966.


BIRDWHISTELL, R. L., Background to Kinesics, ETC: A Review of General
Semantics, vol. 13, Na 1, outono de 1955.
Introduction to Kinesics. University of Louisville Press, 1952.
The Kinesic Level in the Investigation of the Emotions. Expression of the
Emotions in Man. New York; International Universities Press, 1963BRUNER, J. S.; TAGUIRI, R The Perception of People. Handbook of Social
Psychology. Cambridge, Mass.: Addison Wesley, 1954.
CARPENTER, C. R., Territoriality: A Review of Concepts and Problems. Behavior and Evolution. New Haven: University Press, 1958.
CARPENTER, E.; McLUHAN, M., Explorations in Communication.
Boston:
Beacon Press, 1968.
CHERRY, C., On Human Communication.
New York: Science Editions, Inc.,
1961.
DARWIN, C., The Expression of the Emotions in Man and Animals. London,
Murray, 1872.
DEUTSCH. F., Analytic Posturology, PsychoanalyticalQuartely,
vol. 21,1952.
DITTMAN. A.: PARLOFF, M.; BOOMER, D., Facial and Bodily Expression: A
Study of Receptivity of Emotional Cues, Psychiatry, vol. 28, 1965.
EKMAN. p.: SORENSON, E. R.; FRIESEN, W. V., Pan-Cultural Elements in Facial
Displays of Emotion. Science, vol. 164, Na. 3875, 4 de abril, 1969.
FRANK. L. K.. Tactile Communications. ETC: A Review of General Semantics,
Vol. 16, 1958.
GOFFMAN. E.. Behavior in Public Places. The Free Press, 1969 Encounters. Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1961.
Interaction Ritual. Garden City, N. Y.: Anchor Books, 1967.
127

Presentation of Self in Everyday Life. Garden City, N. Y.: Anchor Books,


1959.
HALL, E. T., The Hidden Dimension. Garden City, N. Y.: Doubleday, 1966.
Proxemics a Study of Man's Spatial Relationship. Man's Image in Medicine and Anthropology. International Universities Press, 1963 The Silent Language. Garden City, N. Y.: Doubleday and Co., 1959KINZEL, A. F., Towards an Understanding of Violence. Attitude, vol. 1, Na 1,
1969.
KOFFKA, K., Principles of Gestalt Psychology, New York: Harcourt, 1935.
LORENZ, K., On Aggression. New York: Harcourt Brace, 1966.
MAHL, G. F., Gestures and Body Movements in Interviews. Research in Psychotherapy, Vol. 3. A.P.A., 1966.
MEHRABIAN, A.; WIENER, M., Non-Immediacy Between Communication and
Object of Communication in a Verbal Message. Journal of Consulting
Psychology, vol. 30, N2 5,19,66.
NIELSEN, G., Studies in Self-Confrontation.
Munksgaard, Copenhagen,
Howard Allen, Cleveland.
ORTEGA Y GASSET, J., Man and People. New York: W. W. Norton and Co.,
1957.
SCHEFLEN, A. E., Human Communication. Behavioral Science, Vol. 13, 1968.
Non-Language Behavior in Communication, Address to New York Chapter
of American Academy of Pediatrics. 2 de setembro de 1969 Significance of Posture in Communications Systems, Psychiatry, vol. 27, N2
4, novembro de 1964.
Quasi-Courtship Behavior in Psychotherapy, Psychiatry, vol. 28, 1965.
SOMMER, R., Personal Space. Prentice Hall, 1969.
TINBERGEN, N., Curious Naturalists. New York: Basic Books, 1958.
WACHTEL, P. L., An Approach to the Study of Body Language in Psychotherapy. Psychotherapy, vol. 4, n. 3, agosto de 1967.

128