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Revolucin verde

Revolucin verde es la denominacin usada internacionalmente para describir el importante


incremento de laproductividad agrcola y por tanto de alimentos entre 1940 y 1970 en Estados
Unidos y extendida despus por numerosos pases.1
La revolucin verde consisti en la siembra de variedades mejoradas de maz, trigo y
otros granos, cultivando una sola especie en un terreno durante todo el ao (monocultivo), y la
aplicacin de grandes cantidades de agua, fertilizantes yplaguicidas. Con estas variedades y
procedimientos, la produccin es de dos a cinco veces superior a la obtenida con las tcnicas y
variedades tradicionales de cultivo.
Fue iniciada por el ingeniero agrnomo estadounidense Norman Borlaug con ayuda de
organizaciones agrcolas internacionales, quien durante aos se dedic a realizar cruces
selectivos de plantas de maz, arroz y trigo en pases en vas de desarrollo, hasta obtener las
ms productivas. La motivacin de Borlaug fue la baja produccin agrcola con los mtodos
tradicionales en contraste con las perspectivas optimistas de la revolucin verde con respecto a
la erradicacin delhambre y la desnutricin en los pases subdesarrollados.2 La revolucin afect,
en distintos momentos, a todos los pases y puede decirse que ha cambiado casi totalmente el
proceso de produccin y venta de los productos agrcolas.
El trmino "Revolucin Verde" fue utilizado por primera vez en 1968 por el ex director de USAID,
William Gaud, quien destac la difusin de las nuevas tecnologas y dijo: "Estos y otros
desarrollos en el campo de la agricultura contienen los ingredientes de una nueva revolucin. No
es una violenta revolucin roja como la de los soviticos, ni es una revolucin blanca como la
del Sha de Irn. Yo la llamo la revolucin verde.

Historia
El desarrollo agrcola que se inici en Sonora, Mxico,
dirigido por Norman Borlaug en 1943, haba sido juzgado
como un xito por la Fundacin Rockefeller la cual trat
de propagarlo a otros paises. La Oficina de Estudios
Especiales en Mxico se convirti en una institucin
informal de investigacin internacional en 1959, y en
1963 se convirti formalmente en el CIMMYT, Centro
Internacional de Mejoramiento de Maz y Trigo.
Las nuevas variedades de trigo y otros granos
jugaron un papel decisivo en la revolucin verde.
En 1961 la India estaba en el borde de la hambruna masiva. 4 Borlaug fue invitado a la India por
el asesor del ministro de la India de la agricultura M. S. Swaminathan. A pesar de los obstculos
burocrticos impuestos por los monopolios de granos de la India, la Fundacin Ford y el
Gobierno de la India colaboraron para la importacin de semillas de trigo del CIMMYT. La regin
de Panyab fue seleccionada por el Gobierno indio para evaluar los nuevos cultivos por disponer
de un suministro de agua confiable y un largo historial de xito agrcola. India comenz su propio
programa de la revolucin verde en la mejora vegetal, el desarrollo del riego, y la financiacin de
los productos agroqumicos.5
India pronto adopt el IR8 - una variedad de arroz semi-enana desarrollado por el Instituto
Internacional de Investigacin del Arroz (IRRI por sus siglas en ingls) de Filipinas (donde

tambin se estaba probando la revolucin verde), que poda producir ms granos de arroz por
planta cuando se cultivan con fertilizantes y riego determinados. En 1968, el agrnomo indio S.K.
De Datta public sus conclusiones que el arroz IR8 produjo cerca de 5 toneladas por hectrea
sin fertilizante, y casi 10 toneladas por hectrea en condiciones ptimas. Esta fue 10 veces el
rendimiento de arroz tradicional.6 IR8 fue un xito en toda Asia, y apodado el "Milagro del Arroz".
IR8 se desarroll tambin en la IR36 semi-enana.
En la dcada de 1960, los rendimientos del arroz en la India fueron de cerca de dos toneladas
por hectrea, a mediados de la dcada de 1990, se haba elevado a seis toneladas por hectrea.
En la dcada de 1970, el costo del arroz era alrededor de $550 por tonelada, en 2001, costaba
menos de $200 por tonelada.7 La India se convirti en uno de los productores de arroz del
mundo con ms xito, y ahora es un importante exportador de arroz, enviando casi 4,5 millones
de toneladas en 2006.
En Mxico la produccin de trigo pas de un rendimiento de 750 kg por hectrea en 1950, a
3.200 kg en la misma superficie en 1970. Entre los aos 1940 a 1984 la produccin de grano
mundial aument en un 250%. En conclusin, los resultados en cuanto a aumento de la
productividad fueron espectaculares.

Crticas
Los aspectos negativos no tardaron en aparecer:
problemas de almacenajes desconocidos y
perjudiciales,
excesivo
costo
de semillas y
tecnologa complementaria, la dependencia
tecnolgica, la mejor adaptacin de los cultivos
tradicionales eliminados o la aparicin de nuevas
plagas. Por esto, la Revolucin Verde fue muy
criticada desde diversos puntos de vista que van
desde el ecolgico al econmico, pasando por el
cultural e incluso nutricional.8
A consecuencia de esto se crearon movimientos
que luchaban por la disminucin del uso de agroqumicos, la Federacin Internacional de
Movimiento de Agricultura Orgnica, explica el fundamento de la siguiente manera: "todos los
sistemas agrcolas que promueven la produccin sana y segura de alimentos y fibras textiles
desde el punto de vista ambiental, social y econmico. Donde parten de la fertilidad del suelo
como base para una buena produccin, respetando las exigencias y el medio ambiente en todos
sus aspectos. La agricultura orgnica reduce considerablemente las necesidades de aportes
externos al no utilizar abonos, sustancias qumicas, ni plaguicidas u otros productos de sntesis.
En su lugar permite que sean las poderosas leyes de la naturaleza las que incrementen tanto los
rendimientos como la resistencia de los cultivos".9
En panorama general la agricultura industrial se apoya en cuatro grandes pilares: la maquinaria
agrcola moderna y de transporte de alimentos, los agroqumicos, la biotecnologa y los sistemas
de riego.. De los cuatro, los dos primeros estn relacionados directamente con la produccin de
petrleo. As pues, de la misma manera que la agricultura industrial ha sido un factor importante
para la transicin demogrfica,10 la ausencia de sta al agotarse el petrleo puede suponer
futuras hambrunas, crisis alimentarias y un aumento drstico en la mortandad a nivel mundial.

Teora de sistemas
La teora de sistemas o teora general de los sistemas es el estudio interdisciplinario de
los sistemas en general. Su propsito es estudiar los principios aplicables a los sistemas en
cualquier nivel en todos los campos de la investigacin.
En 1950 Ludwig von Bertalanffy plante la teora general de sistemas propiamente dicha.
Posteriormente, en la dcada de los setenta, Humberto Maturanadesarroll el concepto
de autopoiesis, el que da cuenta de la organizacin de los sistemas vivos como redes cerradas
de autoproduccin de los componentes que las constituyen. W. Ross Ashby y Norbert
Wiener desarrollaron la teora matemtica de la comunicacin y control de sistemas a travs de
la regulacin de laretroalimentacin (ciberntica), que se encuentra estrechamente relacionada
con la teora de control. En la msma dcada, Ren Thom y E.C. Zeeman plantearon la teora de
las catstrofes, rama de las matemticas de acuerdo con bifurcaciones en sistemas
dinmicos que clasifica los fenmenos caracterizados por sbitos desplazamientos en su
conducta.
En 1980 David Ruelle, Edward Lorenz, Mitchell Feigenbaum, Steve Smale y James A.
Yorke describieron la teora del caos, una teora matemtica de sistemas dinmicos no lineales
que describe bifurcaciones, extraas atracciones y movimientos caticos. John H.
Holland, Murray Gell-Mann, Harold Morowitz, W. Brian Arthur y otros 90 plantean el sistema
adaptativo complejo (CAS), una nueva ciencia de la complejidad que describe surgimiento,
adaptacin y auto-organizacin. Fue establecida fundamentalmente por investigadores del
Instituto de Santa Fe y est basada en simulaciones informticas. Incluye sistemas de
multiagente que han llegado a ser una herramienta importante en el estudio de los sistemas
sociales y complejos. Todava es un campo de investigacin activo.

Filosofa
La Teora General de los Sistemas (TGS) aparece como una metateora, una teora de teoras
(en sentido figurado), que partiendo del muy abstracto concepto desistema busca reglas de valor
general, aplicables a cualquier sistema y en cualquier nivel de la realidad.
La TGS surgi debido a la necesidad de abordar cientficamente la comprensin de los sistemas
concretos que forman la realidad, generalmente complejos y nicos, resultantes de una historia
particular, en lugar de sistemas abstractos como los que estudia la Fsica. Desde
el Renacimiento la ciencia operaba aislando:

Componentes de la realidad, como la masa.

Aspectos de los fenmenos, como la aceleracin gravitatoria......


Pero los cuerpos que caen lo hacen bajo otras influencias y de manera compleja. Frente a la
complejidad de la realidad hay dos opciones:

Negar carcter cientfico a cualquier empeo por comprender otra cosa que no sean los
sistemas abstractos, simplificados, de la Fsica.

Conviene recordar aqu la rotunda afirmacin de Rutherford: La ciencia es la Fsica; lo dems


es coleccionismo de estampillas.
O si no:

Comenzar a buscar regularidades abstractas comunes a sistemas reales complejos,


pertenecientes a distintas disciplinas.
La TGS no es el primer intento histrico de lograr una metateora o filosofa cientfica capaz de
abordar muy diferentes niveles de la realidad. El materialismo dialctico busca un objetivo
equivalente combinando el realismo y el materialismo de la ciencia natural con
la dialctica hegeliana. La TGS surge en el siglo XXcomo un nuevo esfuerzo en la bsqueda de
conceptos y leyes vlidos para la descripcin e interpretacin de toda clase de sistemas reales o
fsicos.

Los actinomicetos
Qu son los actinomicetos?, caractersticas y familias:
Los actinomicetos son un grupo de microorganismos unicelulares, muy abundantes en el suelo,
aguas estancadas, estircoles y, en general en lugares donde los restos vegetales se
descomponen aerbicamente [2]. Son un grupo debacterias filamentosas, que tienen similitud
con los hongos, por su morfologa, tipo de reproduccin y crecimiento en medios de cultivo slido
y lquidos [8]. Son bacterias Gram positivas (que tienen en su pared celular peptidoglicano),
resistentes a la penicilina, lo que constituye la principal diferencia con los hongos filamentosos.
Pese a que etimolgicamente actinomiceto significa hongo en forma de rayo de sol, actualmente
se les engloba dentro del grupo de los Esquizomicetos, donde constituyen el orden de los
Actinomicetales [2,3,8]. La principal caracterstica de los Actinomicetales es su capacidad para
formar filamentos delgados ramificados o un micelio ramificado similar a los hongos (aunque de
menor dimetro). Adems, al igual que los hongos, producen esporas [8].
Es interesante destacar que las condiciones climticas controlan su nmero y variedad
poblacional. La mayora son seres aerobios estrictos, que crecen bien a temperaturas del
orden de los 25C, son por tanto, microorganismos mesfilos; y a pH alcalino (pH 9). En estas
condiciones pueden alcanzarse densidades de poblacin entre 10 8 y 1011 UFC/gramo de suelo
[3]. Actualmente, los actinomicetos se clasifican en diferentes familias, segn el manual de
Bergey (2000) [3]. Las ms importantes por su abundancia son:
1. Streptomycetes: constituyen el 95% de los Actinomicetales. Tienen hifas no fragmentadas,
un micelio areo extenso, esporas o conidias en cadena. Los gneros representativos
son: Streptomyces, Microeliobosporia y Sporichthya.
2. Actinomycetes del tipo Nocardia: constituyen el 1,98% de los Actinomicetales. Poseen
hifas fragmentadas con pequeas estructuras redondeadas. Los gneros ms representativos
son: Pseudonocardia, Nocardioides y Terrabacter.
Estos microorganismos son un grupo muy importante desde el punto de vista biotecnolgico
debido a que producen vitaminas (principalmente del grupo B), antibiticos y pigmentos de gran
inters industrial [2].
Principales funciones de los actinomicetos. Produccin de estreptomicina.
Una vez se tiene una idea de qu son los actinomicetos y qu clases hay, es necesario conocer
sus funciones ms caractersticas, para as entender sus mltiples aplicaciones biotecnolgicas.
Las principales funciones que presentan los actinomicetos, segn Waksman, son las siguientes
[8]:

Actan en la descomposicin de residuos animales y vegetales liberando amonaco y


cidos orgnicos. Estos ltimos son capaces de formar complejos muy importantes en
edafognesis (proceso de formacin y evolucin de un suelo) y en la nutricin vegetal, ya que
tienen una gran movilidad y capacidad quelante para ceder a las races el nutriente que se
requiera.
Mineralizacin del humus con la consiguiente liberacin de principios tiles para la
nutricin de las plantas.

Participan activamente en los procesos de humificacin, particularmente en laformacin


de sustancias melnicas.

Su micelio presenta una parte interesante de la materia prima para la sntesis


decompuestos hmicos, adems posee unas protenas (hidrofobinas) que tienen capacidad
para que el micelio resista a la falta de agua. Estas protenas han adquirido un importancia ya
que uno de sus componentes, rico en cistenas (SC3), est relacionado con el Alzheimer.

o
o

Secrecin de sustancias antibiticas como la estreptomicina, tetraciclina, etc., con el


fin de producir equilibrios genricos o antagnicos especficos hacia los componentes de la
microflora bacteriana. Incluso son capaces de producir una accin fitopatognica ejercida por
algunas especies sobre plantas de inters agrcola.
Es interesante estudiar ms en detalle cmo se lleva a cabo la produccin de antibiticos, como
la estreptomicina, por parte de estas bacterias.

Agricultura sostenible: actinomicetos y biofertilizacin.


Otro ejemplo de la importancia de los actinomicetos en la industria biotecnolgica, es la
aplicacin de estas bacterias para mejorar cultivos con el fin de establecer un nuevo tipo
deAgricultura Sostenible
Una de las cualidades que se observan en estas bacterias es su presencia en
la rizosfera(zona del suelo afectada por el desarrollo de las races), por ello se les
denominanrizobacterias. Debido a esta particular localizacin, los diferentes gneros
resultan muy beneficiosos para las plantas, ya que favorecen su crecimiento, controlan la
aparicin de hongos no deseables y ayudan a la asimilacin de hierro, fsforo y nitrgeno.
Se puede hablar de simbiosis planta-bacteria o incluso, de helper bacteria (bacteria
ayudante). La Biofertilizacin, por tanto, consiste en el aumento del nmero de
microorganismos en un suelo para acelerar los procesos microbianos y aumentar la
cantidad de nutrientes asimilables por la planta.
Este tipo de tratamiento de la planta con actinomicetos presenta numerosas ventajas:
disminuye el uso intensivo de fertilizantes, disminuye los costes de produccin de muchos
alimentos, y aumenta la competitividad en el mercado. En resumen, una buena
biofertilizacin reduce el uso de energa de la planta a la hora de absorber los distintos
nutrientes, disminuye la degradacin del agro-ecosistema y reduce la prdida de nutrientes
del suelo por lixiviados, sobre todo de nitrgeno.

Procesos formadores del suelo


La actuacin de los factores formadores (clima, vegetacin, litologa, geomorfologa y tiempo) se produce
mediante unos procesos de edafognesis, que pueden sucederse en el tiempo, actuar simultneamente
e incluso ser antagnicos. Los procesos que actan en un suelo se pueden agrupar en tres categoras:

1) Transformaciones (orgnicas e inorgnicas). Conjunto de procesos que conllevan cambios de


composicin y forma de los compuestos orgnicos y/o inorgnicos que pueden afectar al material del
suelo.
1.1) Meteorizacin.
La meteorizacin o intemperizacinconsiste en la transformacin por los distintos agentes atmosfricos
del material mineral del suelo o de la roca madre. Por tanto, los diferentes procesos de meteorizacin
pueden ser considerados tanto procesos edafogenticos como procesos previos a la diferenciacin de
horizontes. Pueden ser de naturaleza fsica (fragmentacin y disgregacin mecnica de la
roca), qumica(se produce un cambio en la naturaleza de los materiales) o biolgica, que en ltima
instancia engloba procesos fsicos o qumicos provocados por la actividad orgnica.
En el Alto Aragn, los procesos de meteorizacin ms destacables son:

La meteorizacin por disolucin, que afecta a los carbonatos (de margas, calizas,
areniscas), yesos y sales ms solubles.

La meteorizacin por cristalizacin de sales (yeso, mirabilita, halita..), con hidratacin, que
provoca un incremento de volumen, ahuecamiento y disgregacin de margas, areniscas y
otros materiales parentales.

La meteorizacin por cristalizacin del agua por helada en fisuras de la roca, con el
consiguiente incremento de volumen y fragmentacin de la misma.

La meteorizacin por hidrlisis, es decir la reaccin entre un mineral (por ejemplo, aluminosilicatos) y el agua

La meteorizacin por xido-reduccin, que afecta a los elementos que pueden actuar con
diversos estados de valencia, como el hierro y el manganeso.

1.2) Empardecimiento y rubefaccin. Consisten en la


liberacin de hierro por meteorizacin de los minerales primarios.
Ambos trminos designan un proceso nico cuya diferenciacin
se basa en el mineral de hierro formado, lo que a su vez se
relaciona con las condiciones ambientales de su formacin. Se
considera que el mineral precursor es la ferrihidrita que, en
condiciones clidas y secas evoluciona rpidamente a hematita
(Fe2O3) en un proceso de deshidratacin de los xidos de hierro
ligados a las arcillas. Es un proceso casi irreversible que confiere
al suelo un intenso color rojo, tpico de climas mediterrneos o
climas con contraste estacional bien marcado. En el Alto Aragn
es frecuente en los glacis y terrazas aluviales pleistocenas de la
Depresin Media y Somontanos (Fig. 1). Por el contrario, en
medios ms hmedos y fros no es posible la deshidratacin de los xidos de hierro y se favorece la
formacin de goetita (FeOOH) por lo que el suelo se empardece o brunifica. Se trata de un proceso propio
de climas semicontinentales y atlnticos templados.

1.3) Hidromorfa. Las condiciones hidromorfas o de exceso de agua y la demanda de oxgeno por parte
de los microorganismos, favorecen la transformacin de los xidos de hierro a formas ferrosas
(gleificacin), lo que confiere al suelo un color gris o negro. La alternancia de condiciones hmedas y
secas, es decir reductoras y oxidantes a lo largo del ao, se manifiesta con la alternancia de los colores
grises con los rojos y pardos. En el Alto Aragn se relaciona con suelos desarrollados sobre depsitos
aluviales recientes, prximos a la llanura de inundacin y zonas endorreicas. En suelos formados en
condiciones de exceso de agua, los xidos de hierro y manganeso, liberados en la meteorizacin de
minerales ferromagnesianos, sufren movilizaciones y concentraciones formado pisoltos, pequeos
ndulos de color oscuro (Fig. 2).

1.4) Melanizacin: Proceso de oscurecimiento de los horizontes superficiales del suelo por la evolucin
de restos orgnicos frescos hacia formas complejas (humus), con la participacin de los microorganismos.
El oscurecimiento es ms o menos intenso segn domine la mineralizacin o la humificacin. As en
suelos agrcolas, las labores favorecen la mineralizacin por lo que el oscurecimiento es menos intenso
que en las reas de vegetacin natural, siempre que las condiciones de humedad sean semejantes.
1.5)Edafoturbacin: Proceso en el que los materiales del suelo sufren cambios posicionales y efectos de
mezcla. Esa mezcla puede deberse a un efecto de expansin-retraccin de las arcillas expansibles
(arcilloturbacin), e incluso a la accin de hielo-deshielo (crioturbacin). Sin embargo, en el Alto Aragn es
ms frecuente la mezcla de capas y horizontes por el comportamiento de la meso y macrofauna o
bioturbacin (Fig. 3).

2) Translocaciones: Implica un cambio de posicin de un componente que, si bien puede ser tanto
ascendente como descendente dentro de un perfil, habitualmente domina este ltimo. Supone la
concentracin de materiales en ciertos puntos del perfil. Segn la causa que genera este movimiento
distinguimos entre translocaciones en solucin (carbonatacin, gipsificacin, salinizacin) y
translocaciones en suspensin (argiluviacin).

Abono
El abono (o fertilizante) es cualquier sustancia orgnica o inorgnica que mejora la calidad del
sustrato, a nivel nutricional, para las plantas. Ejemplos naturales o ecolgicos de abono se
encuentran tanto en el clsico estircol, mezclado con los desechos de la agricultura como el forraje,
o en el guano formado por los excrementos de las aves (por ejemplo de corral, como el de gallina).
La definicin de abono segn el reglamento de abonos de la Unin Europea es "material cuya
funcin principal es proporcionar elementos nutrientes a las plantas"
La accin consistente en aportar un abono se llama fertilizacin. Los abonos, junto a las enmiendas,
forman parte de los productos fertilizantes.
Los abonos han sido utilizados desde la Antigedad, cuando se aadan al suelo, de manera
emprica, los fosfatos de los huesos (calcinados o no), el nitrgeno de las deyecciones animales y
humanas o el potasio de las cenizas.

Papel de los abonos


Para cumplir el proceso de su vida vegetativa, las plantas tienen necesidad de: agua, de ms de
veinte elementos nutritivos que encuentran bajo forma mineral en el suelo, de dixido de carbono
(CO2) aportado por el aire, y deenerga solar necesaria para la sntesis cloroflica.
Los abonos aportan:

Elementos de base, nitrgeno (smbolo qumico N), fsforo (P), potasio (K).1 Se habla de
abonos de tipo NPK si los tres estn asociados juntos. Si no se habla igualmente de N, NP, NK,
PK.

Elementos secundarios, calcio (Ca), azufre (S), magnesio (Mg),2

oligoelementos tales
como
el hierro (Fe),
el manganeso (Mn),
el molibdeno (Mo),
el cobre (Cu), el boro (B), el zinc(Zn), el cloro (Cl), el sodio (Na), el cobalto (Co), el vanadio (V) y
el silicio (Si).
Estos elementos secundarios se encuentran habitualmente en cantidad suficiente en el suelo, y son
aadidos nicamente en caso de carencia.

Las plantas tienen necesidad de cantidades relativamente importantes de los elementos de base. El
nitrgeno, el fsforo y el potasio son pues los elementos que es preciso aadir ms corrientemente al
suelo.

El nitrgeno contribuye al desarrollo vegetativo de todas las partes areas de la planta. Es


muy necesario en primavera al comienzo de la vegetacin, pero es necesario distribuirlo sin
exceso pues ira en detrimento del desarrollo de las flores, de los frutos o de los bulbos.

El fsforo refuerza la resistencia de las plantas y contribuye al desarrollo radicular.


El fsforo se encuentra en el polvo de huesos.

El potasio contribuye a favorecer la floracin y el desarrollo de los frutos. El potasio se


encuentra en la ceniza de madera.
NPK constituyen la base de la mayor parte de los abonos vendidos en nuestros das. El nitrgeno es
el ms importante de entre ellos, y el ms controvertido dada la fuerte solubilidad en el agua de
los nitratos.

Aplicacin de los abonos


Generalmente los abonos son incorporados al suelo, pero pueden ser tambin aportados por el agua
de riego. Una tcnica particular, el cultivo hidropnico, permite alimentar las plantas con o sin
sustrato. Las races se desarrollan gracias a una solucin nutritiva agua ms abonos - que circula
en contacto con ellas. La composicin y laconcentracin de la solucin nutritiva deben ser
constantemente reajustadas.
En ciertos casos, una parte de la fertilizacin puede ser realizada por va foliar, en pulverizacin. En
efecto, las hojas son capaces de absorber abonos, si son solubles y la superficie de la hoja
permanece hmeda bastante tiempo. Esta absorcin queda siempre limitada en cantidad. Son, pues,
muchos los oligoelementos que pueden ser aportados as, teniendo en cuenta las pequeas
cantidades necesarias a las plantas.
Los abonos deben ser utilizados con precaucin. Generalmente se sugiere:

Evitar los excesos, pues fuera de ciertos umbrales los aportes suplementarios no solamente
no tiene ningn inters econmico, sino que pueden ser txicos para las plantas (en particular los
oligoelementos), y de daar el entorno.

Controlar sus efectos sobre la acidez del suelo.

Tener en cuenta las interacciones posibles entre los elementos qumicos.

Composicin de los abonos


Algunos ejemplos de abonos simples.

La urea (46% de nitrgeno), el sulfato de amonaco (SA, 21% de nitrgeno), el amonitro (AN,
33,5%de nitrgeno), el nitrato de cal (CAN/NCA, hasta 27% de nitrgeno).

El superfosfato simple (SP, 18% de fsforo) o el superfosfato triple (TSP, 46% de fsforo).

El cloruro de potasio (60% de potasio) slo contiene potasa (K 2O). El sulfato de potasio (SOP,
50% de K2O) contiene tambin 18% de azufre.
Entre los otros abonos corrientes que, entre los elementos nutritivos principales, contienen azufre (S)
se pueden citar los abonos simples: sulfato de amonaco o SA que tiene un 24% de azufre y el SSP
que tiene el 12%.
Algunos ejemplos de abonos compuestos.

El fosfato diamnico contiene a la vez N y P. las frmulas ms corrientes son el 18-46-10 y el


20-20-10.

El nitrato de potasio contiene a la vez N y K.

Tipos de abonos

Abonos orgnicos
Los abonos orgnicos son generalmente de origen animal o vegetal. Pueden ser tambin
de sntesis (urea por ejemplo).
Los primeros son tpicamente desechos industriales tales como desechos de matadero (sangre
desecada, cuerno tostado,) desechos de pescado, lodos dedepuracin de aguas. Son interesantes
por su aporte de nitrgeno de descomposicin relativamente lenta, y por su accin favorecedora de la
multiplicacin rpida de la microflora del suelo, pero enriquecen poco el suelo de humus estable.
Los segundos pueden ser desechos vegetales (residuos verdes), compostados o no. Su composicin
qumica depende del vegetal de que proceda y del momento de desarrollo de ste. Adems de
sustancia orgnica contiene gran cantidad de elementos como nitrgeno, fsforo y calcio, as como
un alto porcentaje deoligoelementos. Tambin puede utilizarse el purn pero su preparacin adecuada
es costosa.

Abonos inorgnicos
Los abonos minerales son sustancias de origen mineral, producidas bien por la industria
qumica (abonos qumicos -desde 1840, Justus von Liebig-), bien por la explotacin
de yacimientos naturales (fosfatos, potasa).
La industria qumica interviene sobre todo en la produccin de abonos nitrogenados, que pasan por
la sntesis delamonaco a partir del nitrgeno del aire. Los abonos compuestos pueden ser simples
mezclas, a veces realizadas por los distribuidores (cooperativas o intermediarios).
El nombre de los abonos minerales est normalizado, en referencia a sus tres principales
componentes (NPK):

El abono simple slo contiene un fertilizante principal. Los abonos simples pueden ser
nitrogenados, fosfatados o potsicos.
El abono compuesto o complejo est formado por dos o ms nutrientes principales
(nitrgeno, fsforo y potasio) pudiendo contener alguno de los cuatro nutrientes secundarios
(calcio, magnesio, sodio y azufre)
o
de
los micronutrientes (boro, cobalto, cobre, hierro, manganeso, molibdeno y zinc) esenciales para
el crecimiento de las plantas, aunque en pequeas cantidades si se compara con los nutrientes
principales y secundarios. Los abonos binarios son llamados NP o PK o NK, los ternarios NPK.

Fotosntesis C3
Las plantas que utilizan slo el ciclo de Calvin para la fijacin del dixido de carbono del aire, se
conocen como plantas C3. En el primer paso del ciclo el CO 2 reacciona con la RuBPpara producir
dos molculas del cido de 3 carbonos, 3-fosfoglicrico (3-PGA). Este es el origen de la
denominacin C3 o C3 en la literatura del ciclo y de las plantas que utilizan este ciclo.

El proceso completo desde la captura de la energa luminosa hasta la produccin de azcar, se


produce dentro del cloroplasto. La energa de la luz es capturada por el proceso detransporte de
electrones no cclico, el cual, utiliza las membranas de los tilacoides para eltransporte de
electrones requerido.
Alrededor del 85% de las especies de plantas son C3. Se incluyen los granos de cereales: trigo,
arroz, cebada, avena. Los cacahuetes, algodn, remolacha azucarera, el tabaco, las espinacas, la
soja, y la mayora de los rboles son plantas C3. La mayora de las hierbas de csped como el
centeno y la festuca son plantas C3.
Las plantas C3 tienen el inconveniente de que en condiciones secas calientes, su eficiencia
fotosinttica sufre debido a un proceso llamado fotorrespiracin. Cuando la concentracin de
CO2 en los cloroplastos cae por debajo de aproximadamente 50 ppm, el catalizador rubiscoque
ayuda a fijar el carbono, comienza a fijar oxgeno en su lugar. Esto supone un tremendo derroche
de la energa recogida de la luz, y hace que la enzima rubisco funcione a tal vez una cuarta parte
de su velocidad mxima.
El problema de la fotorrespiracin en las plantas C4, es superado por una estrategia de dos etapas
que mantiene el CO2 alto y el oxgeno bajo en el cloroplasto, donde opera el ciclo de Calvin. La
clase de plantas llamadas intermedias C3-C4 y las plantas CAM, tambin tienen mejores
estrategias que las plantas C3 para evitar la fotorrespiracin.

Fotosntesis C4

La caa de azcar es una campeona de la


fotosntesis en las condiciones adecuadas y es un
excelente ejemplo de planta C4, la que utiliza la
fotosntesis C4. La caa de azcar ha sido
registrada con el 7% deeficiencia fotosinttica.
Las plantas C4 casi nunca se saturan con la luz y muchas superan en condiciones calientes y secas
a las plantas C3. Utilizan un proceso de dos etapas donde el CO 2 se fija en las clulas mesfilas de
pared delgada, para formar un intermedio de 3 carbonos, normalmente malato (cido mlico). La
reaccin involucra al fosfoenolpiruvato (PEP) que fija el CO2 en una reaccin catalizada por PEPcarboxilato. Se forma cido oxalactico (OAA), que se convierte rpidamente en cido mlico. El
cido de 4 carbonos se bombea activamente a travs de la membrana celular, a la clula de pared
gruesa de la vaina fascicular, donde se desdobla en CO2 y un compuesto de 3 carbonos.
Luego, este CO2 entra en el ciclo de Calvin en un cloroplasto de la clula de la vaina fascicular y
produce G3P y, posteriormente, sacarosa, almidn, y otros hidratos de carbono que entran en el
sistema de transporte de energa de las clulas.

La ventaja que viene de este proceso de dos etapas, es que el bombeo activo de carbono hacia la
clula de la vaina fascicular, y el bloqueo de oxgeno, producen un entorno de 10-120 veces como
mucho de CO2 disponible para el ciclo de Calvin, y la rubisco tiende a ser utilizada de manera

ptima. La alta concentracin de CO2 y la ausencia de oxgeno, implican que el sistema nunca
experimenta los efectos detractores de la fotorrespiracin.
El inconveniente de la fotosntesis C4, es la energa extra en forma de ATP que se utiliza para
bombear los cidos de 4 carbonos a la clula de la vaina fascicular, y el bombeo del compuesto de
3 carbonos de vuelta a la clula mesfila, para la conversin a PEP. Esta prdida en el sistema, es
la razn por la que si hay una gran cantidad de agua y Sol, las plantas C3 superan a las plantas C4.
Las plantas C4 hacen parte de esa energa de vuelta por el hecho de que la rubisco se utiliza de
manera ptima, y la planta tiene que gastar menos energa al sintetizar rubisco.
Moore, et al. dicen que slo alrededor del 0,4% de las 260.000 especies conocidas de plantas, son
plantas C4. Pero ese pequeo porcentaje incluye los importantes cultivos alimenticios de maz,
sorgo, caa de azcar y el mijo. Tambin se incluyen la grama y la hierba bermuda. Muchos pastos
tropicales y juncias son plantas C4.

Fotosntesis Intermedia C3-C4


Moore, et al. sealan la Flaveria (Asteraceae), el Panicum (Poaceae) y la Alternanthera
(Amarantheceae), como gneros que contienen especies que son intermedias entre la fotosntesis
C3 y C4. Estas plantas tienen anatomas de hojas intermedias, que contienen clulas de la vaina
fascicular que son menos distintas y desarrolladas que las de las plantas C4.

Estas intermedias se caracterizan por su resistencia a


la fotorrespiracin, por lo cual, pueden operar en
ambientes ms secos y de mayor temperaturas que
lasplantas C3. A la derecha se muestran los rangos de
puntos de compensacin de CO2 para los tres tipos de
plantas. Estos puntos de compensacin son los valores
en los que las plantas dejan de proporcionar fotosntesis
neta.

La conexin con las condiciones calurosas y secas viene del hecho de que todas las plantas cierran
sus estomas en tiempo caluroso y seco para conservar la humedad, y el valor permanente del
carbono del aire, disminuyen drsticamente el CO2 de la concentracin atmosfrica nominal de
38.000 ppm (partes por milln). Si el punto de compensacin del CO 2en la escala de arriba es ms
bajo, la planta puede funcionar en condiciones ms secas y calientes. Los lmites estn colocados
por el hecho de que larubisco comienza a fijar el oxgeno en lugar del CO2, deshaciendo el trabajo
de fotosntesis. Las plantas C4 protegen su rubisco del oxgeno, por lo que puede operar hasta
prcticamente cero CO2 sin la aparicin de la fotorrespiracin.

Metabolismo cido de las Crasulceas (CAM)

Las plantas CAM presentan una estrategia metablica adaptada a


ambientes extremadamente calurosos y secos. Representan alrededor
del 10% de las especies de plantas, e incluyen el cactus, orqudeas,
plantas de maternidad, planta de cera, pia, musgo espaol, y algunos
helechos. Las nicas plantas CAM agrcolamente importantes son, la
pia y una especie de agave que se utiliza para hacer el tequila y como
fuente de fibra.

El siguiente esquema del ciclo da-noche de las plantas CAM, sigue el


modelo de Moore, et al. El nombre de metabolismo cido de las
crasulceas, vino del hecho de que esta estrategia fue descubierta en un
miembro de la crassulaceae, que se observ que era muy cida en la
noche, y progresivamente ms bsica durante el da.

Se encontr que la acidez surga de la apertura de


los estomas por la noche al tomar el CO2 y fijarlo
en cido mlico para el almacenamiento en las
grandes vacuolas de sus clulas fotosintticas.
Tiraba la concentracin de cido mlico a un pH
de 4 con una concentracin de hasta 0,3M. Luego,
en el calor del da, los estomas se cierran
hermticamente para conservar el agua y el cido
mlico se descarboxila para liberar el CO 2 para la
fijacin por el ciclo de Calvin. El PEP se utiliza
para la fijacin del carbono inicial a corto plazo
como en las plantas C4, pero toda la cadena de
reacciones tiene lugar en la misma clula en lugar de dar el relevo a una celda separada como con
las plantas C4. En la estrategia de CAM, los procesos se separan temporalmente, la fijacin inicial
de CO2 en la noche, y el cido mlico a una parte del ciclo de Calvin que tiene lugar durante el
da.
Con los estomas abiertos slo por la noche cuando la
temperatura es ms baja y la humedad relativa ms alta, las
plantas CAM utilizan mucha menos agua que lasplantas C3 o
las plantas C4. Algunas variedades se convierten en plantas C3
al final del da, cuando sus reservas de cido se agotan si tienen
adecuada agua, e incluso en otras ocasiones cuando el agua es
abundante.