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Sonhos

podem prever
o futuro?
ELES FUNCIONAM
POTENCIAIS
"ORCULO

COMO

SIMULADORES

QUE NOS AVISAM

PERIGOS OU OPORTUNIDADES

BIOLGICO"

AS MELHORES

CAPAZ DE ORIENTAR

DECISES A SEREM TOMADAS

SOBRE

- UM VERDADEIRO
E ACONSELHAR
NO MUNDO

SOBRE
REAL

por Sidarta Ribeiro

uando as diferentes espcies do gnero Homo


ainda se misturavam, matavam e amavam entre
si, h 30 mil anos, sonhar j era um imenso
mistrio diariamente renovado. O que seriam
esses mundos cheios de universos, verdadeiros cinemas
neolticos, to vvidos e interessantes
percepo e
emoo? De que modo eram interpretadas essas imagens ~
de gente, bises, mamutes e tudo o mais que povoava as
paredes e a imaginao de nossos arquitataravs, ainda to ~

o AUTOR
SIDARTA RIBEIRO neurobilogo,
diretor
do Instituto do Crebro da Universidade
Federal do Rio Grande do Norte (UFRN) e
professor titular da UFRN.

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I mentecrebro I Grandes Temas

longe da escrita, da roda e da agricultura? Seria real o mundo


daqui ou o de l? As crianas de hoje tm dificuldade para
entender que seus sonhos de satisfao do desejo mais
intensos no geram consequncias quando elas despertam.
E entre aborgines australianos no h dvida: o mundo real
iluso, o mundo dos sonhos que real.

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Compartilhamento de
experincias vividas durante
o adormecimento talvez
tenha inaugurado a religio,
confirmando que alm desta
realidade h outras que
podem se tornar comuns
por meio da linguagem

No que os outros mamferos


no
sonhem.
Sonham
sim, sonham demais.
Basta olhar seu cachorro de estimao
dormindo
para inferir a rica experincia
onrica que devem ter
os animais. O sonho
ocorre majoritariamente numa fase especfica do sono chamada REM (iniciais de rapid-eye-movement),
movimentos rpidos dos olhos que caracterizam
essa etapa, acompanhada
de um completo
relaxamento dos outros msculos do corpo.
Quando estamos mais distantes da ao do
mundo real, ficamos imersos no interior dos
sonhos. Os mamferos
que experimentam
mais sono REM so os que ocupam o topo da'
cadeia alimentar - e por isso no tm muito
receio da predao. Os campees do sono
so os felinos, candeos e smios, dominantes
em suas esferas por fora das presas, garras
ou ao coletiva articulada. Provavelmente,
os sonhos desses animais devem ser construdos em torno dos imperativos darwinistas
de matar, no morrer e procriar, simulaes
de comportamentos
adaptativos,
ensaios
de atos essenciais.
Mas no, nenhum co
jamais sonhou com a riqussima variedade
de smbolos tpica dos humanos.
Quando

Jos interpretou os sonhos do fara no Egito


imemorial, tratava-se de um fenmeno essencialmente humano. Como chegamos a isso?
Sonhar deve ter sido profundamente
perturbador para nossos ancestrais por milnios
incontveis de noites intensamente estreladas
e mgicas. Longussima
noite dos xams
onricos atravs de glaciaes e degelos, at
a ideia de que o sono e a morte so apenas
passagens para outras vidas, gerando coisas
completamente
novas na cultura primata:
as tumbas multicoloridas,
as mmias, os
sacerdotes sibilantes e os intrpretes de sonhos. De que modo esses elementos culturais
se entrelaaram
na gnese da conscincia
humana mistrio a ser decifrado nos fragmentos de texto remanescentes
da Antiguidade. Sabemos
por meio desses escritos
que cabia aos intrpretes onricos decifrar as
mensagens
recebidas em sonhos pelos reis
e chefes militares. Como eram tais sonhos?
Os textos mais antigos indicam que eram
sonhos de aconselhamento
ou comando das
aes do sonhador, tipicamente advindos de
ancestrais j falecidos. Uma inscrio egpcia
de 4 mil anos atrs proclama "instrues que
sua majestade o rei Amenemhet I deu ao seu
filho quando lhe falou num sonho". No pico
de Tuku/ti-Ninurta - rei assrio possivelmente
identificado como Nimrod, bisneto do bblico
No -, um bem preservado texto cuneiforme
escrito em acdio narra a apario em sonhos

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Motivos para mudar os planos


Ainda hoje, muitas pessoas interpretam sonhos como aviso ou premonio digna de
orientar aes de compra e venda, casamentos, ocorrncias trgicas, viagens, contratos e
apostas a dinheiro. Numa pesquisa realizada por pesquisadores das universidades Carnegie
Mellon e Harvard com passageiros do metr, a maioria dos entrevistados declarou que os
sonhos tm impacto efetivo em seu comportamento
cotidiano, influenciando suas relaes
sociais (67%) e tomada de decises (52%). Essa influncia foi justificada pela crena de que
os sonhos podem prever o futuro (68%). Foi pedido' aos participantes que imaginassem
possuir um bilhete marcado para viagem area e Ihes foi perguntado como reagiriam caso
experimentassem
um dos quatro cenrios alternativos a seguir: alerta de ameaa terrorista,
pensamento consciente na viglia sobre um possvel acidente areo, sonho sobre um acidente areo e notcia sobre um acidente areo real. Curiosamente, os participantes declararam ter mais possibilidade de alterar seus planos de viagem em resposta ao sonho do que
em qualquer outro cenrio - at mesmo no caso de acidente de verdade.

20 I mentecrebro

I Grandes Temas

de anjos enviados pelo poderoso deus Marduk


para consolar e aconselhar o protagonista.
Quase mil anos depois, ainda no Imprio Assrio, pressgios onricos eram coletados em
volumes como o Ziqiou, que estabelecia associaes entre eventos ocorridos em sonhos e
suas consequncias.
Na Antiguidade, era comum ouvir em sonhos as vozes dos mortos. Conta a lenda que
Anftarau, heroico prncipe de Argos famoso
por seus poderes divinatrios, suicidou-se
do alto de uma ravina por influncia de um
Zeus colrico. Na vida real, essa ravina na
Becia tornou-se um foco de peregrinao,
pois acreditava-se que de suas profundezas
ecoava a voz do prncipe morto murmurando
~ conselhos. Com o tempo ali se estabeleceram
~ sacerdotisas que passaram a mediar as con~ sultas, sobretudo atravs da interpretao
~ dos sonhos dos peregrinos. Mas nem sempre
~ os personagens onricos traziam conselhos,
; s vezes eram apenas ecos fantasmagricos
~ dos que haviam morrido. Na Ilada , provavel~ mente escrita no sculo 8 a.c., o semideus
~ Aquiles visitado em sonho pelo esprito de
~8" Ptroclo, morto em batalha contra os troia~ nos. Quando Aquiles tenta abraar seu mez Ihor amigo, este simplesmente desaparece
~
~ no cho fazendo rudos estranhos ...
~
A sequncia causal entre memrias re2
~ verberantes, sonhos e impresses dos an~ tepassados foi proposta em 1976 por Julian
Q

Jaynes, psiclogo da Universidade Princeton,


no clebre livro The origin of consciousness
in the breakdown of the bicamera! mind (liA
origem da conscincia no colapso da mente
bicameral"). Jaynes postulou que na aurora
de nossa conscincia atual encontram-se as
memrias dos comandos verbais proferidos
pelos chefes dos cls. Tais comandos reverberavam no sistema auditivo de modo a permitir o trabalho continuado ao longo do dia,
caando, coletando, pastoreando, plantando,
lutando e trabalhando arduamente mesmo
na ausncia do chefe por horas a fio. Esses
lderes - em geral parentes de todo o grupo
-, ao morrer, tinham o corpo untado, pintado
e embalsamado com esmero e adorao ... e
deixavam reverberando em seus sditos as
memrias de suas vozes plenas de autoridade. Uma reverberao que era mais forte nos
sonhos do que na viglia, pela mera ausncia
de interferncia sensorial propiciada pelo
sono. Desses sonhos nasceram Marduk e os
outros deuses da Babilnia, bem como todos
os inmeros deuses mais antigos. E com eles
a casta de pessoas que ajudavam, de todas
as formas possveis, o transe mstico dos que
podiam evocar e interpretar as diretrizes divinas. Sacerdotes, pitonisas e outros orculos
divinatrios tiveram um grande poder real,
fato bem ilustrado pelo escravo judeu Jos
feito vizir no Egito por ter oferecido uma interpretao satisfatria dos sonhos do fara.

UlISSES, o "eu" cheio de


estratagemas que resistiu
a uma viagem de dez
anos para reencontrar
a esposa e o filho: hoje
somos todos como o
protagonista da Odisseia
em nossa capacidade de
planejar o futuro usando
as lembranas do passado
como antecipao da
recompensa para levar
adiante o trabalho

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Emoo, memria e aprendizagem


Para entender para que serve o sonho, necessitamos compreender algo bsico: o
homem contemporneo
tende a esquivar-se
de todo risco. Em vez de caadas perigosas e
coletas incertas, fazemos visitas regulares ao
supermercado.
No lugar de turnos de guarda
noturna alternados para evitar um ataque
traioeiro na madrugada, temos a segurana
de muros, portas trancadas e alarmes. Em
lugar de pedras e peles, dormimos sobre
colches anatmicos. No enfrentamos
dificuldade de encontrar parceiros sexuais
frteis que no sejam parentes prximos,
apenas o risco de levar um no de uma pessoa desconhecida
numa festa ou bar. Se os
sonhos alguma vez foram essenciais para
nossa sobrevivncia, j no o so. Isso no
quer dizer, entretanto, que os sonhos no
mais desempenhem
um papel cognitivo.
Para esclarecer que papel esse, preciso em primeiro lugar desconstruir a noo
de que os sonhos refletem algum tipo de
processamento
neuronal aleatrio. Embora
regies profundas do crebro de fato promovam durante o sono REM um bombardeio
eltrico aparentemente
desorganizado
do
crtex cerebral, h bastante evidncia de que
os padres de ativao cortical resultantes
desse processo reverberam memrias adquiridas durante a viglia. Mesmo que no
soubssemos
disso, bastaria um pouco de
reflexo e introspeco para refutar a teoria
aleatria dos sonhos. A ocorrncia mltipla
de um mesmo sonho um fenmeno detectvel, ainda que ocasional, na experincia
da maior parte das pessoas. Pesadelos repetitivos so sintomas bem estabelecidos do
transtorno de estresse ps-traumtico,
que
acomete indivduos submetidos a eventos
excessivamente
violentos. Dada a imensa
quantidade de conexes neuronais existentes no crebro, seria impossvel ter sonhos
repetitivos se eles fossem o produto de ativao ao acaso dessas conexes.
Alm disso, sonho e sono REM no so o
mesmo fenmeno e sequer tm bases neurais idnticas. Temos certeza disso porque
existem pacientes neurolgicos que perdem
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I men!

rebro I Grandes Temas

a capacidade de sonhar mas no deixam de


apresentar o sono REM. Nesse caso, as regies lesionadas, descritas por Mark Solms,
so circuitos relacionados com a motivao
para receber recompensas e evitar punies.
Essas estruturas utilizam o neurotransmissor
dopamina para modular a atividade de regies relacionadas memria, emoo e percepo. Sonhar com algo na viglia o mesmo que desejar - e exatamente de desejo
que so feitos os sonhos. Curiosamente, so
os nveis de dopamina que, em experimentos
com camundongos transgnicos, regulam
a semelhana entre os padres de atividade
neural observados durante o sono REM e
a viglia. Portanto, a ideia de que psicose
sonho, ridicularizada por dcadas, tambm
encontra apoio na neuroqumica moderna.
E ainda, ao contrrio da teoria de que
os sonhos so subproduto do sono sem
funo prpria, prevalece cada vez mais a
noo de que o sono e o sonho so cruciais
para a consolidao e a reestruturao
de
memrias. Ambos os processos parecem
ser dependentes
da reverberao eltrica de
padres de atividade neural que ocorrem enquanto dormimos e representam memrias
recm-adquiridas.
Essa reverberao se beneficia da ausncia de interferncia sensorial
durante o sono e resguarda o processamento mnemnico de perturbaes ambientais.
A reverberao favorecida tambm pela
ocorrncia de oscilaes neurais durante
o sono sem sonhos, chamadas de ondas
lentas. Os pesquisadores
Lisa Marshall, Jan
Born e colaboradores
da Universidade de
Lbeck, na Alemanha, demonstraram
que
possvel aumentar a taxa de aprendizado
realizando estimulao eltrica de baixa
frequncia durante o sono de ondas lentas.
Em contrapartida, como venho demonstrando junto com outros grupos de pesquisa
desde 1999, o sono REM parece ser fundamental para a fixao de longo prazo das
memrias em circuitos neuronais especficos.
Esse processo depende da ativao de genes
capazes de promover modificaes morfolgicas e funcionais das clulas neurais. Tais

z
o

s
o

genes so ativados durante a viglia quando


algum aprendizado acontece e voltam a ser
acionados durante os episdios de sono REM
subsequentes.
Como resultado, memrias
evocadas por reverberao eltrica durante
o sono de ondas lentas so consolidadas
por reativao gnica durante o sono REM.
Essa reativao cclica das memrias em
diferentes fases do sono e da viglia vai paulatinamente fortalecendo os caminhos neurais
mais importantes para a sobrevivncia do
indivduo, enquanto as memrias inteis so
gradativamente esquecidas.
Experimentos eletrofisiolgicos
e mo-

leculares mostram ainda que as memrias


migram de um lugar para outro do crebro,
sofrendo importantes transformaes
com
o passar do tempo. Meu laboratrio tem
mostrado que reas do crebro envolvidas
na estocagem temporria de informaes,
como o hipocampo, apresentam reverberao eltrica e reativao gnica apenas durante os primeiros episdios de sono aps o
aprendizado. Em contraste, reas do crtex
envolvidas na armazenagem duradoura das
memrias apresentam persistncia desses
fenmenos por muitos episdios de sono
aps a aquisio de uma nova memria.
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Mas chegou o tempo em que ruram as


sociedades
piramidais
colossais,
em que
centenas de milhares de pessoas eram comandadas
por um deus vivo que alucinava
as vozes dos deuses mortos. Nessa runa
em que o nmero de bocas a alimentar e de
fronteiras a proteger era maior do que toda a
sabedoria dos velhos deuses, suas vozes se
calaram. Do Eufrates ao Nilo os textos remanescentes denunciam esse silncio, at que
se rompeu a separao mental entre deuses
e humanos. Passamos a entender que a voz
incessante de nosso dilogo interno apenas
nossa, no de outra entidade. Desapareceram
as pessoas bicamerais, que escutavam anjos
e demnios. Surgiram as pessoas unicamerais, unificadas na representao
de um "eu"
autnomo que dispe de um vasto repertrio
de memrias
no para alucinar, mas para
imaginar planos. No mais o bicameral, brutal e ingnuo Aquiles que, sem passado ou
futuro, apenas buscava a glria movido por
comandos divinos. Agora sim, o unicameral
Ulisses, "eu" cheio de estratagemas
capaz de
enganar os troianos num cavalo de madeira,
antever os efeitos nefastos
do canto das
sereias, ludibriar Polifemo com seu conhecimento da mente alheia e principalmente
viajar de maneira persistente
por dez anos
numa odisseia dolorosa, a fim de reencontrar
esposa e filho na taca distante. Hoje somos
todos Ulisses em nossa capacidade de planejar o futuro usando as memrias do passado
como antecipao da recompensa para levar
adiante o trabalho. Aqueles hoje em dia que
no vivenciam
essa fuso, aqueles ainda
cindidos numa mentalidade
de mltiplos
compartimentos
seriam os esquizofrnicos.
Plato comparou
o delrio psictico a um
sonho perptuo em que alguns homens acreditavam "que eram deuses e podiam voar".
Impossvel recontar nossa histria sem
mencionar os orculos onricos que hoje seriam

PASSAGEM BBLICA: o fara sonhou com sete vacas magras que devoravam novilhas
gordas, o que foi interpretado por Jos do Egito como um prenncio de anos de fartura
seguidos por um perodo de misria

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I menlecrebro I Grandes Temas

chamados de loucos, mas que em sua poca


eram agentes sociais e polticos valorizados e
sacralizados.
Fundamentais
durante muitos
milnios, paulatinamente
perderam importncia e foram relegados, nos sculos mais
recentes, ao limbo das supersties, no qual
submergiram magos e profetas, at que o fenmeno onrico foi resgatado pela psicanlise.

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Integrar toda essa evidncia histrica com


a cincia contempornea uma tarefa que
apenas recentemente comeou a ser possvel.
Um dos maiores avanos veio da pesquisa
realizada nos anos 90 pelo psicanalista e
neuropsiclogo Mark Solms, da Royal London
School of Medicine. Estudando centenas de
pacientes neurolgicos, Solms descobriu que
a capacidade de sonhar - mas no o sono
REM - especificamente abolida por leses
dos circuitos dopaminrgicos relacionados a
recompensa e punio. Essadescoberta dissociou pela primeira vez o sonho do sono REM,
dando um sentido surpreendentemente exato
celebre noo freudiana de que o desejo
motor do sonho.
Apesar do desprezo com que o sonho foi
tratado pela biologia e medicina do sculo
20, a interpretao onrica foi preservada no
mundo ocidental por meio da cultura divinatria do povo iletrado, bem como no div
dos psicanalisados pelo mtodo de Sigmund
Freud e seus tantos seguidores. Carl Jung, seu
colaborador, discpulo e desafeto, afirmou
que "o sonho prepara o sonhador para o dia
seguinte". Em 2010, foi demonstrado pela
primeira vez de forma sistemtica e quantitativa um papel cognitivo para os sonhos. Os
pesquisadores Robert Stickgold e Erin Wamsley, da Escola de Medicina da Universidade
Harvard, estudaram a relao do repertrio
onrico com o desempenho de voluntrios
experimentais na navegao de um labirinto
virtual. Os pesquisadores descobriram que
apenas os voluntrios que relataram sonhar
com o labirinto tiveram melhora substancial
de desempenho quando jogaram novamente,
horas depois. Sonhos com outros assuntos
distintos do labirinto no foram acompanhados de benefcios cognitivos: apenas pensar
no labirinto, em estado de viglia, tampouco
resultou em efeitos benficos. Os resultados
demonstraram que sonhar adaptativo - e
no simplesmente um epifenmeno do sono.
Em 2012, um grupo de pesquisa liderado
por Yukiyasu Kamitani nos laboratrios ATR
de Neurocincia Computacional, em Kyoto,
publicou a primeira tentativa bem-sucedida
de decodificar o contedo de um sonho,
isto , de reconstruir o enredo onrico com
, base apenas no sinal extrado do crebro.

Com essas mais


recentes descobertas,
comea a ser delineado um cenrio emocionante da evoluo
dos sonhos em nossa
linhagem. A capacidade de imaginar o
futuro com base no
passado, eixo central
de nossa conscincia reflexiva, talvez
represente a invaso
durante a viglia de algo muito mais antigo,
que justamente a capacidade de sonhar.
A funo primordial dos sonhos teria sido,
ento, a de simuladores capazes de avisar
sobre potenciais perigos ou oportunidades
- um "orculo" biolgico que aconselhasse
ou orientasse as pessoas sobre as melhores
decises a tomar num provvel mundo real.
Tal orculo no seria determinstico, e sim
probabilstico,
produzindo "palpites bem
informados" que, a julgar pelo registro histrico, tiveram um papel poderoso na passagem
do homem pr-histrico at nossos dias. As
vantagens desse orculo so evidentes, pois
nada do que simulado no mundo dos sonhos
acarreta risco real para o sonhador.
Segundo essa teoria, nossos antepassados produziram em sonhos, protegidos pelo
manto do sono, as ideias mais criativas e
transformadoras de nossa espcie. Com o
tempo desenvolveram complexos rituais para
acessar o conhecimento oculto nas brumas
onricas. Em pouco tempo j no ousavam
fazer qualquer coisa sem tal aconselhamento,
dependendo dele para planejar as caadas, determinar as colheitas, iniciar guerras e escolher
as datas dos casamentos e demais eventos de
importncia social.

H dois anos foram


publicados dados
cientficos sobre a
primeira tentativa
bem-sucedida de
de codificar o contedo de
um sonho, reconstruindo
seu enredo com base no
sinal extrado do crebro

Que sorrisos dariam Freud e Jung se tivessem vivido para conhecer essas ideias? Que
expresso de assombro veramos nas faces
de um sacerdote assrio ou xam siberiano se
pudessem observar, com seus prprios olhos,
um sonho revelado no por uma pitonisa, mas
por um escner de ressonncia magntica
funcional? Seus olhos certamente brilhariam e
ento talvez suas plpebras se fechassem para
sonhar um sonho louco...
nec

""'""""'"'"""""'""""'111"'"
PARA SABER MAIS

As respostas que vm dos


sonhos. Deidre Barret. Mente e Crebro, n 229, pgs.
2229, fevereiro de 2012.
The origin of consciousness
in the breakdown ofthe bicameral mind. Julian [aynes.
Houghton Mifflin, 1976.

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