Você está na página 1de 47

A histria ou a leitura do tempo

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 1

2009-05-05 17:25

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 2

2009-05-05 17:25

Roger Chartier

A histria ou a leitura do tempo

Traduo

Cristina Antunes

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 3

2009-05-05 17:25

Copyright 2007, Editorial Gedisa, S.A

Ttulo original

La historia o la lectura del tiempo


Projeto grfico da capa

Diogo Droschi
TrAduo

Cristina Antunes
editorao eletrnica

Tales Leon de Marco


Reviso

Ceclia Martins
Editora responsvel

Rejane Dias
Revisado conforme o Novo Acordo Ortogrfico.
Todos os direitos reservados pela Autntica Editora.
Nenhuma parte desta publicao poder ser reproduzida,
seja por meios mecnicos, eletrnicos, seja via cpia
xerogrfica, sem a autorizao prvia da Editora.
Autntica editora
Rua Aimors, 981, 8 andar . Funcionrios
30140-071 . Belo Horizonte . MG
Tel: (55 31) 3222 68 19
Televendas: 0800 283 13 22
www.autenticaeditora.com.br
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Chartier, Roger, 1945- .
A histria ou a leitura do tempo / Roger Chartier ; [traduo de Cristina
Antunes]. -- Belo Horizonte : Autntica Editora, 2009.
Ttulo original: La historia o la lectura del tiempo.
ISBN 978-85-7526-393-8
1. Comunicao escrita 2. Historiografia - Sculo 20 3. Livros - Histria 4.
Livros e leitura I. Ttulo. II. Ttulo: A leitura do tempo
09-03244

CDD- 028
ndices para catlogo sistemtico:
1. Livros e leitura : Histria 028

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 4

2009-05-05 17:25

Nota prvia

11

A histria, entre relato e conhecimento

17

A instituio histrica

21

Histria e memria

Histria e fico

24

As relaes no passado.
As relaes no passado.

33

Do social ao cultural

45

Discursos eruditos e prticas populares

53

Micro-histria e globalidade

59

A histria na era digital

65

Os tempos da histria

69

Referncias

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 5

2009-05-05 17:25

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 6

2009-05-05 17:25

Nota prvia
l

Este livro o dcimo que publico em portugus. Sua publicao me permite recordar quais
foram as mutaes de minha disciplina, a histria, depois de 1988, data de minha primeira obra
editada em portugus, A histria cultural entre
prticas e representaes. A partir de uma srie
de reflexes metodolgicas e diversos estudos
de caso, o livro citado propunha um conjunto
de conceitos que proporcionava novos modelos
de anlise capazes de superar os limites das duas
formas que dominavam a histria cultural: por
um lado, a histria das mentalidades tal como
a definiam as obras de Lucien Fabvre ou Robert
Mandrou; por outro lado, uma histria quantitativa, que seguia os mtodos estatsticos da histria econmica e social. As noes de representao, prticas e apropriao que se encontram em
meu livro de 1988 propunham uma aproximao
que insistia mais nos usos particulares do que nas
distribuies estatsticas. Nesse sentido, chamava
a ateno para os gestos e comportamentos, e no
apenas para as ideias e os discursos, e considerava as representaes (individuais ou coletivas,
puramente mentais, textuais ou iconogrficas)
no como simples reflexos verdadeiros ou falsos
da realidade, mas como entidades que vo construindo as prprias divises do mundo social.
7

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 7

2009-05-05 17:25

Em 1994, foi publicado um segundo livro meu


em portugus no Brasil: A ordem dos livros. Leitores, autores e bibliotecas na Europa entre os sculos XIV e XVIII. tambm uma obra muito
importante para mim porque foi o ensaio com
o qual comecei a definir o campo de trabalho
que ainda o meu hoje em dia. Em A ordem
dos livros tratei de vincular vrias aproximaes
at ento separadas: a crtica textual, a histria
do livro e a sociologia histrica da cultura. Nele,
propunha algumas questes que continuam me
acompanhando; entre elas as modalidades histricas da construo da figura do autor e o papel das vrias maneiras de ler no processo que
d sentido aos textos, assim como a diferena
entre as bibliotecas de pedra e as bibliotecas de
papel (quando a palavra designa uma coleo
impressa), uma diferena que ilustra a tenso
entre o desejo de universalidade que conduz ao
sonho de uma biblioteca que abarque todos os
livros que foram escritos (ou, com Borges, que
poderiam s-lo) e que requer diante do temor
do excesso escolhas e selees, multiplicandose, assim, os extratos e as antologias.
Ainda que os historiadores tenham sido
sempre os piores profetas, certamente, no entanto, podem ajudar a compreender as heresias
acumuladas que fizeram de ns o que somos
hoje. Foi essa a certeza que fundamentou outros livros meus: A aventura do livro: do leitor
ao navegador. Conversaes com Jean Lebrun
(1998a); Os desafios da escrita (2002b) e Formas
e sentido. Cultura escrita: entre distino e apropriao (2003a). A srie de ensaios e dilogos
8

A histria ou a leitura do tempo

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 8

2009-05-05 17:25

reunidos neles respondia a um esforo para


situar as mudanas que a entrada na cultura
digital impe a uma histria de longa durao
da cultura escrita. Tratava-se, ento, de refletir
sobre os desafios do presente, pois se constata uma nova definio dos papis das antigas
formas da comunicao (palavra viva, escrita
manuscrita, publicao impressa), requerida
pela importncia cada dia mais forte de uma
nova modalidade de composio, transmisso
e apropriao do escrito (e tambm das imagens da palavra e da msica). A inveno da
escrita no mundo da oralidade, a apario do
cdice no mundo dos rolos ou a difuso da
imprensa no mundo do manuscrito obrigaram
a semelhantes, se no idnticas, reorganizaes das prticas culturais (Chartier, 2002a;
2003a). Record-lo no significa que a histria
se repita, e sim destacar que esta pode buscar
conhecimentos e ajudar a compreenso crtica das inovaes do presente, as quais, por sua
vez, nos seduzem e nos inquietam.
Ao apresentar as transformaes que sofreu,
nestes ltimos 30 anos, a disciplina a que perteno a histria este novo livro (sugerido
primeiro pela editora espanhola Gedisa para
seu projeto Visin 3X) me d a oportunidade
de continuar com uma reflexo que comecei em
um livro publicado em 1998 e traduzido para
o portugus em 2002 beira da falsia , no
qual tratava de responder a uma questo que
naquele momento obcecava os historiadores: a
de uma suposta crise da histria.
Nota prvia

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 9

2009-05-05 17:25

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 10

2009-05-05 17:25

A histria, entre relato


e conhecimento
l
Talvez seja conveniente recordar as duas
perguntas formuladas nesse texto a fim de compreender melhor a novidade das questes que
habitam em nosso presente. A primeira derivava diretamente da evidenciao das dimenses
retrica e narrativa da histria, designadas com
perspiccia em trs obras fundacionais publicadas entre 1971 e 1975: Comment on crit
lhistoire (Como se escreve a histria), de Paul
Veyne (1971), Metahistory (Meta-histria), de
Hayden White (1973), e Lcriture de lHistoire
(A escrita da histria), de Michel de Certeau
(1975). Veyne (1971, p. 67), ao afirmar que a
histria , antes de tudo, um relato e o que se
denomina explicao no mais que a maneira de a narrao se organizar em uma trama
compreensvel, Hayden White (1973, p. IX), ao
identificar as formas estruturais profundas da
imaginao histrica com as quatro figuras da
retrica e da poesia clssica, ou seja, a metfora,
a metonmia, a sindoque e a ironia, e de Certeau (1975, p. 110), ao afirmar que o discurso
histrico pretende dar um contedo verdadeiro
(que vem da verificabilidade), mas sob forma
de uma narrao, obrigavam os historiadores a
abandonar a certeza de uma coincidncia total
11

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 11

2009-05-05 17:25

entre o passado tal como foi e a explicao histrica que o sustenta.


Essa interpelao suscitou uma profunda preocupao, j que, durante muito tempo, a histria havia esquivado sua pertinncia classe dos
relatos e havia apagado as figuras prprias de sua
escritura, reivindicando seu cientificismo. Assim,
quer se trate de uma recopilao de exemplos
moda antiga, quer se oferea como conhecimento de si mesma na tradio historicista e romntica alem, quer se proclame cientfica, a histria
no podia seno recusar pensar-se como um relato e como uma escritura. A narrao no podia
ter uma condio prpria, pois, conforme os casos, estava submetida s disposies e s figuras
da arte retrica, ou seja, era considerada como o
lugar onde se revelava o sentido dos prprios fatos ou era percebida como um obstculo importante para o conhecimento verdadeiro (Hartog,
1994). S o questionamento dessa epistemologia
da coincidncia e a tomada de conscincia sobre
a brecha existente entre o passado e sua representao, entre o que foi e o que no mais e as
construes narrativas que se propem ocupar
o lugar desse passado permitiram o desenvolvimento de uma reflexo sobre a histria, entendida
como uma escritura sempre construda a partir
de figuras retricas e de estruturas narrativas que
tambm so as da fico.
Da deriva a questo principal em que se baseou o diagnstico de uma possvel crise da histria nos anos 1980 e 1990. Se a histria como
disciplina de saber partilha suas frmulas com
a escritura de imaginao, possvel continuar
12

A histria ou a leitura do tempo

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 12

2009-05-05 17:25

atribuindo a ela um regime especfico de conhecimento? A verdade que produz diferente


da que produzem o mito e a literatura? Sabe-se
que essa a posio muitas vezes reafirmada por
Hayden White, para quem o conhecimento que o
discurso histrico prope, visto que uma forma de operao para criar fico, da mesma
ordem que o conhecimento que do, do mundo
ou do passado, os discursos do mito e da fico.
Do mesmo modo, sabe-se que, contra essa dissoluo da condio prpria do conhecimento
histrico, se reafirmou vigorosamente a capacidade de saber crtico da disciplina, apoiada em
suas tcnicas e operaes especficas. Em sua
resistncia tenaz maquina de guerra ctica
ps-modernista do giro lingustico ou do giro
retrico, Carlo Ginzburg lembrou vrias vezes
que, na posteridade da retrica aristotlica, prova e retrica no so antinmicas, mas, antes, esto indissociavelmente ligadas e que, de mais a
mais, desde o Renascimento a histria soube elaborar as tcnicas eruditas que permitem separar
o verdadeiro do falso. Da sua firme concluso:
reconhecer as dimenses retrica ou narrativa
da escritura da histria no implica, de modo
algum, negar-lhe sua condio de conhecimento
verdadeiro, construdo a partir de provas e de
controles. Por isso, o conhecimento (mesmo
o conhecimento histrico) possvel (Ginzburg, 1999, p. 25).
Todas as tentativas de refundao epistemolgica do regime prprio da cientificidade da
histria, distinto, por sua vez, das verdades da
fico e da linguagem matemtica das cincias
A histria, entre relato e conhecimento

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 13

13

2009-05-05 17:25

da natureza, compartilharam essa afirmao.


Diferentes propostas marcaram essa busca: a
volta a um paradigma alternativo, designado
por Carlo Ginzburg (1979) como indicirio,
porque baseia o conhecimento na colheita e
na interpretao dos sinais, e no no processamento estatstico dos dados, ou a definio
de um conceito de objetividade capaz de articular a seleo entre as afirmaes admissveis
e as que no o so, com a legtima pluralidade
das interpretaes (Appleby; Hunt; Jacob,
1994, p. 283), ou, mais recentemente, as reflexes em torno de modelos tericos e operaes
cognitivas que permitem estabelecer um saber
generalizvel a partir de estudos de caso, microhistrias ou estudos comparativos (Passeron;
Revel, 2005; Formes..., 2007). Todas essas
perspectivas, por mais diferentes que sejam, se
inscrevem em uma inteno de verdade que
constitutiva do prprio discurso histrico.
Tais perspectivas permitiram acalmar as preocupaes dos historiadores, cujas certezas resultaram extremamente abaladas pela evidenciao do
paradoxo inerente a seu trabalho, pois, como afirmou Michel de Certeau (1975, p. 5), a historiografia (ou seja, histria e escritura) traz inscrito
no prprio nome o paradoxo e quase o oximoro
do relacionamento de dois termos antinmicos:
o real e o discurso. Reconhecer esse paradoxo
leva a repensar oposies formuladas demasiado bruscamente entre a histria como discurso
e a histria como saber. Com Reinhart Koselleck
(1998), de Certeau foi, sem dvida, o historiador
mais atento s propriedades formais do discurso
14

A histria ou a leitura do tempo

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 14

2009-05-05 17:25

histrico, colocado e diferenciado dentro da classe dos relatos. Demonstrou como a escritura da
histria, que supe a ordem cronolgica, o fechamento do texto e o recheio dos interstcios, inverte o procedimento da investigao, que parte do
presente, que poderia no ter fim e que se confronta sem cessar com as lacunas da documentao. Demonstrou tambm que, diferentemente
de outros relatos, a escritura da histria est desdobrada, folheada, fragmentada: coloca-se como
historiogrfico o discurso que compreende seu
outro a crnica, o arquivo, o documento , quer
dizer, aquilo que se organiza folheado, do qual
uma metade, contnua, se apoia sobre outra, disseminada, e assim se d o poder de dizer o que a
outra significa sem a saber. Pelas citaes, pelas
referncias, pelas notas e por todo o aparelho de
remetimentos pertinentes a uma linguagem primeira, o discurso se estabelece como saber do outro (de Certeau, 1975, p. 111). A histria como
escritura desdobrada tem, ento, a tripla tarefa de
convocar o passado, que j no est num discurso
no presente; mostrar as competncias do historiador, dono das fontes; e convencer o leitor: Sob
esse aspecto, a estrutura desdobrada do discurso
funciona maneira de uma maquinaria que extrai
da citao uma verossimilhana do relato e uma
validade do saber. Ela produz credibilidade (de
Certeau, 1975, p. 111).
Isso significa, ento, que no h a mais que um
teatro da erudio que de modo algum d histria a possibilidade de produzir um conhecimento
adequado do passado? No era essa a posio de
Michel de Certeau que, em um livro dedicado a
A histria, entre relato e conhecimento

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 15

15

2009-05-05 17:25

caracterizar as propriedades especficas da escritura da histria, lembra com firmeza a dimenso de


conhecimento da disciplina. Para ele, a histria
um discurso que produz enunciados cientficos,
se se define com esse termo a possibilidade de
estabelecer um conjunto de regras que permitam
controlar operaes proporcionais produo
de objetos determinados (de Certeau, 1975, p.
64, nota 5). Todas as palavras dessa citao so
importantes: produo de objetos determinados
remete construo do objeto histrico pelo historiador, j que o passado nunca um objeto que
j est ali; operaes designa as prticas prprias
da tarefa do historiador (recorte e processamento
das fontes, mobilizao de tcnicas de anlise especficas, construo de hiptese, procedimentos
de verificao); regras e controles inscrevem a
histria em um regime de saber compartilhado,
definido por critrios de prova dotados de uma
validade universal. Como em Ginzburg (e, talvez,
mais do que ele mesmo pense, j que ele colocaria de Certeau no campo dos cticos), acham-se
associados, e no opostos, conhecimento e relato,
prova e retrica, saber crtico e narrao.

16

A histria ou a leitura do tempo

A historia ou a leitura do tempo_050509_FINALGRAFICA.indd 16

2009-05-05 17:25

CHARTIER, Roger. A histria ou a leitura do tempo. Belo Horizonte: Autntica, 2009.