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Biografia ASS - C.M.

Vila Franca de Xira

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Estrias para uma BIOGRAFIA(1)


Minha Santa Iria
meu amor primeiro
Me do meu cantor
Agora me alargo*.

Arquimedes da Silva Santos nasceu a 18 de Junho de 1921 na Pvoa de Santa Iria. Filho de Jos da Silva
Santos, funcionrio pblico na Junta Autnoma das Estradas, e de Iria da Conceio Ventura e Silva,
domstica, nasceu no chamado prdio novo da Rua da Repblica. Terra de salinas e marinhas, perto de
Lisboa, porto de embarque de produtos agrcolas pelo cais do Tejo, onde o seu av Joaquim possua um
armazm, foi neste povoado que viveu os primeiros sete anos da sua infncia.
A fase da instruo primria, dos sete aos doze anos, passou-a em vrias localidades do pas, por razes
profissionais de seu pai: Salreu, Estarreja e Ourm. Teve uma infncia livre, de pagozinho,
aventurando-se pelos campos em brincadeiras e correrias, ao mesmo tempo que despertava sensitivamente
para a cultura pelas mos de seu pai: a literatura, a histria da arte e o desenho (arquitectnico) so reas
com as quais desde cedo tomou contacto. Uma das lembranas mais fortes desta poca situa-o ao lado de
seu pai, que entretanto tinha tirado o curso de Engenheiro Tcnico/Arquitecto, quando este trabalhava ao
estirador desenhando projectos de casas e de sonhos, ou ento ao acompanh-lo de bicicleta nas vistorias
s estradas que estavam a ser construdas pelo pas.
Ao concluir o 1 ano liceal com um exame final em Santarm, coloca-se a possibilidade de ir estudar para
Leiria, no entanto, decises familiares fazem com que v viver aos 12 anos para longe dos pais e dos dois
irmos mais novos, para Vila Franca de Xira.
O poeta pegou no lpis para cantar a Vida
num poema que julgava sair livre *

Enquanto os pais ficavam a residir em Coruche, Arquimedes vai para casa de uma famlia evanglica
conhecida do pai, na Av. Combatentes da Grande Guerra, e matricula-se no Colgio Afonso de Albuquerque,
do qual ser aluno entre 1933 e 1938. Da leitura, estudo aprofundado e gosto por Os Lusadas, surge a
escrita dos primeiros poemas maneira camoniana, base e experincia que lhe d o flego e o -vontade
nas rimas e nas mtricas. Ousa mesmo fazer em verso um resumo daquele poema maior da lngua
portuguesa, feito elogiado pelo seu professor de portugus que vaticina: um dia ser poeta. Entre a
ausncia sentida da famlia que s v aos fins de semana, o convvio dirio com uma famlia evanglicocrist e o despertar da adolescncia, Arquimedes acolhe as suas primeiras inquietudes e melancolias em
experincias de poesia, uma delas publicadas no rgo do coro ligado quela igreja, mas muitas ficando
apenas traadas efemeramente na sua tbua de lousa e num caderno queimado em 1937.
Colega de escola de Rodrigues Faria, foi com este que compartilhou o estimular das letras, pela leitura de
autores contemporneos e pela escrita, Arquimedes na poesia, Rodrigues Faria em pequenos contos. O
contacto com Alves Redol, 10 anos mais velho, estabelece-se por via dos respectivos pais, compadres pela
sua irm. Da frequncia da casa, comea a integrar-se no grupo que Redol ia animando culturalmente. Em
1936, j com a famlia reunida em Vila Franca, numa casa desenhada pelo seu pai, e com o incio da Guerra
Civil de Espanha, ao que se junta a Revolta dos Marinheiros, comea a despertar nele uma tomada de
conscincia, que se tornou cada vez mais incompatvel com a participao na Mocidade Portuguesa, de que
foi um dos primeiros graduados, acabando por ser expulso desta organizao a que todos os jovens eram
obrigados.
J juvenil
subia serena aurora
num arrebol sanguneo*

Entre acontecimentos histrico-sociais, dos quais se destacam o assassinato de Lorca e a invaso da Unio
Sovitica pelos nazis em 1941, ia-se formando nesta vila ribatejana o que se designaria posteriormente por
grupo neo-realista de Vila Franca. Em amizade fraterna, ensaiando prosas e versos, entusiasmando-se em
ideais e utopias, reunia-se com Rodrigues Faria, Garcez da Silva, Carlos Pato, Dias Loureno e Bona da
Silva, entre outros. E por influncia de Redol, vem o incentivo de colaboraes destes jovens em peridicos
como o Mensageiro do Ribatejo, O Diabo ou o Sol Nascente, e a participao noutras manifestaes
culturais, como a visita a museus, o de Arte Antiga ou o de Arte Contempornea, a participao em seres
culturais de rcitas e conferncias, ou em cursos em colectividades de recreio ou desportivas, e os clebres
passeios culturais do Tejo.
A sua primeira incurso por actividades cnicas deu-se ao encenar com um grupo do Ateneu Artstico

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Vilafranquense Criaturas versus Criador, adaptao de Fantoches de Erico Verssimo. E um pouco depois
colaborando com Atilano (Jorge) Reis na concepo plstica de O Auto de Gil Vicente, de Marcelino
Mesquita.
Em 1939, e inscrito no Liceu Passos Manuel, Lisboa abre-se para Arquimedes, e com isto o convvio quase
dirio na redaco de O Diabo, ponto de encontro de escritores, poetas, artistas e oposicionistas do regime.
Em Vila Franca comea a relacionar-se de um modo prximo com Soeiro Pereira Gomes o que lhe
proporciona, a nvel literrio, horizontes mais presencistas. neste contexto que Arquimedes, Soeiro,
Carlos Pato e outros jovens colaboram no primeiro volume da primeira obra colectiva do neo-realismo que
ser organizada e editada por Carlos A. Lana e Francisco J. Tenreiro, em 1942, Contos e poemas de
modernos autores portugueses.
Foi neste mbito ideolgico-cultural e artstico-socio-poltico, aquando da reorganizao do Partido e no
dia da invaso da URSS, que adere Federao Portuguesa das Juventudes Comunistas, sendo designado
responsvel pelo Comit Regional da Juventude do Baixo Ribatejo.
Aonde irs ente louco!
de mente insacivel de Saber
e de Verdade?*

A continuao dos estudos e a opo quase natural pelo curso de Medicina, a par da mudana da famlia
para Coimbra, leva-o a ingressar naquela Faculdade.
Da correspondncia que j mantinha dos tempos de Vila Franca com Joaquim Namorado, pelas ligaes ao
Sol Nascente, Arquimedes integra-se no grupo que decerto modo aquele liderava. Conhece Egdio
Namorado, Joo Jos Cochofel, Carlos de Oliveira, Ferreira Monte, Rui Feij, poetas e escritores
neo-realistas, com quem vai partilhar cumplicidades, camaradagem e amizade.
A actividade poltico-ideolgica mantm-se em linhas de uma clandestina interveno. Umas de contornos
mais direccionados e militantes, como no Sector Estudantil, e mais tarde no Sector Intelectual de Coimbra
do Partido Comunista, e na organizao do MUD Juvenil, outras que se ligam a subtis e promotoras aces
culturais.
Desde os primeiros momentos participa activamente no TEUC - Teatro dos Estudantes da Universidade de
Coimbra -, logo como secretrio na direco e depois como presidente, promovendo a criao do Boletim e
da Biblioteca, mas igualmente com trabalhos a nvel da encenao, da representao e da traduo,
sonhando uma renovao da arte dramtica que se aproximasse do povo: a arte pelo e para o povo, como
se de La Barraca de Lorca se tratasse. Em 1943, agarrou nas suas mos a traduo, j iniciada por Paulo
Quintela e Deniz Jacinto, de O Grande Teatro do Mundo de Caldern de la Barca, auto que foi levado
cena. No ano seguinte torna-se o primeiro tradutor portugus de A sapateira prodigiosa, de Federico Garcia
Lorca.
De um companheirismo ideolgico-poltico e esttico-literrio, que se estabeleceu entre poetas e escritores
do grupo neo-realista coimbro, nos finais de 1944, surge a deciso, e a ocasio, de Joaquim Namorado,
Joo Jos Cochofel, Carlos de Oliveira, Arquimedes da Silva Santos e Rui Feij adquirirem o ttulo de uma
revista estudantil, publicao que viria a tornar-se uma das publicaes referncia do neo-realismo, a
Vrtice.
Esta comunho estendia-se no apenas a um convvio dirio, de dilogos empenhados, mas participao
noutros projectos literrio-artsticos: a gorada na coleco Novo Cancioneiro (com Plinto - poema de 4
cantos), os versos para as Marchas, Danas e Canes e para o Hino do MUD, com msicas de Lopes Graa, e
para a Homenagem potica a Gomes Leal, por entre colaboraes esparsas em publicaes peridicas.
Sado do TEUC, onde esteve de 1942 a 1945, por discrdias polticas, o seu empenho vai para o Ateneu de
Coimbra, tornando-se presidente da Seco Cultural at 1949, e assumindo tarefas como a direco,
encenao e representao no Grupo Cnico, promovendo sesses de leitura na Biblioteca, criando o Jornal
de Parede, organizando excurses culturais e o 1 acampamento nacional de campismo, nomeadamente nas
Caldas da Rainha e em Montemor-o-velho, onde representaram peas vicentinas. Foi atravs desta
associao cultural e recreativa que conheceu Maria Lusa Duarte, companheira de toda a sua vida.
A par deste envolvimento poltico, cultural e artstico, Arquimedes continuava os seus estudos em
Medicina, e inscrevera-se tambm no Curso de Cincias Pedaggicas da Faculdade de Letras da mesma
Universidade, no intuito de ser mdico de sade escolar; esboando j a sua dedicao s crianas e
adolescentes, em prol da sua educao e desenvolvimento.
Na sequncia das suas ligaes polticas, e representando como delegado a Academia dos Estudantes de
Coimbra, profere um discurso ousado na sesso de candidatura oposicionista Presidncia da Repblica do
General Norton de Matos, no Teatro Avenida, em finais de Janeiro de 1949. Esta aco torna-o ainda mais
visvel aos olhares da PIDE, e embora por razes outras, de ordem ntima, tenha pedido o afastamento da
militncia do Partido Comunista, no impediu que na madrugada de 21 de Julho tenha sido detido por
aquela polcia poltica.
A silncio

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Condenada
Voz velada*

Preso no Aljube e no Forte de Caxias durante um ano, sujeito a tortura de esttua, isolamento e
incomunicabilidade, foi entretanto a julgamento poltico e condenado a 18 meses de pena correccional e
a trs anos de suspenso de direitos polticos. A maior parte da sua produo potica foi apreendida nas
buscas que a PIDE efectuou aquando da deteno, tendo sido em parte reconstituda no silncio do
cativeiro e transposta para o exterior veladamente.
A 4 de Fevereiro de 1950, realiza-se por procurao, o casamento: Arquimedes na priso de Caxias, Maria
Lusa no cartrio em Coimbra. S uns dias depois, se puderam reencontrar durante uns minutos, na
presena dos carcereiros.
Liberto em Julho de 1950, com o augrio de ter de ir cumprir, a qualquer momento, a restante pena, tenta
concluir, sob enorme tenso e desgaste emocional, o curso interrompido. A 10 de Dezembro de 1951
termina a Licenciatura em Medicina. Seguem-se estgios em pediatria, cardiologia e teraputica mdica
nos Hospitais da Universidade.
No dia em que completa 31 anos vem de Coimbra para Lisboa de comboio, com a mulher, para se entregar
e cumprir a pena de mais seis meses que lhe tinha sido imposta, na cadeira do Aljube.
Toma conhecimento que entretanto tinha sido noticiada a sua expulso do partido numa das edies
clandestinas do jornal Avante.
Tudo no ausente
Algo no passado
Pouco no presente
E se ainda duro
Me aturo
No futuro

Procuro*
Saiu da priso nos ltimos dias de 1952 e afigura-se-lhe um horizonte profissional cinzento e incerto: o
incio de uma profisso livre, sem apoio de espcie alguma, e alm disso, com o estigma e impedimentos
que lhe sobrevinham da sua priso recente. Proibido de exercer medicina em organismos e hospitais
pblicos, opta por fazer clnica, durante uns meses, numa aldeia perto de Lisboa, a Lousa, tornando-se um
mdico joo semana, atitude que nunca abandonar. Dificuldades vrias levam-no a mudanas de
residncia frequentes, tendo sempre por base Vila Franca de Xira, onde residiam os pais: vrios locais em
Lisboa e Amadora. Entretanto conclui o Curso de Cincias Pedaggicas pela Universidade de Coimbra.
Estagia durante sete anos gratuitamente nos hospitais D. Estefnia (no qual foi proibido de prosseguir por
razes polticas), Jlio de Matos, de Santa Maria, no Instituto de Oncologia, em especialidades ligadas
infncia e psiquiatria; trabalha como chefe de laboratrio na Medicamenta. Em 1956, passa trs meses
em Paris, frequentando o Instituto de Psicologia e o Centre International de lEnfance. Em Junho de 1960,
um dos primeiros a entrar no Quadro de Especialistas em Neuropsiquiatria Infantil da Ordem dos Mdicos.
No plano cultural e ensastico, de modo mais discreto, continua a colaborar em peridicos, na Vrtice, na
Gazeta Musical e na Gazeta Musical e de todas as Artes e outros; membro do coro de Lopes Graa da
Academia de Amadores de Msica, e continua a frequentar a casa de um dos seus maiores amigos, Joo
Jos Cochofel, ponto de confluncia de escritores, artistas e intelectuais.
Em 1957, passa a residir na Pvoa de Santa Iria, numa casa que ainda se lembra de ver construir quando
tinha seis anos, e aonde hoje ainda habita. l que retoma efemeramente a escrita potica, reunindo-a
em Voz Velada, editada pelos Textos Vrtice em 1958. S nove anos mais tarde, a Portuglia Editora lhe
prope um novo volume para a coleco Poetas de Hoje; reunindo a sua poesia de 1938 a 1958, intitula-o
expressivamente de Cantos Cativos. Publicaria novamente, quase vinte anos depois, uma outra edio
aumentada, por Livros Horizonte, desta vez com prefcio de Alves Redol, escrito em 1961.
Inscreve-se, em 1960, na Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, no Curso de Filosofia, vivendo de
perto a crise acadmica de 1962. No final desse ano lectivo, e continuando sempre com as incertezas e
obstculos profissionais, v como quase salvao a concesso pelo governo francs de uma bolsa por um
ano, para estudos de especializao.
S oio dentro de mim
Uma voz que diz
Suavemente
Preciso partir*

Arquimedes e Maria Lusa chegam a Paris em Outubro de 1962. Bolseiro do Governo Francs para
aperfeioamento dos estudos em Pedopsiquiatria e Psicopedagogia. Na Sorbonne (Universidade de Paris)

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frequenta os Servios de Neuropsicologia da Faculdade de Medicina, dirigidos pelo Professor Michaux, como
Assistente Estrangeiro, obtendo o Diploma daquela especialidade com a tese Le vol chez le garon: une
contribuition letude de la Dissociation Familiale et la Dlinquance Juvenil. Realiza estgios e estudos no
Hospital Salpetrire, no Centro de Higiene Mental A. Binet, no Centro Internacional da Infncia, no Instituto
de Psicologia de Paris, entre muitos outros. Estando inicialmente prevista a bolsa por um ano apenas, foi
renovada excepcionalmente pela qualidade do trabalho desenvolvido.
Estes dois anos so vividos intensa e plenamente, num plano de formao e exerccio mdico-profissional,
mas igualmente nos aspectos culturais e artsticos, como seria quase inevitvel naquela capital: das visitas
semanais ao Louvre e a outros museus, frequncia da Universidade do Teatro das Naes, aos saraus em
casa de intelectuais franceses ou de portugueses l radicados, aos passeios vrios para conhecer
monumentos e patrimnio, s vrias sesses e cursos de Esttica e aos muitos concertos e espectculos a
que assistiram. No exacto dia em que completou 43 anos, nasce a filha Graa, e passado um ms regressou
a Portugal, com um convite de Breda Simes para ingressar na Fundao Calouste Gulbenkian.
Em flor do nosso suor ()
sade tua e minha
Nasa amor cresa alegria*

De um encontro fortuito no metro de Paris, surgiu a possibilidade de ingressar no Centro de Investigao


Pedaggica, do Instituto Gulbenkian de Cincia, como assistente- investigador. No dia em que assumiu
funes nasce a sua segunda filha, Lusa. Desde 1965, desenvolveu, na Fundao Gulbenkian, estudos na
rea da psicopedagogia e das expresses artsticas, de que resultou a publicao dos trabalhos de
investigao Sondage Caractrologique par la mthode des Questionnaires aux excutants d'un orchestre de
chambre (de la FCG), e Dificuldades escolares e "epileptoidia": ensaio de convergncia clnicoelectroencefalogrfica e confronto de conceitos. Foi regente em diversos cursos promovidos pela
Fundao, nomeadamente o de Formao Pedaggica para Monitores dos Servios de Msica e Museus, da
disciplina de Psicopedagogia da Expresso Artstica. Saiu desta instituio em 1974 por motivos logsticos,
regressando na dcada de oitenta e noventa, para ministrar cursos no Centro Artstico Infantil, do ACARTE.
A par desta actividade, e da clnica geral que continuar sempre a exercer no consultrio da sua
residncia, cria o consultrio Mdico-Psico-Pedaggico, em 1968, chefiando como pedopsiquiatra uma
equipa multidisciplinar no mbito da diagnose e reeducao de dificuldades escolares da infncia e da
adolescncia.
Cada lavra
Folha de livro a voltar
Num gesto que de lanar
A palavra
Nos campos a semear*

Convidado pelo Ministrio da Educao, em 1971, foi consultor psicopedaggico para as Comisses de
Reforma e Orientadora do Conservatrio Nacional, apresentando uma proposta-exposio onde defendeu a
necessidade de uma Seco pedaggica no Conservatrio e apontando a criao de dois cursos: o de
Professores de Ensino Artstico e o de Professores de Educao pela Arte.
Nesse mesmo ano, inicia-se a experincia pedaggica da Escola-piloto de Formao de Educadores pela
Arte no Conservatrio Nacional de Lisboa, da qual foi responsvel. Foi professor de vrias disciplinas e
presidente do Conselho Pedaggico da Escola Superior de Educao pela Arte (designao aps o 25 de Abril
de 1974), at sua extino em 1984. Foi atravs desta Escola e durante mais de dez anos, que foram, pela
primeira vez, formados professores com sensibilizao psicopedaggica nas reas das expresses artsticas,
e lanadas as sementes que viriam a ser disseminadas pelo pas, em particular nas Escolas Superiores de
Educao que entretanto foram criadas.
Extinta a Escola Superior de Educao pela Arte, pelo mesmo Ministrio que a tinha validado, e embora
sem nunca se ter conformado com tal facto, Arquimedes aceita, em 1986, a integrao no quadro
transitrio da Escola Superior de Dana do Instituto Politcnico de Lisboa. Cria o ramo de Educao, para a
formao de professores de dana, leccionando como professor-coordenador, at aposentao em 1991.
Foi eleito Presidente do Conselho Artstico-Cientfico daquela Escola desde o incio at 1999.
Sinto algures num parque
Folganas de crianas
Crentes esperanas na manh*

Numa perspectiva triangular entre Psicologia, Pedagogia e Arte, Arquimedes da Silva Santos prope uma
nova via atravs das expresses artsticas, para a educao e desenvolvimento harmonioso e equilibrado
das crianas e dos adolescentes. Viso essa que divulgou em ampla actividade conferencista, em encontros,
seminrios e colquios por todo o pas.

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Teve igualmente um destacado papel, pioneiro e reflexivo, em vrias organizaes e associaes ligadas
Interveno Artstica e Arte-Educao, nomeadamente na Associao Portuguesa de Educao pela Arte,
no Instituto de Apoio Criana, no Movimento Portugus de Interveno Artstica e Educao pela Arte, na
Associao de Portuguesa de Educao Musical, na Associao Portuguesa de Musicoterapia.
Vrias vezes homenageado como homem da cultura, professor, mdico e poeta, recebe da mais alta
instncia do pas, a Presidncia da Repblica, a Gr-Cruz da Ordem da Instruo Pblica, em 2001, tendo j
sido agraciado em 1998, como Comendador da Ordem do Infante D. Henrique, pela relevante actividade
pedaggica e docente, em particular pela sua aco no domnio da pedopsiquiatria e pela sua empenhada
interveno em prol do desenvolvimento da arte na educao e da educao pela arte.
Em 2003, publicado uma terceira edio pela editora Campo das Letras, mais uma vez aumentada de
Cantos cativos: Poemas coligidos: 1938-58. No prelo, com edio pela Fundao Calouste Gulbenkian, neste
ano da comemorao do 50 aniversrio, sair em breve, Mediaes Arteducacionais: ensaios coligidos.
Pelo corpo e pela alma
()
Fomos irmos por um sonho*

Das vivncias de uma poca herica, de resistncia e de utopias, e desapontamentos tambm, sobreveio
sempre um sentimento de companheirismo por ideais, na dedicao fraterna que o unia a alguns dos
velhos amigos. Aps a morte de Alves Redol, prope a criao de uma casa de cultura ou casa-museu
Alves Redol que inclua um centro de documentao/investigao do neo-realismo. Perante a existncia da
Cooperativa com o nome do escritor ribatejano, e em conversa com A. Mota Redol e Joaquim Namorado,
adiantam uma ideia de Museu do Neo-Realismo. Foi membro fundador da Comisso Instaladora do Museu,
em 1988; vogal, e desde 1998 vice-presidente da Assembleia Geral, da Associao Promotora do Museu do
Neo-Realismo.
Impulsionador inequvoco da preservao de memrias deste movimento cultural e artstico, mas ao
mesmo tempo de um olhar actualizador e reconceptualizador atravs da investigao reflexiva,
Arquimedes da Silva Santos esteve em todos os momentos fundamentais deste projecto que, agora, o
homenageia.
Espelheco de que ris?
De mim? de mim?
Ah as rugas e grisalhos os cabelos*

(1) Luisa Duarte Santos

______________________
*) Excertos de poemas de Arquimedes da Silva Santos publicados em Cantos Cativos: Poemas coligidos: 1938-58 (2003). 1
edio. Porto: Campo das Letras. Respectivamente das p. 109, 34, 71, 72, 230, 80, 76, 51, 48, 89, 159, 204.

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