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Ebook Englishtown:

COMO USAR

ARTIGOS

EM INGLS:

A, AN, THE

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O QUE UM ARTIGO?
Artigo aquela palavrinha que vem na frente de substantivos para dizer se estamos falando de
algo especfico ou no por isso, so chamados de definidos e indefinidos. Em portugus, os
indefinidos tm plural e singular um, uma, uns, umas. Em ingls, eles so apenas singulares: a
e an. S o definido tem plural e singular em ingls, como em portugus.
Apesar de existirem os dois tipos em ambos os idiomas, os usos so diferentes, especialmente do
artigo definido the (o, a, os, as). Vamos ver as regras, os casos e essas diferenas agora.

the
an
2

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ARTIGOS INDEFINIDOS: A E AN
Em portugus, os artigos indefinidos so: um, uma, uns, umas. Em ingls, como comentamos
na introduo, eles so apenas singulares. E quando usamos um artigo indefinido? Sempre que
falamos de algo que no especfico. Por exemplo:
a table
refere-se a uma mesa, qualquer mesa.
an elevator
fala de um elevador de novo, qualquer elevador, nada especfico.
E quando usamos um ou outro? Entender a diferena entre a e an pode ser um pouco
confuso, porque ambos querem dizer um ou uma. A regra diz que palavras iniciadas por (sons
de) vogal so acompanhadas de an. Se a palavra comear com (som de) consoante, o artigo
que a acompanha a. Ateno expresso som de em ambas as explicaes!
Em geral, quando a palavra comea com uma consoante, tambm comea com som de consoante,
como em a table. O mesmo vale para vogal, como em an elevator. Porm, quando a vogal tem
som de consoante ou a consoante no tem som, a regra inverte portanto, temos motivo para
usar som de ao invs de dizer apenas comea com vogal ou comea com consoante.
Ou seja, se a palavra comear com um som de vogal (a, e, i, o, u), ento, usamos an voc vai
perceber que pronunciar essas palavras fica at mais fcil com an. Isso acontece, por exemplo,
se a palavra comear com um h mudo usamos o artigo an, porque o som que ouvimos de
vogal, mesmo que a primeira letra seja uma consoante.
We have an hour before the movie starts. (Temos uma hora antes de o filme comear.)
E o contrrio: se a palavra comear com som de consoante, usamos a. O exemplo mais comum
quando uma palavra comea com a letra u com som de you. Consideramos que o som da
consoante y e usamos o artigo a, como em:
I went to a university. (Fui a uma universidade.)

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Tambm usamos a em palavras comeadas com o que tem som de w (o mesmo som da
palavra won). Exemplo:
Its a one man army. ( um exrcito de um homem s.)
Em resumo, voc usa a com: a ball (uma bola), a glass of water (um copo de gua) e a cup of
coffee (uma xcara de caf). E usa an com: an umbrella (um guarda-chuva), an ice cream (um
sorvete) e an apple (uma ma).
Outro detalhe que vale notar que o uso de a ou an varia de acordo com o som da palavra que
vem imediatamente depois do artigo, no necessariamente o substantivo que ele acompanha.
Por exemplo:
Its a dress. ( um vestido.) a acompanha dress.
Its an elegant dress. ( um vestido elegante.) an acompanha dress tambm, mas foi modificado
porque est na frente de uma vogal (com som de vogal).
Id like an apple. (Gostaria de uma ma.) an o artigo indefinido de apple.
Id like a green apple. (Gostaria de uma ma verde.) como green a palavra ao lado do artigo,
ele muda para a, mesmo que ainda acompanhe e defina apple.

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ARTIGO DEFINIDO: THE


O artigo definido aquele que deixa claro que estamos falando de algo especfico. Em portugus,
usamos: a, o, as, os. Em ingls, todos eles so representados por the. Ento, em quais situaes
usamos o artigo definido em ingls?

1) Quando j falamos daquilo antes e/ou queremos restringir.


Se o que voc est falando algo especfico e quem est ouvindo sabe o que , pode usar the:
I went to the doctor. (Eu fui ao mdico e voc sabe de que mdico estou falando.)
The kid who hurt his knee is already playing soccer again. (O garoto que machucou o joelho j
est jogando futebol de novo estamos falando de um garoto especfico de quem provavelmente
j comentamos.)

2) Quando algo nico (no mundo ou num espao delimitado).


Outro uso comum de the quando s h um exemplar do que estamos falando, como
the sun. Isso vale tambm para algo que o maior em algo, porque isso o torna nico.
Um exemplo disso a Amaznia, que the biggest rainforest in the world (a maior floresta
tropical do mundo). Regies (como the Middle East) e pontos (como the Equator), por serem
nicos tambm, entram aqui.

3) Quando usamos um singular para nos referirmos ao todo.


Se voc usar um exemplar para generalizar o grupo, deve usar the na frente:
The komodo dragon is a dangerous animal. (O drago-de-komodo um animal perigoso.)
Com adjetivos sem o substantivo, o the d ideia de plural, referindo-se ao grupo especfico que
cabe dentro daquele adjetivo (inclusive adjetivos ptrios). Vejam s:
The Italian are very happy and loud. (Os italianos so alegres e falam alto.)

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Porm, junto a plurais ou incontveis, o substantivo fica sozinho no caso de generalizao. Veja a
diferena: I love flowers significa amo flores, em geral todas as flores. Para falar que amei as
flores da festa de uma amiga, digo I loved the flowers, porque so flores especficas.

4) Com pases que incluem kingdom, states, republic ou que so palavras no plural.
Somente pases com nomes assim usam the na frente: the United Kingdom, the United States,
the Peoples Republic of China, the Philippines.

5) Com os seguintes pontos geogrficos: cadeias de montanhas, desertos, golfos,


florestas, arquiplagos, rios, mares, oceanos, canais e pennsulas.
Essa regra mais complicada, porque tem muita coisa a memorizar, mas, com o uso, fica mais
fcil. Veja alguns exemplos: the Amazon, the Sahara Desert, the Gulf of Mexico, the Atlantic
(Ocean), the Thames River, the Himalayas.

6) Com nomes de jornais.


Assim como os pontos geogrficos no item 5, nomes de jornais so uma das poucas excees
de nomes prprios que pedem o uso do artigo the repare que o the maisculo, como parte
do nome: The Times, The Washington Post.

7) Nomes de obras, prdios ou marcos conhecidos.


At para reforar o quanto aquela obra ou marco nico, esses nomes prprios tambm usam
the na frente: the Taj Mahal, the Mona Lisa.

8) Com sobrenomes para falar da famlia toda.


Quando queremos falar da famlia toda, podemos usar o sobrenome no plural com the na
frente: the Obamas; the Kennedys.

9) Sempre que tiver of na construo de uma rea ou local especfico.


Ainda na linha de delimitar, usamos the para uma rea especfica, que tenha of para mostrar
de onde , como em: the South of Brazil, the North of Spain.

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10) Na frente de instrumentos, inclusive ao falar de habilidade.


Como esse uso diferente em portugus, achamos importante incluir. Por aqui, dizemos: Ela
toca piano, sem artigo. Em ingls, porm, a construo exige o artigo:
She plays the piano.

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E QUANDO NO USAMOS ARTIGOS?


To importante quanto saber usar os artigos saber quando no os usar. Por isso, listamos os
principais casos que no permitem o uso de artigos para ajudar. Voc vai perceber que muitos
desses casos complementam as regras de uso de que j falamos.
1) No use artigos com nomes prprios em geral.
Se o nome prprio no se encaixa nas excees geogrficas ou famosas que citamos acima, no
use nenhum artigo. Principalmente com nome de pessoas.
Steve Jobs was a powerful man.
Canberra is the capital of Australia.
Isso vale para ruas, baas, cidades, estados, pases ou territrios e continentes.
Italy is in Europe.
E tambm para nomes de ilhas, lagos e montanhas individuais. Cadeias de montanhas e
arquiplagos tm the por estarem no plural e serem parte das excees.
Lake Michigan is one of the Great Lakes.
2) Esquea os artigos com plurais generalizados e incontveis.
Quando estamos falando de plurais generalizados ou de algo incontvel, no usamos artigos.
Books are great.
Water is important.
3) Nada de artigos com esportes.
Ou seja, com basketball, tennis ou soccer, v direto ao assunto, sem artigo.
They play volleyball every Friday.

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4) Tambm use idiomas sem artigos.


English, French, Portuguese todos devem ser usados sem artigo.
He speaks Chinese and German.
5) Matrias ou campos de estudo so usados sem artigos.
No importa a matria, Mathematics, English ou Science, so todas usadas sem artigos.
We are very good at Literature.
6) Feriados em geral tambm no usam artigo.
Se voc est falando do feriado em geral, no precisa e nem deve especificar.
Christmas is a time to be with family.
7) Diferente de portugus, no use artigos com refeies.
Outra regra que achamos importante incluir por ser diferente do que fazemos em nosso idioma.
Dizemos que tal um almoo? ou vou comer isso no caf. Em ingls, no se usam artigos
definidos ou indefinidos com refeies.
How about lunch?
Lets have this for breakfast.
8) Dias da semana no precisam de acompanhamento.
De segunda a domingo, nada de artigos, apenas preposies.
We are leaving on Friday.
9) No tem artigo na frente de possessivos, tambm diferente de portugus.
Ou seja, com my, your, his, her, its, our, their, mine, yours, hers, ours e theirs, nada
de colocar the, a ou an.
That is his notebook. This one is mine.

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