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Origem

Psicologiapositiva:

A psicologia
da felicidade

Lilian Graziano psicloga


e doutora em Psicologia pela USP.
professora universitria e diretora
do Instituto de Psicologia Positiva e
Comportamento que tem por objetivo
a divulgao da Psicologia Positiva no
Brasil. membro da International
Positive Psychology Association.
e-mail: graziano@psicologiapositiva.com.br

 psique especial

Por Lilian Graziano

Sem cair no senso comum, o mrito deste movimento tem sido o de


integrar esforos no sentido de explicar s pessoas os caminhos
para a to sonhada felicidade

uando ouvem falar em Psicologia Positiva, muitas pessoas (sobretudo as acostumadas


com as mltiplas psicologias)
se perguntam: Ser que esta mais uma linha
terica da Psicologia, assim como a Psicanlise, o Behaviorismo e tantas outras? Para essas
pessoas, comeo esclarecendo que no. A
Psicologia Positiva no uma nova teoria
psicolgica e tambm no se trata de um
modismo americano (e inconsistente) como
alguns desinformados poderiam sugerir.
Alis, importante que se diga que um dos
mritos desse movimento justamente o de
reunir cientistas de alguns dos maiores centros de estudos em Psicologia da atualidade,
como os das Universidades de Harvard, Yale,
Pennsylvania e Michigan, alm de renomados pesquisadores de reas afins. Todos reunidos em torno do esforo de compreender
cientificamente os caminhos que levam o
homem to almejada felicidade.

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Mas, afinal, o que


Psicologia Positiva?
Alguns tericos a definem como o estudo cientfico das foras e virtudes prprias
do indivduo, que faz com que os psiclogos adotem uma postura mais apreciativa
em relao ao potencial, motivao e capacidades humanas.
O movimento cientfico batizado de Psicologia Positiva surgiu nos Estados Unidos,
em janeiro de 1998, a partir da iniciativa de
Martin Seligman (ex-presidente da American Psychological Association), que, ao
lado de renomados cientistas como Mihaly

Csikszentmihalyi, Ray Fowler, Chris Peterson, George Vaillant, Ed Diener dentre outros, comeou a desenvolver pesquisas utilizando o mtodo cientfico quantitativo, a fim
de promover o que, de acordo com as palavras
do prprio Seligman, seria uma mudana de
foco na Psicologia atual do estudo de algumas das piores coisas da vida para o estudo
do que faz com que a vida valha a pena.
A partir da, fica claro o carter crtico da
Psicologia Positiva em relao Psicologia
at ento praticada, a qual chamaremos aqui
simplesmente de Psicologia. Para esses autores, a Psicologia nasceu pautada no modelo
de doena e, como tal, desenvolveu seu olhar
exclusivamente em direo ao carter disfuncional do ser humano. Isso significa que, na
prtica, a cincia psicolgica raramente consegue ir to alm quanto suas discusses filosficas poderiam sugerir, quando o assunto
a compreenso da totalidade humana, uma
vez que todos os seus esforos tm sido direcionados a apenas um dos lados da moeda.
Mas onde foi que tudo isso comeou?

O desvio de rota
da Psicologia
Para compreendermos melhor as razes
do desvio de rota da Psicologia, necessrio voltarmos ao final da Segunda Guerra
Mundial, para observarmos o nascimento da Psicologia americana, que, diga-se
de passagem, exerceu grande influncia na
psicologia brasileira. o prprio Seligman
quem nos conta que, em 1946, a Psicologia
nos Estados Unidos ainda era incipiente e
oferecia um campo de atuao profissional
psique especial 

Origem

O papel das emoes

SHUTTERSTOCK

os veteranos que haviam arriscado


suas vidas em combate a superar
Qualidade Exemplos
Funo
Concepo de Mundo
suas seqelas emocionais. A deNegativas
Medo, raiva, nojo,
Autopreservao
Ambiente hostil e pouco
manda por tratamento era enorme
tristeza etc.
complexo em que indivduos
e os profissionais que trabalhavam
lutam entre si pela
clinicamente (ou seja, os psiquiasobrevivncia do mais apto
tras) no seriam suficientes para
Positivas
Fortalecimento dos
Ambiente complexo
atend-la. Alm disso, o tratamenPrazer, entusiasmo,
repertrios sociais,
em que indivduos so
to oferecido por esses profissionais
alegria, confiana
desenvolvimento da
mutuamente dependentes
era muito elitizado e pautado no
etc.
empatia e da resilincia
modelo da psicanlise clssica,
com vrias sesses semanais, rearestrito. Muitos dos profissionais da po- lizadas a um custo muito alto.
ca eram acadmicos que, comprometidos
Foi ento que o Veterans Administramuito mais com uma cincia pura, pro- tion Act de 1946, num verdadeiro esforo
curavam compreender as leis bsicas da de guerra, ofereceu bolsas de estudo, em
aprendizagem, motivao e percepo. nvel de ps-graduao, para uma legio
Havia tambm aqueles voltados de psiclogos que, ao lado dos psiquiatras,
ao desenvolvimento e aplica- tornou-se apta a tratar os veteranos clinicao de testes e outros, ainda, mente. Do tratamento desses veteranos ao
que atuavam em empresas e atendimento de outros tipos de pacientes,
escolas, ficando a terapia no levou muito tempo, de forma que logo
propriamente dita a car- esses psiclogos passaram a ser reembolsaFoi no ps-guerra
go dos psiquiatras.
dos pelas empresas de seguro americanas,
que a psicologia
Terminados
os
dando origem a uma espcie de elite dentro
clnica
combates militares, os da prpria profisso: a dos psiclogos clnidesenvolveu-se,
para tratar os
Estados Unidos sabiam que cos (ou psicoterapeutas), que, assim como
veteranos, ainda
ainda
havia uma outra (e igual- os mdicos, destinou seus esforos cura de
pautada na cura
de doenas
mente difcil) batalha a ser vencida: ajudar doenas (ou sua compreenso, no caso das
abordagens psicanalticas). Vale dizer que
o Brasil, por razes histricas, foi herdeiro
dos americanos nessa maneira equivocada
de compreender tanto o papel do psiclogo
quanto o da cincia Psicolgica.
No entanto, bem verdade que essa forma
de conduzir a Psicologia trouxe enormes avanos tanto para a compreenso quanto para o
tratamento das doenas mentais. Tambm o
prprio Seligman quem nos lembra existirem
hoje, pelo menos, 14 doenas, antes consideradas intratveis, como depresso, transtorno
bipolar e transtorno obsessivo-compulsivo,
que, por terem sido desvendadas pela cincia, podem agora ser curadas, ou consideravelmente aliviadas; o que, sem dvida, tratase de um mrito que no pode ser ignorado.
Esse mesmo autor, porm, nos chama a ateno para o alto preo desse progresso, dizen psique especial

SHUTTERSTOCK

do que, ao que parece, o alvio


dos transtornos que tornam a
vida miservel fez diminuir a
preocupao com situaes que
fazem a vida valer a pena.
De qualquer maneira, no
podemos dizer que a Psicologia Positiva seja simplesmente aquela que objetiva trazer
bem-estar ao indivduo. Se
assim fosse, poderamos dizer
que mesmo a Psicologia, pautada na doena, cumpre em ltima instncia, esse papel.
Conforme j dissemos, a
Psicologia Positiva quer estudar os elementos que compem o funcionamento timo
do ser humano, bem como seus
recursos para a conquista de
uma vida feliz.

Literatura de auto-ajuda?

Preocupada apenas em curar doenas, a


Psicologia deixou sem respostas aqueles que
questionavam sobre como ter uma vida feliz,
abrindo espao para que as foras e as virtudes
humanas fossem discutidas sem base cientfica e, por vezes, de maneira hipersimplificada.
Nascia ento a literatura de auto-ajuda, da
qual todo psiclogo srio deveria se afastar.
importante que se diga que, embora eventualmente tratem do mesmo tema, a Psicologia Positiva e a literatura de auto-ajuda se
diferem pelo rigor cientfico apresentado pela
primeira. Quando o assunto Psicologia Positiva, mesmo publicaes direcionadas ao pblico leigo, como o caso do livro Felicidade
autntica, de Martin Seligman, so rigorosas
no sentido de elencar as dezenas de pesquisas
cientficas que as fundamentam.

Combatendo o
dogma imprestvel
Talvez o exposto acima explique o que os
tericos da Psicologia Positiva chamam de
dogma imprestvel da Psicologia, que corresponde a uma tendncia de o olhar psico-

Com Seligman,
lgico considerar como autnticas apenas as
surge,
ento, uma
emoes negativas. De fato, comum que
abordagem capaz
psiclogos, ao observarem algum ajudando
de identificar os
elementos fsicos,
uma pessoa estranha, rapidamente enconemocionais e
trem um benefcio egosta no ato, relutantes
ambientais que
em reconhecer a existncia do altrusmo.
compe o timo
funcionamento do
Por mais que sejamos culturalmente proser humano
pensos a aceitar esse dogma imprestvel,
no h o menor indcio de que as foras e
virtudes humanas tenham, de fato, esse tipo
de motivao. Nesse sentido, o mais razovel
seria partirmos de uma premissa
de duplo aspecto que acredita que
a evoluo tenha favorecido tanto
A Psicologia
as emoes negativas quanto as
Positiva e a
positivas. Se bem verdade que
o ambiente nossa volta pode se
literatura de
tornar ameaador, exigindo de
auto-ajuda se
ns uma postura de ataque ou
fuga, inegvel que fenmenos
diferem pelo
como o da globalizao tenham
nos tornado cada vez mais interrigor cientfico
dependentes, fazendo com que
apresentado
nossas habilidades sociais sejam
cada vez mais exigidas (ver quapela primeira
dro O papel das emoes).
psique especial 

Origem
Publicaes com edio especial
(ou sesses) dedicadas Psicologia Positiva

de sua rpida ascenso tanto nos


Estados Unidos quanto na Europa. Nesse sentido, acreditamos que
Emoes
Ano
Volume
Editor
o papel de Seligman como articuAmerican Psychologist
2000
55 (1)
Seligman & Csikszentmihalyi
lador desse movimento foi impresJournal of Social and Clinical
2000
19 (1)
McCullough & Snyder
cindvel para que isso acontecesse.
Psychology
Em primeiro lugar, a utilizao
American Psychologist
2001
56 (3)
Sheldon & King
de seu cargo como presidente da
Journal of Humanistic Psychology
2001
41 (1)
Grant Jewell Rich
American Psychological AssociaJournal of Clinical Psychology
2002
58 (9)
Held & Bohart
tion conferiu um certo destaque
para a sua agenda pessoal. No enAmerican Behavioral Scientist
2003
47 (4)
Fowers & Tjeltveit
tanto, acreditamos que o grande
Psychological Inquiry
2003
14 (2)
Lazarus
mrito de Seligman foi no ter se
School Psychology Quarterly
2003
18 (2)
Huebner & Gilman
entregado vaidade (infelizmente,
The Psychologist
2003
16 (3)
Linley, Joseph & Boniwell
to comum dentre os profissionais
Annals of the American Academy
2004
591
Chris Peterson
da rea de Psicologia), de ter feito
of Political and Social Science
da Psicologia Positiva um moviJournal of Psychology
2004
5 (1)
Charles C.Chang
mento exclusivamente seu. Sua
in Chinese Societies
primeira medida, como fundador
Philosofical Transactions of the
2004
359 (1449)
Huppert, Kaverne & Baylis
desse movimento, foi a promoo
Royal Society, Series B
de uma srie de encontros entre
Psychology in the Schools
2004
41 (1)
Chafouleas & Bray
eminentes cientistas cujas linhas
Ricerche di Psicologia
2004
27 (1)
Delle Fave
de pesquisa eram compatveis com
Review of General Psychology
2005
9 (2)
Simonton & Baumeister
a sua filosofia e, a partir da, estaRevue Qubcoise de Psychologie
2005
26 (1)
Mandeville
beleceu uma espcie de comit
consultivo da Psicologia Positiva,
Nesse sentido, e como conseqncia do formado por pesquisadores do calibre de
legado de complexidade deixado pela Re- Mihaly Csikszentmihalyi, Ed Diener, Kavoluo da Informao, o desenvolvimento thleen Hall Jamieson, Chris Peterson e Gede pesquisas em Psicologia Positiva talvez orge Vaillant . Todos cientistas renomados
se torne uma questo de sobrevivncia. que, de maneira esparsa, j possuam linhas
preciso que temas como virtude, carter e de pesquisa voltadas aos aspectos funcionais
felicidade humana sejam discuti- do ser humano.
dos de forma secular, produzinAlm desse comit, outros importantes
do um conhecimento capaz de pesquisadores se juntaram ao movimento,
Seligman
transpor os portais das igrejas e oferecendo a ele um peso acadmico que
estabeleceu uma
a superficialidade dos manuais de no poderia ser ignorado. Claro, tais fatos
auto-ajuda, de forma a que todos aliados vultosa verba de pesquisa ameriespcie de comit
possam crer aqui e agora na cana, que deixa, os pesquisadores brasileiros
consultivo da
sua existncia.
boquiabertos (e mortos de inveja), forneceram o combustvel necessrio para a exploPsicologia Positiva,
Contribuies da
so desse movimento pelos quatro cantos
Psicologia Positiva
do globo. Isso, obviamente, sem mencionar
formado por
Passados dez anos desde o seu a relevncia de sua proposta.
pesquisadores
incio, a Psicologia Positiva foi
O resultado desses esforos pode ser visto
um movimento que surpreendeu nas centenas de artigos publicados (ver quado calibre
a todos e ao prprio Seligman, dro Publicaes), bem como livros, manuais
diga-se de passagem , em funo e um jornal cientfico, estabelecimento de
10 psique especial

redes regionais ao redor do globo, promoo


de cursos e encontros cientficos, alm do j
mencionado apoio de importantes instituies internacionais de fomento pesquisa.

Se os aspectos apontados at agora


deixam clara a contribuio da Psicologia
Positiva no sentido de conferir um carter
cientfico a temas tradicionalmente negligenciados por nossa cincia, a importncia
desse movimento no se restringe a isso. Na
medida em que seu objetivo o estudo de
sentimentos, emoes, instituies e comportamentos positivos, que tem como foco
principal a promoo da felicidade humana,
a Psicologia Positiva se estabelece como um
movimento interdisciplinar, capaz de reunir
no apenas psiclogos de diferentes abordagens, mas pesquisadores de diversas reas
do conhecimento, como socilogos, antroplogos, pedagogos etc. Tal integrao se
torna possvel na medida em que no buscamos unificar teorias de compreenso do
fenmeno humano, nem tampouco discutir
as diferentes abordagens, a fim de determinar qual delas seria a mais verdadeira. O
que une os pesquisadores da Psicologia Positiva um interesse comum em compreender aquilo que leva indivduos e sociedades
a florescer e a expressar toda a sua potencialidade. J fui procurada por pessoas da
rea do Direito, interessadas na Psicologia
Positiva como referncia para a realizao
de pesquisas sobre uma sociedade capaz de
promover a sade de seus integrantes. Sei
que pelo menos uma delas, tendo tomado
contato com a Psicologia Positiva por meio
de um artigo que publicamos na revista
Psique Cincia & Vida h cerca de dois
anos, encontra-se hoje em Portugal fazendo seu ps-doutorado nessa rea.

A verdadeira
Psicologia Preventiva

Vale dizer ainda que, diante da dificuldade de acesso do brasileiro mdio psi-

SHUTTERSTOCK

Um movimento de
integrao

coterapia, a nfase numa Psicologia curativa


torna-se um contra-senso. Nesse sentido,
pesquisas na rea da Psicologia Positiva so
ainda mais teis para o desenvolvimento de
polticas de promoo da sade mental, no
apenas entre as comunidades carentes, como
tambm perante a sociedade como um todo;
pois, pelo estudo das caractersticas humanas positivas, a cincia aprender a prevenir
doenas fsicas e mentais e os psiclogos,
por sua vez, aprendero a desenvolver qualidades que ajudem indivduos e comunidades a, muito mais do que apenas resistir e
sobreviver, conquistar a felicidade.

Sade pblica e
mental: seria um
contra-senso
base-la somente
em abordagens
curativas e ignorar
a preveno

referncias:
AR, R. Arte sem limites. Jornal do Brasil. Revista Programa,
13 a 19 de janeiro de 2006; p.16-18.13/01/06. http:www.
jb.com.br/jb/papel/cadernos/programa/2006
BRAND- CLAUSSEN, B. Geschichte einer
verrcktenSammlung. Vernissage Die Zeitschrift zur
Ausstellung. 07/01 Verlag GmbH & Co. KG, Heidelberg.

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