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BALU

AUGUST DERLETH

BALU
August Derleth
Una semana despus de la muerte de su padre,
Walter fue a vivir con su ta Thea. Era hurfano,
pero se senta igual que siempre. Naturalmente, le
echaba de menos, pero no lo haba perdido todo.
Todava le quedaba Bal, aunque a su ta y a su
primo Harold (que tena once aos, uno ms que l)
no les gustaba nada aquel gato negro con los ojos
verdes. Saba, con el instinto peculiar de los nios,
que procuraran forzarle a echar de la casa a Bal.
Valientemente se hizo dueo del cuarto que 1e
haban asignado e hizo una plaza para Bal, a pesar
de la insistencia de su ta en que el gato estara
mejor en la bodega, donde haba ratones.
-Este es un gato especial -le dijo-. Este es Bal.
Pap me lo trajo de Egipto. Bal es como una
persona, pero es muy viejo. Tiene ms aos que yo;
ms aos que esta casa. Pap dijo que Bal tiene
ms aos que Amrica.
La ta Thea mostr su desprecio, pero no dijo nada.
Unos das despus llegaron sus maletas, una llena
de ropa y otra de libros y recuerdos de la vida con
su padre -su madre haba muerto haca muchos
aos. Era rubio y fuerte, en contraste con su primo
Harold, que era muy delgado, y de carcter
independiente, porque haba vivido casi solo
muchos aos en la casa de su padre cuando ste
estaba fuera en sus viajes de exploracin.
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-Espero que te guste vivir aqu, Walter -dijo su ta


cuando baj la primera noche para cenar-. Vamos a
ayudarte a olvidar la prdida de tu padre.
-Gracias, ta -dijo gravemente. Pero no se dej
engaar. Harold no le quera. Ignoraba cunto
pagaban a su ta por cuidarle, pero,saba que era
una suma muy elevada. Adems, Harold no le
quera, y saba tambin que encontrara dificultades
con Bal. Pero intentaba sobrevivir.
Slo llevaba all dos das cuando Harold empez a
atormentarle por aquel
gato. Lo que le
molestaba ms de Harold era su aire superior, como
si el ao que le llevaba le diera poderes sobre l.
-Mi madre dice que no hay nada de especial en tu
gato -dijo una vez.
-Pues s, es especial -contest Walter.
-No lo creo.
-Mi padre le encontr en Egipto. Se lo dio una
sacerdotisa. Una sacerdotisa de Thoth. Bal es una
persona especial.
-Un gato no es una persona.
Bal, extendido sobre el escritorio, no dio
importancia a la conversacin. Pareca una gran
almohada negra al reflejarse en el espejo. Sus
orejas eran como bolsas negras, muy estiradas. Sus
patillas, largas y hermosas. Sus ojos, verdes como
jade. Estaba sentado, mirando friamente hacia el
infinito, ms all de las paredes de la habitacin.
-Adems -continu Harold con desprecio-, mi
madre dice que to William era raro.
-No es verdad!
-S, es verdad!
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-Mi padre fue un gran explorador. Qu haca tu


padre?
Harold no pudo contestar. Haba perdido esa
batalla.
Bal se levant y se estir con gracia delicada.
Baj y se acerc a Walter restregndose contra l.
Estaba claro que Walter le agradaba. Anduvo con
cuidado y desprecio alrededor de Harold.
-No le gustas a Bal.
-Es un sentimiento mutuo.
El segundo ataque de Harold lleg al cabo de unas
semanas. Empez a decir que los criados tenan
miedo a Bal. No habla ms que dos, que eran
negros. Era verdad que los negros tenan miedo a
Bal; siempre pasaba as. Walter se acord de un
negro viejo que haba trabajado para su padre.
Odiaba al gato y lo esquivaba. Las mujeres eran
peores. Les haba odo decir:
-Ese gato es un brujo! Bal tiene el espritu malo.
Espero que se muera. Es viejo, tan viejo como el
mundo.
-Melissa y Lou tienen miedo de Bal -dijo Harold.
-Los negros siempre tienen miedo de Bal
contest Walter con desprecio-. Sabes por qu?
-No, dime.
-Porque comprenden a Bal. Pap me dijo que los
negros sienten cosas que nosotros no sentimos.
Saben que Bal es viejo y especial.
-Qu tonteras!
-No son tonteras.
-Eres un mentiroso!

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Walter se enfad. -No miento nunca, no tengo por


qu. Bal es...
-Bal es un gato negro y muy feo -interrumpi
Harold-. Lo deberamos matar.
-No digas esas cosas! Fuera, fuera! -Walter
levant los puos.
Bal les interrumpi con un extrao sonido de
clera. Su rabo erizado estaba lleno de amenazas.
-Si me araa, le dar una patada.
-Bal no araa.
-Qu hdce, salvo estar sentado?
-Bal caza ratones.
-Pues siempre le das comida cuando estamos en la
mesa -dijo Harold en tono de acusacin.
-Creo que esa comida que le doy ya est muy bien
pagada.
-Bueno, pero si el gato no se marcha vamos a
perder a Melssa y Lou, y mi madre se enfadar
muchsimo.
-Bal va donde yo voy -contest Walter con
firmeza-. Y yo me quedo donde Bal est.
Bal ronrone contento, pero no levant la cabeza.
La ta Thea se dio cuenta de la animosidad que
exista entre los dos muchachos. Lo senta, pero no
hizo nada para evitarlo. Esperaba que pasara con el
tiempo. Pero era una mujer simple y se inclinaba
siempre por Harold sin darse cuenta. Hablaba con
indiferencia de William Bayle. Deca que sus viajes
no valan la pena, que haba sido un hombre muy
raro y que no se haba preocupado de su hijo.
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Todo fue difcil para Walter. Ech de menos a su


padre. Se dio cuenta de que ya no tena su
proteccin, y de que as no podra ser
independiente. Deseaba que su padre viviera
todava y que todo volviera a estar como antes.
Un da encontr a Harold maltratando a Bal. Bal
estaba en un rincn y Harold estaba echando libros
sobre l, sus libros. Se lanz sobre Harold, le
golpe y Harold cay sobre la cama.
-Te matar si vuelves a molestarle!
Harold se levant. -No le hice dao -dijo
tercamente.
Walter se acerc a Bal y le acarici, hablndole
con dulzura.
-Vete de mi cuarto!
-Esta es nuestra casa, no tuya -dijo Harold,
desafiante.
Walter se volvi. -Vete!
Harold se aproxim a la puerta y desapareci.
Walter mir al gato. -Te hizo dao, Bal?
Bal pareca entenderle. Le toc, pero no senta
dolor alguno. Walter empez a recoger los libros.
-Le matar -murmur.
Despus de aquel da no dejaba a Bal solo; el gato
le segua a todas partes, aunque las negras tenan
mucho miedo de l. Ta Thea se enfadaba. Pero se
acordaba del dinero e intentaba aprovecharse de la
situacin.
Harold sigui molestando a Walter. Cuando
jugaban al tenis procuraba, por lo menos una vez,
tirar la pelota a Bal. Walter saba que lo haca
expresamente, pero no poda probar nada; no poda
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ms que dejar el juego y volver a la casa furioso,


por no tener justificacin para pegarle.
Cuando jugaban en la casa, Harold aprovechaba
cualquier oportunidad para pisar el rabo del gato.
Pero Bal no se quejaba nunca, se limitaba a
lamerse la parte pisada. Cuando Walter gritaba, su
ta defenda a Harold:
-Fue un accidente -deca una y otra vez.
Pero Walter saba bien que no era por accidente.
Despus, Walter le ignoraba y su primo acuda a su
habitacin para hablarle siempre de Bal.
-Melissa tiene tanto miedo del gato, que hoy ha
roto una docena de huevos.
-Ese gato lleva aqu casi tres meses y an no ha
cazado un solo ratn...
-El gato ha araado nuestros muebles...
-Mi madre dice que tu padre no estaba en sus
cabales...
Pero al fin recurri a mtodos ms directos. Una
tarde, creyendo que Walter estaba en el dentista,
entr en su cuarto con un arma ingeniosa: un
tenedor atado a un palo. Cerr con cuidado puertas
y ventanas, y empez la caza del gato.
Le haba hecho dos heridas cuando Walter lleg.
Walter se lanz sobre l, pero Harold mismo se
hizo varios araazos y heridas con su propia arma.
Siguiendo su carcter vengativo, le dijo a su madre
que haba sido el gato el que se lo haba hecho. Ta
Thea insisti con Walter en que deban deshacerse
de Bal. Walter se mantuvo firme, pero no
denunci a su primo.
Durante la noche, Bat le despert.
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-Qu tienes, Bal?


El gato maull con un tono insistente. Con una pata
tir de la sbana y pareca que quera decir: Ven y
vers.
Salt de la cama y qued en el suelo esperando que
Walter le siguiera. Walter encendi la luz y vio al
gato saltar sobre la librera. En el segundo estante
haba un libro grande que Bal empuj con la pata
hasta que cay al suelo. Era uno sobre Egipto, en el
que su padre haba escrito unas notas, EL Libro de
los Muertos. Mir a Bal, que claramente
esperaba algo. Pas de una pgina a otra mientras
Bal le observaba fijamente. De repente, puso una
pata sobre una de las pginas. Sus ojos verdes se
dilataron como dos mares, en los que se mova una
procesin extraa de egipcios antiguos, sacerdotes
de Bast, animales con alas, gatos, hombres.
Hombres y gatos del pasado. La imagen ces.
Walter se inclin para leer la escritura de su padre.
Lo ley con cuidado, intentando comprenderlo.
Deca algo de transformar una persona en otra.
Todos los detalles estaban all.
Bal le mir intensamente.
Walter coloc el libro en el estante, se acost y
so. So con el tiempo y el espacio, con
pirmides, hombres antiguos, con cosas que no
comprenda, cosas perdidas en el tiempo.
Tres das ms tarde invit a Harold a jugar en su
cuarto.
-A qu vamos a jugar?
-A un juego nuevo, juego de transformacin.
-No he jugado a eso.
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-Claro que no.


Harold entr en el cuarto y observ los cambios
que Walter haba hecho.
-Lo has cambiado todo.
-S. Tena que hacerlo.
-Por qu has dibujado estos crculos?
-Son parte del juego.
-Mi madre se enfadar.
-Qudate aqu, Harold, dentro de este circulo, y
Bal tiene que sentarse en el otro. As.
-Sabe el gato jugar a esto?
-S sabe. Bal es muy listo, Harold. Es ms listo
que t o yo, ms listo que nadie.
-Cllate y vamos a jugar!
-Bueno. Yo tengo que ponerme de rodillas delante
de ti y decir unas palabras. Entonces algo suceder.
-Qu tontera!
-No, es verdad! Por favor, Harold, te lo pido!
Qudate ah.
-Como quieras.
Walter confiaba en haber comprendido lo que haba
escrito su padre.
Bal estaba sentado en uno de los crculos pintados
con tiza, y Harold en el otro. Harold mir con
curiosidad los signos y jeroglficos que Walter
haba copiado del libro.
-Qu significan estas cosas?
-Es parte del juego.
-Pero, qu son?
-No lo s. De verdad, Harold. Es parte del juego,
que debe jugarse as.

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-La semana que viene cumplir doce aos. Ya soy


demasiado mayor para estos juegos de nios.
-Cllate y escucha!
Ley las palabras. Las enton.
Nada sucedi de momento; pero, de pronto, el gato
salt en el aire, con el pelo erizado. Empez a
escupir y araar al aire. La lengua le sala de la
boca y empez a emitir sonidos mitad de animal,
mitad humanos. Pero ninguna palabra pudo orse.
Walter, asustado, mir a Harold.
No saba exactamente cmo, pero Harold haba
cambiado. Haba en sus ojos una nueva luz.
Parecan los ojos de Bal. Harold se puso de
rodillas, luego se extendi en el suelo y lami las
manos de Walter.
Haba pasado mucho tiempo. Ta Thea quera saber
lo que estaba ocurriendo en el cuarto de Walter.
Desde el piso bajo pregunt qu hacan. Walter
contest indeciso.
-Estamos aqu, ta Thea.
-En dnde?
-En mi habitacin.
-Est Harold contigo?
-S, ta.
-Qu est haciendo?
Walter trag saliva y dijo que Harold estaba
leyendo. No poda decirle que Harold se encontraba
en aquellos momentos en el cuarto ropero cazando
ratones. Walter dese con todos sus fuerzas que las
caractersticas de su encarnacin anterior
desapareceran pronto. En caso contrario, ta Thea

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le hara preguntas que no podra contestar. Sin


embargo, sinti que podra contar con Bal.
En la siguiente carta que ta Thea escribi al
albacea de la fortuna de Willian Bayle no pudo
resistir el deseo de decirle algo sobre el cambio.
Le agradar mucho saber que los chicos ya se
entienden bien. Es una cosa marevillosa ver tal
transformacin. Admito que anteriormente Harold
no era muy simptico con Walter, pero ahora le
muestra todo su cario, y Walter ha adoptado la
costumbre rara de llamar a su primo Bal (el
nombre de su gato, que mat un da al encontrarle
en un estado incurable de locura). Otra cosa rara:
las criadas negras, que anteriormente adoraban a
Harold, ahora parecen temerle como a la rabia.
Pero supongo que son de esperar estas extraas
reacciones de la gente inculta...
August Derleth (como Stephen Grendon): Bal
Historias para no dormir, Vol.II n3. 1968

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