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cidos nucleicos

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Por Mayara Lopes Cardoso


Os cidos nucleicos so macromolculas encontradas em todas as
clulas vivas, que constituem os genes,responsveis pelo
armazenamento, transmisso e traduo das informaes genticas.
Tais molculas recebem esse nome devido ao seu carter cido e
tambm por terem sido descobertos no ncleo celular, em meados do
sculo XIX.
Existem dois tipos de cido nucleico: o cido desoxirribonucleico,
mais conhecido pela sigla DNA e o cido ribonucleico, conhecido
como RNA. Os cidos nucleicos so constitudos por trs diferentes
componentes:

Pentoses: so carboidratos cuja molcula formada por cinco


carbonos. A pentose que forma o DNA conhecida como
desoxirribose, enquanto a do RNA chamada ribose (da os
nomes desoxirribonucleico e ribonucleico).

Bases nitrogenadas: so compostos cclicos que


contm nitrognio. As bases nitrogenadas so
cinco: adenina,citosina, guanina, timina e uracila; e destas
somente as trs primeiras so encontradas tanto no DNA
quanto no RNA. A base nitrogenada timina ocorre somente no
DNA, enquanto a uracila uma base exclusiva do RNA.

Fosfato: um radical derivado da molcula do cido fosfrico,


composto qumico responsvel pelo carter cido dos cidos
nucleicos.

A unio das pentoses s bases nitrogenadas e aos fosfatos forma um


trio molecular que recebe o nome de nucleotdeo. Ambos os tipos de
cidos nucleicos so compostos por uma sequncia de nucleotdeos,
que so ligados entre si por meio dos radicais
fosfatos, formando longas cadeias polinucleotdicas. Os
nucleotdeos detm grandes quantidades de energia, o que contribui
para a realizao de diversos processos metablicos.

Os cidos nucleicos apresentam uma estrutura espacial bastante


complexa e peculiar. As molculas de DNA so constitudas por duas
cadeias polinucleotdicas enroladas uma sobre a outra, o que se
assemelha com uma grande escada helicoidal. Essas duas cadeias se
unem por meio de pontes de hidrognio entre determinados pares de
bases nitrogenadas: a adenina emparelha-se com a timina, enquanto
citosina emparelha-se com guanina.
J as molculas de RNA, em geral, so compostas por uma nica
cadeia, que enrolada sobre si mesma por meio do emparelhamento
das bases complementares num mecanismo semelhante ao do DNA,
no entanto, no RNA a adenina emparelha-se com a uracila. Em alguns
casos, o RNA tambm pode ter dupla-fita, como o caso do mosaico
do tabaco.
Alm do ncleo celular, o DNA tambm est presente
nas mitocndrias e nos cloroplastos, organelas capazes de sintetizlo. A partir do DNA so transcritas as molculas de RNA, que podem
ser de trs tipos principais: RNA mensageiro (RNAm), RNA
ribossmico (RNAr) e RNA transportador (RNAt).