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HISTORIA DE LA MECANICA DE FLUIDOS

La mecnica de fluidos tiene sus orgenes en la hidrulica,


tanto en Mesopotamia como en Egipto alrededor del ao 4000
antes de nuestra era proliferaron las obras hidrulicas que
aseguraban el regado de vastas zonas.
Posteriormente, los imperios griegos, chino y especialmente,
el romano se caracterizan por una gran profusin de las
construcciones hidrulicas.
A lo largo de la historia, aparecen inventos e investigadores
que aportan mejoras sustanciales en el campo que hoy se
denomina mecnica de fluidos, algunas de las cuales son las
realizadas por:
Arqumedes (287-212 a.c.), crea el tornillo helicoidal y enuncia
el principio de flotacin. Leonardo da Vinci
(1452-1519), muestra la aparicin de vrtices en la zona de
separacin de flujo; describe los principios de funcionamiento
de mquinas voladoras.
Pascal (1623-1662), en el estudio de la esttica de fluidos
define el principio que lleva su nombre. Newton
(1642-1727), realiza el anlisis espectral de la luz; define la
teora de gravitacin universal; establece los principios de
clculo integral y diferencial, y promulga la ley de viscosidad
que lleva su nombre. Henry de Pitot
(1695-1771), crea, con el fin de medir la velocidad de un
fluido, el tubo que lleva su nombre. Bernoulli (17001782), populariza la ley que define la energa asociada al
fluido a lo largo de una lnea de corriente, estudia problemas
sobre esttica y dinmica de fluidos. Euler (1707-1783),
establece la base matemtica para el estudio del flujo ideal,
sin viscosidad. Venturi (1746-1822), clarifica los principios
bsicos del flujo a lo largo de unconducto convergente

divergente (el tubo de Venturi), define los principios del


resalto hidrulico.
Henri Navier (1785-1836), basndose en los estudios de Euler,
deriva las ecuaciones de Navier, que posteriormente Stokes
modifica hasta obtener las ecuaciones que se conocen
actualmente. Ludwig Hagen (17971884), estudiando el flujo en conductos cerrados, encuentra la
zona de traspaso entre flujo laminar y turbulento, y observa
que depende de la velocidad y la temperatura del fluido, as
como del dimetro y la rugosidad del conducto. Poiseulle
(1799-1869), estudia el movimiento de la sangre en venas y
capilares, y determina experimentalmente la relacin entre
presin y caudal en capilares.
William Froude (1810-1879), se dedic durante parte de su
vida a construir barcos; sus investigaciones fueron
continuadas por su hijo R.E. Froude (1846-1924), el cual
defini el nmero adimensional que lleva su nombre y que
relaciona las fuerzas de inercia con las fuerzas
gravitacionales. G. Stokes (1819-1903), logr derivar
laecuacin de Navier-Stokes. Kirchhoff (1824-1887), define el
coeficiente de contraccin, hallndolo para el caso de orificios
bidimensionales. Ernst Mach (1838-1916), que en uno de sus
ms conocidos estudios sobre los flujos a alta velocidad,
deduce el nmero de Mach. Reynolds (1842-1912), clarifica el
fenmeno de cavitacin; define los regmenes laminar y
turbulento, y el nmero adimensional que los identifica. Su
teora sobre la lubricacin
Hidrodinmica es asimismo muy relevante. Ludwig Prandtl
(1875-1953), que observa la aparicin y define la Teora de la
capa lmite, se considera como uno de los creadores de la
mecnica de fluidos moderna. Theodor
Von Karman (1881-1963) estudia los vrtices detrs de un
cilindro, define las fuerzas de arrastre y sustentacin de
cuerpos en el seno de un fluido en rgimen turbulento.

Durante el siglo XX, los avances en la mecnica de fluidos son


continuos, siendo la dinmica de gases, la aerodinmica y la
aeronutica los campos que han experimentado y seguirn
experimentado una especial proliferacin.