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A MAIOR FLOR DO MUNDO

(Jos Saramago)

As histrias para crianas devem ser escritas


com palavras muito simples, porque
as crianas sendo pequenas, sabem poucas
palavras e no gostam de us-las complicadas.
Quem me dera saber escrever essas histrias,
mas nunca fui capaz de aprender, e tenho
pena. Alm de ser preciso saber escolher
as palavras, faz falta um certo jeito de contar,
uma maneira muito certa e muito explicada,
uma pacincia muito grande e a mim
falta-me pelo menos a pacincia, do que peo
desculpa.

Se eu tivesse aquelas qualidades


todas poderia contar, com
pormenores, uma linda histria
que um dia inventei, mas que,
assim como a vo ler, apenas
o resumo de uma histria, que em
duas palavras se diz Que me
seja desculpada a vaidade se eu
at cheguei a pensar que a minha
histria seria a mais linda
de todas as que se escreveram desde
o tempo dos contos de fadas
e princesas encantadas H quanto
tempo isso vai!

Na histria que eu quis escrever, mas no


escrevi, havia uma aldeia. (Agora vo comear
a aparecer algumas palavras difceis, mas,
quem no souber, deve ir ver no dicionrio
ou perguntar ao professor.)

No se temam, porm, aqueles que fora das


cidades no concebem histrias nem sequer
infantis: o meu heri menino tem as suas
aventuras aprazadas fora da sossegada terra
onde vivem os pais, suponho que uma irm,
talvez um resto de avs, e uma parentela
misturada de que no h notcia.

Logo na primeira pgina, sai o menino pelos


fundos do quintal, e, de rvore em rvore, como
um pintassilgo, desce ao rio e depois por ele abaixo,
naquela vagarosa brincadeira que o tempo alto,
largo e profundo da infncia a todos ns permitiu

Em certa altura, chegou ao limite


das terras at onde se aventurara sozinho.
Dali para diante comeava o planeta Marte,
efeito literrio de que ele no tem
responsabilidade, mas com que
a liberdade do autor acha poder hoje
aconchegar a frase. Dali para diante,
para o nosso menino, ser s uma pergunta
sem literatura: Vou ou no vou? E foi.

O rio fazia um desvio grande, afastava-se,


e de rio ele estava j um pouco farto, tanto que
o via desde que nascera. Resolveu cortar a direito
pelos campos, entre extensos olivais, ladeando
misteriosas sebes cobertas de campainhas brancas,
e outras vezes metendo por bosques de altos
freixos onde havia clareiras macias sem rasto
de gente ou bicho, e ao redor um silncio que zumbia,
e tambm um calor vegetal, um cheiro de caule
sangrado de fresco como uma veia
branca e verde.

que feliz ia o menino! Andou, andou,


foram rareando as rvores, e agora havia
uma charneca rasa, de mato ralo e seco, e no meio
dela uma inspita colina redonda como
uma tigela voltada.
Deu-se o menino ao trabalho de subir
a encosta, e quando chegou l acima, que viu ele?
Nem a sorte nem a morte, nem as tbuas
do destino Era s uma flor. Mas to cada,
to murcha, que o menino se achegou, de cansado.
E como este menino era especial de histria,
achou que tinha de salvar a flor. Mas que
da gua? Ali, no alto, nem pinga. C por baixo,
s no rio, e esse que longe estava!...
No importa.

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Desce o menino a montanha,


Atravessa o mundo todo,
Chega ao grande rio Nilo,
No cncavo das mos recolhe
Quanto de gua l cabia,
Volta o mundo a atravessar,
Pela vertente se arrasta,
Trs gotas que l chegaram,
Bebeu-as a flor sedenta.
Vinte vezes c e l,
Cem mil viagens Lua,
O sangue nos ps descalos,
Mas a flor aprumada
J dava cheiro no ar,
E como se fosse um carvalho
Deitava sombra no cho.

O menino adormeceu debaixo da flor.


Passaram as horas, e os pais, como costume
nestes casos, comearam a afligir-se muito.
Saiu toda a famlia e mais vizinhos busca
do menino perdido. E no o acharam.

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Correram tudo, j em lgrimas tantas,


e era quase sol-pr quando levantaram os olhos
e viram ao longe uma flor enorme que ningum
se lembrava que estivesse ali.
Foram todos de carreira, subiram a colina
e deram com o menino adormecido. Sobre ele,
resguardando-o do fresco da tarde, estava
uma grande ptala perfumada, com todas as cores
do arco-ris.

Este menino foi levado para casa,


rodeado de todo o respeito,
como obra de milagre.

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Quando depois passava pelas ruas, as pessoas


diziam que ele sara da aldeia para ir fazer
uma coisa que era muito maior do que o seu
tamanho e do que todos os tamanhos.
E essa a moral da histria.

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Este era o conto que eu queria contar. Tenho muita


pena de no saber escrever histrias para crianas.
Mas ao menos ficaram sabendo como a histria seria,
e podero cont-la doutra maneira, com palavras
mais simples do que as minhas, e talvez mais tarde
venham a saber escrever histrias para crianas

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Quem sabe se um dia virei a ler outra


vez esta histria, escrita por ti que me ls,
mas muito mais bonita?...

E se as histrias para crianas


passassem a ser de leitura obrigatria para os adultos?
Seriam eles capazes de aprender realmente
o que h tanto tempo tm andado a ensinar?

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