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A. G.

ROEMMERS

O REGRESSO
DO JOVEM PRNCIPE
Traduo de

Elsa T. S. Vieira

Captulo I

Ia de carro por uma estrada isolada na Patagnia (aquela terra


que foi buscar o seu nome tribo nativa supostamente com grandes ps ou patas) quando, de sbito, vi beira da estrada um
volume de aspeto estranho. Instintivamente, abrandei e, para
meu grande espanto, vi uma madeixa de cabelo loiro a espreitar

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de baixo de um cobertor azul que parecia estar enrolado volta


de um corpo humano. Parei o carro e, quando sa, fui completamente apanhado de surpresa. Aqui, a centenas de quilmetros da povoao mais prxima, no meio de uma faixa de terra
deserta onde no se via qualquer casa, cerca, nem sequer uma
rvore, um jovem dormia placidamente sem o mnimo indcio
de preocupao no rosto inocente.
Aquilo que eu confundira com um cobertor era, na realidade,
uma grande capa azul com dragonas, sob a qual conseguia agora
ver um forro encarnado e um par de calas brancas, como calas de equitao, enadas num par de botas de cabedal pretas
e brilhantes.
O conjunto dava-lhe um ar principesco, incongruente nestas
latitudes. Um cachecol cor de trigo utuava descuidadamente na
brisa de primavera, confundindo-se, por vezes, com o seu cabelo
e emprestando-lhe um ar melanclico e sonhador.
Fiquei ali parado algum tempo, estupefacto com aquilo que era,
para mim, um mistrio inexplicvel. Era como se at o vento,
que soprava das montanhas em grandes redemoinhos, o tivesse
poupado sua chuva de poeira.
Era evidente que no podia deix-lo ali a dormir, indefeso,
sem gua nem comida, naquele local isolado. Embora o seu
aspeto no me despertasse qualquer medo, tive de ultrapassar uma relutncia adquirida em abordar um estranho. Com
diculdade, segurei-o nos meus braos e sentei-o no banco do
passageiro.
O facto de ele no ter acordado surpreendeu-me ao ponto de,
por um momento, temer que estivesse morto. A pulsao fraca
mas regular conrmou que no era esse o caso. Quando pousei a sua mo inerte no banco pensei que, se eu no estivesse
tanto sob a inuncia de imagens aladas, teria acreditado estar
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na presena de um anjo descido Terra. Mais tarde, vim a saber


que o rapaz estava exausto e no m das suas foras.
Durante muito tempo, quei a pensar em como os adultos,
com os seus avisos para nossa prpria proteo, nos afastam dos
outros, ao ponto em que tocar em algum ou tar outra pessoa
nos olhos causa uma sensao desagradvel de apreenso.
Tenho sede disse o jovem de repente, sobressaltando-me,
porque quase me esquecera de que no estava sozinho. Embora
tivesse falado em voz baixa, o som lmpido tinha a qualidade
transparente da gua que estava a pedir.
Em viagens longas como esta, que pode levar at trs dias, trago
sempre no carro comigo bebidas e sanduches, para no ter de
parar seno para abastecer de combustvel. Dei-lhe uma garrafa,
um copo de plstico e uma sanduche de carne e tomate embrulhada em papel de alumnio. Ele bebeu e comeu sem dizer uma
palavra. Entretanto, as perguntas cresciam na minha cabea. De
onde vens? Como chegaste aqui? O que estavas a fazer ali deitado beira da estrada? Tens famlia? Onde esto? E por a fora.
Tendo em conta a minha natureza ansiosa, cheia de curiosidade
e de vontade de ser til, ainda hoje me congratulo por ter conseguido car em silncio durante aqueles dez minutos interminveis, espera de que o jovem recuperasse as foras. Ele, por
outro lado, bebeu e comeu como se fosse a coisa mais natural
do mundo que, depois de estar deitado, abandonado, num semideserto, aparecesse algum para lhe dar uma bebida e uma sanduche de carne.
Obrigado disse, quando terminou, e encostou-se novamente janela, como se essa palavra fosse suciente para claricar
todas as minhas dvidas.
Aps um momento, percebi que ainda nem sequer lhe tinha
perguntado qual era o seu destino. Uma vez que o encontrara
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beira da estrada, partira simplesmente do princpio de que ele ia


para sul, mas na verdade era mais provvel que estivesse a tentar chegar capital, que cava para norte.
espantoso como assumimos facilmente que os outros vo na
mesma direo do que ns.
Quando me virei novamente para ele, era tarde demais. Um
novo sonho levara-o para muito, muito longe.

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Captulo II

Deveria t-lo acordado? Penso que no. Provavelmente estaria


perdido e confuso por causa do cansao. De qualquer maneira,
tnhamos de continuar viagem; teria sido impossvel carmos
ali parados e era irrelevante se ele viajava para norte ou para sul.
Acelerei. Esta era diferente das outras vezes, em que desperdicei o meu tempo e a minha vida a pensar por que estrada
devia seguir.
Estava imerso nestes pensamentos quando, depois de muito
tempo a conduzir, senti subitamente um par de olhos azuis cintilantes a tarem-me com curiosidade.
Ol disse, virando brevemente o rosto na direo do
jovem misterioso.
Que mquina esta onde viajamos? perguntou ele, percorrendo o interior do carro com os olhos. Onde esto as suas asas?
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Referes-te ao carro?
Carro? No pode deixar a Terra?
No respondi, com o meu orgulho de proprietrio um
pouco ferido.
E no pode sair desta faixa cinzenta? Ele apontou com
o dedo para o para-brisas, tornando-me consciente das minhas
limitaes.
Esta faixa chama-se estrada expliquei, perguntando a
mim prprio de onde teria vindo este mido. E se a deixarmos, a esta velocidade, morremos.
As estradas so assim to tiranas? Quem as inventou?
As pessoas.
Perante perguntas to simples, as respostas pareciam-me imensamente difceis. Quem era este jovem, irradiando inocncia, que
abalava at s fundaes o meu sistema de crenas adquirido?
De onde vens? perguntei. Como vieste aqui parar?
O seu aspeto parecia-me estranhamente familiar.
H muitas estradas na Terra? perguntou ele, ignorando
as minhas questes.
Sim, incontveis.
Eu estive num stio sem estradas disse o jovem misterioso.
Mas assim as pessoas perdem-se observei, sentindo a
curiosidade a aumentar de minuto para minuto, a vontade de
saber quem ele era e de onde vinha.
Mas quando no h estradas na Terra continuou ele,
imperturbado , as pessoas no pensam em procurar orientao no cu? E olhou para cima, pela janela.
noite respondi, pensativo possvel orientarmo-nos
pelas estrelas. Mas quando a luz do sol demasiado forte, corremos o risco de cegar.
Ah disse o jovem. As pessoas cegas veem o que mais
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ningum se atreve a ver. Devem ser as mais corajosas de todas.


No soube o que responder e o silncio abateu-se sobre ns
enquanto o carro continuava a acelerar pela tirana faixa cinzenta.

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