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Present

itt

pmiierstig o tlarxmio
tm

THE VARSITY FUND

FOR THE PRCHASE OF BOOKS IN

LATIN-AMERICAN HISTORY

AGUSTN ZEGEH.
BAEZA

OBRAS COMPLETAS
DE

DON ANDRS BELLO

Santiago, Setiembre 5 de 1812.

Por cuanto

el

Congreso Nacional ha discutido

aprobado

el si-

guiente

PROYECTO DE LE
Art. l. En recompensa a los servicios prestados al pais por el seor
don Andrs Bello, como escritor, profesor i codificador, el Congreso
decreta la suma de quince mil pesos, que se inscribir por terceras
partes en los presupuestos correspondientes, para

cin completa de sus obras inditas

Art.

que se haga

la edi-

publicadas.

La Universidad nombrar a uno o dos comisionados que

2.

se entiendan con los de la familia del ilustre autor, para proceder a

de dichas obras, haciendo las contratas con los impresores,

la edicin

obteniendo en virtud de recibos los fondos que se decretaren, invirtindolos

Art.
ellos se

3.

respondiendo de su inversin.

La edicin no ser de menos de dos mil ejemplares,

entregarn quinientos

al

de

Estado, quien no podr venderlos a

menos de dos pesos cuda volumen. El

resto de la edicin correspon-

der a los herederos respectivos.

Art.

4.

El testo de esta

le ir

impreso en

el

reverso de la primera

pajina do cada volumen.


I

por cuanto, oido

el

Consejo de Estado,

cionado; por tanto, promulgese

lo

he aprobado

llvese a efecto

como

lei

repblica.

Federico Errzriz.
Abdon Cifuentes.

sande la

OBRAS COMPLETAS
DE

DON ANDRS BELLO


KMfl HECHA

BAJO LA DIRECCIN DEL CONSEJO DE INSTRUCCIN PUBLICA

EN CUMPLIMIENTO

DE LA LE DE

DE SETIEMBRE DE

Volumen

1872

FILOSOFA DEL ENTENDIMIENTO

&>6

~d

AGUSTN ZEGEOC BAEZA


SANTIAGO DE CHILE
IMPRESO POR PEDRO

1881

G.

RAMREZ

\ggr
v.

105V35

PRLOGO
Hai en este siglo un hecho que entristece
sus trascendentales

el

alma por

desastrosas consecuencias. Este he-

cho umversalmente observado

contrarrestado por ge-

nerosos espritus, es

el

desarrollo de la indiferencia en

materia de filosofa

de

relijion.

En Europa,
tres

Alemania

la Inglaterra, la

grandes focos de

la actividad

humana,

lo

la Francia,

son con

es-

pecialidad de la actividad filosfica; la Italia puede pre-

sentar nombres tan ilustres

como Rosmini,

D'Azeglio,

Espaa se honra con Balmes i


Donoso Corts. Sin embargo, la escuela de Tomas Red,
Gioberti

de

Galupi;

Adam Smith

escepticismo,

la

de Dugald-Stewart, ha caido en

En Alemania,

el

la

a Kant ha terminado en

liana, dividida entre el materialismo

el

Gran Bretaa la
gran movimiento fi-

actualmente florece en

escuela positivista.
losfico debido

el

la escuela

hege-

escepticismo.

En

Francia, a pesar de los esfuerzos de la escuela espiritualista

de Jouffroy, Vctor Cousin

des progresos
positivista.

el

escepticismo,

el

Damiron, hacen gran-

materialismo

la escuela

Empero, hbiles metafsicos han hecho revivir

las gloriosas tradiciones de la

grande escuela

catlica,

TRATADO DE FILOSOFA

TI

que ha sabido conservar los ttulos de la verdad acerca


de Dios, del alma humana i del universo. I el Instituto
de Francia ha premiado obras como las de Nurrisson,
destinadas a dar a conocer la importancia de la filosofa

de

padres de

los

la Iglesia

justamente apreciada por

pues en Europa contra


tivismo

la ignorancia o la

mala

f:

hai

la deletrea influencia del posi-

una

del escepticismo,

sanos principios

de la Edad Media, tan in-

la

de verdadera

corriente saludable de

filosofa.

Entre nosotros una juventud completamente ajena a


por las malas doc-

los estudios filosficos e influenciada

Mundo,

trinas del Viejo

se hace materialista por antojo

o se declara positivista porque esta doctrina est

mas en

armona con

con esa

el

estado escptico de su espritu

fiebre de bienestar
las sociedades

de progreso material que aqueja a

modernas. Estas funestas doctrinas pro-

gresan sin reaccin ni contrapeso por

verdad eterna
criterio

Por

lo

las observaciones

poco amor a

completa de juicio

la carencia casi

para distinguir

el

verdadero de

la

de

lo falso.

que preceden se comprender

fcilmente la importancia de la publicacin de la Filosofa del

entendimiento, obra de un hombre que por

de un cuarto de
gistratura

de

siglo

las letras; la

la literatura chilena
ttulo

de

Filosofa.

losofa del

ha

La

ejercido entre nosotros la

segunda obra que ha producido

que con

justicia

influencia

Entendimiento

el

la

la Fi-

autoridad del

al lector,

algunas

podemos hacer

de una obra en que se tratan

fundamentales de la Filosofa

llevar el

mrito intrnseco de

nos mueve a hacer, para guiar


ras observaciones, ya que no

pueda

que ha de ejercer

no solo por

seor Bello sino tambin por

prolijo

mas
ma-

ella,
lije-

el anlisis

las cuestiones

mas

en la que ha condensado

PRLOGO
copiosa doctrina, el trabajo de

vil

muchos anos

profundo

el

pensar de un indisputable talento.


El seor Bello se propuso escribir un texto que sirviera

para la asignatura del ramo en

mas

el

Instituto Nacional;

el

estudio que hizo sobre las diversas materias

losficas lo

llev

demasiado

lejos

majistral por la importancia

propone

la

de

las

profundidad con que las

fi-

una obra
cuestiones que se
escribi

trata.

Divide la Filosofa en Filosofa del Entendimiento, que

comprende

Mental

la Psicoloja

la Ldjica,

en Filoso fa

Moral, que la componen la Psicoloja Moral

la Etica.

Solo ha dejado escrita la primera, la Filosofa del Entendimiento, esto es, la Psicoloja Mental

la Ljica.

El seor Bello se manifiesta conocedor de los filsofos

modernos, con quienes discute a menudo


cuestiones

aunque es evidente

filosficas. I

que han ejercido sobre su


i

las

grandes

la influencia

espritu los filsofos ingleses

Kant, con todo, la independencia de su pensamiento lo

conduce a disentir en muchos casos de sus opiniones


dar soluciones tan nuevas que a l
atencin:

de

la

Cuando me siento obligado,


desconfiar de

me parezcan
me

llaman

le

dice, a

a
la

separarme

opinin de tantos filsofos eminentes, no puedo

menos de
decir,

mismo

las razones

m mismo, por poderosas que


que militan a mi favor. Debo

con todo, que cuanto mas medito

el

asunto,

mas

convenzo de que los escritores a que aludo han

adoptado sin suficiente examen


cuelas

La

las doctrinas

de las es-

la Filosofa del

Entendi-

parte

miento es

mas importante de

la Psicoloja

Mental. En efecto, rara vez se ha

una mirada mas poderosa penetrante a los fenmenos de la conciencia; rara vez bc ha hecho un anli-

dirijido

TRATADO DE FILOSOFA

VIII

sis

mas profundo

delicado de la sensacin

cepcin de las relaciones;

cado a

mas

las

rara vez, por

fin,

de

se

la per-

han apli-

arduas cuestiones metafsicas una intelijencia

nutrida

despreocupada, tan buena voluntad

acendrado amor

tan

a lo verdadero.

Sin embargo, creemos que la Filosofa del Entendi-

miento no debe leerse sin algn correctivo. El seor Be-

ha pagado, como

llo

la

mayor

parte de los filsofos, su

humana. El sentido
FloBofa, pues, segn l,

tributo a la debilidad de la razn

en que ha tomado

restricto

la

es el conocimiento del espritu

direccin de sus actos,

lo

humano

la

acertada

ha obligado a encuadrar

Metafsica en los estrechos lmites de la Psicoloja


tal

la Ljica,

claridad

Men-

con no poco detrimento del mtodo, de

aun de

la

la

la

importancia de tan noble objeto.

El mtodo incompleto

las definiciones sensualistas

adoptadas por

el

seor Bello debieron conducirlo

aun

al

materialismo; pero su poderoso espritu

sualismo

al

sen-

logra a las veces desprenderse del crculo frreo en que

metdicamente
lo hasta la

enerja,

lo

ha encerrado

prende

el

atrevido vue-

elevada rejion de las causas finales con tanta

mostrando tanta

vida, lozana

sabemos qu admirar mas,

si la

grandor, que no

fuerza del espritu o la

audacia de querer estrecharlo en tan reducidos lmites.

consecuencia del mtodo deficiente

ciones

de

las defini-

principios sensualistas o cscpticos, desconoce la

idea del infinito, da una falsa nocin de eternidad, de

causa, de sustancia,

desnaturaliza otras varias nociones

Queremos fijarnos solo en las


dos nociones que nos parecen mas trascendentales, la nocin ele causa i lacle sustancia. La nocin de causa, segn

principios metafsicos.

l,

es la de sucesin constante,

la

de sustancia es

la

de

PTtLOGO

ix

permanencia. Falseadas estas dos nociones, que dan lu-

gar a los dos principios mas fecundos de nuestros conocimientos, ha cado en errores de considerable gravedad.

La causa

una

es

fuerza,

por sus efectos. Entre


cin de jeneracion.

un

un

el efecto

la

causa hai una rela-

Un fenmeno que

principio jenerador o productor.

hecho nuevo

razn se eleva

la

percibir la fuerza, la enerja

La

por la experiencia.

que se revela

principio

mas

empizanos revela

Con ocasin de un

que produce

lo atestiguado

idea de causa, dice Rattier,

se reduce a la de sucesin.

Cuando

que

se dice

es la causa del estado de fluidez de la cera,

de solamente que

fenmeno de

el

hecho para

all del

rfo

la fluidez

el

no

fuego

se entien-

sucede

al

fenmeno de la aproximacin del fuego, sino que hai


en el fuego una propiedad, una fuerza, un poder al cual
relacionamos

la

produccin del fenmeno de

la fluidez.

Nuestra alma se nos manifiesta a cada instante como


la fuente,

como

el

tipo

ele

toda idea de causa.

Nos da

la

verdadera idea de causalidad en las variadas producciones de la inteligencia: cuando por la enerja
propia se desarrolla

en

cierta

manera

fecundidad

se reproduce en

cada uno de sus innumerables pensamientos; cuando


manifestados stos por
la luz

en la ciencia, o

la palabra,

el

encanto, la belleza

los trasportes de la poesa;


ele s

me

derrama a torrentes

cuando atrae

la

a las multitudes electrizadas por la varonil

elocuencia;

cuando ocupa toda

vida en

arrastra tras

la tierra

subli-

con las ma-

ravillosas producciones del arte, esparciendo dondequiera


el

placer

los

el

bienestar.

fenmenos de

Percibimos

la idea

la actividad voluntaria,

de causa en

en

las

espan-

siones del amor, en los esfuerzos dla virtud, en la lu-

cha del alma ajitada por una fuerte $tsion; en esos es-

TRATADO DE FILOSOFA

fuerzos constantemente renovados

vemos una

multipli-

cada produccin, una verdadera causalidad. La razn,


despus de haber percibido en un hecho primitivo de
conciencia la relacin de causalidad, la eleva espontnea-

mente
de

al carcter

de una

le

absoluta de la intelijencia

las cosas.

Esto que nos parece tan evidente ha sido desconocido

por
la

sa,

seor Bello. Sostiene que

el

la

nocin de causa es

de sucesin constante; que cuando buscamos una cau-

no buscamos un ente que contenga de una manera

virtual

eminente

antecedente con
te el segundo.

mundo

al

nuevo fenmeno, sino un fenmeno

cual est conexionado necesariamen-

el

No

ve pues en

el

admirable orden del

ese prodijioso encadenamiento de causas

tos, sino,

como

efec-

armona preestablecida

Leibnitz, cierta

por medio de las conexiones necesarias de los fenme-

nos entre

s.

Mas como

la necesidad

nes no puede hallarse en

las

de estas conexio-

cosas continj entes, ellos

suponen una causa anterior que

los

ha querido

orde-

nado, cuya conexin con los efectos que produce es de


necesidad absoluta.

aqu por que estamos obligados a

admitir esa Intelijencia Infinita ordenadora de todo lo


creado.

Ahora bien, si el principio de causalidad no es otro


que el de sucesin constante, fundada en la conexin
necesaria de todo fenmeno nuevo con uno anterior, se
presenta una grave dificultad: cmo conciliario con las
causas libres,
licin

principalmente con aquella primera vo-

que en la produccin

mente espontnea
i

dice:

punto

del universo

ha sido soberana-

libre? El seor Bello corta

el

nudo

Esta volicin es un efecto sin causa que de todo


lo

determinase; una excepcin

al principio

de cau-

PRLOGO

salidad.
cipio

XI

admitida esta excepciones evidente que

de causalidad, en

el

prin-

sentido que jeneralmente se

el

toma, no es necesario de necesidad absoluta,

que

si

una excepcin, puede estarlo igualmente a


otras. En suma, no es un principio universal
El principio de causalidad es obra de Dios, es una de

est sujeto a

las leyes establecidas

por Dios

El principio emprico

el

principio de causalidad son

modo en

dos leyes destinadas a obrar de diverso


res brutos e inertes,

en los seres intelijentes

una en su

necesarias cada

esfera pero

los slibres;

no necesarias de

necesidad absoluta.

Sentimos no seguir

en

al filsofo

la interesante

gaz discusin de este principio, en esa intelijente

sa-

noble

lucha en que, asido de ciertas verdades inconcusas, pugna

por detenerse en

la resbaladiza

pendiente que lo condu-

ce al abismo.

En

efecto,

seor Bello, como desvanecido por la

el

presencia de la sima, recurre a la primera causa para


salvar

el

principio de causalidad,

te relijiosa,

su alma, profundamen-

despus de exponen con toda

vedad posibles

los

se complace en

argumentos

*Je

la fuerza

la existencia

la escala infinita

Dios es, dice,


ra,

de Dios,

el

de

la felici-

los stes creados.

nombre adoraMe de

la

causa prime-

necesaria de necesidad absoluta, inmensa, eterna,

soberanamente
en

no-

manifestar sus principales atributos

presentarlo derramando con profusin la vida

dad en

el

libre, creadora, infinUa

en

la intelijencia,

poder, en todos sus atributos.,,... Intelijencia Su-

prema, no solo es
la perfeccin del

el

principio del orden sino

orden;

el

tipo

de

supuesto que la justicia, lave-

racidad, la beneficencia coRstituyen la esencia

misma

del

TRATADO DE FILOSOFA

XII

orden moral, cuyas leyes ha estampado


conciencia

en

el

Creador en

la

corazn del hombre, es preciso que

el

el

Principio del orden sea absolutamente justo, veraz

be-

nfico.

Contemplando
del ser,

emanaciones de

las

reconocemos desde luego que

se complace en derramar

la vida

Derrama profusamente
rra,

en

la

suprema
Ente Supremo

la fuente
el

la felicidad.

vida en

el aire,

en

por incalculable que sea

las aguas; pero,

la tieel

n-

mero de vivientes que por todas partes se ofrece a


vista,

la

qu es eso comparado con los millares de millones

mundo

aun eso es nada.


La misma profusin de vida existe sin duda en todos
los planetas que forman el mundo de que nuestro sol es
el centro; i en todos los mundos del estupendo nmero

que pueblan

el

de soles que pueblan

microscpico?

el

espacio.

La providencia benfica con que atiende al bienestar


i

felicidad

de tantos vivientes se muestra desde luego en

la correlacin

de las necesidades

ele la

vida con los me-

dios que ha dado a todos para satisfacerlas.

do

placer

el

la felicidad

no ha uni-

animal a esta satisfaccin solo,

como principio de actividad, que para los vipor s mismo un placer, i a la esperanza, que es

sino al deseo
vientes es

la anticipacin, el perfume,

qu diremos de

por decirlo as, de

los

intensos,

la felicidad.

de los esqui sitos

placeres de la intelijencia, de la imajinacion, de las afec-

ciones morales?

Hasta aqu

seror Bello.

una pajina digna ele Malcbranche o de FeneSin embargo sin el principio de causalidad es solo

Es
lon.

el

esta

un encadenamiento de

En

verdad,

si la

frases sonoras, vacas de sentido.

razn exije una primera causa del ser,

un

PRLOGO

un ordenador sumamente intelijente, principio del orden, i un autor de la vida de la felicidad, es solo en viri

tud del valor metafsico, de


principio por

absoluta necesidad del

la

cual percibe claramente que no puede

el

haber efecto sin causa. Negada la universalidad absoluta

de

admitida una sola excepcin, ya no se puede ascen-

l,

der hasta

Primera Causa. El

la

miento, la vida

ser,

la intelijencia

orden,

el

pueden ser

el

movi-

efectos sin

Mas

causa; no hai repugnancia intrnseca en admitirlo.

aun, negada

absoluta necesidad, no. existe

la

el

princi-

pio, porque para demostrar su verdad, es necesario,

como

lo

ha hecho

el

vicioso,

probando

la

de Dios,

seor Bello, incurrir en un crculo

verdad del principio por

la existencia

de Dios por

la

la

voluntad

verdad del prin-

cipio.

No

es de

menos trascendencia

de sustancia.

Algunos

el

error sobre la nocin

filsofos

moderaos rechazan

opinin de los

la

antiguos, que consideraban; la sustancia

como

algo

a- lo

sostienen que stas

cual se sobreaaden las cualidades,

no son sino diversos aspecto^ bajo

los cuales se percibe

el ser.

i ambas conviecomo un ser, sujeto per\as mudanzas que se nos

Estas dos opiniones dijeren poco,

nen en considerar

la sustancia

manente en que se

verifican

ofrecen en estos fenmenos.

La nocin de

sustancia,

que \ncluye

relacin de lo permanente a lo variable


las variaciones

la
i

de ente,

la

la

de

de sujeto de

no inherente a otroAenjendran en nuestro

espritu el principio absoluto de evidencia inmediata; los

modos del ser suponen el ser, o lo\que es lo mismo, no


pueden existir modos sji una sustancia modificada.

No

dice expresamente el

seor Bello, qu es

lo

que

TRATADO DE FILOSOFA

XIV

entiende por sustancia;

de

la sustancialiclad del

no admite

la

mas de sus conclusiones acerca


yo

de

verdadera nocin

materia se infiere que

la

ele ella.

Mr. Cousin, distinguiendo en


sustancia, sostiene

modos
bate

influencia

que es

un error

este

El seor Bello lo
filosfico

que ejercen sobre nuestro

bres abstractos,
te el

que percibimos inmediatamente

no la sustancia misma.

dice

yo los modos de

el

los

com-

causado por

espritu los

la

la

nom-

concluye que percibimos intuitivamen-

yo sustancial.

mas

adelante dice: Propiamente

no percibimos otra sustancia que

la del

yo individual,

esta nos sirve de tipo para representarnos la

que por una

instintiva e irresistible anal ojia atribuimos a los otros

seres intelijentes
I

por

lo

sensibles.

que hace a

demos afirmar

la sustancia

otra cosa sino

de los cuerpos no po-

que existen fuera de nos-

otros causas de sensacin. Pero este poder que causa


la sensacin existe

en algo

real.

Nos figuraremos esta

identidad real en lo que llamamos materia?

caremos en

el

Grande Espritu creador

Sobre esto nada podemos afirmar

la colo-

conservador?

su investigacin es

de poqusima importancia.

La

teora de Berkeley, dice,

una suposicin posible

& los ojos

en realidad repugnancia entre


principio de sustancialiclad,

en toda accin un

ajante,

puede admitirse como


de

la Filosofa.

No

la teora anti-material

hai
i

el

que hace necesario concebir


en toda cualidad accidental

una sustancia, en toda influencia un ser real que influye.


Las causas de las sensaciones tienen caracteres variables;

se nos presentan bajo diferentes modificaciones.

Estas modificaciones existen sin duda en

ellas.

Si las

causas materiales no son mas que puras influencias de

PRLOGO

modos de

la enerja divina, los

modos de obrar de

XV
las

causas materiales son

la enerja divina

existen por tanto

orijinalmentc en la sustancia divina, bajo las formas de


leyes jenerales.

Quitada la sustancialidad a la materia,

un gran

fsico es

el

universo

vaco poblado de apariencias vanas en

nada diferentes de un sueo; pero

se admite

si

que este

largo sueo es en todas sus partes consiguiente consigo

mismo i que todos los seres sensibles lo suean a un


mismo tiempo, poco importa que se le llame as.
Segn esto, el sol, la luna i ese prodijioso nmero
de moles inmensas que jiran en los espacios celestes, no

son mas que grupos de influencias divinas

que pueblan esta

res

nuestras familias

grupos de
en

las

que

en

la

llora la

todos los s-

tierra tan fecunda, nuestra patria,

nuestros amigos,

mismas

son otros tantos

influencias; e influencias divinas

colisin, las contiendas

ejrcitos

de

hombres

los

guerra sangrienta:

muerte de su

ella

el

sus grandes

inconsolable esposo

casta compaera, llo-

ra una ilusin: la tierna ma[re que estrecha contra su

seno

al hijo

amado, una

ilusin abraza.

Dios, que nos

ha dado una propensin constante e invencible a creer


en la existencia de los cuerpos\es el burlador universal
de estos dbiles

espritus.

Nos engaa nuestra

razn, qui nos dice que las cuali-

dades, causas de nuestras sensaciones, deben estar ad-

heridas a una sustancia que les sirva de sujeto; que esta


sustancia debe guardar congruencia con esas cualidades,

porque
raleza

mo

los

que

modos
l,

del ente

esto es,

ser modificaciones

que repugnen a su

misma natuen un misdestruyan mutuamente o

deben

ser

que no pueden
que se

esencia.

de

la

existir

TRATADO DE FILOSOFA

XVI

Ahora pues,

propensin constante e invencible

si la

dada por Dios a creer en la existencia de los cuerpos, i


nuestra razn que nos hace percibir la sustancia mediannos engaan,

te las cualidades,

la

consecuencia inevita-

ble es el escepticismo. El seor Bello debi admitirlo;

pero esta vez tambin su

fe,

su espritu relijioso lo han

salvado a pesar de una inconsecuencia.

aunque la teora de Berkeley pudiera en


rigor admitirse como una suposicin posible a los ojos
de la Filosofa, es incontestable que se opone a algunos
Mas,

los

ele

dice,

mas

dogmas

esenciales

del catolicismo

de casi

todas las Iglesias cristianas.

Fcilmente se comprende

futilidad

la

mentacin en contra de una teora de

negaba con Berkeley

la existencia

Yo como, juego

decir:

gos, soi feliz

al

de esta argu-

la cual

Hume, que

de los cuerpos, pudo

chaquete, hablo con mis ami-

en su compaa,

cuando despus de dos

o tres horas de diversin vuelvo a estas especulaciones,

me

parecen tan

tan violentas, tan ridiculas, que

frias,

no tengo valor para continuarlas.


luta

necesariamente forzado a

como

los

dems hombres en

Me

vivir,

veo, pues, abso-

a hablar

los negocios

obrar

comunes de

la vida.

Los errores
la

del seor Bello sobre la sustancialidad

materia nacen:

1.

ciencia la unidad
el

yo sustancial,

da;

que percibiendo

de

la con-

permanencia de nuestra alma intuye

de sostener

que es esta

la

nica sustancia percibi-

que las cualidades de los cuerpos, causas de

2.

nuestras sensaciones,
3.

que

divina;

dad de

los cuerpos

la

pueden ser modos de

la sustancia

propensin a admitir la sustancialii

el

juicio de la razn

percibir la sustancia individual

como

que nos hace

sujeto al cual se

PItLOGO

XVII

adhieren esas cualidades, no son motivos lejtimos de


juzgar.

La

Ljica del seor Bello es solo

En

del mtodo.

un tratado incompleto

esta parte el autor, conociendo la impor-

tancia de los principios para dar solidez a

cualquiera, ha admitido

absoluta

un mtodo

necesarios de necesidad

principio do contradiccin, el de razn sufi-

el

de causalidad

ciente, el

una

como
i

el

de sustancia. Esto valdria

retractacin de lo que ha sostenido en la Psicologa;

mas como

atribuye

mismo

el

carcter al principio de in-

duccin o emprico, es evidente que no da su verdadero


valor metafsico a la necesidad absoluta.

Exponiendo su doctrina sobre el juicio,


el raciocinio,

el

la proposicin,

silojismo aristotlico, disiente con fre-

cuencia de la doctrina de les escolsticos

casi

siempre

con poco fundamento. Con todo, creemos que esta parte


de

seor Bello se leer con provecho;

la Filosofa del

que

tiene

revela,

un grande

por

la

mucho

inters por el

estudio que

sagacidad de sus observaciones,

variados conocimientos que

el

por los

autor ha consignado en

ella.

Por
debe
tor,

fin,

nos parece que

la Filosofa del

Entendimiento

figurar entre las principales obras del ilustre escri-

que a pesar de

su importancia,

los defectos que

en sujnero, es

publicado en Chile

aun en toda

la

la

hemos notado, por


primera que se ha

Amrica.

Ojal que la lectura de esta obra ekve a tantas jvenes


intelijencias

de nuestra patria sujetan

estimule al cultivo de la

manas.
Octubre de 1881.

mas noble

al

cui

bono,

di las ciencias

las

hu-

FILOSOFA
INTRODUCCIN

Nocin

La Psicoloja Mental la Ljica o


La Psicolojia Moral Etica o Filoso-

divisin de la Filosofa.

Filosofa del Entendimiento.

Moral.II El

la

humano

es el verdadero objeto de la FiFacultad i acto: son fenmenos de


conciencia.
Unidad e identidad del alma en la variedad de sus
Divisin jeneral de las facultades espirituales: las del enactos.
tendimiento i las de la voluntad.
fa

losofa:

espritu

su nocin propia.

III

FILOSOFA
El objeto de la Filosofa es

mano

la

el

conocimiento del espritu hu-

acertada direccin de sus actos.

Nuestro espritu no nos es conocido sino por las afecciones

que experimenta

por los actos que ejecuta. De su ntima na-

turaleza nada sabemos.

Las afecciones

actos son

noce, investiga la verdad

se

de dos especies. Por las unas coasegura de que

otras quiere, apetece la felicidad

Por

la posee.

se esfuerza por alcanzarla

retenerla.
FILOSOF.*

las

TRATADO DE FILOSOFA

Toda
si

afeccin, todo acto, supone

sentimos,

podemos

tad de juzgar. Tiene

sentir; si

el

un poder o facultad

juzgamos, tenemos

especial:
la facul-

alma, por consiguiente, poderes o facul-

tades de dos clases: por las unas conocemos; por las otras

apetecemos. El conjunto de las primeras se llama mente, enten-

dimiento, intelijencia:

el

conjunto de las segundas, vo-

luntad.

La
des

Filosofa,

en cuanto tiene por objeto conocer

las faculta-

operaciones del entendimiento, se llama Psicoloja

tal o Intelectual,

en cuanto da reglas para

cin de estas facultades

Men-

la acertada direc-

operaciones, se denomina Ljica.

cuanto tiene por objeto conocer las facultades


luntad, se llama Psicoloja Moral;

En

actos de la vo-

finalmente, en cuanto da

reglas para la acertada direccin de# nuestros actos voluntarios,

damos el nombre de Etica.


La Psicoloja Mental i la Ljica componen la Filosofa del
Entendimiento; la Psicoloja Moral i la Etica componen la File

losofa Moral,

(a)

(a)

La Metafsica o

ciencia de las primeras verdades

es la Ontolojia (ciencia del ente o de las cualidades

mas

que en parte
jenerales de

comprenden la Pneumatoloja (cpie trata


Teodicea (que averigua por medio de la razn
la existencia i atributos de la Divinidad), no formarn secciones especiales en este libro. Las materias que acabo de enumerar tienen una
conexin estrecha con la Pmcol )ja Mental i la Ljica, porque la anlisis de nuestros actos intelectuales nos da el fundamento i la primera
expresin de todas esas nociones, i porque la teora del juicio i del raciocinio nos lleva naturalmente al conocimiento de los principios o
verdades primeras, que sirven de guia al entendimiento en la investigacin de todas las otras verdades. Me diseminado, pues, la Metafsica en la Psicoloja Mental i la Ljica, i he dado bajo la forma do
Apndice lo que me parecia menos ntimamente ligado con la ciencia
del entendimiento humano.
cuanto existe), en
de los espritus)

la cual se
i

la

INTRODUCCIN

PSICOLOJIA

MENTAL

II

El espritu

humano

que puede hasta

es

un

cierto

que tiene conciencia de sus acpunto determinarlos a su arbitrio.

ser

tos,

Qu

sea lo que le diferencia de otros seres de la

leza, esto es, dotados

en

natura-

i voluntad, es una cuestin


Todo aquello de que tenemos concien-

de conciencia

insolublc para nosotros.


cia, existe

misma

el espritu,

o hablando con propiedad, es

mismo, que obra o padece de

modo

el esp-

un
De lo que no pasa actualmente en el espritu, no
tenemos ni podemos tener conciencia.
Cuando, segn el modo comn de expresarnos, sentimos
ritu

cierto

particular en

instante dado.

dolor en alguna parte de nuestro cuerpo, ese dolor de que

nemos

conciencia, existo en el espritu,

es el espritu

que experimenta una modificacin particular

mismo inmediata

directamente.

la

te-

mismo

la percibe

en

verdad, esta modifica-

cin espiritual es acompaada de ciertos fenmenos circunscritos al cuerpo

que pueden

especialmente al sistema nervioso; fenmenos

consistir

en ciertas mutaciones mecnicas,

fsicas,

qumicas, elctricas o de la especie que se quiera. Pero estos

fenmenos no

los percibimos

inmediatamente, no tenemos con-

ciencia de ellos, ni llegamos a conocerlos sino

mucho mas

tar-

aun eso imperfectamente, por medio de investigaciones i


observaciones que ejecutamos con la vista, el tacto i los dems
de,

sentidos, de

cuyo ministerio nos servimos para estudiar

sas materiales del nico

modo que nos

las co-

es posible, el cual, se-

gn veremos luego, es indirecto i simblico.


Usamos de las palabras espritu i alma como sinnimas. Do-

TRATADO DE FILOSOFA

signamos con
espritu

ellas

humano en

naturaleza

nuestro yo, nuestro propio espritu,


jeneral,

el

a que atribuimos por analoja

la

cualidades del nuestro propio.

III

Facultad

por

acto son palabras correlativas que se explican

Toda accin o pasin


sobre
ella

una

otra.

misma o

del alma,

toda accin que ella ejerce

sobre otro ser,

por una accin de ella

todo afecto producido en

misma

o de otro ser, es

un

acto del

alma. Ni parezca extrao que llamemos acto en

muchas veces
en

es el efecto de

el alma, lo que
una accin propia o ajena, porque

las modificaciones al parecer

mas

pasivas de nuestro espritu

hai siempre algo de activo que las diferencia de la inercia absofe

luta de la materia.

No

siempre tenemos conciencia de cada uno de los actos del

alma, porque muchos de

no nos

ellos

es posible advertirlos.

Pero por

que orijinalmente nos da

cia la

diferentes especies de actos de


i

son tan fugaces

no es racional admitir

el

lo

menos

rpidos,

que

es la concien-

conocimiento de todas las

que nuestra alma es susceptible,

la realidad

de especie alguna de actos

espirituales de que nunca hayamos tenido conciencia.

Facultad no es otra cosa que


acto;

la posibilidad

de ejecutar un

tenemos por consiguiente tantas diferentes facultades

intelectuales cuantas son las varias especies de actos de


espritu

humano

es capaz.

La

que

el

naturaleza de una facultad est

toda en la naturaleza del acto, porque la posibilidad del acto


es todo lo

que constituye

No debemos

la facultad.

concebir las facultades espirituales

como

dife-

una de
yo. El alma

rentes rganos particulares del alma; porque en cada


ellas

que

en cada uno de sus actos est

siente es el

el

alma toda,

el

alma misma que recuerda, que juzga, que raama, que aborrece, i, por

ciocina, que desea, que teme, que

INTHODUCCION

mas atentamente que ella

se contemple a

misma, no

le es

po-

sible referir sus varias modificaciones a diferentes porciones o

localidades de

mas

misma. La conciencia nos

tante identidad consigo

Para

clasificar

misma en

con acierto

les seria necesario

solo

testifica del

claro la simplicidad o indivisibilidad del

alma

modo

su cons-

todos sus actos.

las diferentes facultades espiritua-

primeramente conocerlas; pero por ahora

podemos presuponer

la divisin

mas

obvia

mas

jeneral-

mente conocida; referimos al entendimiento las facultades de


que nos servimos para examinar
ra de

de

ella;

los objetos e investigar la

que pasa realmente en nuestra alma o fueatribuimos a la voluntad ciertos actos por medio

verdad y esto

es,. lo

los cuales

nos

dirij irnos

a los objetos que sirven para nues-

tro bienestar o placer, o nos alejamos de los objetos

que nos

causan molestia o dolor.


Entrando, pues,

al

examen de

las facultades del entendi-

miento, principiaremos por aquella que


ejercitamos

mas continuamente

que interviene en el ejercicio de todas las otras.

CAPTULO
De

I.

la percepcin

Idcn jencral ce la percepcin. Elementos de que consta. El conocimiento de los objetos exteriores. La sensacin. El ser material.
Cualidades de la materia: solo aparecen en el alma como
sensaciones. El verbo esar denota siempre tocia cualidad o estado
de un cuerpo. La sensacin es un acto exclusivamente propio del
alma. Sensaciones actuales i renovadas. La impresin orgnica:
no debe confundirse con la sensacin. Referencia del xlma a una
causa extraa. La impresin es causa prxima do la sensacin.
La percepcin es un juicio: es intuitiva o sensitiva. II. Nocin de
.a conciencia.
Percepcin intuitiva o de conciencia. Caracteres del
juicio intuitivo.
Percepcin sensitiva: su elemento primario es la
impresin orgnica. Sigue la sensacin, la intuicin i la referencia
o juicio. La accin del objeto exterior. Percepcin sensitiva interna
i externa.
La conciencia no es el sentido ntimo. Fundamentos de
la divisin anterior.
La intuicin es uno de los elementos inseparables de la percepcin. Preocupacin vulgar que atribuye a los
rganos la facultad de sentir. Realidad objetiva que da el alma a
las sensaciones.
La Filosofa nada puede sobre el conocimiento de
Observacin sobre la unidad esencial del
la materia en s misma.
espritu. Memoria. Recuerdo. Fantasa. Ideas. Conocimiento.

La percepcin

es,

en jencral, un acto en que

el

alma ad-

quiere el conocimiento de cierta cualidad o estado particular


de un objeto, en virtud de cierta accin que el objeto ejerce
actualmente en ella. No tratamos de definir la percepcin,
sino solo de sealarla o de manifestar las circunstancias en

que esta facultad se

realiza.

DE LA rERCEPCION

Hai quo notar en la percepcin el sujeto que percibe, esto


alma; el objeto particular percibido, que puede ser el
alma misma percipientc, o algo distinto de ella; la accin

es, el

particular que el objeto ejerce sobre el

alma,

ponde a una cualidad o estado particular del

quo corresen

fin,

la actualidad de esa accin, esto es, su existencia en el

mo-

mento mismo de

dades de los objetos, hai


actos

las facultades del

la

misma

el

alma

las cuali-

correlacin que entre los

alma o de un jente cualquiera. As

acto supone en el jente la facultad o^ poder de desa-

rrollarlo, as

un

la percepcin.

Entre las acciones de los objetos sobre

como todo

objeto;

cada una de las varias

acciones particulares do

objeto sobre el alma, supone en l

una cualidad particu-

que verdaderamente no es otra cosa que el poder o facultad do desarrollar esa accin. Los objetos so nos dan a
conocer por sus cualidades,, o en otros trminos, por las diferentes acciones que corresponden a esas cualidades i en quo
lar,

esas cualidades se desarrollan.

Se llama ser material o m&teria todo

lo

que es capaz de

producir sensacin. Ntese tambin que del ser material que

nos es conocido por un solo sentido (como

el clavel mien*
no podramos tener sino
un conocimiento enteramente oscuro i elemental. Pero viniendo despus otras sensaciones a juntarse con la primera, refirindose todas a un mismo ser, resulta de esta unin un
objeto complejo, que nos es tanto mejor conocido, cuanto es mayor el nmero de sensaciones elementales do que ha sido
causa. Este conjunto de sensacions por cuyo medio conocemos
un objeto complejo, forma una idea compleja.

tras solo nos es conocido por el olor)

Tomemos, por ejemplo,


El alma, el yo, es

el

es el objeto percibido.

una accin

la percepcin del olor

sujeto

de un clavel.

que percibe. El olor del clavel

El olor del clavel ejerce sobre la nariz

particular que se trasmite por los nervios hasta el

por medio del cerebro afecta a el alma de un modo


particular, de un modo indefinible, pero que distinguimos do

cerebro

todas las otras afecciones do que el alma es susceptible. Esta


afeccin,

contemplada por

la conciencia, constituye la percep-

TRATADO DE FILOSOFA

una accin i de una cualidad particular, que es a la


que se ha dado el nombre de olor. La accin en que se dsacion de

con la percepcin; i
que de esta percepcin queda o resucita despus en el alma r
cuando ha cesado por mas o menos tiempo la accin del olor,
no es ya percepcin actual, sino percepcin renovada, re-

rrolla actualmente esa cualidad, coexiste


lo

cuerdo, idea.

Pero el alma, la conciencia,

el

yo, no percibe directamente*

que percibe directamente es una modificacin particular suya propia, que para ella no tiene relacin con ningn ser distinto de ella. De qu manera esta
modificacin suya se convierte en un conocimiento, en una
percepcin de cierta cualidad de un objeto distinto de ella;:
de qu manera lo absoluto pasa a relativo, lo subjetivo a objetivo, procuraremos explicarlo mas adelante. Por ahora

el olor del clavel; lo

observaremos que cuando cierta modificacin particular es producida actualmente en el alma por la accin de un ser material,

a que atribuimos en

consecuencia una cualidad, damos

a esa modificacin del alma el nombre de sensacin.


Valindonos de otro ejemplo; el alma percibe aquella afeccin particular que llamamos fatiga. El alma es el sujeto que
percibe la fatiga, esto es, aquel estado en que se halla nuestro cuerpo o alguno de nuestros miembros a consecuencia,
por ejemplo, de un ejercicio prolongado o violento: ese estado
particulares el objeto percibido, porque produce, por medio
de los nervios i del cerebro, una afeccin pax-ticular en el
alma; afeccin que es tambin sensacin,, i que contemplada
por la conciencia,, constituye una percepcin de ese estado
corpreo que llamamos fatiga. Mientras esa afeccin espiritenemos
tual coexiste con el estado corpreo que la produce,
dicha
de
que
lo
termina,
ste
cuando
actual;
una percepcin

queda o resucita despus en el alma,


cin renovada, un recuerdo, una idea.

afeccin

La

sensacin,

como

es

una percep-

se ve en estos dos ejemplos, es la

mo-

dificacin producida en el alma por un jente material. Pero


hai entre estos dos casos una diferencia. El olor del clavel
obra en el alma por el intermedio del organismo; al paso que-

DE LA PERCEPCIN

en

la percepcin

de fatiga es

un estado suyo produce

la

el

mismo organismo

que por

el

modificacin del alma; en

el pri-

que atribuimos una cualidad,


obra mediatamente en el alma; en el segundo, el jente material, el organismo a que atribuimos un estado, obra en el
alma inmediatamente. Pero ni en uno ni en otro la cualidad
o estado es un objeto directamente percibido por la conciencia; lo qu la conciencia percibe directamente es la sensacin;
la cual se convierte as en una percepcin o conocimiento de

mer

caso, el jente material a

cierta cualidad o estado material.

Tanto

sensacin producida por el organismo

la

eomo

la

sensacin producida por un ser material extrao, simbolizan


cualidades:

una misma cualidad indicamos diciendo una

rosa,

marchita i diciendo aquella rosa est marchita. Pero hai


una diferencia; la primera expresin simboliza simplemente
segunda dice algo mas; denota que la cualidad de que se trata es una de aquellas que se suceden en el
objeto i lo presentan bajo diversas formas. Cada una de estas
formas es lo que se llama un estado; como lo son, por ejemplo, en el cuerpo viviente el hambre, la sed, el dolor, etc., i
en los cuerpos inanimados el hallarse fros o calientes al tacto. El verbo castellano estar se aplica con toda propiedad a
esta indicacin, que jeneralmente no conviene al verbo ser:
tal ha sido el or jen de la palabra estado.
Es visto que en los dos ejemplos anteriores, junto con la
la cualidad; la

percepcin indirecta de cualidad o estado material, esto es y


del olor o de la fatiga, hai la percepcin inmediata

directa

de un acto que, sin embargo de ser producido por el organismo


o por un cuerpo exterior que obra en ste, no pertenece ni al
cuerpo exterior ni al organismo, sino a el alma: este acto es
la sensacin.

El alma percibe la sensacin en

misma manera que


voliciones

percibe en

misma

misma de

la

sus juicios, deseos,

otras varias modificaciones suyas que

no son

sensaciones, puesto que no se deben a la excitacin actual de

un cuerpo externo o de nuestro propio organismo.


Las sensaciones, segn se ha dicho, pueden ser actuales o
renovadas, i no podemos desconocer que entre las unas i las

TRATADO DE FILOSOFA

10

otras hai jeneralmente una gran semejanza, al mismo tiempo


que una gran diferencia en cuanto a su fuerza i viveza, que

por

lo

comn

mucho mayor en

es

las primeras.

Suele llamarse impresin orgnica la modificacin que se


verifica por cualquiera medio en el sistema nervioso, incluso
el cerebro,

que consideramos como

la

causa

prxima de

la

sensacin, porque no conocemos ninguna ajencia intermedia


entre ella

la sensacin.

Impresin

es

una palabra que aduno activo i otro


en la cera, podemos

mite dos significados en nuestra lengua,


pasivo: as, cuando

estampamos un

entender por impresin, ya

pa que recibe

la cera.

puesto adoptar,

me ha

el

sello

impulso del

Pero en

el

sello,

ya

lenguaje que

la

me

estamhe pro-

parecido conveniente evitar esta

am-

bigedad de acepcin: loque llamo impresin orgnica es solamente anlogo a la estampa; significa la modificacin efec-

rgano por cualquiera causa, conocida o desconode esta causa en L


Es preciso no confundir, como se hace comunmente, la
sensacin con la impresin orgnica que la produce. Debemos
considerarlas como dos cosas enteramente distintas i separatuada en
cida,

no

el

la accin

das.

La primera pertenece esencialmente a

da a

la materia.

el

alma,

la

segun-

El alma percibe en su propio ser intuitiva,

esto es, inmediata


la

la sensacin i la refiere a
i directamente,
impresin orgnica como a su causa prxima, represen-

tando o simbolizando esta causa por medio de la sensacin


concibiendo tantas diferencias i variedades en

el

rgano, cuan-

que percibe en la sensacin. Que alteraciones se


verifiquen en los rganos cuando sentimos cansancio, sueo,
hambre, sed o cualquiera otro estado de aquellos que no podemos concebir sino en los cuerpos vivientes, son cosas que
no conocemos por el testimonio de la conciencia, sino por observaciones i deducciones en que interviene la vista, el tacto, el olfato o cualquiera otra de las facultades perceptivas que llamamos
sentidos externos, por cuyo ministerio conocemos las cualidades
materiales que atribuimos a cualquiera especie corprea, vivientas son las

te o destituida de vida, tales

blandura o dureza,

el

como el color,

movimiento, peso,

el
etc.

sonido, el olor, la

DE LA PEUCEPCION

Cuando

11

alma refiere la sensacin a una causa remota,


un cuerpo exterior que obra en el organismo, no

el

es decir, a

percibe tampoco las cualidades o estados de la causa remota,


sino en cuanto percibe diferencias en la sensacin.

tingue

el olor del

sonido,

ni

el olor del clavel del

Ni

dis-

olor de la

rosa, o el color del oro del color de la plata, o el sonido del


violin del sonido de la flauta,

de otras

las

sino en cuanto distingue unas

sensaciones que, por medio del organismo que

estas cualidades impresionan, se verifican en ella.

La causa prxima de toda sensacin es una impresin orgque conozcamos o n la ajencia material de que
i
que constituyo la causa remota de la sen-

nica, sea

sta proviene,
sacin.

La

referencia

misma que hacemos de

causa prxima o remota, no es una


la conciencia,

la

sensacin a su

percepcin inmediata do

no es una mera percepcin intuitiva; es un

juicio posteriormente formado;

este juicio es lo que, agre-

gado a la sensacin i a la intuicin de la sensacin, constituye verdaderamente la percepcin de un estado orgnico o


de una cualidad material cualquiera.
De lo dicho se sigue que tenemos dos clases jenerales de
percepciones: las intuitivas, por medio de las cuales conocemos lo que pasa actualmente en nuestra propia alma, i las
sensitivas o representativas, en que por el ministerio de la
sensacin nos representamos las cualidades i estados de las
sustancias

materiales extraas o las cualidades o estados del

organismo.
I

de

lo

dicho se infiero que en toda percepcin sensitiva o

representativa interviene necesariamente

una intuicin o per-

cepcin intuitiva.

II

Conocemos pues lo que pasa en nuestra alma por medio


alma misma, que so ve, se contempla a s misma, se
ipsa intuitur; o valindonos de otra espresion, que tiene

del

conciencia de lo que pasa en ella,

conscia sibi

est.

As,

TRATADO DE FILOSOFA

12

conciencia puedo significar o la facultad o

el acto:

doble sen-

que se prestan varias otras palabras que se refieren a


el alma, como percepcin, memoria, imajinacion, pensamiento. (a)
En las percepciones de la conciencia, por simples que nos
parezcan, se distinguen sin dificultad dos elementos. Primeramente el alma obra en s misma: una modificacin suya
produce en ella una modificacin nueva, qu consiste en que
el alma ve, contempla la modificacin orijinal. Esta especie
de contemplacin es propiamente una intuicin. Pero esta
nueva modificacin, esta intuicin, no es toda la percepcin
de conciencia. El alma refiere la modificacin percibida, la
modificacin objeto, a su propio ser, al yo, mirando al yo
como sujeto de ella, i como una misma cosa con ella; i de
tido a

estos elementos, intuicin

ma

la percepcin

Siempre que

el

referencia de la intuicin, se for-

de conciencia, la percepcin intuitiva.


alma concibe i afirma una relacin, deci-

mos que forma un

juicio: la referencia es

en la percepcin intuitiva, concibe

un

juicio: el

alma

afirma la relacin de

identidad del objeto con el sujeto, del yo que esperi menta

una modificacin con el yo que tiene intuicin de ella. Entra, pues, un juicio como elemento necesario en toda percepcin intuitiva.

En

la percepcin intuitiva se

nos presenta bajo dos aspec-

tos la conciencia: pasiva en cuanto contempla la modificacin

objeto

en cierto modo

la refleja; activa

en cuanto concibe

afirma una relacin de identidad entre el ser que experimenta


la modificacin objeto i el ser en quien reside la conciencia-

que

la refleja.

III

Pasemos alas percepciones sensitivas; analizrnoslas; separemos en estos fenmenos lo que las constituyo cscncialmcn-

(a) En la lengua inglesa se distingue: consciencc es


consciusness es el acto.

la facultad r

DE LA PERCEPCIN

13

que pertenece en propiedad a el alma, de las acciones


corpreas que las preceden o acompaan.
Toda percepcin sensitiva supone una modificacin peculiar de algn rgano, una impresin orgnica; i muchas perte, lo

cepciones de esta clase suponen, ademas del rgano impresionado, una causa corprea exterior que produce la impresin.

As cuando

sentimos

dolor,

hai ordinariamente alguna

parte de nuestro cuerpo a que lo referimos, sin que para eso


sea necesario que se nos presente al mismo tiempo un jente
exterior que obre en esa parte, i que impresionndola, haga
nacer en nuestro espritu la sensacin de dolor que referimos
a esta impresin como a su causa prxima; sensacin que,

intuida por nuestro

constituye la percepcin del


nos representa por las variedades de la sensacin los
varios modos i los varios grados del dolor. No es, pues, nece-

dolor,

espritu,

sario en esta especie de percepciones el referirlas a

una cau-

porque no se nos presente ninguna, o porque


prescindamos de alguna que en realidad se nos presente.
En las percepciones de que hablamos hai, pues, primaria
i esencialmente una impresin orgnica, que es un elemento
material; en segundo lugar, una sensacin particular que
corresponde por una lei de la naturaleza a la impresin orgnica; en tercer lugar, una intuicin de la sensacin, i encuar-

sa remota, sea

una referencia de la sensacin al rgano impresionado.


Esta referencia es un juicio en que el alma concibe i afirma
una relacin de causalidad entre la impresin orgnica i la

to,

sensacin.

De los cuatro fenmenos enumerados, el primero, segn


hemos dicho, pertenece a nuestro cuerpo; los otros tres so
verifican en el alma; i como en uno de ellos el alma intuye
una sensacin, es evidente que en esta especie de percepciones sensitivas entra siempre como elemento necesario una
percepcin intuitiva. Es tambin necesaria en ellas la sensacin

por eso las

que en

califico

las percepciones

la sensacin es

un

de percepciones sensitivas;

al

paso

intuitivas jeneralmente consideradas

objeto accidental, porque no solo la sen-

TRATADO DE FILOSOFA

14

sacion sino cualquiera otra modificacin del alma, v. gr.

un

deseo, puede ser objeto de la conciencia.

Pero en la percepcin sensitiva sucede muchas veces que


la impresin orgnica es producida manifiestamente por algn jente corpreo que obra actualmente en el rgano. No
si los objetos visibles no impresionargano de la vista, esto es, los ojos, la retina, los nervios que van de la retina al cerebro, i el cerebro mismo. No
conocemos sino de un modo sumamente imperfecto la natu-

veramos, por ejemplo,

sen

el

raleza de las impresiones que recibe de los objetos este aparato orgnico; i que llevadas hasta la extremidad cerebral
producen consecutivamente en el alma sensaciones varias. No
sabemos absolutamente cmo sucede que las modificaciones

del aparato orgnico excitan las sensaciones.

El hecho, sin

embargo, es indudable: una ligadura, una fuerte compresin,


una parlisis en cualquiera de las partes que componen este
aparato, perturbara las percepciones correspondientes

podra

talvez privarnos de ellas para siempre.

Por consiguiente, en las percepciones sensitivas de esta


segunda especie hai un fenmeno mas que en las anteriores,
la accin de un jente corpreo que produce la impresin orgnica i es causa remota de la sensacin: los cinco fenmenos
esenciales que se verifican en estas percepciones sensitivas son, pues, primero, una ajencia corprea sobre un rgano;
segundo, una impresin orgnica; tercero, una sensacin particular que corresponde a la impresin orgnica; cuarto, conciencia de la sensacin;

quinto, referencia de la sensacin a

su causa remota. Los dos primeros fenmenos pertenecen a


nuestro cuerpo; los otros tres

al

espritu

que

lo

anima.

esta segunda especie de percepciones la sensacin no es

En
un

elemento menos necesario que en la primera i tenemos por


tanto dos clases do percepciones sensitivas: las unas que refieren la sensacin a su causa prxima, i las otras que la

Llamaremos alas primeras percepciones sensitices internas, porque sus objetos no solo

refieren a su causa remota.

estn circunscritos a nuestro rropio cuerpo, sino que simbolizan cualidades o estados del organismo,

que no pueden

de LA pgRcfcpciON

15

en algn cuerpo animado, como el


hambre, el sueo, el cansancio i todos los placeres o dolores
que referimos a los rganos. I daremos el nombre de percepciones sensitivas externas a las segundas, porque se refieren a su causa remota, que ordinariamente es un ajento
corpreo distinto de nuestro propio cuerpo. Sucede a la verdad que la causa remota se encuentra algunas veces en una
parte de nuestro cuerpo que impresiona otra parte del mismo;
v. gr., una mano a la cabeza. Mas, en este caso nuestra mano
ejerce sobre la cabeza el mismo j enero de accin que un
cuerpo extrao cualquiera, i no veramos en esta accin un
existir ni concebirse sino

modo de

ser propio de

un cuerpo

viviente, sino

un modo de

ser de aquellos que pertenecen indistintamente a los cuerpos


vivientes

como el

a los que no lo son:

movimiento,

la extensin, el

color, la tactilidad,

etc.

Las percepciones sensitivas tanto internas como externas,


infinita: cada especie de sensacin
facultad
perceptiva especial que se llama
corresponde a una
sentido. As en las percepciones sensitivas externas tenemos
los cinco sentidos llamados externos: vista, odo, olfato,
gusto i tacto, que se distinguen entre s por los respectivos
rganos impresionados, es a saber, los ojos, las orejas, la nariz, la lengua i paladar i la superficie exterior de nuestro
presentan una variedad

podemos aadir a estos cinco sentidos externos algn otro, como despus veremos. Las percepciones sensitivas

cuerpo;

internas presentan asimismo innumerable


cies;

pero seria

difcil

variedad de espe-

hacer en ellas una clasificacin de sen-

i completa; i aun para


que podemos distinguir carecemos de nombres adecuados
solo podemos sealarlas por denominaciones compuestas,
i
como sentido del hambre, sentido del sueo, sentido del

tidos internos suficientemente distinta


las

movimiento voluntario, etc.


Resumamos: las percepciones

todas se dividen en intuiti-

vas o de conciencia, caracterizadas por


tidad entre el sujeto percipiente
el

alma misma;

en que

el* objeto

la relacin

de iden-

el objeto percibido,

que es

percepciones sensitivas o represen! al ivas


percibido es

una cualidad o estado material

TRATADO DE FILOSOFA

16

representado por una sensacin,

a este objeto

la referencia

una relacin de causalidad en que la cualidad o


la causa i la sensacin el efecto. Las percepciones

consiste en

estado es

sensitivas se dividen

a su vez en internas

aquellas el objeto es una impresin orgnica

externas: en
i

la modifica-

cin percibida es por consiguiente una de aquellas que, segn


antes se ha dicho, no pueden existir ni percibirse sino en el

cuerpo mismo que animamos: en las otras, por

el contrario, la

modificacin percibida es una cualidad o estado de que son

igualmente susceptibles los cuerpos vivientes

los

que no

lo son.

Las percepciones sensitivas externas acceden siempre a percepciones sensitivas internas, porque suponen siempre un
rgano impresionado; pero no siempre que percibimos impreorgnicas

siones

percibimos

un

jente

corpreo

que

las

excite.

No

hai percepcin en que no intervenga la conciencia, ni

percepcin sensitiva en que no haya una sensacin que sim-

una cualidad o estado corpreo.

bolice

Conviene observar que las percepciones directas de la


conciencia en que el sujeto percipiente i el objeto percibido
se identifican, no forman un sentido particular, como parece
significarse por la denominacin de sentido intimo que se

da jeneralmcnte a

porque sentido i sensacin


en las percepciones intuitivas no

la conciencia,

son palabras correlativas,

hai una representacin o simbolizacin de objeto alguno por


medio de la sensacin, supuesto que el objeto es el alma mis-

ma

percibida directamente por el alma.

quiera,

como

Una

sensacin cual-

cualquiera otra de las modificaciones de nues-

puedo ser percibida directamente por la conciensegn hemos dicho, en todas las percepciones sensitivas; pero mientras no convertimos esta sensacin
en smbolo de una cualidad o estado corpreo, la percepcin
es meramente intuitiva. La denominacin, pues, de sentido
ntimo dada a la conciencia se opone a la base de la clasitro espritu,
cia,

as sucede,

que nos ha parecido conveniente adoptar.


Para poner en toda su luz nuestra divisin de

ficacin

las pereep-

Di LA PERCEPfiCIOJC

17

que una misma sensacin puede ser objeto


de una percepcin intuitiva, i smbolo de una cualidad o estado
corpreo, como sucede en toda percepcin sensitiva interna o
externa. En jeneral, cuando al mismo tiempo que experimenoioncs, observaremos

tamos una sensacin se manifiesta

la

causa remota de que re-

sulta, referimos la sensacin a la causa remota,

la

percepcin

Pero nada impide que refiramos esa misma sensacin al rgano impresionado. De este modo una idntica sensacin puede servir de smbolo a dos percepciones sen-

sensitiva es externa.

sitivas,
le

una externa

otra interna, segn la significacin que

demos.

Por ejemplo: hai un zumbido espontneo de los oidos que es


mui semejante al zumbido de ciertos insectos. Cuando lo juzgamos espontneo, lo referimos al rgano. Si visemos volar apoca
distancia el insecto,

biramos en
la

el

variara al instante la referencia, perci-

zumbido una accin, una cualidad

del insecto,

percepcin sensitiva pasara de interna a externa.

Pero aun cuando un jente manifiesto produce la impresin


en el rgano, quin quita que prescindiendo de la ajencia ex-

miremos la sensacin como un signo del efecto orgLa percepcin sensitiva ser entonces interna o externa,
segn queramos. La sensacin que un cuerpo rojo produce
en el alma puede significar o el color rojo o la impresin

terna,

nico?

producida por este color en

el

aparato orgnico que sirve al

sentido de la vista: todo depender de la referencia.

De todos modos

i en todo j enero de percepciones sensitivas,


que antes de mirar la sensacin como smbolo de
una cosa distinta del alma, la miremos como una modificacin
actual del alma i que tengamos una percepcin intuitiva de
ella. Sin esta percepcin intuitiva no podemos tener percepcin
de ninguna clase. Ala verdad los varios elementos de la percepcin nos parecen formar un todo indivisible i no podemos
percibir el menor intervalo entre ellos; pero no por eso es menos

es necesario

manifiesta su esencial diferencia.

Observaremos tambin que sentir, en


perimentar sensaciones, es propio
tidos tienen, pues, su
FILOSOF."

asiento en

el significado

de ex-

privativo del alma. Los senel

alma, son

el

alma misma
2

TU ATADO DE FILOSOFA.

18

aplicada a los objetos corpreos, i debemos rechazar la preocupacin vulgar que los confunde con los rganos por cuyo me-

alma es propiamente quien ve, oye, huele,


no el cuerpo es quien siente fatiga, sueo,
gi*sta, toca. Ella
h-ambre, etc. Los rganos son meros instrumentos de la percepcin. Decir que los ojos ven es hablar metafricamente, es
segn observa Reed, como decir que un telescopio ve. La
mano toca como un cuerpo inanimado toca a otro; tocar, en el
dio se ejercitan. El
i

sentido de percibir por el tacto, es propio

La

privativo del alma.

que da el alma a las sensaciones, hacindoque no es ella; la conversin de lo suben objetivo, es una de las claves principales de la teo-

significacin

las representativas de lo

jetivo

ra del entendimiento. Si

en las percepciones sensitivas internas

nos parecen derramadas

la sensibilidad

bre todos los rganos;

creemos sentir

tras

que

el

si

asiento de las percepciones

conciencia
i

misma

vivir en ellos,

so-

mien-

de todas las modifica-

el alma tiene conciencia no puede ser sino el alma


misma, el yo; en las percepciones sensitivas externas arropa el
alma los cuerpos con la rica i variada librea de sus sensaciones,
distingue las
i no las conoce i distingue sino en cuanto conoce
sensaciones de que compone sus formas, colores i dems cualidades. As lo que creemos percibir de un modo directo en nuestros rganos en los cuerpos inanimados, no es mas que nuestra misma alma, diversamente modificada. Las percepciones

ciones de que

de

son las nicas directas, intuitivas; las de los

la conciencia

sentidos internos

externos son simblicas

Cuando decimos que conocemos

representativas.

las cosas sensibles

por me-

como

dio do nuestras propias sensaciones, sirvindonos de stas

de signos o smbolos que hacen en el alma las veces de aqullas,


es preciso entender estas palabras literalmente. La oliva es un
smbolo de la paz; pero conocemos la paz por medios independientes del smbolo.

conocemos

No

No

es as en la percepcin sensitiva.

las varias modificaciones

de nuestros rganos

las

varias cualidades corpreas sino en cuanto conocemos las varias


sensaciones, prxima o remotamente producidas por ellas.
-

Pudiramos a

la

verdad por medio de percepciones sensiti-

vas externas estudiar

conocer hasta cierto punto

la estructura.

de LA PEnr.npnrox.

de nuestros rganos

19

las alteraciones fsicas,

quiera otra especie que sufren, cuando

qumicas o de cual-

alma experimenta
que refiere a ellas como a su causa prxima;
por ejemplo, cuando siente dolor en alguno de ellos. Este es el
estudio a que se dedican particularmente el fisilogo i el mdico,
queso hace por medio de percepciones sensitivas externas.
Pero qu alcanzamos con el auxilio de stas? nicamente el
conocimiento de cualidades que no conocemos sino por las sensaciones quo las simbolizan. Lo mismo se aplica obviamente a las
percepciones sensitivas externas. Si queremos averiguar, por
ejemplo, qu alteraciones se verifican en el cuerpo sonoro cuando impresiona el aparato auditivo que produce la sensacin de
sonido, hallamos que experimenta vibraciones mas o menos rpidas que no conocemos sino por medio de la vista i del tacto, que
no son accesibles a la conciencia sino por medio de sensaciones
visuales i tctiles que simbolizan su causa remota.
el

ciertas afecciones

Este es

el

resultado difinitivo de todo estudio sobre la matet

Lo que son la materia i las cualidades materiales en s mismas i no meramente como causas de sensaciones, no lo sabemos

ria.

ni es accesible este

conocimiento a las facultades mentales de

que estamos dotados.


Se consideran comunmente las modificaciones que
revela a

mente

misma como cualidades que

se sobreponen

sucesiva

el

alma

se

continua-

a una sustancia o apoyo que es como

el

fondo del alma. Pero debemos estar en guarda contra las fascinaciones que ejercen sobre nosotros las palabras metafricas

de que por necesidad nos valemos para ayudarnos a concebir


misteriosa evolucin de los fenmenos espirituales. El
alma est toda entera, segn lo que antes hemos dicho, en cada
uno de sus actos, i es preciso conciliar con las aparentes diferencias que nos muestra la conciencia en el alma, la identidad i
la indivisible unidad de que tenemos constantemente una im-

esta

prescindible intuicin.

El alma tiene la facultad de renovar las percepciones. Esta

Memoria. Cuando se renuevan las percepciomismo orden en que las hemos experimentado, la memoria tiene mas propiamente este nombre, sus actos se llaman

facultad se llama

nes en

el

TRATADO DE FILOSOFA.

20

recuerdos. Cuando se altera este orden


ciones renovadas que originalmente no

alma,

la memoria se

sento la rosa en
visto

ej ercito

el

i combinamos percephan estado juntas en el

llama Imajinacion, Fantasa. Si

me repre-

arbusto que la produce i en cuyas ramas la he

la memoria propiamente dicha: si

arrayan que da rosas, o una

me represento un

i en que combino
forma de la azucena con el color de la rosa, ejercito laimajinacin. Pero las imajinaciones, las fantasas, no menos que las

flor

que no he

visto

la

representaciones de la

memoria

propia, se

de percepciones renovadas.
Las percepciones renovadas por

la

componen siempre

simple memoria o por la

imajinacion se llaman ideas. Idea significa i majen; las percepciones renovadas se

han llamado imjcnes de

las percepciones

actuales por la semejanza que verdaderamente tienen con ellas.

Las ideas a que acompaa el juicio seguro de la realidad de


los objetos, se llaman conocimientos.

CAPITULO
Do

I.

las percepoiones intuitivas

II

de la conciencia.

Nocin jencral do la percepcin intuitiva. Examen de la objecin


de Tomas Brown. El alma es susceptible de experimentar innumerables afecciones a un mismo tiempo. Objecin' que considera la
conciencia como la memoria. II. Por la intuicin el alma se percibo
idntica.
Unidad i continuidad del alma. III. Nocin del Yo sustancial.
Doctrina de Mr. Cousin.

Que

el alma tiene la facultad de percibir lo que pasa en ella,


una cosa tan obvia, que parece imposible se haya puesto alguna vez en duda. Sin esta facultad, como habria jamas existido la Psicoloja, la ciencia del alma? Pero no solo esta ciencia,
ninguna otra, el lenguaje mismo, no hubiera podido existir.
Es de toda necesidad percibir nuestros pensamientos para po-

es

der expresarlos,

(a)

No ha faltado r con todo, uno que

otro filsofo que negase pe-

rentoriamente la existencia de las percepciones intuitivas

de

ninguno ha impugnado tan vigorosamente la


opinin casi universal que la reconoce,, como el profundo i sagaz
Tomas Brown, sucesor de Dugald Steward, en una do las ctedras de filosofa de la Universidad de Edimburgo.
la conciencia:

No

se debe confundir la conciencia en su acepcin jeneral psicocon la conciencia moral que juzga do la rectitud o pravedad
de nuestros actos voluntarios.
(a)

lgica,

TRATADO DE FILOSOFA

22

Los fenmenos espirituales no son, segn


conciencia, sino la conciencia

misma;

l,

objetos de la

considerarla

como fa-

cultad distinta es duplicarla sin necesidad. Pero no son cosas

evidentemente distintas experimentar una sensacin, por ejemplo, i percibir que la experimentamos? No pudiera el alma
alegrarse o dolerse,

misma en

esperar o temer, sin que se contemplase a

Aun cuando

estas varias modificaciones?

eso le

fuera imposible, los dos actos deberan parecemos inseparables,

no

idnticos.
Si el

alma

siente,

al

mismo tiempo percibe que

Brown, es necesario admitir que puede

hallarse a

siente, dice

un misma

tiempo en dos estados diversos, el de la sensacin i el de


ciencia; lo cual, segn l, es un manifiesto absurdo.

la

con-

alma humana puede experimentar,,


modificaciones a un
misma tiempo. Esta multitud de estados espirituales contemporneos es un hecho frecuente, por mejor decir, continuo. Probablemente uno solo de ellos fijar la atencin de un moda
vivo en un instante dado; mas, no por eso dejarn de existir en
ese mismo instante los otros. Unas pocas observaciones famiPero

no

la

verdad es que

el

solo dos, sino innumerables afecciones

liarsimas bastarn para demostrarlo.

Si estando un objeto presente a

el

alma, fuese necesario que

desapareciese de ella para dar lugar a otro objeto, cmo per-

cibiramos su semejanza, su diferencia, ni relacin alguna entre ellos?

Cmo hubiera enjendrado

el

entendimiento

las ideas

de orden, simetra, armona, ritmo? Toda comparacin supo-

ne dos o mas percepciones simultneas, sea que los objetos hieran


actualmente a el alma, o que los haga revivir la memoria, (b)
Embebidos en una meditacin profunda nos paseamos por

(b) Browrt mismo, pocas lneas despus de haber sentado que el suponer el alma en dos estados diferentes i simultneos, es un absurdo,,
r-jconoce que en la comparacin de dos sensaciones diversas, como la
del olor de una rosa i la del sonido de una llanta, el alma considera
las dos a un mismo tiempo, i ademas las refiere a s misma como sujeto. Vase la XI de sus Lctre on thc PJiilosophy o f l he Human

Mind.

DE LAS PERCEPCIONES INTUITIVAS

DE LA CONCIENCIA

23

un campo que hemos recorrido a menudo en que todos los objeTan lijera ser la noticia;
entonces
reciba ele ellos el alma,
que
sensaciones
tan dbiles las
que acaso no podremos despus recordarlas, renovndolas, i
sin embargo, es incontestable que las percibimos sin distraernos un momento de la materia en que se ejercita el pensamienque parece absorberlo. La mera direccin do nuestros
to
pasos supone, por una parte, las percepciones de mil peque is accidentes del suelo, i por otra una infinidad de voliciones,
que producen en nuestro cuerpo los movimientos necesarios
para no tropezar o caer. I todas estas percepciones voliciones
coexisten, i se suceden unas a otras, sin turbar
nacen,
ni suspender el pensamiento dominante. Supongamos que en
lugar del peasco o del tronco que hemos visto muchas veces
ofreciese a nuestros ojos
i de que ahora no hacemos caso, se
objeto dispersara,
nuevo
un bulto extrao, un cadver. El
i

tos nos son perfectamente familiares.

amortiguara todas las otras ideas presentes; se apoderara


del alma.

por qu

lo

extrao nos conmueve de esta maner-

duda porque en medio de nuestra


uno i lo otro, i distinguimos entre
lo familiar i lo extrao. A no ser que digamos que las cosas
extraas, por una especie de majia inconcebible, cortan el hilo
de nuestros pensamientos antes de ser percibidas, antes que
el alma reciba la primera noticia de ellas.
Por qu, cuando queremos pensar atentamente en algo,
nos quejamos de los ruidos que turban la atencin, la desparraman, la distraen? La distraccin q;ie ellos causan supone que
sus percepciones coexisten, cuando no sea mas que un instanen que deseamos lijarte, con el pensamiento que nos ocupa
a,

lo

familiar n? Sin

meditacin percibimos

lo

nos.
Si fuese cierto

estados

mas

el alma no pudiese
un tiempo, tendramos

que

diferentes a

hallarse en dos
el

mas

mano

de todos los anodinos en nuestro propio pensamiento. Aquejados de un dolor, bastara que penssemos en

el

eficaz

otra casa para dejar de sentirlo.

esa doctrina,
jese

el

O mas bien,

si

fuese cierta

objeto que .mas nos interesara, o que produ-

en nuestros rganos

las

impresiones

mas

fuertes,

no

TRATADO DE FILOSOFA

24

tendra poder para desalojar de la mente la idea

mas

dbil

que a la sazn la ocupase, ni hallara acceso a el alma,


sino aguardando, espiando, por decirlo as, un intersticio
frivola

entre dos modificaciones sucesivas para colarse

herirla.

La preocupacin jcneral de la imposibilidad de dos estados


espirituales simultneos proviene de suponerse que solo podemos atender a una

cosa,

que

el

estado o modificacin

a que atendemos reduce todas las otras a una completa nulidad.

Ambas

La comparacin

una atenpero no
las
otras;
a no ser en aquel estado anormal que
extinguen
llamamos xtasis, rapto, estado en que ciertos recuerdos i
fantasas se apoderan del alma toda, i la hacen insensible
aun a las mas poderosas impresiones orgnicas.
Un elegante escritor contemporneo pretende que la facultad llamada conciencia o sentido ntimo no es otra cosa que
la memoria. Conocemos, segn l, n lo que pasa sino lo que
ha pasado en el alma; no lo percibimos actualmente, sino
lo recordamos. Pero qu es el recuerdo que hace el alma
de un estado o modificacin de su ser, sino este mismo
estado o modificacin renovada con mas o menos viveza? i si
el alma puede percibir sus modificaciones renovadas, por
qu n las modificaciones orijinales, mientras que existen?
Se dir que, recordando, no renovamos, sino percibimos

cin

suposiciones son errneas.

multiplicada;

las

ideas

es

atentas dominan,

directamente la modificacin anterior?

Esto seria reconocer

una conciencia retrospectiva mucho mas difcil de concebir


que la conciencia intuitiva que se ejercita en modificaciones
presentes.

En realidad, que el alma tenga el poder de conocer lo


que pasa en ella, es una cosa en que todos estn sustancialmente acordes. Que este conocimiento consista en una
intuicin que coexista con su objeto, o en una intuicin retrospectiva; que l constituya un complemento necesario, una
parte esencial de todos los fenmenos espirituales, o que
sin embargo de asociarse con todos ellos deba referirse a una
facultad distinta, sui geneiHs, es a lo que se reduce la diferencia. El error mas grave de los que rechazan la conciencia

DE LAS PERCEPCIONES INTUITIVAS

DE LA CONCIENCIA

facultad intuitiva, distinta, est en creer necesariamente

como

sucesivos todos los actos

que a cada instante


Ilai

la

percepciones

De

fujitivas.

las

modificaciones del alma, de manera

ocupe exclusivamente uno


atentas;

vivas,

solo.

percepciones

dbiles,

segundas hai un nmero incalculable a cada

momento.
misma. Yo tengo conciencia,
de una, sensacin no es*, como pretende Brown, una proposicin tautolgica que signifique lo mismo que esta otra: yo
tengo una sensacin. La segunda supone solo la conciencia
de la sensacin; la primera exije algo mas, la conciencia de

La

conciencia se percibe a

la conciencia.

Pero esta segunda conciencia, se dir, debe producir a su


vez otra tercera, de que nacer sucesivamente otra cuarta, i
as indefinidamente. Es de creer, sin embargo, que en esta reproduccin sucesiva se debilite rpidamente la fuerza de la intuicin hasta desvanecerse del todo.

La

intuicin

Admitir

la

no es una sensacin,

menor

ni la conciencia

analoja entre la conciencia

un

los

sentido.

sentidos

que han querido ridiculizarla comparndola


con el ojo que se empea en mirarse a s mismo, o con el loco
que se asoma a la ventana para verse pasar por la calle. As
el ttulo que suele drsele de sentido ntimo es, como antes se
ha dicho, una pura metfora.
seria justificar a los

La

existencia de la intuicin

inescrutable;

como

la naturaleza

es evidente;

de

la

su naturaleza,

sensacin

de todas las

otras modificaciones elementales del alma.

II

La mas simple forma de


alma

En

se percibe a

misma:

la

percepcin es aquella en que

sujeto

las percepciones intuitivas

el

objeto a la vez.

no solo percibe

propias modificaciones, sino que las percibe

como

el

alma sus

suyas. Per-

una relacin de identidad entre el alma que est


afectada de cierto modo, i el alma que percibe estarlo; entre

cibe,

pues,

TRATADO DE FILOSOFA

26

el

alma, por ejemplo, que siente o desea,

el

alma que percibe

ese sentimiento o deseo.

Esta relacin de identidad es una idea simple. Parece a


primera vista que una relacin no puede ser jams un concepto
simple, porque percibindola entre dos objetos, percibimos

por

lo

menos

tres

Pero

entre ellos.

cosas, los objetos

paran no son partes de

Cuando

rio.

el

la relacin, sino

alma se percibe
son

la

la relacin

su antecedente necesa-

idntica,

dos trminos que se identifican:


estos dos trminos

comparados

de los objetos que se com-

las percepciones

percibe ciertamente
las percepciones

pero

de

materia sobre que versa la re-

no elementos de ella.
alma se percibe idntica, no solo percibiendo una
afeccin dada como suya, sino percibindose como sujeto de
toda la serie de afecciones suyas que recuerda. En esta relacin de identidad derramada sobre toda la vasta cadena de
lacin,

El

sus recuerdos, percibe la continuidad de su

El alma se percibe a
idntica

afeccin a

No

misma en

continua sino una; no

una parte de su

ser,

ser.

sus intuiciones, no solo

le es posible referir

cierta

cierta afeccin a otra

parte.

nos es dado considerar el alma como una sustancia di-

vidida

en varios departamentos, a cada uno de los cuales


i aun cuando coexis-

corresponde cierta especie de afecciones;


tan a

un tiempo en

el

alma modificaciones o afecciones

diversas, nos es imposible colocarlas en distintas partes de

una misma sustancia. El alma no es para nuestra conciencia


un agregado de partes distintas, sino un todo nico, simple,
indivisible.

As la conciencia es la que da

el tipo

ciones de identidad, continuidad

primitivo de las rela-

unidad; tipo de que des-

pus nos servimos como de un signo, para representarnos


todo

lo

que llamamos idntico, continuo

uno.

DE LAS PERCEPCIONES INTUITIVAS

27

DE LA CONCIENCIA

III

En

la

mas temprana

fecta propiedad

la

infancia

aprendemos a emplear con

per-

palabra yo, que es de todas las lenguas,

cuyo recto uso envuelve manifiestamente

la idea

de un sor

idntico, continuo, uno, percibido por la conciencia; identidad,

continuidad, unidad que* el nio, guiado por una irresistible


analoga, atribuye despus al t, a cada

hombre, a cada vi-

viente.

Mirndose

alma como

el

idntica, continua

sus modificaciones simultneas


modificaciones en
asiento

como

apoyo;

De

suyas.

tivamente,
lejos de

que

lo

sucesivas, coloca todas estas

misma, como en algo que les sirve de


de otra manera no podra considerarlas
cual se infiere que percibe este algo intui-

la percepcin intuitiva
la

ficacin del

dice:

yo

de sus modificaciones,

nocin del yo sustancial, la

como un elemento suyo

Pero se

una bajo todas

darnos a posteriori

envuelve,

necesario.

que concebimos entre una modiyo sustancia o sujeto, tiene una cosa que

la relacin
el

la diferencia de todas las otras nociones relativas.

No

conce-

bimos semejanza sino comparando dos cosas que separadamente conocemos; no juzgamos que un retrato es semejante
a su orijinal sino porque conocemos separadamente el orijinal
i el retrato; no juzgamos que dos i dos son cuatro, sino porque separadamente conocemos el agregado 2 t 2 i el agregado 4; ni nos parece que el fuego produce calor sino porque
vemos el fuego i acercndonos a l sentimos calor. Pero no
es as en la relacin de identidad que percibimos entre una
modificacin del alma i el alma misma. Dada la una, no solo
suponemos la otra, sino que no podemos menos de suponerla;
i esto sin que del
yo sustancia o sujeto hayamos tenido nocin alguna anterior, porque no podemos tener otra que este
mismo concepto en que miramos el alma como la base o
asiento de la modificacin. Bajo todos los otros respectos el
7/0 sustancial

permanece envuelto en una oscuridad profunda.


que se nos revela el yo,y> dice Mr. Cou-

ttEn el juicio en

TRATADO DE FILOSOFA

28

i la sustancia; i la primera
nos da inmediatamente la segunda: prodijiosa lgica, pues
ordinariamente para percibir una relacin, necesitamos de
dos trminos, mientras, en el caso presente, el trmino que

sin, hai dos cosas, la modificacin

vemos nos da

el

que no vemos

la relacin

que

los une.

Esta doctrina presenta, a mi juicio, dificultades insoluoles.


Las modificaciones no son otra cosa que la sustancia misma
modificada. Percibir las unas

no percibir

la otra es absolu-

tamente imposible.
El error de los que han credo que percibimos
ciones

la

sustancia,

las modifica-

proviene del prestijio que ejercen

sobre nosotros los nombres abstractos; prestijio de que nacie-

ron tantos conceptos errneos en las escuelas filosficas de los


antiguos, i de que aun despus del triunfo de los nominalistas
se conservan no pocos vestijios; Hablamos dlas modificaciones

de la sustancia como de cosas reales que se sobreporeal; a la manera que se sobreponen a un

nen a otra cosa

cuerpo las vestiduras que lo cubren; concepto absurdo, aunque


paliado con un lenguaje especioso.
El alma forma con todas sus modificaciones un objeto nico,
que por eso deje de percibir diferencias

indivisible, idntico; sin

entre sus varias modificaciones, porque no hai incompatibili-

dad entre

La

lo diferente

lo idntico.

no se percialma misma. Las

identidad, la continuidad, la unidad del yo,

ben en

las modificaciones, se perciben

en

el

modificaciones no son idnticas, continuas, unas; la identidad,


la continuidad, la unidad, pertenecen a el alma;

no pueden

se-

pararse del alma, sino a favor de esas imjenes fantsticas que


se asocian a los

nombres abstractos

a que

damos involunta-

riamente una realidad que no tienen.

Pero qu! se dir talvez: no percibimos las modificaciones


la materia sin percibir de modo alguno la sustancia en que
residen? Respondemos que no percibimos jams directamente

de

las modificaciones

de

la materia; solo las

percibimos represen-

tativamente por medio de las sensaciones que ella produce en


el

alma.

Nada

es

mas

claro, se dice,

que

los objetos de la concien-

DE LAS PERCEPCIONES INTUITIVA*

cia;

la idea

de la sustancia

adquirida por la conciencia?

DE LA CONCIENCIA

Como
Nada sabemos de la

es oscursima.

29

ser pues
sustancia:

su naturaleza est enteramente oculta para nosotros. Si alguno conoce la sustancia, descrbala; si no le es dado describirla,
confiese

que

ella

no puede ser objeto de una percepcin

inmediata.

As raciocina

el ilustre jefe

de

la escuela eclctica.

Pero por

ventura, conocemos la naturaleza de cosa alguna, aun de


aquellas que la conciencia contempla?
bir la sensacin,

No

no por eso diremos que

nos es dado descrila sensacin

no es

objeto inmediato de la percepcin intuitiva.

Percibimos pues intuitivamente nuestra propia alma, sin


embargo que ni nos es posible describirla, ni conozcamos su
naturaleza sino basta donde se extienden los fenmenos que
la conciencia atestigua.

CAPTULO
De

III

las percepciones sensitivas externas.

L Elementos que comprende

la accin externa. La impresin orgnica


sensacin existe privativamente en el alma.
La referencia o juicio objetivo es la cuestin capital en Filosofa.
Diferencia en las percepciones externas: unas son plesioscpicas
Conocimientos que vienen del tacto i la vista.
i otras aposcpicas.
Influencia de la conexin de las sensaciones en el juicio o referencia objetiva. II. Percepciones primarias i percepciones snjeridas.
III. Lei de la referencia objetiva en las percepciones plesioscpi*
Correspondencia de las sensaciones visuales con las cualidades
cas.
tctiles por medio de la experiencia de los juicios sujeridos.
Relacin de la pintura de la retina con la obra del pintor. Excelencia
de la jeometra tctil. Su ejercicio gradual por medio del proceder
analjico.
Relacin de lo que precede con el fenmeno de la visin.
Percepciones plesioscpicas: el gusto i el olfato se refieren a ellas.
Excelencia del sentido del tacto. Su relacin con los dems senLas afecciones tctiles determinan toda representacin del
tidos.

es poco conocida.

La

mundo

exterior.

Hemos

visto

que

el

fenmeno de

la

percepcin sensitiva

externa (que por abreviar llamaremos en adelante percepcin

externa) es precedido de dos fenmenos

una sustancia material sobre

Hemos

el

rgano,

fsicos:

la

la accin

de

impresin orgni-

asimismo que la percepcin externa se compotres fenmenos que pasan en nuestro


espritu: la sensacin que nace en l a consecuencia de la
impresin orgnica; la percepcin intuitiva de la sensacin, i
la referencia que hacemos de la sensacin a un ser material
que obra actualmente en el rgano; referencia en que simboli-

ca.

visto

ne esencialmente de

zamos con

la sensacin

una cualidad de

este ser.

Debemos,

DE LAS PERCEPCIONES SENSITIVAS EXTERNAS

pues, reconocer cinco elementos distintos

fenmeno de

31

sucesivos en el

la percepcin sensitiva externa: los

dos primeros

pertenecen a la materia, los otros tres al espritu.

La accin externa puede ser a veces negativa. La ausencia


o disminucin de un estmulo, que obra casi continuamente;
como la luz, o cuya varia intensidad es capaz de producir sensaciones ya agradables, ya penosas, como sucede en la causa
desconocida que produce la sensacin de calor, se hace objeto

de percepciones distintas

mente

vivas. Percibimos, pues, positiva-

la oscuridad, el fri, el

hai signos que representan esta

silencio.

En

todos los idiomas

especie de causas negativas;

que es mas, algunas de ellas, la oscuridad, por ejemplo, i el


fri, han sido largo tiempo consideradas como sustancias materiales. Dios sejiar la luz do las tinieblas, dice el autor del
Jnesis, acomodndose a la comprensin vulgar.
De la naturaleza de las impresiones orgnicas nada sabemos
a fondo. Hai en los nervios un fluido a que cada accin de una
sustancia corprea imprima un movimiento particular? O
constan ellos de fibras que las impresiones hagan vibrar de un
modo u otro? O las acciones que los afectan modifican diversamente su constitucin qumica? Estas cuestiones pertenecen
mas bien a la fisioloja que a la ciencia del entendimiento; i
cuando pudiramos resolverlas satisfactoriamente, no por eso
dejara de quedar en pi la dificultad toda entera, que consiste en explicar cmo nace la sensacin en el alma a consecuencia de la modificacin, cualquiera que sea, que se verifica en
lo

los nervios

Todo

lo

en

el cerebro.

que sabemos es que

las causas corpreas

impresionan

de varios modos los nervios i el cerebro, i que a cada variedad


de impresin en este aparato orgnico, corresponde una sensacin peculiar en el alma.
Las sensaciones, las percepciones, ya lo hemos dicho, existen

privativamente en

el

alma. Si los ojos viesen

la nariz

nada mas habra de comn entre mis percepciones de


colores i mis percepciones de olores, que entre las percepciones
de Pedro las percepciones de Juan. Somos irresistiblemente
movidos a creer que es una misma la sustancia que en nosotros

oliese,

TRATADO DE FILOSOFA

32

ve, oye, huele, gusta, toca; la

sin o deseo; la que

misma,

compara

siente placer o dolor, aver-

juzga; la que se percibe a


esta sustancia es el alma.

El efecto

que produce un cuerpo en nosotros,

total

i por
conocimiento de sus cualidades, esto
de las varias acciones que ejerce en nosotros, abraza, pues,

cuyo medio llegamos


es,

que

al

dos especies de fenmenos absolutamente distintos; los unos


consisten en las mutaciones mecnicas, qumicas,* elctricas o

de cualquiera otro jnero que la accin del objeto percibido


produce mediata o inmediatamente en el rgano; los otros

comprenden las modificaciones de que tenemos conciencia, i


por medio de las cuales distinguimos unos de otros los objetos
que nos afectan. No por los movimientos o por la adicin o
sustraccin de molculas, que se verifique en los nervios i en
el cerebro, sino por las afecciones de que tenemos conciencia,
por las sensaciones, distinguimos el fuego de la nieve,
lo negro, lo duro de lo blando.

lo

blanco de

La

sustancia en que estas afecciones se producen

ce los

actos de la conciencia

que nos avisa de

que

ejer-

ellas, es el

alma.

Nada de comn entre el mundo de la conciencia i el mundo


de los sentidos. El primero est todo entero en el sujeto: la
unidad perfecta, la indivisibilidad absoluta, son los caracteres
que nos presenta. El segundo, que solo nos es conocido por
las sensaciones que lo simbolizan, i por percepciones que transforman, digmoslo

as, el sujeto

en objeto, tiene por atributos

la multiplicidad, la extensin.

La

referencia es lo que convierte

lo subjetivo en objetivo;
abismo que media entre la conciencia i
el universo externo: elemento importante, que ha llamado la
atencin desde la primera edad de la Filosofa, i campo de batalla entre las diferentes escuelas. Exploraremos su orjen, su
desarrollo, i las leyes a que est sujeto. Por ahora solo podre-

es el puente sobre el

mos dar algunos

pasos en esta investigacin; pero volveremos

de cuando en cuando a

ella,

a medida que nuestras observa-

ciones nos suministren medios para llevarla adelante.

Comparando

entre

s las

varias

percepciones externas, en-

DE LAS PERCEPCIONES SENSITIVAS EXTERNAS

contraremos en

una

ellas

diferencia

situacin de los objetos o causas

33

notablo en cuanto a la

remotas a que referimos las

sensaciones. Las percepciones del tacto, por ejemplo, nos

aviso de la dureza o

blandura,

dan

suavidad o aspereza de los

cuerpos que tocan mediatamente la superficie del nuestro; al


paso que por medio de la vista percibimos colores, magnitudes

formas de cuerpos que

distancia de nuestros

ojos.

se hallan a veces a grandsima


Distinguiremos estas dos familias

de percepciones externas, llamando a las primeras plesioscporque nos dan a conocer cualidades de objetos quo

picas,

obran inmediatamente sobre


aposcpcas, por una
tacto

olfato,

del

gusto

razn

los

rganos;

contraria.

i a
las segundas
Las percepciones del

son pies iosc picas; las de

la vista, oido

aposcpic&s.

Todos saben que en

las

percepciones de una

otra familia

son producidas por causas corpreas que obran


sobre los rganos inmediatamente. Si vemos un cuerpo lejano,
las sensaciones

que nos viene de su superficie impresiona


campana que suena talvez a una
legua de distancia, es porque las vibraciones comunicadas
por ella al aire afectan inmediatamente nuestros oidos. (a) Si
olemos una rosa que dista de nosotros dos o tres varas, es
porque los efluvios que la rosa est despidiendo de s, vienen
a herir inmediatamente nuestra nariz. En qu consiste, pues,
es

porque

la luz

nuestros ojos. Si oimos una

que por medio de las afecciones de la vista, oido i olfato no


nos parece percibir las cualidades de los cuerpos que inmediatamente impresionan nuestros rganos, sino de cuerpos
situados a veces a considerable distancia de nosotros?

no hablamos de

Porqu

de los efluvios, sino de la frani del sonido del aire que una campana

la fragancia

gancia de las flores;

hace vibrar, sino del sonido de la campana; ni de los colores

La palabra oido tiene dos acepciones que no debemos confundir.


un sentido, una facultad del alma i denota ademas el aparato
orgnico de membranas i nervios colocado en la parte interior de cada
prolongado hasta el cerebro. Este segundo es el que tieno
oreja,
xqui la palabra, el nico que le damos siempre en plural.
(a)

Significa

fTILOSOF/

TRATADO DE FILOSOFA.

34

de

la luz

que hiere

los ojos, sino

de los colores de los cuer-

pos que nos la envan?

La razn

i la vista son los mas importande los cinco sentidos. Debemos a ellos incomparablemente
mas conocimientos i de mas importancia para la satisfaccin

es obvia. El tacto

tes

de nuestras necesidades, que a los otros. El conocimiento, por


ejemplo, de la colocacin de los cuerpos en el espacio, conocimiento sin

el

cual es evidente que no pudiramos disponer

de los cuerpos, ni hacerlos servir a nuestro bienestar o pladebemos al tacto i a la vista. De aqu provino sin

cer, lo

duda que refirisemos a

estos dos sentidos las noticias

que

nos vienen de los otros. Notando que cierta afeccin del olfato
acompaaba constantemente a ciertas afecciones de la vista i
del tacto, por medio de las cuales percibamos cierto color, figura

magnitud, nos fu natural asociar aquella con stas

refe-

una misma causa. Atribuimos, pues, al cuerpo


dotado de aquel color, figura i magnitud, una cualidad mas, la
de afectar de un modo particular el olfato. Dla misma manera,
viendo i tocando un cuerpo que herido por otro produca constantemente una afeccin particular del oido, identificamos la
rirlas todas a

causa de esta afeccin con la causa de las afecciones visuales i


que la naturaleza asociaba con ella. Atribuimos, pues,

tctiles

a cierto cuerpo dotado de ciertas cualidades de que nos inforel tacto i la vista, otra cualidad mas, la de producir en

maban

ciertas circunstancias aquella afeccin del oido.

Nuestro entendimiento obedece a esta lei. Si una sensacin


una serie de causas remotas, A, B, de las cuales A obra en B, i B en el rgano, i si B no es de naturaleza que
es producida por

pueda afectar

la vista o el tacto, pero

lo es, la sensacin

pro-

nos parecer provenir de A, esto es, nos representaremos en ella una cualidad de A, o en otros trminos, que
significan absolutamente lo mismo, percibiremos en ella una
ducida por

cualidad de A. Los efluvios odorficos no son visibles ni tanjique los exhala lo es. Las vibraciones del aire

bles, pero la rosa

no se pueden ver

ni tocar, pero los cuerpos

que

las

producen

estn a el alcance de la vista i del tacto. Referiremos, por tanto,


las sensaciones excitadas en el alma por los efluvios odorferos

DE LAS PERCEPCIONES SENSITIVAS EXTERNAS

por las vibraciones arreas,

los cuerpos visibles

ri

tanjibles

a los efluvios

que despiden

35

al aire, sino

los efluvios

luu-en

vibrar el aire.

Vemos, pues, que en las percepciones aposcpicas del oido


del olfato entra un juicio, por cuyo medio referimos la sensacin auditiva uolfctil, n al jente que impresiona inmediatamente al rgano, sino aun jente distante del rgano; jente
que produce, de cualquier modo quesea, sensaciones visuales i
las sensaciones auditivas u olfctiles
tctiles, entre las cuales
hemos observado conexiones constantes.
Parece a primera vista que la sensacin el juicio o referencia objetiva son una sola cosa, elemental e indivisible. Mas,
esto depende de la conexin ntima que los dos elementos han
llegado a tener entre s. No hai razn alguna para que la sensacin nos represente de suyo una cualidad del cuerpo que
llamamos oloroso o sonoro, i n de los efluvios o del aire, que
son en realidad los ajentes que impresionando de cerca los ri

ganos, excitan las sensaciones de sonidos


la

primera representacin,

constante que

hemos observado

la

olores. Si se verifica

segunda, es por

el

enlace

entre las sensaciones auditivas

u olfctiles i las sensaciones visuales i tctiles; enlace de que


hemos deducido que la causa de que proceden stas es la causa
de que proceden tambin las otras. La vista i el tacto, sentidos
que por su importancia debieran llamar desde luego nuestra
atencin, nos dieron las primeras ideas de cuerpos o causas
externas. Referimos, por consiguiente, las sensaciones auditi-

vas

olfctiles

a los objetos de

la vista

del tacto,

para nosotros los nicos objetos externos;

que eran

nos represen-

tamos por medio de ellos, o cremos percibir, que es lo


mismo, cualidades particulares de estos objetos. La sensacin
en las percepciones aposcpicas del oido i del olfato, es un
signo: por el valor que la experiencia nos ense a dar a este signo, los

sonidos

olores fueron para nosotros caracti n s

de objetos que veamos


se nos hizo

tan familiar,

sensacin, que llegaron

tocbamos;
i

esta referencia objetiva

se uni tan ntimamente con la

ambas a parecemos una misma

cosa.

TRATADO DE FILOSOFA

36

II

Pero ademas de

la referencia objetiva

que

es propia de

cada

sentido, suele haber en las percepciones aposcpicas ciertos juicios accesorios

sin

que verdaderamente no son parte de

embargo nos parecen a primera

Contraigmonos

mos por

al oido

al olfato.

ellas

que

vista pertenecerles.

Despus que aprendi-

la observacin a referir las sensaciones auditivas

olfctiles a

cuerpos distantes, que en virtud de esta referencia

llamamos sonoros u olorosos, sucedi a menudo que a las sensaciones auditivas u olfctiles acompaaban ciertos juicios, mas

menos vagos, de la distancia i situacin de los cuerpos sonoru olorosos que las producan, i que no se hallaban actualmente a el alcance ni de la vista ni del tacto. Inferimos, por
ejemplo, de lo mas o menos intenso de la sensacin auditiva, la
o

os

aprendimos tambin a distinguir


modificaciones de la sensacin auditiva, aun-

distancia del cuerpo sonoro,

mediante ciertas

que de un modo inexacto

oscuro,

si el

cuerpo sonoro estaba

delante o detras, a la derecha o a la izquierda, en

una palabra,

su situacin respecto de nosotros. Otro tanto, aunque de

modo

todava

mas vago

cepciones olfctiles. Enseados a estimar las distancias


ciones por el tacto

modos

situa-

encontramos luego relaciones

la vista,

constantes entre ciertos

un

e indistinto, se verificaba en las per-

particulares de las sensaciones

i situaciones; de que
que aun privados de la asistencia de la vista i del tacto,
pudimos, mediante ciertas modificaciones del sonido o del olor,
estimar hasta cierto punto las distancias i situaciones de los
cuerpos sonoros u olorosos. De esta manera las sensaciones del
oido i las del olfato se hicieron signos de accidentes visuales i
tctiles que ni el oido ni el olfato pueden percibir por s mismos.

auditivas

olfctiles

ciertas distancias

result

Debemos, pues, distinguir en

las sensaciones aposcpicas del

unos constituyen la referencia objetiva esencial, i por medio de ellos nos representamos
en los cuerpos que conucemos por el tacto la vista, cualidades
oido

del olfato dos especies de juicios:

DE LA3 PERCEPCIONES SENSITIVAS EXTERNAS

rigorosamente auditivas

de que la vista

menor
cias

idea;

olfctiles, es decir,

sonidos u olores,
no hubieran podido darnos jams la

el tacto

por medio de las otras nos representamos distan-

situaciones propiamente visuales o tctiles, inaccesibles

de suyo a

las percepciones auditivas

las percepciones auditivas

vas

37

olfctiles.

admiradoras de percepciones de

la vista

tenamos actualmente, pero que tendramos


viesen a

el

De

manera

esta

las olfctiles se hicieron significati-

alcance de estos dos sentidos.

si

el tacto,

que no

los objetos estu-

los juicios

de esta

segunda especie podemos dar el nombre de percepciones suj cridas, porque sin embargo de que no sean en realidad percepciones actuales, las acompaan i se enlazan ntimamente con
distinguiremos los juicios de la primera especie con

ellas;

ttulo

de percepciones primarias, porque stas son las que se

producen propia

peculiarmente por

tivos sentidos aposcpicos.


los cuerpos

en

el espacio,

nos condujeron

el tacto

el ejercicio

Las distancias,

el

de los respec-

las situaciones

de

son accidentes a cuyo conocimiento


la vista, (b)

medio del oido la situacin i distancia de los cuerpos que no tocamos ni vemos, es en virtud
de conexiones anteriormente observadas; es porque ciertos
Si apreciamos, pues, por

modos de

la sensacin auditiva indican, sujieren, las ideas

de

que suena. De la misma


manera, si oyendo un sonido cuya causa no tocamos ni vemos,
reconocemos en l ya el taido de una campana, ya la explosin de una arma de fuego, ya el estruendo de los cuerpos
que ruedan, que se chocan, que estallan, la voz articulada
del hombre, el canto de un ave, el murmullo del agua, el
silbido del viento; no es porque el oido perciba de suyo la
distancia del cuerpo

la situacin

constitucin

fsica,

los accidentes

visibles

o palpables del

cuerpo que suena, sino porque las modificaciones del sonido


sujieren, las ideas de esa constitucin o accidentes,

indican,

en virtud de
aquellos

(b)

las

stos.

Orijinalmente

conexiones que hemos

Otro tanto hace a su vez

el

tacto solo,

observado entre
el olfato,

como despus veremos.

aunque

TRATADO DE FILOSOFA

38

de un

modo mas vago

oscuro. Pues esta sujestion,

en que
de las afecciones de un sentido inferimos, adivinamos, por
i

decirlo as, cualidades

ajencias que solo pueden percibirse

por otros sentidos, es lo que constituye las referencias accesorias, las percepciones

sujeridas;

las percepciones aposcpicas

juicios esenciales

una

especie

del oido

primarios,

como

no es dudable que en
i

del

olfato,

tanto los

los sujeridos, se

deben a

de induccin o raciocinio instintivo fundado en

observaciones; en

una palabra, a

la experiencia.

III

que hemos dicho hasta aqu parece colejirse que la


son los sentidos fundamentales a que referimos
las percepciones del oido i del olfato, i pudiramos expresar lo
mismo diciendo que las cualidades visibles i palpables son el
fundamento, el sujeto a que sobreponemos las cualidades auditivas u olfctiles. Demos un paso mas. Examinemos los conocimientos que la intelijencia debe a la vista.

De

vista

La

mo

lo

el tacto

percepcin del color es producida por un fluido tenusi-

que impresiona
diversamente a los ojos segn las modificaciones que recibe de
los objetos. Sin embargo, no referimos a este fluido, es decir,
a

que media entre

la

luz,

medio de
distantes

los objetos

los

las sensaciones visuales.


ellas, cualidades,

que

la modifican;

n de
i

la

ojos,

Nos representamos por

la luz, sino

de los cuerpos

razn de esta referencia objeti-

va es obvia. Las varias modificaciones de la luz que corresponden a las varias cualidades de las superficies tctiles que la
envan a los ojos, no son percibidas por el alma; como tampoco
lo son las varias impresiones orgnicas qne corresponden a estas
modificaciones de la luz. Lo que percibimos directamente son
las sensaciones que estas impresiones excitan a su vez en el
alma, de que es testigo la conciencia. Entre las variedades de
i

las

sensaciones visuales

las variedades

de las impresiones

orgnicas hai conexiones constantes: las hai asimismo entre las


variedades de las impresiones orgnicas

las varias modifica-

DE LAS PERCEPCIONES SENSITIVAS EXTERNAS

39

cioncs del fluido luminoso que impresiona el organismo: las

en

liai,

fin,

entre las modifieaciones del fluido luminoso

variedades de las superficies tctiles


esta cudruple cadena,
vista, solo

conocemos

que nos

cuando ejercitamos

lo envan.

el

las

En

sentido de la

los dos eslabones extremos: las sensa-

ciones visuales, contempladas por la conciencia,

las superfi-

conocidas por medios que no dependen de la

cies tctiles,
vista.

Referimos por consiguiente las sensaciones a las super-

ficies

tctiles;

nos parece ver en las sensaciones visuales

cualidades de las superficies tctiles; cualidades particulares

de que

el tacto

no hubiera podido jamas informarnos,

cuyo

conocimiento debemos a esta referencia objetiva, que es esencial

primaria de la vista,

conocimiento mismo.

que constituye en realidad

A estas cualidades

se dio el

este

nombre de

colores.

Podemos, pues, expresar de un modo mas jeneral aquella lei


que dedujimos de las percepciones del oido i
del olfato. Si una sensacin es producida por una serie de causas remotas, A, B, de las cuales A obra en B, i B en el rgano,
i si B no es perceptible al tacto, pero A lo es, la sensacin prodel entendimiento

ducida por

nos parecer provenir de A, esto

es,

percibiremos

por medio de ella una cualidad de A.

La

percepcin aposcpica de los colores es peculiar de la vis-

que los atribuimos se llaman por eso visibles.


Pero si por medio de este sentido supisemos solo que tal o cual
cuerpo de cierto color existe fuera de nosotros, i solo recibise-

ta,

mos

los cuerpos a

avisos de las cualidades tctiles de este cuerpo tan vagos

oscuros

como

los del oido

el olfato,

da a bien poco. Lo que (da a


es la multitud, la claridad

la vista

su utilidad estara reduci-

una inmensa importancia

determinacin de sus juicios o per-

cepciones suj cridas.

rgano de la vista como una superficie que


una pequea pintura del universo externo,
formada por las extremidades de los rayos de la luz que nos
vienen de los objetos. Sabemos que el ojo es un instrumento
destinado a producir en la retina esta pequea pintura, i que la
produce en efecto con bastante regularidad precisin. Llame-

Figurmonos

el

est en contacto con

TRATADO DE FILOSOFA

40

mos

situaciones, distancias,

magnitudes

de los objetos en esta pintura de


cias,

magnitudes

figuras visuales las

la retina; situaciones, distan-

figuras tctiles las que descubriramos,

si,

privados de la vista, nos dirijisemos a tientas hacia los objetos


i

palpsemos su

superficie.

Es claro que

los diferentes

pormeno-

res de la pintura ocular produciran diferencias correlativas a


ellos

en

las sensaciones visuales;

como

aquellos pormenores

tienen relaciones constantes con las situaciones, distancias, mag-

nitudes

figuras tctiles de los objetos visibles, no puede

menos

de haber tambin relaciones constantes entre estas cualidades


tctiles i las sensaciones visuales; de que se sigue que instruidos de esta conexin por la experiencia, pudimos colejir de las
sensaciones visuales las cualidades tctiles,

percibir as estas

ltimas en aquellas por medio de juicios sujeridos, que nos

parecen percepciones primarias, por la rapidez con que se producen,

rpidos.

que tienen la ventaja de ser tan menudos como precisos

Debemos de

este

modo

a la vista

muchas percepciones

sujeridas de cualidades que en realidad no pertecen al dominio

de este sentido, sino del'tacto, i de que

informarnos sino lenta

el tacto

mismo no pudiera

difcilmente, otalvez de

ningn modo.

Cunto tiempo no gastaramos en estudiar a tientas los pormenores de la fachada de un vasto edificio, de los cuales nos
informa menudamente la vista en pocos momentos? i de qu

modo

llegaramos a conocer sin ella la situacin, distancia

dimensiones de aquellos cuerpos a que no nos es posible acercarnos?

La pintura
mismo que es

ocular es respecto del

universo externo, lo

respecto de ste el lienzo en que el pintor se

propuso copiarlo;

entre estas dos copias hai en realidad

una

gran semejanza. En el lienzo que el pintor nos pone delante


no vemos los pormenores verdaderos de los objetos representados por l, esto es, sus situaciones, distancias, magnitudes i

podemos convencernos de ello observando


de cuan diversos modos nos representa el pintor un mismo
objeto segn la situacin i distancia en que solicita retratarlo.
La cara que se supone verse de frente es en realidad mui difiguras tctiles;

versa de la que se supone verse desde arriba o desde abajo,

DE LAS PERCEPCIONES SENSITIVAS EXTERNAS

41

del lado derecho o del izquierdo, o en cualquiera otra direccin;


i

embargo,

sin

el

que mira

el

lienzo cree ver en todas estas

caras una misma, porque los pormenores visuales, que son la

obra del pintor, sujieren


tctiles correspondientes.

al

que mira

el lienzo los

pormenores

Otro tanto es aplicable a la pintura

de la retina.

Pero nos engaaramos groseramente

si

penssemos que

la

pintura ocular hace en la visin las veces del lienzo pintado,

porque
mos,

el lienzo

pintado lo vemos,

la casi totalidad del j enero

la pintura ocular

humano

no

la ve-

ni sabe siquiera

que

existe.

La

pintura de la retina presenta al sentido de la vista una

fantasmagora que carece de situacin

fija

de dimensiones

determinadas, pero entre cuyos colores i sombras se nos ofrecen


situaciones,

figuras

lo

distancias

que vemos en

mos

el

tamaos

relativos,

por consiguiente

perspectivas varias; pormenores, en suma, semejantes

universo

la

tctil,

obra del pintor,


de la

de los cuales deduci-

misma manera que

lo

deducimos

del cuadro pintado. Traducimos, por decirlo as, la jeometra

visual de la fantasmagora producida por la pintura de la reti-

una jeometra tctil, que nos es de la mayor importanvalemos de los objetos i hacerlos servir a nuestras
necesidades. La jeometra visual no obra mas que momentneamente, i desempeando su oficio desaparece, sin dejar el
menor vestijio suyo: la jeometra tctil es lo que enriquece la
memoria con todos los conocimientos que adquirimos de los
objetos tctiles que forman el vasto dominio de la materia.

na, en

cia para

Esta especie de traduccin es enteramente instintiva en varias

una facultad naque no han adquirido observando; pues los vemos, desdo
que nacen, moverse acertadamente i atinar con los objetos do
que necesitan. En los nios sucede lo contrario. Ellos pasan
algunas semanas antes de probar a servirse de las manos para
asir los objetos; ensayan el tacto a tientas; i mucho mas tardo
es cuando son capaces de estimar por la vista con tal cual
acierto los accidentes tctiles de los objetos con que no estn
familiarizados. Vemos tambin que este conocimiento que la
especies de animales, esto es, ejecutada por
tural

TRATADO DE FILOSOFA

42

da de accidentes

vista nos

es capaz de llegar

tctiles, solo

alcanza hasta donde

una estima o cmputo que fundado en cone-

xiones observables, adolece de todas las inexactitudes

a que puede dar cabida o

errores

incompleto de las observaciones,

lo

o la natural indeterminacin de los datos, o la inatencin del


observador, o la dificultad del cmputo mismo.

de

que sucede en otros

lo

raciocinios,

A semejanza

computamos

los acciden-

por las afecciones visuales unas veces bien, otras

tes tctiles

mal. Todo prueba, pues, que los hombres hemos aprendido

poco a poco a ver, esto


tantes,

a referir los colores a cuerpos dis-

es,

a juzgar de las situaciones, distancias, tamaos

formas tctiles por la vista. Empezamos el aprendizaje desde


que la luz hiere la primera vez nuestros ojos, i ejercitndola sin
cesar mientras velamos, hemos llegado a ejecutar este cmputo
con una rapidez maravillosa, hasta el punto de parecemos que
los juicios sujeridos por las sensaciones visuales forman parte
de las percepciones primarias de la vista; con las cuales las hemos amalgamado tan ntimamente, que se nos figuran una

misma

cosa con ellas,

unos de

los

los otros.

se hace difcil al entendimiento separar

Por eso hemos dado a estos

juicios el

nombre de percepciones suieridas.


A muchos parecer talvez inverosmil que el entendimiento
sea capaz de estos raciocinios

a que referimos

el

reducen a meras analojas;


cie

no podemos dudar que esta espe-

de raciocinio es familiar

de la

intelijencia.

cmputos en aquella tierna edad

aprendizaje de la vista. Pero todos ellos se

Un

al

hombre desde

sacando de ellas consecuencias, con


la

mayor

parte de los

jams raciocinado de
ejercita

la

en

el

primer albor

nio no discurre sentando premisas

hombres

la precisin de la dialctica;

llega a la senectud sin haber

esta manera. El proceder analjico se

la infancia sin el

edad do cuatro aos

le

menor esfuerzo de parte del nio.


vemos formar correctamente los

plurales de los nombres, los diminutivos

las terminaciones

regulares de nuestros verbos, que son tan ricos de inflexiones.

Le vemos adems emplear


avillosa,

que

los

los

tiempos con una propiedad mar-

hacer en la prctica del idioma distinciones sutiles,

gramticos no aciertan siempre a definir

en que los

43

DE LAS PERCEPCIONES SENSITIVAS EXTERNAS

extranjeros tropiezan frecuentemente al cabo de algunos aos

de prctica. Todo esto


sin designio

sin trabajo;

tas gramaticales, es

mas

iel

aprenden

lo
i

porque

la

mismos,
fal-

lengua que ellos se forman es

a las reglas de la analoja

ha autorizado. Que

los nios por s

muchas veces cuando cometen


que

la

que

el

uso

dificultad hai, pues, en concebir

comn

que este

proceder analjico empiece, desde que el nio abre los ojos,

a ejercitarse

desarrollarse sobre las conexiones que ha esta-

blecido la naturaleza entre los


les

los accidentes

de

de tanto inters para

modos de

las sensaciones visua-

los objetos tctiles,

conexiones que son

l?

No puede dudarse que toda visin procede de la impresin


que hacen los rayos de la luz en la retina; i si no referimos a
ellos la sensacin visual, es en virtud de la lei jeneral por la
cual referimos siempre las sensaciones a causas corpreas distantes,

cuando

stas,

nuestros rganos, estn a


las analojas instintivas

las

que impresionan inmediatamente

el

alcance del tacto. Instruidos por

que desarrolla

la experiencia,

sucede

que en el momento que hiere los nervios la pintura instantnea


formada por las extremidades de los rayos de luz, la retiramos,
por decirlo as, de nosotros, la agrandamos i arropamos con
ella el mundo de las existencias tctiles; pero no hai un instante, ni aun el mas pequeo, en que la veamos bajo sus verdaderas dimensiones i en el lugar que realmente ocupa. La
razn es evidente. Ella es el medio indispensable ele la visin
i no puede por consiguiente ser vista.
Lo que llamamos ver es
referir las sensaciones visuales a los objetos externos de donde
viene la luz a nuestros ojos.

Apenas es necesario advertir que una vez instruidos por el


en el arte de referir las sensaciones visuales a los objetos
tctiles, pudimos referirlas a objetos que de suyo son impalpables, como la niebla, el humo, las nubes, etc. La imposibilidad en que nos hallamos de correjir estos informes de la vista
cotejndolos con los del tacto, ha producido a veces ilusiones;
como la de la realidad tctil que atribuye el vulgo al firmatacto

mento.
El ministerio maravilloso de

la

vista,

como

significativa

TRATADO DE FILOSOFA

44

adivinadora del tacto, es

remos explicar

un asunto que en otra parte procuraun modo mas completo i satisfac-

e ilustrar de

torio.

IV
Pasemos a las percepciones plesioscpicas. Las del gusto
acompaan tan inseparablemente alas del tacto, que no podemos
menos de atribuir los sabores a las sustancias tctiles que impresionan el paladar i la lengua, rganos, a un mismo tiempo,
de las percepciones de ambos sentidos.
El olfato nos da algunas veces percepciones plesioscpicas.
laboratorio de qumica, por ejemplo, atribuimos ciertos

En un

olores a ciertas sustancias invisibles e impalpables que obran

inmediatamente en

el

rgano. Conocida adems la ajencia de

sustancias aeriformes en la olfatacion,

en todos casos

afecciones

las

del

podemos

olfato.

referir a ella

quin nos quita

hacer otro tanto en la audicin, respecto del medio que tras-

mite

el sonido,

en

la visin, respecto

de la luz? El que cono-

ce el proceder de la naturaleza en la accin material de que

nacen
cir

las afecciones

de los sentidos aposcpicos, se puede de-

con toda verdad que tiene percepciones plesioscpicas de


que obrando inmediatamente sobre los rganos,

las sustancias
los afectan.

La

ajencia de los gases, de los efluvios odorficos, de las vi-

braciones areas sonoras

de los rayos luminosos, no se per-

cibe ni por el tacto ni por la vista; pero se deduce de raciocinios,

fundados en observaciones i experimentos, que se resuelven


en percepciones tctiles, o en percepciones de la vista, como
representativa

estas sustancias

adivinadora del tacto. Adems, nos figuramos

como agregados de molculas o

cuerpecillos

que tienen cualidades tctiles, i que solo por su extremada tenuidad se diferencian de los cuerpos que podemos asir i tocar.
De aqu se sigue que el tacto es el sentido extenso por excelencia: que todos los otros no hacen mas que sobreponer cualidades

caracteres de ciertas

tctiles, o sujcrir,

especies particulares a los objetos

en virtud de asociaciones precedentes,

los in-

DE LAS PERCEPCIONES SENSITIVAS EXTERNAS

formes que

el tacto

nos daria

si

lo

aplicsemos a

45

ellos;

quo

el universo externo es para nosotros un sistema de cosas, mag-

nitudes, formas, distancias

situaciones, verdadera o imajina-

riamente palpables.

El tacto, pues, si se me permite esta expresin, ha sido el


maestro de los sentidos aposcpicos; pero la vista ha sido el
primer discpulo del tacto. Enseada por l, ha repetido las
lecciones de este sentido a los otros; i mediante las percepciones sujeridas de situacin,

distancia,

tamao

figura, nos

ha

servido para suplir en multitud de casos las percepciones del

dispensndonos de consultarle; que es en lo que consiste


inmensa utilidad de la vista.
Debemos en ltimo resultado a la experiencia del tacto
los juicios primarios i sujeridos que entran en las percepciones
de los otros sentidos. Pero quin ha dado al tacto su referencia objetiva? De qu procede que experimentando una sensacin tctil no vea yo en ella una modificacin espontnea de
mi ser, sino una modificacin producida por una causa que no
es yo, i que est fuera de m? Se debe esta referencia a un
instinto innato en nosotros, o es obra del raciocinio? Por ahora
bstenos haber demostrado que las afecciones tctiles son la
causa, el sujeto, la sustancia a que sobreponemos todas las

tacto,

la

otras para representarnos el universo exterior.

CAPITULO

IV

Percepciones sensitivas internas.

Percepciones de los sentidos internos: representan la impresin orgDiferncianse de las percepciones sensitinica como causa prxima.
vas externas. Elementos que comprenden. En ambas hai la impreTriple relacin
sin orgnica, pero la referencia objetiva es diferente.
de la sensacin visual. Especies de percepciones sensitivas interReferencia a Brown. Son diferentes de
nas: sentido de esfuerzo.
Causas diversas de las perlas percepciones sensitivas externas.
cepciones internas. Percepcin del calor: sus diferentes aspectos.
Relacin del tacto i la vista con las percepciones internas. Toda
referencia objetiva se resuelve en una percepcin tctil. Apndi1. Importancia del sence 1.: resultado de la anlisis precedente.
2. Intervencin del
tido del tacto en las percepciones sensitivas.
El yo como sujeto i objeto a
juicio en toda clase de percepciones.
Actividad del alma: opinin de Laromi^uirc. 3. Faculla vez.
tades que se ejercen en la percepcin. Apndice 2: sentir i perLa escuela sensualista. El sentimiento. Lo sensible. La
cibir.
Sentido. Sentido ntimo.
sensibilidad.

Nuestro cuerpo no nos es conocido solo por el tacto i por los


otros sentidos externos. Las percepciones, ya del bienestar o
placer, ya de la incomodidad, desazn o dolor, que atribuimos
a varias partes de la mquina que animamos o a toda ella, nos
representan modificaciones corpreas mui diferentes de las que
percibimos en los cuerpos inanimados. La percepcin de un
dolor de estmago o de cabeza, de un escozor en esta parte, de

un

latido

en aquella, de una punzada en otra;

las percepciones

PERCEPCIONES SENSITIVAS INTERNAS

de

los esfuerzos internos

47

con que producimos

los esfuerzos

voluntarios; las de aquellos estados de movilidad o inercia, de

vigor o debilidad que acompaan a la alegra, tristeza,

ira,

miedo, todas estas percepciones i otras cuyo catlogo seria


largo i difcil, forman gran nmero de especies distintas que

no pertenecen a ninguno de

los sentidos externos.

Ellas nos re-

presentan modificaciones propias del cuerpo animado; i los


rganos de estas percepciones son las partes mismas a que
referimos

mas o menos

de que es testigo

rgano

distintamente las afecciones sensitivas

la conciencia;

el objeto se identifican.

de manera que en ellas

el

Si las percepciones de los

sentidos externos representan causas remotas, causas que obran-

do sobre nuestros rganos los impresionan,

las percepciones

los sentidos internos nos representan causas prximas,

siones orgnicas.

No

de

impre-

hai ni en unas ni en otras intuicin de los

que damos un valor objetivo; signos


que representan cualidades o estados
cuales no tienen ni pueden tener la menor

objetos, sino solo de signos a


espirituales, sensaciones,

corpreos, con los

semejanza.

Entre las percepciones sensitivas externas

una

las percepciones

que no permite
en ningn caso confundirlas. Las primeras tienen por objeto
cualidades que se encuentran en toda especie de cuerpos, organizados o n: las segundas tienen por objeto cualidades o
estados que solo pueden percibirse en cuerpos organizados,
i por el alma misma que les da animacin i vida. As el color
sensitivas internas hai

lnea de separacin

la cutis se percibe por el mismo sentido que el de cualquiera sustancia orgnica; el sueo, el hambre, se perciben por

de

sentidos internos.

Descompnense

como

las

las

percepciones

de los sentidos internos,

de los externos, en sensacin, percepcin, intuicin

La percepcin

hambre, por ejemplo, se


resuelve en la sensacin producida en el alma a consecuencia
de cierta modificacin material de los rganos alimentarios, en

referencia objetiva.

del

la conciencia o percepcin intuitiva de esta sensacin,

juicio

en

que refiere la sensacin a esos rganos,

ella

un estado

particular de los mismos.

en

el

nos representa

TRATADO DE FILOSOFA

48

El estado orgnico por medio del cual se produce inmediatamente la sensacin, i la sensacin por medio de la cual recibe
el alma aviso del estado orgnico, son dos cosas enteramente
distintas, siendo aquel un fenmeno corporal que nos representamos por medio de la sensacin, i que solo conocemos por
ella, i sta un fenmeno espiritual que el alma percibe intuitivamente en s misma.

Como toda sensacin se puede referir a su rgano producir


de este modo una percepcin sensitiva interna, es claro que las
i

sensaciones con que nos representamos las cualidades de los

cuerpos externos pueden servir

al

mismo tiempo para

represen-

tarnos las impresiones orgnicas de que inmediatamente ema-

nan.

de

La

sensacin, por ejemplo, con

la nieve,

puede

servir al

queme

represento

el

color

mismo tiempo para representarme

producida en los ojos por los rayos luminosos que refleja la nieve. El signo intelectual del color de la
nieve, i el signo intelectual de la impresin producida por la
la afeccin orgnica

nieve en

rgano de

el

la vista,

son uno mismo; pero la referenprimera es la nieve bajo

cia objetiva es diversa. El objeto de la

rgano de la vista
bajo cierta impresin. Una misma sensacin significa en nuestro entendimiento dos cosas, su causa prxima i su causa recierto color; el objeto de la

segunda

es el

mota.

Aunque toda percepcin externa

es al

mismo tiempo

interna,

es raro que la referencia objetiva que caracteriza a la segunda,


excite vivamente la atencin. Solo cuando la impresin org-

nica sale de los lmites ordinarios por la fuerza de la impresin

o por la delicadeza del rgano,

como cuando

la luz

buja que en otras circunstancias no nos ofendera,

nosamente
doble, al

los

Hemos

visto

pe-

ojos enfermos, la percepcin es a las claras

mismo tiempo que vemos

lo referimos al

de una

afecta

la buja,

sentimos dolor

rgano.

que podemos mirar

signo de una causa

mas

menos

como
como signo

la sensacin visual

remota, es decir,

de una cualidad del fluido luminoso, que afecta inmediatamente los ojos, como signo de una cualidad del cuerpo que nos
lo envia.

Por consiguiente, cada sensacin visual

es para noao-

PERCEPCIONES SENSITIVAS INTERNAS

40

tros un signo triple, que nos representa ya cualidades de los


cuerpos distantes que vemos, ya modificaciones del rgano;
dndonos en el primer caso una percepcin externa aposcpica,

en

segundo una percepcin externa plesioscpica,

el

en

una percepcin interna. En todas tres la sensacin es una misma: pero la referencia es diversa. En todas las
percepciones aposcpicas la sensacin es a la vez un estado
del alma, en que el yo se reconoce a s mismo, i un signo a
que podemos dar tres significados diferentes.
La primera familia de percepciones internas comprende

el tercero

mismo tiempo externas. Si nos servimos


como de un smbolo para representarnos una

aquellas que son al

de

la sensacin

cualidad del cuerpo que mediata o inmediatamente afecta al

rgano, la percepcin es externa;

zamos

En

la

si

con

la

sensacin simboli-

impresin orgnica, la percepcin es interna.

esta primera familia de percepciones sensitivas internas

alma tiene conocimiento de una causa remota por medio de


una percepcin sensitiva externa; en otras percepciones internas el alma tiene conocimiento de una causa remota por medio
de una percepcin intuitiva, li aqu un ejemplo: vemos, recordamos o imajinamos un objeto lastimoso que nos conmueve profundamente: esta conmocin consiste en afecciones
orgnicas, que llegan talvez hasta el punto de oprimirnos penosamente el pecho i de hacernos derramar lgrimas: tenemos
el

percepciones sensitivas

entonces
orgnicos,

se nos

manifiesta al

internas de estos

estados

mismo tiempo una causa

remota, es a saber, la contemplacin mental de aquel objeto,


percibida por la conciencia.

Son mui numerosas

varias las percepciones internas que

pertenecen a esta segunda familia. Consideraremos primero una


especie que

me

parece

mui digna de atencin por la multitud i


como veremos mas

la importancia de los conocimientos que,

adelante, contribuye a suministrarnos. Hablo de las percepcio-

nes del sentido de esfuerzo.


Llamamos esfuerzo la modificacin puramente orgnica que
se efecta en alguna parte de nuestro cuerpo a consecuencia

de querer

el

alma ejecutar con

FILOSOF.

ella

un movimiento. El
4

esfuer-

TRATADO DE FILOSOFA

50

zo es propio del cuerpo, como la volicin lo es del alma, i


como es bien sabido, en una contraccin muscular:

consiste,

la volicin

obra de un

modo

desconocido en

el

cerebro,

esta

accin se trasmite por los nervios hasta el msculo o msculos

que han de contraerse para que se verifique el movimiento;


contraccin que produce una sensacin en el alma, como la
producen tantas otras modificaciones orgnicas, i que por consiguiente despierta en el alma una percepcin sensitiva interna.
Probablemente no hai esfuerzo alguno de cualquiera de los
msculos que sirven para los movimientos voluntarios que no
excite una sensacin correspondiente, por medio de la cual lo
distinguimos de los esfuerzos de los otros msculos,

de otras

mismo msculo, (a)


modo, como por una especie do

modificaciones de los esfuerzos de aquel

No porque podamos

de este

instintiva, distinguir

anatoma

contar nuestros msculos,

reconocer cada uno de los que concurren a los movimientos en


que se ejercitan varios a un tiempo, i cada una de las modificaciones de que cada esfuerzo es susceptible; pues a no ser que

estudiemos por medio del tacto i la vista la estructura interior


del hombre, no sabremos de ella otra cosa, sino que tenemos

que los movemos cuando i del modo, que se nos


que tengamos la menor idea del complicado juego
de mquinas que ponemos en movimiento con solo quererlo.
Lo que digo es que percibimos i distinguimos unos de otros
los modos de ser materiales que llamamos esfuerzos, en cuanto
percibimos i distinguimos unas de otras las sensaciones producidas por ellos. El esfuerzo que mueve un prpado produce
en el alma diferente sensacin que el esfuerzo que mueve los

miembros

antoja, sin

labios
la

la lengua.

mano

saciones

La

serie de esfuerzos

necesaria para pasar

sobre una superficie esfrica produce una serie de sen-

mui

diversa de la que seria producida por la serie de

mano

esfuerzos necesaria para pasar la

sobre una superficie

prismtica o cnica. Por medio de la conciencia percibimos


esta variedad de sensaciones;

(a)

Adopto aqu

las ideas

en parte

cuando

el

el tacto

la vista

nos

lenguaje del profesor Brown.

PERCEPCIONES SENSITIVAS INTERNAS

51

hubieron dado conocimiento de nuestra propia forma corprea


nos hicieron observar las conexiones entre cada afeccin del

sentido de esfuerzo

cada movimiento visible o tanjible de una

parte de nuestro cuerpo, no nos fu

difcil referir las

sensaciones

de esta especie a sus causas prximas, quiero decir, a los rganos de los respectivos movimientos voluntarios: bien que de

un modo mas o menos vago, segn estn dichos rganos mas


o menos a

el

alcance de la vista

del tacto.

Por oscuras que nos parezcan las percepciones de los esfuerzos musculares en ciertos casos, hai otros, dice Brown, en que
no dejan de tener bastante enerja. Sin traer a colacin el
estado mrbido de los rganos que los hace dolorosamente sensibles, qu es el sentir fatiga, sino una percepcin del sentido
de esfuerzo, de que nuestros msculos son tan propiamente

rganos,
del oido?

como nuestros ojos lo son de la vista, i nuestras orejas


Cuando hemos ejercitado un miembro por largo

tiempo, la repeticin de las contracciones de sus msculos


excita

una sensacin, no

dbil

oscura, sino que pasando por

varios grados de incomodidad, llega por ltimo a convertirse

en un dolor intenso. I aun sin previa fatiga todo esfuerzo considerable produce una sensacin viva. Nadie habr que deje
de percibir en

mismo

el

placer producido por

un

ejercicio

moderado, aun en la edad madura, en que rara vez lo buscamos como medio de afecciones agradables; i que no recuerde
el sentimiento delicioso de regocijo que acompaaba al movimiento voluntario en los primeros aos. El placer del esfuerzo
i el tedio de la inercia es lo que sacude de nosotros aquella indolencia a que nos entregaramos de otro
tro

modo en dao nues-

de la sociedad.

que tenemos de percibir los esfuerun sentido,


una facultad de la misma clase que la vista, oido, olfato,
(justo i tacto; esto es, una facultad que percibe cualidades o
modos de ser corpreos por medio de las sensaciones que ciertos rganos de nuestro cuerpo hacen nacer en el alma. En
este sentido, como en los otros, debemos distinguir la sensacin que corresponde a la modiicacion orgnica, i el juicio que

Es claro que

la facultad

zos que la voluntad produce en nuestro cuerpo, es

TRATADO DE FILOSOFA

52

un

un

pi, a la cabeza, a la lengua, a loa


rgano
particular que movemos. Este
prpados, en suma, al
es un juicio, anlogo al que en las percepciones del olfato,

la refiere a

brazo, a

por ejemplo, refiere las afecciones de este sentido a la nariz.


Pero en las percepciones del olfato el entendimiento va mas
all.

no

Por medio de

las afecciones

olfctiles

nos representamos

solo afecciones orgnicas, sino causas remotas materiales;

mientras por

el

debemos la percepno percibimos propiamente

sentido de esfuerzo, a que

cin del movimiento voluntario,


otra cosa material

Es verdad que

que

las impresiones orgnicas.

las contracciones

musculares son producidas

por determinaciones de la voluntad, i que, pues percibimos


stas, percibimos verdaderamente causas remotas de las sensaciones de esfuerzo. Pero la percepcin de estas causas no es
representativa, sino intuitiva;

no se

por medio de una


como sucede en los

verifica

sensacin a que damos el valor de signo,

sino inmediatamente por el alma, que se


misma.
La causa remota de las afecciones sencontempla a
sitivas que producen percepciones externas es una sustancia
sentidos

externos,
s

corprea; la de las afecciones

del

sentido

interno de esfuerzo

alma misma. Percibimos la primera por los sentidos externos, i la segunda por la conciencia.
Sucede una cosa semejante con muchas otras percepciones

es el

sensitivas internas.

Un

objeto nos

mueve a

risa; otro

nos enternece hasta hacer-

nos derramar lgrimas; otro nos hace estremecer de horror. El


fenmeno es complejo. El alma ve, recuerda, imajina un objeto capaz de afectarla agradable o penosamente; i no se pro-

duce entonces una percepcin intuitiva, a la cual acompaan en


nuestro cuerpo ciertas impresiones orgnicas particulares, por
ejemplo, la opresin del pecho i de la garganta, el llanto, el
estremecimiento,

menos

viva,

la

risa,

so reduce

la

nusea: a veces la impresin es

una

excitacin lijera, agradable o

penosa. Pero cualesquiera que sean los efectos causados por


la

contemplacin mental, todos ellos son elementos de percep-

ciones sensitivas internas, que el alma, ilustrada por la experiencia, refiere a diferentes partes del

organismo.

PERCEPCIONES SENSITIVAS INTERNAS

53

Estos fenmenos complejos suelen llamarse emociones,


sentimientos, afectos, pasiones, como la alegra, tristeza,
ira, miedo, cario, aversin, lstima, horror, admiracin,

vergenza i otros varios.


Apenas es necesario advertir que con las palabras placer,
pena, dolor entendemos en el lenguaje ordinario la impresin
orgnica. Pero el verdadero asiento

de todas estas afecciones

es el alma, que percibe intuitivamente la causa remota,

por

medio de la percepcin sensitiva interna, la causa prxima.


Hai otra familia de percepciones sensitivas internas, cuya
causa remota, esto es, el estmulo presente de que emanan las
modificaciones orgnicas, nos es enteramente desconocido.

hambre sucede a

la inedia,

la

fatiga

al

El

ejercicio violento, el

sueo al uso de bebidas narcticas, etc.; pero no percibimos


en estos casos una ajencia de nuestro yo, como en la familia
precedente, ni referimos la sensacin a sustancia alguna corprea, que este actualmente impresionando los rganos.
Hai, pues, tres familias de percepciones sensitivas internas.

En

la

primera

la

causa remota de la sensacin es una ajen-

cia corprea, percibida

de

mediata e inmediatamente por alguno

los sentidos externos.

En
cia

la

segunda

la

causa remota de la sensacin es una ajen-

mental que afecta

cia: esta ajencia

los

rganos

es percibida por la concien-

pertenece unas veces al entendimiento,

como

sucede cuando una contemplacin mental, una idea o conjunto

de ideas, nos afecta

mas

menos vivamente;

otras es

una

determinacin de la voluntad que produce una contraccin

muscular llamada esfuerzo.


I en la tercera la causa remota que despierta actualmente

la

impresin orgnica, nos es del todo desconocida.

II

La palabra calor

significa

externos, de la cual tenemos

como cuando por

el

ya una cualidad de

una percepcin

los cuerpos

sensitiva externa,

contacto inmediato percibimos que una

TRATADO DE FILOSOFA

54

sustancia slida o lquida o el ambiente que nos circuye est

ya una modificacin orgnica, de que tenemos una


como cuando en la fiebre o des-

caliente;

percepcin sensitiva interna,

pus de un ejercicio violento sentimos calor. Cuando atribuimos


calor a un cuerpo que est en contacto con el nuestro, la percepcin externa es plesioscpica. Si lo atribuimos a

un cuerpo

algo distante de nosotros, v. gr., al fuego del hogar, percibi-

ramos aposcpicamente una cualidad del fuego; pues entonces


orgnica seria producida por el calrico o por

la modificacin
el jente,

cualquiera que sea, que puesto en movimiento por las

sustancias que estn a una temperatura elevada, obra inmedia-

tamente sobre nuestros rganos;


la sensacin al calrico,

sin

embargo, no referiramos

sino a la sustancia distante que lo

impele o emite.

Por consiguiente, la percepcin del calor es unas veces externa i otras meramente interna; i en el primer caso es unas veces plesioscpica

La

otras aposcpica.

percepcin del calor se suele reducir al tacto, porque

frecuentemente acompaa a las percepciones de este sentido;


pero no sucede as siempre, como acabamos de ver; i aun
cuando as sucede, la cualidad representada por la sensacin de
calor no es propiamente tanjible, como no lo son los sabores, sin
embargo de que las afecciones del gusto estn inseparablemente
unidas con las del tacto. Las percepciones del calor pertenecen
verdaderamente a un sentido particular, cuyos rganos son
aun mas extensos que los del tacto, pues no solo abrazan toda
la superficie de nuestro cuerpo, sino tambin nuestras partes
internas.

Como

forman una
forman tambin una serie las sensaciones correspondientes, i podemos reducirlas todas a un mismo sentido,
ya externo, ya interno.
los diferentes

serie continua,

grados de calor o de

fri

PERCEPCIONES SENSITIVAS INTERNAS

55

III

Creo que para explicar las percepciones nos es necesario suponer instintos particulares en virtud de los cuales refiramos
las sensaciones a sus rganos. Lo primero, porque el tacto i la
vista han podido darnos a conocer desde mui temprano la
conexin entre muchas especies de sensaciones i los rganos
respectivos. No era facilsimo, v. gr., echar de ver la parte
que los ojos, las orejas, la nariz i el paladar tenan respectivamente en las modificaciones espirituales producidas por los
colores, los sonidos, los olores i los sabores? Pudimos dejar
de referir al pecho i a la garganta las afecciones que, cuando
padecemos una intensa afliccin i angustia, turban la respiracin, producen palpitaciones i suspiros i embargan la voz? Lo

segundo, porque habiendo aprendido a conocer en gran nmero


de casos, por el concurso de las percepciones internas con las
externas, la situacin de los rganos, no era

quirisemos conocimientos

mas

difcil

menos exactos de

que ad-

la

misma

muchos otros, por medio de proporciones i analojas


que se nos hiciesen poco a poco habituales; a la manera que,
comparando los informes de las manos con los anuncios
de los ojos, aprendimos a formar juicio de la situacin i distancia de los cuerpos por medio de la vista sola, i adquirida esta
facultad, la extendimos por medio de proporciones i analojas a
todas las distancias i situaciones, aun fuera de aquellos lmites
en que el tacto pudo servir de maestro a la vista. En comprobacin de lo cual notaremos que as como por medio de las
percepciones visuales formamos juicios vagos i frecuentemente
errneos en orden a las distancias i situaciones que salen del
mbito en que solemos confrontarlas con los conocimientos
derivados del tacto, as nada es mas a bulto, ni mas expuesto
a ilusiones i errores, que la referencia de las sensaciones a determinadas rej iones del cuerpo, cuando las modificaciones orgnicas no estn de algn modo a el alcance de los sentidos
especie en

externos.

Me

parece, pues, probable que al tacto

a la vista,

en ltimo

TRATADO DE FILOSOFA

5G

resultado al tacto solo, se debe la referencia de todas las sensaciones a sus rganos. Mas, ello supone que conocamos, a lo

menos superficialmente, nuestro propio cuerpo, i que lo distinguamos de los cuerpos extraos.
Por el tacto i por los otros sentidos externos con el auxilio
del tacto, conocamos la forma, dimensiones, color i dems
cualidades de nuestro cuerpo, que le son comunes con la materia inanimada. Por el tacto, i por la vista como representativa del

tacto,

conocemos

la continuidad de sus partes,

su

independencia de los cuerpos que lo rodean. Confrontando


adems unos con otros los informes del tacto, se nos hizo manifiesto,

que si tocando

mentbamos sensaciones dobles

modo

experimentbamos

los cuerpos extraos

sensaciones simples, tocando nuestro


i

propio cuerpo experi-

Habiendo de este

recprocas.

llegado a distinguir de todos los otros cuerpos el que

animamos

a trazar mentalmente

sus

lmites,

podemos

ya referir todas las sensaciones a sus rganos de un modo mas


o menos preciso, segn que stos se hallaban mas o menos a
alcance de las observaciones.
Mas, aun cuando hubiese sido necesario que en la formacin
de este juicio interviniesen particulares instintos, no por eso

el

que las percepciones internas, como las externas, se componen, prescindiendo por. ahora de la conciencia,
seria

menos

cierto

de dos partes distintas, sensacin

referencia objetiva.

cual-

quiera hiptesis que adoptemos sobre la jeneracion de las

que ellas nos llevan en


que colocamos siempre en obje-

referencias, ser siempre constante

todos casos al tacto, supuesto

que nos figuremos tales, las causas materiales


prximas o remotas de todas las operaciones sensitivas. El
juicio que refiere cada sensacin a un rgano tanjible mas o
menos determinado, se hace tan fcil i rpidamente, que el
alma nos parece hallarse presente al rgano i casi identificarse
con l. I producindose en nosotros a cada paso multitud de
tos tanjibles, o

percepciones internas, nos figuramos que todas las partes de

nuestra mquina corprea gozan continua

de

la presencia del yo,

tuicin las penetra

que

la existencia

vivifica todas.

simultneamente

de que tenemos in-

PERCEPCIONES SENSITIVAS INTERNAS

Este aprendizaje de los sentidos por


las percepciones tctiles

una

el tacto

57

presupone en

referencia objetiva, que no puede

resolverse en otra alguna, i es la base de todas las otras. En el


primer ejercicio de este sentido es evidente que no pudimos
representarnos los objetos externos como causas remotas que

obrando sobre los rganos afectaban el alma, porque para que


formsemos tales juicios era necesario que conocisemos nuestra estructura de antemano, i este conocimiento ha sido, como

hemos

visto,

una obra

lenta

progresiva del tacto. Despejando,

pues, de nuestras percepciones tctiles toda idea de estructura

orgnica, solo podemos representarnos los objetos percibidos

por este sentido como causas distintas e independientes del yo.


Pero aqu se nos presenta de nuevo aquella importante i difcil

cmo ha nacido en nosotros este juicio primitivo,


fundamento de todas las referencias objetivas? Lo debemos a un instinto? Lo debemos a otros medios de percepcin que los que hemos considerado hasta ahora? Lo debemos
cuestin:
orjen

al raciocinio?

APNDICE

RESULTADO DE LA ANLISIS PRECEDENTE.


Excesivamente prolija habr parecido sin duda la anlisis de
que ha dado asunto a los captulos anteriores;

las percepciones

que voi a enumerar serian vagos i


oscuros, i jams tendran derecho a ser aceptados con aquella
confianza que en materias de pura observacin puede solo ser

p ro

sin ella los resultados

inspirada por

un examen minucioso de

los hechos.

El primero de estos resultados es uno que ha sido ya enunciado repetidas veces: la importancia suprema del tacto en las
percepciones sensitivas. Todos los smbolos sensibles se sobre-

ponen a una materia,


entes materiales

mas

real

o imajinariamente tanjible. Los

tenues,

mas

delicados,

mas

inaccesibles

nos representan como agregados de molculas que


por su extremada pequenez no pueden ser asidas ni tocadas,

al tacto, se

TRATADO DE FILOSOFA

58

pero que tienen magnitud

camos

como

asimos,

figura,

como

los cuerpos

que

to-

que, suficientemente condensadas, podran,

stos, tocarse

asirse.

Otro resultado importante de las observaciones anteriores


es la esencial intervencin del juicio en todas nuestras percep-

ciones intuitivas

un

sensitivas.

No

percibimos ninguna de las

ninguna de las afecciones


de nuestros rganos, sino por medio de referencias objetivas,
es decir, por medio de juicios. Sin el juicio que refiere la sencualidades de

sacin a

corpreo,

objeto

una causa

distinta del 7/0, el

tuitivamente la sensacin,

en

I si

el ejercicio

alma podria

percibir in-

nada mas.

de los sentidos hai una referencia a la


de la sensacin, en los actos de la

causa prxima o remota

una referencia a nuestra propia alma, a nuestro


7/0, considerado a un mismo tiempo como objeto i como sujeto.
Despjese este juicio que nos hace ver ciertos actos o modos
como actos o modos de nuestro yo, i qu vendrn a ser los
informes de la conciencia? Una vana e insignificante fantasmagora. Lo que les da sustancia i significado, lo que los hace
conciencia bai

verdaderas percepciones, es

En
saca

el juicio.

una

todo juicio concebimos

el

alma de

la

entidad, distinta de cada

El alma

es, pues,

relacin.

En

todo juicio

yuxtaposicin de dos elementos una tercera

uno de

ellos

de su mero agregado.

fecunda, es activa, en

el juicio,

por consi-

guiente en todo j enero de percepciones.

Algunos filsofos han hecho consistir la actividad del alma


en que, afectada por los rganos, ejerce a su vez una especie de
reaccin sobre ellos, (a) Pero la actividad que es propia del

mas adentro. Ella consiste


de dos modos espirituales un tercer

entendimiento est, por decirlo

as,

propiamente en sacar
modo espiritual, que so distingue de cada uno de
i

del agregado de

ltimamente,

la anlisis

reconocer en ellas

(a)

los otros

dos

ambos.
de las percepciones nos ha hecho

el ejercicio

de tres facultades intelectuales

Vase Laromiguire, Legons de Phosophic, Par.

1,

le?on

4. a

PERCEPCIONES SENSITIVAS INTERNAS

59

diversas; la facultad de intruir, o sea la facultad que tiene el

yo,

el

alma, de contemplarse a

misma;

esto es, de experimentar sensaciones,

de sentir,

la facultad
la facultad

de juzgar.

Las dos primeras son estrictamente elementales: no creo que


puedan resolverse en otras. En el juicio, al contrario, hai dos
actos diversos, la mera concepcin de una relacin, i el asenso
del alma, que reconoce la realidad

de

la relacin;

este se-

gundo acto es en el que mas esencialmente consiste el juicio.


Por tanto, la facultad de juzgar se resuelve en dos facultades
elementales diversas. Pero en

el

estudio de las relaciones, o

que mas importa es la concepcin,


que es lo que las diferencia i lo que caracteriza sus varias especies. A esto, pues, atenderemos principalmente, i no miraremos el asenso, cuando las acompaa, sino como su sancin
cualidades relativas,

lo

realizacin.

APNDICE

II

OBSERVACIONES SOBRE EL USO VULGAR O TRPICO

DE CIERTAS PALABRAS.
Hai una diferencia esencial entre sentir
es experimentar sensaciones;

a aquellas afecciones del

alma que son

diata de las impresiones

mento de percepcin,

percibir. Sentir

nombre que creo debe

orgnicas.

la

La

limitarse

consecuencia inme-

sensacin es

un

ele-

n de toda percepcin, sino de la sola


percepcin sensitiva. Puede dar, como cualquiera otro estado
o modo del alma, un objeto, pero n un elemento, a las peri

cepciones de la conciencia.

tomamos las palabras sentir


mucho menos extenso que el de

As, pues,
significado
lista,

para quien

la

sensacin en un

la escuela

sensua-

sensacin es percepcin, es juicio, es ra-

en suma, en todas
las afecciones, en todas las operaciones del alma, nada mas
que la sensacin trasformada; sistema que se reduce en reali-

ciocinio, es deseo, volicin, etc.;

dad a variar

el significado

de

la

que

ve,

palabra, aplicndola a todos

TRATADO DE FILOSOFA

60

los estados

a todos los actos del alma, de que tenemos con-

ciencia.

Pero el uso comn de nuestra lengua suele dar tambin al


verbo sentir una significacin diferente de aquella en que lie
creido que psicolgicamente debemos fijarlo. Aplicrnoslo

nudo, en

el

modo

lijeras del oido

ordinario de hablar,

ame-

a ciertas percepciones

como cuando uno dice que siento


un temblor de tierra. Solemos tam-

del tacto,

pasos, o que ha sentido

bin designar con

las

percepciones

sensitivas

internas

modos complejos que hemos denominado sentimientos, emociones, pasiones. En estos significados se siente hambre, sed, sueo, cansancio; se siente la muerte de una persona
aquellos

querida; se siente simpata con los


siente horror, aversin, tristeza,

padecimientos ajenos; se

alegra: frases todas psicol-

jicamente inexactas. Esta multitud de significados del verbo


sentir fue sin duda lo que condujo a imajinar que todos los

alma no eran mas que la sensacin transformada.


Sensible es aun mas vario en sus acepciones vulgares.

actos del

Aplicado a las causas corpreas remotas significa lo que puede


producir impresiones orgnicas bastante fuertes para orijinar
sensaciones. As

sucede cuando decimos que un cuerpo da

calor sensible, o que el calor de

no

lo es.

una pequea porcin de

As calificamos de sensible la cutis,

el cabello, tas

aire

de insensibles

uas. Solemos tambin designar con esta pala-

bra la facultad de experimentar sensaciones, como cuando de-

cimos que

los

animales son sensibles,

que no

lo

parecen las

plantas. Finalmente, expresamos con ella la susceptibilidad de

emociones delicadas
lificacin

vivas,

en este significado damos

la ca-

negamos a

otras.

de sensibles a ciertas personas

la

Sensibilidad admite asimismo variedad de significaciones,


correspondiendo a la segunda, tercera o cuarta de las que acabo

de indicar. En la segunda de ellas concedemos sensibilidad a la


cutis, en la tercera a los animales, en la cuarta a las personas
que se apasionan vivamente, por causas que jen otros individuos produciran apenas emociones lijeras.
Estoi mui distante de pretender que se destierren del lenguaje las acepciones vulgares

que dejo sealadas. Deseara

solo

PERCEPCIONES SENSITIVAS INTERNAS

que se notase su inexactitud psicolgica,


a mirarlas como meros tropos.

Gl

que nos limitsemos

Sentido debera significar la mera susceptibilidad que tiene


el alma de ser afectada por modificaciones orgnicas. Sentido
en esta acepcin psicolgica denotara, pues, meramente alguna
de las especies de sensibilidad en que el alma es afectada desde
luego por cierta especie de modificaciones orgnicas, prescindindose de la referencia objetiva. Pero no es as. Se da um-

versalmente a la palabra

sentido

un

significado

diverso,

denotando con ello una facultad perceptiva, mediante la cual


referimos a ciertas causas prximas o remotas las sensaciones

que nacen de las modificaciones orgnicas. Tal es el significado envuelto en las frases sentido de la vista, sentido del
oido, sentido de esfuerzo, etc. Pero es necesario notar el diferente valor de estas frases: vista, oido, olfato, gusto
llevan envuelta la idea de
zo,

hambre, sed,

sen ido; lo

fatiga, etc.,

tacto

que no sucede en esfuer-

que solo significan

las

impre-

siones orgnicas, objetos de la facultad perceptiva.

Por una extensin de

este

mismo uso

trpico se llama sen-

tido ntimo la conciencia. Pero al admitir semejante signifi-

cacin no debemos olvidar la esencial diferencia que separa los


actos de la conciencia de los actos que pertenecen a los sentidos

externos e internos.

La conciencia intuye, contempla inmediata i directamente


su objeto; los sentidos simbolizan, por medio de las sensaciones que intuimos } causas remotas, frecuentemente desconocidas.

J^OSCCCOCCOwCC

CAPITULO V
De

las percepciones relativas.

Percepcin de una relacin. Trminos de la relacin i trminos relaRelaciones homologas i antlogas. Cualidades absolutas i
tivos.
cualidades relativas. Lo absoluto i lo relativo son caracteres variaToda relacin es inherente a los objetos comparados. Actibles.
vidad en la concepcin de las relaciones. Concepcin i percepcin
de una relacin. La concepcin de una relacin solo tiene lugar
entre los modos del alma. Relacin del alma con su propio ser.
No es posible concebir relacin alguna entre las cualidades corprConcepcin de relacin de otras relacioeas i los modos del alma.
Hai, pues, relaciones primarias i secundarias.
nes.
Cualidades
simples i compuestas. Cules son las relaciones elementales.

Cuando

se juntan

dos ideas, sucede a

en

el

entendimiento dos percepciones o

menudo que de

la coexistencia

de stas

nace espontneamente una tercera afeccin espiritual que se


diferencia de cada una de ellas i del mero agregado de ambas.

Supongamos que coexisten en el entendimiento las percepciones de una azucena i de la nieve. De la yuxtaposicin menas, de los dos colores en el entendimiento, que
que se llama comparacin, nace la percepcin de la
semejanza entre los dos colores, i no es posible que nadie

tal,

digmoslo

es lo

confunda esta tercera percepcin con la percepcin del color de


la azucena, ni con la percepcin del color de la nieve, ni con
la percepcin del mero agregado de ambos colores. Percibimos
entonces una

relacin especial,

la

relacin de

semejanza

entre los colores de los dos objetos.

De

la

misma manera,

percepcin del fuego

coexistiendo en el entendimiento la

la del calor

que se produce en mi mano

DE LAS PERCEPCIONES RELATIVAS

63

aproximo a l, nace la percepcin de una relacin


que llamamos de causa i efecto, o de causalidad, la
cual no es posible concebir ni en el fuego, ni en el calor producido en la mano, separadamente considerados.
De un modo anlogo nacen las percepciones de otras muchas
cuando

la

especial

especies de relaciones,

como

la de la contigidad

de la casa

que habito i la casa vecina, la de la sucesin del trueno al relmpago, etc.


Se llaman trminos de a relacin los objetos entre los
cuales la percibimos, i trminos relativos los que les atribuimos en virtud de una relacin, como semejante, causa, efecto, anterior o posterior, contiguo o distante, etc.
Pero es de notar que si muchas veces estos trminos relativos son uno mismo respecto de los objetos comparados, como
sucede en las relaciones de semejanza i contigidad (pues si B
es semejante o contiguo a C, C es por el mismo hecho semejante o contiguo a B) sucede otras

muchas veces

lo contrario,

que damos a uno de los objetos comparados es do


una significacin no solo diferente sino contraria a la del atributo que damos al otro, como sucede en la relacin de causa i
efecto; pues si concebimos que el fuego es causa del calor,
concebimos por el mismo hecho que el calor es efecto del fuego; i si concebimos que el otoo es anterior al invierno, concebimos por el mismo hecho que el invierno es posterior al
otoo. Bajo este punto de vista podemos llamar relaciones
homologas aquellas en que aplicamos a los trminos atributos
de un mismo significado, como la semejanza i la contigidad,
i relaciones ant logas aquellas en que los atributos son de sigi

el atributo

nificado contrario,

como

de causalidad

la

Jeneralmente se dividen las cualidades,


las percepciones e ideas,

la
i

de sucesin.
por consiguiente

las palabras de que nos servimos

i relativas, llamando relativas


que envuelven relaciones, i absolutas las otras. Cualidad
relativa i relacin son una misma cosa.
La percepcin de una cualidad absoluta supone que referimos una modificacin del alma a el alma, si la percepcin es
intuitiva; de lo que parece seguirse que aun las cualidades que

para significarlas, en absolutas


las

TRATADO DE FILOSOFA

64

llamamos absolutas son en

rio^or

relativas.

Para distinguir,

pues, las cualidades absolutas de las relativas, debemos prescindir de estas relaciones invariables

como elementos
I lo mismo debe

necesarias,

que entran

constitutivos en todas las cualidades posibles.

decirse de tocias las cualidades

que por su

naturaleza especial envuelven otras.

Adems, si juzgo que un jazmn


mente le comparo con otra flor u

porque mentalque damos el


mismo ttulo, i porque encontramos semejanza entre las unas
est toda entera en el atributo
i las otras. Pero esta relacin
que damos a la nueva flor, i no puedo menos de concebirla i
afirmarla por el hecho de percibir su blancura.
Otra cosa es cuando reconocemos en una persona la cualidad de hijo o padre, o en una cosa cualquiera la cualidad de
causa o efecto, porque estas palabras no incluyen en s mismas el trmino a que se refiere la cualidad que expresan. Toda
relacin supone dos trminos, uno a que se atribuye la cualidad relativa, i otro a que esta cualidad se refiere. Si decimos,
por ejemplo, que Abel fu hijo, suponemos necesariamente
que lo fu de alguien, i no completamos la idea de la relacin
sino aadiendo de

Adn:

es blanco es

otras flores a

sin esto la palabra hijo

dera la relacin toda entera;

esto

es

lo

no compren-

que caracteriza

las

palabras que son verdaderamente relativas.

La palabra descendiente es por s verdaderamente relacomo hijo o padre i nos obliga a pensar en un ascen-

tiva,

diente o ascendientes de quienes desciende la persona o


personas a que se atribuye aquel ttulo; pero desde que esta
persona o personas entran en

el

atributo para completar la

relacin, deja de ser relativa la palabra. As sucede en la pala-

bra Heraclidas, que significa descendientes de Hrcules.


Sin embargo, cuando se designan las relaciones en jeneral,
prescindiendo de los trminos entre los cuales las concebimos,

solemos expresarlas por medio ele sustantivos abstractos, como


semejanza, diferencia, contigidad, causa, efecto, etc.; los
cuales, por consiguiente,

conservan siempre su naturaleza de

palabras relativas, sea que les acompaen o n los respectivos

trminos,

como sucede cuando decimos:

la

semejanza

es

una

DE LAS PERCEPCIONES RELATIVAS

65

relacin indefinible; la atraccin es la causa de la cada de


los graves; todo

es el efecto de

fenmeno supone una causa; la sensacin


del organismo en el alma.

una accin

Lo absoluto i lo relativo son, pues, caracteres variables que


dependen no solo de nuestro modo de concebir las cosas, sino
de los signos con que las representamos en el lenguaje.
La relacin no pertenece a ninguno de los objetos que se
comparan considerados en s mismos, ni consiste en la agregacin de las cualidades que se comparan. Ella pertenece de tal
modo a los objetos comparados, que no es posible concebirla
en todo ni en parte, si el alma no los ve, por decirlo as, el uno

No

pudiramos, por ejemplo, concebir total


semejanza entre el color de la azucena i el
de la nieve, si no percibisemos o recordsemos a un tiempo
ambos colores; ni la sucesin entre el relmpago i el trueno,
si la memoria del relmpago i la percepcin o la memoria del
trueno no existiesen a un mismo tiempo en el alma. Experimentando simultneamente en estos casos las percepciones, acal lado del otro.

ni parcialmente la

tuales o renovadas de las dos cosas

que se comparan, percibimos

entre ellas las relaciones particulares que significamos diciendo

que son semejantes, o que una es antes i otra despus.


Entindese ordinariamente por comparacin cierto conato
voluntario con que atendemos a dos o mas objetos a un tiempo
para percibir sus relaciones. Aqu prescindiremos de esta intervencin de la voluntad. Sucede a menudo que las relaciones se
conciben, se enjendran en nuestro espritu, i son percibidas
por

mas

l,

a consecuencia de la simultaneidad fortuita de dos o

afecciones

nuestro,

En

mentales sin

el

menor designio

ni esfuerzo

a nuestro pesar muchas veces.

percepcin de una relacin

alma es esencialmente
activa: saca de las percepciones comparadas lo que no existe
separadamente en ninguna de ellas, i por eso he dicho que el
alma en este acto concibe, enjenclra. Pero concebir i percibir
no es siempre exactamente una misma cosa, porque la percepcin supone la afirmacin interna dla relacin que se concibe.
Hai relaciones puramente imajinarias i relaciones que creemos
la

verdaderas

el

reales.

filosof/

TRATADO DE FILOSOFA

66

Concebimos relaciones ya entre las cualidades corpreas o


causas remotas de sensaciones, ya entre las impresiones orgnicas o causas prximas de sensaciones, ya entre los varios

dos o actos del alma, unos respecto de otros o del alma.

mo-

Pode-

mos, por ejemplo, concebir que dos colores o dos dolores, o


dos deseos se asemejan, o que un deseo es mas intenso que
otro, o que a una sensacin sucede un deseo, o que el alma es
como la sustancia o apoyo de las varias modificaciones que
experimenta, o con las cuales se identifica.

Es

que las relaciones entre las causas prximas o remono pueden concebirse directa,
sino representativamente. Si nos parece semejante el color de
un cuerpo al color de otro cuerpo, es porque nos parecen asemejarse las sensaciones visuales excitadas por ambos. Si nos
parece que dos o mas objetos tanjibles se nos presentan en
cierto orden sucesivo, es porque se excitan en nosotros segn
este orden las sensaciones tctiles con que los percibimos. Cmo
juzga un enfermo que el dolor que siente hoi es mas intenso
que el dolor que sinti ayer? Porque compara una afeccin que
existe actualmente en el alma con otra afeccin que existi en
ella, i que la memoria le representa, i porque concibe entre los
dos aquella relacin particular que significamos diciendo que
una cosa es mas i otra es menos. En jeneral, no concebimos relacin alguna sino es entre los modos del alma. Solo hai una relacin particular que parece una excepcin de este aserto. Cuando
el alma percibe en s una modificacin cualquiera i la refiere a
s misma, no percibe una relacin entre dos modos suyos, sino
su propio ser o sustancia modificada de dos maneras particlaro

tas que afectan la sensibilidad,

'

culares.

De

las relaciones, pues,

preas

que existen entre

las cualidades cor-

entre las afecciones orgnicas no tenemos, ni

podemos

tener conocimiento alguno directo, porque no percibimos las

cualidades corpreas ni las afecciones orgnicas

como son en

s,

sino en cuanto nuestras sensaciones las representan. Todo lo

que puede hacer nuestro entendimiento es representarse las


medio de aquellas que percibe directamente comparando unas sensaciones con otras.

relaciones materiales por

DE LAS PERCEPCIONES RELATIVAS

Como

07

todas las relaciones han sido concebidas orijinalmento

por la conciencia, las percepciones de la conciencia

son por

consiguiente de dos epecies: absolutas o relativas.

Podemos concebir

mo comparando

relaciones de relaciones. El juicio

el color

de la violeta con

el

de

la lila

que

me

for-

pare-

ce semejante al juicio que formo comparando el olor del clavel

con

el olor del clavo

colores

me

de especia: la relacin entre aquellos

parece semejante a la relacin entre estos olores;

concibo, en suma,

no puedo menos de concebir semejanza

entre dos semejanzas.

Podemos

del

mismo modo

concebir

semejanza entre dos relaciones de sucesin, o sucesin entre


dos relaciones de semejanza. Las relaciones son, pues, de diversos rdenes; unas primarias, que concebimos entre cualidades absolutas; i otras secundarias, que concebimos comparando una relacin con otra. A
Las cualidades tanto absolutas como relativas, son simples
o complejas. Si la percepcin es simple, la cualidad correspondiente nos lo parecer tambin,

por consiguiente lo ser para

nosotros, porque en nuestro entendimiento el ser de las cuali-

dades no puede ser otro que

el que las percepciones nos


muestran o nos representan o nos simbolizan en ellas. El olor
de la rosa, por ejemplo, es una cualidad absoluta simple. El
orden sucesivo entre una volicin i el movimiento de un miembro, es una cualidad relativa de la misma especie. Por el contrario, la cualidad que nos es conocida por dos o mas percepciones diferentes es compleja. El sabor del vino que probaron
los dos ascendientes paternos de Sancho Panza, i en que junto
con el sabor a vino hallaron sabor a hierro i a cordobn, era

sin

embargo para

estos

dos catadores una cualidad absoluta

simple, porque no perciban ellos en el vino tres sabores diferentes, sino

uno

en que por medio de percepciones relaencontraban semejanzas con otros sabores.

solo,

tivas subsiguientes

Mas, el colorido de una superficie pintada de varios matices,


cada uno de los cuales es objeto de una percepcin diferente,
es una cualidad absoluta compleja. Cualidad compleja es tambin, pero relativa, la extraposicion entre dos puntos tanjibles
i

contiguos, A, B; porque concebimos que

est fuera de

TRATADO DE FILOSOFA

68

de A, percibiendo que hacemos cierto esfuerzo para tocarlos

sucesivamente con un mismo punto de


cuerpo.

La percepcin de

la

la superficie

extraposicion entre

de nuestro

A B
i

se re-

suelve, pues, en tres percepciones diversas: la del orden suce-

sivo entre el tocamiento de

el

esfuerzo, la de este

mismo

i la del
orden sucesivo entre el esfuerzo i el tocamiento de B; esto es, en una percepcin absoluta, que es la
segunda de las que acabo de enumerar, i dos percepciones relativas, que son la primera i la tercera.

esfuerzo,

Cuando tratamos de explicarnos a nosotros mismos alguna


cosa o de darla a conocer a otros, contemplamos o hacemos
contemplar sus varias partes, i la resolvemos mentalmente en
los elementos de que se compone. Pero el entendimiento no
obra entonces sobre los objetos mismos, sino sobre las percepciones que tiene de ellos. Las cualidades simples, las cualida-

des a cuyo conocimiento

hemos llegado por percepciones sim-

no son, pues, susceptibles de definirse o explicarse, ni po-

ples,

demos indicarlas, sino indicando las respectivas percepciones.


No podemos representarnos el color blanco o negro sino como
causa de aquella sensacin particular de la vista que nos lo
ha dado a conocer; ni pudiramos darlo a conocer a otro, sino
ponindolo en situacin de experimentar lo que hemos experimentado nosotros o de recordar lo que ellos mismos han expela

rimentado.
gr., la

De

la

misma

suerte, las relaciones elementales, v.

de la semejanza de dos colores homojneos, o la de la

sucesin de estos dos sonidos,

reconocemos

a,

e,

sin

embargo de que

las

distinguimos perfectamente, son inexplicables e

Quin no distingue la relacin que expresamos


que
un color se parece a otro, de la que expresamos
diciendo
diciendo que un sonido se oy despus de otro? I con todo eso
es imposible definir o explicar qu es lo que constituye la se-

indefinibles.

mejanza o

(a)

za

la sucesin

de las cosas,

(a)

La explicacin que se da jeneralmcnto de lo que es la semejanparece errnea. Lo mismo digo do las tentativas que se han

me

hecho para explicar


tiones para

mas

la sucesin.

adelante.

Pero es preciso dejar estas dos cues-

DE LAS PERCEPCIONES RELATIVAS

69

segn hemos dicho, las unas son primaorden,


las otras secundarias o de orden
primer
rias o de
ulterior, esto es, relaciones de relaciones. Hemos visto asimis-

De

mo
i

las relaciones,

que unas son percibidas intuitivamente por la conciencia;


que percibimos intuitivamente

otras representadas por las

entre las sensaciones. Finalmente, las


ples

hemos

dividido en sim-

complejas. Resta otra diferencia de que ya

do, pero que

me

hemos

trata-

parece conveniente inculcar. Hai relaciones

homologas en virtud de las cuales damos a los objetos comparados una misma denominacin; i relaciones ant logas en
virtud de las cuales damos a los objetos comparados denominaciones de significado contrario. La relacin de semejanza,
por ejemplo, es homologa:
tiene forzosamente con A;

si
i

tiene semejanza con B,

la

decimos indiferentemente de cual-

quiera de los dos, que es semejante al otro, o decimos de


ambos, que son semejantes entre s. Pero la relacin de causalidad es antloga. Si A es causa de B, B es forzosamente
efecto de A; denominaciones de significado no solo diferente,
sino contrario.

Las relaciones elementales en que se resuelven, si no siemmas frecuentemente, las otras, son la de semejanza o
diferencia, la en que concebimos que dos cosas son iguales
o que una cosa es mas i otra menos, la de coexistencia i supre,

cesin, la de identidad o distincin,

la

de cualidad o sustan-

Las complejas (que consisten en diferentes combinaciones


de las elementales) son de innumerables i diverssimas es-

cia.

pecies.

seeeeees

CAPITULO VI
De

la semejanza

la diferencia.

Divisin del capitulo. Importancia do la relacin de semejanza.


Seccin i." I. La relacin puede ser primaria i secundaria. Percepcin de la semejanza i diferencia. Semejanza primaria. Semejanza completa. Semejanza mayor. Triple relacin de diferencia
anloga a la de semejanza. Toda relacin de semejanza es un juicio
comparativo. La semejanza i la diferencia equivalen a la distancia
o cercana de los objetos. II. Punto de vista parcial de los objetos.
La semejanza como la diferencia suelen expresarse con nombres
jenricos.
III. |La semejanza i la diferencia resuelven la reunin

de los objetos en clases. Seccin 2. a IV. La semejanza no es la


percepcin de lo que hai de comn en los objetos. As se comprueba en las cualidades simples. Las semejanzas complejas se resuelven en las de las cualidades simples. Seccin 3. a V. Importancia
de la relacin de semejanza en la formacin del lenguaje. Cualidades de los objetos: lo que son en s mismas. No se debe confundir
la cualidad de un objeto con el atributo o predicado.

Divdese este captulo en tres secciones. En la primera me


propongo analizar las varias relaciones a que damos el ttulo
de semejanzas o diferencias; en la segunda examinar la explicacin que jeneralmente se da de la semejanza; en la tercera
veremos la influencia que ha tenido esta relacin en la estructura del lenguaje.

Entre las relaciones elementales no hai ninguna de mas


importancia.

El entendimiento debe a

ella la coordinacin, el

inventario, por decirlo as, de todo lo que aprende


ella

no

sabe; sin

seria posible el lenguaje, ni otro sistema de signos.

La

relacin de semejanza es la que sirve de guia al filsofo para

traducir la variedad aparente de los fenmenos con la unifor-

DE LA SEMEJANZA

midad

real

que

las leyes

principalmente da luz

LA DIFERENCIA

71

de la naturaleza formulan. Lo que

hermosura

al estilo es la viveza

de las
semejanzas con que colora las ideas. Todo rueda sobre semejanzas en el pensamiento i en los signos del pensamiento.
i

Una relacin tan importante es un objeto esencial de estudio.


Es de toda necesidad comprenderla bien para internarnos en la
teora de los fenmenos intelectuales. Se me permitir, pues,
detenerme algn tiempo en

ella.

SECCIN PRIMERA,

Cuando concebimos que dos objetos se asemejan, la relacin


puede ser primaria o secundaria.
Sucede a menudo que dos percepciones que se ofrecen simultneamente al entendimiento, ya sean actuales o solamente
recordadas, hacen nacer otra tercera mas o menos viva, de la
semejanza que los objetos de las dos primeras nos parecen tener entre s; i dado caso que a esta tercera percepcin no
acompae el juicio de si la semejanza percibida es grande o
pequea, fuerte o dbil (para lo cual es evidente que debemos
comparar esta semejanza con otras, i concebir entre ellas una
relacin de distinta especie, que es la del mas i el menos), la
semejanza percibida es una relacin primaria.
Pero no podemos tener muchas de estas percepciones primarias de semejanza (sea que las experimentemos actualmente o

que solo
de mas
vivas,

que nazca la percepcin relativa


menos, que haya unas semejanzas comparativamente
otras dbiles. Entonces es claro que percibimos relalas recordemos) sin

ciones de relaciones.

Llegamos de

este

modo a

concebir la semejanza

como una
un

cualidad susceptible de infinitos grados, desde aquel en que


objeto nos parece

en que

la

una

repeticin exacta del otro, hasta aquel

semejanza nos parece desvanecerse del todo: a

los

TRATADO DE FILOSOFA

grados mas altos de semejanza damos


zas,

a los grados

mas

el

nombre de semejan
damos el nombre

bajos de semejanza

de diferencias. En este sentido las semejanzas i las diferencias


no son mas que grados diversos de la semejanza primaria, i
por consiguiente son relaciones de relaciones.

Es raro que comparando dos objetos, no encontremos alguna semejanza entre ellos. Dos caballos, por ejemplo, de los
cuales decimos que son diferentes, tienen sin embargo muellsima semejanza entre s; semejanza que suponemos i reconocemos, cuando damos al uno i al otro la denominacin comn
caballo. En qu consiste, pues, que los hallemos diferentes?
En que su semejanza nos parece inferior a la que los caballos
suelen tener comunmente entre s. Si fuese superior, aunque
no fuese todava completa, los llamaramos semejantes. Luego,
las

semejanzas

menos

altos de

las diferencias

son a menudo grados mas o

semejanza entre

ellos; relaciones secundarias;

relaciones de relaciones. Cuando decimos, pues, que dos caballos se asemejan, no queremos decir solamente que perci-

bimos semejanza entre ellos, sino que esta semejanza es de las


mas vivas que suele haber entre los objetos de la misma clase.
I cuando decimos que dos caballos se diferencian, tampoco
queremos decir que no haya ninguna semejanza entre ellos,
pues al contrario, es menester que tengan alguna para que
podamos considerarlos como pertenecientes a una misma clase
de seres i para que les demos en consecuencia un nombre comn. Lo que queremos decir es, que su semejanza nos parece
de las menos vivas que suelen presentrsenos entre los objetos
de una clase.
Parece que en esta escala intelectual de los grados de semejanza debiera haber un punto fijo en que cesasen las semejanzas i comenzasen las diferencias, de modo que en llegando la
relacin a cierto grado particular de fuerza tomase constantemente la primera denominacin, i no llegando a l, la segunda. As seria si en el juicio que hacemos del mas o menos de
la semejanza, nos refirisemos a toda la amplitud de la escala,

desde

el

trmino mximo de

ella,

en que un objeto es

peticin de otro, hasta el trmino

mnimo o

cero, en

fiel

que

rela

DE LA SEMEJANZA

LA DIFERENCIA

73

semejanza es una cantidad evanescente. Pero no es as. Refer monos en estos juicios a escalas parciales, quiero decir, a
partes mas o menos considerables de la escala total. Todas estas escalas parciales coinciden por el pice o trmino

mximo;

pero la situacin del trmino mnimo es sumamente variable;

consiguientemente lo es tambin la situacin de aquel trmino medio, que sirve de lmite entre las semejanzas a que damos
el nombre de tales i las semejanzas que solemos llamar dii

ferencias.

De aqu se sigue que segn varia la clase en que consideramos dos objetos, varia necesariamente el juicio que hacemos
de su semejanza. Un tigre i un cordero, si tendemos la vista
sobre la universalidad de las cosas animadas, nos parecern
semejantes;

si la

contraemos a

maremos probablemente

los

cuadrpedos mamferos,

diverso juicio.

Si

en

el

for-

primer caso

llamamos semejantes i en el segundo n, es porque en el


la semejanza nos parece viva, referida a una vasta
escala de semejanzas, i en el segundo nos parece dbil, referida
a una escala de mucho menor amplitud.
Expresamos tambin una relacin secundaria, cuando, bajo
el ttulo de semejanza, entendemos la semejanza completa,
aquel grado de semejanza en que un objeto nos parecera una
repeticin exacta del otro, o si se quiere, aquel grado en que
se asemejan dos representaciones mentales de un mismo objeto
invariable. En efecto, cuando juzgamos que un objeto se asemeja completamente a otro, implcitamente comparamos esta
semejanza con otras menores. Sin esta comparacin implcita
percibiramos semejanza, pero n semejanza completa.
Damos, pues, a la palabra semejanza tres sentidos diversos:
el de semejanza primaria, en el cual no entra para nada la relacin de mas i menos; el de semejanza completa, i el de
semejanza mayor que la semejanza media de la clase.
La palabra diferencia significa tambin tres relaciones diversas: no-semejanza, que es la diferencia primaria; un grado
de semejanza inferior al de la semejanza completa, i un grado
de semejanza inferior al de la semejanza media de la clase en
los

primero

que se consideran

los objetos.

TRATADO DE FILOSOFA

74

Parece que no debiera haber caso alguno en que percibise-

mos una

diferencia primaria. Qu<3 cosas podemos comparar


que bajo algn respecto no tengan semejanza entre s? Lo
blanco i lo negro se asemejan en cuanto colores; todas las sus-

tancias materiales en cuanto capaces de impresionar los rganos


sensibles;

todas las cosas

que existen o a que atribuimos

misma razn de existir.


Pero debi de pasar mucho tiempo antes que la intelijencia
se remontase a estas jeneralizaciones elevadas, que suponen
la percepcin de semejanzas dbilsimas o de poca importancia
para la vida ordinaria; i en esta larga poca muchas de las diuna

existencia ficticia, en esta

ferencias

que despus fueron relaciones de relaciones eran re-

laciones primarias.

Los mximos, medios i mnimos que dejo indicados no deben entenderse tan literalmente, como si la calificacin de las
semejanzas i diferencias fuese susceptible de una exactitud matemtica. Cuando decimos que dos objetos son semejantes o
diferentes en el sentido de que su semejanza es mayor o menor
que la media de aquella coleccin de objetos a que extendemos
la vista mental, ejecutamos dos comparaciones, cada una de
las cuales produce una percepcin relativa diversa. La comparacin de un objeto con el otro nos da la percepcin de la semejanza que hai entre ellos; i la comparacin de esta semejanza con aquellas que suele haber entre cualesquiera objetos de
la coleccin, nos la hace concebir grande o pequea; que es el
concepto que mas ordinariamente declaramos con las palabras
semejanza o diferencia.
En esta segunda comparacin no se presenta distintamente
al

entendimiento un trmino medio; pero

de las semejanzas percibidas en

la clase

el

recuerdo confuso

produce prximamente

mismo efecto: a la manera que cuando juzgamos que un


hombre es de grande estatura, no lo comparamos precisamente
con una estatura humana media: la memoria confusa de las
estaturas humanas que estamos acostumbrados a ver es lo que
el

sujiere este juicio.

el

La doble comparacin mencionada es necesaria para explicar


vario ttulo de semejanza o diferencia que damos a una rea

DE LA SEMEJANZA

LA DIFERENCIA

75

cion invariable, cual es la semejanza entre dos objetos que so

mantienen en un mismo ser i en unas mismas cualidades, i


que considerados en una clase nos parecen asemejarse, mientras que en otras los calificamos do diferentes. De esta doblo
comparacin proviene tambin el decirse, no solo vulgarmente
sino en el lenguaje filosfico, que dos objetos, dos hombres,
por ejemplo, o dos rboles, no tienen semejanza alguna: expresin en que se prescinde siempre de la semejanza mnima
de

la clase.

Percibiendo en las cosas mayor o menor semejanza, las ve-

mos como
rosa

el

acercarse o alejarse entre

de

que entre

la nieve

el

s.

hallamos, por decirlo

color de la nieve

el

de

Entre
as,

la

el color

mayor

azucena;

de la

distancia

entre dos

sensaciones que pertenecen a diversos sentidos, la distancia nos

parece todava

mas grande. La

cercana

la distancia se pre-

alma como smbolos de la mayor o


menor semejanza entre las cosas, o de lo que llamamos ordi-

sentan naturalmente a

el

nariamente semejanza o diferencia. Nada mas comn en


el lenguaje, que representar estas relaciones con metforas
sacadas de la situacin recproca de los cuerpos en
pacio,

el

es-

(a)

Una misma

relacin se llama, segn

hemos

visto,

semejanza

o diferencia, segn los varios aspectos en que la miramos.


Esto es cabalmente lo mismo que sucede con la relacin do
cercana o distancia.

En

senta a la imajinacion,
tierra al sol,

por

el

la
la

grande escena que

el

universo pre-

luna est cercana a la tierra

contrario

miramos

estos globos

la

como

lengua griega, donde las semejanzas i dipalabras que en su orjen haban


significado o que todava significaban la cercana i la distancia, en
latin similis viene de simul, raiz tambin de simulare i simulacrum.
De estos orjenes latinos saaron los castellanos semejar, como los
franceses sembler i resembler. De sembler, retrocediendo a la acepcin primitiva, se form asembler, juntar. Diferir es llevar a diversas partes, como asemejarse es juntarse. Tan grande es la analoja
que el comn de los hombres cree percibir entre la semejanza i la
(a)

Prescindiendo de

la

ferencias se indicaban a

menudo con

cercana, la diferencia

la distancia.

TRATADO DE FILOSOFA

76

enormemente distantes uno de otro, cuando pensamos en las


distancias que solemos medir i calcular para los usos de la
vida comn. Si estrechamos la perspectiva ideal limitndola a
nuestro globo, juzgaremos que el Per dista mucho de Espaa;
i si la circunscribimos a una provincia, una distancia de pocas
leguas nos parecer considerable.

Reduciendo mas

mas

la

podemos hallar relacin de distancia entre dos barrios de una misma ciudad, entre dos aposentos de una misma
casa o entre dos muebles de un mismo aposento.
Acaso se imajinar que el dar a dos objetos invariables el
ttulo, ya de semejantes, ya de diferentes, consiste en que los
miramos, por decirlo as, de diversos lados, i en que la comparacin recae sobre cualidades diversas. Dos objetos de un
perspectiva

mismo

color se nos presentan bajo

diversas formas tanjibles;

atendiendo a los colores, percibimos semejanza,


las formas, diferencia.

Be asemejan bajo

el

atendiendo a

Pero cmo percibimos que los objetos

primer aspecto? Si atendiendo

al color

apellidamos semejantes dos objetos que tenemos delante, es

porque juzgamos que esta semejanza es mayor que la que ordinariamente suele haber en los colores de los objetos de la
misma clase: si bajo el mismo punto de vista formsemos un
juicio contrario, los apellidaramos diferentes. I

mos que

cmo

percibi-

en la forma tanjible?
Comparando el grado de semejanza que primariamente percibimos entre sus formas con los grados de semejanza que suelen presentrsenos entre las formas de los objetos de la misma
clase, i percibiendo que estos ltimos grados son ordinariamente mas altos: si bajo el mismo punto de vista formsemos
un juicio contrario, las formas de los dos objetos nos pareceran asemejarse. Cuando hallamos, pues, semejanza entre dos
objetos atendiendo al color, i diferencia atendiendo a la forma
tanjible, hacemos dos juicios diversos, en cada uno de los cuales percibimos una relacin secundaria, comparando el grado
los dos objetos se diferencian

de semejanza con un trmino medio.

Lo que hemos dicho hasta ahora conviene especialmente

al

caso en que la relacin suele expresarse diciendo, por ejemplo,

que

los objetos

comparados son semejantes o diferentes; nos

DE LA SEMEJANZA

77

LA DIFEHENCIA

valemos entonces de nombres o frases que significan


mente la relacin de semejanza o diferencia.

explcita-

II

Pero sucede a menudo que


indicar esta relacin es

el

signo de que nos valemos para

un nombre o

frase jenrica; v. gr.,

hombre, guila, rbol fructfero, rbol copado, animal


cubierto de escamas, etc. Decir que un objeto es una guila,
es decir que tiene con los objetos llamados guilas tanta
semejanza como la que estas aves tienen constantemente entre
s;

esto es,

menos

que tiene con

es igual a la

las guilas

mnima de

una semejanza que por

lo

la clase.

Los seres comprendidos bajo una denominacin comn, bajo

un nombre o
liares;

frase jenrica, tienen cada

dierto color,

uno cualidades pecu-

forma, tamao; cierto grado de solidez,

dureza, aspereza, elasticidad; cierto olor, sabor, sonido, etc.

Cada una de

estas cualidades es susceptible de

nes dentro de una

misma

muchas variacioen un mismo

clase de seres; a veces

mucho cada cualidad en distintos


que un mismo rbol nos la presenta en una larga
serie de estados sucesivos, desde el de la semilla i el jrmen
hasta el de la edad adulta en que el individuo ha desarrollado
una forma corpulenta, compuesta de raices, tronco, ramas, flores i frutos, o por mejor decir, hasta que se marchita i muere.
individuo. As no solo vara

rboles, sino

Cada cualidad es por consiguiente un


de un

tipo variable; variable

individuo a otro; susceptible, acaso, de variaciones suce-

sivas en

un mismo

individuo. El tipo del rbol se

compone de

todos estos tipos particulares en que el rbol toma varias

for-

mas, varias dimensiones, varios colores, varias cualidades,


dentro de cierto lmite; es decir, conservando siempre en cada
una de ellas la semejanza mnima de la clase.
Cuando digo, pues, que un objeto es una encina, quiero
decir que, comparndolo con el tipo complejo de los objetos
que llamo encinas, encuentro que cada una de las cualidades
est

comprendida dentro de

la

amplitud de variaciones que en

TRATADO DE FILOSOFA

78

he observado; encuentro, en suma, que el nuevo


objeto tiene con las encinas tanta semejanza como la que las
encinas que he observado tienen constantemente entre s. La
semejanza en estos casos es una relacin secundaria: comparo
un objeto con cierta clase de objetos; i no solo hallo semejanza
entre aquel i stos, sino que refiriendo esta semejanza a cierta
las encinas

menos, a la mnima de la clase; i


que damos a entender diciendo que el objeto es una

escala, la hallo igual, por lo

esto es lo

encina.

Suceder muchas veces que vacilemos en este juicio. El que


ve por la primera vez una anguila, no la llama probablemente
pez, sino sierpe.

memoria

En

el tipo

le presenta,

variable de la forma del pez que la

no cabe todava

la

forma particular de

la

anguila. Pero encontrando despus, que bajo todos los otros


respectos el nuevo objeto entra en el tipo complejo de los peces,
al

paso que bajo muchos de ellos no entra en

de

las sierpes,

muda de juicio,

le

el tipo

complejo

llama pez; aadiendo desde

entonces al tipo de la forma de los peces una modificacin

nueva. As, por medio de las observaciones que hacemos en


curso de nuestra vida, vamos determinando con

mas

todo

el

mas

precisin los lmites de cada clase, esto es, la amplitud de

las modificaciones

de que es susceptible cada una de las cuali-

dades de los seres que comprendemos en ella.


Si despus de la comparacin nos parece que

el tipo

de la

no es aplicable al objeto, decimos que no es, por ejemplo,


una encina, un pez, un metal. La negacin expresa entonces
diferencia; i la diferencia es un grado de semejanza inferior al
do la mnima de la clase.
clase

III

Bajo otro aspecto puede presentrsenos todava la relacin


de semejanza.

Cuando comparamos un objeto con una clase de objetos,


podemos hallar cierta semejanza entre aquel i stos bajo el
punto de vista de una cualidad particular, v. gr. la forma; sin

DE LA SEMEJANZA

que por eso debamos darle

el

LA DIFEHENCIA

nombre de

la clase,

79

porque para

esto se necesitara la conformidad del objeto con alguno de los


tipos variables de la clase, bajo el

punto de vista de todas

las

cualidades que los objetos comprendidos en ella presentan.

Recurrimos entonces a las palabras que significan explcitamente la relacin de semejanza, combinndolas con el nombre de la clase. Decimos, por ejemplo, que la anguila es como
una sierpe. La semejanza se refiere entonces, implcitamente,
a una cualidad particular, la forma; pero la semejanza de la
forma no nos autoriza por s sola para dar a la anguila el nombre de sierpe, a no ser en un sentido metafrico. I si la frase
es negativa, si decimos, v gr., que cierta fruta no se parece a
una pera, significaremos que no tiene con las peras (sobre todo
bajo el punto de vista de la cualidad particular a que atendemos, la forma i color, por ejemplo) el grado mnimo de semejanza que las peras tienen constantemente entre s.

SECCIN SEGUNDA.
IV
La

que suele darse de la relacin de semejanza me parece errnea. Segn ella, percibir semejanza entre dos objetos,
es percibir lo que tienen de comn entre s. Se supone que las
idea

dos afecciones espirituales, simples o complejas, que forman


las ideas de los dos objetos, A, B, son divisibles cada una en
dos partes, de las cuales la parte P o Q es exclusivamente propor ambas; siendo

la parte M es producida uniformemente


M B la afeccin total producida por A, M

producida por B.

ducida por

o B,

la afeccin total

Cuanto mayor

sea, pues,

comn M respecto de la propia P o Q, tanto mas semejantes nos parecern los objetos: si no tienen parte comn,
la parte

la diferencia entre ellos ser


pia, ser

completa

la

completa;

si

no tienen parte pro-

semejanza.

Pero de aqu se seguira forzosamente que entre dos cosas

TRATADO DE FILOSOFA

80

simples, que conocemos por medio de afecciones elementales,


no pudiramos encontrar otra semejanza que la mas cabal i
perfecta;

porque si
que nos

las tales cosas

las afecciones producidas

dan a conocer, se dividiesen cada cual


en dos partes, una comn i otra propia, dejaran ya de ser
simples. I quin negar que podemos percibir semejanza entre dos objetos de que tenemos percepciones simples, dos colores, por ejemplo, sin necesidad de que sea tan perfecta la
semejanza entre ellos que el uno se repita en el otro? El color
de la hoja del lamo se parece al color de la hoja del sauce:
ambas son verdes; i n por eso dejamos de percibir diferencia
entre el uno i el otro; de manera que hallndolos a un tiempo
semejantes o diferentes, no podemos con todo resolverlos en
por ellas

las

dos partes, de las cuales una sea comn

otra propia.

Sean dos colores, A, F, i supongamos que A pasa a F por


una serie de medias tintas, B, C, D, E. Aunque el pintor,
mezclando en varias proporciones los colores A, F, pueda
sacar las medias tintas B, C, D, E, n por eso dejarn de ser
simplsimas las sensaciones que las representan; i nadie seguramente imajinar que porque se haga salir un color medio G
mezclando cierta cantidad de A i cierta cantidad de F, en la
percepcin de aquel color medio se presente a la conciencia una
sensacin compleja, compuesta de la sensacin A i la sensacin F. La sensacin del color violado, segn la percibe la
conciencia, no es menos simple que la de los colores azul o
rojo, mezclando los cuales podemos sacar el primero. Si percibimos, pues, que en esa serie de colores hai semejanza entre
Ai B, no es ni porque las sensaciones producidas por estos
dos colores sean exactas repeticiones una de otra, pues suponemos que hai cierta diferencia entre ellos, ni porque los tales
colores consten de un elemento comn i otro peculiar, separadamente perceptibles, supuesto que nos es imposible resolver
la sensacin producida por cada color en sensaciones diversas.
Yo veo la mayor evidencia en las tres proposiciones siguiena
la sensacin que nos representa cualquiera de los
tes: 1.
varios matices o degradaciones de un color, desde el grado de
su mayor pureza hasta aquel en que se confunde con otro, es

DE LA SEMEJANZA

tan simple

como

la sensacin

de los matices extremos.

2.

LA DIFERENCIA

81

que nos representa cualquiera


cualidad que el enten-

En una

dimiento conoce por medio de cualquiera afeccin espiritual

no podemos

simple,

percibir cualidades

diversas.

3.

Las

relaciones de semejanza que percibimos entre las cualidades

simples que no se asemejan completamente, no alteran la


simplicidad de las afecciones espirituales por medio de las cuales

conocamos aquellas cualidades antes de compararlas. El


humano carece de la facultad de descomponer

entendimiento

sus afecciones simples.

Pasemos a las semejanzas complejas. Supongamos dos obcada uno de los cuales es conocido por afecciones del
alma de varias especies, i consta, por tanto, de cualidades diversas, que llamaremos en el uno de ellos A, B, C, D, i en el
otro a, o, c, d; de manera que A i a sean cualidades de una

jetos,

misma

especie,

precedente,

lo

de otra especie diversa de la

b cualidades

mismo Ce, D

d.

La semejanza completa de

dichos objetos se resuelve en las semejanzas simples entre


a, entre

b,

entre

c,

entre

d.

este

modo

la se-

mejanza de dos rboles puede componerse de gran nmero de


semejanzas parciales: el tronco de ambos, por ejemplo, es cilindrico, los ramos tendidos, la forma piramidal, las hoja3
aovadas,
etc.

el

color de stas verde oscuro, el de la corteza pardo,

Muchas de

estas semejanzas parciales son tambin

com-

forma piramidal, por ejemplo, consta de base, pice,


i con la base; i llevada la
descomposicin a su ltimo trmino, los rboles podrn asemejarse a un tiempo en todos o en la mayor parte de los elementos que nuestras sensaciones nos representan en ellos. La
viveza de la semejanza compleja es proporcionada al nmero,
importancia i viveza de las semejanzas elementales.
Ahora bien, al mismo tiempo que hallamos gran semejanza,
o por mejor decir, gran nmero de semejanzas, entre dos objetos complejos, sucede a menudo que no percibimos cosa alguna que sea rigorosamente comn a los dos. Dos objetos so
asemejan en la forma i color, i sin embargo la forma del uno
est mui lejos de ser la repeticin exacta de la forma del otro, i
plejas: la

lados, ngulos de los lados entre s

FILOSOF/

TRATADO DE FILOSOFA

82

sus colores respectivos se acercan, sin que dejemos por eso de


distinguirlos. Si
i

llevamos

el

comparamos

estos dos objetos parte por parte,

paralelo hasta los ltimos elementos perceptibles,

acaso no hallaremos que la naturaleza haya vaciado dos de

un mismo molde.
La semejanza de los objetos simples, es simple, por consiguiente indefinible. La semejanza de los objetos complejos es

stos en

compleja i se resuelve en relaciones simples de semejanza de


que podemos servirnos para definir o explicar la semejanza
compleja.

Los que consideran los objetos semejantes como compuestos


de dos porciones, una comn a todos ellos, i otra n, me parece que no suponen en el universo mas que semejanzas i
diferencias completas, desconociendo las degradaciones sucesi-

medias tintas de que es susceptible una cualidad simple sin dejar jams de serlo, i por medio de las cuales va alejndose, por decirlo as, progresivamente de s misma.
vas,

las

SECCIN TERCERA.

La

percepcin de la semejanza es lo que ha dado motivo a

las denominaciones jenerales con


i

que designamos

los objetos,

por medio de las cuales han quedado distribuidos en colec-

ciones mentales, que llamamos clases, jneros

solo manifiesta el gran papel que la semejanza

ha debido hacer

en

la

especies. Esto

formacin del lenguaje. Siendo imposible dar un nom-

bre propio a cada uno de los objetos que conocemos, se recurri instintivamente

jenerales, o sea

uno, segn las

^al

arbitrio de imponerles

denominaciones

nombres comunes o apelativos, que todo es


semejanzas que fuimos observando en ellos.

En

virtud de las semejanzas

los

unos blancos,

mas simples

los otros verdes,

estos dulces, aquellos

obvias, se llamaron

rojos, amarillos, azules;

amargos; cuales speros, cuales

lisos,

DE LA SEMEJANZA

etc.;

tas,

LA DIFEItENCIA

83

en virtud de semejanzas mas complejas o mas recndiles dimos los nombres de cuerpos, espritus, animales,
i

plantas, piedras, minerales, hombres, perros, caballos,

ti-

gres, soldados, pastores, mercaderes, viejos,

mozos, nios,
etc. La semejanza de las relaciones dio motivo al establecimiento de otras clases con otros nombres, como semejante,
diferente, anterior, posterior, causa, efecto, grande, pequeo, alto, bajo, etc. Por medio de estos nombres comunes
quedaron distribuidos en clases todos los objetos de que pudimos tener conocimiento, i aun todos aquellos que pudo representarnos la fantasa; i un mismo objeto recibi varios nombres
i perteneci por consiguiente a varias clases, segn las semejanzas que presentaba, ya con unos, ya con otros objetos. El
objeto, por ejemplo, que tengo a la vista, pertenece a las clases
ente, cuerpo, vejetal, rbol, verde, hojoso, alto, copado;
i es carecterizado en el lenguaje por stos i otros varios nombres.

Tal i cual son sinnimos de semejante; i cualidad signific


en su or jen lo mismo que semejante, (a) Preguntar qu cualidades tiene un objeto, es lo mismo que preguntar qu semejanzas tiene con los objetos que ya conocemos.
No quiero decir que las cualidades, consideradas como causas

El uso de las lenguas, manifestando la verdadera significacin


nos lleva a veces al orjen de las ideas. Observemos
el uso de estas dos palabras tal i cual.
Hablando de un levita se dice en el libro de Los Jueces (traduccin
de Scio): Tom un cuchillo, i dividiendo el cadver de su mujer en
doce trozos, envilos a todos los trminos de Israel; i cuando esto
vieron, cada uno exclam diciendo: Jams se ha visto una cosa tal
en Israel. Quin no percibe que tal vale aqu lo mismo que sememejante? Pudiramos variar la exclamacin diciendo: H aqu un
suceso cual no se ha visto jams en Israel; cual significarla lo mismo que tal, i por consiguiente lo mismo que semejante. En la lengua
primitiva hubo una sola forma para los dos jiros, i en el secundo so
habra dicho: li aqu un suceso tal que no se ha visto jams en Israel. La identidad de significado do las palabras que los gramticos
(a)

de

las palabras,

denominan demostrativas con las que se llaman relativas,


hecho filoljico indudable, i no menos importante en la teora
tendimiento que en la do las lenguas.

es

un

del en-

TRATADO DE FILOSOFA

84

objetos de nuestras percepciones, dejen de ser algo

absoluto

mismas, i prescindiendo de toda comparacin de unos


objetos con otros. El olor i el color de una rosa, aquello quo
la hace obrar de un modo particular en el olfato i la vista, no
dejaran de existir en ella, aun cuando se redujese a ella sola
toda la naturaleza corprea. Si en esta suposicin pudiera
nuestra alma experimentar sensaciones i referirlas a la rosa,
es claro que ellas nos representaran los modos de ser de la
rosa desnudos de toda relacin con otros objetos. Pero restauremos el universo, i formemos el habla. Queremos indicar
las afecciones del alma que produce la percepcin de un objeto?
No podemos hacerlo, sino por medio de nombres comunes,
que corresponden a clases fundadas sobre la relacin de semejanza. Indicar los modos de obrar de un objeto en el alma, o
lo que llamamos sus modos de ser, sus cualidades, es, por
en

la naturaleza del

lenguaje, indicar otros objetos conocidos,

que obran de un modo semejante en el alma. De esta manera


las semejanzas pasaron a representar las cualidades, los mo*
dos de ser. Cualidad en castellano tiene siempre este segundo
significado; pero no faltan idiomas en que esta misma voz se
tome, segn los diferentes casos, ya en la primera, ya en la se-

gunda acepcin, (a)


Empleando, pues,

los

nombres comunes, indicamos

las

seme-

janzas del objeto a que los aplicamos, con otros objetos que

son ya conocidos;

por medio de estas semejanzas damos a

conocer las cualidades del primero. Mas, no por esto se crea

que todos

los

nombres comunes

todas las semejanzas de que

un objeto corresponden a otras tantas cualidades


Cuando digo que una flor es blanca i olorosa, expre-

es susceptible
distintas.

so dos cualidades distintas, de las cuales la primera es represen-

tada por una sensacin visual,

segunda por una sensacin


olfctil. Asimismo, cuando digo qne un objeto es duro i spero,
expreso dos cualidades distintas; porque aunque la dureza i la

(a)

En

el

castellanas

la

griego, por ejemplo, hopoites oquivale a las dos palabras

semejanza

cualidad.

DE LA 8EMEJANZA

LA DIFERENCIA

85

ambas representadas por series de sensaciones


como despus veremos, con sensaciones do
estas series son mui diferentes en su composicin i

aspereza sean
tctiles,

mezcladas,

esfuerzo,

Pero cuando digo que cierto cuerpo tiene color, i


que es de color rojo, i que es de color escarlata, aunque expreso diferentes semejanzas, pues una cosa es la semejanza
que tienen entre s los colores todos, i otra la que me hace llamar a algunos de ellos rojos, i otra la que me mueve a dar a
algunos de stos el nombre de la escarlata, no supongo, con
todo, en todas esas expresiones, aplicadas a cierto cuerpo en
un instante dado, mas que una idntica cualidad representada
por una idntica sensacin. Lo que en ese cuerpo particular
llamo simplemente color, es lo mismo que en ese cuerpo llamo
significado.

escarlata. Toda la diferencia est


i lo mismo que llamo
en que la primera semejanza da a conocer esa cualidad algo
vagamente i las otras dos de un modo bastante circunscrito,
rojo,

particularmente la tercera.

Llamemos

cualidades de los objetos las que percibimos

atributos o predicados los signos con que las representamos en


el lenguaje: es fcil

echar de ver que no hai entre las unas

los otros la correlacin o paralelismo que se han figurado

chos

Una denominacin

filsofos.

escarlata

elemental,

azul-celeste, puede

de

turqu

ellos tiene

bra azul,

significar

el

Imajinar, pues, que dos colores,

azul celeste, se asemejan porque cada uno

dos partes, una comn, significada por la pala-

otra peculiar, significada por la palabra turqu o

celeste, es confundir el entendimiento

lidades con los atributos;

motivo

como la de 7'ojouna percepcin

por consiguiente una cualidad en que no es posi-

ble percibir partes distintas.


el azul

compleja,

mu-

al falso

con

el

lenguaje, las cua-

esa confusin es lo que ha dado

concepto que jeneralmente se ha formado de la

relacin de semejanza.

Volveremos a esta
dades

los atributos,

falta

de correspondencia entre las cuali-

cuando tratemos de

la jeneralizacion.

CAPITULO
De

la relacin de igualdad

VII
i

mas

de

menos.

Esta relacin se combina con la de semejanza: es elemental e indefinible.


La relacin de mas i menos supone la de semejanza.
Clasificaciones de las ciencias, sin la relacin de mas i menos.
Formacin del lenguaje. El sustantivo i el adjetivo. En el mas i
menos se comprende a veces una relacin de relacin. Tanto i
cuanto expresan la relacin de igualdad. Ideas de cantidad i nmero. Toda determinacin cuantitativa expresa una relacin de
igualdad. Representacin de toda cantidad por medio de signos.
La denominacin numrica es una idea-signo. Carcter elemental
de la concepcin numrica. La idea de extensin es tambin cuantitativa.
Medidas de la extensin: son relaciones numricas i por
consiguiente de igualdad. Acepcin de la palabra medida. El
nmero como agregacin do individuos. Cantidades discretas i
cantidades continuas. La cantidad de materia es discreta. Hiptesis corpuscular o atomstica.
Las cantidades de extensin i de
peso son continuas. El peso es una medida ideal, diferente de la
que supone el sistema atomstico. La medida de la cantidad continua no se adapta a la duracin; solo tiene por medida una cantidad racional. Cantidad confusa o de intensidad i viveza. Medida
del calor.
Los grados de calor. Conclusin. Apndice sobre la
idea del infinito. La intuicin del infinito. La idea de una cosa

finita no supone la del infinito. El infinito, como Idea-signo,

es el

nico conocimiento que podemos alcanzar.

Comparando

cualidades, no

solo concebimos

semejanzas

ntre ellas, sino relaciones de otra especie en virtud de las


cuales A nos parece, por ejemplo, mas blanco que B, i B
menos blanco que A, o talvez A i B nos parecen igualmente

Ya hemos

que una relacin de esta especie so


combina frecuentemente con la de semejanza, formando una

blancos.

visto

DE LA RELACIN DE IGUALDAD

relacin de relacin: ahora

DE MAS

MENOS

vamos a considerarla en

87

misma.

Puede, pues, presentrsenos bajo tres formas diversas, do las


cuales la segunda es inversa de la primera,

comn de

lmite

las otras dos.

mas

relacin de igualdad o de

la tercera es el

Bajo cualquiera de ellas la

menos

es elemental e inde-

finible.

Pudiera creerse que si A nos parece mayor que B, es porque vemos en A la cantidad B i otra mas que llamamos C;
de lo que parece deducirse que la relacin de mas i menos
es en todos casos compleja, siendo uno de sus elementos la
relacin de igualdad. Pero la resolucin de la relacin A>B
en (B-f-C) >B, no nos hace avanzar un paso, porque en esta
segunda expresin subsiste sin descomposicin alguna la relacin expresada por el signo >. Fuera de esta razn, que
creo concluyente, hai muchos casos en que la resolucin do

en B + C es imposible o a lo menos oscura. Una lonjitud


puede aparecemos mayor que otra, aunque no percibamos la
igualdad de la segunda con cierta parte determinada de la
primera; i cuando juzgamos que un color es mas subido quo
otro, es imposible la resolucin del primero en dos porciones,

una de

La
otros

las cuales iguale al

relacin de

mas

segundo.

menos supone

la

de semejanza; en

trminos, la relacin de igualdad o desigualdad no

puede concebirse, sino comparando cualidades de una misma


en muchsimas coimajinar
el mas i menos.
sas en que no podemos concebir ni

especie: la semejanza, al contrario, existe

Encontramos, por ejemplo, multitud de grados en la blanen lo vivo de las ideas, en lo agudo
de los dolores; pero no podemos percibir mas o menos en lo
cura, en la fragancia,

recto, lo paralelo, lo

circular, lo triangular,

prismtico, lo cbico; a lo menos,

tomando

lo

cuadrado, lo

estas palabras en

matemtica. En jeneral, no podemos percibir el mas o menos en aquellas cualidades que se reducen
a la mera existencia de ciertas condiciones en los objetos com-

su significacin

parados. Por consiguiente, siempre que la semejanza mnima


de los objetos estriba en la mera existencia de condiciones

determinadas (que es

lo

que suele suceder en

las clasificado-

TRATADO DE FILOSOFA

88

<

nombre de esa clase aplicado a


en
una
cualidad en que no podemos
representa
l
objeto,
un
concebir mas o menos. Un objeto no es propiamente mas
hombre, ni mas rbol, ni mas piedra que otro. I eso mismo
nes botnicas

zooljicas) el

puede verificarse bajo ciertos respectos en todas las clases,


con cualesquiera nombres que se designen. No pudiera, por
ejemplo, decirse que el espacio es mas o menos extenso que
la materia, porque en esta comparacin prescindiramos del
desarrollo de la

extensin, que es lo que en ella puede ser

mayor

o menor,

solo

atenderamos a la existencia de una

condicin, es decir a la de haber o n en los objetos compar-

ados extraposicion de puntos.

Los nombres que significan clases fundadas sobre la mera


una condicin, se usan regularmente como sustantivos. Pero desde que, variando su significacin, admiten
mas o menos, toman el carcter de adjetivos. Hombre, por
ejemplo, es un ser dotado del conjunto de cualidades que son
caractersticas de la especie humana; poseer o n este conjunto de cualidades es una condicin invariable. Pero tambin
existencia de

podemos entender por hombre el varn dotado de valor i de


resolucin, en un grado sobresaliente, i entonces es claro que
ya no se trata de condiciones invariables sino de cualidades
susceptibles de mas i menos, i por eso podemos usar el nombre como un adjetivo, diciendo, v. gr., Pedro es mas hombre
que Juan.
Adjetivos hai tambin que significan condiciones invariables.

Una

menos

mas o menos finita que otra, ni mas o


mas o menos extensa, entendiendo por ex-

cosa no es

infinita, ni

tenso aquello en que podemos concebir extraposicion de partes, ni

mas

menos

material, entendiendo por materia todo

aquello que puede impresionar los sentidos, etc.

una cuaun cuerpo es mayor que otro, se entiende


en extensin o volumen. Cuando hablamos de mas o menos
hombres, rboles o piedras, nos referimos al nmero. Cuando
hablamos de un grande hombre o de un grande escritor, la

Cuando decimos,

sin contraernos expresamente a

lidad particular, que

cualidad a que nos contraemos es la fuerza moral, la elocuen-

DE LA RELACIN DE IGUALDAD

cia, el injenio,

segn

los casos.

DE MAS

La cantidad

MN09

89

se refiere siem-

pre a una cualidad, sea que la expresemos, o que, ya

el

uso

de la lengua, ya las circunstancias en que se habla, la sujie-

ran

al

entendimiento sin que sea menester expresarla.

Como

atendiendo ala semejanza o diferencia de las cualida-

des hemos distribuido las cosas en clases, atendiendo

o menos de las cualidades,

comparndolas

al

mas

bajo este respecto

hemos subdividido estas clases.


La relacin de mas i menos se combina a menudo consigo
misma formando relaciones de relaciones. Si A nos parece mucho mayor que B, no solo percibimos la mayora de A sobre
unas con

otras,

B, sino que esta

misma mayora nos parece grande con resmisma clase.

pecto a la que suele haber entre objetos de una

No siempre acostumbramos

expresar el segundo trmino de


menos. Cuando decimos, por ejemplo,
que un navio es de mas cabida que otro, expresamos el segundo trmino; pero cuando decimos que una torre es alta,
que una casa es grande, que un dolor es intenso, que una
percepcin es viva, lo callamos, porque en este caso se entiende, sin necesidad de mas expresin, que el paralelo se hace
con la altura media de las torres, con la magnitud media de
las casas, o con el grado medio de la intensidad de los dolores, o de la viveza de las percepciones.
Tanto i cuanto significan lo mismo que igual; i de cuanto
se deriv cuantidad o cantidad, que en su orjen signific
igualdad, (a) Qu es, en efecto, sealar la cantidad de una
la relacin

de mas

El uso de estas palabras manifiesta bien su significacin primiCuando decimos: tiene tanta hermosura como gracia, el sentido es el mismo que cuando decimos: Tiene igual hermosura quo
gracia; el rjimen solo vara, en el cual es a menudo caprichosa la
lengua. En estos versos do Lope de Vega:
(a)

tiva.

Cuanto contento encierra


Cantar su herida el sano,
I

en

la patria

su crcel

el

cautivo;

Tanto en cantar mi libertad

recibo;

sinnimos tanto i cuanto aplicados a los dos trminos de


comparacin, expresan la igualdad entre ellos.
los signos

la

TRATADO DE FILOSOFA

90

cosa? Sealar su medida, esto es, sealar otra cosa conocida a

que la primera es igual.


Pero como el mas o menos de una cualidad est en ella
misma, antes de toda comparacin o medida (pues el fundamento de las relaciones que percibimos en las cosas debe
necesariamente existir en ellas) se llam propiamente cantidad aquel mas o menos de las cualidades en cuanto sujeto a
comparacin o medida.
El nmero es aquella cantidad que consideramos en las
cosas semejantes bajo el punto de vista de su agregacin.
Aquello en que no hai agregacin se llama uno, como un
caballo, un rbol. Cuando hai un agregado o conjunto, lo
determinamos por las palabras dos, tres, etc. La idea de
nmero envuelve la de semejanza, porque el entendimiento
no agrega para formar nmero sino cosas que son o le parecen semejantes, o que pertenecen, por razn de su semejanza,
a cierta clase, como tres caballos, cuatro animales, seis
rboles.

Comparando un nmero con otro, percibimos que son iguales o que uno es mayor i otro menor. Esta cantidad de las
agregaciones se distingue de todas las otras por un carcter
peculiar: sus incrementos sucesivos son perfectamente distintos,

tan fciles de discernir

como de

representar en la me-

moria i en el lenguaje. Nada menos expuesto a confusin


(sea que lo hagamos objeto de nuestros propios pensamientos,
o que lo trasmitamos por medio del lenguaje a los entendimientos ajenos) que las ideas significadas por las voces dos,
cuatro, veinte, ciento,

etc.

Supuesto que determinar una cantidad es hallar o designar


otra cantidad de la

misma

especie, pero familiar o conocida,

a la cual sea igual la primera, determinamos una cantidad


numrica, mediante la igualdad entre ella i otra cantidad

numrica conocida. Esta segunda es


tidad que se compara con ella i que

la

medida de

ella representa

la
i

can-

da a

conocer.

Era indiferente

elejir

por medida de las cantidades numri-

cas cualquiera especie de cantidad numrica, con tal que nos

DE LA RELACIN DE IGUALDAD

fuese familiar,

entre

el

los

DE MAS

MENOS

pudisemos hallar fcilmente

mas o menos de

menos do

la

igualdad

la

cantidad mensurante

91

nmeros que quisisemos medir con

el

mas o

ella.

Un

agregado cualquiera que so prestase indefinidamente a estas


dos condiciones, podia servirnos de medida de las cantidades
numricas de los dems agregados.
La naturaleza nos dio en los dedos de las manos el primer
agregado que nos sirvi de medida. Este agregado se presta
fcilmente a la computacin, cuenta o medicin de las
cantidades numricas, pues lo llevamos con nosotros mismos
a todas partes; i como nos es tan familiar, sus variedades de
mas i menos representan al entendimiento con la mayor claridad las cantidades numricas o, adoptando el modo comn
los nmeros que medimos
i abreviado de expresar esta idea,
con ella.
Los signos numricos de los romanos son en gran parte
jeroglficos mimticos de las variedades de mas i menos de
esta cantidad mensurante. Los signos I, II, III, IIII (pues
en lo antiguo no se us el signo IV) representan otros tantos
dedos de una mano; el signo V representa los cinco dedos
de la mano extendida; los signos VI, VII, VIII, VIIII (en lo
antiguo no se usaba el signo IX) representan la una mano, i
ademas uno, dos, tres, o cuatro dedos de la otra; i el signo
X, que se compone de dos V V unidas por los vrtices, repre-

senta todos los dedos de

ambas manos extendidas.

Pero este agregado mensurante no se prestaba con facilidad


a los incrementos ulteriores de la cantidad numrica. Para
extender su aplicacin, se hizo necesario multiplicar las manos, representando sobre

como

una

superficie tantas

se requeran para la igualdad de medida.

simple de

mas

valor era

el del

nmero

manos o dedos

Como

diez en diez nos familiarizamos con la progresin

adoptada en

la

mayor

el

signo

diez, procediendo de

dcupla,

parte de las lenguas para la indicacin

de las cantidades numricas.

Siguiendo el proceder que acabamos de indicar, se pudieron representar fcilmente aquellas cantidades numricas que
no exijian gran nmero de signos. Llegse hasta XXXXVIIII,

TRATADO DE FILOSOFA

92

de nueve manos

jeroglfico

cuatro dedos, o cuarenta

nue-

ve unidades.
El lenguaje nos present luego un instrumento mas completo e infinitamente

nmeros,

mas cmodo. Pusimos nombres

ligando estos nombres unos con otros en

moria, compusimos la serie

1, 2, 3, 4, 5, etc.,

a los
la

me-

susceptible de

continuarse indefinidamente, hasta donde quisisemos, aa-

diendo nuevos nombres simples

compuestos, paralelos a los

signos de la numeracin arbiga.

Si

se presenta, pues,

un

agregado de granos i quiero determinar su nmero, no hago


mas que aplicar la serie ele nombres que llevo conmigo en la
memoria, o la serie de granos que tengo delante, pronunciando, al ver el primero, uno, al tocar o ver el segundo,
dos, al tocar o ver

el tercero, tres,

as

sucesivamente hasta

que no quedo ninguno. Cada uno de estos nombres me indica el lugar que ocupa en la serie; i el nombre que corresponde al ltimo grano me sujiere todos los pasos por los
cuales he llegado o puedo llegar hasta l, i me proporciona
as el
el

poder representarme con claridad a m mismo

nmero

total

El proceder

continuando
pues,

a otros

de granos.
artificial

con que formamos estos nombres,


donde queremos, nos suministra,

la serie hasta

una variedad

infinita

de medidas, que se prestan a

que se pueden llevar a todas


que aplicndose con suma facilidad

todas las cosas imajinables,


partes en la memoria,

nmeros de cuantos agregados percibimos o se nos


adems la ventaja de expresarse
con una claridad i precisin a que no alcanza el lenguaje
en ninguna otra especie de relaciones.
A la verdad; son pocos los nmeros que podemos representarnos distintamente en el entendimiento. En qu se
a

los

ofrece indicar a otros, tienen

distingue la representacin mental de doscientos mil,

de la

representacin mental de doscientos cincuenta mil? Pero no


es necesario ir tan lejos.

En qu

se distingue la represen-

tacin mental de veinte de la representacin mental de vein-

Sus nombres nos bosquejan imjenes confusas del


procedimiento por el cual pudiramos llegar hasta ellos, si

tiuno?

DE LA RELACIN DE IGUALDAD

lo

DE MAS

93

MN'OS

intentsemos; imjcnes en que solo columbramos a bulto

agregados mas o menos grandes, pero indeterminados,


mas indistintos i oscuros, cuanto mas avanzamos en
cedimiento,

mas rpidamente

pues, por este medio en

el

se forman.

No

tanto

el

pro-

nos queda,

entendimiento otra seal distintiva

de un nmero particular algo elevado, que el nombre mismo con que lo pronunciamos i que tenemos la facultad de des-

componer, aunque casi nunca apelamos a ella. Nos valemos


en este caso, como en otros muchos, de ideas-signos, que
hacen las veces de verdaderas ideas, i que solo despiertan
sombras vagas e indefinibles, partos caprichosos de la imajinacion. En qu consiste, pues, la claridad i precisin de las
denominaciones numricas? nicamente en la facilidad de
descomponerlas, empleando para ello diferentes mltiplos de la
unidad. Concebimos fcilmente el nmero nueve, como compuesto ^de los agregados cuatro i cinco, o de los agregados
tres i seis. Concebimos fcilmente el nmero diez, que se
llama decena, como compuesto, por ejemplo, de los agregados seis i cuatro. Concebimos en seguida el nmero ciento
llamado centena, como compuesto de diez decenas; el agregado mil, llamado millar, como compuesto de diez centenas;
el agregado 7643, como compuesto de siete millares, seis
centenas, cuafro decenas i tres unidades, etc. Bien es verdad que a los pocos pasos que disemos en esta descomposicin, la descomposicin misma no dejara verdaderas ideas o
representaciones mentales; se hara potencial en vez de actual;
pero siempre nos proporcionara denominaciones precisas de
la diferencia i de cualesquiera otras relaciones elementales
entre dos nmeros cualesquiera, i nos habilitara para ejecutar sobre sus nombres, como ideas-signos de los nmeros,
raciocinios prolongados
la Aritmtica,

La

exactos; a

ha dado una suma

que

la escritura, es decir,

facilidad

seguridad.

extensin, lineal, superficial o slida, es otra de las cua-

lidades

a que con

mas

frecuencia asociamos la idea de la

que en este sentido particular suele decirse mas


propiamente grandor, magnitud, tamao. Determinamos la
cantidad de la extensin de una cosa o, para expresarnos

cantidad,

TtlATADO DE FILOSOFA

94

con mas brevedad, determinamos la extensin de una cosa,


comparndola con otra extensin de la misma especie, que
le sirva de medida. Prefirironse para medidas las extensiones mas conocidas de todas, i que pudiesen hallarse a la

mano, siempre que

se trate de aplicarlas fsicamente a las

humano

otras. Tales fueron, por ejemplo, la lonjitud del pi

para medidas de longitudes;

superficie

la

pi cuadrado

del

para medidas de superficies, i el volumen del pi cbico


para medida de volmenes. Pero siendo extremadamente varia la lonjitud del pi

hombre

del

jitud determinada, la cual


el

adulto,

so hizo necesario

sustituyendo una plancha de madera o metal de lon-

fijarla,

nombre de

pi.

Tenemos

ha conservado en muchos pases


varias medidas de lonjitud, como

pulgada, palmo, pi, vara, milla, legua,

etc.;

lo

mismo

se

de extensin. Pero aunque tuviramos muchas mas, como pudiramos determinar por
ellas, mediante la relacin de igualdad, modos tan infinitamente varios, como los de la cantidad de extensin? El nmero suple esta falta. Una vez conocida, por ejemplo, la lonen

verifica

las otras especies

jitud del pi,

pudimos dar por conocida

la lonjitud

de tantos

pies cuantos fuesen necesarios para igualar colocados conti-

nua

sucesivamente, la lonjitud de que se tratase. Adoptr-

onse

mismo tiempo

al

otras

medidas mayores

tenan determinada relacin con

menores, que

como

la vara (tres
pulgada (duodcima parte del pi). Dironse asimismo
nombres, para la comodidad del lenguaje, a los mltiplos de
estas medidas, i en lugar de cierto nmero de centenares
el pi,

pies), la

o millares de pies, se dijo un estadio, una milla, una legua.


Formando de la misma suerte agregados de dcimos, cente-

simos

miliar,

milsimos del

pi,

podemos ya medir

o de cualquiera otra lonjitud


representar

una cantidad de

fa-

esta

especie con cuanta precisin queramos.

La palabra medida
igualamos

con

la cual

que

hemos
mesa es 7

esta

la

dos cosas:

signific
otra,

usado hasta aqu,


pies, 8

pulgadas

o la unidad de medida, esto

la cantidad entera

en este sentido, que es en


la
i

e3, la

medida de

la lonjitud

el

de

43 centesimos de pulgada;
cantidad que tomada cierto

DE LA RELACIN DE IGUALDAD

nmero de

DE MAS

veces, es igual a otra cantidad,

expresin anterior de la lonjitud de la

medidas diversas,

el pi,

la pulgada,

el

MENOS

95

en este sentido la
mesa envuelve tres
i

centesimo de pul-

Para evitar dudas, diremos en el primer sentido medida, i en el segundo unidad de medida o simplemente
unidad.
En el nmero propiamente dicho, que es la agregacin do
individuos semejantes, v. gr., hombres, rboles, casas, hai
una unidad natural, que es el individuo: es a saber, el hombre, el rbol, la casa. Individuo es propiamente el que no
puede dividirse en otras cosas de su especie. Una mesa, por
ejemplo, puede dividirse en mil pedazos, pero ninguno de estos ser ya una mesa. Por el contrario, en una porcin de
agua, no habiendo para nosotros individuos, tampoco hai
unidad natural. Porque si tomamos esa porcin i la dividimos en cualquiera nmero de partes, i cada una de stas
en otras menores, hasta parar en las mas mnimas partecillas
perceptibles, en cada subdivisin el agua permanecer semejante a s misma, i siempre agua.
gada.

Cantidades discretas son las que constan de unidades individuas, naturalmente distintas. Cantidades continuas, al
contrario, son aquellas en

que no hai distincin de individuos


que podemos por consiguiente dividir i gubdividir como
queramos, adoptando para unidad de medida cualquiera cani

tidad de la

misma

especie que nos parezca conveniente, i aun


variando de unidad a nuestro arbitrio. Tales son las cantidades
de extensin i de peso.

Pero

no

ciertas cantidades son para nosotros continuas,

porque

es posible a nuestros sentidos llegar hasta la unidad natural.

As, en la hiptesis corpuscular o atomstica, segn la cual

todos los cuerpos

son

agregados de tomos, o partecillas

ulteriormente indivisibles, la cantidad de materia seria para


nosotros una cantidad discreta,

si

nuestros sentidos alcanzasen

a percibir la unidad natural, el tomo, i a contar el nmero


de tomos de que cada sustancia material se compone. A falta de esta unidad natural nos valemos de una unidad arbitraHa, tomando, por ejemplo, un pi cbico de agua para la

TRATADO DE FILOSOFA

96

medida de cantidad de materia de una porcin cualquiera de


este lquido.
Si la cantidad de materia es,

en

cantidad rigorosamente discreta,

la hiptesis atomstica,
i

una

solo continua para nosotros,

por lo inadecuado de nuestras facultades perceptivas, otras


cantidades, al contrario, carecen absolutamente de unidad natural,

son rigorosamente continuas. Tal es

extensin. Dividamos, por ejemplo,

men

cantidad de

la

subdividamos

el

volu-

de un cuerpo cuantas veces queramos: prosigamos esta

operacin con

el

entendimiento, donde la dejan los sentidos;

cada subdivisin nos dar volmenes mas o menos pequeos;


pero siempre volmenes, es decir, cantidades de extensin,
ulteriormente divisibles. Porque,

cmo

es posible concebir

volumen,

cmo

es posible concebir

sin

concebir figura?

un todo, que resulta de partes diferentecomo es posible concebir una parte de

figura sin concebir

mente

situadas? I

stas, si

no nos

la

representamos bajo cierto volumen?

La cantidad de peso

es otra cantidad rigorosamente conti-

nua. Porque supongamos una cantidad de materia tan peque-

a como

la

imajinacion pueda concebirla: descendamos hasta

las millonsimas de

un grano de

trigo.

Cada una de

stas debe

tener cierta cantidad de peso, la cual es ulteriormente divisible en dos mitades, tres tercios, cuatro cuartos, etc.

Es de

notar, con todo, que la igualdad de las cantidades de

peso, en virtud de la cual


ia

medimos una por

otra,

no es mater-

de percepciones sino de raciocinio. Percibimos

el

peso o la

fuerza con que un cuerpo apetece descender a la tierra, por

medio del esfuerzo que es necesario hacer para sostenerlo.


Para que pudisemos, pues, percibir la igualdad de las dos
cantidades de peso, seria necesario que pudisemos percibirla
igualdad de dos esfuerzos respectivos; percepcin de que no
somos capaces, a lo menos con el grado de exactitud que es
indispensable para los usos de la vida. Si juzgamos, pues,
con certidumbre, que un peso es igual a otro, es porque lo
inferimos del equilibrio de los dos en la balanza, o de otra
observacin anloga.

Hai cantidades que no podemos medir por medio de otras

DE LA RELACIN DE IGUALDAD

de

la

misma

DE MAS

MENOS

97

tenemos fundamento para creer que

especie. Si

son proporcionales a otras que pueden compararse entre s,


las igualdades i proporciones que observamos en stas nos
representan las igualdades

mos en

este caso

proporciones de aquellas.

Deci-

que una especie de cantidad so mide por

otra.

As se cree que sucede con las cantidades de materia. Si


nmero de tomos o molculas ele-

esta expresin significa el

mentales, absolutamente
los cuerpos, resulta de
i

indivisibles,

de que se componen

que en una misma especie de cuerpos

bajo unas mismas condiciones, la cantidad de materia guar-

da proporcin con el volumen, i por consiguiente, con el peso.


Mas, comparando cuerpos diversos, el peso no puede considerarse como medida de la cantidad de materia, sino en la suposicin de que todas las molculas elementales, todos los
tomos materiales, tengan exactamente igual peso; suposicin
de que, aun admitida la teora atomstica, no creo que tene-

mos

suficiente prueba.

Esto es

si

por cantidad de materia se entiende

el

nmero

de molculas elementales. I si no entendemos as esta expresin, qu otro sentido podemos darle? Oes necesario mirar la cantidad de materia

la cantidad de peso

como expre-

siones sinnimas (en cuyo caso el decir que la primera se

segunda no seria afirmar un hecho, sino hacer


definicin), o debe confesarse que nuestra valuacin de la
cantidad de materia se apoya en dos supuestos, que no se
han probado hasta ahora, ni pueden acaso probarse: el de la

mide por

la

teora corpuscular o atomstica,

el

de la igualdad exacta de

peso de las molculas elementales entre

No

s.

(a)

que las molculas materiales sean infinitamento


de manera que la divisin no llegue jams en ellas a un
trmino en que no puedan ya por las fuerzas de la naturaleza resolverse en partes fsicamente separables. Tampoco hai repugnancia alguna en que supuesta la teora atomstica, las molculas elementales
no tengan todas un mismo peso, ni en que las haya destituidas de
todo peso.
(a)

es imposible

divisibles,

FILOSOF.

TRATADO DE FILOSOFA

Podemos medir

la cantidad

continua, ya aplicndole su-

cesivamente una unidad idntica, como cuando medimos la


lonjitud de

un aposento por

tienen

mos
de

el

de la vara; ya apli-

la lonjitud

cndole simultneamente muchas

o que

unidades iguales

una determinada razn entre s, como cuando medipeso de un cuerpo colocado en uno de los platillos

la balanza,

mas

equilibrndole con dos, tres, cuatro o

cuerpos colocados en

el

otro platillo,

cuyos pesos o son

todos iguales o tienen alguna razn conocida entre

Solo

s.

una cantidad continua que no podemos medir de ninguno de estos modos, que es la cantidad de duracin. Midamos,
por ejemplo, la duracin A por la duracin de cierto nmero
de rotaciones de la tierra: es claro que en tal caso no aplicamos sucesivamente a la duracin A unidades idnticas, sino
hai

unidades distintas,

en que nos es imposible percibir

cantidades de duracin son iguales o tienen

da razn entre
las rotaciones

No pudiendo comparar unas con

s.

para percibir

si

laciones de

serie

las

mas

de fenmenos,

v.

un pndulo. Verificndose dos

nmeros iguales de

las

otras

sus cantidades de duracin son

iguales o en qu razn se hallan stas entre

paramos con otra

si

una determina-

gr.,

las

s,

con

com-

las osci-

rotaciones durante

oscilaciones del pndulo,

juzgamos que

duraciones de las primeras son iguales entre

s,

tanto

mamismo resultado
de igualdad, ora observando sucesivamente muchas rotaciones, ora haciendo oscilar simultneamente muchos pnautorizados estaremos a formar este juicio, cuanto

yor nmero de comparaciones nos d

el

dulos.

Comparando de

esta suerte dos o

mas

series

de fenmenos

naturales o artificiales, nos aseguramos del isocronismo dlas

unidades de cada fenmeno: relacin que no se percibe inmediatamente, sino se deduce de otras raciocinando.

Hai otro j enero de cantidad que llamamos confusa, porque


ella no se percibe de ningn modo la agregacin de partes, como se percibe en las cantidades discretas i continuas.
Este jnero de cantidad se llama ordinariamente intensidad
en

o viveza;

es la nica

que podemos concebir en multitud do

DE LA RELACIN DE IGUALDAD

cualidades

afecciones.,

v.

DE MAS

MENOS

99

gr., el placer, el dolor, la aten-

cin.

La

una cantidad del mismo jnero. Cuando


percibo que se aumenta el calor, no echo de ver las cantidades nuevas que se agregan a la cantidad anterior; i si comparando dos cuerpos, A, B, hallo que A est mas caliente que
B, no por eso puedo percibir en el calor de A dos porciones
distintas, entre una de las cuales i el calor de B haya relacin
del

calor es

de igualdad.

La confusin de

las partes hace que, para medir estas canpueda aplicar sucesiva o simultneamente
una cantidad idntica de su especie; imposibilidad que cons-

tidades,

no

se les

tituye esencialmente las cantidades confusas.

Verdad es que podemos a veces encontrar tal conexin


una cantidad confusa, i una cantidad discreta o continua,
que creciendo la primera crezca al mismo tiempo la segunda;
pero mientras no se pruebe que los incrementos de ambas son
proporcionales, lo que por la naturaleza misma de las cantidades confusas es imposible, la segunda cantidad no se puede mirar propiamente como una medida de la primera. La
entre

experiencia manifiesta que, dentro de ciertos lmites, creciendo


el calor

de un cuerpo, se dilatan notablemente los lquidos con

pone en contacto. Esta observacin condujo a inventar el termmetro, instrumento que pone a la vista las
varias cantidades de dilatacin de un lquido contenido en l
indicando as el incremento i decremento del calor que las produce. Pero no hai motivo alguno para creer que las cantidades de dilatacin de un lquido corresponden a cantidades proporcionales de calor. En realidad no sabemos qu significado
preciso deba darse a la expresin cantidad de calor. Ignoramos la naturaleza del jente que obrando en la materia la
dilata, la evapora, la consume, la funde, la reduce a cenizas, i
que obrando en el cuerpo viviente, produce la impresin orgnica de que resulta la sensacin de calor en el alma. No podemos medir ni la cantidad del jente, ni las fuerzas que desplega

los cuales se

en

la

produccin de esos efectos. Dando a este jente descononombre de calrico, i aplicando a los cuerpos el ter-

cido el

TIIATADO DE FILOSOFA

100

mmetro, podremos

sumo, que dos cantidades de


que una es mayor que otra; pero en
termmetro es incapaz de mostrarnos la

decir, a lo

calrico son iguales, o

segundo caso

este

el

razn en que se hallan.

Nos representamos los varios modos de la cantidad confusa


como pasos sucesivos que da la cantidad, ya en una direccin,
ya en otra contraria, segn crece o decrece. Por eso llamamos estos modos grados, que quiere decir pasos.
Al principio todas las cantidades fueron para nosotros confusas. Percibiendo oscuramente sus igualdades i desigualdades, nos acostumbramos poco a poco a compararlas con
unidades determinadas, que aprendimos a multiplicar i diviAs llegamos a la idea de la agregacin de partes

dir.

homo-

de que resultan las cantidades mensurables. Pero todas

j neas

stas para nosotros fueron al principio discretas. El tiempo nos

una sucesin de dias, la distancia una


La cantidad continua fu la ltima de que
pudimos formar idea. La indeterminacin de la unidad, i la
pareci simplemente

sucesin de pasos.

divisibilidad infinita, son los distintivos de la cantidad conti-

nua,
de;

segundo de los cuales no pudo comprenderse sino taraun para la mayor parte de los hombres no llega jams

el

esta poca del entendimiento.

APNDICE.
En

la idea

de toda cantidad continua entra la idea del

infi-

aunque no es este el lugar oportuno para examinar


esta segunda idea, creo necesario anticipar aqu algunas observaciones sobre ella. Decir que tenemos una intuicin del
infinito absoluto i abstracto, esto es, separado de las cosas que
nos representamos como infinitas, es aventurar una proposinito;

cin desmentida por nuestra propia conciencia; consulte cada


cual la suya,

diga

que represente

si

encuentra en su entendimiento una idea

el infinito

como son representadas

las cosas

DE LA RELACIN DE IGUALDAD

finitas,

de

que han estado sujetas a

el

DE MAS

MENOS

10

alcance de los sentidos o

la conciencia.

Dcese que no podemos concebir una cosa finita sin que por
se asome el infinito al entendimiento, i se foruna idea de la infinitud. Pero en este argumento so
confunden dos cosas distintas. No es lo mismo tener idea do
una cosa finita, que concebirla como cosa finita. Lo segundo
supone ciertamente que el entendimiento ha formado alguna
idea de lo infinito, de la cual distingue la idea del objeto a que
aplica la calificacin contraria: lo primero no lo supone. Para
que un nio se represente distintamente dos manzanas o tres
peras, no es necesario que le ocurra la idea de un infinito nmero de manzanas o de peras, i mucho menos la del infinito
abstracto, esto es, separado de todo nmero, de toda extensin, de todo lo que es susceptible de mas i menos.
Tenemos dos especies de ideas: las unas propias, que no son
otra cosa que percepciones recordadas, absolutas o relativas;
el

mismo hecho

me

en

las otras impropias, imperfectas, supletorias; signos intelectuales

que hacen

de ideas propiamente tales, con respecque no pueden alcanzar las facultades percep-

las veces

to a las cosas a

La idea del infinito pertenece a esta


Tenemos sin duda un signo intelectual para
representrnoslo, un signo que no es en rigor una idea, pero
tivas del entendimiento.

segunda

especie.

las veces de tal i nos sirve lo mismo.


Cuando decimos que la serie 1 -f 4 4- i 4- + TV + 3V+& cs
igual a 2, el infinito nmero de trminos de que se compone el
primer miembro de esta ecuacin, es suficientemente signifi-

que hace

cado por la posibilidad de continuar la progresin cuanto


queramos sin lmite alguno. Progresin continuable ad Ubitura

negacin de un trmino que la limite, son los elemenque representa la infinidad del nmero de

tos de la idea-signo

no hai peligro de que esta idea nos haga caer en


mientras no supongamos un trmino final en la progre-

trminos;
error,

sin antedicha.

De

esta

manera podemos concebir

lo infinito

en cualquiera materia: su idea-signo es la de una progresin,


la de una agregacin, llevada hasta cierto punto, i por tanto
verdaderamente finita, pero susceptible de continuarse a nucs-

TRATADO DE FILOSOFA

102

tro arbitrio, sin fin; susceptibilidad representada, si es lcito

decirlo as, por el etctera de la frmula matemtica. Este sig-

que nos sirve para todos nuestros pensai con l tenemos que
contentarnos mal que nos pese, porque en nuestro entendimiento no cabe otro alguno.

no

intelectual es el

mientos

especulaciones sobre lo infinito;

yyyra z 2r2''yz coooz ccococoo _c corcooooo o 7yyz'ry yy2~ 7'~~" "" ? "^cct^^*^*
j

CAPITULO
De

la sucesin

VIII

la coexistencia.

La percepcin del antes despus es relativa, i sin embargo elemental como la de coexistencia.
La sucesin, como serie de determinaciones de una causa, da la primera idea de duracin. Objecin
de Tomas Reed. Determinacin cuantitativa do la duracin. La
idea de duracin, como cantidad continua, solo es un progreso ulterior de la idea misma.
La duracin expresa la constancia de un
ser segn otra duracin que se toma como unidad de medida.
Referencia al captulo anterior. La idea de duracin puede resoli

verse en la idea del tiempo. Idea de la eternidad; es relativa a la


del tiempo. Toda concepcin del tiempo, la mas vasta, no tieno
Computacin del tiempo.
existencia objetiva; es idea-signo.
Apndice sobre la opinin de la escuela sensualista con la de
Mr. Cousin. La escuela idealista.

La concepcin de

ser

antes de B, o de ser

despus de A,

una idea de diferentes modos, nace de las dos


percepciones de A i B, una de las cuales a lo menos debe ser
recordada, pues si fuesen actuales, no podramos concebir sucesin entre A i B, sino coexistencia, i no se distingue menos
que

es expresar

de la percepcin de A i de la percepcin de B, que del simple


agregado de ambas. Por consiguiente, la percepcin del antes
que llamamos sucesin, es una percepcin
i despus, o de lo
relativa.

Del hecho de experimentar afecciones sucesivas no se sigue


necesariamente que debamos percibir sucesin. Cmo se verifica, pues, que las dos percepciones de A i B producen un
juicio

de cierta especie,

en virtud del cual decimos que

A es

104

TRATADO DE FILOSOFA

seguido de B, o que

A? Creo que es imposique debemos mirarlo como uno de los

es precedido de

ble dar razn de ello,

fenmenos primordiales del entendimiento. No hai hombre de


tan corta capacidad que no distinga la sucesin de las cosas
de su semejanza i de todas las otras relaciones que alcance a
concebir entre ellas; i sin embargo me parece imposible explicarla.

Pondrmosla, pues, en

el

nmero de

elemen-

las relaciones

tales.

La anterioridad
misma forma de

la posterioridad

son verdaderamente una

pero considerada,

sucesin,

la

La

decirlo as, por lados opuestos.

sucesin

son dos formas de una misma especie de relacin,


yen, por decirlo

el lmite

as,

Los trminos de
coexistencia, homlogos.

terioridad.
la

entre la anterioridad

la sucesin

es lcito

si

la coexistencia

constitu-

Ambas me

la pos-

son antlogos,

los

de

parecen igualmente

elementales e indefinibles.

Por

la sucesin

de nuestras percepciones percibimos, intui-

tiva o representativamente, la sucesin de actos con

que obra

sobre nuestro espritu una causa cualquiera, produciendo intuiciones,


si

si

la

la causa es

causa es nuestro propio espritu, o sensaciones,

un

objeto corpreo.

serie
cios:

Esta causa nos parece

misma. Si ella nos da una larga


de percepciones, nacer de stas una larga serie de juien cada uno de los cuales el objeto que consideramos nos

entonces sucederse a

mismo. Formamos as la primera idea


que una cosa nos parece sucederse a s
misma en una serie mas o menos larga do actos, entre los que
no suponemos el mas pequeo intervalo, es decir que nos parece durar mas o menos.
Se nos objetar con la autoridad de Tomas Reid, que si una
serie de actos tiene duracin, es porque cada acto en s mismo

parecer sucederse a

de

la duracin. Decir

la tiene;

pues de otro

modo

la

duracin constara de partes

que no tuviesen duracin; lo cual seria tan absurdo como


decir que lo extenso se compone de partes inextensas. Decir,
pues, que la duracin es una serie de actos seria lo mismo que
decir que la duracin es una serie de duraciones. Quedara,

DE LA SUCESIN

LA COEXISTENCIA

105

pues, por explicar en qu consiste la duracin de cada uno do


los actos

de

que compone

la serie.

Mas, esta dificultad solo prueba que nuestras primeras ideas


la duracin de las cosas no pudieron ser tan perfectas

como

las

que despus formamos raciocinando. Toda duracin

consta necesariamente de actos sucesivos, cada uno de los cuales,

por breve

fujitivo

que

lo

supongamos, debe durar mas


el cual ya

o menos; pero es evidente quo existe un lmite, en

no podemos percibir mas quo actos sucesivos elementales. Do


lo contrario la

infinito

La

percepcin de duracin constara de

un nmero

de percepciones, lo cual es absurdo.

duracin, pues, respecto del entendimento que la per-

cibe, es

una serie de actos

que llamamos instantes.


duracin como una cantidad

indivisibles

Por consiguiente, percibimos la


que consta de unidades individuas, esto es, como una cantidad
discreta. I supuesto que nuestras primeras ideas de cualesquiera objetos no pueden ser otra cosa que nuestras percepciones encomendadas a la memoria, es evidente que la primera
idea de la duracin debi representrnosla bajo este tipo de

cantidad discreta. Esta idea ser sin duda imperfecta, comla que formamos mas tarde, o por mejor decir, con
que forman el mctafsico i el matemtico raciocinando, i a
la que el mayor nmero de los hombres no alcanzan jamas.
Pero, por imperfecta que sea, tenemos en ella cuanto es necesario para comparar las duraciones, percibir su mas i su me-

parada con
la

nos, medirlas,

en una palabra, para

el ejercicio

de todas las

funciones intelectuales que tienen la duracin por objeto.

No

solo

me

otra

parece ser ste el

modo con que

al principio

que creo que no podemos de


especie alguna de cantiidea de la cantidad continua, segn

concebimos

la duracin, sino

manera aprender orijinalmente

dad continua, porque la


hemos ya observado, envuelve la idea de infinita divisibilidad,
i porque solo podemos formar esta segunda idea imajinando
divisiones

subdivisiones

sin

lmites.

aplicamos la idea de una cantidad discreta,

cada subdivisin
i

el

progreso in-

definido de las subdivisiones es lo que forma el tipo de la

cantidad continua.

Agregando, pues, en

el

progreso de

la

TRATADO DE FILOSOFA

106

intelijencia,

el

concepto vulgar

concepto de su divisibilidad
cesin de la serie

primitivo de la duracin, el

infinita,

de manera que cada su-

se resuelva imajinariamente en otras series

de sucesiones, sin lmite alguno, llegamos por


tan perfecta de la duracin

como

humano formarla.
Comparamos una duracin con

fin

a una idea

es posible al entendimiento

otra,

juzgamos de su can-

tidad respectiva, mediante la simultaneidad o coexistencia de

nuestras percepciones. Sean, por ejemplo, dos objetos,

de los cuales
6, c,

las percepciones sucesivas

mos que a

I,

Z,

excita en nosotros las percepciones sucesivas a,

coexiste con o, b con

m,
i

n, o, p, q. Si supone-

con

g, la

duracin de

Z nos parecer compuesta de dos porciones, una de ellas igual


a toda la duracin de I, i por tanto la duracin de Z nos parecer mayor que la duracin de I. Ni es necesario para juzgar de
la duracin respectiva de dos objetos que la coexistencia de las
percepciones producidas por ellos se verifique actualmente;

un objetnos da percepciones entre las cuales hayan


trascurrido* mas o menos intervalos, la experiencia que tenemos de la duracin constante de un ser, aunque solo revelada
a intervalos mas o menos largos, nos faculta para suplir con
porque

la

si

imajinacion las percepciones actuales que en esos intervalos

hemos dejado de

tener,

existencia del objeto

para afirmar deductivamente

la co-

con todos aquellos que en los mismos

intervalos produjeron percepciones en nosotros, o que las hu-

bieran producido,
este

modo una

si

nos hubisemos hallado a su alcance. De

duracin particular puede adoptarse

como uni-

dad de medida para


como toda duracin
es de suyo transitoria i fujitiva, es necesario adoptar por unidad de medida un fenmeno que se reproduzca continuamente
con duraciones que tengamos motivo de suponer iguales.
i
Tal es la alternativa de luz i tinieblas que llamamos dia, o el
perodo de las diferentes fases de la luna, que para muchos
pueblos constituye el mes, o el de las diferentes estaciones que
forma el ao. Estas unidades de medidas son naturales i obvias, i estn en uso en las naciones mas brbaras. Para medir
las duraciones menores que el dia, como las horas, minutos
todas las otras. Pero,

DE LA SUCESIN

107

LA COEXISTENCIA

segundos, las comparamos con ciertas series de fenmenos


artificiales,

que se producen continuamente por medio de m-

quinas construidas con este solo objeto,

cuanto mas progresan


cuanto

al

tanto

la cultura intelectual

mas

necesarias

la industria.

En

isocronismo de las unidades sucesivas que miden la

duracin, nos remitimos al captulo precedente.

Es de notar que cuando percibimos que muchas cosas coexisten, la duracin de cada una de ellas se identifica en nuestro espritu

con las duraciones de todas las otras, o en otros

trminos, concebimos que todas ellas tienen una duracin co-

mn; porque como

les

aplicamos una idntica medida de aos,

mensurada,
que es en todas ellas distinta, por la cantidad mensurante, que
es una misma para todas. I pues el universo nos presenta un
inmenso agregado de entes que coexisten, nos es en cierto
meses, dias, horas,

modo

etc.,

representamos

natural considerar la duracin

la cantidad

como

algo

comn

a todos

que no pertenece exclusivamente a ninguno. La duracin en este sentida se llama con mas propiedad tiem'po; la
duracin no existe verdaderamente sino en las cosas que
duran; el tiempo nos parece tener una existencia independiente i separada a que se refiere la existencia de todos los objetos
que percibimos.
Sigese de aqu que el tiempo es una hechura de la imajinacion; porque la' duracin no existe sino en las cosas que
ellos,

duran, como la extensin o la blancura no existe sino en las


extensas o blancas.

La
i

aos

naturaleza, estableciendo
i

una sucesin continua de dias

una razn constante entre

la

duracin del dia

ao, ha formado una escala graduada del

la del

tiempo, que los

hombres perfeccionaron formando de una cantidad de aos el


siglo, dividiendo el ao en meses, que se compone cada uno
de un nmero determinado de dias; subdividiendo el dia en
horas, la hora en minutos, i el minuto en segundos. Como
podemos aadir imajinariamente dias a dias, aos a aos, i
siglos a siglos, resulta que esta escala es infinita, que no nos
es dado percibir ni imajinar duracin alguna, que no coexista
con un segmento de ella, el cual por consiguiente la mide. La

tlUTADO DE FILOSOFA

108

duracin de la primera guerra pnica, por ejemplo, se mide


diciendo que dur tantos aos, meses

dias.

Adems,

fijando

en esta escala uno o mas puntos a determinadas distancias del


momento presente, i refiriendo a ellos el principio i el fin de
una duracin cualquiera, determinamos el segmento individual
de la escala, con el cual coincidi la duracin de que se trata.
Sea, por ejemplo,

uno de

estos puntos el principio de la era

vulgar, el intervalo entre el cual

el

momento de

ahora, aun-

que sin cesar creciente, es conocido de todos. Diciendo que la


primera guerra pnica empez tal ao, mes i dia antes de
Cristo,

termin

tal

ao,

mes

dia antes de la

misma poca,

determinamos en la escala del tiempo el segmento individual


con que coexisti la duracin de aquella guerra. Cuando se
pregunta cunto tiempo dur una cosa, se desea saber la Ionjitud, por decirlo as, del segmento coexistente de la escala; i
cuando se pregunta en qu tiempo sucedi una cosa, se desea
saber el intervalo entre la existencia de ella i un punto fijo,
cuya distancia se supone conocida respecto del momento presente. Por donde se ve que adems de entenderse por la palabra tiempo una duracin indefinida, que corresponde a una
serie de siglos, aos i dias en la cual no se fija principio ni
fin, tambin se toma en el sentido de un segmento particular
de esta infinita escala; sea que solo se exprese la lonjitud de
este segmento, como cuando se dice que una persona vivi
tantos aos, o que se determine su situacin en la escala por
medio de un punto fijo de ella jeneralmente conocido, como
cuando se dice que una persona vivi desde tal ao de la era
vulgar hasta tal ao de la misma.
La infinidad del tiempo se llama eternidad. Las mnimas
partes perceptibles del tiempo se llaman momentos o instantes. Cada instante se llama presente respecto de aquel acto
de nuestro espritu con el cual coexiste. El tiempo es una serie
indefinida

continua de momentos presentes.

El tiempo es como una lnea recta indefinida sobre

la cual

se mueve en una direccin constante i con una velocidad uniforme, el momento presente, que la divide en dos partes, tiempo pasado i tiempo futuro. La duracin de todos los acontec-

DE LA SUCESIN

mientos, de todos los

LA COEXISTENCIA

109

fenmenos espirituales o materiales,

pasados o futuros, forman otros tantos segmentos de esta lnea


i

todos los instantes percibidos o perceptibles, forman otros

tantos puntos en ella. Pero nuestro entendimiento

no

se detie-

ne aqu. El imajina fracciones del tiempo mucho menores quo


las perceptibles, i las divide i subdivide al infinito. El imajina
espritus para quienes la millonsima parte de

un segundo, o

la

millonsima de esta millonsima es tan fcilmente perceptible,

como para

nosotros la unidad entera. El llega

muchas veces a

representar por guarismos, en la duracin de los fenmenos

que observa, fracciones de duracin que por su extremada celeridad se nos hacen de todo punto imperceptibles. Suponiendo, por ejemplo,

un movimiento uniforme sobre una

de un milln de leguas de largo,

lnea recta

tenemos medio de averiguar que un cuerpo recorre esta lonjitud en un segundo de


tiempo, una sencillsima operacin aritmtica nos manifestar
que cada legua es recorrida en una millonsima de segundo.
Pero tngase presente que estas imajinaciones, estas ideas,
de cantidades demasiado altas o demasiado nfimas, no forman
si

verdaderas ideas, verdaderas imajinaciones, verdaderas representaciones mentales, adecuadas a su objeto, sino
ideas- signos, ideas de
el oficio

nmeros o de nombres,

de las otras en

Lo pasado

el

meramente

las cuales

hacen

entendimiento.

es la nica parte del tiempo de que

podemos

te-

ner noticias: lo futuro es una tierra incgnita en que damos a

cada instante un paso. Los acontecimientos de que hemos sido


testigos, i bajo otra mirada mas comprensiva, los hechos notables que recuerda la historia, dejan en la carrera del tiempo
otros tantos padrones a que se refieren todas las otras existencias.

Cada padrn de

Troya, la fundacin de

una poca. La destruccin de

stos es

Roma,

el

nacimiento del Salvador, son

cada una de stas da principio a una era,


es decir, a una serie de aos, que empiezan a contarse desde
la poca respectiva. Ni es necesario que ste o aquel padrn

otras tantas pocas,

haya coincidido con

el

determine de cualquier

momento

presente. As,

ao a que

modo

el

aunque

el

que se
intervalo entre ese ao i el
lo referimos,

con

tal

ao del nacimiento de Cristo

TRATADO DE FILOSOFA

110

no haya coincidido con

el

primero de nuestra era vulgar, como

de hecho no coincidi, no se sigue de

cmputos; dado que se determine

los

inconveniente para

ello

la relacin entre el

ao

ao del nacimiento del Salvador; porque lo


esencial es asignar para cada era un punto fijo de comparacin
conocido de todos, cualquiera que sea el nombre histrico que
se le imponga. Otros entienden por Va, poca, i por poca,
era. El trnsito entre estas dos ideas es tan resbaladizo que sin
advertirlo nos deslizamos frecuentemente de la una a la otra.
inicial

de la era

el

APNDICE.
M. Cousin acusa a Locke de confundir dos ideas distintas, la
ideas, aunque de un
i la duracin. Yo distingo estas
modo que seguramente no cuadra con la doctrina del ilustre
filsofo francs. Segn mi modo de concebir, no es la percepcin de la primera una simple concepcin de la idea de la segunda, esto es, un cierto modo del alma, a que segn las leyes
del entendimiento se siga en ella la idea de la segunda, que se
supone totalmente distinta.' La duracin es una serie de sucesucesin

siones.

de
a

La sucesin es, por decirlo as, el elemento integrante


Una cosa dura porque se sucede continuamente

la duracin.

misma,

La

sin intervalo alguno.

escuela sensualista err sin duda,

si,

como

se le imputa,

crey encontrar en la sola sensacin o en la sola intuicin modificaciones pasivas del alma, cuanto era menester para formar

idea de la duracin

biendo primero

un

el

del tiempo.

relmpago

No

era necesario que perci-

en seguida

el

trueno, primero

uno era
antes i lo otro despus. Pudimos ser constituidos de manera
que de cada uno de estos dos pares de percepciones no naciese
en el alma un concepto, una percepcin, en que las visemos
sucederse una a otra. Este concepto es obra del alma que ejerjuicio

cita

en seguida un deseo, concibisemos que

su actividad sobre las sensaciones

lo

las intuiciones, eco*

DE LA SUCESIN

sarias sin

duda para que

el

LA COEXISTENCIA

alma

lo

111

forme, pero necesarias

como condiciones, n como elementos.


La escuela idealista, por otra parte, aunque tuvo razn para
mirar la idea de la duracin i del tiempo como un producto
peculiar de la actividad del alma, no la tuvo para separar la
idea de la sucesin, de la idea de la duracin
es su elemento.

No

duracin

es esta idea

en

la cual se levante

el

del tiempo.

del tiempo,

una mera condicin,

que

verificada

alma, como por encanto, la idea de la

La condicin debe

figurar

mas

atrs:

cuyo cotejo resulta el concebirse


otro despus; concepto relativo, como

est en las percepciones de

que un objeto es antes


el

do

la

semejanza o

de su clase, nace en

gmoslo

el
el

de la cantidad,

alma en virtud de

que,

como todos

los

la yuxtaposicin, di-

de dos percepciones, de dos afecciones del alma;

as,

pero sin que stas

le sirvan de elementos.
Es un paralogismo evidente, dice Mr. Cousin, explicarla
duracin por la sucesin, siendo as que sta no puede explicarse sino por aquella. En efecto; dnde se sucederan los
elementos de la sucesin, sino en una duracin cualquiera?
Dnde habra sucesin, es decir, distancia entre las ideas,
sino en el espacio de las ideas i de los espritus, es decir, en el

tiempo?

Segn nuestro

modo de

concebir, es certsimo que

en la duracin, pero n como existen en


los muebles que lo adornan, i sin los cuales pudiera

las sucesiones existen

un

edificio

existir, sino

como

existen en ese

mismo

edificio las piedras

de

que se compone, o como las partes integrantes de un todo


cualquiera existen en l. Qu hai en esto de sofstico o de repugnante al testimonio de nuestra conciencia? La duracin so
explica, pues, por la sucesin,

como

la

la sucesin es inexplicable,

semejanza, como lo es

el

mas

menos, como

lo

son

todas las relaciones elementales.


Si la sucesin

po mismo;
do

la

si

no es solo

la sucesin

la

medida del tiempo, sino

el

tiem-

de las ideas no es solo la condicin

concepcin del tiempo, sino esta concepcin misma, se

sigue que cuando la sucesin de nuestras ideas es


rpida, el tiempo es

en realidad: en

el

mas o menos

corto,

sueo profundo, en

el

mas o menos

n en apariencia sino
letargo, no pensamos;'

TRATADO DE FILOSOFA

112

luego entonces tampoco duramos; luego entonces nada dura,


resultado extravagante, pero consecuencia necesaria de la confusin de la idea de la sucesin con la idea del tiempo.

No es

argumento contra la teora


de Locke. Refirindolo a las ideas que dejo expuestas, observaremos en primer lugar, que la medida de la cantidad de
duracin no es precisamente el nmero de ideas que se suceden en el entendimiento sino la cantidad de una duracin cualquiera que nos es familiar, porque toda cantidad se mide
regularmente por otra cantidad de su especie. Observaremos
en segundo lugar, que el nmero de las ideas que sucesivamente pasan por el entendimiento, seria la peor de las medidas
que pudiramos elejir para determinar la cantidad de duracin.
Talvez ha sido esa medida la primera de todas; pero si as fu,
del caso apreciar la fuerza de este

la experiencia tard poco

sus inducciones,

que

el

me

en darnos a conocer

en recomendarnos para ese

la inexactitud

de

fenmenos

fin los

universo desarrollaba a nuestra vista en un orden unifor-

constante. Observaremos, en fin, que

si

bien

el

concepto

n por eso deja de tefenmenos comparados un fundamento absoluto,

intelectual de sucesin es obra del alma,

ner en los

que

es independiente del alma.

Si desde el

momento que concebimos

sideramos verificada en

la sucesin, la con-

tiempo, la idea del tiempo debe

el

anteceder cronoljicamente a la idea de sucesin; no podemos


concebir sucesin sin que presupongamos la idea del tiempo.

Pero, podemos concebir


sucesiones?
otro modo.

el

tiempo sino como un agregado do


lo concibamos de

Es absolutamente imposible que

aqu, pues,

pone a la sucesin,

un

crculo vicioso: el tiempo presu-

la sucesin al tiempo. El nico

salvar la dificultad es admitir

un concepto

orijinal

medio do

de sucesin

simple, primijenio; concepto inexplicable, aunque clarsimo,

representado en

el

lenguaje por las palabras antes

despus.

Agregando sucesiones a sucesiones, formamos el tiempo; i no


tiene nada de extrao que llegada esta poca de la razn, no
podamos concebir la sucesin sino en el tiempo, ni el tiempo sino como un agregado continuo de sucesiones. En vano
querramos sustraernos

al

concepto elemental

primitivo de

DE LA SUCESIN

todas las ideas de duracin


ra

LA COEXISTENCIA

113

de tiempo, la sucesin: en la teo-

de Cousin es tan necesario como en la nuestra; porque en

ella,
i

como en

la nuestra, el

para concebir

el

tiempo es una serie de sucesiones,

tiempo es necesario concebir

De todos modos tenemos que admitir una


de antes

despus;

la cuestin se

dimiento principia por

ella o

la sucesin.

relacin elemental

reduce a saber

si el

enten-

por un concepto complejo que

necesariamente la envuelve.

En cuanto a la infinitud del tiempo, no es cierto que la concebimos como una mera posibilidad de relaciones sin trmino?
Concibamos el primer instante de las cosas criadas; la imajinacion se representa eras
te,

en una

eras anteriores a ese primer instan-

que pudieran durar


Omnipotencia Creadora lo hu-

progresin ilimitada: eras en

otras cosas o las


biese querido.

TILOSO!-'.

mismas,

si

la

CAPITULO
De

I.

la relacin de causa

IX
1

efeoto.

Esta relacin expresa la constante sucesin de dos fenmenos determinados. Suposicin de una sustancia activa. -^-Susceptibilidad
o capacidad. La memoria i el raciocinio concurren en la relacin
de constante sucesin. Importancia de esta relacin en las investigaciones de las ciencias de hecho. Conocimiento de la naturaleza.
Ilusiones orijinadas de la relacin de causa i efecto. Posibilidad
necesidad. II. Principio emprico i principio de causalidad.
i
Apndice I: La cauIII. Existencia do un autor de la naturaleza.
salidad es un concepto de la intelijencia. Opiniones contrarias de
Mr. Cousin i de Reed. Conformidad de la doctrina do la percepcin
Error do
sensitiva con algunas conclusiones do la do Mr. Cousin.
Causa fatal i ciega i causa libro. Doctrina
la doctrina de Locke.
de J. Stuart Mili. Necesidad de una causa soberanamente libre do
Examen de la doctrina de la necesidad absoluta.
la creacin.
Apndice II: Idea dol Ser Supremo: es el fundamento necesario do
Creencia instintiva del jnero humano. Necesidad
la moralidad
de la existencia de la primera causa. Independencia, eternidad e
La intelijencia finita revela la inteinfinidad de la causa primera.
Necesidad de la creacin; pasaje de Samuel Clarlijencia infinita.
InmenDios: sus atributos. Como causa primera es nica.
ke.
Principio del orden i providencia benfica de todas las
sidad.
Referoncia a Paley. Existencia tica de las criaturas.
existencias.
La virtud. Necesidad de la inmortalidad.

Entre dos fenmenos naturales suele haber tal conexin, que


en verificndose uno de ellos, se verifica consecutivamente el
otro.
i

Si se

pono un grano do

sal

en

el

agua, se disuelve la

una chispa cae sobro un montn de plvora,

sal;

se inflame

DE LA HELACI0N DE CAUSA

EFECTO

115

arrima la cera al fuego, se derrito. So*


lemos expresar esta conexin, diciendo que uno de los dos
fenmenos produce el otro: decimos, por ejemplo, que el contacto de la chispa o de otro cuerpo ardiente produce la explosin de la plvora. Solemos tambin en tales casos atribuir
cierta accin a una cosa sobre otra, i as decimos que el agua
estalla la plvora; si se

disuelve la

o que lacera es derretida por el fuego. Pero los

sal,

trminos de que solemos valemos

mas comunmente para

sig-

de dos fenmenos, son causa, i


dos
los
hechos antecedente i consiaplicamos
que
a
efecto,
guiente. Cuando decimos quo el contacto del fuego es cansa

nificar la constante sucesin

de

la explosin

de la plvora, o que la disolucin de la sal es

damos
uno de los dos hechos sigue
ha sucedido hasta ahora, i que

efecto de su inmersin en el agua, no entendemos ni

a entender otra cosa, sino quo

constantemente

al otro;

que

el

as

as suceder siempre.

La

causalidad, pues, o la relacin que concebimos entre la

la constante sucesin
i el efecto, no es otra cosa que
de dos fenmenos determinados.
Talvez se dir que en la relacin de causalidad hai algo

causa

mas que sucesiones constantes, porque mediante ella concebimos una sustancia como dotada de cierta potencia o actividad
sobre otra. Pero la idea del poder se resuelve en la idea de la
causalidad, segn la acabo de explicar.

fuego tiene

mos

la potencia o virtud

Cuando decimos que el

de derretir la cera, no quere-

decir otra cosa sino que, colocada la cera junto al fuego,

se derrite; que as

ha sucedido

suceder siempre; que estas

dos cosas, fuego cercano a la cera

que verificada

conexin entre

s,

cutivamente

secunda.

La

la

potencia, pues,

la

cera derretida, tienen tal

primera, se verifica conse-

no es otra cosa que

causalidad considerada

la relacin

como cualidad de

presencia interviene en el segundo fenmeno

misma de

sustancia cuya

la
i

en circunstan-

de que la sucesin se
n actualmente. Esta misma relacin considerada
como cualidad de la sustancia en que se produce el efecto, se
llama susceptibilidad o capacidad. El agua tiene la potencia

cias dadas lo acarrea, prescindiendo

verifique o

TRATADO DE FILOSOFA

116

o virtud, que todo es uno, de disolver la


o susceptible de disolverse en

La

el

sal,

la sal es

idea de sucesin constante envuelve a las claras

la idea

dla semejanza de los antecedentes,

mejanza de

capaz

agua.

la idea

no solo

de la se-

los consiguientes, sino la idea de jeneralidad

que

extiende la conexin de estos hechos a todos los tiempos Jugares.

La conexin que forma

el

entendimiento entre las causas

do una tendencia o

que parece
comn al hombre i a muchas otras especies de animales, en
virtud del cual damos por supuesto que en igualdad de circunstancias se verifica constantemente que ciertos hechos sean
seguidos de ciertos otros. JNuestros pensamientos i nuestras
acciones ruedan sobre el principio de ser permanente este orden que hemos observado en la naturaleza. Cuando concebimos, pues, como constante una sucesin de dos hechos, no solo
nos la presenta la memoria en todos los casos de la misma
especie que recordamos, sino que la inferimos en todos los casos de la misma especie que no recordamos, o que no han
estado ni estarn jams a nuestro alcance. De que se sigue
que en la idea de la constante sucesin de dos hechos intervienen a un tiempo la memoria i el raciocinio.
Observar estas conexiones, determinar exactamente sus circunstancias, es el grande asunto de la experiencia en la vida,
extendindose el campo de
i el grande asunto tambin a que,
los efectos, resulta

instinto,

las observaciones, se dedican todas las ciencias de hecho.

que llamamos experiencia, dice Hobbes, ano

memoria de

ciertos

nexos de antecedentes

es

Lo

masque

la

consiguientes. Na-

die puede percibir lo futuro, porque lo futuro

aun no

es;

pero

de nuestros recuerdos de lo pasado formamos nuestros conceptos del porvenir.

Cuando

se

averigua la causa de un hecho, se trata solo de

inquirir el hecho o la serio de hechos que,


la naturaleza,

segn

son siempre seguidos de aquel.

las leyes

No

de

contentos

con las conexiones que se nos presentan a primera vista, investigamos i escudriamos los eslabones intermedios que ligan
dos hechos,

al

parecer inmediatos.

A la

presencia de

un

objeto

DE LA RELACIN DE CAUSA

corpreo sucede la visin de ese objeto en

de

la visin es la presencia del objeto.

117

EFECTO

el

alma. La causa

Pero cual es

la

causa

de esta conexin? Por qu un objeto presente excita en m ciertas sensaciones visuales? Esto es lo mismo que preguntar qu
hechos median constantemente enlve la presencia del objeto

que experimentamos a consecuencia do ello:


pregunta a que podemos responder describiendo el movimiento de los rayos de luz que salen de un cuerpo luminoso; su
descomposicin en la superficie del cuerpo presente; su reflexin desde cada punto de esta superficie i su difusin en todos sentidos; las refracciones del conjunto de rayos que llega a
los ojos, i la imjen del objeto formada por ellos que llega a
la retina, a cuyos delicados matices corresponden una multitud de variadas impresiones nerviosas, que producen otras tantas sensaciones visuales, elementos de la sensacin compleja
quii representa al objeto. Pero qu hace esta explicacin sino
interponer entre dos hechos distantes, otros hechos, convirtiendo la sucesin de dos trminos en una serie compuesta de
muchos, entre cada uno de los cuales i el que parece seguirle
inmediatamente, concebimos esa misma sucesin uniforme i
constante, que antes era concebida entre los dos extremos?
Parecer talvez que los descubrimientos experimentales i
cientficos, no simplifican el conocimiento de la naturaleza,
sino que lo complican cada dia mas; i que nuestras investigaciones, bien lejos de darnos cuenta de una sucesin de fenmenos, solo consiguen aadir a este primer enigma tantos
otros cuantos son los fenmenos intermediarios que averiguamos. Qu hace, por ejemplo, la teora de la visin, sino sustituir a la conexin entre dos cosas en la apariencia inmediatas un gran nmero de conexiones tan inexplicables como lo
era sin ellas la primera? Suponiendo que llevsemos la inveslas sensaciones

tigacin de

una

serie intermedia de causas

efectos hasta el

el hombre es capaz de alcanzar; suponiendo que nos representsemos con la mayor individualidad i precisin toda la serie de fenmenos que principia en una causa
dada i termina en un efecto dado, solo habramos conseguido

ltimo punto a que

desenvolver una larga cadena de causas lefects, cada esla-

TRATADO DE FILOSOFA

118

bon de

la cual reproducira la

primera dificultad en toda su

fuerza.

Tal es ciertamente

el

culaciones cientficas

humano

trmino a que se encaminan las espede que no es dado al entendimiento

pasar, por bien conducidas

felices

que sean. Mas,

de aqu nada se sigue contra su utilidad e importancia; por-

que averiguar de

este

modo

el

proceder de la naturaleza, es

todo lo que necesitamos para hacerla servir a nuestros fines,

predisponiendo los antecedentes que, segn

orden

el

estable^-

conducen a nuestra conveniencia i placer.


Adems, la complicacin que nace de la predisposicin de

cido en

ella,

una causalidad,

es solo relativa a cada caso particular consi-

derado de por s; porque si tomamos en cuenta los resultados de otras descomposiciones, veremos reproducirse a menudo

unas mismas conexiones en muchas de


multiplicndose las investigaciones
multiplica a proporcin el

ellas;

de manera que,

no se
conexiones elemen-

los conocimientos,

nmero de

las

que descubrimos, antes disminuye rpidamente. As la


afeccin del alma precedida de la impresin nerviosa es un
fenmeno comn a la vista con todos los sentidos externos e
internos: la impresin nerviosa de un impulso inmediato de
un jente corpreo sobre un rgano, es un fenmeno comn a
tales

las sensaciones

de

vista, olfato, oido,

la

sensaciones de calor

fri,

gasto

tacto,

a las

quiz a todo jnero de sensacio-

nes; la reectibilidad de los rayos de luz es

un

atributo de

todos los cuerpos elsticos; su direccin rectilnea es una

lei

jeneral del movimiento; ellos obedecen a las mismas leyes de


refraccin en los ojos que en otros cuerpos refrinjentes, etc.
Cada una de las conexiones elementales que se verifica en
una especie de fenmenos, se verifica tambin en muchsimos

Al modo que todas las palabras de una lengua, por


varias que sean, se resuelven en un corto nmero de sonidos
simples, todos los fenmenos del universo, por heteroj neos
i aun contrarios que aparezcan, son susceptibles de descompootros.

nerse en un nmero, comparativamente pequeo, de conexiones simples; i si cada fenmeno de por s se complica por su
resolucin en sus elementos propios, el conjunto de todos los

DE LA RELACIN DE CAUSA

EFECTO

119

fenmenos so simplifica infinitamente por su resolucin en

los

elementos, cuyas variadas combinaciones los constituyen. Las


ciencias se

ocupan en investigar estos elementos

en formar

con ellos, por decirlo as, el alfabeto de la naturaleza.


Las expresiones metafricas do que nos servimos para significar la relacin de causalidad, han dado ocasin a que no
solo el vulgo, sino los filsofos
i

mismos hasta

la

edad de Bacon

de Hobbes, so figurasen en las causas cierta accin misteriodistinta

sa,

los efectos;

de
i

la

mera

in variabilidad de su

esta ilusin

precedencia a

no se ha desterrado enteramente

de las ciencias. Se dice, por ejemplo, que un fenmeno produce otro, acarrea otro; que el agua disuelve, que el fuego

quema, dilata, volatiliza, i deslumhrados por estas expresiones, somos conducidos a figurarnos que todo esto encubre algo
mas que una sucesin o una serie de sucesiones constantes i
uniformes. Pero, por otra parte,
del vulgo

el

lenguaje de los filsofos

mismo, manifiesta que cuando se

trata de explicar

un

fenmeno, solo se aspira a desenvolverlo en otros fenmenos


ya conocidos i familiares; i si esto se consigue, se cree haber
resuelto satisfactoriamente el problema. Invenanse a veces

con

este objeto conexiones imajinarias

bles.

mas o menos

plausi-

El movimiento dlos graves, por ejemplo, se ha queri-

do explicar algunas veces por la accin de un fluido, que los


impele a la tierra; no porque la conexin entre el impulso i el
movimiento sea mas intelijible que la conexin entre la falta
de apoyo i el descenso, sino porque la conexin entre un impulso i un movimiento es la de que nos valemos ordinaria-

mente para producir movimientos en

los cuerpos distintos del

nuestro.

Otra causa de este error es^el hbito mismo que contraemos


de resolver unas conexiones en otras

La
menudas

partecillas de

realidad

es complicadsimo,

mas

familiares

elemen-

no nos deja ver las


que constan los cuerpos, ni por consiguiente las menudas mutaciones que se verifican en ellas; do
donde procede que solo percibimos los fenmenos a bulto i de
un modo confuso, i que, parecindonos uno i simple lo que en

tales.

limitacin de nuestros sentidos

se nos escapan

necesariamente

TRATADO DE FILOSOFA

120

muchos eslabones de

la serie

de antecedentes

consiguientes

que constituye cada fenmeno. Estos eslabones ocultos son los


que investigamos con el nombre de causas; i los frecuentes
descubrimientos que hacemos de ellos, tanto en la experiencia
ordinaria de la vida, como en las indagaciones cientficas, al
paso que nos revelan conexiones desconocidas, i nos parecen
explicar as la accin de unas cosas en otras, i dar cuerpo i
colorido a las potencias i virtudes que les atribuimos en el
lenguaje abstracto, fomentan en nuestro entendimiento una
fuerte propensin a inquirir causas ulteriores, esto es, nuevos
eslabones entre los que ya conocemos,

nos inducen a creer

que toda conexin de fenmenos supone precisamente otras


conexiones intermedias, como si no hubiese por precisin un
lmite en que los fenmenos se sucedan inmediatamente, i en
que la causalidad i el poder no puedan ya significar otra cosa
que la constancia i uniformidad de la sucesin de fenmenos
elementales.

que consideramos inmediatos, es la mera constancia de la sucesin de


dos hechos. Pero, cuando la consideramos entre dos hechos
distantes, separados por uno o mas hechos intermedios, estos
ltimos forman otros tantos elementos de la relacin, que
concebimos entre los primeros. En una cadena dos eslabones
contiguos no tienen entre s otra relacin que esta misma

La

relacin de causa

efecto entre dos helios

contigedad; al paso que la relacin entre dos eslabones distantes consta de todos los eslabones intermedios i de las relaciones de contigedad entre cada dos de ellos. As entre el

golpe dado a la campana


l,

concebimos una

la sensacin auditiva

que sigue a

relacin de causalidad, compuesta de estos

elementos: vibracin de la campana producida por la percusin


del badajo; vibracin del aire producida por la vibracin de la

campana; impresin orgnica producida por


aire,

la vibracin del

sensacin auditiva producida por la impresin orgnica;

es decir,

una causalidad compleja, que consta de

intermedios

tres

hechos

cuatro causalidades simples. Nuestros descubri-

mientos pueden convertir estas ltimas en causalidades complejas; pero aun cuando conocisemos perfectamente el proceder

DE LA RELACIN DE CAUSA

EFECTO

121

de la naturaleza, no habramos hecho mas que multiplicar los


hechos intermedios i las sucesiones inmediatas, constantes,
que se verifican entre estas dos cosas. La preocupacin vulgar

en

este punto consiste

compleja,

lo cual es

La variedad de

los

en figurarnos toda causalidad como

evidentemente absurdo.
hechos eslabonados es

lacin de causalidad sus varios aspectos


i

lo

que da a

la re-

la riqueza de colores

matices con que se ostenta el universo. Hijo

padre, obra

majistrado, esclavo i amo,


presentan la causalidad i el poder combinados con diferentes
especies de hechos, que son, por decirlo as, los que dan su
i artfice,

vasallo

re,

subdito

colorido particular a cada relacin compleja;

tenemos una

multitud de sustantivos abstractos que significan las varias


series i grupos de que se componen las causalidades complejas,

como paternidad, autoridad, gobierno, electricidad, atrae*


cion, magnetismo e infinitas otras. Pero en realidad apenas
hai diccin alguna en cuya significacin no se hallen incor-

poradas una o mas relaciones de causalidad.

De la relacin de causa i efecto nace la idea de la posibilidad.


Llamamos posible el efecto con relacin al ser en que concebimos

la potencia

o facultad de producirlo. Volar es posible

facultad de volar, o el
ave puede volar, son expresiones sinnimas. Pero sucede
al ave,

el

ave tiene

la potencia o

muchas veces que la posibilidad o imposibilidad parecen conun modo absoluto, o porque las atribuimos a un

siderarse de

hecho prescindiendo de toda causa en que exista la potencia, o


porque se supone que no hai ningn ser en que esa potencia
exista. Es posible que los planetas tocios estn habitados por
razas vivientes; es imposible que el universo haya salido

de

la

En

nada por
fin, la

cesidad.

mismo.

idea de la posibilidad conduce a la idea de la ne-

La necesidad es
una

negacin. Decir que


posible que

La

no

la

negacin de la posibilidad de otra

cosa es necesaria es decir que es im-

sea.

potencia, la posibilidad

la necesidad, fuera

de las acep-

ciones que acabamos de indicar, admiten otras particulares

que resultan de

ciertas modificaciones tcitas del sentido pro-

TRATADO DE FILOSOFA

122
*

S -

mt

,
,

Cuando decimos quo no

pi.

so

puedo hacer una cosa, solemos

entender lejirna u honestamente, i cuando decimos que una


cosa nos es necesaria, sucede muchas veces que solo negamos
la posibilidad de su no-existencia

en

el sentido hipottico

de

nuestro honor, conveniencia o placer.

II

La

hemos

sucesin constante en que

envuelve en la

intelij enca

resuelto la causalidad,

adulta la idea de sucesin necesaria,

esto es, de la necesidad del efecto, supuesta la causa.

Pero

La

obser-

cmo llegamos

a la idea de la necesidad del efecto?

no han podido llevarnos a ella. Es forel fenmeno de una sucesin


ha
podido suministrar un anque
a
no
repetida provoca, pero
tecedente ljico, sino porque creemos en la estabilidad de las
conexiones fenomenales, que miramos como otras tantas leyes
de la naturaleza. Esta creencia implcita se manifiesta en el
hombre desde la mas temprana infancia. La vemos aun en
la limitada intelij encia do muchas especies de animales. Por
vacin

la experiencia

zoso reconocer aqu un juicio que

qu

el caballo,

paso? Por qu

una
i

cuando

el jinete

el perro, al

levanta

el ltigo,

acelera el

ver la actitud del que va a tirarlo

piedra, huye?

Otro juicio provocado por las conexiones de causas i efectos,


justificado ljicamente por la experiencia, es el de

tampoco

una causa para todo nuevo fenmeno.


Hemos visto el fenmeno A repetidas veces seguido del
fenmeno B. El fenmeno A se ha hecho por consiguiente un
verdadero antecedente ljico del fenmeno B; pero la fuerza
la necesidad de

de

la

deduccin consiste en

dad de

las leyes naturales.

la creencia instintiva

De

la

de

la estabili-

misma manera, cuando ob-

servado un nuevo fenmeno, juzgamos que ha tenido una


causa, la presencia del nuevo fenmeno se nos hace un verdadero antecedente ljico del juicio, que lo mira

iamente acarreado por una causa. Pero


de

la

como

necesar-

la fuerza, el vnculo

deduccin consiste en la creencia instintiva de que todo

DB LA RELACIN DE CAUSA

EFECTO

123

nuevo fenmeno es acarreado por una causa. En uno

otro

caso la creencia instintiva es un principio implcito que autoriza

deduccin i que no ha podido ser la obra de la experiencia.


El principio do la estabilidad do las conexiones fenomenales,
un fenmeno o
i el principio de la precedencia necesaria de
la

fenmenos a todo nuevo fenmeno, son dos leyes


primordiales de la inteligencia humana. Todo raciocinio fundado en la experiencia las implica. Llmase el primero principio emprico, porque es el que mas directamente autoriza
las deducciones experimentales: el otro se llama principio
serie de

de causalidad.

No

debe creerse que estos principios se presenten bajo una

forma j enera!, desde

mayor

el

primer desarrollo dla inteligencia. La

hombres raciocinan con ellos sin que su


conciencia los columbre siquiera. Son dos ^instintos por los
cuales es guiado el hombre sin saberlo. Son dos movimientos
impresos a su intelijencia por el Autor de la naturaleza.
parte de los

III

De

los efectos inferimos las causas,

efectos,

mos

mediante

el

como de

las causas los

encadenamiento de fenmenos que llama-

vemos un movimiento en directoman los graves abandonados a s


mismos, inferimos que ha sido producido por un impulso. Si
vemos una fruta, no podemos dudar que ha sido desarrollada
i formada en una planta por el proceder ordinario de la vejetacion. Si vemos orden, correspondencia de partes, medios
dirijidos a la consecucin de un fin, deducimos de aqu la existencia de una voluntad que se propuso el fin, de una intelijencia que ide los medios, i de un poder que los puso en accin.
De esta manera fuimos conducidos al conocimiento del adorable Autor de la naturaleza. La armona maravillosa del unileyes de la naturaleza. Si

cin diferente de la que

verso, donde cada parte parece haber sido hecha para hacer

juego con las otras, i todas concurren a la conservacin i propagacin de los entes animados; donde aun el, al parecer, mas

TRATADO DE FILOSOFA.

124

pequeo i despreciable de stos presenta a la vista una trabazn delicada de partes, evidentemente calculadas para obrar
juntas, un sistema de necesidades i facultades constantemente
correlativas, una simetra de forma que es como la divisa de
una inteligencia que ha querido revelarse a otras, una uniformidad de reproduccin que en nada se asemeja a lo que podemos figurarnos en los efectos de un choque fortuito de tomos;
donde cada rgano de cada uno de estos vivientes, cada viscera, cada msculo, cada vaso, cada fibra, es un sistema de

mquinas de complicado pero esquisito artificio, lleno a la


verdad de misterios para nuestros limitados alcances, pero seguro en sus efectos, expedito en su modo de obrar (que se
verifica

en la mayor parte de

la voluntad

aun de

de la facultad de

los casos sin la intervencin

la conciencia)

resistir

de

dotado hasta cierto punto

a los accidentes

de repararse a

mismo; donde, por ejemplo, el rgano de la visin, uno de los


que mejor conocemos i probablemente uno de los menos complicados, encierra primores de mecanismo que apenas han
podido imitarse groseramente en los

de que se glora

mas acabados instrumen-

humana:

esta maravillosa
armona, estas correlaciones, este orden nos obliga a reconocer una causa inteligente, dotada de un poder i sabidura sutos

periores,

fuera de toda comparacin

hombre emplea en
Todas

hemos

la industria

las relaciones

de causa

es la causa de esta constancia? Por


al

medida, a los que

efecto se reducen,

visto, a sucesiones constantes

constantemente

el

sus obras.

impulso,

como

de fenmenos; pero cul

qu

el

movimiento sucede
imfenmenos del uni-

ciertas sensaciones a ciertas

presiones orgnicas? Reducidos todos los

verso alas ltimas sucesiones elementales, cul es

el

vnculo

que une en cada una de ellas los dos hechos contiguos? Este
vnculo no puede consistir en un fenmeno o fenmenos intermedios, porque, segn la suposicin, hemos reducido los fenmenos a las ltimas sucesiones elementales, i porque en tal
caso la nueva serie presentara nuevos trminos sucesivos,
cuya relacin constante reproducira la dificultad en toda su
fuerza.

DE LA RELACIN DE CAUSA

La causa
que
el

el efecto son,

se suceden inmediata

EFECTO

125

en ltimo resultado, ciertos hechos


constantemente uno a otro: pero

entendimiento no puede concebir una conexin absoluta-

fenmenos cuya constante sucesin


chocando con el cuerpo B le comunique una parte de su fuerza, i le haga mover en cierta direccin i con cierta velocidad, es una cosa que, hablando absolutamente, pudiera no ser. Porque si la conexin entre tales
fenmenos fuese de necesidad absoluta, seria preciso suponer
en el universo una multitud de causas que destituidas de inte-

mente necesaria entre

Que

observa.

lijencia

el

los

cuerpo

de voluntad, obraran sin embargo con

concierto, produciendo de consuno este orden

descubrimos a cada paso fines

el

mayor

asombroso en que

medios, es decir, voluntad e

conexiones que observamos


ellas suponen una causa
de
necesidad
absoluta;
pueden
ser
no
anterior que las ha querido i coordinado; una causa dotada
intelijencia.

Por consiguiente,

las

de voluntad e intelijencia para quererlas i coordinarlas; una


causa adems cuya conexin con los efectos que ella produce
es de necesidad absoluta. Las necesidades comunicadas i secundarias presuponen una necesidad primera, absoluta; i el
poder a cuyos actos estn ligados los efectos por una necesidad
absoluta, no puede existir sino en

quiere los fines


fica la sucesin

una voluntad intelijente que

coordina los medios. Ahora bien, qu signi-

absolutamente necesaria de los efectos a los

actos de ese poder en esa voluntad intelijente? qu significa


la conexin absolutamente necesaria entre sea la luz

la exis-

tencia de la luz? Significa la omnipotencia, el poder increado,


infinito.

Poder

infinito,

porque nada menos se necesita para


i para someter sus fenmenos a

sacar de la nada a los seres,

conexiones necesarias, con solo quererlo; poder increado, por-

que

si

no

lo fuese, la

conexin entre sus voliciones

los efectos

n de necesidad absoluta; poder,


eterno,
i
no
solo soberano, esto es, superior
por consiguiente,
a todos los dems poderes, sino nico, porque todos los dems
poderes no son otra cosa que emanaciones suyas.
La armona del universo nos compele, pues, a reconocer un
Autor lejislador todo-poderoso, cuya voluntad ha establecido

correlativos seria prestada,

TRATADO LE FILOSOFA

126

las conexiones de

fenmenos de que resulta

El poder de las causas inferiores es

primera causa es infinito

finito

el

orden jeneral.

derivado

el

de la

propio. Mas, a esto se reduce la di-

ferencia entre las dos especies de causas.


efectos de la causa primera es

duccin de los efectos do las


luz, i la luz fu, es

La produccin de

los

una mera sucesin, como la prootras. Dios quiso que fuese la

una expresin concreta, pero completa,

de la relacin orijinal de causalidad. La idea de uno i otro poder nace de la idea de la constancia i necesidad del efecto, o
por mejor decir, es esta misma idea: i si bien es evidente que
de los efectos inmediatos de la causa primera, es

la necesidad

absoluta,

la

de los efectos de las causas secundarias, derivada,

no podemos ver en una

otra

mas quo

sucesiones constantes.

IV

No

estar de

mas

notar que nos representamos a

menudo

la

deduccin raciocinativa bajo la imjen de la sucesin: la tierra se mueve en rbitas elpticas; luego hai una fuerza quo la

hace variar continuamente de direccin. El segundo juicio


decimos que se sigue del primero; que es una consecuencia de
l; que pues lo uno es cierto, lo otro no puede menos de serlo;
i

ya se sabe que pues

mente a

(post),

la posterioridad

terioridad de tiempo.

aunque aplicado ahora exclusiva-

de razn, signific en su orjen la pos-

Todas

las

lenguas han adoptado esta

imjen para representar la deduccin o inferencia, esto es, la


operacin intelectual que de un juicio saca necesariamente otro
juicio.

En

premisas

los raciocinios demostrativos la conexin entre las

su consecuencia lojtimaes de necesidad absoluta.

APNDICE
La

idea de la causalidad es

una idea de

relacin.

Con

esto

que es un producto do la actividad del alma;


el alma saca de las intuiciones i las sensacioen
que
producto

solo esta dicho

"

DE LA IlELACION DE CAUSA
"

"

EFECTO

127

nes un concepto quo no es resoluble en meras intuiciones

sensaciones.

Pero
rs; es

la causalidad no es una relacin elemental sui geneuna relacin compuesta de las de sucesin i de seme-

janza.

Los

idealistas,

temerosos de atribuir este concepto relativo

a la sensacin, han creido ver en la causalidad algo mas quo


una sucesin constante. Temor infundado. La sucesin mas
simple no puede sor conocida por la sensacin sola, aunquo

comprendamos bajo

No

este

nombre

la intuicin pura, absoluta.

puedo, pues, admitir con M. Cousin, que por medio de la

sensacin sola (aun incluyendo bajo este ttulo los actos do la

pura conciencia, llamada metafricamente sentido ntimo) percibamos la sucesin de un fenmeno a otro. Percibir dos sensaciones sucesivamente no es lo mismo que percibir la sucesin
do las dos sensaciones, o de los dos fenmenos representados
por

ellas.

Si la causalidad, dice Reid, no fuese

constante, se mirara la noche

como

la

que

como

la

mas que una

sucesin

causa del dia,

el

dia

causa de la noche. Para apreciar este argumento en

una forma

movino es mas quo


una sucesin constante, el reposo es la causa del movimiento.
El cuerpo que se calienta pasa siempre de una temperatura

lo

vale, presentmoslo bajo

miento sucede

inferior a

una temperatura

De

jeneral: el

al reposo; luego, si la causalidad

misma

superior; luego sta es efecto de

menguante ser la
causa de la menguante, etc., etc. Como el ser en que se desarrolla todo nuevo
fenmeno deja por precisin su estado i toma otro, el estado
que se deja debera siempre mirarse como la causa del estado
que so toma. El doctor Reid pudiera haber fortificado su argumento, observando que no es solo constante la conexin de
aquella.

la

causa de la creciente,

suerte, en la luna la

la creciente ser la

sino necesaria de necesidad absoluta, porque


fenmeno nuevo es decir transicin de un estado a otro.
Ahora bien, no seria absurdo considerar el estado cesante
como la causa del estado incipiente? Luego, en la idea de la
causalidad, pudiera decir Reid, hai algo mas que la idea do

los dos estados,

decir

TRATADO DE FILOSOFA

128

una sucesin constante,

aun algo mas que

la idea ele

una su-

cesin absolutamente necesaria.

Este argumento se funda en una torcida intelijencia de lo

que

se llama

fenmeno anterior en

la sucesin constante

que

constituye la causalidad. El que busca la causa de

miento, busca

un fenmeno que sobreviene

condicin previa indispensable para que

un movireposo, i es una

al

cuerpo que est


busca
El
que
la
causa
mueva.
del
dia, busca un fenquieto se
meno que sobreviene a la oscuridad, i es una condicin previa
indispensable para que a la oscuridad suceda la luz. El que
busca una causa cualquiera, busca un hecho que sobreviene a

un

estado de cosas,

ese estado a otro.

el

es la condicin previa para la transicin de

La causa de todo fenmeno incipiente es un

fe-

que sobreviene al estado cesante;


nmeno
que se distingue por consiguiente del estado cesante. Dar el
constante anterior,

estado cesante por causa del estado incipiente, seria incurrir en

una

tantoloja ridicula; seria decir, por ejemplo,

que

si el

dia

sucede a la noche es porque la noche precede al dia. No es,


pues, ni a la noche ni al dia, sino a un fenmeno superviniente,
esto es, a la presencia o la ausencia del sol, a lo

en

la teora

de Hobbes

que conviene,

Locke, la nocin de fenmeno antece-

dente, productivo del dia o la noche.

Veamos ahora si son mas fuertes los argumentos con que


M. Cousin impugna la frmula de Hobbes Locke.
i

Pregunto, cliceM. Cousin, por el hecho solo de suceder un


otro, i de sucederle constantemente, ser ste la

fenmeno a

causa de aquel? Cuando decis

pensis que

el

fuego es la cau-

sa de derretirse la cera, entendis solamente que

el derretirse

la cera sucede siempre a la aproximacin del fuego? No creis,

no cree todo eljnero humano, que en el fuego hai un no s


qu, una propiedad desconocida que se trata de determinar, i
a que se debe referir el fenmeno de la liquidez de lacera?
Pero a qu se reduce realmente esa creencia del j enero
s qu de la sucesin constante, segn la jc-

humano? El no

neralidad de los hombres lo concebimos, no es otra cosa que


sucesiones constantes intermedias. Si se nos revelan stas,

son

de aquellas con que estamos familiarizados, quedaremos pro-

DE LA RELACIN DE CAUSA

EFECTO

129

bablemente satisfechos. Verdad es que

mas

all.

universo,

Cuando
i

le

el filsofo

viese patente a sus ojos el

querra

mecanismo

ir

del

fuera posible resolverlo en sus ltimas conexio-

nes elementales, aun no estara contento; querra descubrir el


lazo oculto que forma todas esas conexiones. Es de creer, sin
embargo, que el filsofo mismo no hace mas en esto, que dejarse llevar del hbito ordinario de inquirir conexiones inter-

medias en toda conexin percibida. Imajinando que por fuerza


ha de llegarse a conexiones elementales, irresolubles en otras,
insiste todava en interpolar en stas un no s qu, una cierta
actividad en el fenmeno causante, a la cual corresponde una
cierta pasividad o susceptibilidad en el fenmeno causado;
cualidades ocultas, indefinibles, misteriosas, herencia de la es-

cuela peripattica. Pero la armona de la naturaleza nos obli-

ga a reconocer que las cualidades que observamos han sido


coordinadas por una primera causa inteligente, i que por tanto
todas estas potencias, todas estas virtudes particulares, son

emanaciones de una virtud o potencia suprema. Estaba sta


sujeta a la necesidad de crear una ajencia intermedia para
ligar, en una conexin elemental, el fenmeno A con el fenB, de manera que A desenvolviese esta ajencia, i por
medio de ella obrase en B? I qu seria esto sino colocar entre
A i B una conexin intermedia que con igual fundamento
tendra que resolverse en otra i otra, hasta el infinito?
Si no se admite la ajencia primitiva de una causa primera i
nica, debera suponerse en cada conexin elemental una nece-

meno

sidad absoluta,

nmero

infinito

universo seria entonces el concurso de un

el

de causalidades independientes,

no podra resultar

el

ele

las cuales

orden armonioso que nuestros sentidos

atestiguan.

Supongamos, continua Cousin, que en este momento quiyo oir una sonata, i que apenas verificada mi volicin,

siese

se hiciese oir esa sonata

dente que no habra

en

mas que

el

cuarto vecino: en esto es evi-

sucesin.

Yo no he podido nunca hacerme cargo de


hiptesis de

M. Cousin. Si en

ella se

lo

que importa esta

nos exhibe un caso aislado

en que la volicin ha precedido casualmente a la sonata,


filosof,*

no

TRATADO DE FILOSOFA

130

uno de

infinitos casos

en que se haya producido

la

misma sumas que

cesin de fenmenos, ciertamente no habr en ello

una mera sucesin, n una causalidad, porque la causalidad


no es una mera sucesin, sino una sucesin constante, invariable, necesaria, comprobada por su jeneralidad.
Pero yo quiero producir sonidos vocales, dice Cousin, i
No pondr aqu entre mis voliciones i los soni-

los produzco.

dos que pronuncie otra cosa que la sucesin que antes puso
entre

mi

volicin

la sonata?

No

es evidente

que en

el

ltimo

caso no solo creo que la volicin precede al sonido, sino que


creo tambin que la volicin produce el sonido, esto es, que

mi voluntad

es la causa,

el

sonido

el efecto?

una verdadera causalidad. Pero qu significan las palabras causa, efecto, produccin en la creencia
vulgar, sino sucesin constante, invariable? Que otra cosa es
lo quejeneralmente se busca cuando se desea saber una causa?
Supongamos, digo yo a mi vez, que alguien hiciese sonar,
con solo mandarlo, i como por una especie de majia, un insEste es

el

caso de

trumento colocado a cierta distancia, i que las personas presentes oyesen suceder constantemente el sonido al mandato.
Como esta sucesin de fenmenos es enteramente nueva para
ellas,

no miraran desde luego

el

mandato como

la

causa del

sonido; pero creeran ligadas las dos causas por medio de su-

cesiones constantes, intermedias.

Luego que

se les mostrase

que mueve el que pronuncia el mandato, i el


mecanismo que propaga sucesivamente este movimiento hasta

el resorte oculto

las vibraciones del cuerpo sonoro, quedara satisfecha su cur-

iosidad,

conociendo sucesiones intermedias constantes, que

de antemano

les

eran familiares, creeran haber llegado al

conocimiento de la causa,

no desearan saber nada mas.

Pararan en esas conexiones intermedias familiares, es decir,

en meras sucesiones constantes, comprobadas por su jeneraliel modo en que concibe la relacin de causalidad
el comn de los hombres.
El filsofo mismo, cuando desea saber por qu sucede el
movimiento de la mano al acto de la voluntad que quiere
moverla, no busca ordinariamente otra cosa que conexiones
dad. Tal es

DE LA RELACIN DE CAUSA

EFECTO

131

intermedias. Si viese cul es en el cuerpo animado el rgano


que est en comunicacin inmediata con la voluntad; si determinase el primer fenmeno que en ese rgano sucede a la volicin, i toda la serie de fenmenos que se desarrollan sucesivamente en otros rganos, hasta parar en la contraccin de
ciertos msculos, i si no viese entre cada dos fenmenos sino
cenexiones anteriormente conocidas, creera, i no sin razn,
haber hecho descubrimientos importantsimos de causas recnditas que apenas han podido columbrarse de un modo vago i
oscuro hasta ahora; i sin embargo, no habra descubierto otra

cosa que sucesiones constantes intermedias. Solo la Ontoloja


aspira a remontarse.

Pero

la Ontoloja

que se figura en

la

causalidad elemental otra cosa que una sucesin necesaria, se

empea infructuosamente en dar

sustancialidad a

una suposi-

cin.

Nuestros actos, dice M. Cousin, no son solamente fen-

menos que aparecen en seguida de


nocen,
la

como

las

operaciones de la

hombres

los reco-

efectos directos de nuestras voliciones.

De aqu

voluntad, sino que los miramos,

los otros

imputacin moral, la imputacin jurdica

partes de la vida

sucesin entre

de

la

las tres cuartas

conducta humana. Si no hai mas que

el acto del

homicida

la

muerte de su vctima,

adis creencia universal de la vida civil toda entera.

Toda

la

vida civil se funda en esta hiptesis jeneralmente admitida:

que el hombre es una causa; como la ciencia de la naturaleza


se funda en esta otra hiptesis, que los cuerpos son causas,
es decir, tienen propiedades que pueden producir tales o cuales
efectos.

Esta
sin.

me

parece la parte

Lo que

mas

flaca del raciocinio

de M. Cou-

constituye la imputabilidad, la moralidad de los

humanos, es la volicin en que principian, i lo mismo


suponen esa volicin los que han abrazado en esta parte la
doctrina de Hobbes, que M. Cousin i su escuela. Que el
asesino ponga en accin un no s qu, o que se desarrolle,
solo porque l lo quiere, i en virtud de sucesiones constantes
establecidas por el Autor de la naturaleza, una serie de movimientos, de fenmenos, cuyo ltimo trmino es la agona de
actos

TRATADO DE FILOSOFA

132

mismo para la responsabilidad que la


imponen.
En lo que sigue tenemos la satisfaccin de estar enteramente de acuerdo con el ilustre jefe de la escuela eclctica.
No solo hai en el entendimiento la idea de causa, no solo
creemos que somos la causa de nuestros actos, i que ciertos
importa

la vctima,

naturaleza

lo

las leyes

cuerpos son causas de los movimientos de ciertos otros, sino


que tambin juzgamos de un modo jeneral que un fenmeno
cualquiera no puede empezar a existir sin una causa que determine esta existencia. En esto hai mas que una idea; hai un
principio, i el principio es tan incontestable como la idea. Ima-

un movimiento, una mudanza cualquiera: inmediatamente que concebs esa mudanza, ese movimiento, os es
imposible no suponer que ha sido producido por una causa.
No se trata de saber qu causa sea sta; lo que importa saber
es si el espritu humano puede concebir una mudanza sin concebir que la ha producido una causa
No digo yo que no
hai efecto sin causa; proposicin frivola, en que un trmino
contiene el otro, i no hace mas que expresar la misma idea de

jnese

un modo

diverso.

Como

efecto es correlativo a causa, decir

que el efecto supone la causa, es decir que el efecto es efecto.


Pero no se profiere una proposicin idntica i frivola cuando
se dice que todo fenmeno que principia tiene necesariamente
una causa. Los dos trminos de esta proposicin no se contienen recprocamente; el uno es distinto del otro; i con todo, el
espritu ve entre ellos un vnculo necesario. Esto es lo que so
llama el principio de causalidad.
Hemos sentado que el principio de causalidad es instintivo;
i que lejos de sernos dado por la experiencia, todos los conocimientos experimentales lo suponen (a); pero admitida la pro-

han pretendido demostrar el principio de cauun nuevo fenmeno existiese sin causa, seria
su causa la nada, lo producira la nada; lo cual es absurdo, porque si
la nada produjese algo, tendra ya una accin real, una cualidad positiva, seria por consiguiente algo. Segn ellos, el teorema de la causalidad se deriva de este otro: La nada no produce nada. Lo que
(a)

Algunos

filsofos

salidad de este modo. Si

DE LA RELACIN DE CAUSA

pensin instintiva do la razn

humana

modo

133

a suponer a todo nuevo

fenmeno una causa, nada se sigue de


aquel

EFECTO

ella

a favor de ste o

particular de concebir las causas.

El principio de causalidad, anda siempre unido con aquel


otro principio instintivo en virtud del cual, observada en cir-

cunstancias dadas una conexin de fenmenos en cierto n-

mero de

extendemos a todos los casos en que se ha


presentado o en que en iguales circunstancias seguir presentndose el primero de esos fenmenos. Este principio de la
perpetuidad de las leyes a que vemos sujetas las conexiones
casos, la

fenomenales, es la base de todos los conocimientos que ad-

quirimos por la experiencia


cipio emprico,

Tan

lo

hemos llamado por eso prin-

(a)

M. Cousin, que no es de los sentidos


donde nos viene el principio de causalidad, que sin la intervencin de este principio, el mundo
exterior, de donde quiere Locke sacarlo, no existira para nosotros. En efecto, suponiendo que un fenmeno pudiese principiar en el tiempo o en el espacio sin que fueseis irresistiblei

del

cierto es, dice

mundo

exterior de

una causa; cuando a los ojos de


fenmeno de la sensacin, no buscaruna causa para este fenmeno, no desearais saber a qu

mente impelidos a
la conciencia
ais

atribuirlo a

aparece

el

que los hombres, desde una poca mui temprana de


han admitido la causalidad, n como una verdad derivada,
sino como un verdadero principio, que los guiaba en sus raciocinios
por una especie de instinto.
(a) No pudiera resolverse el principio de causalidad en el principio
emprico? En otros trminos, no somos conducidos a suponer a todo
nuevo fenmeno otro fenmeno que lo acarrea, porque en la esfera
de nuestras observaciones ciertos nuevos fenmenos son a menudo
acarreados por ciertos otros fenmenos, i porque una analoja instintiva nos hace extender este acarreo a todos los nuevos fenmenos
inobservados e inobservables? Creo que concebimos el principio de
causalidad como necesario. No podemos concebir que brote en el
tiempo un nuevo fenmeno sin que alguna causa lo produzca. El
principio de causalidad no se deriva, pues, ljicamente de otro alguno
i nace espontneamente en el entendimiento porque as lo ha querido
el Autor de la naturaleza.
hai de cierto es

la razn,

TRATADO DE FILOSOFA

134

fenmeno mismo; no alcanzarais


jams al mundo exterior. Qu es menester para que alcancis al mundo exterior i conjeturis su existencia? Es menester que, dada una sensacin, os veis forzados a preguntaros
cul es la causa de este nuevo fenmeno; i que en la doble
imposibilidad de referir este fenmeno a vosotros mismos, i de
no referirlo a una causa, os veis en la precisin de referirlo a
una causa distinta de vosotros, a una causa extraa, a una
causa exterior. La idea de una causa exterior de nuestras sense refiere; os pararais en el

saciones, tal es la idea fundamental de lo externo,

objetos exteriores, de los cuerpos, del

de los

mundo. Elimnese

el

queda sola a la vista de


no nos revela otra cosa que su conexin con el
yo que la experimenta (a), sin revelarnos lo que la produce,
el no yo, los objetos exteriores, el mundo. Se dice muchas
veces, i los filsofos lo dicen con el vulgo, que los sentidos nos
descubren el mundo exterior; no sin razn, si se quiere decir
que sin los sentidos, sin la sensacin, sin este fenmeno anprincipio de causalidad, la sensacin

la conciencia,

tecedente, el principio de causalidad carecera de base para al-

canzar a las causas exteriores,

jams concebiramos el mundo;

pero se engaaran completamente los que creyesen que los


sentidos mismos, directamente, sin la intervencin de la razn,
(b)

sin la intervencin de otro principio distinto,

mundo

conocer

el

mundo

exterior,

exterior.

no

lo

La razn

nos dan a

sola conoce; conoce el

conoce desde luego sino a ttulo de

causa. El principio de causalidad es por consiguiente, no

temo

mundo exterior; tan lejos est de ser ciersaquemos del mundo exterior; i que se derive

decirlo, el padre del


to

que

lo

de la sensacin. Cuando se habla de los objetos exteriores

(a) Ni aun esto debemos conceder a la sensacin. Concebir la sensacin en el yo, es concebir una relacin de identidad; es enjendrar a
consecuencia de la sensacin, algo que no es sensacin.
(b) La frmula psicolgica de la razn es la facultad de concebir
relaciones, facultad intuitiva, sise quiere, pero cuyos actos no deben
confundirso ni con la sensacin, ni con la mera intuicin, en que el

se limita a. contemplar una afeccin suya, sin concebirla


suya, sin concebir relacin alguna.

alma

como

DE LA RELACIN DE CAUSA

del

mundo

no se sabe

EFECTO

135

sin admitir previamente el principio de causalidad,


lo

que se

dice,

se incurre en

un paralojismo.

Nuestros lectores percibirn la armona de esta doctrina

con nuestra exposicin de

Hemos

sitiva.

la experiencia,

una

visto
i

los

que

fenmenos de

la

percepcin sen-

deducida de

la referencia objetiva

sobre todo de la experiencia

referencia fundamental a que el

mismo

supone
no alcanza,

tctil,

tacto

de las percepciones tctiles a una causa distinta


Esa referencia fundamental nos es dada por el princi-

la referencia

del yo.

pio de causalidad.

que admitido este principio como universal i


nada nos obliga a concebir la causalidad como la

Fcil es ver

necesario,

concibe Mr. Cousin.

El resultado de todo esto, dice


cuela eclctica, es que,

si

el ilustre caudillo

de

la es-

de causa, no
fenmenos sensibles;

se trata de la idea

podemos hallarla en la sucesin de los


que la sucesin es la condicin del concepto de causa, n su
principio i su razn ljica; i que si no se trata solamente de la

idea de causa, sino del principio de causalidad, resiste todava

mas a la tentativa
En el primer caso

de explicarlo por

la sucesin

la sensacin.

se confunde el antecedente de

una idea con

misma idea; en el segundo se hace venir de los fenmenos


del mundo exterior aquello precisamente sin lo cual no habra
para nosotros exterioridad ni mundo; se confunde no ya el anla

tecedente con el consiguiente, sino el consiguiente con el antecedente, la consecuencia con su principio; porque el principio

de causalidad es
to

mas

lijero del

existencia;

culo del

el

fundamento necesario hasta

mundo, hasta de

la

mas

del conocimien-

dbil sospecha de su

explicar el principio de causalidad por el espect-

mundo, que

solo

ha podido sernos dado por ese prin-

cipio, es explicar el principio

por la consecuencia.

El concepto de sucesin, es necesario repetirlo, no nos es


dado por la sensacin, ni por la mera intuicin: es un juicio;
e.s

obra de aquella facultad especial a que atribuimos los jui-

cios

los raciocinios; es

mismo,

al

obra de

la razn.

Purificado as su

forma parte, pertenecen, como l


dominio de una facultad mas elevada que la sensa-

or jen, las nociones

de que

TRATADO DE FILOSOFA

136

cion

que

la

mera

intuicin.

Las sensaciones

las

meras

in-

tuiciones provocan los conceptos de sucesin, los ocasionan,

anteceden necesariamente a ellos

en este sentido

los produ-

cen, n como elementos de ellos, sino como previas condiciones. Pero enjendrado el concepto de sucesin, entra, n como

condicin previa,

sino

como elemento

constitutivo en la idea

de causa.

El error de Locke no consiste, a mi parecer, en confundir la


idea de causa con la idea de sucesin constante, sino en confundir con las sensaciones las ideas de relacin, productos de
en esto

la actividad intelectual,

conceptos de la razn pura:

no ha errado menos

escuela eclctica que la escuela de

la

Locke.

Cuando hablamos de concepto de sucesin, de semejanza, de


causalidad, i suponemos su existencia en una poca temprana
de la razn, no debemos figurarnos que estas ideas se presenten al entendimiento infantil como al entendimiento adulto, o
mas bien, como al entendimiento filosfico. Todos los axiomas,
todos los principios que dirijen la razn humana, han sido en
su orjen meros instintos, tendencias raciocinativas que obraban de un modo prctico, i que mucho mas tarde (en la gran
mayora del j enero humano, nunca) se presentan al espritu
como frmulas jenerales. Mucho antes que el entendimiento
llegase a decirse en abstracto, si dos o mas cosas son iguales a una tercera, son iguales entre s, ya habia dicho muchsimas veces, que dos cosas concretas eran iguales entre

s,

porque eran iguales a una tercera cosa, tambin concreta. Observando, por ejemplo, que en los dos platillos de la balanza,
A se equilibraba con B i B con C, dedujimos instintivamente
que B se equilibraba tambin con C, sin necesidad de que la
conciencia contemplase aquel principio bajo su forma jeneral i
abstracta. Pero, es forzoso reservar este asunto para cuando
tratemos dla jeneralizacion, del juicio i del raciocinio. Contentmonos con reconocer desde ahora dos principios, dos
tendencias raciocinativas: el principio de causalidad, que
nos hace suponer a todo nuevo fenmeno una causa, i el principio emprico, que nos hace suponer la constancia de las le-

DE LA RELACIN DE CAUSA

EFECTO

13

yes a que estn sujetas las conexiones fenomenales que obser-

vamos.

En

lo

que hemos dicho hasta aqu, hemos prescindido de la


humana en las conexiones fenome-

intervencin de la voluntad

nales. Pero, antes de pasar adelante,

para completar la nocin

de la causalidad, es indispensable tomar en cuenta la existen-

una especie particular de causas.


Todo fenmeno fsico se puede considerar a un mismo tiem-

cia de

como

po,

iamente

efecto

como

causa.

Como

efecto est ligado necesar-

conjunto de antecedentes que

al

causa tiene

misma conexin

la

nmenos que segn

determinan;

lo

como

necesaria con el fenmeno o fe-

las leyes de la naturaleza fsica esta desti-

nada a producir.

Un

cualquiera otro,

un

un fenmeno como
considera como causa. Yo quiero mover

acto de la voluntad,

brazo,

lo

si

se

muevo; entre

necesaria

como

plvora

la explosin

una

volicin, es

estas dos cosas la conexin es tan

entre la chispa que cae sobre

un montn de

de la plvora. Pero considerada una vo-

como efecto, entre ella i su antecedencia no parece haber


mismo enlace necesario que entre dos fenmenos puramente

licin
el

fsicos.

Creo que nuestra conciencia nos atestigua que

cin es libre: que en el

mismo

acto de querer

por los antecedentes, podemos suspender

el

la voli-

una cosa sujerida


imperio de la vo-

un fenmeno nuevo,
que no parece estar ligada con los an-

luntad a nuestro arbitrio e introducir

una

volicin diferente,

un modo

tecedentes de

necesario.

Las unas son ciegas i esporque obedecen a una antecedencia


que determina de todo punto la accin que ejercen, sin que le
sea dado rehusarla ni modificarla. As un cuerpo A que est
en movimiento i choca con el cuerpo B, no puede obrar en B
Hai, pues, dos especies de causas.

clavas, por decirlo

as,

sino precisamente

del

modo

particular

determinado por su

propia masa, por la direccin que lleva, por la velocidad con

que se mueve

por otras

aj encas

dinmicas.

Otras causas hai, dotadas de intelijencia


desarrollan espontneamente su accin, o,
las provoca,

no se someten ciega

si

voluntad, que, o

una antecedencia

servilmente a

ella,

sino

TRATADO DE FILOSOFA

138

que, o rehusan la accin solicitada, ola modifican a su arbitrio.

No pudiera yo, por ejemplo, ejecutar un movimiento en virtud de una determinacin espontnea i caprichosa de mi voluntad? i dado que un antecedente o concurso de antecedentes
me indujese a moverme, no pudiera yo modificar a mi arbitrio esta accin, rehusarla, o entre varias maneras de ejecutarla,
conducentes al fin que en ella me propongo, elejir arbitrariamente una?

Yo

mui bien que muchos reclamarn contra

esta divisin,

rechazarn la segunda especie de causas como inconcebible,


mirando el elemento de espontaneidad o eleccin con que las
i

caracteriza,

como un

efecto sin causa,

al principio de causalidad. Pero,

si

en manifiesta oposicin

por razones irrefragables nos

vemos obligados a reconocer que existen causas dotadas de eseleccin, en una palabra, causas libres, i
i de
que sin ellas no puede concebirse el universo, no ser preciso
inferir que el principio de causalidad no es tan universal como
muchos creen, o debe entenderse en un sentido diverso del que
mas comunmente se le da?

pontaneidad

Mr. J. Stuart Mili (a) ha negado perentoriamente la existencia


de estas causas. Concebida, dice, correctamente la doctrina
de la llamada necesidad filosfica, se reduce simplemente a

dado asimismo
el carcter i disposicin del individuo, puede colej irse de esta
antecedencia, sin miedo de error, la conducta que ese individuo
observar; i que si le conocisemos perfectamente, i supisemos todos los antecedentes que lo solicitan, podramos anunesto: que,

dados ciertos motivos en

el

alma,

como podemos predecir


un hecho fsico cualquiera. Para m esta proposicin es meramente la interpretacin de la experiencia universal; la expresin
de una cosa de que todos estn ntimamente convencidos.
Nadie que creyese conocer las circunstancias de un caso cualciar su conducta con tanta certidumbre

de las diferentes personas que en l


interviniesen, vacilara en pronosticar lo que cada una de ellas
quiera

(a)

los

caracteres

Sistem of Logic,

libro VI, cap.

t.

DE LA RELACIN DE CAUSA

hara. Si le ocurriese duda, seria por

dumbre

si

EFECTO

139

no saber con toda

certi-

le eran exactamente conocidas las circunstancias del

caso o los caracteres de las personas, no por imajinarse que

teniendo ese conocimiento pudiera caber incertidumbre alguna

Ni se crea eme esta plena seguridad pugno en lo


lo que se llama sentimiento ntimo de nuestra
propia voluntad. No nos sentimos menos libres porque aquellos de quienes somos ntimamente conocidos estn tambin
seguros de nuestro proceder futuro en circunstancias dadas. Al
contrario, miraramos como una seal de que ignoraban nuestro carcter, o de que no le hacan justicia. Los metafsicos relijiosos que proclaman el libre albedro, sostienen al mismo
tiempo que es compatible con la presciencia divina; i si lo es
con sta, por qu no lo ser con otra? Yo puedo ser libre, i sin
embargo podr haber algn otro que tenga razn para estar
completamente cierto del uso que har de mi libertad en un
en su

juicio.

mas mnimo con

caso dado.

nes

La

acciones

doctrina, pues,

que considera nuestras

como consecuencias

volicio-

indefectibles de los estados

no contradice a nuestra conciencia ni contiene nada derogatorio de la dignidad humana.


Esta argumentacin de Mr. Mili rueda toda sobre una hiptesis inverificable. Qu hombre sensato puede linsojearse de
anteriores del alma,

haber penetrado hasta en

los

mas

recnditos pliegues del cor-

azn ajeno, o aun del suyo propio? En los motivos mismos,


qu multitud de pequeos accidentes no podr haber que se
nos escondan, o nos parezcan insignificantes, no sindolo?

una

cmo podr ser materia de una


experiencia universal? La jeneral conviccin que Mr. Mili
invoca a su favor no se extiende a mas que reconocer la influencia de motivos poderosos que si en la mayor parte de los
casos dominan al corazn, en ninguno lo arrastran con irresistible violencia. Ni veo cmo pueda conciliarse con el sentimiento ntimo de mi propia libertad la persuasin de que otro
sea capaz de predecir con una seguridad completa cul ha de
ser mi conducta en circunstancias dadas. Ni cabe argir de la
presciencia divina a la humana. El Ser Eterno est presente
hiptesis inverificable,

a todos los instantes de la duracin de sus obras: para

la

Di vi-

TRATADO DE FILOSOFA

140

nidad no hai pasado ni futuro, como los hai para las

intelij en-

cas creadas.

Pocos hai, contina Mr. Mili, a quienes lamer constan-

un vnculo bastante estrecho a


la de causa i efecto. Aunque la
razn repudia, la imajinacion retiene el concepto de una conexin mas ntima, de un lazo spcial, de una conexin efectiva
cia de la sucesin parezca dar

una

relacin tan peculiar

como
<

ejercitada por el antecedente sobre el consiguiente;

esto es lo

que, aplicado a la voluntad humana, pugna con nuestra conciencia

subleva nuestros sentimientos. Estamos seguros de

que sobre nuestras voliciones no hai esa enerja coercitiva.


Los que piensan que las causas acarrean sus efectos por un
lazo mstico, tienen razn de creer que la relacin entre nuestras voliciones

En
qu

sus antecedentes es de otra naturaleza.

otra parte he manifestado

mi opinin sobre

ese

no

no por eso hai razn de afirmar que no


sin que nuestra conciencia lo percibiese. Qu*

misterioso; pero

pudiera existir

importa explicar

la causalidad

mismo tiempo

por la mera constancia de la

que la universalidad
de ese principio se extiende a los fenmenos de la voluntad
humana de la misma manera que a los de la pura materia?
Segn Mr. Mili, la conviccin de que podemos modificar
nuestras inclinaciones si queremos, es todo el sentimiento
interno de la libertad moral de que tenemos conciencia. Un
individuo se siente moralmente libre, si siente que las tentaciones no lo dominan, sino l a ellas; i si, aun cediendo a
ellas, sabe que puede resistirles, i que si tratase de sacudir su
yugo, no habra menester para esto un deseo mas imperioso
que el que le es dado desarrollar, si quiere. Pero en ste s
quiere significa una volicin como otra cualquiera. Puede
ella desarrollarse en el alma sin una antecedencia que necesariamente la produzca, i de todo punto la determine? Somos
sucesin,

libres.

si al

Es

ello la

se pretende

consecuencia indefectible de cierto concurso

de antecedentes? La libertad

humana no existe.
humana no exista,

i que nuesno sean mas que fenmenos acarreados constantemente por otros fenmenos: resta averiguar si no aparece en

Supongamos que

tras voliciones

la libertad

DE LA RELACIN DE CAUSA

el

EFECTO

141

universo ningn otro elemento de espontaneidad i eleccin.


menos es cierto que el gran sistema de causalidades que

lo

el

universo nos presenta principia en una causa primera;

puede menos que suponerse en

una

ella

volicin

produccin del universo ha sido espontnea

libre.

que en
Esta

no
la

voli-

un hecho sin una causa que


determinase; una excepcin al principio de

cin ha sido, por consiguiente,

de todo punto
causalidad.

lo

admitida esta excepcin, es evidente que

el

prin-

cipio de causalidad, en el sentido que jeneralmente se toma,

no es necesario de necesidad absoluta; i que si est sujeto a


una excepcin, puede estarlo igualmente a otras. En suma,
no es un principio universal.
Se dir talvez que el principio de causalidad se refiere nicamente a los hechos nuevos, porque, no pudiendo concebirse
que stos salgan por s mismos de la nada, es preciso asignarles una antecedencia que los determine. Pero, una volicin
que produjo la creacin fu necesariamente un hecho nuevo
en

la escala infinita del

tiempo;

si

respecto del Ser Eterno

nada es viejo ni nuevo, porque para


antes ni despus, para

razn

el

humana

Ser Eterno no hai

i a esta miscadena de existencias sucesivas en que se versa la razn


humana, es a la que* damos la creacin por principio. Por

la

los hai,

ma

otra parte,

si el

principio de causalidad fuese necesario de ne-

cesidad absoluta, la eternidad

misma

estara sujeta a su

im-

perio.

Prescindiendo de que la estupenda coordinacin de los fines


el sistema del universo es una seal inequ-

a los medios en

voca de intelijencia
taneidad

me

libertad se

eleccin en la primera causa, su esponprueban por argumentos metafsicos que

parecen incontestables.

Es evidente que

el

universo hubiera podido existir en otra

que efectivamente haba ocupado, porque el espacio era tan capaz de recibir el

rejion del infinito espacio distinta de la

universo en una de sus infinitas

rej iones como en otra cualdonde est es porque la voluntad suprema


quiso ponerle en esa rejion i n en otra, i lo quiso arbitraria-

quiera. Si est

mente. Si habia de

existir, era

necesario que existiese en al-

TRATADO DE FILOSOFA

142

guna

parte;

como todas

las

rej iones

infinitas

espacio se prestaban igualmente a ello,

voluntad suprema

elijiese

del infinito

era preciso que la

arbitrariamente uno:

hai algo

si

que en esta materia sea necesario de necesidad absoluta,

es la

absoluta libertad de esta eleccin.


Si del espacio
la

pasamos

al

tiempo, no es menos evidente que

causa primera pudo haber fijado

el

primer momento de la

existencia del universo en cualquier instante de la evolucin

eterna del tiempo, supuesto que todos los instantes se presta-

ban igualmente a
tiene con el

As, pues,

ella.

momento

como

eliji

un

veriguable para nosotros, pero no por eso menos

podido

elejir entre

que

instante

presente una relacin determinada (ina-

una

real),

infinidad de otros instantes

habra

que habran

momento relaciones mui diferentes. La fundaRoma, por ejemplo, habra podido en alguna de ellas

tenido con ese

cin de

acontecer millares de siglos hace, acompaada, precedida

se-

guida de los mismos fenmenos que hasta ahora se han desarrollado en el tiempo

que tienen todava que desarrollarse.

que en la eleccin del instante inicial de las exisha sido completamente espontnea i libre la
voluntad del Supremo Hacedor?
Mas aun. Como en el espacio infinito- no hai arriba ni abajo, derecha ni izquierda, trminos enteramente relativos a las
percepciones de las intelijencias creadas, es evidente que la
voluntad creadora, haciendo aparecer el universo en la rej ion
del espacio en que de hecho apareci, pudo haberle dado una
multitud de posiciones diferentes, en cada una de las cuales

No

es claro

tencias creadas

hubieran tenido todas sus partes la

que de hecho tuvieron,

nima

diferencia la

misma

situacin recproca

se hubiera verificado sin la

misma

evolucin de fenmenos,

mas mhubieran

podido sus habitantes experimentar las mismas sensaciones

mismas percepciones absolutas i relativas i las


mismas voliciones que de hecho han experimentado i ejercitado i seguirn experimentando i ejercitando. Fu, pues, comejercitar las

pletamente libre la voluntad creadora no solo en


teatro del universo
el

una

elejir

rej ion particular del espacio,

principio de su duracin en un cierto instante de

en

para
fijar

la carrera.

DE LA RELACIN DE CAUSA

EFECTO

143

del tiempo, sino en asignar al universo la posicin particular

quo efectivamente le asign en ella.


Todo esto me parece de una irrefragable evidencia; en tales
trminos que si solo existiese un tomo material que se moviese en cierta direccin i con cierta velocidad, creo yo que este
solo hecho hubiera bastado a una intelijencia creada para colejir la existencia de una voluntad que espontnea i libremente
hubiese dado a ese tomo su movimiento particular en un
punto determinado del tiempo i del espacio.
Pero, una escuela de metafsicos sostiene que en la cadena
de fenmenos del universo todo est ligado por un vnculo de
necesidad absoluta que no ha principiado nunca

i que no terminar jams. Est doctrina, sin embargo, qu hace sino


representarnos la eterna evolucin de fenmenos como un hecho sin causa? De manera que para sustraerse a una primera
causa intelijentc i libre, estampada con caracteres manifiestos
en las cosas creadas, se encastilla esa doctrina en lo que llama
necesidad absoluta; en una concepcin ideal a que no corresponde ninguna realidad objetiva; en una causa que sin inteli-

jencia,

coordina; sin voluntad, es espontnea,

sin libertad,

Por qu los fenmenos que ahora se desenvuelven a


nuestra vista, no se han desenvuelto antes de ahora o no estaban destinados a desenvolverse mas tarde? Por qu la relaelije.

cin de coexistencia que tienen con cierta poca determinada


del tiempo absoluto

no la tienen con otra de las infinitas que


podemos concebir en l? Qu razn hai, por ejemplo, para
que el eclipse solar acaecido en cierta hora, mes i ao, que es
una fecha puramente relativa a nosotros, haya coexistido con
cierto segundo determinado del tiempo absoluto i n otro? Ese
sistema no hace mas que aadir a los otros la suposicin absurda de espontaneidad i libertad, no ya en una causa ciega,
sino en una mera concepcin ideal, en una mera palabra.
No repugna a la naturaleza divina la evolucin de voliciones
en el tiempo. Inmutable en su esencia, admite con todo variedad de acciones ad extra, a la manera que en un hombre de
carcter benfico puede ser permanente la beneficencia, no
obstante la variedad de actos en que la ejercite; acciones

ad

TRATADO DE FILOSOFA

144

extra sucesivas para nosotros, coexisten tes todas para

la sus-

tancia eterna. El principio de causalidad es obra de Dios, es

una de

las leyes establecidas

por Dios. Dios pudo crear causas

inertes, destinadas a obrar

en todo

a las acciones recibidas,

causas libres capaces de modificar

estas acciones,

por todo en conformidad

de obrar tambin espontneamente. El ele-

mento de espontaneidad i eleccin es en las causas libres una


emanacin de la libertad soberana, como el poder de las cosas
creadas para producir en circunstancias dadas los efectos par-

una emanacin del poder increado


que abraza todos los tiempos i lugares. El principio
emprico i el principio de causalidad son dos leyes destinadas
a obrar de diverso modo en los seres brutos e inertes i en los
seres intelij entes i libres; necesarias cada una en su esfera;
pero no necesarias de necesidad absoluta; i aun puede decirse
con verdad que el elemento espontneo i libre no es un becho
sin causa, porque tiene la suya, mediata o inmediatamente, en
ticulares propios de ellas, es
infinito

la naturaleza divina,

nica causa sin causa, necesaria de nece-

sidad absoluta.

La

libertad de la primera causa es orijinal e ilimitada; la

libertad del espritu

humano

es derivada

hombre como todas

tad impresa al

gozan su alma

su cuerpo.

Una

finita; es

humano que

facul-

que

hombre
mismo espri-

accin voluntaria del

tiene por consiguiente su causa inmediata en el

tu

una

las otras facultades de

tiene respectivamente la suya en el espritu

creador. As la libertad o albedro del hombre, cuando existe,

no menos que

el

poder o accin de cada una de las cosas crea-

das, reconoce por nica fuente la esencia divina, soberanamente libre,

como soberanamente poderosa. De

la

causa primera

dependen, pues, umversalmente todas las causas que consti-

yen

las

conexiones fenomenales.

DE LA RELACIN DE CAUSA

APNDICE
DEL SER SUPREMO

EFECTO

145

II

DE SUS ATRIBUTOS.

No existe nacin, pueblo, ni raza de hombres tan brbara,


que no tenga alguna idea de un Ser Supremo, aunque las mas
veces envuelta en fbulas i errores groseros. I no es permitido
considerar como un hecho de poca importancia este unnime
asenso del j enero humano; sobre tocio si se nota que las ideas
que los hombres han formado del Ser Supremo son tanto mas
elevadas i puras, cuanto mas han adelantado en civilizacin.
En vano se ha querido negar el hecho revolviendo relaciones de viajes,

sacando de ellas dos o tres ejemplos de

pueblos ateos: relaciones


teriores viajeros habian

mas

una corta residencia entre


Obsrvanse en
nes intelectuales,
jenerales, a

salvajes,

el espritu

de luego, sin saberlo

que

recientes hacen ver

que

los an-

juzgado precipitadamente, despus de

l, le

mas

cuya lengua ignoraban.

humano
guian en

ciertos instintos

que des-

de sus funcio-

el ejercicio

tarde se formulan en proposiciones

la experiencia

no ha podido alcanzar. No
.

ser una de estas creencias instintivas la que tienen todas las

razas en una naturaleza superior, que gobierna

el

universo?

Sin esa creencia las obligaciones morales careceran de su

mas

eficaz sancin.

C'est le sacre lieu de la societ,

Le
Le

divin fondement de la sainte quit,

du

frein

sclrat, l'esprance

du

juste.

Si le ciel, dpouill de son emprcinte auguste,

Pouvait cesser jamis do


Si

Dieu

n'existait pas,

il

le manifester,

faudrait l'inventer.

As dijo Vol taire. I en efecto, para que el hombre sea verdaderamente virtuoso, para que en el lugar mas oculto, i en

una soledad completa,


sacrificar la vida
filosofa

se halle dispuesto,

misma

al deber, es preciso

si

es necesario, a

que

lo

mire como
10

TRATADO DE FILOSOFA

146

una

lei

emanada do

Dios; es preciso

sus acciones, aun cuando

el

mundo

que crea firmemente que


son conocidas

las ignore,

apreciadas por un juez infalible; por un juez que cala los


mas profundos senos del alma, i es testigo de nuestros mas

ntimos pensamientos.

Opnese a

argumento, que en l se presenta la exiscomo una verdad sino como una condicin
de inters social. Pero el hombre ha sido formado para vivir
en sociedad, i los principios en que estriba el orden social,
son verdades inspiradas, digmoslo as, por la naturaleza
humana, verdades de instinto.
Pasemos a otro j enero de pruebas, que, supuesta la exiseste

tencia de Dios, n

tencia del universo, supuesta la existencia de

un ente

cual-

quiera, son rigorosamente demostrativas.

Algo

existe.

Luego algo ha

existido

desde toda la eternidad; porque la

primera existencia, la primera causa,

no ha podido brotar del

seno de la nada.

La primera causa
suficiente; sin eso

existido por s

lleva en

no

seria

misma su

primera.

misma con una

necesidad, su razn

En otros

trminos, ha

existencia independiente, nece-

saria de necesidad absoluta.

Pero no podra suponerse que este universo, esta cadena de


fenmenos de que somos espectadores, haya desde toda la eternidad existido; que haya una serie de existencias, que dependan sucesivamente unas de otras, sin principio ni fin?
N. Ninguno de los eslabones de esa cadena eterna existira
con existencia independiente, necesaria de necesidad absoluta;
supuesto que siendo acarreado por los eslabones precedentes,
su existencia no seria necesaria sino en cuanto los eslabones
precedentes la determinasen; no llevara, pues, en s mismo su
necesidad, su razn suficiente, i si de ninguno de los eslabones
podra decirse que existe por s mismo, i por una necesidad independiente i absoluta, se sigue que tampoco podra decirse
esto del conjunto de todos los eslabones, de la cadena eterna.
Adems, si en ese encadenamiento de existencias que forman
el universo, hai un orden de causas i efectos, de medios i fines

DE LA RELACIN DE CAUSA

(i

EFECTO

147

nuestras observaciones nos testifican que hasta donde ellas

alcanzan hai ese orden) es necesaria la existencia anterior de

una

inteligencia ordenadora.

La primera causa

guiente algo distinto del universo

La
de

anterior a

carencia de lmites en el espacio es

la existencia

que lleva en

misma su

un

es por consi-

l.

atributo esencial

necesidad, su razn

el espacio, si existiese en una


una parte del espacio contendra
condiciones peculiares de necesidad, que no se hallasen en las
otras, i no solo dependera de esas condiciones una existencia
independiente que lleva su necesidad en s misma, sino que
adems una existencia real dependera de una mera abstraccin,
supuesto que no es otra cosa el espacio; i en fin, el espacio

suficiente. Si algo la limitase

parte del espacio

n en

en

otra,

unas dotadas de
que nada puede ser

constara de partes de diferente naturaleza,


otras n; siendo as

ciertas condiciones

mas semejante a

mismo que

la extensin abstracta

tensin abstracta, la nada a la nada.

primera limitada en

el

a la ex-

As la idea de una causa

espacio envolvera tres conceptos evi-

dentemente absurdos.

De

la

independencia de la primera causa se sigue tambin su

eternidad, no solo porque la nada no

ha podido enjendrarla,
no puede concebirse principio ni fin
a lo que existe de necesidad absoluta. Lo que existiese en una
parte del tiempo i n en otra, no seria necesario sino relativamente a ciertas condiciones de tiempo; no llevara, pues, su
necesidad, su razn suficiente en s mismo. Adems, en esa hiptesis, una existencia real dependera de una mera abstraccin,
supuesto que el tiempo no es una realidad sustancial, i en fin,
como no podemos concebir diferencia entre un instante de tiempo i los otros instantes, no podemos concebir que un instante
desarrollase condiciones peculiares de existencia que no fuesen
de la misma manera desarrolladas por todos los otros instantes.
Nada hai, pues, en el tiempo, que pueda limitar la existencia
sino porque en el tiempo,

de

la

La

primera causa. La primera causa es eterna.


infinidad,

en suma, es bajo todos respectos una cualidad

esencial de todos los atributos del Ente Primero,

Existencia necesaria, independiente,

existencia

Necesario.

limitada, sor*

TRATADO DE FILOSOFA

48

incompatibles; porque todo lo que es limitado supone condiciones externas que determinan sus lmites.

En

los

tampada

fenmenos

universo material hemos visto ya es-

del

la intelijencia

de la Primera Causa. Las

mas

evidente,

si

intelij encas

un modo aun

creadas nos revelan la intelijencia suprema de

cabe. Seria posible concebir el orden maravi-

lloso del entendimiento, la actividad de la conciencia, las leyes

de

la atencin,

de la memoria

los misteriosos instintos del

del raciocinio, el desarrollo de

alma, destinados a ponerla en

lacin con el universo sensible,

re-

a elevarla sobre ese universo

hasta la esfera de las verdades eternas, a que la experiencia no


alcanza? Seria posible concebir este otro orden de fenmenos,
esta otra cadena de existencias sucesivas, coordinadas entre

coordinadas con

s,

el

universo material, sin una intelijencia

anterior, suprema, ordenadora?

Otro carcter de la Primera Causa, revelado por

el

univer-

una voluntad soberanamente libre. El mundo fenomeun complejo de especialidades.


Fijmonos en un solo fenmeno: en la fuerza de proyeccin
de que est animado nuestro sistema planetario, i que no falta
probablemente a ninguno de los orbes de que vemos poblado el espacio. Contraigmonos a un solo accidente de este fenmeno: la direccin de la fuerza. Los movimientos actuales
suponen indudablemente una o mas direcciones primitivas de
tal manera determinadas, que resultasen de ellas estos movimientos que actualmente se verifican en el universo. Pero una
necesidad primitiva, destituida de voluntad i de eleccin, no
pudo producir especialidades bajo este respecto, ni bajo otro
alguno: no pudo hacer que un movimiento se explicase en la
so, es

nal que tenemos delante es

direccin

B,

mas

bien que en la direccin

A, o en otra

direccin cualquiera; todas las lneas que pueden trazarse en


el

espacio eran para ella iguales; desarrollarse preferentemen-

te

en una, era obrar como un principio electivo, como una vo-

luntad libre.
Recrranse, dice Samuel Clarke, todas las cosas del
do,

se vern en ellas

mas claro que todas

caracteres que

ellas

mun-

demuestran del modo

son obras de un jente

libre.

No se

DE LA RELACIN DE CAUSA

EFECTO

149

El moviellas el menor indicio de necesidad absoluta.


miento mismo, su cantidad, sus determinaciones, las leyes de
la gravitacin, todo eso es perfectamente arbitrario, i pudiera
ser enteramente diverso de lo que es. No hai nada en el n-

ve en

mero ni en el movimiento de los cuerpos celestes que convenga a la necesidad absoluta do los espinosistas. El nmero de
los planetas pudo haber sido mayor o menor. El movimiento
que tienen sobre sus ejes pudo haber sido mas lento o mas rpido. Su movimiento de occidente a oriente fu visiblemente
una cosa de pura eleccin, pues el de los cometas testifica que
hubieran podido moverse, como ellos, en cualesquiera otros
sentidos. Todas estas cosas hubieran podido diversificarse al
infinito; si

en

la

son de un

modo

n de

causa primera una ajencia

las existencias terrestres.

se precisamente el

que existen?
forma, ni

no

quin

Lo mismo

libre.

se infiere de

Qu necesidad habia de que

nmero de
se

ni la

la estructura,

otro, es preciso reconocer

especies animales

existie-

vejetales

avergonzara de decir que ni la

menor circunstancia de

sas terrestres, pudo haber sido dispuesta de otro

las co-

modo por

la

causa suprema?

No ha faltado

quien haya atribuido

que

movimiento a un co-

el

nato primario, inherente a la materia,

necesario de necesi-

debe tender
dad absoluta. Pero
a explicarse en una direccin particular o en toda direccin
posible. El conato en una direccin particular es absurdo;
porque no hai nada en la materia que pueda determinarla a
moverse de un lado mas bien que de otro, esencial i necesariamente. I si el conato es hacia todos lados, no pudo producir sino el completo equilibrio i el reposo eterno de la
es evidente

este conato, o

materia.

La determinacin,

la

universo, prueba, pues,

especialidad

un

de los fenmenos del

principio electivo,

Ni repugna, como pensaba Leibnitz, que


elijiese

arbitrariamente

infinitas

formas

suponer que
actos por

la

una forma, una

una ajencia

libre.

la inteligencia divina

especialidad, entre

especialidades posibles. Por el contrario, el

voluntad suprema fuese gobernada en todos sus

una razn

suficiente,

de manera que entre

infinitos

TRATADO DE FILOSOFA

150

universos posibles no hubiese podido elejir a su arbitrio, sino

producir

el

que produjo,

seria convertirla

en un ser puramente

hacerla esclava de la fatalidad. Una ajencia libre no


como la balanza, que solicitada por dos pesos iguales, no
puede menos de mantenerse en reposo. La balanza es enteramente pasiva. De la voluntad no puede decirse lo mismo.
Cuando dos modos de obrar son absolutamente iguales e inpasivo,

es

diferentes, la voluntad

puede determinarse por uno de

ellos

su arbitrio. Si la voluntad suprema careciese de este arbitrio


electivo, el universo seria inconcebible.

n en

Por qu existe en una

qu no est colocado de un modo inverso o de cualquier otro modo en el lugar


mismo que ocupa? El espacio le prestaba indiferentemente todos los senos de su capacidad inmensa; i en cada uno de ellos
pudo tomar el universo una infinidad de posiciones, guardando entre s todas sus partes las mismas situaciones relativas
que vemos en ellas. En jeneral, como dijo Clarke a Leibnitz,
hai una razn suficiente para cada cosa; pero lo que se trata
de saber es, si en ciertos casos, cuando es racional la accin,
no puede haber diferentes modos racionales de obrar, i si en
tales casos la simple voluntad de Dios no es una razn suficiente para obrar de un modo especial i n de otro. El sentido
en que toma Lebnitz su razn suficiente, no puede distinguirse
de una necesidad absoluta, que determina inflexiblemente la
voluntad; i Leibnitz exijiendo que se le admita esta suposicin,
procede sobre lo mismo que se le disputa, e incurre en una
parte del espacio infinito

otra? Por

verdadera peticin de principio.

Las especialidades del universo no pueden, pues, concebirse


a no ser que las atribuyamos a un principio electivo independiente, a

una voluntad soberanamente

libre;

de aqu se sigue

por una consecuencia inevitable, que a las voliciones de

la

Primera Causa suceden necesariamente, de necesidad absoluta, las existencias i las especialidades fenomenales que ella
quiere. En otros trminos, la voluntad soberanamente libre,
voluntad divina, es una voluntad creadora; producir por
un simple acto de la voluntad es crear: Creado est productio
re per imperium.
la

DE LA RELACIN DE CAUSA

La

EFECTO

151

sucesin de las existencias creadas a los actos de la vo-

luntad creadora, es necesaria de necesidad absoluta. Las exisi las leyes a que estas existencias estn sujetas
no son necesarias, sino porque han sido ordenadas. Suponen

tencias creadas

un imperio creador i lo prueban.


Pero una voluntad que produce lo que quiere con solo quererlo, es una voluntad todo-poderosa. La carencia de lmites
es, por otra parte, una cualidad esencial del poder de la Primera Causa, que, como dejamos probado, es en todos sus
atributos

Dios es

bajo todos respectos infinita.


el

nombre adorable de

causa primera, necesaria

la

de necesidad absoluta, inmensa, eterna, soberanamente


creadora, infinita en la intelijencia, en el poder

libre,

en todos sus

atributos.

Como
de

causa primera, es nica: no puede haber otra causa

misma

la

ljica

de

muchos

un solo principio de existencia


no puede ser una consecuencia
necesidad absoluta. Por otra parte, si hubiese
categora; porque

porque

basta,

la

lo superluo

principios de existencia, sus naturalezas

deberan estar coordinadas entre


naciese el orden,

s,

sus ajencias

para que de su concurso

supondran una causa anterior intelijente,

coordinadora: no serian principios de existencia

de orden;

admitindolos, no habramos hecho otra cosa que poner

grada mas entre los seres criados que conocemos


primera del ser. (a)
Si

como inmenso abraza

es simple, inextenso.

No

el

espacio infinito,

como

una

la fuente

intelijente

llena, pues, el espacio de la

manera

que una materia infinitamente extensa lo llenara. Para el Ser


Supremo la inmensidad es como un punto.
Por otra parte, infinito en la intelijencia, no percibe sucesivamente ni el espacio ni el tiempo. El percibir sucesivamente
es propio de las intelij encas finitas. El Ser

Supremo

lo

vo

Por consiguiente, no hai fundamento para decir con Palcy, quo


razn no nos hace atribuir ala esencia divina otra unidad que la de
plan i designio en el sistema de las cosas criadas. La Primera Causa
pudiera ser, segn eso, un congreso de dioses.
(a)

la

TRATADO DE FILOSOFA

152

todo

como

En

presente.

este sentido es plausible la

idea de

Kant que mira el espacio i el tiempo como correlativos a las


intelij encas humanas, como tipos a que amolda el hombre sus
percepciones

conocimientos.

en todos sus atributos, no ha menester instrumentos para el ejercicio de la intelij encia, como no los necesita para
el ejercicio del poder: no ha menester sentidos, no necesita de
Infinito

La intelij encia que coordin las almas


rganos a los objetos, percibe intuitivamente las almas, los rganos i los objetos. Percibe intuitiva-

un aparato

orgnico.

a los rganos,

los

mente

las sustancias

teria.

Todas

fujitivos

las

formas de los espritus

las modificaciones

de

la

ma-

de las almas, sus mas ntimos

pensamientos, estn presentes a la intuicin di-

vina.
Intelij encia

el tipo

de

Suprema, no solo

es el principio del orden, sino

la perfeccin del orden;

veracidad,

la

supuesto que la justicia, la

beneficencia, constituye la esencia

misma

del

orden moral, cuyas leyes ha estampado el Creador en la conciencia i el corazn del hombre, es preciso que el Principio
del orden sea absolutamente justo, veraz

benfico.

Contemplando las emanaciones de la fuente Suprema del


ser, reconocemos desde luego, que el Ente Supremo se complace en derramar la vida i la felicidad.
Derrama profundamente la vida en el aire, en la tierra, en
las aguas; pero, por incalculable que sea el nmero de vivientes
que por todas partes se ofrece a la vista que es eso comparado
con los millones de millones que pueblan el mundo microscpico? I aun eso es nada. La misma profusin de vida existo
sin duda en todos los planetas que forman el mundo de que
nuestro sol es el centro; i en todos los mundos del estupendo
nmero de soles que pueblan el espacio.
La providencia benfica con que atiende al bienestar i felicidad de tantos vivientes, se muestra desde luego en la correlacin do las necesidades de la vida con los medios que ha dado
a todos para satisfacerlas. I no ha unido el placer i la felicidad
animal a

est.i

como principio
mismo un placer

satisfaccin solo, sino al deseo,

de actividad, que para

los vi vientes es

por

DE

la esperanza,

as,

do

RELACIN DE CAUSA

LA.

que es

la felicidad,

la anticipacin, el

EFECTO

153

perfume, por decirlo

(a)

qu diremos de

de los esqusitos placeres de


maj i nacin, de las afecciones morales?
Es verdad que la dicha de los vivientes es interrumpida por
la pena, i a veces por los mas agudos pensamientos. Pero esto
mismo nos da ocasin de reconocer la bondad paternal del
Creador, aun respecto de los seres al parecer mas abatidos i
I

la inteligencia, de la

despreciables.

necesitan,

los intensos,

Qu finos

instintos

para procurarse

para evitar los peligros! El dolor es en

el

lo

que

plan de

la

Providencia un monitor celoso, que nos retrae continuamen-

te

de lo que pudiera daarnos.

En

los brutos, por otra parte,

agua, dice Paley, hierven en deliciosas


una tarde de esto,
donde quiera que vuelvo los ojos, miles de miles de criaturas felices
se agolpan a la vista. Los jvenes insectos revuelan: bandadas de recien nacidas moscas ensayan sus alitas &1 aire; sus juegos, sus variadas evoluciones, su actividad gratuita, aquel continuo mudar do
lugar, sin mas objeto que moverse, nos testifican el gozo que bullo
en sus diminutivos cuerpecillos, el placer que hallan en el ejercicio
de las facultades que comienzan a sentir en s mismas. Una abeja quo
va i viene de ac para all libando las flores, es uno de los mas placenteros objetos en que puede fijarse la vista. Su vida es un goco
continuo: qu afanada i qu contenta! I la abeja no es mas que una
muestra con que estamos familiarizados por las utilidades que sacamos de ella. Cualquiera de los insectos alados nos presentaria probablemente un espectculo parecido, si nos detuvisemos a observarlo.
Veramos en cada especie instintos, labores i oficios especiales; i hallaramos que a cada instinto, a cada labor, a cada oficio, est asociado el placer, ya como fin, ya como medio. Las plantas estn cubiertas
de fides, que las chupan el jugo, i que, segn parece, no hacen otra
cosa en toda su vida. Otras especies estn en perpetuo movimiento,
con todas las seales del mas ^animado regocijo. Largos manchones
de tierra so ven a veces enjambradas de estas ajiles i juguetonas
tribus; i no son menores, ni manifiestan menos animacin i contento
las apiadas lej iones de pececillos que suelen frecuentar las mrjenes
de los rios, de los lagos i del mismo mar. Parece -que do puro gozosos no saben qu hacerse. En sus actitudes, en su vivacidad, en sus
saltos fuera del agua, en sus caprichosas travesuras, se ve a las claras la agradable emocin que sienten
Imajnesc la suma do goces
de todos estos pequeos animalillos. Qu escena de felicidad!
(a)

cEl aire, la tierra,

existencias.

el

En un medio

dia de primavera, o en

TRATADO DE FILOSOFA

154

enfermedades son raras; la muerte, imprevista. Los cuidados, las pesadumbres, los remordimientos no acibaran su exis-

las

tencia,

como

la nuestra.

no

es verdad

que

la

pena aguza

El placer seria menos grato, se embotara, so nos


haria del todo inspido, sin las alternativas que de cuando en
cuando lo interrumpen, para hacer mas apetecido i mas vivo
el placer?

su goce.

La

hombre es turbada por el


mas profundamente que la de

existencia del

a menudo

dolor

inteligencia le proporciona goces deliciosos de

no son capaces,

tambin

ella

le

mucho mas

los brutos.

que

Si su

los brutos

hace susceptible de fastidios,

de sinsabores, de angustias, de pesares, de remordimientos,


que los brutos no sienten. El ansia de un bien le martiriza;
pero apenas lo posee, lo desestima; i, sin embargo, aun cuando

temor de perderlo le causa inquietudes


acerbas. Ve venir los males desde mucha distancia, i es ingenioso para forjrselos aun donde no existen. Se siente comprimido, por decirlo as, en su existencia terrena; i con todo eso
le espanta la muerte. Aspira una felicidad que no puede darle
lo

mira con hasto,

este

mundo,

el

a la inmortalidad en

Pero, sin esta mezcla de placer


la

mas

ella.

de dolor, no pudiera existir

bella de las obras de Dios, la virtud.

La

virtud su-

pone tentaciones, combates, privaciones dolorosas, sacrificios.


El remordimiento amarga los goces que la conciencia reprueba.
El es uno de los principales elementos que componen el orden
moral, el mundo de las aj encas libres.
Por otra parte, el Autor de la naturaleza no ha puesto en
ningn viviente necesidades i deseos, sin facultades i objetos
correlativos, destinados a satisfacerlos. Se habra desviado do

este plan en la

mas

noble, en la mejor dotada de las criatur-

as de que ha poblado
ficencia

el

globo terrestre? Su justicia

destino futuro capaz de satisfacer

humana sobrevive a
mas recompensas que

su bene-

hombre un
sus aspiraciones. El alma

no nos permiten pensarlo. Hai para

el

no habra para la virtud


los bienes caducos qu ha hallado; los
bienes caducos en que aun el que los busca con ansia, i el que
los

la

muerte.

antepone a su deber, solo encuentra un placer efmero?

DE LAS RELACIN DE CAUSA

EFECTO

155

La

beneficencia i la justicia divina nos aseguran que el orden


moral debe recibir su complemento i su perfeccin mas all
del sepulcro. Los padecimientos del hombre son, pues, por
una parte, un medio de perfeccionamiento, i por otra una

prenda de inmortalidad. Resplandece, pues, aun en

ellos

la

beneficencia divina.

Se objetar,
hubiera sido
tes

una

dolor.

que pudiendo Dios hacer cuanto quiere,

tal vez,

mas

propio de su voluntad conceder a los vivien-

en que no hubiese un solo momento de


mismo que decir que pudo la Divinidad

felicidad pura,

Pero esto es

haber hecho mas

lo

a los hombres i a los dems vivienargumento que subsistira en otro grado cualquiera de
felicidad, a no ser que se hubiese dispensado a cada viviente
una felicidad infinita. Si la razn humana no alcanza a descifelices

tes;

frar el plan de la creacin en todas sus partes, no ser esta

misma una de

ignorancia

las

pruebas predestinadas a

la vir-

tud? No es esta ignorancia la que nos hace sentir la necesidad

de una revelacin,

i el primer vnculo entre


la razn i la fe?
nos lleva hasta la orilla de un infinito poblado de
enigmas, no sabemos a lo menos lo bastante para

Si la razn

misterios

llenarnos de confianza en la bondad de aquel Ser, que no ha

juzgado indigno de su grandeza


de sus mas humildes

el

proveer a los menesteres

brutas criaturas?

OCCOCOCO~COGCCC3^

CAPITULO X
De

la relacin de extraposicion.

Conocimiento de los cuerpos por medio del tacto. Reproduccin de


la forma: 1. por la doble serie de afecciones tctiles i de movimientos orgnicos; 2. por afecciones tctiles cualesquiera que representen una serie de movimientos del rgano; 3. por simples afecciones
visuales correspondientes a la magnitud i figura tctiles; 4. por el
tacto, mediante el proceder en que suele suplirse i representarse a
s mismo: experiencia combinada de las afecciones simultneas con
las afecciones sucesivas.
La idea de la extensin se distingue de
Carcter
la del movimiento: caracteres primitivos de la primera.
objetivo de la extensin: diversas pocas en la historia de las percepciones de la extensin tctil. La extensin en s misma es
inexplicable.
Opinin de Destutt-Tracy. El Dr. Brown. AnliLa persis de los elementos de que consta la idea de extensin.
cepcin de lugar se resuelve en la de distancia i situacin. Concepto de espacio: sus determinaciones sucesivas con relacin al
lugar i volumen de los cuerpos. El tacto en concurrencia con otras
Si el espacio es
facultades perceptivas; conocimientos que orijina.

un ente

espacio-nada considerado ontoljicamente. Si el


Esterilidad de
espacio tiene una existencia necesaria i absoluta.
Examen de la opinin de Blmcs sobro
las cuestiones ontoljicas.
la realidad del espacio.
Samuel Clarke. Lcibnitz. Kant. Conreal;

el

clusin.

El tacto es

el

sentido que primitivamente nos lleva al cono-

cimiento de las magnitudes

de su extensin; pero no nos

formas de
las

los cuerpos, es decir,

da a conocer por

mismo,

sino mediante la intervencin de otras facultades del alma.


Si

percibimos por

el tacto

que un objeto es extenso, es por-

DE LA RELACIN DE EXTRAPOSICION

157

que percibimos una serie de afecciones tctiles, a medida que


pasamos alguno de los rganos de este sentido sobre la superficie del objeto.

La

idea, pues, de extensin tctil es la idea de

una causa ex-

que produce una serie de afecciones tctiles, correspondientes a una serie de movimientos del rgano. Entiendo por
rgano cualquiera parte de la superficie de nuestro cuerpo,
dotada de sensibilidad tctil, i determinadamente la superficie
interna de la mano, que es el instrumento de que mas a menudo nos valemos en el ejercicio del tacto.
Para tocar la superficie de cuerpos diversos, es necesario que
ejecutemos diversas series de movimientos. La forma i magnitud tctiles de cada cuerpo son de consiguiente representadas
en nuestro espritu por dos series: una de los movimientos del
terna,

rgano, necesarios para tocar sucesivamente toda la superficie

que corresponden
a los movimientos del rgano. Mientras no varan la forma i
magnitud del cuerpo, podemos reproducir este par de series
cuantas veces queramos, i luego que la forma i magnitud vardel cuerpo,

otra de las sensaciones tctiles

an, le sucede otro par de series.

Conviene, empero, hacer las observaciones que siguen.


1 .*

Una misma forma puede

percibirse por

Supongamos que

ssimos pares de series.

el

medio de diver-

cuerpo cuya for-

ma

ignoramos i queremos averiguar por el tacto, fuese una


pequea pirmide. Podramos empezar por la base o por la
cspide el examen del tacto; i cada proceder de stos no podra
menos de exijir una serie particular de movimientos, a que
debera corresponder otra serie particular de afecciones tctiles.
Pero adiestrado el tacto conocemos la equivalencia de los di versos pares de series, i los reducimos fcilmente unos a otros.
Si, por ejemplo, examinando una flor procedo del cliz a los
ptalos, no tengo mas que invertir las dos series que resulten,
i me representar de este modo las que resultaran procediendo en direccin contraria. Familiarizado con las equivalencias
de estos procederes, percibo una misma forma material en
diversos pares de series,

me

es libre representrmela por

dio de cualquiera de ellas: a la

me-

manera que en la lenguas, cuya

TRATADO DE FILOSOFA

158

sintaxis admite transposiciones,

no varia

ele

sentido

una

frase,

cualquiera que sea el orden en que coloquemos las palabras de

que

se
a

compone.

El conocimiento que adquirimos de la forma

i dimensiones del objeto, no depende de la especie particular de afecciones

2.

tctiles que

experimentamos. Basta que se produzcan en nosotros

afecciones tctiles cualesquiera, correspondientes a


serie particular de

movimientos

mos

una

que formemagnitud del objeto. Las varias formas


del rgano para

idea de la forma i
magnitudes son, pues, peculiarmente representadas por las
varias series de movimientos del rgano.
a
Para formar idea de la figura i magnitud tctiles de un
3.
objeto, no es necesario que los movimientos i las afecciones de
las dos series de que nace esta idea, se hayan producido de
hecho. Porque ya hemos visto que en virtud de las conexiones
i

que nos ha manifestado


visuales

tctiles,

la experiencia,

entre

las afecciones

sucede que a la simple vista de un objeto

conocemos su magnitud i figura tctiles, esto es, los movimienque para tocar sucesivamente las varias partes de un objeto seria necesario dar a la mano. Acostumbrados a deducir de
las apariencias pticas por una especie de cmputo, los movitos

mientos dichos, llegamos a suplir un sentido por otro; i representndonos habitualmente por el aspecto de los cuerpos sus

formas i dimensiones palpables, no podemos sin mucho esfuerzo de meditacin sacudir el prestijio que nos las hace creer in-

mediatamente perceptibles a
4.

suele tambin suplirse

En

la vista.

As como la vista suple

el

representa el acto, el tacto

representarse a

mismo.

estado presente de nuestra intelijencia puede el tacto

modos al conocimiento de magnitudes i formas, o pasando un punto de la mano sobre todos los puntos de

llevarnos de dos

la superficie del objeto sucesivamente, o tocndolos todos a

tiempo.

En

el

primer caso, experimentamos afecciones

un

tctiles

que forman una serie correspondiente a la de los


movimientos del rgano; en el segundo, las afecciones tctiles

sucesivas,

son simultneas.

No tenemos mas que

estos dos medios de percibir las formas.

DE LA RELACIN DE EXTRAPOSICION

159

Es verdad que cuando sometemos


podemos percibirlas paun objeto al examen
sando n un punto, sino gran parte de la superficie de la mano,
sobre la del objeto; i aun ste es el modo mas ordinario en que
el tacto nos da sus informes. Pero es evidente que en tal caso
no hacemos otra cosa que combinar el mtodo de las afecciones
i

magnitudes por

el tacto.

de este sentido,

simultneas con

el

de las afecciones sucesivas.

Son ambos igualmente propios para darnos a conocer la


extensin? En el estado presente de nuestra intelijencia pode-

demos

sin

duda servirnos arbitrariamente del uno o

del otro,

o combinarlos ambos. Pero es posible que orijinalmente debisemos a uno solo de ellos nuestras ideas de magnitudes i for-

mas; que la experiencia nos ensease luego a suplirlo por el


otro, manifestndonos cierta correspondencia ntrelos dos; que,
por consiguiente, el proceder secundario no haga mas que sujerir las percepciones del primitivo; i que en este caso, como
en el de la vista, sean tan rpidas las sujestiones que nos parezcan percepciones actuales.

No
el

solo es posible sino necesario

que haya sido

as,

proceder de las afecciones simultneas no puede por

llevarnos a la idea de la extensin.

En

efecto, si el

porque
s

solo

tocamiento

simultneo de muchos puntos conduce a esta idea, es porque


i forma de la superficie tocada, en la
forma de aquella parte del rgano, en la cual se
verifica el contacto. Pero cuando nuestro propio cuerpo no
nos era mejor conocido que los cuerpos externos, cuando carecamos de toda idea de magnitudes i formas, cmo era dable
que adivinsemos, en fuerza solo de las afecciones simultneas
del tacto, que varios puntos de nuestro cuerpo eran afectados
por otro cuerpo, que estos puntos estaban el uno fuera del

percibimos la magnitud

magnitud

otro,

que

la

sustancia que nos afectaba

deba por tanto

constar de puntos que tuviesen igual relacin entre

s?

El ha-

ber en la superficie del rgano varios puntos fsicos afectados

puede darnos a conocer que experimentamos una multitud


de afecciones simultneas de una especie particular, diferentes
de las afecciones visuales, auditivas, etc., i nada mas. I aun

solo

es probable

que

ni siquiera

nos ocurriese la idea de multitud,

TRATADO DE FILOSOFA

160

quede

las impresiones producidas

simultneamente sobre varios

una afeccin confusa, como


que producen los efluvios odorferos en el olfato; afeccin
que no da ninguna idea de extensin ni de multitud, sin embargo de provenir de impresiones producidas sobre una superpuntos de la

cutis, solo resultase

la

ficie.

Percibimos, pues, orijinalmente la extensin percibiendo una


serie

de afecciones

correspondiente a una serie de mo-

tctiles

el tamao i con topodemos dar a la mano, i

vimientos del rgano. Familiarizados con


modificaciones de figura que

cias las

enseados a discernir

las

impresiones producidas en diversas

partes de su superficie, adquirimos el hbito de representarnos

por la magnitud

i forma de la superficie orgnica simultneamente impresionada, la magnitud i forma de la superficie que


est en contacto con ella. La facilidad que tenemos de variar
la forma de las manos, amoldndola a la del cuerpo que tocamos, les da una aptitud particular para este modo de ejecutar

el tacto.

El examen sucesivo del tacto, segn

puede suplirse

esto,

representarse por percepciones tctiles simultneas

cepciones visuales. Si stas

de las dimensiones

aquellas nos informan a

por per-

menudo

figuras tctiles de los objetos, no es actual

o inmediatamente, sino sujiriendo las percepciones sucesivas


del tacto. Bien es que familiarizados con las percepciones su-

muchas veces de manifestarse la sujestion, a lo


monos de un modo bastante enrjico para que nos fijemos en
ella. Pensamos entonces en la extensin tctil, ya por medio

jirientes deja

de afecciones visuales, ya por medio de afecciones tctiles simultneas; a la manera que cuando aprendemos un idioma
extranjero,

lo

traducimos

una vez que nos

lo

al principio

hemos hecho

en

la

familiar,

lengua nativa,

pensamos con

sin necesidad de traducirlo.

Pero

la idea de la extensin,

en la idea del movimiento;


en explicar

primera por

se dir, entra necesariamente

por tanto hai un crculo vicioso

la

segunda.

En

el

estado presente

movimiento voluntario, es
de aquel que ejecutamos con alguno de nuestros miem-

de nuestra
decir,

la

intelijencia, la idea del

DE LA RELACIN DE EXTRAPOSICION

bros o con todo

el

lGi

cuerpo, a consecuencia de determinaciones

de la voluntad, envuelve como la de todo movimiento, la idea


do un espacio mayor o menor, recorrido por el mvil; i la idea
do la existencia ha precedido necesariamente a la del espacio,
que, como veremos mas adelante, nace de ella. Pero podemos
despejar de la idea del movimiento voluntario toda idea de extensin

de espacio.

Coloqumonos por un momento en

aquella primera poca de la intelijencia, en que se hace el

aprendizaje de las percepciones externas.

No tenemos

ni de nuestro cuerpo ni de cuerpos externos, ni del

considerado como la traslacin de un cuerpo de

Nos movemos,

espacio a otro.

de que

instinto,

la naturaleza

noticia

movimiento

un punto

del

sin embargo, obedeciendo a un


ha dotado a todos los animales.

Unas veces el placer que en el estado de salud acompaa al


moderado de las fuerzas; otras la desazn ocasionada
necesidad
por una
o dolor, nos estimulan a ejecutar movimientos, fortuitos e irregulares al principio, i a proporcin que nos

ejercicio

instruye la experiencia, dirijidos por la voluntad a la satisfac-

cin de nuestros deseos.


Si

no

hubo una poca primera de

del yo, es evidente

que en esta poca

eran puramente intuitivas.

En

en que el alma
una causa distinta

la intelijencia

refiere todava las sensaciones tctiles a

las percepciones todas

esta poca las sensaciones tcti-

alma meras modificaciones suyas; i cuando el


el alma se veia a s misma produciendo en s las sensaciones tctiles por medio de sensaciones
de esfuerzo, i las sensaciones de esfuerzo por medio de voliciones. Las voliciones producen, segn nuestro modo actual de
les

eran para

el

tocamiento era voluntario,

concebir,

esfuerzos

musculares,

los

esfuerzos musculares

sensaciones de esfuerzo. Mas, en la poca de que tratamos, debi parecemos que las voliciones produciran inmediatamente

sensaciones de esfuerzo.

Asimismo, en nuestro modo actual

de concebir, las sensaciones

son producidas por accio-

tctiles

nes de cuerpos externos sobre nuestros rganos,

rganos sobre
sensacin

el

tctil

alma. Mas, en

era

la

una modificacin

de nuestros

espiritual, sin referencia

a causa alguna externa o distinta del yo. As,


filosof,*

poca de que se trata, la


la percepcin
ti

de

TRATADO DE FILOSOFA

162

un conjunto de percepciones meramente


unas percibamos una serie de voliciones,
otras una serie de sensaciones, es a saber, de las sen-

la extensin tctil era

intuitivas: por las

por las

saciones producidas, sin saberlo nosotros, por las contracciones

musculares, que hemos llamado esfuerzos. Tal es

el

embrin

del conocimiento futuro de la extensin.

Infundamos ahora en esta obra del entendimiento naciente


fundamental del tacto, aquella referencia en que
vemos la sensacin tctil como producida por una causa dis-

la referencia

Mediante esta referencia, percibrnosla extensin

tinta del yo.

percibiendo la correspondencia de una serie de sensacio-

tctil

nes

tctiles,

producidas inmediatamente en

sas distintas de ella, con

producidas por

ma

que toma

el

una

alma en

la percepcin

el

alma por caude esfuerzo,

serie de sensaciones

-misma. Esta es la segunda for-

de

lo

extenso en la intelijencia

naciente.

Notando las varias correspondencias de estas series, percibimos primero de un modo imperfecto i oscuro, percibimos
por mayor, digmoslo as, los varios objetos que se hallaban
a nuestro alcance, i entre ellos nuestro propio cuerpo. El imperio inmediato que ejerce la voluntad sobre la mquina que
animamos, i la doble sensacin producida por el contacto recproco de los rganos tctiles, nos llevaron luego a distinguir

nuestro propio sistema corpreo de todos los


cercaban.

Pudimos entonces

objetos que lo

percibir la instrumentalidad de

nuestro cuerpo en los fenmenos de las sensaciones tctiles,

Las que eran antes causas de sensaciones meramente distintas del t/o, pasaron a ser sustancias
corpreas, es decir, tanjibles i extensas, que impresionando a

visuales, auditivas, etc.

los rganos, esto es, a otras sustancias tanjibles

mas inmediatamente

extensas,

sujetas a nuestra voluntad, afectaban al

yo. Percibamos ya la extensin en la correspondencia de dos


series,

una de sensaciones externas

tctiles, otra

nes internas de esfuerzo. Entre tanto

por

el

de sensacio-

mismo proeeder

la posicin de las partes de cada cuerpo


llegamos a comprender la posicin recproca de los

que nos instruye de


entre

s,

cuerpos extraos entre

respecto del nuestro.

Pudimos des-

DE LA RELACIN DE EXTRAPOSICION

de entonces percibir

163

movimiento voluntario como

el

la trasla-

cin de nuestros rganos de unos cuerpos a otros, o de unas a


otras de las partes de

un mismo cuerpo; pudimos mirar

las

sensaciones de esfuerzo producidas, no inmediatamente por la

voluntad,

sino por modificaciones

orgnicas,

obedientes

pudimos ya, por consiguiente, percibir la


extensin tctil, percibiendo la correspondencia de una serie de
sensaciones tctiles a una serie de movimientos voluntarios de

nuestras voliciones;

los rganos.

Podemos,

creo, bosquejar la historia de las percepciones del

a la extensin, de este modo: p rimera poca:


experimentamos series de sensaciones tctiles, correspondientes a series de sensaciones de esfuerzo; pero unas i otras sensaciones son para el entendimiento moros modos del yo.
Segunda poca: series de sensaciones tctiles referidas ya a

tacto, relativas

causas distintas del yo,

correspondientes a series de sensacio-

nes de esfuerzo, consideradas todava como meras modificaciones del yo, producidas por voliciones, nos notifican las formas
i

dimensiones dlos objetos. Tercera poca: conexiones obser-

vadas entre
nos dan

las sensaciones visuales

la facultad

las sensaciones tctiles

de deducir stas de aquellas,

hace poco a poco representativa

la vista se

adivinadora del tacto. Cuarta

poca: nuestra forma, en todas las actitudes de que es susceptible, llega

visual

especie;

a sernos perfectamente conocida por la observacin

tctil

de nuestro cuerpo,

de otros cuerpos de nuestra

los esfuerzos se refieren a partes

determinadas de

nuestro cuerpo sujetas al imperio de la voluntad,

nes tctiles a causas externas,


tro cuerpo

la

Quinta poca:

magnitud

que se halla en contacto con una parte de


nuestro cuerpo, por la magnitud i forma de
i

examen sucesivo

forma de

la superficie

la superficie

las afecciones tctiles simultneas

tan las que resultaran del

las afeccio-

a partes determinadas de nues-

impresionadas por estas causas.

adquirimos ya la facultad de conocer

presionada;

do

im-

nos represen-

del tacto. Sesta

poca: perfeccionadas las percepciones de la vista, nos informan


individual e instantneamente de la colocacin de los cuerpos

en

el

espacio por medio de las variedades de perspectivas;

TRATADO DE FILOSOFA

164

todos los pormenores de magnitud

cen

mas

fciles

de discernir

forma

tctiles, se

nos ha-

de recordar, mediante los varios

que los realza la naYo no pretendo que la idea de extensin se haya desarrollado precisamente en el orden que acabo
de expresar; probablemente este orden no ha sido uno mismo
en los diferentes individuos; la memoria no puede darnos informe alguno sobre lo que ha pasado en los mas tempranos
matices de luces, sombras

colores con

turaleza a nuestros ojos.

destellos de la intelijencia, sobre todo tratndose de proceder-

es instintivos que afectaban dbil

i oscuramente la conciencia.
Pero s creo que en el embrin de las ideas de magnitudes i
formas no pudo menos de haber algo parecido a la serie de
pocas o evoluciones parciales que dejo apuntada.
Hemos dicho que percibimos la extensin percibiendo la correspondencia de dos series, una de sensaciones tctiles, otra
de sensaciones de esfuerzo. Pero tal vez se preguntar: qu es
la extensin en s misma? A esto solo podemos responder: una
cualidad que consiste en producir una serie de sensaciones

tctiles correspondientes

a una serie de esfuerzos.

No podemos

La

extensin es

concebirla ni representrnosla de otro modo.

una palabra que

significa esta correspondencia,

esta corres-

pondencia es un hecho que no admite, a mi parecer, mas explicacin.

Destutt-Tracy fu

el

primero que vio con claridad

el

verda-

dero or jen de la idea que nos formamos de lo extenso.

cuerpo no es extenso, dice este

Un

porque consta de
partes tales, que es necesario ejecutar cierta cantidad de movimiento para pasar de una a otra, (a) El Dr. Brown dio una
nueva luz a esta doctrina, demostrando completamente la infilsofo, sino

suficiencia del tacto para darnos a conocer la extensin por s

(a) El perspicaz Berkeley, obispo de Cloigue, habia ya columbrado


esta verdad. Entre varias cuestiones que propone en su Analista, la
del nmero XII es sta: Si es posible que jams formramos idea o
nocin alguna de la extensin antes de la del movimiento? I si su-

poniendo que un hombre no hubiese jams percibido movimiento,


hubiera podido concebir o conocer que una cosa distaba de otra?

DE LA RELACIN DE EXTIUPOSICION

El manifest que

sola.

el

1G5

sentido de esfuerzo es peculiarmente

el que nos hace capaces de percibir la extensin. Creo con todo


que aun despus de las investigaciones de estos dos escritores,
quedaba algo que desear. Para la perfecta descomposicin do

una idea, como para la de una sustancia material, se requiere


que se especifiquen con precisin sus elementos i el modo en
que estos concurren a formar el compuesto, (a)
Desmenuzando la estension hasta lo mnimo en que nos es
posible percibirla o imajinarla, qu es lo que encontramos en
ella? A qu se reduce? Cul es su expresin elemental? Que
dos puntos corpreos tienen tal relacin entre s, que nos es
necesario cierto esfuerzo para tocarlos sucesivamente con un
nuevo punto del rgano tctil. Esto es lo que damos a entender diciendo que el uno est fuera del otro, o que estn extrapuestos el uno al otro; relacin que, aplicando a la anlisis
psicoljica el lenguaje de la anlisis qumica, pudiramos lla-

mar

el

elemento integrante de la extensin.

Llamando A, B, dos puntos


extraposicion, hai

1.,

tctiles

sensacin

tctil

cierto esfuerzo especial; 3., concepto

sacin tctil de
tctil

de B;

esfuerzo

A B
i

5.,

la

percepcin de su
2.,

sensacin de

de sucesin entre la sen-

la sensacin del esfuerzo; 4.,

sensacin

concepto de sucesin entre la sensacin de

la sensacin tctil

de B. Despejando los trminos de

entre los cuales concebimos la extraposicion, resulta

que esta relacin se compone de


sucesin, esfuerzo

A
A

en

de A;

tres

elementos constituyentes;

sucesin. Percibimos la extraposicion de

B, percibiendo un esfuerzo que sucede a la percepcin de

antecede a la percepcin de B. Esta anlisis se tachar de

minuciosa, pero es exacta,

Algunos

creo que resuelve la idea de la ex-

han credo encontrar en las nociones ordinapor el tacto el concepto de cierta resistencia, opuesta
al rgano tctil por el cuerpo tocado. Pero no me parece posible concebir la idea de resistencia sin la idea de una reaccin en una direccin u otra, ni la idea do direccin sin la idea de una extensin en
lonjitud. Colocar, pues, en las primeras nociones de lo extenso la
percepcin de resistencia tctil, seria lo mismo que explicar la extensin por la extensin.
(a)

les adquiridas

filsofos

TRATADO DE FILOSOFA

166

tensin en los ltimos elementos a que el entendimiento es

capa

'

de llegar.

Esfuerzo es una palabra jeneral que abraza tantos modos i


especies particulares, cuantos son los msculos movidos i los
varios movimientos de cada msculo. A todas estas variedades de afeccin orginica corresponden variedades de afeccin

en el alma, por medio de las cuales percibimos los varios modos de extraposicion, es decir, los varios respectos de situacin que puede haber entre dos puntos tctiles, i que sabemos
expresar diciendo que el uno est encima o debajo del otro,
a la derecha o a la izquierda, detras o delante, etc. Extraposicion es un j enero de que las situaciones recprocas de los
puntos extrapuestos son especies.
Agregados de puntos tctiles variamente extrapuestos entre
s, forman cuerpos de magnitudes i formas varias. Si en un
agregado de puntos son permanentes los modos de extraposicion,

si

hai correspondencia constante entre dos series deter-

minadas, una de esfuerzo

otra de

afecciones tctiles, la

magnitud i forma sern constantes. I si haciendo menores i


menores los esfuerzos, percibimos mas i mas trminos intermedios entre aquellos de que constaban al principio estas dos
series, i despus que nos es imposible continuar este proceder
con los sentidos, lo llevamos adelante en el entendimiento,
juntaremos a la idea de magnitud i forma [(que son modos
particulares de la extensin,

como

las varias situaciones rec-

procas de dos puntos son modos particulares de la extraposicion)

la

idea de infinita divisibilidad, es decir,

continua.

No

creo que se necesita

de cantidad

mas para formar una

idea

cabal de la extensin, en cuanto nos es dado concebirla.

Apenas parece necesario advertir que cuando hablo de punmui lejos de entender, no digo puntos matemticos,
pero ni aun fsicos. Me valgo de esta palabra para significar
pequeas extensiones, aunque no sean las mnimas perceptibles. Lo que se dice do las unas se aplica sin dificultad a las
otras; porque para el caso es lo mismo que nuestras ideas de

tos, estoi

apuntos fsicos simples


o a superficies de alguna extensin, que en los primeros ensa-

la extraposicion se refieran al principio

DE LA RELACIN DE EXTIIAPOSICION

167

yos del tacto produjeron afeciones confusas, en quo aun no era


posible percibir distincin de partes.

No se debe, pues, confundir la idea de la extensin cual la


sacamos inmediatamente de los primeros ensayos del tacto i
del sentido de esfuerzo, con la idea de la extensin perfeccionada por el raciocinio. La primera nos representa lo extenso
como compuesto de elementos que concebimos cxtrapuestos, i
nada mas. La segunda nos lo representa como compuesto de
elementos extrapuestos, cada uno de ellos resoluble en elementos menores, asimismo extrapuestos, cada uno de estos
en otros, i as hasta el infinito. A la extensin, segn la aprendimos al principio, aplicamos la idea de cantidad discreta;
segn la aprendemos mas tarde, comparando i raciocinando,
la idea

de cantidad continua.

II

Agregados de puntos tctiles variamente extrapuestos, forman, segn hemos visto, cuerpos de magnitudes i formas
varias. Agregados de extraposiciones varias forman tambin
i la situacin recproca de los cuerpos.
A, nos parece distar mas o menos de B por la intensidad

la distancia

nmero de los esfuerzos que es

tar sucesivamente las sensaciones tctiles de

puntos intermedios por los cuales se trasporta

el

puntos

tctiles

necesario hacer para experimeni

B, ora los

rgano sean

o meramente imajinarios.

Pero no es una misma la serie de esfuerzos que se necesita


para trasportar el rgano del cuerpo A al cuerpo B, cuando B
est encima de A, que cuando est debajo; cuando B est a la
derecha que cuando est a la izquierda. Las variedades de los
esfuerzos que trasladan el rgano de un cuerpo a otro, deter-

minan

la situacin

de

respecto de A.

TRATADO DE FILOSOFA

168

III

La percepcin de lugar se resuelve en las percepciones de


distancia i de situacin. En un sistema de objetos, el lugar en
que yo me represento cada objeto es la distancia i situacin en
que se halla respecto de m, o respecto de otro objeto, cuya
situacin

distancia respecto de

m me son

conocidas. Si entra

en cuenta la magnitud i forma ele los objetos, damos tambin


magnitud i forma a los lugares, i decimos que una cosa ocupa mas o menos lugar, segn tiene mas o menos volumen.

Nos representamos
series,

el

espacio representndonos todas las

de esfuerzos que la voluntad puede imprimir en los

miembros

movemos,

sin encontrar obstculo. Mientras nos

mientras movindonos, no se ofrece resistencia al tacto, percibimos espacio. Las resistencias de que
ciones tctiles, limitan por una parte

volumen de
libre,

avisan las sensai

por otra

el

que afectan al tacto.


modo no es mas que el espa-

las sustancias corpreas

El espacio concebido de este


cio

me

el espacio,

el

espacio en que nuestro propio cuerpo

otras

sustancias materiales pueden moverse, ocupando sucesivamente lugares varios. Esta fu la

primera significacin de

la

pa-

labra espacio. Pero la idea de los pequeos espacios en que

vemos moverse los cuerpos, nos llev fcilmente a la idea do


un espacio mas vasto en que se muevan todos los cuerpos,
todas las partes de que se compone el universo, i en que podemos imajinar que se moviese el universo entero. Los lugares de las cosas nos parecieron entonces partes de este espacio;
i

la idea

de los lugares reales nos condujo a la idea de los


Mas all de los lmites de este universo,

lugares posibles.

podemos imajinarnos

otro,

otro,

mil,

un nmero

infinito

de universos; porque mas all de los lmites de este universo


no hai nada, i la nada no puede resistir a que se coloquen i
se muevan en ella cuantos universos se quiera. La nada so
llam entonces espacio,
Entre

el

el

espacio careci de lmites.

lugar o espacio que un cuerpo ocupa

el

volumen

DE LA RELACIN DE EXTRAPOSICION

que

tiene, hai esta diferencia:

como una cualidad


presentndonos

el

nos representamos

el

volumen

inseparable del cuerpo, al paso que, re-

lugar o espacio bajo relaciones determina-

das respecto de un punto


distinta del cuerpo,

traslada de

169

un lugar o

consideramos como cosa


mueve, decimos que se

fijo, lo

cuando

ste so

espacio a otro. Claro es que esta ex-

presin no quiere decir otra cosa sino que el cuerpo que antes
se hallaba en ciertas relaciones respecto de cierto punto, tiene

ahora diversas relaciones con

l.

La manera de ser indepencomo un todo

diente que atribuimos al espacio considerado

de que los lugares son partes, es obra de la imajinacion. El


espacio no es verdaderamente sino la capacidad de cuerpos i
movimientos: la negacin de toda resistencia a la materia.

No podemos,
infinito, sino

pues, percibir ni lugar ni espacio, ni el espacio

por medio de extraposiciones, esto

es,

por medio

de sucesiones o actualmente percibidas o meramente imajinadas. El espacio i el tiempo vienen as a tener una afinidad

que a primera vista no hubiramos sospechado. La antigua


Mitoloja pudo haber figurado este concepto, haciendo al espacio hijo del tiempo.

Sigese de lo dicho que nuestras nociones de situacin,


lugar

espacio,

por consiguiente la del movimiento consi-

derado como la traslacin de un cuerpo de una parte del espa-

no ha podido nacer en

cio a otra,

el

alma sino con motivo de


medio

las percepciones del sentido interno de esfuerzo, por

del cual percibimos relaciones diversas entre las sensaciones

relaciones que consisten

tctiles;

sensaciones se suceden entre

s,

en

el

orden en que estas

correspondiendo a las del

sentido de esfuerzo.

Los conocimientos que adquirimos gradualmente por medio


del tacto

de la vista dieron a las primeras nociones de situa-

cin, lugar
el vulto

espacio,

como de tamao, forma

movimiento,

o colorido que nos parecen tener ahora. El tacto su-

ministra,

si

es lcito decirlo as, los materiales,

la vista los

el sentido interno de esfuerzo es el que, combinado con el concepto de sucesin, da la mezcla o argamasa
que los une. Si no lo tomamos en cuenta, caemos en uno de

adorna; pero

TRATADO DE FILOSOFA

170

dos conceptos igualmente errneos; o se atribuyen exclusiva-

mente

de

las percepciones

la

extensin

sus derivados al

que estas percepciones brotan en el


entendimiento espontneamente a consecuencia de las afecciones visuales i tctiles, i forman ideas que no resultan de
la combinacin de otras ideas; conceptos primijenios en que
no hai composicin ni agregado; conceptos que no pueden
explicarse ni definirse. Para explicar la extraposicion se retacto

la vista, o se cree

curre al espacio,

El tiempo

el

como para

explicar la

han cubierto de un misticismo nebuloso


miento;

sucesin al tiempo.

espacio son dos concepciones fantsticas que

convertido

la teora del entendi-

el raciocinio psicoljico^en

un juego

inge-

nioso de figuras retricas.

mismo modo

Del

mismo tiempo que

al

las percepciones

forman las percepciones de la suavidad i aspereza de la superficie que tocamos; es decir, percibiendo una serie de esfuerzos i una serie de sensaciones
tctiles de cierta especie, i percibiendo la correspondencia de
de

la extensin tctil, se

ambas

series.

En

las

percepciones

ele

la extensin tctil

especie de tactilidad que percibimos no es de

la

ningn valor;

en las percepciones de la suavidad i aspereza este elemento es


de una importancia esencial.
Por medio del tacto percibimos tambin la dureza, blandura, fluidez, flexibilidad, elasticidad i otras cualidades
de

los cuerpos; pero

vamente
ellas

tampoco estas percepciones son exclusi-

del tacto, porque,

como vamos a

ver, concurren a

diversas facultades perceptivas. Percibir dureza, blan-

dura, fluidez es percibir una reaccin mayor o menor de las


molculas materiales al tacto. Cada parte de un cuerpo resiste

mas

menos

al esfuerzo del

rgano que obra sobre

ella

intentando destruir su cohesin con las otras. El esfuerzo es


percibido por

un

sentido interno especial, la reaccin, por el

sentido externo del tacto.

Para percibir

la extensin bastara

que

el

tocamiento fuese

paralelo a la superficie del cuerpo tocado. Para la percepcin

de la dureza, blandura
tctil

fluidez es necesario

que

el

rgano

obre en una direccin perpendicular u oblicua a la su-

DE LA RELACIN DE EXTRAPOSICION

perficie,

171

propendiendo a dislocar las molculas. & la verdad,


la extensin, sino en compaa de alguna

no es dable percibir

de las tres cualidades dichas, porque un paralelismo perfecto


entre la direccin de los movimientos del rgano i la superficie tocada es una suposicin matemtica inveriicable. Por
si no presuponen la de la estension, se hallan ntimamente mezcladas
con ella. Debemos, con todo, separarlas en el entendimiento, i
descomponerlas en los elementos que respectivamente les per-

otra parte, las percepciones de estas tres cualidades,

tenecen.

La percepcin de los varios grados de reaccin que llamamos dureza, blandura i fluidez, supone que comparamos entre s las reacciones

de los varios cuerpos,

entre ellos la relacin de

mas

menos.

que percibimos

Si la reaccin tiene

comparativamente un grado considerable de fuerza, decimos


que el cuerpo es duro; si un grado menos, decimos que es
blando; si un grado levsimo, decimos que es liquido o fluido.
A las ideas que formamos de este modo se juntan las de la
dislocacin de las molculas; la de las variaciones de forma

que en consecuencia recibe

el

cuerpo,

la

de la tendencia del

cuerpo a la horizontalidad en ciertos casos: conocimientos facilsimos de adquirir por medio del tacto i de la vista, asociados con

el

sentido de esfuerzo,

con

la facultad intelectual

que enjendra conceptos de causalidad. De este

mas

mas

se hacen

precisas e instructivas nuestras ideas de las tres

cualidades dichas.

de

modo

De

este

modo formamos tambin

las ideas

flexibilidad, frajilidad, elasticidad, compresibilidad, dilata-

bilidad,

otras cualidades corpreas.

dando un paso mas,

llegamos a reconocer todas las cualidades dichas, no ya por


nuestras acciones sobre los

cuerpos externos, sino por las

acciones dlos cuerpos externos entre

s.

IV
El espacio, dicen algunos

filsofos, es

un ente real,

necesario,

absoluto, eterno, infinito, increado. Fijemos estas enunciacio-

nes ontoljicas.

TRATADO DE FILOSOFA

172

suponemos destruido todo

Si

el

universo corpreo, qu res-

Nada, respondern unos; restrinjiendo sin duda la palabra nada a la ausencia de seres corpreos, i prescindiendo de
Dios, de los espritus creados, i de los seres que no sean ma-

ta?

pues no est demostrado, ni puede demosque no los haya: seres inaccesibles a nuestros sentidos,
i sobre cuya existencia o naturaleza nada puede conjeturar la
razn humana, seres de que pueden estar poblados millones
de universos i el universo mismo que conocemos, i que pueden
ejercer en l i recibir de l influencias desconocidas, i para
nosotros incomprensibles. Tomando la palabra nada en este
sentido restricto, los que a la pregunta anterior responden
nada, enuncian sustancialmente una proposicin tantoljica:
destruida la materia, no hai materia.
Si suponemos destruido todo el universo corpreo, qu resta?
El espacio respondern otros. Pero qu distincin concebimos entre el espacio i la nada en el sentido restricto que
acabamos de darla? Qu atributo podemos dar a ese espacio
que no podamos dar a la nada? El espacio es extenso; la nada
tambin. Consideramos el espacio como extenso, porque concebimos en l extraposicion de puntos; puntos intanjibles, invisibles; en una palabra, imajinarios; i lo mismo podemos
concebir en la nada.
El espacio es la capacidad de seres corpreos i de movimientos; la nada tambin, porque la nada no
puede resistir a los cuerpos ni al movimiento. El espacio carece de lmites; tampoco nos es dable concebirlos en la nada.
terias ni espritu;

trarse,

Mas

all del universo corpreo se extiende

en todas direccio-

nes la nada, tan interminable, tan inmensa, como lo era a la


vspera de la creacin.

El espacio

es eterno, increado; la na-

da tambin. Podemos concebir una poca en que esa nada


interminable, inmensa, haya empezado a existir por s misma,
o por la voluntad de un ser omnipotente que la sacase de otra
nada? Ella existia desde toda la eternidad, antes que fecundada, digmoslo as, por la voz del Eterno, produjese
so,

existira

por toda

reabsorbiese algn dia

manera que

el

espacio

el

univer-

misma voz,
el universo. Pero existia do la misma
vaco, como una mera negacin, como

la eternidad, si obediente

a la

DE LA RELACIN DE EXTRAPOSICION

un concepto

intelectual;

en

el

mismo

173

podemos

sentido

decir

que toda negacin es increada i eterna: lo no blanco i lo no


negro existan as desde toda la eternidad, antes que hubiese
luz

colores;

Qu

colores.

como
i

volveran a existir desde que no hubiese luz ni

es, pues, el espacio?

extensa,

como un

La misma nada considerada

recipiente posible de seres corpreos

de movimientos.

Una

objecin puede hacerse. Resucitemos el universo cor-

preo, cuya aniquilacin supusimos. Desaparecer al rededor

de nosotros

la

nada,

embargo el espacio, vaco


no son una misma cosa el espacio i

subsistir sin

antes, lleno ahora: luego

Yo confieso que atendiendo al uso de las voces, el


espacio i la nada representan conceptos intelectuales diferentes; pero digo al mismo tiempo que ontoljicamente, esto es,
la

nada.

atendiendo al significado objetivo

de las voces,

espacio no

el

se distingue de la nada. Si fuesen cosas distintas, dnde lo

veramos mejor que en la primera hiptesis, en la hiptesis de


la aniquilacin de los seres corpreos? En esta hiptesis es evidente que no hai dos cosas, sino una sola que bajo cierto respecto se llama espacio

convenido en llamar a
subsiste el vaco,

Nos hemos

bajo cierto respecto nada.


la

nada, espacio o nada,

en darla solamente

el

mientras

nombre de espacio,

desde que su capacidad in potentia pasa a capacidad in actu.


Resucitada, pues, la materia, no ser propio decir que nuestro

cuerpo

en

los

dems cuerpos estn en

el espacio.

nada es

La

la nada, sino

que estn

Espacio es la capacidad potencial o actual: la

la capacidad potencial.

existencia del espacio es necesaria

evidente. Si

no

tentia la capacidad de cuerpos

Nada mas
menos in po-

absoluta.

existe la materia, existe a lo

de movimientos:

si

existe la

materia, existe esa capacidad in actu. Luego, existe en cual-

Luego, la existencia del espacio


la nada no puede decirse lo
mismo, porque en la nada no concebimos mas que la capacidad potencial. Desde que esa capacidad se ejercita, desde que
hai cuerpos i movimientos, el espacio deja de llamarse nada,
i puede solo llamarse espacio.
En el universo hai cuerpos i al
quiera suposicin

el espacio.

es absolutamente necesaria.

De

TBATADO DE FILOSOFA

174

mismo tiempo
qu es

el

hai espacio.

Si prescindimos

de los cuerpos,

espacio ocupado por ellos? Nada. Pero de qu se

trata en todo esto sino del uso de dos trminos

que denotan
puras abstracciones, sin objeto alguno real? La existencia que
nos figuramos en el espacio es en todo i por todo como la existencia que nos figuramos en la nada: es la existencia de

una

pura abstraccin; es una existencia imajinaria; es una existencia que no es existencia; es nada.
Sunt verbo et voces, pretereaque nihil.
Hemos entrado en esta discusin con el solo objeto de poner de manifiesto la futilidad de las cuestiones ontoljicas que
relativamente al espacio se han ajitado

se ajitan en las escue-

que pueden mui bien apostrselas con las mas insustanciales que se ventilaban en otros siglos por los escolsticos.
las,

Tenemos

cierta

propensin a revestir de un ser

real,

especie de sustancia, todo aquello que se significa por


tantivo.

La

otra cosa.

de una
un sus-

de Platn, en gran parte, no se reduce a


nada misma, desde que deponiendo su nom-

filosofa

la

bre propio, que era un obstculo insuperable,

(a) tom el themos dado una sombra de existencia, en que


algunos han credo hallar algo mas que la obra de la imajinacion. Pero el comn de los hombres ha hablado un lenguaje
mas exacto que los filsofos, apellidando espacios imajinar ios
a los que concebimos mas all de los lmites del universo.
Yo por m confieso que no alcanzo a columbrar existencia

tulo de espacio,

alguna verdadera en esas apreciaciones fantasmagricas del


i del espacio.
El tiempo en s mismo es para m un

tiempo

orden posible de hechos sucesivos, como el espacio en s mismo es un orden posible de hechos coexistentes. Todos mis esfuerzos para hallar en ellos algo de real a que

pueda

asirse,

mi entendimiento

han sido vanos:

Ter conatus ibi circumdare bracchia eolio:


Ter, frustra comprensa, manus effugit imago:
Par levibus ventis, voluerique simillima somno.

(a)

Nihum;

esto es,

non hilum, nulla

res

ne mnima quiden.

DE LA RELACIN DE EXTRAPOSICION

Ser

el

espacio

un puro nada?

esta pregunta responde:

l se

se pregunta Blmes,

El que dice extensin nada, se con-

tradice en los trminos. Si en

todo lo que en

175

un aposento

nada
no po-

se reduce a la

contiene, parece que las paredes

drn ya quedar distantes entre s, porque la idea de distancia


incluye un medio entre dos objetos; i la nada no puede ser un
medio, es nada. Decir que la nada puede ser un medio, es
atribuirle una propiedad, i decir que la nada puede tener propiedades, es destruir todas las ideas, es afirmar la posibilidad

no ser a un mismo tiempo, i subvertir por consifundamento de los conocimientos humanos.


El alma de este raciocinio es el axioma escolstico: Nihili
nulloe sunt proprietates: axioma de toda evidencia, pero
cuya significacin es necesario determinar. No podemos atribuir a la nada ninguna cualidad positiva, negativa s. La nada
no puede resistir al movimiento de los cuerpos, es una proposicin que atribuye a la nada una cualidad negativa, i en que
percibimos la misma evidencia que en el axioma escolstico,
porque el axioma escolstico la contiene. Con la misma evidencia podemos decir que la nada no es blanca, ni negra, ni
slida, ni lquida, ni aeriforme. En una palabra, podemos dardel ser

guiente

el

le

todos los atributos imaginables

Suponiendo una esfera vaca, contina Blmes, dentro


de ella puede haber movimiento. Ahora bien; si el espacio

un puro nada, el movimiento es nada tambin, i


mismo no existe. El movimiento ni puede existir ni

contenido es

por

lo

concebirse, sino recorriendo cierta distancia: en esto consiste


si la distancia es nada, no se recorre nada; luego,
no hai movimiento. Quin no ve aqu un juego de palabras,
indigno de tan eminente filsofo? No es claro que la posibilidad de movimiento dentro de una esfera vaca, es una conse-

su esencia;

cuencia necesaria, de necesidad absoluta, de la imposibilidad

TRATADO DE FILOSOFA

176

de oponer resistencia, que es inseparable de


siguiente del espacio vaco, que es la

En

la

nada,

por con-

misma, mismsima nada?

cuanto a la idea que Blmes se propone darnos del espa-

creemos suficientemente refutada por los corolarios que


merecen notarse los siguientes:
cuerpo
hai
hai
no
espacio.
Que donde no
Que lo que se llama distancia no es otra cosa que la interpo-

cio, la

de

ella deduce, entre los cuales

un cuerpo.
Que en desapareciendo

sicin de

todo cuerpo intermedio no hai dis-

tancia; hai inmediacin, hai contacto, por necesidad absoluta.

Que

si

existiesen

dos cuerpos solos en

el

universo, seria

metafsicamente imposible concebir entre ellos distancia.

Que

el vaco,

grande o pequeo, diseminado o coacervado,

es absolutamente imposible.

Que un cuerpo

no puede moverse, porque todo movimiento supone distancia, i no hai distancia cuando no hai mas
que un cuerpo.
Que el universo no puede estar terminado sino de cierto
modo, excluyndose todas aquellas figuras en que la lnea mas
solo

corta entre dos puntos quedase fuera de la superficie exterior.

mismo Blmes, espantado de

El

tan extraas consecuencias,

teme se oculte algn error en el principio de que las deduce.


Ese principio no es otro que el nihili nullm sunt proprietates, que efectivamente no puede admitirse en el sentido ilimitado de Blmes, sin ponerlo en contradiccin consigo mismo.

VI
Samuel Clarke, fascinado por la existencia ideal del espacio,
que l miraba como una realidad ontoljica, i forzado por la
mas imperiosa evidencia a negar al espacio una sustancia en
que residiese la extensin inmensa que la imajinacion le atribuye, juzg que, debiendo corresponder a una cualidad infinita un sujeto igualmente infinito, nopodia concebirse el espacio
sino como una misma e idntica cosa con la inmensidad de
Dios.

con

Un

raciocinio semejante le indujo a identificar el tiempo

la eternidad

de

la

Causa Primera.

DE LA RELACIN DE EXTRAPOSICION

177

Leibnitz combati poderosamente las concepciones de Ciarke.

Neg

al espacio

al

tiempo no solo

el carcter

de atributos

divinos, sino el de cosas reales; reducindolos, como lo hemos


hecho nosotros, a meras abstracciones o ideas. Kant pensaba
de un modo semejante cuando los hizo condiciones a prior i
de todos nuestros conocimientos empricos; pero condiciones

sujetivas, esto es, propias de la intelijencia

que adapta todas

las nociones

que

Entre estas condiciones a priori


que, segn

hemos

visto, lo

del espacio

que a

la del

alma en virtud de

mas

le
i

humana; moldo a

suministra la experiencia.
las relaciones

mismo pertenecen a

de sucesin,

la

concepcin

tiempo; relaciones que enjendra el

la actividad

que

que

le es propia,

no

hai, si bien

que en la primera
segunda analtico.
El espacio i el tiempo son, pues, meras capacidades de existencias reales; i aunque en s mismos nada sean, no por eso
habr contradiccin en representarnos el espacio como una esfera de interminables dimensiones, i el tiempo como una escala de lonjitud interminable, refiriendo a la primera todas las
extensiones i a la segunda todas las duraciones que podamos
imajinar. Lejos de repugnar estas ideas a la nulidad ontoljica
del tiempo i del espacio, son por el contrario una consecuencia
se mira,

diferencia

expresin es sinttico

en

la del lenguaje,

la

necesaria de su absoluta insustancialidad.

filosof,*

12

CAPITULO XI
De
Fenmeno de

la vista

como

significativa del tacto.

su conformacin fisioljica para recilos rayos de luz. El eje


ptico.
Funciones de la vista anlogas a las del tacto. La retina.
Percepciones simultneas de la vista. La extensin visual o pintura ocular. Dimensiones visuales. Nociones que tendramos por
medio de la vista, sin el auxilio del tacto. Las leyes del mundo
visible diferentes de las del tacto.
Signos visuales que sujieren al
entendimiento las cualidades tctiles de los objetos. Referencia de
los colores a objetos colocados en situaciones determinadas.
Observacin del Dr. Reid sobre la referencia del punto visible al punto tctil.
Ministerio de la naturaleza. La experiencia. Conocimiento de las distancias de los cuerpos: movimientos del ojo. Los
dos ojos. Medida dla distancia por la interseccin de los dos ejes
pticos.
Observaciones del Dr. Reid. Fenmeno de la doble viDimensin de los objetos por medio de su magnitud aparensin.
Amortiguamiento de los colores como medio de apreciar las
te.
distancias. Ilusiones que orijinan los objetos a causa de la distanFiguras tctiles sujeridas por la percepcin visual. Aspecto
cia.
de los relieves. Observacin del Dr. Brown. Juicios sobro la magnitud i distancia de los objetos. Lenguaje universal de la vista.
visin. El

la

ojo:

luminosos. Converj enca de

bir los rayos

Los

componen de membranas o tnicas que

ojos se

les

dan

su forma globulosa, i de sustancias trasparentes destinadas a


refractar los rayos luminosos.
Hai, ademas, en los ojos,
nervios

como en todo

el

organismo animal,

msculos, que son rganos de la sensibilidad

movimiento,

liares secreciones,

del

acarrean fuera de ellos lo que sobra o por

efecto de las funciones vitales se altera

Cada punto

vasos que nutren los ojos, proveen a sus pecu-

descompone.

visible parece despedir a cada instante para cada

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEL TACTO

179

un hacecillo de rayos o lneas rectas luminosas, que por


medio de varias refracciones van a cruzarse en la pupila, i siguen su camino hasta reducirse otra vez a un punto en la extremidad del hacecillo, donde hieren un punto correspondiente
ojo,

de

la retina.

Lo que sucede
pecto de todos

respecto de

un punto

del objeto sucede res-

de la perspectiva entera;

como cada

hacecillo

est teido de cierto color segn el punto de donde procede, el

resultado total es

una pintura

del objeto

pintura instantnea pero en cierto

de la perspectiva,

modo permanente por su

continua reproduccin; copia exacta de los objetos, aunque

in-

que vie-

versa, porque, cruzndose los rayos en la pupila,

los

nen de arriba se

la derecha,

dirijen hacia abajo;

hacia la izquierda,

La

los

que de

recprocamente.

converjencia de los rayos de luz hacia sus respectivos

focos es causada por las refracciones que experimentan atra-

vesando
tes.

para

el ojo; efecto

tadas la densidad

como

el

cual estn admirablemente adap-

forma de

la

las varias sustancias refrinjen-

los objetos visibles se hallan

a diferentes distancias,

de acomodarse a ellas alargando o acorcamino a los rayos de luz, para que el foco de cada

el ojo tiene la facultad

tando

el

hacecillo coincida con

un punto de

Debe notarse que cuando se

la retina.

examinar atentamente
en virtud de los hbitos adquiridos desde la mas
temprana infancia, colocamos el ojo de manera que el hacecillo de rayos que viene de algn punto del objeto, hiera poco

un

trata de

objeto,

mas o menos el centro de la retina, que es el que recibe la


impresin mas viva i el que produce, por consiguiente, la percepcin mas clara i distinta. Se llama eje ptico la lnea
imajinaria que saliendo de un punto cntrico de la retina va a
parar en
clara

el

punto visible de que se desea tener una percepcin


Dando, pues, diferentes posiciones al eje pti-

distinta.

co por medio de los varios movimientos del ojo, paseamos la


vista sobre todos los

pormenores de

la superficie

que se con-

templa, examen sucesivo en que principia la parte psicolgica

de la visin.

No

es esto decir

que para ejecutar

la visin

nos pase por la

TRATADO DE FILOSOFA

180

cabeza la idea de ningn eje ptico, porque lo que as se llama

que una lnea excojitada por los fisilogos para


Pero los varios movimientos del ojo nos proporcionan un medio equivalente: ellos, como todos los que concurren
a la visin, fueron, sin duda, ensayados instintivamente al prin-

no

es otra cosa

explicarla.

cipio,

repetidos sin cesar llegaron a ejecutarse con

una

rapi-

dez instantnea, sin intervencin perceptible de la voluntad ni

de la conciencia.
Dirijir, pues, la vista

un punto externo

hacia

es dar al ojo

que este punto, impresionanel rgano la impreestudiar con la vista un objeto, una

la disposicin conveniente para

do

el centro

sin

mas

viva

de la retina, produzca en
distinta;

perspectiva, es dar sucesivamente al ojo las disposiciones con-

venientes para que cada punto del objeto o de la perspectiva,

impresionando sucesivamente

el

centro de la retina viva

dis-

tintamente, sea a su vez percibido por el alma. Estos movi-

mientos del rgano de la vista son anlogos a los que ejecu-

tamos con

el

rgano del tacto para percibir sucesivamente

las varias partes de

una

superficie tanjible.

La

vista es verda-

deramente una especie de tacto que se efecta sobre objetos


distantes por medio del eje ptico, que es como el bordn que
en la mano del ciego le prolonga en cierto modo el rgano del
tacto i le sirve para explorar, aunque de un modo sumamente
imperfecto, los bultos que tiene delante.

La retina es por excelencia el rgano de la vista, como la


membrana olfactoria de la nariz es el rgano del olfato; i los
rayos de luz hacen las veces de los efluvios odorferos, aunque
con una notabilsima diferencia. En la olfaccin no obra el
rgano sobre los efluvios de manera que podamos concebir relaciones de extraposicion, ni, por consiguiente, idea alguna de
extensin, lo que tambin se verifica en el oido, i se verificara asimismo en el gusto

si

no

le

acompaase constantemente

el tacto.

Parcenos en

el

estado actual de nuestra intelijencia que

por la vista percibimos de un golpe los pormenores de una


superficie algo extensa; pero es probable

se ha ido adquiriendo

que esta facultad


i que

perfeccionando gradualmente;

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIUA DEL TACTO

la

como

vista,

mente una

el

tacto,

superficie,

aprendi

181

a percibir simultnea-

deduciendo de las sensaciones simult-

neas las sensaciones sucesivas que corresponderan a los movimientos del rgano. As sucede con aquellas especies de
objetos en que se ha ejercitado con

mucha

frecuencia la vista,

de lo que nos ofrece un ejemplo la lectura; trabajosa i lenta


en los que principian, porque tienen que fijarse sucesivamente en cada letra; pero tan fcil i rpida despus de muchos
aos de ejercicio frecuente, que basta un instante para perciuna diccin i acaso de una lnea entera.

bir todas las letras de

Mas, esta facultad de percepciones simultneas est reducida


en la vista a los objetos de que acabamos de hablar. Para imponernos de los pormenores de una superficie desconocida, tenemos que recorrer sucesivamente sus varias partes, hasta
parar en los pormenores mnimos, o en aquellos que constan
de formas ya conocidas i familiares. La viveza de la impresin orgnica es entonces mayor en el punto cntrico, i va dis-

minuyendo por grados en

las partes circunvecinas

a propor-

cin de su distancia del centro.

El sentido de la vista se ejerce, pues, inmediatamente sobre

en cuanto herida por la pintura que se forma, como


se ha dicho, por las extremidades de los hacecillos luminosos.
Si quitamos a esta pintura toda significacin tctil, si suponemos una poca de la intelijencia en que esta pintura no nos

la retina,

indicase situaciones, distancias, figuras ni colores de objetos


palpables, es evidente que percibiendo la correspondencia de

una

serie

continua de sensaciones de esfuerzo (sensaciones co-

movimientos del rgano, pero no acompaadas de idea alguna de esta correlacin, ni del rgano) no
pudimos menos de percibir por medio de la pintura ocular una
rrelativas a los varios

extensin visual, que se resolva en extraposiciones continuas,

cada una de las cuales se nos daba a conocer por el esfuerzo


que hacamos para percibir sucesivamente dos puntos.
Cuando se dice pintura, ocular, no se debe tomar esta palabra en el sentido que le damos en virtud de los conocimientos que hemos adquirido mas tarde. Una pintura es para nosotros, en el estado actual de nuestra intelijencia, una super-

TRATADO DE FILOSOFA

182

o cual figura tctil, de tales o cuales dimensioen tal o cual situacin a el alcance del tacto; i es
evidente que la vista sola no pudo conducirnos jams a las

ficie

nes

de

tal

tctiles,

ideas de estas cualidades tanjibles.


hiptesis la pintura ocular?

momento dado

excitaba

por medio del cual

Un

Qu

es,

pues, en nuestra

conjunto de causas que a cada

un conjunto de

sensaciones visuales

de los esfuerzos orgnicos necesarios

para hacer sucesivamente vivas

distintas las sensaciones ele-

mentales, percibamos sucesivamente extraposiciones varias,

pero de causas bajo otros respectos desconocidas.

Debemos tambin guardarnos de

creer

que disemos a

las

cosas pintadas en la retina las dimensiones que habitualmente

atribuimos a los objetos tctiles, significados por ellas. De


qu tamao es aquel rbol en la pintura ocular? La vista instruida por el tacto le da tres o cuatro varas de alto, que es una
dimensin tctil; pero la vista por s sola no hubiera podido
darle dimensiones algunas de esa especie. El rbol parece ma-

yor a la vista cuanto mas parte coje de la perspectiva,

me-

nor cuanto menos. El mbito de la pintura ocular, que es


constante, es la escala natural de las dimensiones visuales.

Pero esta pintura, que en la estima del tacto tendr cierto nmero de lneas de dimetro, para la vista no tiene dimensiones tctiles de ninguna especie. Su magnitud visual es la
medida fundamental de las otras magnitudes visuales, i no
hai fuera de ella

medida alguna a que podamos

referirla.

Si pudisemos separar de la apariencia artificial llamada

toda idea de localidad

fantasmagora todo significado

tctil,

dimensiones

para nosotros lo mismo que

tctiles, ella seria

el

fenmeno producido por la pintura de la retina.


H aqu, si no me engao, la historia de los conocimientos
que hubiramos adquirido por la vista sin la enseanza del
tacto.

Antes que hubisemos llegado a considerar las sensaciones


como efectos i signos de causas distintas del yo, ellas

visuales

deban ser para nosotros meras modificiones del yo percibidas

por la conciencia;

la extensin visible

no podia ser otra cosa

para nosotros, que la correspondencia de una serie de sensa-

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEL TACTO

visuales consideradas

c iones

como meras

183

modificaciones del

alma, a una serie de sensaciones de esfuerzo, consideradas de


la misma manera.
Una vez referidas las sensaciones visuales a causas distintas del yo,

representadas por ellas, hubiramos percibido, en

la variedad del esfuerzo necesario

para percibir sucesivamen-

te dos

puntos visibles, los varios modos de extraposicion do

estos

puntos,

o en otros trminos, sus varias situaciones

meramente visuales.
Agregando extraposiciones, hubiramos percibido superficies
visuales de varios tamaos i formas, i hubiramos adquirido
ideas de distancias i lugares meramente visuales.
Concebimos las situaciones, formas, tamaos, distancias i
lugares, como relaciones de causas varias, representadas por
recprocas,

las sensaciones visuales.

Las extensiones percibidas de este modo debieron ser meras


i superficies: los objetos constaban de dos dimensiones

lneas

solamente,

el

espacio era

una

mientras ciertos esfuerzos movan


trasladaban al espectador de

un

superficie indefinida.
el

sitio

Pero

rgano, otros esfuerzos

a otro;

a esta segunda

especie de esfuerzos correspondan mutaciones considerables

en

la perspectiva; dilatbanse

unos objetos, otros se contraan:

aparecan unos, otros dejaban de verse, o se presentaban de

nuevo; como

si las cosas saliesen de la nada i volviesen a ella,


menguasen, a nuestro arbitrio. No era natural
que formsemos as la idea de una extensin que penetrbamos, de un espacio que se explayaba en todos sentidos i poblado de perspectivas varias que se sucedan unas a otras con

creciesen

cierta regularidad

bajo conexiones determinadas?

las

mundo visible es gobernado por leyes mui diversas que


del mundo que nos dan a conocer las afecciones del tacto.

En

ste las

El

magnitudes

formas son constantes, o solo varia-

bles dentro de lmites estrechos dependientes de aj encas

en

ma-

magnitudes i formas
varan extremadamente, segn la posicin que tomamos; el
rbol que ocupa ahora una pequesima parto de la prespectiteriales;

el

otro,

al contrario,

las

va, puede, si quiero, cubrirla toda: el objeto

que ahora es un

TRATADO DE FILOSOFA

184

crculo, pasar

se

me

antoja,

mas o menos excntrica, i si


En el universo tctil las situa-

a ser una elipse

una

lnea recta.

ciones recprocas de los objetos son tambin constantes, o solo


variables con sujecin a las leyes del movimiento real de los

cuerpos: en el universo visual no es as: las situaciones rec-

procas de los objetos varan con sujecin a las leyes del movi-

que son diferentsimas de las


objetos que nos da a conocer
el tacto, es decir, los cuerpos propiamente dichos, son impenetrables; cada cual ocupa necesariamente un espacio, i no lo
cede a otro cuerpo, sino pasando a ocupar otro espacio; mientras que los objetos que nos da a conocer la vista por s sola,
se penetran continuamente en sus movimientos, ya desapareciendo el mvil bajo los objetos que encuentra, ya desapareciendo stos bajo el mvil. De aqu se deduce que las ideas
que mediante la vista formaramos de las causas de nuestra
miento aparente de
del

movimiento

los cuerpos,

real.

En

fin, los

sensacin, serian absolutamente diversas de las que

por medio

del tacto.

esfuerzo, es a quien verdaderamente se debe la idea

mos

formamos

asociado con el sentido do

ste, pues,

que tene-

del universo material.

Tales son, si no me engao, las nociones que la vista hubiera


formado por s sola, sin el auxilio del tacto. Pero es probable que las percepciones variables de aquel sentido comenzaron
desde mui temprano a significarnos las percepciones constantes del

segundo.

Todo estaba preparado por


que el tacto reportase de las
incalculable.

velamos,

Las afecciones de

el

Autor de

la naturaleza

afecciones visuales
la vista

una

para

ventaja

son continuas mientras

corresponden a fenmenos

tctiles

que ocupan un

mbito inmenso. Al contrario, nada mas limitado que

el alcan-

ce del tacto. Agrgase la diversa facilidad de los movimientos

orgnicos que es
la vista

una

mucho menor en

el ejercicio del tacto.

significacin tctil, era en cierto

al tacto; hacerlo

Dar a

modo poner

capaz de recorrer en pocos momentos

lo

alas

que

de otra manera hubiera requerido siglos de laborioso examen,


i

someterle aun los objetos que sin

el

ministerio de la vista le

hubieran sido eternamente inaccesibles.

185

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEL TACTO

Veamos ahora qu especie de signos son los que en


sujieren al

entendimiento las cualidades

que por medio de

distantes

tctiles

la visin

de los objetos

la luz afectan la retina.

El primer paso es referir los colores a objetos distantes colocados en situaciones de terminadas. Referimos la sensacin
de color producida por cada punto de la pintura ocular, a un

punto tanjible situado en la prolongacin de una lnea recta


imajinaria que sale de aquel punto de la pintura i pasa por el
centro del ojo. Las lneas que salen de los varios puntos de la
pintura ocular se cruzan, pues, todas en un punto cntrico del

que salen de

ojo; las

la parte inferior

de la pintura se dirijen

hacia arriba; las que de la superior, hacia abajo; las que de la


derecha, hacia a la izquierda; las que de la izquierda, hacia la
derecha.

La

situacin recproca de los puntos de la pintura

ocular, nos da a conocer la situacin recproca de los corres-

pondientes puntos tanjibles en las prolongaciones de las varias


lneas rectas respectivas;

cada punto de

es claro

la pintura ocular

que refiriendo

a una causa

tctil

el color

de

situada en

no podramos reconocer como causa de las


varias sensaciones de color los puntos distantes que las excitan,
si la pintura ocular no los presentase en una situacin recproca, inversa de aquella en que los percibe el tacto.
Expreso aqu la conexin entre cada punto de la pintura
ocular i cada punto del objeto tctil por medio de la lnea que
saliendo del primero de estos dos puntos, pasa prximamente
por el centro del ojo; no porque cuando ejercitamos el sentido
de la vista, pensemos en lnea alguna, sino porque todo pasa

la direccin dicha,

como
to.

si la

Por

idea de esa lnea estuviese presente al entendimien-

el sentido interno

de esfuerzo conocemos la posicin

del rgano; de la posicin del rgano deducimos la situacin del

punto

que corresponde al punto cntrico de la retina,


que nos da la sensacin mas viva; i de la situacin
puntos de la pintura ocular entre s, i respecto del punto

que es
de los

tctil
el

cntrico, inferimos la situacin recproca de los puntos tctiles

correspondientes, colocando cada

uno de

ellos

en

la prolonga-

cin de la lnea recta que sale del respectivo punto de la retina


i

pasa, segn

hemos

dicho, por el centro del ojo; sin

que para

TRATADO DE FILOSOFA

186

ello sea necesario

que pensemos en

el

punto cntrico ni en

lnea recta alguna. El resultado es la concepcin del color

de la situacin

tctil

de la superficie que se contempla,

de

cada una de sus partes.

A primera vista

pudiera creerse que vemos cada punto en la


que tienen los rayos al herir la retina, porque parece
natural que las varias direcciones de los rayos produzcan diferentes impresiones en la retina, i, por tanto diferentes sensaciones, que el alma sea capaz de discernir, como discierne
los mas lijeros matices pintados por ellos. El Dr. Reid observa
que cada punto de la retina es herido por rayos que llegan a l
en diferentes direcciones, como que forman un cono de que l
mismo es el pice; i que sin embargo de esta variedad referimos el punto visible al punto tctil que est en la prolongacin de una lnea recta, que es la que pasa por el centro
del ojo; lo que, segn el mismo Reid, no se debe a una virtud particular de los rayos que pasan por el centro del ojo,
porque interceptando estos rayos, se forma con los otros la
misma imjen en la retina, i el punto objetivo que los envia
se ve en la misma direccin que antes, (a) Qu es, pues, lo
que nos hace Colocar el punto tctil en la prolongacin de
direccin

la lnea recta imajinaria?


leza,

un

instinto?

De

Es una

la existencia

varias especies de animales


tes

de toda experiencia,

lei

primaria de la natura-

de semejantes instintos en
los vemos, an-

no hai duda, pues

dirijirse

acertadamente a los objetos

que se presentan a su vista, (b)


Pero la naturaleza ha observado un plan especial en la educacin del hombre. Ella ha querido desde mui temprano instruirle por la experiencia i por su razn. Todo lo que el homtctiles

Se puede interceptar cualquiera porcin de los rayos que forman


cono objetivo, poniendo sobro la pupila un naipe agujereado que

(a)

el

solo deje pasar las otras porciones.


(b)

lir

de

Los pollos de
la cascara

la

gran familia de

las gallinceas

andan ya

so les ve correr apresurados hacia el grano

al sa-

atinar

a picotearlo; lo cual prueba que saben servirse mui bien de sus ojos
Rapi estiman con exatitud las situaciones i distancias. Cabanis,
port$ du phyzique et du mora, Second Mmoire.

DB LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEL TACTO

187

bre ha podido aprender por medio de la experiencia, hai


bastante motivo para creer que no lo ha debido a instintos
especiales,

el

aprendizaje de que se trata no parece

mas

di-

que tantos otros, que en el primer destello de la razn


han sido indudablemente el fruto de la observacin excitada

fcil

por

necesidad

la

do una especie de raciocinio analjico es-

pontneo, de que no daba aviso la conciencia.

La

intensidad de la luz

la direccin

en que se recibe, ha-

cen variar considerablemente el color, i por eso los pintores


diversifican con varios matices de un mismo color i a veces
le sostituyen otro diverso

va,

mas o menos

para indicar la luz

directa de

que es baado

mas o menos

el objeto

vi-

cada una

de sus partes. Cuando vemos un ropaje cuyo color es uniforme, sus pliegues nos pareceran de diversos colores,

si

juz-

gsemos de ello por las sensaciones visuales que verdaderamente excitan. Pero, instruidos por la experiencia, no vemos
en estas variaciones accidentales sino las ondulaciones de la
superficie, i atribuimos a cada punto su colorido particular i
constante, que es aquel en que lo veramos a corta distancia i
a un grado suficiente de luz i en una posicin determinada.

La

experiencia nos ensea, pues, a juzgar del colorido verda-

dero de los objetos, que es constante, por


vario;

esta variedad es

que formamos de

el

aparente que es

un elemento importante para

la situacin recproca

el juicio

de los varios objetos

de las varias partes de un


mismo objeto tctil, de sus prominencias i concavidades, i en
una palabra, de su forma.

tctiles,

de

la situacin recproca

Conocida la situacin de los objetos


timar su distancia.

La

naturaleza,

visibles,

como

pasamos a

es-

antes se ha dicho,

nos ha dotado de la facultad de modificar la disposicin de las


partes que

forman

la estructura interna del ojo,

para que
de los objetos, se pinten stos en
la retina, por los rayos de luz, con la mayor claridad i dis-

adaptada a

la distancia

tincin posibles. Contrayendo

unos msculos, adaptamos

el

aparato refrinjente del ojo a la visin de los objetos cercanos; i contrayendo otros, lo adaptamos a la visin de los objetos distantes.

No

nos toca averiguar qu esfuerzos hacemos o

TRATADO DE FILOSOFA

188

qu msculos movemos en cada caso; es constante que desde


la edad mas tierna aprendemos a acomodar los ojos a las distancias para ver los objetos lo

mas atentamente

posible.

La

varia distancia del objeto nos obliga a modificar la estructura

interna del ojo,


del ojo

a cada modificacin de

acompaan esfuerzos

la estructura interna

particulares, de los cuales

nacen

sensaciones internas de esfuerzo que constituyen signos naturales de las distancias.

Pero este modo de estimarlas no suministra resultados algo


precisos, sino cuando el objeto se halla situado entre 6 a 7 pulgadas i 15 a 16 pies de distancia respecto del ojo. Dentro del
primer lmite

la visin es

ordinariamente confusa;

mas

all del

segundo, las diferencias entre los modos de adaptacin del r-

gano son cada vez menos i menos fciles de distinguir.


Sigese de lo que acabo de decir, que la visin distinta significa una distancia media de 6 a 7 pulgadas a lo menos.
Un objeto pequeo, situado a media pulgada de distancia del
ojo, nos parece estar mucho mas lejos, si lo miramos por un
agujerillo abierto con la punta de un alfiler en un naipe; no
por otra razn, sino porque de este modo logramos verlo distintamente.

Hasta aqu hemos hablado del rgano de la vista, como si


uno solo en cada individuo; pero tenemos dos ojos, i es

fuese

preciso examinar,

de

ellos

si

concurriendo ambos a la visin,

no hace mas que duplicar

lo

que pasa en

el

el otro,

uno
o

si

sus accciones combinadas aaden algo a lo que cada ojo es cas solo. Observemos desde luego que,
en los movimientos oralgn
defecto
preternatural
hai
no
si
gnicos que concurren a la visin, cuando un ojo se mueve

paz de simbolizarnos por

hacia arriba o hacia abajo, hacia la derecha o la izquierda, o

en cualquiera otra direccin,

mo

si

los dos fuesen puestos

el otro ojo ejecuta lo

mismo: co-

en movimiento por una misma

vemos dirijidos
constantemente a un mismo objeto; i cuando uno de ellos est
cerrado, no por eso deja de moverse en el mismo sentido que
el otro, sea lo queramos o n; i lo que todava hace mas curioso este fenmeno, es que los nervios i msculos que contribufuerza. As es

que estando ambos

abiertos, los

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEL TACTO

189

yen a producir estos movimientos orgnicos son del todo distintos i no tienen conexin aparente entre s.
No se crea que esto dependa de un hbito adquirido en la
infancia, porque, si as fuera, cuando el nio empieza a ver
movera de diverso modo un ojo que el otro, como lo hace
con los brazos i las piernas, i aprendera gradualmente a darles
direcciones paralelas; pues los hbitos no se forman sino por
la repeticin de

con intencin

unos mismos

trabajo,

actos, ejecutados al

progresivamente

mas

principio

fciles

rpi-

dos. Parece, pues, que antes de toda costumbre hai en la constitucin del animal un instinto que le induce a mover parale-

lamente

dos ojos.

los

Pero no debe entenderse al pi de la letra este paralelismo,


pues aunque los ojos no dejan de estar nunca prximamente
paralelos, apenas habr momento en que con toda exactitud
lo estn. Cuando dirij irnos la vista a un punto, es preciso que
se encuentren en l los dos ejes pticos, formando un ngulo
tanto mas grande, cuanto mas cercano se halla el objeto. La
naturaleza, dndonos la facultad de alterar, aunque dentro de
lmites estrechos, el paralelismo de los ojos, nos ha proporcio-

nado

un medio de apreciar
que respecto de nosotros se hallan los ob-

dentro de los nr'smos lmites,

as,

la distancia tctil a

jetos visibles.

La

interseccin de los dos ejes pticos determi-

no medimos

na

la distancia del

punto objetivo.

el

ngulo formado

por estas dos lneas rectas para determinar

por

l la distancia

tancia

la verdad,

de la interseccin; pero segn varia la dis-

por consiguiente la inclinacin recproca de los ejes

menester que vari la posicin recproca de los

pticos, es

dos ojos;

percibimos esta varia posicin por medio de los

esfuerzos que hacemos para colocarlos

apreciar la

i mantenerlos en ella.
no est mu lejos, podemos por este medio
distancia con suficiente exactitud; mas, a propor-

cin que

objeto se aleja, la inclinacin de los ejes pticos

Cuando

varia

el objeto

el

menos

menos;

los dos ojos se acercan

mas

mas a un

paralelismo perfecto, en que apenas podemos percibir diferencias;

los juicios

mas vagos

de la distancia son en esta

mas expuestos a

error.

misma proporcin

A grandes

distancias los

TRATADO DE FILOSOFA

190

dos ejes pticos son sensiblemente paralelos,


cuanto se quiera la distancia, subsiste
viene que

el sol, la

luna, los planetas

misma

ecen situadas a una

aumentada

el paralelismo.
i

De aqu

las estrellas fijas par-

como

distancia,

si

estuviesen

clavados en la superficie cncava de una grande esfera, cuyo


centro es el observador.

El individuo que pierde la vista de un

mente

ojo,

pierde junta-

medio de apreciar las distancias, i se engaa al


que hace de ellas, aun con respecto a
los objetos a que puede alcanzar con la mano. Cerrando uno
de los dos ojos nos es difcil enhebrar una aguja; de lo que
puede colejirse que la inclinacin de los ejes pticos, o bien la
este

principio en los juicios

percepcin interna de la recproca posicin de los ojos, es

que nos valemos para

el

la estima

de peque-

se deduce de la observacin siguiente

que copia-

principal indicio de

as distancias.
Esto

mos

mismo

casi literalmente del Dr. Reid.

Cuando

se

mira una pintura con

natural,

como mirndola con uno

pintura es engaar a la vista,

a una corta
no nos parece tan

los dos ojos

distancia, la representacin de los objetos

La

solo.

intencin de la

hacer que parezcan situados a

mui diferentes distancias objetos que en realidad lo estn en


un mismo pedazo de lienzo; pero esta ilusin no es tan fcil
de producir en los dos ojos, como en uno solo, porque determinamos mas exactamente con los dos que con uno la distancia de los objetos visibles. Si el colorido

es el

relieve de los objetos

que debe ser, la pintura puede presentar a uno de los ojos

casi la

misma

apariencia que el orijinal; pero a los dos no

puede. Esta es una imperfeccin irremediable del arte.

El grande impedimento

el

nico invencible, para la agra-

dable ilusin a que aspira el pintor, es la determinacin de las


distancias, en cuanto.es hija de los. juicios

varia adaptacin del ojo,

que hacemos por

la

principalmente por la varia inclina-

cin de los ejes pticos. Si nos fuese dable desentendernos de


estos juicios, creo

que

el

a engaarse realmente,

espectador pudiera alguna vez llegar

a equivocar la pintura con

Para juzgar, pues, del mrito de una

el orijinal.

pintura, debemos, en

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEL TACTO

191

cuanto es posible, evitar la determinacin de las distancias


obtenidas por esos medios. Esto es lo que hasta cierto punto

consiguen los
aplicando

intelij entes,

un tubo

al otro;

tapndose uno de los dos ojos,

con

lo

cio de la distancia, deducido de la


cos,

al

cercanos,

mismo tiempo

que logran despejar el indiinclinacin de los ejes pti-

interceptar la visin de otros objetos

cuya conexin con

lienzo hara desvanecer la

el

ilusin.

Otro efecto notable de la concurrencia de los dos rganos es


el

que paso a exponer.

Cuando concurren en
estando dirijidos ambos

la visin

ejes hacia

los dos

ojos sucede que,

un mismo punto,

el cual,

por consiguiente, se estampa en los centros de las dos retinas,


la visin

de ese punto es simple

duplicacin de la imjen;

puntos que en

el

campo de

distancia de los ojos

que

el

lo

no doble, no obstante

mismo sucede con

la visin estn situados

punto a que

la

todos los

a igual

dirij irnos la vista.

Si

poniendo, pues, a diez pies de distancia una vela encendida,


hacia ella los dos ejes pticos, i atendemos al mismo
tiempo a otra vela colocada en distinto paraje a la misma distancia, no tendremos tampoco una visin doble, sino simple
dirij irnos

de esta segunda vela. Lo que hai de comn en ambos casos


es que el objeto cuya apariencia es simple se pinta en puntos
correspondientes de las dos retinas, es a saber, o en los dos

un modo semejante respecto


de los dos centros. Cada punto* de la retina del ojo derecho est,
pues, en correspondencia o armona con un punto de la retina
centros, o en puntos situados de

del ojo izquierdo; i los dos puntos, u ocupan los dos centros,
o estn situados de un modo semejante respecto de ellos.
Por el contrario, objetos colocados o mas cerca o mas lejos
que aquel a que dirijimos los dos ejes, i que por consiguiente,
segn las leyes de la ptica, se estampan en puntos situados
de diferente modo respecto de los centros de las dos retinas,
producen, cada uno, dos apariencias distintas. Si coloco, pues,
una vela a diez pies de distancia, i extendiendo un brazo levanto un dedo entre la vela i los ojos, suceder que, mirando la

vela ver dos dedos,

mirando mi dedo ver dos

velas.

192

TRATADO DE FILOSOFA

Este fenmeno de la doble visin no es jeneralmente adverporque para que lo fuera, habramos de dirijir los dos

tido,

ejes pticos al objeto

mismo

el

que

se duplica,

por

el

instante cesara la duplicacin.

mismo hecho en
No seria, pues, de
i

extraar que muchas personas a quienes se indicase

el fencosa de constante repeticin, asegurasen de


buena fe que en su vida haban observado esa duplicada apar-

meno como una

que sin embargo se verifica a cada momento, i de que


mismas personas se convenceran por los experimentos
que acabo de indicar. Bien que no a todos es fcil percibirla
iencia;

esas

primeros ensayos, porque es preciso hacernos alguna


violencia para dirijir la vista a un objeto, i atender al mismo

en

los

tiempo a otro. Pero sin embargo de producirse continuamente


fenmeno de la doble visin, aleccionados por la experien-

este
cia,

nos representamos un solo objeto cuando en realidad ve-

mos

dos.

As

como en

ciertas circunstancias

un

objeto simple se ve

invariablemente duplicado, as en ciertas circunstancias dos


objetos reales se confunden

Apliquemos a

solo.

los

uno con

otro

nos parecen uno

dos ojos en direccin paralela dos tu-

bos semejantes, i nos parecer que vemos con ellos un objeto


solo; i si a las extremidades de los dos tubos se colocan dos
pequeas piezas de moneda de un mismo tamao i forma, una
exactamente en un eje ptico i otra exactamente en el otro,
nos parecer que estamos viendo una sola pieza de moneda.
I si

dos monedas u otros cualesquiera cuerpos de diferente


i forma se colocan de la misma manera en las extremi-

color

dades de los dos tubos, vernse los dos cuerpos a

un mismo paraje, sin que el uno


de ambos ser el que corresponde a

oculte al otro,
la

la
i

vez en

el color

composicin de los dos

colores.

En

conclusin los puntos cntricos de las dos retinas ar-

monizan naturalmente entre

s,

la

misma armona ha

pre-

ordenado la naturaleza entre cualesquiera puntos de las dos


retinas, que estn colocados de un modo semejante al rededor

de sus respectivos centros; en tales trminos, que un objeto


nico estampado en 'puntos inarmnicos nos parece doble, i

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEL TACTO

dos objetos reales

193

estampados en puntos armnicos

distintos

nos parecen uno.

En
na

uso ordinario de la vista no prestamos atencin algufenmeno de la duplicacin, porque no solemos atender
el

al

sino al punto a que estn actualmente dirijidos los dos ejes


pticos; pero

no por eso debemos pensar que

las sensaciones

excitadas por la concurrencia de los dos rganos sean de todo

punto semejantes a las que producira la simplicidad constante


de las apariencias visuales, o que difiriendo hasta cierto punto
las sensaciones, esta diferencia no signifique absolutamente nada
el alma; porque el efecto de las modificaciones del alma,
a que no prestamos atencin, aunque tan apagado i oscuro
que ni se advierta ni se recuerde, no es enteramente nulo,
antes contribuye siempre de algn modo al desarrollo de

para

nuestros juicios
experiencia,

voliciones. As,

pudimos dar, en

cuando instruidos por

la

ciertas circunstancias, el signifi-

cado de unidad a dos apariencias visibles, fue natural que esa


duplicidad se convirtiese para nosotros en un signo de la diferente distancia de los objetos colocados en el
sin, el cual

hubo de pasar

que se explayaba en

as

lonjitud, latitud

La adaptacin del aparato

campo de

la vi-

a representarnos un espacio
i

profundidad.

refrinjente del ojo,

la inclinacin

de los ejes pticos, solo sirven para estimar pequeas distancias; otros signos tenemos de aplicacin mas jeneral, aunquo
tanto
yor.

menos
Uno de

capaces de precisin, cuanto la distancia es


ellos consiste

en

la

dimensin do

aparente del objeto. Esta magnitud aparente,


ben, es tanto menor, cuanto

por experiencia

la

mas

ma-

magnitud

la

como

todos sa-

S
magnitud en que aparece un hombre u otro
lejano se halla el objeto.

cualquier objeto a la distancia de 10 pies; percibo la gradual

diminucin de

la figura

a distancia de 20, 30, 100


que dejo de verla;

distancias todava mayores, hasta

modo

pies,
i

de este

de un objeto conocido se hace un


De aqu procede que un objeto conocido
visto por un lente, parece acercarse a nosotros, en la misma
proporcin en que el lente aumenta sus dimensiones.
Si a una persona que se acercase por la primera vez a un
la

magnitud

visible

signo de la distancia.

riLOsoF."

13

TRATADO DE FILOSOFA

194

telescopio se dijese

que

este instrumento

aumentaba

diez veces

las dimensiones de los objetos, no creera que un hombre,


v. gr. visto con el telescopio se le habia de transformar en un
,

hombre na
mas cercano que antes. No hai duda
que el telescopio hace diez veces mayor la imjen de este
hombre en la retina; pero, como estamos acostumbrados a percibir esta magnitud visible a una distancia diez veces menor
jigante de 60 pies de estatura? Pero no es as. El
le parece

que

mas grande,

la presente,

sino

no en otro caso alguno,

sible sujiere la idea

entendimiento,

asociado en

el

en

de la magnitud real.

el juicio

la tal

de aquella distancia con


i

magnitud

la cual la

vi-

hemos

espectador no hace novedad

el

El cuarto medio de apreciar la distancia, consiste en la


amortiguado de los colores, por el velo azul imperfectamente
difano en que la atmsfera envuelve los objetos; a que se
agrega la confusin de las pequeas partes, i lo indeterminado
de los perfiles. Por eso los pintores, dice Reid, no contentos
para representar la distancia, con disminuir las dimensiones,
apagan los matices, suavizan el contorno de los objetos i disimulan las prominencias i depresiones de la superficie. Si
limitndose a pintar un hombre diez veces menor que otro,
diesen al primero la

misma

regularidad de perfiles, distincin

que al segundo, se nos antoque estbamos viendo un pigmeo cercano, mas bien que
un hombre distante de regular estatura.
Cuando un objeto consta de colores varios, colocados do

de partes

brillantez de colorido

jara

cierto

modo

particular, se indica

mas claramente su

distancia

haciendo que de los varios colores se forme uno solo por graEn una torre cercana percibo con toda

daciones insensibles.

claridad las junturas de sus varias partes; lo pardo de las

piedras

definidos

lo
i

blanco de la mezcla que las une estn claramente

limitados;

la lnea

perceptible. Vista la torre de

de separacin es distintamente

mas

lejos, las

junturas se perci-

ben mas oscuramente, i los dos colores empiezan a confundirse. I aumentada la distancia, los lmites que separan al uno
del otro desaparecen, i resulta de los dos un color homojnco.
En un manzano cubierto de flores, que se me presenta a

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEL TACTO

doce pis do distancia, distingo


i

la figura

195

color de las hojas

ptalos; por entre las hojas diviso parte de los

iluminados por
ticios

me

el sol, otros

sombros;

ramos, unos
algunos de los inters-

dejan ver la bveda azul del cielo. Alejndome del

rbol, su aspecto vara a cada instante; las partes se mezclan


i

confunden; los matices del

los se deslien

cielo,

se hace cada vez

mas

otro,

el

pta-

color del objeto

mas uniforme.

Berkeley, viajando por Italia

ciudades

de los ramos, hojas

gradualmente uno en

Sicilia,

observ que las

palacios, vistos do lejos, le parecan algunas millas

cerca de lo que verdaderamente estaban,

lo atribuye

pureza del aire italiano, que da a los objetos distantes un


grado de claridad i brillantez, que en la densa atmsfera de
la

su patria caracteriza a los objetos cercanos. Por eso tambin

un colorido mas vivo que los


flamencos. No debern por esa misma razn degradar menos
los matices i copiar algo mas distintamente los pormenores en
los pintores italianos

la representacin

dan

al cielo

de los objetos distantes?

Como en un aire pursimo los objetos se nos antojan menos


distantes i mas pequeos do lo que realmente son, en un aire
espeso

nebuloso exajeramos

sus dimensiones

distancias.

Pasendome por la orilla del mar en medio de una densa


niebla, diviso un objeto que me parece un hombro a caballo a
la distancia de media milla poco mas o menos. Mi compaero
que tiene mejor vista, o mas experiencia de las ilusiones de
esta clase, me asegura que el objeto que me parece un hombre
es en realidad un ave marina. Vuelvo a mirar, i reconozco
mi error: el objeto se transforma repentinamente a mi vista en
un ave marina a la distancia de setenta a ochenta varas. El
error i la correccin son tan instantneos, que mas parecen
percepciones inmediatas que juicios sujeridos. Lo cierto es
que mi creencia es en ambos casos producida por signos, mas
que por argumentos; por hbito mas que por raciocinios de
que tengamos conciencia. H aqu cul me figuro haber sido
el proceder de mi entendimiento. En primer lugar, no conociendo o no tomando en cuenta el efecto de la niebla, me parece percibir en el objeto aquellos matices apagados, aquel con-

1%

TRATADO DE FILOSOFA

torno indefinido
la distancia

signo que

oscuro, que los cuerpos suelen presentar a

de media milla: la apariencia visible es aqui un

me

sujicrc la idea de esta distancia.

lugar, esta distancia


significa la

magnitud

combinada con
tctil

la

magnitud

en segundo
visible

me

de un hombre a caballo, que atri-

buyo erradamente al objeto. De este modo se verifica el engao. Pero no bien echo de ver que el tal objeto es un ave, la
magnitud ordinaria de la especie combinada con la magnitud
que ahora se presenta a mis ojos, inmediatamente me sujiere
la idea de la verdadera distancia, i en el apagamiento de los
caracteres visibles no veo ya mas que el efecto ordinario de la

La cadena de signos i de ideas me parece ahora mas


mejor trabada que antes: la media milla se convierte
en ochenta varas: el hombre a caballo se reduce a las dimensiones de un ave; pareceme ver un objeto nuevo, i no me es
niebla.

fuerte

posible resucitar los juicios anteriores.

El quinto medio de estimar la distancia de un objeto es el


que suministran la interposicin o la contigedad de otros
objetos, cuya distancia o magnitud conocemos. Cuando percibo que entre m i el objeto se extiende una llanura o campia,
las dimensiones de sta me sujieren la idea de la distancia a
que se halla el objeto. Aun cuando no hayamos recorrido el
terreno intermedio, podemos estimar fcilmente sus dimensiones por el hbito que tenemos de juzgar de las superficies que
se nos presentan a la vista, i que medimos n cierto modo con
nuestros pasos; hbito que adquirimos temprano, porque es
uno de los que mas nos importan.
Un objeto colocado sobre un alto edificio so nos figura menor que en el suelo, suponiendo las distancias iguales; porque
en esta segunda situacin la tierra intermedia sujiere la idea
do la verdadera distancia, i la distancia combinada con la
magnitud visible se hace signo de la magnitud real; pero en

primera situacin, faltando el indicio de la tierra intermedia la distancia estimada es algo menor que la verdadera; i
esta aprensin errnea, combinada con la magnitud visible, nos
la

hace tambin errar en la magnitud


pequea de lo que corresponde.

real,

juzgarla algo

mas

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEt TACTO


-

197

Los dos primeros medios por s solos jamas haran que la


distancia de un objeto visible nos pareciera exceder de 150
a 200 pies, porque pasado este lmite no hai alteracin perceptible en la conformacin del ojo, ni en la inclinacin de los
ejes. El tercer medio se aplica especialmente a los objetos

cuya magnitud
nido

tctil

conocemos. El cuarto es un signo indefimas de 200 o 300 pies.

vago, aplicado a distancias de

Cuando algn

objeto desconocido, situado sobre la superficie

de

la tierra, se

el

quinto medio es

nos figura estar a distancia de algunas millas,


el que nos conduce a este juicio.

El Dr. Smith observa mui fundadamente que la distancia


conocida de los objetos terrestres que tenemos a la vista, hace
que la parte del cielo vecina al horizonte nos parezca mas distante que la que est vecina al zenit. Por eso la figura apar-

ente del cielo no es propiamente la de un hemisferio, sino la

de un segmento menor de

la esfera; i por eso tambin el dimetro del sol o de la luna, o la distancia entre dos estrellas
fijas, mirados de modo que sea pequea su distancia aparente
respecto do una colina u otro objeto terrestre, se nos antoja
mucho mayor que cuando tales objetos no hieren al mismo
tiempo la vista. A esto so puede aadir que el horizonte

terminado por objetos situados a una distancia considerable


parece ensanchar todas las dimensiones de la bveda celeste.

Mirada sta desdo una callejuela, semeja hallarse en cierta


proporcin con ella; pero cuando la miramos desde una ancha
llanura, al rededor de la cual so levanta un anfiteatro de colinas i cordilleras distantes, como que vemos otro nuevo ciclo,
cuya magnitud declara la grandeza de su autor, i anonada las
obras del hombre; porque qu son entonces las altas torres i
soberbios palacios, i qu proporcin guardan con la inmensidad
de los cielos?
Pasando de la distancia a la figura, basta notar que una
misma forma palpable i real presenta a la vista innumerables
figuras aparentes, segn las varias posiciones del objeto, para
echar de ver que rara vez puede deducirse aquella de stas
con tal cual exactitud; i en realidad no hai juicios en que mas
a menudo nos engae la vista que en los que formamos sobre

98

TTIATADO DE FILOSOFA

formas tctiles de los objetos cuya especio nos es desconoProcedemos con mas seguridad cuando de la comparacin de varias apariencias visibles, tomadas en situaciones dilas

cida.

deducimos

ferentes,

la

forma palpable. Pero

el

raciocinio es

mucho do

entonces una operacin lenta, un clculo que dista

aquellas rpidas inferencias, en que lo visible, haciendo las

veces de

un

signo, excita instantneamente concepciones tc-

tiles.

Las nicas deducciones relativas a


ezcan contarse entre

son las su j cridas por

que

los pintores

La
i

la figura tctil,

las percepciones secundarias


la distribucin

de las luces

que mer-

de
i

la vista,

sombras,

llaman claro-oscuro.

luz nos revela los relieves, la sombra, las concavidades;

del trnsito

mas

o menos sbito o graduado de la una a la


mas suave o spero de las prominencias i
mas o menos agudo de los ngulos salientes i

otra, inferimos lo

depresiones,

lo

entrantes.

Cada

relieve

mirado oblicuamente nos oculta una parte ma-

yor o menor dla superficie; parte que mirada desde otro

sitio,

pasara a sernos visible, desapareciendo a su vez, detras del

mismo

relieve, otra parte

de

la superficie.

Ahora

bien, los es-

pacios encubiertos por la proyeccin del relieve sobre

el fondo
de una perspectiva cercana no coinciden exactamente para los
dos ojos, i la falta de coincidencia es tanto mayor cuanto me-

nos dista

el objeto.

para las ilusiones de

De aqu nace
la pintura.

otro obstculo insuperable

Los relieves figurados en un

cuadro se proyectan con respecto a los dos ojos sobre una

misma

parte del fondo de la perspectiva,

por consiguiente

no pueden producir en nosotros, cuando la vemos con ambos


ojos, aquella exacta combinacin de impresiones que corresponde a la visin de verdaderos bultos. Este defecto es imperceptible cuando el cuadro representa objetos distantes; pero
en el caso contrario no seria posible, vindole de cerca con los
dos ojos, que la proyeccin nos pareciese enteramente natural.
Como no estamos acostumbrados a pensar en la figura visible, dice el Dr. Reid, i solo nos valemos de ella como de
un signo que nos representa la forma tanjible, luego que

DE LA VISTA COMO SIGNIFICATIVA DEL TACTO

aquella ha hecho su

oficio,

nos desentendemos do

199

ella,

su

idea se desvanece, sin dejar siquiera vestijio en el entendimiento. El pintor cuyo oficio es andar a caza de estas formas
fujitivas

copiarlas, sabe

cuan

difcil es

conseguirlo,

aun des-

pus de muchos aos de trabajo i prctica. Dichoso, si llega


a poseer el arte de fijarlas en su imajinacion para trasladarlas
al lienzo, pues entonces le ser tan fcil copiar la pintura
ocular, formada por la naturaleza,

como

otra cualquiera pin-

Pero cuan pocos son los que alcanzan esta facilidad!


Si el conocimiento de la distancia contribuye poco al de la

tura.

forma, no es as con la magnitud o tamao de los objetos.


Estas dos cosas, magnitud

mamente una a

otra.

ella la distancia,

distancia se sujieren frecuentsi-

Conocida

la

magnitud, estimamos por

vice versa, conocida la distancia estimamos

por ella la magnitud.


Cierta ilusin causada a veces por una especie de sensibili-

dad mrbida de la retina, manifiesta el ntimo enlace de los


juicios que formamos sobre la magnitud i la distancia de los
objetos. Cuando he pasado algn tiempo leyendo, sobre todo
a la luz artificial, i en un aposento cuya imperfecta iluminacin me hace algo trabajosa la lectura, me sucede que algunos
minutos despus que cierro el libro i me levanto, me parece
todava estar viendo los renglones i letras, aunque en un estado de movimiento i como encaramndose confusamente unos
sobre otros, de manera que apenas puedo reconocer una que
otra diccin monoslaba, que se me escapa al instante. Pero
en medio de esta confusin, las letras, invariables en su forma,
me parecen mas i mas grandes, a medida que me retiro de la
pared sobre que se proyectan i en que se me figuran estampadas. Las diferentes distancias de la pared, que me son conocidas, me sujieren diferentes magnitudes de las letras; i es tan
instantnea la sujestion, que me es imposible distinguirla de
la percepcin actual.

Tales son los principales medios que tenemos de percibir


las cualidades palpables

de los objetos por nuestras afecciones

visuales.

Se ha juzgado con bastante fundamento que

si

los

hombres

TRATADO DE FILOSOFA

200

hablasen un

mismo idioma on

todos los pases del mundo, nos


que hai una conexin natural, no
aprendida, entre nuestras ideas i las palabras de que nos valeseria difcil dejar de creer

mos para

expresarlas.

observa Brown,

No

es de maravillar, pues,

como

que se verifique igual ilusin con respecto

que podemos llamar lenguaje universal de la vista. Las


un idioma que todos entienden, pues sujiere a todos unas mismas ideas acerca de las
al

percepciones visuales constituyen

i dimensiones de los
cuerpos-,
entendemos este idioma, es porque lo hemos aprendido,
como aprendemos la lengua nativa, notando la corresponden-

situaciones, distancias, formas

pero

si

cia entre los signos

los objetos.

CAPITULO
De

XII

la relacin de Identidad.Sustancialidad.

Carcter peculiar de la relacin do identidad.-Lo concebimos priser.


Se revela en todo ejercicio do
la memoria, i atestigua siempre la unidad i continuidad del yo.
Vordadera relacin de identidad, diferente de las que suele denotar
Identidad de tiempo de dos fenmenos. II. Sustanel lenguaje.
cialidad del yo; conocimiento de la sustancialidad de los cuerpos.

meramente en nuestro propio

Apndice
en

I.

De

la inteligencia

en los brutos. Existencia del alma

ellos.

La

relacin de identidad tiene de singular

concebirla entre dos cosas distintas, sino en

que no podemos
una misma cosa

considerada en dos estados, modificaciones o apariencias diversas.

Concebrnosla primeramente en nuestro propio ser, en el


yo, en la sustancia que se contempla a

misma. El alma se

nos muestra idntica consigo misma, aun cuando ejercita diversas funciones. El yo que siente, que percibe, que recuerda,

que desea, que quiere,


es para nuestra conciencia un mismo yo, un mismo ser, una
misma sustancia. As, los que atribuyeron la sensibilidad al
cuerpo i la intelijencia a el alma, erraron gravemente. Los
fenmenos de la sensibilidad son modos de que tenemos intui-

que imajina, que juzga, que

cin,

no menos que de

raciocina,

los juicios o

de los raciocinios,

en

202

TPwVTADO DE FILOSOFA

todos los fenmenos de que tenemos intuicin so percibe el

alma a

misma como un

ser siempre idntico.

memoria envuelve el juicio de la identidad


de nuestro ser en todos los momentos de nuestra existencia
recordados i en el momento del recuerdo. El experimentar un
recuerdo no es meramente excitarse de nuevo una percepcin
pasada, sino reconocerla el alma como suya, percibiendo al
El ejercicio de

mismo tiempo

la

entre la cosa recordada

percepcin actual la relacin de antes

La percepcin de nuestra
de

la constitucin del

i
i

las cosas

de que tiene

despus.

identidad es

un

principio esencial

alma humana, en virtud del cual nos es

imposible no considerar nuestras varias afecciones sucesivas o


simultneas, no solo
nuestras,

como

como simultneas o

sucesivas, sino

estados o modificaciones de

Percibir la identidad del

yo

una

es percibir unidad

se nos presenta bajo apariencias diferentes;

como

sola sustancia.

en algo que

percibir su con-

tinuidad es percibir unidad en algo que se nos presenta bajo


apariencias sucesivas.

La continuidad de nuestro ser se nos muestra en el encadenamiento de nuestras percepciones actuales con nuestros recuerdos, hasta remontarnos a las primeras pocas de la vida.
Si sucediera, pues, que en un punto de nuestra existencia se
borrasen de la memoria todas las percepciones anteriores, i
empezara a formarse con otras percepciones otro caudal enteramente nuevo de recuerdos i conocimientos, este punto separara, por decirlo as, dos existencias intelectuales incapaces

do

identificarse

Pero no

en

el

lo serian

alma,

en este sentido distintas.

realmente.

diente de la percepcin intuitiva

de

la cual

llamamos idnticos

conocida por la percepcin o


existir auique

de

La unidad del ser es indepenele ella. La relacin en virtud


puede ser
puede tambin

los objetos o ideas,


el raciocinio;

no lleguemos de modo alguno

al

conocimiento

ella.

Cuando concebimos que dos o mas objetos se identifican,


nos los figuramos, segn hemos dicho, bajo la imjen de
aquella unidad que solo percibimos intuitivamente en nosotros
mismos. Pero con la palabra identidad (i lo mismo es apli-

203

DE LA RELACIN DE IDENTIDAD

cable a la palabra contraria, distincin) solemos significar


relaciones diferentsimas:

la identidad

de sustancia, que

el

espritu percibe intuitivamente en todas sus modificaciones si-

en el encadenamiento de sus percepciones i recuerdos, i que nos representamos en las otras sustancias,
concibiendo las unas, como la nuestra; la identidad de persomultneas

na, que atribuimos a la inteligencia que se presenta bajo


apariencias varias, como cuando juzgamos que el Csar conel mismo Csar que venci en
que fu muerto por Bruto i Casio en el Senado romano; la identidad del cuerpo viviente, que consiste en la
continuidad de las funciones que constituyen la vida, sin que
la menoscabe la renovacin de molculas que se verifica sin
cesar en todas las estructuras organizadas; la identidad do
clase que es la semejanza de caracteres, en virtud de la cual

quistador de las Galias fu


Farsalia

imponemos un mismo nombre a dos o mas entes


la identidad especfica,

mo

que

la identidad

que en

distintos,

los cuerpos vivientes es lo

mis-

de clase, junto con la facultad de pro-

de las mismas formas, i capaces


tambin de trasmitirlas por la jeneracion.
La identidad de fiempo de dos fenmenos es la coexistencia
con un segmento determinado de la escala infinita del tiempo.
En el tiempo nos es fcil plantar cuantos padrones queramos
para referir las existencias a ellos; en el espacio no sucede
otro tanto. No hai para nosotros en el espacio un punto fijo
crear entre

individuos

a que podamos referir los objetos para determinar, por medio

de sus distancias

situaciones relativamente a ese punto, sus

lugares absolutos, porque todo cuanto se halla a

el

alcance del

mueve. No hai para nosotros lugares absolutos.


Si la tierra se mantuviera inmvil en el espacio, la situacin
i distancias de un objeto respecto a un punto dado de la tierra,

hombre

se

i en la identidad de esa relacin


de lugar de uno o mas objetos en

constituira su lugar absoluto,


consistira la identidad

momentos

Pero no conocemos mas que lugares


un punto dado, de cuyo movimiento pres-

distintos.

relativos respecto a

cindimos mientras nos


las cosas

en

el

movemos con

l.

Como

buque en que navegamos,

as

los lugares

de

son los lugares

TRATADO DE FILOSOFA

204

de

en

las cosas

la tierra, los lugares

do los planetas en nues-

de este sistema
en torno a un centro que parece ya columbrarse; i este mismo
centro varia probablemente de lugar en vastsimos jiros al
rededor de otro centro, sin que nos sea dado decir dnde
termina esta sucesiva involucin de rbitas en rbitas, i de
tro sistema planetario,

los lugares sucesivos

sistemas en sistemas.

Hemos notado que

la identidad del

cuerpo viviente es la no

interrumpida continuidad de las funciones


acepciones semejantes de la

por ejemplo, que

misma

palabra.

vitales.

Hai otras

Cuando decimos,

que tiene su nacimiento en cierto


mismo que desemboca en otro,
solo afirmamos la continuidad de su curso, que puede verificarse, aunque no llegue a la embocadura una sola gota do
el rio

paraje, es idnticamente el

la fuente,

(a)

Sigese de aqu que la identidad es en la mayor parte do

una

los casos

relacin

compleja.

La

identidad

por

vital,

ejemplo, es una serie no interrumpida de funciones vitales;


la identidad

resuelve

de clase es una relacin de semejanza, que se

muchas veces en gran nmero do semejanzas

ele-

mentales.

Las identidades de sustancia, de vida, do persona se llaman


individuales; un rio so considera tambin como un solo individuo; el ocano con todas sus dependencias es otro. Entro
stas

las

identidades de clase

considerable: a las primeras

especio hai

damos por

una

diferencia

tipo la unidad;

a las

segundas, la semejanza.

II

Propiamente no percibimos otra sustancia que


individual,

la del

sta nos sirve de tipo para representarnos la

yo
que

(a) En la jcografa suele combinarse la continuidad de curso con la


identidad del nombre que una corriente continua conserva en diferentes parajes, sin cederlo a las otras corrientes con que se junta.
Pero la primera de estas dos ideas es necesaria i fundamental.

DE LA RELACIN DE IDENTIDAD

por una instintiva e


seres intelijentes

irresistible analoja

205

atribuimos o los otros

sensibles.

Concebimos sustancia en los cuerpos? Concebimos eme


haya en ellos algo real, aunque no inteligente ni sensible, que
sirve de asiento a las cualidades que nos representamos en
ellos? No conocemos esas cualidades sino por las sensaciones
correspondientes i por las relaciones que entro stas concibe el
espritu; no las conocemos sino como causas de sensaciones
que percibimos en nosotros mismos, i de relaciones que nuestro
espritu enjendra por una especie de actividad que le es propia
comparando las sensaciones; la idea de sustancialidad en los
cuerpos no es hasta aqu otra cosa que la idea de causalidad.
Pero este poder que causa la sensacin existe necesariamente en algo real. Nos figuraremos esta identidad real en lo que
llamamos materia? O la colocaremos en el Grande Espritu,
Creador i Conservador? Esta ha sido una reida cuestin en
la arena de la Filosofa: cuestin que sin embargo, (como espero probarlo mas adelante), reducida a sus verdaderas dimensiones, apenas deja una diferencia apreciable entre las
opiniones de los dos partidos opuestos. No es ste el lugar
oportuno de discutirlas, (a)

APNDICE

DE LA INTELIJENCIA EN LOS BRUTOS.

Que los brutos sienten i comparan sus sensaciones, es absolutamente fuera de duda. Tienen por consiguiente alma; i esa
alma es en ellos, como n el hombre, una sustancia simple,

(a) Esto captulo, a no dudarlo, habra sido eliminado por el autor,


quien tendra en vista segregar las partes de su contenido para adaptarlas sucesivamente a las materias que, como las de la seccin 3. a
del captulo 2.,
las de la seccin final del captulo ., parecen haber sido reproducidas posteriormente con la desmembracin de los
i

TRATADO DE FILOSOFA

206

inextensa, incorprea. Ni esto se opone a que el


i

alma humana

la de los brutos sean de diversa naturaleza, porque no hai

razn alguna para negar que Dios haya creado diferentsimas


especies de sustancias inmateriales con facultades

mas o me-

con diferentes destinos futuros.


De la inmaterialidad del alma de los brutos no se sigue ni
quesea capaz de ideas morales, pues aun en la especio huma-

nos elevadas

que est destinada


a la inmortalidad, pues de lo inmaterial i simple no se signo
necesariamente lo inmortal. El alma humana puede ser aniquilada por Dios; i si puede ser aniquilada, pudo someterse

na

ni los nios ni los idiotas las tienen; ni

esta aniquilacin a leyes jenerales preconstituidas por el Crea-

una palabra, Dios puede crear sustancias simples i al


mismo tiempo perecederas, porque estas dos cosas no envuelven contradiccin. La existencia es un don que la Divinidad
no est obligada a conceder incondicional e irrevocablemente.
Sabemos que el alma humana es inmortal; pero no porque es
dor; en

inextensa, sino por otro

enero de pruebas, deducidas de los

fenmenos morales del universo, como mas adelante veremos, (a)

segundo del presento captulo. Reservamos,


que resta, deducida del contenido especial
el plan primitivo, i segn lo demuestra la escriredaccin mas antigua que aparece en el orijinal.
(Nota de los E. E.)

Apndices primero
pues, de l la parto
que representaba en
tura

til

Pomponazzi, filsofo mantuano, escribi a principios del siglo


libro en que se propuso probar quo la razn sola no puede
darnos a conocer la inmortalidad del alma, pero que estamos obligados a creer en ella, como verdad revelada, consignada en la Escritura
Este aparente acai confirmada por decisiones de la Iglesia Catlica.
tamiento al dogma relijioso no enga a los contemporneos de Pomponazzi, que lo tuvieron por materialista, no obstante sus repetidas
protestas de firmo adhesin a la doctrina de la Iglesia, a quien llamaba su madre.
Si Pomponazzi so hubiese limitad) a sostener que de la materialidad del alma no so sigue su inmortalidad, hubiera sido difcil refuas es,
tarle. Dccso que solamente lo compuesto es destructible,
entendiendo por destruccin la disolucin de las pactes do que osla
construido un todo. Como el alma no es un ser construido, porque
(a)

XVI un

DE LA RELACIN DE IDENTIDAD

207

Los brutos tienen incontestablemente una especie de intelique entra como una de las facultades elementales la
sensibilidad, de la misma manera que en la nuestra; pero la
sensibilidad sola no es capaz de los actos intelectuales que se
nos revelan en ellos, como tampoco lo es de los actos intelectuales de que tenemos intuicin en nosotros. El perro bastara
para probar que los fenmenos de la intelijencia en los brutos
no pueden explicarse por la mera sensibilidad: el perro, que
entiende nuestras rdenes i las obedece; en quien como en
jencia, en

nosotros, la necesidad

el peligro

desenvuelven una astucia

sagacidad maravillosas; cualidades que no debe a un instinto


ciego, sino a la experencia, esto es, a la observacin
cinio,

educa,

al racio-

puesto que las adquiere por grados, las aprende, se


(a)

Del instinto con que se ha pretendido explicar la

intelij en-

carece de partes, no es un ser que puedo ser destruido, en el sentido


propio de la palabra destruccin. Pero falta probar que la cesacin
del ser no pueda verificarse sino por destruccin o disolucin. El
alma humana podra ser aniquilable i perecedera, si Dios hubiese
querido hacerla tal, porque Dios puede dar la existencia bajo las condiciones que quiera.

Aunque Pomponazzi se hubiese limitado a decir que no tenemos


pruebas de la inmortalidad del alma humana, independientes do la
revelacin i de las definiciones de la Iglesia, habria errado groseramente. Basta la razn sola para ver escrito en los fenmenos morales
de que somos testigos un porvenir que nos aguarda mas all del sepulcro.

El perro del pastor, dice un escritor moderno, es un prodijio


Rene a la primera seal del amo las ovejas dispersas, separa del rebao las que se le muestran, las conduce a donde so
le manda, i las mantiene todas perfectamente sujetas a su direccin,
(a)

de

intelijencia.

no tanto con esfuerzos activos, como con las modulaciones de su voz,


que expresa todos los tonos, desde el del aviso carioso hasta el de la
amenaza colrica. I stas son cosas de todos los dias i que se ven por
todas partes en los campos. No son menos visibles en el perro del
ciego, en el perro de caza, i aun en el perro domstico, los fenmenos
de una intelijencia cultivada. Qu diremos de su respeto sumisin
gratitud? El que atribuye estas cualidades a
al amo, de su fidelidad
la materia no debe dar mucha fe a los argumentos filosficos con que
so prueba la inmortalidad del alma humana.
i

TRATADO DE FILOSOFA

208

cia de los animales, se tienen ideas tan

vagas i oscuras que


creemos necesario fijarlas. El instinto no nace de la experiencia. Un animal que siente por primera vez el aguijn de la
necesidad, se dirije, sin observaciones precedentes, sin aprendizaje alguno, a los objetos

para satisfacerla,

que

hace de ellos

la

el

naturaleza ha destinado

uso conveniente con

ma-

la

yor destreza i tino. Estas acciones instintivas preceden muchas


veces a la necesidad misma. El ave construye su nido para la

que no conoce,

cada especie tiene su arquitectura


i defensa de los pollos, i trasmitida de jeneracion a jeneracion por todos los siglos, sin necesidad de enseanza o ejemplo. El instinto hace sin la expercria futura

peculiar, adaptada al abrigo

que hace con ella la razn, pero no es susceptible de


adelantamiento sino con el auxilio de la experiencia, es decir,
de una facultad que observa i raciocina; i eso tan solo en
aquellas especies de animales que en el ejercicio de la intelijencia se asemejan mas al hombre. En las otras especies, el
iencia lo

instinto es, por decirlo as, estacionario.

En

la abeja

en

mu-

chos otros insectos el instinto se ejercita siempre en las mismas operaciones con la mas completa uniformidad.

El hombre tiene tambin sus instintos; la intelijencia mislos tiene; sin ellos, como lo veremos en su lugar, es inex-

ma

plicable el raciocinio.

Pero que es

el instinto

en

mismo? porque hasta ahora no

hemos hecho mas que manifestar sus

En segundo

caracteres exteriores.

lugar, las determinaciones de la voluntad

no

son deliberadas i libres; las voliciones que producen los movimientos voluntarios instintivos son forzadas; se desenvuelven por conexiones en que el efecto sucede necesariamente a
la causa. As a lo

menos parece deducirse de

la constancia

uniformidad absoluta de los actos de un instinto puro, cual


se manifiesta en las especies mas brutas, que no son susceptibles de educacin ni de enseanza alguna.

la

En
sin
el

tercer lugar, las voliciones instintivas tienen por preci-

una causa,

esta causa parece existir

en

la sensibilidad:

animal tiene percepciones sensitivas internas, producidas

por modificaciones orgnicas peculiares; percepciones de in-

DE LA RELACIN DE IDENTIDAD

quietud

209

de razn; percepciones de cierta necesidad, de cierto

apetito, las cuales le hacen obrar deliberada

La

satisfacerlo.

ciegamente para

naturaleza ha preordenado

correlativas a estos apetitos,

como

los

las

voliciones

movimientos correspon-

dientes a las voliciones.

Pero tiene

el

animal conocimiento, tiene ideas de los objetos


le arrastran para dirijir a ellos sus movi-

a que sus instintos

mientos? Si las tiene, no las debe sin duda a la experiencia.

Cuvier imajina que las tiene; que la naturaleza las hace nacer
espontneamente en su alma; que se desarrollan en ella fantasas, visiones, ensueos, en que anticipadamente contempla
los objetos

que

le

son necesarios,

aun gozan de

de ma-

ellos;

nera que cuando ve realmente los objetos, los reconoce, se


dirije a ellos,

en

ellos

satisface los apetitos

que

aguijo-

le

neaban. Pero esta explicacin es una mera conjetura. Lo que

no puede dudarse

un

que cuando se desarrolla en los animales


que antes miraba con indiexcita'sentimientos i emociones que le dan encanto,

ferencia,

un

es

apetito, el objeto correlativo,

prestijio,

un podero mas impetuoso, cuanto menos elevado

es el rango del animal en la escala de la intelijencia.

El animal tiene instintos no solo para apoderarse de los


objetos que apetece, sino para sustraerse a los que pudieran

daarle

en

el

destruirle.

la percepcin

animal emociones de aversin

de estos objetos suceden


horror. El miedo de los

nios a la oscuridad, donde pudieran a cada paso tropezar,


caer, chocar, lastimarse, es uno de estos afectos instintivos
que apartan al animal del peligro, sin que una previa experiencia haya podido drselo a conocer.
Despirtase a menudo en el animal una serie de apetitos i
de instintos encaminados a un fin ltimo, de que no puede te-

ner idea, a lo menos por su propia experiencia, o por

el

ejem-

plo de sus semejantes. El ave hace el nido sin pensar en la


cria;

empolla del mismo modo; saca

anima a

volar:

una

serie

la cria,

de percepciones

la alimenta,

la

de emociones, au-

xiliadas hasta cierto punto por la experiencia en las especies

mas

elevadas, produce esta serie de operaciones, que termi-

nan en

la

completa educacin de los hijos. Llegada esa poca,

filosof.*

14

TRATADO DE FILOSOFA

210

la naturaleza

instintos

que

emancipa la prole i la madre obedece a nuevos


le hacen indiferentes aquellos mismos en que

antes inspiraba su

mas cuidadosa

solicitud.

que parecen desinteresados, que producen desvelos i esfuerzos dirijidos en la apariencia a la conservacin i al bienestar ajenos. Pero el animal
busca siempre su satisfaccin individual, es esencialmente
egoista. La naturaleza ha puesto la propagacin i conservaHai en

animal, en

el

fin, instintos

cin de las especies bajo la tutela de los apetitos individuales.

Concluyamos. Los fenmenos de la inteligencia de los bruno pueden explicarse por la sensibilidad sola; pero, cuando
de ese modo se pudiese dar cuenta de ellos, no habramos
adelantado nada para negar la inmortalidad al principio que
los anima; porque la sensacin es un fenmeno de que tenemos conciencia, un fenmeno espiritual, i no podemos atribuirlo a la materia, sin derribar la valla que la separa del
espritu. Lo que se llama instinto es una forma particular de

tos

la intelijencia.

En

los instintos del

hombre

hai sensaciones

percepciones. Qu hai, por ejemplo, en el horror a la oscuri-

dad, que es

un

del objeto,

las percepciones internas

cin orgnica,

que deja de

instinto en los nios?

La percepcin externa

de una penosa modifica-

determinaciones indeliberadas de la voluntad

ser en esta ocasin

una causa libre. Una fuerte


mismos elementos en los

analoja nos obliga a reconocer los


instintos de los brutos.

CAPTULO
De

XIII

la composicin de las ideas.

Idea de los objetos en jeneral; percepcin e idea; lo que representa


el contenido de una separadamente.
La memoria considerada como
facultad de renovar las percepciones.
La imnjinacion como facultad de composicin de las ideas. Tiene una extensin mayor que

la

memoria.

Poder de la voluntad

en

la

formacin de las ideas.

Ideas de objetos espirituales.

Desde que reconocemos

distinguimos una cualidad cor-

prea absoluta por medio de una sensacin, se vuelve sta para


nosotros
el

un

signo,

una representacin, una idea de

aquella;

conjunto de ideas parciales que nos representan una porua

las cualidades absolutas

de un objeto corpreo, constituye una

parte considerable de la idea compleja que nos representa el

todo del objeto.


Si percibir el color de

sacin que referimos a

una violeta, es experimentar una senun objeto externo como a su causa,

tener idea de este color no es otra cosa que recordar aquella

sensacin

representarnos en ella una cualidad particular de

la

causa que

lo

que

la

produce.

No

teniendo medio alguno de conocer

son en

las cualidades corpreas

mismas, nos es nece-

modo en ellas, pensar en las


por ellas. La sensacin se hace de esta

sario para pensar de cualquier

sensaciones excitadas

manera smbolo de su causa,

toma

el

nombre de percepcin

o de idea: de percepcin mientras subsiste,


es solamente reproducida por la

Pero

la idea total

de idea mientras

memoria.

que nos representa un objeto corpreo

consta no solo de sensaciones recordadas, sino de conceptos

TRATADO DE FILOSOFA

212

como de rdenes mas elevados; ora


mismas producidas por el objeto, ora en-

relativos, tanto primarios

entre las sensaciones


tre stas

la idea de

las sensaciones

una

flor

producidas por otros objetos. As en

entran no solo recuerdos en que se repro-

ducen con mas o menos viveza

las sensaciones

excitadas por ella en nuestra vista, olfato

de su tamao

que antes fueron

tacto, sino las ideas

forma, que, segn hemos visto, son agregados

de relaciones varias de extraposicion; las ideas de las semejanzas o diferencias, de color

de forma entre ella

otras flor-

es, etc.

Para abreviar
de

el

lenguaje, consideraremos las percepciones

las cualidades relativas corpreas,

como

el

complemento de

la parte puramente sensitiva de las percepciones de objetos


corpreos. En este sentido podremos decir que las formas,

magnitudes i lugares son percibidos representativamente por


medio de las sensaciones tctiles i visuales, incorporando en
aquellas i stas las sensaciones del sentido de esfuerzo; i que
la idea

de una cosa corprea se compone de recuerdos sensiti-

vos. Prescindimos, pues, de la parte que tiene en estas ideas


la conciencia activa,

laciones

En

que comparando sensaciones, concibe

las atribuye

re-

a los objetos corpreos.

de entes corpreos que han estado sujetos al

las ideas

examen de nuestros sentidos, las sensaciones recordadas se refieren a las causas mismas que las excitaron en nosotros. Hai
otras ideas en

que

las sensaciones se refieren

a causas distintas

de aquellas que las excitaron orijinalmente. El que ha visto

una rosa puede figurarse otras muchas, aunque no las haya


El que solo ha visto rosas
i aunque de hecho no existan.
del color ordinario, puede figurrselas blancas, moradas o de
cualquier otro color de los que haya percibido en otros objetos.
Las ideas de estas nuevas rosas constan de sensaciones recordadas, pero que no referimos ya a las causas individuales que
orijinalmente las excitaron, sino a causas distintas, ya reales,

visto,

ya imajinarias.

La

idea de

una rosa consta de todas

cidas por esta flor;

las sensaciones

produ-

es decir, de todas aquellas que represen-

tan su color, forma, fragancia,

etc.

Una

idea

mas completa

DE LA COMPOSICIN DE LAS IDEAS

de

la

misma

rosa incluir las sensaciones por medio de las

cuales percibimos sus


objetos

213

modos sucesivos de

existencia,

que han tenido o tienen conexin con

ella,

los

como

el

rosal en todos sus varios estados desde la semilla hasta la


fructificacin, el jardn
etc.

Cuando

en que hemos visto crecer esta planta,

las sensaciones recordadas

de una rosa nos representan

el

mismo

de que consta

la idea

objeto individual que

en nosotros, acompaado de los mismos adjuntos,


grupo de las sensaciones recordadas que forma la idea de
la rosa es una copia del grupo de sensaciones actuales que
formaron las percepciones de la rosa i de sus adjuntos. La
facultad que tiene el alma de renovar de este modo sus
percepciones se llama memoria en el sentido mas estricto de
las excit
el

esta palabra.

Al contrario,

cuando

las

sensaciones recordadas

consta la idea de una rosa no nos representan la

de que

misma

rosa

en nosotros i los mismos adjuntos, el grupo de


sensaciones recordadas que forma la idea consta de partes que
pertenecieron a diversos grupos de sensaciones actuales. La

que

las excit

me represento ahora no es la misma que he visto


en mi jardn; su idea no tiene ya por adjunto mi
jardn, sino una selva que conozco i en que me dicen existe
esta flor: junto las sensaciones que me representaban la rosa
rosa que

florecer

que me representaban la selva i formo de


aquellas i stas un grupo nuevo. Oigo hablar de una rosa de
la misma magnitud, la misma forma, el mismo olor, que las
rosas de mi jardn, pero de color diferente, morado, por ejemplo.
El grupo de sensaciones que forman la idea de la rosa morada
no es el grupo de sensaciones que forman la idea de la rosa
de mi jardn: convienen ambas, es verdad, en las sensaciones
que me representan la magnitud, la forma, el olor; pero la
sensacin recordada que me representa el color de la primera
no es la que fu excitada en m por el color de la segunda,
con

las sensaciones

una violeta, un lirio, de manera que


grupo de sensaciones que forman la idea de la rosa morada consta de sensaciones que pertenecieron, parte al grupo
sino por el color de

el

de la percepcin de

la rosa

ordinaria,

parte al grupo de la

TRATADO DE FILOSOFA

214

lirio. La facultad que entresaca


forma con ellos nuevos compuestos, se llama en jeneral imajinacion. Los materiales de las
ideas son en realidad suministrados siempre por la memoria.
La imajinacion no es otra cosa que la memoria, en cuanto
forma con los elementos de las percepciones nuevos com-

percepcin de la violeta, del

de este modo los recuerdos

puestos.

Las ideas de la imajinacion son mucho mas numerosas que


de la memoria. Todo aquello que no aprendemos inmediatamente por la percepcin, lo aprendemos por la imajinacion, formando, con los elementos de las percepciones anteriores, grupos i combinaciones nuevos. La imajinacion es la
que da la forma a todos aquellos conocimientos que adquirilas

mos

raciocinando o por la experiencia

testimonio ajenos.

En

aprendemos algo raciocinando, es porque formamos


nuevos compuestos de ideas. Si al ver un campo cubierto de
ceniza i de troncos quemados, inferimos la accin anterior del
fuego, inferencia que constituye el raciocinio, qu hacemos
sino representarnos el fuego en el acto de abrasar la selva
como antes lo hemos visto abrasar otras cosas; formando de
efecto, si

las percepciones representativas

representativas del fuego,

de la selva

las sensaciones

un nuevo grupo? Ni entendemos

el

lenguaje de los otros hombres, sino en cuanto despierta en


nosotros percepciones anteriores; ni nos ensea cosa alguna
este lenguaje,

sino en cuanto nos hace combinar nuestras

percepciones anteriores de

En

un modo nuevo.

todas las percepciones e ideas, en todos los actos de la

memoria

de la imajinacion sensitivas, las sensaciones se

refieren siempre a cualidades corpreas,

que no podemos co-

nocer sino como causas de estas sensaciones mismas.


verdad, la percepcin supone la existencia real

la

actual de la

causa, al paso que la idea puede ser representativa de causas

que creemos no existen o de cuya existencia prescindimos. El


i
actual de una causa corprea,
que acompaa desde mui temprano a las percepciones
actuales i llega a formar parte de ellas, abandona entonces a

juicio de la existeneia real

juicio

la idea, o talvez cede

su lugar al juicio contrario de la no-exis-

215

DE LA COMPOSICIN DE LAS IDEAS

tencia actual o de la no-realidad de la causa corprea.

Yo me
mismo

figuro, por ejemplo, un rbol de manzanas de oro, i al


tiempo creo que no existe tal rbol. La sensacin recordada,
no menos que la actual, es representativa de una causa; pero
el juicio de causa actual, de causa real, de causa posible, de

causa pretrita o futura, se funda en mil antecedentes de observacin i de raciocinio, en mil datos adquiridos por nosotros

mismos o por informes


estos antecedentes

ajenos;

varia necesariamente con

datos.

Las ideas a que no acompaa

de la existencia presente o pretrita de sus objetos, se miran mas propiamente


como obra de la imajinacion. La imajinacion en su sentido
mas lato es la memoria que forma nuevos compuestos con los
el juicio

materiales de que le provee la percepcin.

En

el sentido es-

de que acabo de hablar, la imajinacion es la memoria


en cuanto forma, con las percepciones anteriores, compuestos
tricto

no solo nuevos, sino representativos de causas a que no atribuimos existencia.


Si no confundo las percepciones de los rboles que estoi
mirando en mi jardn con los recuerdos de los rboles que vi
ayer en el parque, o con las ideas de los rboles que no he
visto, i que talvez no existen; si a las percepciones de los primeros acompaa el juicio de realidad i actualidad, i a las ideas
de los otros el juicio de que los objetos no obran ahora sobre
mis rganos, sino que obraron ayer, o no han obrado ni obrarn jamas, es, lo primero, porque sobre las representaciones
de la memoria i de la imajinacion tiene mi voluntad un imperio casi absoluto, pues a
la

mente,

mi

arbitrio las

hago desaparecer de

ceden su lugar a otras, sobre las cuales ejerzo

igual dominio.

Nada

limita el poder que tengo de variar estas

mviles decoraciones (si no es en estados anormales del alma,


en que meditaciones profundas o pasiones intensas las mantie-

nen
al

fijas,

aun cuando

la voluntad se

empee en

descorrerlas):

paso que no puedo dejar de experimentar las percepciones

actuales, sino sustrayndome a la accin de las causas cor-

preas sobre mis rganos, tapndome los oidos, cerrando los


prpados,

alejndome del objeto. Lo segundo, porque una

/
TRATADO DE FILOSOFA

216

experiencia temprana

nes vivas
confusas

me

ense a distinguir entre las afeccio-

distintas de la percepcin actual,

las afecciones

dbiles de la percepcin renovada; distincin

mas

cuando experimentamos a un tiempo percepciones actuales i percepciones renovadas; i sta es una de las
causas de que en los sueos, se aumente la viveza de las segundas, i el alma, ocupada solamente por stas, las equivoque
con aquellas, a lo que contribuye sin duda el aletargamiento
de una parte de las facultades mentales, mientras que otra
parte conserva hasta cierto punto la imjen. Lo tercero, porque
las percepciones actuales, las percepciones que tengo ahora,
no me permiten asociarlas con las renovadas i juzgar coexisobvia

tenes

fcil,

presentes los objetos

ele stas.

La

perspectiva que tengo

delante no puede coexistir con la perspectiva que recuerdo o

que imajino. Lo cuarto, porque mis observaciones i raciocinios,


mis conocimientos de todas clases, me han hecho formar dos
grandes teatros,

el espacio

todos los objetos que recuerdo

el

tiempo, a los cuales refiero

tambin todos

los que imajino


cuando los juzgo reales, dndoles un lugar mas o menos
determinado en estos dos grandes rdenes de existencias.
Cmo confundir la perspectiva que tengo delante con los
recuerdos de Paris o las imajinaciones de Roma, cuando estas
ideas no pueden menos de venir asociadas con las de su posicin sobre la superficie terrestre i su distancia del lugar que
i

actualmente ocupo?

Las ideas de

los objetos espirituales

son tambin percepcio-

nes recordadas, que unas veces pertenecen a la memoria

Las ideas

mas

espritus, sino del nuestro propio, colocado

en circunstancias

hipotticas, son todas figuradas, pintadas, vestidas,


as,

menos estrictamente entendida.


formamos
que
de los modos de ser, no solo de otros

otras a la imajinacion,

por la imajinacion.

digmoslo

TC" -COOCC

CAPITULO XIV
De

las ideas jenerales.

Orijen de los nombres jenerales. El j enero, la especie, el cuerpo, el


ente, cosa o causa.
Ideas vagas. Formacin del nombre. La jeneralizacion.
Sus caracteres principales. Examen de la opinin
de Destutt-Tracy. Dos causas de error en el concepto de ideas jeAtributos de un objeto. Se diferencian de las cualidades.
nerales.
Verdadera abstraccin.

Ya hemos observado

un nombre
como
de dar un mismo

que, siendo imposible dar

distinto a cada cosa existente o imajinable, la naturaleza,

para obviar esta dificultad, sujiri

nombre a

los objetos semejantes.

el arbitrio

Un

objeto hacia recordar

que tenia semejanza con l, i el recuerdo de este


segundo despertla memoria de su nombre, que, en consecuenotro objeto

cia,

i se hizo comn a los dos.


Sucenuevos objetos que parecieron semejantes
dos anteriores; i como cada semejanza observada dio

fu aplicado al primero,

di lo

a los

mismo con

los

lugar a la formacin de otro nombre comn, fueron de esta

manera jener al izndose

los

nombres, es decir, multiplicn-

dose los individuos a que los aplicbamos,


los objetos

distribuyndose

en colecciones o clases, cada una de

las cuales

tuvo

mas relaciones de semejanza, que vale


tanto como decir una o mas cualidades caractersticas observadas en ellos. Qued as sealada cada clase por un nombre
jeneral, que es como el rtulo de laclase. As, un nombre j'eneral es un nombre aplicable a un nmero indeterminado de
por fundamento una o

individuos que presentan las semejanzas

constan de las cua-

218

TRATADO DE FILOSOFA

lidades observadas en ellos, i una clase es el nmero indeterminado de individuos a que es aplicable un nombre jeneral.
Sucedi muchas veces que unas clases quedaron incluidas en
otras, como cuadrpedo, ave, pez, en animal; encina, sauce,

olmo, en rbol. Las clases incluyentes se llamaron jnercomo stas se denominaron

os respecto de las clases incluidas,

animal

especies respecto de aquellas. As,


pecto de hombre, cuadrpedo, ave,

etc.,

un jnero resave es una especie


es

de animal.
las semejanzas mas obvias a las que lo eran menombre de cuerpos a todas las clases de objetos
capaces de producir sensaciones, i pudimos llegar ltimamen-

Pasando de

nos, dimos el

te a la clase universal, cosa, ente, ser,

to existe

Pero, cul es
lo

que

que abraza todo cuan-

cuanto puede imajinarse.


carcter de semejanza que conviene a todo

el

tiene existencia real o imajinaria?

Cuerpo

causa de sensaciones, i espritu es causa de intuiciones obrando sobre s mismo, i de movimientos voluntarios obrando sobre el cuerpo que anima. Causacin es el
carcter comn de ambos i de cuanto puede concebirse. Por
eso dimos a la clase universal la denominacin de cosa, causa.
El nombre especfico determina la significacin del nomes

bre jenrico, esto

es,

coarta o limita el

nmero de

las varie-

dades de que es susceptible cada cualidad del objeto.

Animal

hace vagar la imajinacion por el gran nmero de formas,


tamaos i colores, organismos, funciones i hbitos de todos

que hemos observado o de que tenemos noticia;


ave sujiere mucho menor nmero; guila un nmero todava
menor, i si faltndonos ya los nombres simples, echamos mano de combinaciones de palabras, que hagan el mismo oficio,
los animales

guila negra estrechar todava mas


guila que est sobre aquella roca,

la significacin,
la dejar

el

reducida al

individuo presente.

La

idea

vaga de una cualidad simple

ideas de las varias modificaciones

servado en

ella.

Una

es

un agregado de

grados que hemos ob-

una idea de blanco,


una idea vaga de co-

idea vaga de color es

verde, amarillo, azul, rojo, negro, etc.;

DE LAS IDEAS JENERALES

una idea de varios colores verdes, como

lor verde es

olmo,

el

219

de la encina,

el

el del

del pltano, el del sauce, el de la

mar, el de la esmeralda, etc.; de la misma manera, la idea


vaga de un objeto complejo se compone de las ideas vagas de
todos i de cada uno de los elementos de que hemos observado que consta. La idea vaga que la palabra rbol hace nacer
en el alma, consta de las ideas vagas de aquellas formas, tamaos, colores i dems cualidades que hemos percibido en
los rboles. Si alguien nos habla de un rbol que no conocemos, le atribuimos un conjunto de cualidades semejantes a
las de los rboles que conocemos; pero este nuevo conjunto
es indeterminado. Nuestra imajinacion vaga por un gran nmero de combinaciones sin fijarse en ninguna.

La

idea excitada por todo

nombre

apelativo es necesaria-

mente vaga, i el campo en que se explaya la imajinacion,


cuando oimos uno de estos nombres, es mas o menos vasto,
segn hemos observado mas o menos. Qu comparacin
puede haber, por ejemplo, entre el nmero de colores i formas
que la palabra rbol sujiere al lapon o al kamschadal, i la
infinita variedad de combinaciones que esta misma palabra
recuerda al habitante de las orillas del Gnjes o del Ori-

noco?

La

un

objeto abraza la de los estados sucesivos por

pasa,

de semejanza entre varios objetos


ideas de las semejanzas sucesivas entre los

idea de

los cuales

comprende

las

la idea

varios estados de ellos. Decir que


decir

que envejece

se seca:

un

objeto es

un

rbol, es

que da flores i frutos,


estados sucesivos en que se asemeja a

que nace de semilla, que

crece,

los otros rboles.

Las combinaciones de palabras de que nos valemos para


sealar las clases de objetos, hacen veces de nombres. El n-

mero de nombres comunes de que consta una lengua, por


que sea, es necesariamente limitado, i el de las semejanzas que podemos percibir en las cosas, infinito. De aqu la
necesidad de recurrir a combinaciones de palabras para indicar semejanzas. Toca a la gramtica exponer las leyes segn
rica

las cuales

deben formarse estas combinaciones, que para

el

TRATADO DE FILOSOFA

220

objeto de que tratamos pueden considerarse

como verdaderos

nombres.

mas

El nombre especfico indica una semejanza


el

nombre

entre

jenrico.

que

la

Menor

viva que

es la semejanza de los animales

de las aves; sta es menos viva que la de las

guilas; la de las guilas

no

lo es tanto

como

la de las gui-

i en fin, la mas viva de todas es la que tiene conmismo un individuo inalterable.


El nombre especfico es menos extenso, [en otros trminos,
es aplicable a menor nmero de individuos que el nombre
jenrico. Cuanto mayor es la semejanza indicada por el nombre comn, menor es la extensin de la clase. El nombre

las negras;

sigo

propio no indica de suyo otra semejanza que la que tiene

consigo

mismo

el

individuo a que pertenece,

en este sentido

pudiera decirse que en esta especie de nombres


la

semejanza coincide con

Creo que basta

lo

el

el

dicho para que se conciba con claridad

cul sea la significacin de los nombres jenerales,

(denominaciones de un

apelativos

mximo de

mnimo de la extensin.

mismo

valor,

comunes o
que com-

nombres jenricos i a los especficos); qu sea la idea jeneral, i a qu se reduzca la operacin


del entendimiento llamada jenemlizacion. Si los nombres
son signos, si un nombre comn es un signo aplicable a muchos objetos individuales, i si la idea despertada en el alma
por un signo cualquiera no es ni puede ser otra que la del
objeto u objetos a que lo aplicamos, sigese que la idea jeneral o la idea despertada en el alma por un nombre comn
no es ni puede ser otra que la idea de los objetos individuales
a que solemos dar este nombre, i la idea, por consiguiente,
de las variedades de que es susceptible cada parte i cada cuaprenden igualmente a

los

lidad de dichos objetos;

idea tanto

mas completa

exacta

cuanto mejor los hemos observado. Sigese tambin de lo


dicho que
formamos
zas

la jeneralizacion o el proceder intelectual

las ideas jenerales, se

con que

reduce a percibir semejan-

a imponer denominaciones comunes a los individuos

semejantes.

Qu quiere decir hombre? Quiere decir Pedro, Juan, C-

DE LAS IDEAS JENERALES

221

sar, Scipion, Carlos, Luis; en suma, es un signo de que nos


valemos para denotar cualquier individuo de especie humana, o alguno de ellos indeterminadamente. No denota una

parte o cualidad sola, ni

una porcin incompleta de

las partes

hemos observado en los individuos de la eshumana, sino el conjunto de todas las partes i cualidades
bajo todas las formas i grados en que cada una de ellas es
capaz de existir. Si un habitante de Kamschatka, que no
tiene noticia de otros hombres que los de su pais, ve por la
primera vez un negro, probablemente no le juzgar de su especie. Por qu? Porque su idea del hombre no comprende
i

cualidades que

pecie

las modificaciones

de color

fisonoma del africano. El color

forma en su idea del hombre varan dentro de lmites estrechos, que no incluyen la cutis atezada, el pelo lamido, el
crneo deprimido, los labios abultados del individuo que tiene
a la vista. La idea que en el entendimiento de nuestro
kamschadal es como el tipo o modelo con que compara los
individuos que se le presentan para juzgar si son o n de su
especie, comprende las modificaciones particulares de que es
susceptible cada parte i cada cualidad humana, segn se las
han dado a conocer sus observaciones; pero no va mas all.
Talvez reparando en el mayor nmero i superior importancia
de las semejanzas de este nuevo objeto con los hombres,
segn l los concibe, llegar por grados a formar otro juicio.

la

Pero no podra llamarle hombre, sin alterar su idea jeneral


de esta clase, comprendiendo en ella el nuevo color, la nueva
forma del cabello, las nuevas facciones observadas. La idea

compone de las ideas de todas las partes i


cualidades que hemos percibido en los individuos de la clase,
o que raciocinando hemos deducido de las percibidas, o que
por percepciones i raciocinios han conocido otros hombres,
cuyas ideas se han incorporado con las nuestras: todo bajo las
jeneral, pues, se

modificaciones de que cada parte

cada cualidad, segn nues-

tros conocimientos propios o comunicados, es susceptible


ellos.

carse;

en

Esto es tan claro que apenas mereca la pena de inculi

sin

vueltos en

embargo

mas

es

uno de

oscuridad por

los

puntos que han sido en-

los filsofos.

TRATADO DE FILOSOFA

222

Todo nombre comn supone un concepto de semejanza entre


que lo aplicamos. Verde, por ejemplo, supone
cierta semejanza de color entre los objetos que llamamos as,
los objetos a

como

de los rboles, la corteza de los frutos

la yerba, las hojas

tiernos, la esmeralda,

mar,

el

etc.

Pero es importante re-

cordar que la percepcin de semejanza no presupone la percepcin de cualidades comunes, entendiendo por tales aquellas

que produciran en el alma afecciones de todo punto sememanera que no percibisemos la mas leve diferencia
entre ellas. Quiero decir, contrayndome al ejemplo anterior,
que la percepcin de semejanza entre la yerba, el mar, los
rboles, la esmeralda, etc., en virtud dla cual llamamos a
todos estos objetos verdes no supone que haya un color
comn, homojneo, elemental, el cual se repita con absoluta
uniformidad en todos estos objetos. En efecto, no se necesita
mas que abrir los ojos para conocer que sus colores, aunque
parecidos, no lo son tanto que no percibamos diversas maneras
de verdor en ellos. En una palabra, los colores de estos objetos

jantes, de

nos parecen a un mismo tiempo semejantes i diferentes.


Nuestra conciencia nos testifica que en esta semejanza

simultneamente percibidas entre dos colores o dos


cualidades simples cualesquiera, no se divide la percepcin de
la cualidad en dos percepciones heteroj neas, es a saber, la

diferencia,

percepcin de aquella parte en que una cualidad se parece a


otra,

de

la percepcin

la hoja del

de aquella parte en que discrepa. El color

sauce

color de la hoja del

me

olmo

da una percepcin homojnea. El


da otra percepcin homojnea.

me

comparando estos dos colores, los percibo semejantes i dino es porque yo tenga una percepcin particular de
aquello en que el color del sauce es parecido al del olmo i
otra percepcin particular de aquello en que el primer color

Si,

ferentes,

discrepa del segundo; porque

si

as fuese,

veramos en realidad

dos colores diferentes en la hoja del sauce i dos colores diferentes en la hoja del olmo. La relacin es doble, sin em-

bargo de que

una
con

las

dos afecciones comparadas son simples. Por

parte percibimos que


el color del

olmo

es

la

semejanza del color del sauce

mucho mayor que

la

semejanza me-

DE LAS IDEAS JENERALES

de la clase de los colores,

clia

aquella semejanza es

223

por otra parte percibimos que

menor que

la

semejanza completa.

semejanza de los objetos complejos se compone


Como
ltimamente de semejanzas entre cualidades elementales, lo
la

que he dicho de stas se aplica a

las otras.

Permitidas estas consideraciones, permtaseme discutir la


doctrina de Destutt-Tracy sobro las ideas jenerales; doctrina

que

comn con muchos otros, que creo se puede mirar


mas corriente en el clia. Cuando me siento obligado a

le es

como

la

separarme de

opinin de tantos filsofos eminentes, no

la

puedo menos de desconfiar de m mismo, por poderosas que


me parezcan las razones que militan a mi favor. Debo decir
con todo, que cuanto mas medito el asunto, mas me convenzo
de que los escritores a que aludo han adoptado sin suficiente

examen

la doctrina

de las escuelas.

Supongamos, dice Destutt-Tracy, que un nio ve un


durazno por la primera vez; que recibe de l las sensaciones de
cierto color i de cierto gusto; que reconoce en l cierta forma;
que encuentra cierta resistencia blanda al tomarlo, etc. De
todas estas ideas forma una sola, que es la idea de aquel durazno i no de ningn otro, pues, supongamos que no ha visto
otra fruta de la misma especie. Esta idea en este estado es
individual. El nio oye llamar aquella fruta durazno; pero
esta palabra, que las personas a quienes la oye pronunciar han
jeneralizado ya i que para ellas es el nombre comn de todos
los duraznos imajinables, para el nio no es mas que el nombre de aquel nico durazno que ha visto, i por consiguiente
es

un nombre

propio.

Despus que

el

nio ha formado la idea de este primer dur-

azno, se le presentan otros que tienen poco

mismas

cualidades, entre los cuales

caracteres comunes, pero

el

mas o menos

las

primero hai ciertos

que sin embargo discrepan bajo mu-

chos respectos, pues no hai dos entes absolutamente parecidos

en

la naturaleza.

Hagamos

alto aqu. Si

por caracteres comunes se entienden

aquellos que se repiten uniformemente en las cosas, de

manera

que contemplndolas sucesivamente, no podamos percibir en

TRATADO DE FILOSOFA

224

ellos la

menor

diferencia, basta la

mas

superficial observacin

para reconocer que la naturaleza los produce pocas veces,


que,

si

atendiramos solo a

ellos,

pasos en la clasificacin de los

hubiramos dado mui pocos


objetos. Contrayndonos al

ejemplo de Destutt-Tracy, colores, formas, dimensiones, sasi no en dos

bores, resistencia tctil, todo ofrecer diferencias

menos en un gran nmero. Entiende,


comunes los que tienen
grado de semejanza, como son en los duraznos las var-

o tres duraznos, a

lo

pues, Destutt-Tracy por caracteres


cierto

que del verde pasa por grados al amarillo


forma esfrica mas o menos irregular; la existencia,
que de la dureza del fruto verde llega progresivamente a la
blandura del fruto sazonado; el sabor, que ele acerbo se convierte poco a poco en dulce, etc. En suma, estos pretendidos
caracteres comunes no son mas que caracteres semejantes,
variables dentro de cierto lmite, determinados en los duraznos i en cada clase de objetos por las observaciones.
ias tintas del color,

plido; la

Todos los duraznos, continua Destutt-Tracy, no tienen


misma figura, un mis-

ciertamente unos mismos colores, una

mo

femao,

un mismo grado de

sazn; pero el nio prescinde

no considera en los duraznos que va


viendo sino lo que tienen de comn con el primero; los
llama tambin duraznos; i h aqu que la idea de durazno se
ha vuelto jeneral, i no se compone ya sino de los caracteres
que convienen a todas estas frutas. Esta operacin se llama
abstraer. Efectivamente, lo que hace el nio en tal caso es
entresacar de dos o mas ideas individuales todo aquello
que las confunde, desechando todo lo que las distingue; i
de este modo forma una idea jeneral.
Pero si el nio prescinde de todas las diferencias que observa, i entendemos por diferente todo aquello que no es completamente semejante, no puede menos de verificarse una de estas
de estas diferencias,

tres cosas: o prescinde el nio de todas las afecciones produci-

das en su espritu por los duraznos, pues a buen seguro que


alguna de ellas sea producida uniformemente por todas estas
frutas, i en tal caso nada entresaca, nada abstrae, nada le queda para la formacin de la idea jeneral; o descompone las

DK LAS IDEAS JENEIULES

225

afecciones simples de su espritu, dividindolas en dos partes,


de las cuales una corresponda uniformemente a todos los
duraznos i otra n; facultad de que no me parece dotado el entendimiento humano; o sin embargo de la indivisibilidad de

sus afecciones simples, la cualidad correspondiente a cada


afeccin simple se le representa dividida en dos partes,

una de
en todos los duraznos i otra n, i esto seria
decir que por medio de una afeccin de nuestro espritu indivisible i homojneo, podemos percibir en una misma cualidad
las cuales existe

dos elementos heteroj neos, lo cual es evidentemente absurdo.


I si el nio retiene para la formacin de la idea jeneral los car-

que sin ser completamente semejantes, lo son hasta


cierto punto, qu es entonces lo que excluye? -Su idea jeneral
de los duraznos comprender todas las modificaciones individuales observadas, i no dejar residuo alguno.
Contraigmonos al color i supongmosle homojneo en cada
durazno. No hai sensacin alguna de color que se produzca
uniformemente por todos los duraznos: el durazno pasa por
acteres

una

infinidad de matices desde el verde hasta el amarillo p-

lido,

dejan

aun entre

los colores

de los duraznos sazonados no


El/ entendimiento, por otra

de percibirse diferencias.

parte, carece de la facultad de dividir la sensacin

homojnea

de color, producida por cada durazno, en dos sensaciones, de


las cuales una sea producida por todos ellos i otra n. Consiguientemente, no puede el nio representarse en el color de
cada durazno dos colores, uno de los cuales sea comn a todos
ellos i otro n; porque como la idea del color no es otra cosa

que una sensacin referida a cierta causa externa, los modos


de esta causa no pueden ser para nosotros mas ni rnnos que
los

modos de

la sensacin.

Desecha, pues,

el

nio todo aque-

que encuentra diferente en los colores de los duraznos?


tal caso durazno en jeneral ser para l objeto destituido de
todo color. Retendr las semejanzas incompletas que observa
en los colores de los duraznos? Mirar como caracteres comunes los que varan dentro de ciertos lmites? Tal es en efecto
el sentido en que creo que debemos entender esta expresin de
Destutt-Tracy, caracteres comunes. Pero en este sentido la
llo

En

FILOSOF.'

15

TRATADO DE FILOSOFA

226

idea jeneral del durazno comprender todas las modificaciones

de color de que es capaz esta fruta. En


desecha; en el segundo todo se retiene;

primer caso todo se


por consiguiente, en

el
i

ninguno de los dos se separa, se entresaca, se abstrae.


Suponiendo que haya varios colores en un mismo durazno,
la semejanza entre frutas por lo respectivo al color ser compleja, i el raciocinio precedente se aplicar sin dificultad a
cada una de las semejanzas elementales. Compararemos entonces los fondos del color, los matices, las pintas, etc., i en

cada uno de estos elementos percibimos una serie de modificaciones, contemplando sucesivamente los varios duraznos.

que para

formacin de la idea jenerretenemos aquellos caracteres que se repiten con absoluta uniformidad en los individuos, digo que tales caracteres
son meros, i que en la mayor parto de las clases no existen.
Si se pretende, pues,

la

al solo

Si se pretende

que retenemos

mas

los

caracteres que sin llegar a

menos en

que se
impone un mismo nombre, me es imposible concebir qu es
lo que en este caso se excluye. I en fin, si se supone que las
cualidades que conocemos por medio de percepciones simples
son mentalmente resolubles en otras, i que de esta resolucin
salen los caracteres comunes, digo que no goza de tal faculconfundirse, se acercan

tad el entendimiento

Aun

los objetos a

humano.

suponiendo que los caracteres comunes en

el

sentido

de semejanza completa ocurrieren mas a menudo de lo que


en realidad sucede, un objeto intelectual que solo constase de
caracteres tales no podra servir de tipo, para que comparan-

do con

l otros objetos,

percibisemos

si

eran o n de la clase

Supongamos, por ejemplo, que todas las


i color variables;
un objeto de la
misma forma i color podra no ser una pera. Si sus otras cualidades no se acercasen a las de esta fruta, segn nos la han
dado a conocer nuestras observaciones precedentes, no la reconoceramos como de la misma especie; no le ciaramos el
mismo nombre. Para formar un juicio seguro seria menester
que comparsemos cualidad con cualidad, sin pasar por alto
ninguna que nos pareciese importante, i que visemos si las
representada por

l.

peras tuviesen una forma

DB LAS IDEAS JENEItALES

227

nuevo objeto se hallaban o n dentro do los lmites que


habamos observado en las peras. El haber una o dos cualidades que no variasen absolutamente, o que solo variasen
dentro de lmites estrechsimos, no nos dispensara de la comparacin de las otras cualidades que variasen dentro de lmites
menos estrechos. La idea jeneral de una clase es, por decirlo
as, un tipo multiforme, i la conformidad de los objetos con
del

tipo, o su disconformidad con todas


que nos autoriza para colocarlos en aquella clase o
para excluirlos de ella.
Si de los individuos pasamos a las especies, i de muchas do
stas formamos un jnero, tampoco la idea jenrica constar
de los caracteres comunes de las especies en el sentido de semejanza completa, porque siendo difcil encontrar tales caracteres dentro de una sola especie, cunto mas no lo ser descubrirlos para todo un jnero, compuesto quiz de especies

una de

las

formas de este

ellas, es lo

innumerables? Cuando de muchas clases formamos otra superior, lo que hacemos es combinar, por decirlo as, muchos
tipos, enlazados entre s

manera que

por una relacin de semejanza, de


abrace todas las variaciones de

el tipo jenrico

los tipos especficos.

La amplitud de

las variaciones

de cada

cualidad se aumenta por grados, segn se aumenta la extensin de la clase.

De dos causas ha procedido el errado concepto que jeneralmente se ha formado acerca de las ideas jenerales. La primera
de

ellas es el concepto

igualmente errneo que se tiene de

la

relacin de semejanza. Se imajin que esta relacin consista

en que los objetos semejantes constaban de una parte que se


asemejaba en todos ellos completamente, i de otra que n; do
donde era no solo natural sino necesario deducir que los objetos a que damos un mismo nombre, constan de caracteres
comunes que se asemejan en todos ellos completamente.
Hemos notado en otra parte que en las clasificaciones cientficas i artificiales se ha procurado, cuanto ha sido posible,
fundar las clases en la existencia o no existencia de una condicin, de un hecho. Como en el existir o no existir no caben
diferentes grados ni matices,

las

semejanzas bajo este respec-

TRATADO DE FILOSOFA

228

to son completas

ofrecen caracteres verdaderamente comunes,

en las clases que se han formado de este modo se puede decir


que corren par passu las cualidades i los atributos; pero no
es ste el proceder natural

ordinario del entendimiento,

nada seria mas errneo que atribuir la clasificacin enjeneral un puro accidente. Por otra parte, en estas mismas clases
no siempre es fcil discernir la existencia o no existencia del
hecho. Poseer o no poseer el conjunto de cualidades que constituyen, por ejemplo, al hombre es un hecho, i por eso no
cabe decir que un individuo es mas o menos hombre que otro
en el sentido de individuo de la especie humana. Pero muchas
veces es difcil reconocer la existencia o no existencia de un
conjunto de cualidades en el grado i forma particular que caracterizan laclase; i desde que esto sucede, las clases fundadas
de este modo no se diferencian realmente de las otras: en
lugar de caracteres comunes no vemos entonces mas que
semejanzas parciales o aproximaciones.
La segunda de las causas indicadas es el haberse creido que
a la separacin de los signos en el lenguaje corresponde una
separacin igual de ideas en el entendimiento. Decimos azul
celeste

azul turqu para significar modificaciones particui decimos solamente azul para significar alguna

lares del azul,

o cualquiera de las modificaciones de este color. Discurrise


despus de este modo: a cada palabra corresponde una idea:
azul celeste es, por consiguiente, una idea compleja, que consta de dos ideas elementales; azul turqu es otra idea compleja

que consta de igual nmero de elementos; i as como para indicar en el lenguaje lo azul en jeneral, descartamos los signos
particulares celeste i turqu, i dejamos solo el signo comn
azul, as para representarnos en el entendimiento este color en
jeneral, separrnoslas ideas correspondientes a celeste
i

retenemos solla idea correspondiente

la idea jeneral denotada por el signo

al

turqu,

signo comn. Pero

comn

est

mui

lejos

de

un elemento de la idea particular denotada por cualquiera


de las expresiones compuestas, azul celeste, azul turqu, etc.
Azul ofrece al entendimiento las ideas excitadas por azul celesser

te,

azul turqu, azul de Prusia,

etc.

ya en un sentido

distri-

DE LA9 IDEAS JENEIULES

butivo,

229

como cuando decimos el azul es un color agradable a


que es un modo abreviado de decir, el azul celestees

la vista,

un

color agradable a la vista, el azul turqu es un color


agradable a la vista, el azul de Prusia es un color agradable a la vista, i as de todos los dems azules; ya en un sentido
indeterminado, como cuando senos dice que una flor es azul, en
cuyo caso nos figuramos en ella alguna de las modificaciones,,

azul celeste o azul turqu o azul de Pimsia,

etc.,

por todas sin fijarnos particularmente en una de

ellas.

vagando;

Llmanse propiamente atributos de un objeto los nombras


que le damos, segn sus cualidades, que es lo mismo qu< 3
decir, las semejanzas que nos parece tener con otros objetos
Las cualidades i las percepciones son individuales, los atribu-

un nmero indeterminado de individuos. Supongamos que el objeto es una rosa..


Ente, cuerpo, produccin vejetal, rgano destinado a for

tos n; pues cada atributo conviene a

mar

la semilla,

poliptala, rosada, olorosa, etc., son loa

i cada uno de ellos es un nombre co^


supone una jeneralizacion precedente. Un jazmn pro-

atributos de este objeto,

mun

duce percepciones que- me hacen darle los atributos ente,


cuerpo, produccin vejetal, rgano destinado a formar
la semilla,

monopetalo,

blanco,

oloroso,

etc.

Otra

flor

produccin vejetal,
rgano destinado a foi*mar la semilla, monopetalo, morada, ftida, etc. Observando igual proceder con otras flores, i
comparando luego los atributos de las unas con los de las otras,
encuentro que son comunes a todos los individuos de las varias especies de flores, los atributos ente, cuerpo, produccin
vejetal, rgano destinado a formar la semilla: formo, pues,
con estos atributos, entresacados de los que pertenecen a las
varias especies, el j enero de flores, que constan por tanto de los
atributos en te, cuerpo, produccin vejetal, rgano destinado
a formar la semilla. Como entre los atributos de cada individuo se hallan necesariamente los de las clases que le inclurecibir talvez los atributos ente, cuerpo,

yen,

como

se us a

menudo

la

palabra atributo para denotar

no signos de cualidades, sino las cualidades mismas en que se


asemejan los individuos, se raciocin de esta manera. Todo

TRATADO DE FILOSOFA

230

individuo tiene cualidades que

son comunes con otros; la

le

idea individual comprende las ideas de todas estas cualidades

propias
i

comunes; descarto

las ideas de las cualidades propias,

queda un residuo compuesto de

comunes;

las ideas de las cualidades

este residuo es la idea jeneral de la clase;

la idea

jeneral se forma, por consiguiente, abstrayendo, esto es, se-

parando unas cualidades de otras. Me parece evidente que en


se supone que hacemos con las cualidades lo
que solo podemos hacer con los atributos.

este raciocinio

Cuanto mas jeneralizamos un nombre, cuanto mayor es el


nmero de individuos a que lo aplicamos, o en otros trminos,
cuanto mas grande es la extensin de la clase representada por

tanto

l,

Hombre

clase.

menor

es el

nmero de
mas

tiene necesariamente

los atributos de la

atributos

que

a?ii-

animal que cuerpo, i cuerpo que ente. Lo que los


filsofos llaman comprensin de una clase es propiamente
el nmero de atributos que le corresponden i en que es resoluble su nombre. Cuando el clebre ideolojista arriba citado,
mai,

dice

que

los

nombres, a proporcin que son mas jenerales,

menor nmero de caracteres comunes, i que en esto


su menor comprensin, aplica sin duda a las cuali-

significan

consiste

dades

lo

que

solo debe entenderse de los atributos. As lo

hai de verdaderamente

nombres

jenerales,

Formamos
nombre a

las

comn en

no son

las ideas excitadas

que

por los

las cualidades, sino los atributos.

primeras jeneralizaciones dando un

mismo

que presentaban cierta semejanza


entre s; i es claro que entonces no pudo haber seleccin de
atributos, porque todo atributo supone una jeneralizacion precedente,

los individuos

aqu tratamos de las primeras jeneralizaciones de

que dimanaron

los

primeros atributos. Pero de

repeticin de este proceder intelectual, a

formando

las lenguas, o

la

continua

medida que se iban

que cada hombre iba aprendiendo

la

suya, result que cada cosa se hallase comprendida en varias


clases,

le

correspondiesen multitud de atributos. Se procedi


i un mismo atributo
un anacronismo el imajinar

entonces a nuevas jeneralizaciones,

fu

resoluble en otros. Seria, pues,

se-

leccin de atributos en los primeros pasos de la jeneralizacion.

DE LAS IDEAS JENERALES

231

Los animales viven, sienten i se mueven: h aqu a primera


vista una expresin de los caracteres comunes a todos los animales, excluidas las particularidades. Pero podemos concebir
sentimiento, el movimiento, si no nos representamos modificaciones individuales de estas cosas? Contraigmonos al movimiento. Decir que el animal se mueve es decir

la vida, el

que anda, o corre, o


la expresin se

salta, o vuela,

muevo

o nada, o se arrastra. Si

no despierta las ideas de estas modi-

no despierta idea ninguna del moviPero las palabras ancla, corre, salta,
etc., son todava jenerales; porque si, por ejemplo, la idea
del andar se despierta realmente en el entendimiento, es necesario que nos figuremos miembros individuales que andan i
modos individuales de andadura. La idea, pues, del andar no
particularidades de este
se" abstrae, no se entresaca de las
movimiento, ni la idea del movimiento en jeneral se abstrae o
ficaciones particulares,

miento de

los animales.

se entresaca de las ideas de andar, correr, etc.

No

por eso niego que un gran nmero de clases se forman

sobre semejanzas parciales, que observamos comparando ciertas cualidades

con exclusin do

las otras.

Atendiendo, por

ejemplo, al color en particular, llamamos unas cosas blancas,


otras verdes, otras azules, etc. Atendiendo del

la figura,

po una
cir-,

mismo modo

decimos que un cuerpo es un prisma,

esfera.

Atendiendo exclusivamente

al

otro cuer-

nmero,

es de-

ejecutando la sencillsima operacin de contar, aplicamos

a las cosas o a sus partes las denominaciones jenerales


3, etc.,

bres,

decimos por ejemplo, que una

flor tiene cinco

1, 2,

estam-

otra diez. Atender exclusivamente a ciertas cualidades,

no es mas

ni

cepciones;

menos que atender exclusivamente a

si

esta atencin

limitamos
exclusiva,

el

ciertas per-

sentido de la palabra abstraer a

no hallo inconveniente en su uso.

Pero esta especie de abstraccin no puede ir mas all que


hasta donde llegamos con las percepciones; una percepcin
simple no puede dividirse de manera que nos representemos

en

ella

dos elementos, de los cuales

uno sea verdaderamente

el

comn a un nmero indeterminado de


tamente uniforme en todas

ellas.

cosas, esto es, comple-

TRATADO DE FILOSOFA

232

Si la abstraccin

no

es

mas que

la atencin dirijida a

una

cualidad separadamente perceptible con exclusin de otras

que

la

tibles,

acompaan i que sean tambin separadamente percepapenas hai acto del pensamiento en que la abstraccin

no intervenga. Las clasificaciones fundadas sobre semejanzas


complejas que abrazan todas las partes i cualidades de los objetos, no la exijen menos que las clasificaciones fundadas
sobre la semejanza de una sola parte o cualidad, pues no
percibimos las semejanzas complejas sino percibiendo una por

En este sentido podemos


que pensamos en un objeto, lo abstraemos
de los otros. Si el objeto es complejo i queremos representrnoslo distintamente, no podemos hacerlo sino representndonos sus partes i cualidades sucesivamente, es decir, por
una serie de abstracciones. Pero no es ste el sentido que
los filsofos han dado a esta palabra. Con ella se ha querido
significar cierto proceder misterioso, una como destinacin
intelectual, por medio de la cual extraemos las ideas jenerales
de las individuales, como en el alambique se extrae de las
flores la esencia a que est unido su aroma. La abstraccin
en este sentido debe borrarse del catlogo de las operaciones
una

las

semejanzas elementales.

decir que siempre

intelectuales.

Las ideas jenerales, segn creo que debemos concebirlas,


envuelven tanto nmero de modificaciones

particularidades

(i lo mismo se puede aplicar a las ideas


individuales)
que si
cuando pensamos, se hubiese de desarrollar cada idea, de manera que contemplsemos distintamente todos sus elementos i
todas las faces de que cada elemento es capaz, el pensamiento
procedera con suma dificultad i lentitud; a cada paso que diese tendra que arrastrar un voluminoso i complicado tren de
ideas, i no podra formar el juicio mas obvio sobre el objeto
mas simple, sin hacer resea de un sinnmero de objetos. Pero
cuanto mas familiar nos es un grupo o serie de ideas, tanto
mas rpidamente se reproduce. Las representaciones, pues, de
,

las varias partes


jetos,

modificaciones de

un objeto o

en virtud de su frecuente asociacin en

llegan a reproducirse con

una celeridad

el

tal,

clase de ob-

entendimiento,

que

la concien-

DB LAS IDEAS JBNERALBS

cia

no puedo seguirlas.

233

en este caso forman un

la verdad,

todo confuso, de que no es posible darnos cuenta a nosotros

mismos, porque solo percibimos o recordamos distintamente


aquellos actos del alma que tienen cierta duracin e intensidad. Pero ideas demasiado rpidas i dbiles para que dejen
algn vestijio en la memoria, pueden con todo excitar otras
ideas cuya duracin sea menos momentnea, i contribuir do
este modo al pensamiento. As se verifica cuando leemos.
Las ideas fujitivas de los caracteres escritos i de los sonidos
elementales representados por estos caracteres, son para la
conciencia

como

si

no

existiesen;

con todo eso sujieren las

ideas de las palabras enteras de que se


escritas,

ses: ideas

las ideas

de que se compone

que ocupan exclusivamente

componen

el sentido

las frases

de estas fra-

la atencin.

El hbito,

pues, que acelerando en este caso cierta serie de ideas las

que es imposible hallar vestijio do


ellas en la memoria, sin que por eso dejen de contribuir al
pensamiento, produce sin duda el mismo efecto en todas
aquellas asociaciones de ideas, que se repiten a menudo en el
alma; i en este caso se hallan los grupos de ideas que reprehace tan dbiles

fujitivas,

sentan objetos familiares a los sentidos o a la imajinacion, ora

sean individuos o clases.

Sucede entonces que un elemento cualquiera de estos gruque ocupe la atencin, 84 hace signo del grupo entero, i

pos,

las relaciones

de los grupos sen representadas por las rela-

ciones de estos signos. Para pensar, por ejemplo, en

un

in-

dividuo de la especie humana, basta que nos representemos

una parte de su forma

visible. Si se

nos habla de cierto par-

que, basta que nuestra imajinacion nos bosqueje unos pocos


rboles, sea que este bosquejo tenga por orijinal los rboles
de aquel mismo parque (como suceder si le conocemos por

nuestras propias observaciones), sea que por vi a de suple-

mento nos representemos rboles de

que solemos ver en


se nos dice que el
parque, la combinacin de los dos
combinacin de la idea de cierta

otros parques, o rboles cualesquiera.


tal

hombre estuvo en

el tal

signos dichos, es decir, la

forma humana con

la idea

los

I si

de ciertos rboles, es para nosotros

TRATADO DE FILOSOFA

234

hombre en cierto parpensamiento hace las veces de la idea compleja entera, mientras que todos los otros
elementos se renuevan tan rpida i oscuramente que no puedo
el

signo de la idea compleja de cierto

que,

en

el ejercicio ordinario del

recordar su existencia en el pensamiento. De la misma suerte,


para pensar acerca de dos lneas paralelas en jeneral, basta

que

me

represente dos lneas paralelas de determinada situa-

cin, lonjitud, color, etc.,

jeneral, basta representarme

para pensar acerca de montes en

uno o

dos, de tamaos, figuras

colores determinados, a cierta distancia en que la vista pueda

abrazar fcilmente sus dimensiones.

la verdad, estas ideas

de que nos servimos como signos de los grupos a que pertenecen, no son vigorosamente elementales. Ni es necesario que
lo sean. Para el ejercicio ordinario del pensamiento, solo se
requiere que su reproduccin no sea tan apagada i confusa
que no podamos advertirlas i distinguirlas unas de otras.
Pudiera temerse que la imperfeccin de estos signos hiciese
caer a menudo en error. Pero ideas latentes, o que no dejan
vestijio en la memoria, ejercen sobre otras ideas asociadas con
ellas, cierto influjo que precave o corrije los extravos, si el
pensamiento se ocupa en objetos que le son familiares. Cuando Iriarte dice en dcimas disparatadas:

Bailaban unas folias

Los

hijos del Zebedeo,

percibimos al golpe lo absurdo de la asociacin en virtud de

un proceder mental

rapidsimo, de que ni tuvimos conciencia


tenemos memoria. El gracejo de una expresin chistosa
consiste muchas veces en una relacin sutil, tan fugazmente
percibida por los que la oyen, que ni aun meditando sobre
ella es fcil analizarla: pudie/a decirse que el proceder intelectual inscius sui es mas atinado i seguro que el proceder
ni

intelectual sui conscius.

En segundo lugar, la fcil sustitucin de un signo a otro


remedia completamente la imperfeccin que resulta de su individualidad.

No

hai peligro de

que yo atribuya a

los rboles

DB LAS IDEAS JENEIULES

235

que solo es propio del olmo, si pensando acerca de los rboles en jeneral, me represento ya un olmo, ya un pino, ya
un sauce. En un tringulo equiltero puedo demostrar las
propiedades jenerales de los tringulos, siempre que ninguno
de los trmites de la demostracin suponga la igualdad de los
lados, o en otros trminos, siempre que cada trmite convenga igualmente al tringulo equiltero que tengo a la vista, i a
lo

un
I

tringulo escaleno que trazo en


lo tercero,

marcha

mi imajinacion.

podemos en caso de

dificultad,

suspender la

del pensamiento, para desenvolver hasta el punto con-

veniente las diferentes partes de

un

objeto complejo,

para

contemplar cada parte o cualidad importante bajo sus diferentes faces.

<^--

CAPTULO XV
De

las ideas negativas.

Ideas negativas: se refieren siempre a una universalidad de entes dividida en dos clases. Clase positiva i clase negativa. El contenido
de toda clase negativa es la nada; una idea-signo. Uso de la palabra nada en el lenguaje; en el raciocinio ad absurdum. La nada
tiene diferentes objetos mentales.
Se contrapone a la idea del infi-

nito.
Este es una idea-signo; es tambin un elemento
mento ad absurdum.

del argu-

Ideas negativas son las que significan clases 'de objetos

fundadas sobre semejanzas de diferencias. As

la idea negati-

va que corresponde a la denominacin invisible o no visible


representa una clase cuyos individuos se asemejan en diferenciarse de los objetos visibles. As tambin cuando decimos
que un objeto no es un rbol, que es darle el atributo norbol, es la expresin de una idea negativa, que representa
jeneralmente todos los seres que se asemejan en diferenciarse
de los rboles.

Toda idea negativa supone dividida la universalidad de los


entes en dos clases. La idea de lo invisible supone que todo
cuanto existe se halla repartido entre dos grandes secciones:
la una de ellas abraza todos los objetos que afectan la vista, i
la otra todos los

no

que

difieren de stos, es decir, todos los

que

la afectan.

A medida

que una clase positiva se extiende,

la clase negati-

va correspondiente se estrecha. Mucho mayor es la extensin


de las clases no-verde, no-azul que la de clase invisible; incomparablemente mayor la de la clase no-rbol, que la de la

237

DK LAS IDEAS NEGATIVAS

clase inmaterial o incorpreo.

Cuando decimos invisible,

la

imajinacion se representa no solo las sustancias corporales que


verse, sino todas las cosas inmateriales; i cuando

no pueden

decimos no-blanco,

la

imajinacion recorre, no solo la clase de

los objetos invisibles, sino la de los objetos negros, rojos,

azules, amarillos, etc.


Si la clase positiva incluye todos los entes

que corresponde a
clase negativa

las

como

lo

hace la

palabras ente, ser o cosa, no habr

habr en lugar de

correspondiente;

ella

la

nada.
Pero, cul
palabra?

es, se

preguntar, la idea correspondiente a esta

'

Idea es la renovacin de una o mas percepciones, intuitivas


o sensitivas, absolutas o relativas; i como la nada no puede
ser causa de intuiciones ni de sensaciones, i por otra parte no
es dado concebir relacin sino comparando intuiciones o sen-

nada no puede ser objeto de ninguna


idea propiamente dicha. Es preciso que en lugar de esta idea
que no tenemos ni podemos tener, haya algo en el entendimiento que la supla, i que en cierto modo haga sus veces; es
decir, una idea-signo.
Como la nada es la negacin de todo ser, nos figuramos en
ella un sujeto que tiene por atributo una relacin de diferencia,
con respecto a cuanto es o existe. Pero no percibimos realmente diferencia sino entre cosas diferentes, i esa percepcin
es imposible cuando ponemos todas las cosas de un lado i
ninguna del otro. El sujeto, pues, a que atribuimos esa negacin universal i absoluta, es un signo puramente verbal, es
a saber, la misma palabra negacin o diferencia.
Acostumbramos combinar la palabra nada con otras, formando proposiciones que se resuelven todas en stas: la nada
no tiene cualidad alguna positiva, o la nada es nada. La
saciones, se sigue que la

proposicin contraria, la

una expresin de

nada

es algo,

lo imposible, es

nada

la

absurda;

es cosa, es

por consiguiente

toda otra proposicin en que sta vaya contenida, es tambin

necesariamente una expresin de

lo imposible,

un absurdo;

para demostrarlo, bastar convertirla en ella por un raciocinio

TRATADO DE FILOSOFA

238

rigoroso. Si se dijese,

comenzado a

por ejemplo, que el universo habia


de causa alguna o principio

existir sin la ajencia

de su existencia, pudiramos rechazar como inadmisible esta


proposicin, porque en ella se implicara que la nada puede
ser causa o antecedente de

un

efecto real,

tener por consi-

guiente una cualidad positiva.

nada como elemento


ad absurdum, en el
de una frmula
cual se demuestra la falsedad o imposibilidad de una proposicin, manifestando que en ella va implicada otra proposicin
la idea-signo

Emplase, pues,

de

la

del raciocinio llamado

evidentemente

falsa.

Al modo que en el lenguaje del Aljebra la expresin V i,


que no representa ni puede representar cantidad alguna, sirve
para demostrar que toda expresin que la contiene es absurda,
i se deduce de datos cuya existencia no puede admitirse, de la
misma manera en el lenguaje ordinario esta proposicin la
nada, es algo, sirve para demostrar que toda proposicin que
la contiene es absurda, i envuelve una hiptesis imposible.
Pero la palabra nada suele usarse ordinariamente en otro
sentido. Cuando decimos de un individuo que nada le agrada, no queremos decir que la nada le causa placer, sino quo
odas las cosas le son no-agradables; de manera que la negacin que parece expresarse de todas las cosas, no se entiende
en realidad sino del atributo particular que les damos. Nada
en este caso envuelve dos ideas inconexas que se refieren a distintos objetos mentales: la primera es la idea de todas las co-

negacin o de una diferencia


i la segunda la idea de la
con respecto al predicado de la proposicin. Nada le agrada
o nada le es agradable, vale tanto como odas as cosas le
son diferentes de las agradables.
Entra tambin la nada como elemento de varias expresiones
metafricas, en que fantsticamente nos la figuramos como
un inmenso abismo de que surjen las cosas que reciben el ser,
i en que se hunden las que lo pierden.
El infinito ocupa en la escala intelectual el extremo opuesto
sas,

la

nada.

Infinito es lo .que carece de lmites, lo

que se diferencia de

DB LAS IDEAS NFGATIVAS

239

lo finito. Pero esta diferencia no puede ser percibida verdaderamente por la intelijencia humana, cuyas percepciones le
presentan lmites en todos los objetos a que le es dado llegar.
La idea que tenemos del infinito es, por consiguiente, una
idea-signo, i no puede ser otra cosa. Pudiramos expresarla
la frmula a + a-f-a + a+ etc.
El infinito es tambin un signo ideal de que nos valemos

por

para

el raciocinio

Toda
finito,

hiptesis

ad absurdum.
que envuelve

la proposicin lo finito es in-

se desecha necesariamente

como absurda. Para probar

por ejemplo, que no nos es dado percibir la cantidad continua,


podemos emplear este raciocinio ad absurdum. Percibir can-

un tiempo dado divisibilidad


un tiempo dado divisibilidad
sucesiva infinita, seria percibir en un tiempo dado un nmero
infinito de divisiones i de partes, i tener en un tiempo dado un
nmero infinito de percepciones, i atribuir la infinitud a una
tidad continua, seria percibir en

sucesiva infinita;

percibir en

intelijencia finita.

Estas

dum,

cualesquiera otras especies de raciocinio ad absur-

se reducen realmente a

como inadmisible toda

hiptesis

una

sola, en que se desecha


que se transforma en una pro-

posicin absurda, esto es, contradictoria a

En

una proposicin

evi-

matemticas es frecuente i fecunda esta especie


de raciocinios, que en Filosofa apenas sirven sino para probar
con mas trabajo que perspicuidad lo que no necesita de prueba
o lo que puede probarse satisfactoriamente por medios dirdente.

ectos.

las

CAPITULO XVI
De

las ideas-signos.

Ideas-signos: en qu so distinguen de las otras ideas. Representacin


mental de objetos: es siempre imajinaria. Ideas-signos homni"

cas. Frecuencia

mas. Son poco expuestas al error. Dos especies do ideas-signos


homnimas. Otras especies de ideas signos: ideas-signos metafri-

La formacin de las
principio que
de la
formacin de clases de nombres jenerales. Causa de error en
uso de las ideas-signos. Ejemplos presentados por Cabanis. Suposicin metafrica de la relacin de los objetos intelectuales con
los objetos sensibles. Inoportunidad de la teora sensualista. En
las ideas-signos metafricas se comprenden las ideas abstractas.
Diferentes denominaciones de esta idea. El sentido mas acertado
es
que la asemeja a la atencin. Inherencia de las cualidades
con los objetos como modificaciones de una sustancia. Utilidad do
abstraccin en las escuelas
su separacin. Errores dimanados de
lenguaje. Es
fundamento
filosficas. La abstraccin
de muchas ideas. Representacin objetiva de los nombres abstracsentido
tos. Percepciones del entendimiento. La abstraccin en
sentido de jeneralizacion. Conde atencin. La abstraccin en
raclusiones. Ideas-signos endjenas. Necesidad de signos en
i

espontaneidad de stas.

ideas-signos metafricas se rije por

el

mismo

el

el

el

la

facilita

el

el

el

el

el

ciocinio: exclarecimientos.

He sealado por
miento hacen

incidencia algunas ideas que en el entendi-

las veces de otras

que no nos es dado formar. Las

llamo ideas-signos. Propngome ahora averiguar qu es lo


que las distingue de las otras ideas, i enumerar sus diferentes
especies.

En

la representacin

mental de un objeto renovamos a me-

nudo percepciones que no han

sido orijinalmente producidas

241

DE LAS IDEAS-SIGNOS

por

Roma, que no he
renovando
calles

Cuando pienso en

sino por otros objetos.

el,

visto, si

me

las percepciones

la represento de

de

las casas,

la ciudad de

algn modo, es

palacios, templos,

plazas de otras ciudades que he visto. Probablemente

mi imajinacion me presenta de este modo un cuadro que bajo


muchos respectos no se parecer a la capital del mundo catlique sea, me sirve para pensar
en ella; i no hai peligro de que me induzca a error, siempre
que mis juicios no se funden sobre las particularidades que me
figuro en Roma, o a lo menos sobre otras particularidades que

co; pero este cuadro, por infiel

que por mis propios raciocinios, o por testimonio de otros


hombres, tengo motivos de juzgar verdaderas.
No puedo representarme abstractamente lo que Roma tenga
de comn con otros objetos de su especie. La idea de esta ciudad debe por precisin constar de pormenores individuales;
ora sean stos puramente imaginarios, ora n. Pero la facultad

las

de sustituir unas particularidades a otras, equivale a la faculi hace que cuando pensamos en cual-

tad de eliminarlas todas,

quier objeto que no

hemos

percibido actualmente, solo le

los atributos que convienen a todos los objetos de la


clase, o a las particularidades

demos

misma

que nuestros raciocinios o

las

percepciones de otros hombres trasmitidas a nosotros nos han

hecho concebir en

l.

que pensamos en objetos individuales que


Todas
no hemos observado, en el ejercicio del pensamiento no nos
limitamos a combinaciones de signos vocales, las representaciones mentales de los objetos se componen de particularidades imajinarias. No pensamos de otro modo en los personajes, lugares i sucesos de que nos habla la historia, o que
hallamos descritos en las novelas o en las relaciones de viajes.
Por menuda que sea la descripcin que leemos de ellos, no
puede ser jamas individual; el lector es quien le da este carcter. El historiador, el poeta, el viajero, pueden a la verdad
estrechar considerablemente el espacio en que ha de vagar
las veces

nuestra imajinacion; pero llegar a la individualidad les es negado, porque todos los elementos descriptivos de que constan
las

lenguas son por precisin jenerales. El que describe,


filosofa

16

TRATADO DE FILOSOFA

242

mas o menos

refiere los objetos a clases

extensas; el que lee

es quien las reviste de las formas, dimensiones

colores de-

terminados que constituyen la individualidad. Todos los lectores hacen poco mas o menos lo que Don Quijote cuando se
representaba la figura

facciones de Roldan

de Amdis de

Gaula; la nica diferencia consiste en que leyendo historias o


viajes

no damos ninguna

vidualidad,

como

a nuestras aprensiones de indi-

fe

hidalgo de la

el

Mancha a

las suyas.

As

que, en todos los actos del pensamiento, una gran parte de

que renovamos son suministradas por nuestra


imajinacion, que figura las cosas que no han sido objetos de
las percepciones

nuestras observaciones por medio de cosas de la


cie

que

lo

han

misma

espe-

sido.

Estas ideas que hacen las veces de otras, representando ob-

misma

especie que los que serian representados


hubisemos podido adquirirlas, forman la
primera clase de las que he llamado ideas-signos. Las dar
el ttulo distintivo de homnimas, que significa que el objeto

jetos

de

la

por estas otras,

de

si

la idea suplente es

la idea suplida.

de la

misma

especie o

nombre que

el

de

desde luego es evidente que las ideas-signos

homnimas son un suplemento

tanto

mas

perfecto

menos

expuesto a error, cuanto menos extensa es la clase a que per-

tenecen en

comn

el

signo

el

objeto significado. Representn-

dome hombres, vagar menos mi mente,

habr menos de
que representndome animales; i en este segundo caso vagar tambin menos
i .tendr menos en que escojer,
que cuando me represente
cuerpos; i si paso a representarme cosas en jeneral, nada
limitar mi eleccin, i para fabricar signos mentales que los
simbolicen podr valerme de cuantas percepciones haya acumulado mi memoria. Los errores en el uso de estos signos
provienen de que atribuimos al objeto significado, lo que solo
pertenece a su imjen: si pensamos en un individuo, le atribuiremos talvez las particularidades de otro; i si en una clase,
no daremos quiz a los caracteres de ella la amplitud de modificaciones que corresponde.
i

arbitrario en la composicin de los signos,

Grande sera forzosamente

el

peligro de error cuando para

DE LAS IDEAS-SIGXOS

243

representarnos un objeto inobservado tenemos que salir de los

que han estado reducidas nuestras observaciones.


El salvaje que no conociese mas hombres que los de su tribu,
ni mas rboles i animales que los de la selva en que vive, solo
podra figurarse imperfectamente las producciones de otros
lmites a

climas, o las cualidades morales del

que

los juicios

hombre

civilizado;

en

hiciese sobre estos objetos le seria dificultos-

simo librarse de error.


formar ideas exactas de

Esto podra suceder aunque para


ellos

no necesitase mas percepciones

elementales que las que hubiese experimentado observndose


a s mismo i a los objetos que le rodean. Pues qu ser si
tenemos que imajinar percepciones que jamas hemos experimentado o que talvez nos es imposible experimentar? Cmo
concebir

salvaje el

el

placer exquisito

que da

al

hombre

civilizado la contemplacin de las obras maestras de las artes,

o al filsofo

el

descubrimiento de una verdad recndita, fecun-

da, de interesantes consecuencias? De

figurarnos

un

qu modo podremos

color diferente de todos los conocidos,

nuevo, una

un sen-

cuyos modos de percibir no


tengan alguna analoja con los de la intelij enca humana?

tido

intelij enca

Conceptos de esta especie suponen modos de conocer que no


tienen relacin con nuestras facultades intelectuales. Los signos de que nos es dado valemos para semejantes representaciones hacen las veces de ideas de que el sentimiento es
incapaz. Las palabras color, sentido, iiitelijencia, extendida
as su significacin

fuera de los lmites de todas nuestras

observaciones posibles, o no excitan en

de que tengamos conciencia, sino es

la

el

entendimiento idea

de su sonido material,

o solo excitan imjenes fantsticas a que debemos dar poca


fe,

que en

las operaciones del

entendimiento no pueden ha-

cer lejtimamente otro oficio que el de smbolos artificiales.

Importa, pues, distinguir en las ideas-signos homnimas


aquellas

que representan

objetos,

que hubiramos podido

conocer por medio de las facultades perceptivas de que esta-

mos

dotados,

que hemos puesto antes en

ejercicio,

de aque-

que representan o mas bien indican o simbolizan objetos


que no podemos conocer por ninguno de los modos de percep-

llas

TRATADO DE FILOSOFA

244

hemos ejercitado, o que la naturaleza ha dispensado


hombre. Si debemos estar prevenidos contra la falacia de

cion que
al

las

primeras en

moral de

el

orden

fsico

principalmente en

la vida ordinaria, la influencia

el

orden

de las segundas, re-

vestidas de los prest j ios de la imajinacion, es mas de temer


en ciertas discusiones metafsicas, donde, por mas alerta que
estemos, es casi imposible guardarnos enteramente de las ilu-

siones producidas por ellas.

Hai otra especie de ideas-signos fundadas como las precedentes sobre relaciones de semejanza; mas, en ellas, a diferen-

de las precedentes, el signo i el objeto pertenecen a


diversas clases, i su semejanza no se supone, sino se percibe

cia

de hecho.

Cuando nos figuramos un hombre desconocido, combinando


arbitrariamente las facciones, miembros

i cualidades morales
que hemos notado en otros hombres, suponemos la semejanza
entre aquel objeto i los ciernas de su clase que hemos podido

i en fuerza de esta suposicin, empleamos los segundos como signos para representarnos el primero. En las
ideas de que tratamos ahora sucede al contrario: nos figuramos, por ejemplo, que el alma mira, o contempla intuitivamente sus afecciones, porque percibimos cierta semejanza
entre la conciencia i la vista; i sin embargo de la diversidad
esencial que no podemos menos de encontrar entre la conciencia i la vista, nos parece que estas dos facultades se asemejan hasta cierto punto. Entre el ver una cosa i el tener
noticia de ella por informes ajenos, concebimos la misma
diferencia que entre las afecciones con que el alma se percibe
a s misma i las afecciones de los sentidos que le representan
los objetos externos; i en virtud de esta semejanza de diferencias, la vista viene a ser en el entendimiento una i majen de

observar,

la conciencia.

Tal es

que doi

el carcter

el

de la segunda especie de ideas-signos, a


de metafricas, porque toda me-

ttulo distintivo

Cuando
en la
imprimen
decimos que las formas de los objetos so
memoria, nos valemos, como todos saben, de una metfora; i

tfora es la expresin de

un signo

ideal de esta clase.

DE LAS IDEAS-SIGNOS

245

todos saben tambin que en este caso nos representamos una

cosa por medio de otra diversa, con la cual sin embargo nos

parece tener cierta semejanza, que expresamos dndole el

nombre del signo; pero una semejanza parcial, pues percibimos bien que el nombre del signo no puede aplicarse al objeto, sino es perdiendo una parte do la significacin que le
tiene apropiada el lenguaje.

Sucede entonces exactamente lo mismo que cuando decimos


que un ministro hbil es la columna del Estado. A la manera
que la columna sostiene el edificio, la habilidad del ministro
da firmeza i consistencia al Estado. Declaramos esta semejanza llamando al ministro columna; mas, para ello despoja-

mos a

la idea

de la

columna de

la

mayor

parte de las ideas

componen. Hacemos uso de esta especie de


signos, no solo para comunicar nuestras ideas a otros, sino
tambin para darnos cuenta a nosotros mismos de lo que pensamos, i para ayudarnos en cierto modo a comprenderlo.
Acercamos entonces la idea del signo a la del objeto, i no
obstante la diferencia que percibimos entre ellos que no nos
parciales que la

mismo tiempo cierta anauno con mas claridad, contempln-

permite confundirlos, percibimos

al

loga

que nos hace ver

al

dole,

por decirlo

lado del otro.

Uno

as, al

de los fenmenos

mas

curiosos es la espontaneidad

la

frecuencia con que las ideas-signos de que hablamos ocurren

el

misma. Los
operaciones mentales han sido todos

alma, cuando se detiene a observarse a

nombres que damos a

las

orijinalmente metafricos,

es casi imposible hablar

sino es valindonos de las palabras

frases

de ellas

con que solemos

indicar las acciones recprocas de los cuerpos.

Las necesidades de

la vida

animal dirijieron desde luego

nuestra atencin a las leyes que dirijen

el

universo corpreo;

cuando lleg el tiempo de convertirla hacia el mundo interior de que nos da noticia la conciencia, era natural que
i

refirisemos el

uno

al otro,

que en vez de inventar palabras

frases que solo hubieran sido intelij ibles a sus autores, echsemos mano del lenguaje establecido, aplicndolo a los nuevos objetos de nuestras ideas segn las semejanzas que nos
i

TRATADO DE FILOSOFA

246

pareci encontrar entre ellos

los objetos corpreos. Familiar-

izados con las cualidades de la materia, revestimos de ellas


las afecciones espirituales

no creemos percibirlas con claridad,

sino bajo el ropaje de las apariencias sensibles;

En

jeneral, nos facilitamos a nosotros

mismos

a otros la

percepcin de los objetos menos familiares, comparndolos

con aquellos que hemos tenido ocasin de observar a menudo.


Sabida es la propensin de todos los hombres a sacar sus signos metafricos de aquella clase de cosas con que los han
familiarizado la localidad en que habitan, sus ejercicios habituales, su profesin

jnero de vida. Las

expresiones

del

salvaje que vive de la caza, presentarn diferente fondo de


imjenes que las del que cultiva la tierra, del menestral o del

mareante.
Sigese de lo dicho que

el

dujo a la formacin de clases


jenerales,

es el

mismo
i

principio que nos con-

a la imposicin de nombres

que nos supere

los signos

metafricos. Se

puede decir que todo nombre jeneral ha sido orijinalmente


una metfora, i que toda metfora es una jeneralizacion imperfecta. El trnsito de

extenso, fu una

un

significado a otro

mas

jeneral

alteracin del uso, aventurada al principio,

para indicar objetos nuevamente conocidos, por medio de una


i majen o semejanza, i que, repetida frecuentemente, incorpor
al fin

en una clase comn

el objeto

el signo.

Esto, sin

em-

bargo, solo pudo verificarse cuando hubo poca distancia entre


los dos; en el caso contrario debi suceder una de estas dos
cosas: o el

nombre perdi

la significacin primitiva,

la

voz

metafrica, hecha familiar, pas a propia, de lo cual tenemos

ejemplos en las palabras alma (orijinalmente soplo), pensamiento (orijinalmente la accin do pensar); o el nombre con-

nueva significacin sin despojarse de la antigua, i se


emplea con propiedad en ambas, como ha sucedido en las palabras reflexin, discurso, aprensin i otras muchas.
La causa de error en los signos metafricos, como en los
homnimos es nuestra propensin a atribuir al objeto lo que
en realidad solo pertenece al signo, pues aunque los tengamos
trajo la

ambos presentes en

el

entendimiento

io

sea posible confun-

247

DE LAS IDEAS-SIGNOS

di ros,

suceder no pocas veces que llevemos la analoja

cho mas

En

all

de

mu-

lo justo.

Memorias de Cabanis sobre las f elaciones entre lo


lo moral del hombre, se encuentran notables ejem-

las

fsico

plos de este prestijio de las ideas-signos metafricas.

Me

limi-

tar a mencionar uno solo. Se ha observado, dice, que en


la vejez las impresiones mas recientes se borran fcilmente;
las

de

la

edad madura se debilitan,

contrario recobran su viveza

modo

las

nitidez.

de

la

niez por el

Esto, segn nuestro

de ver, se explica sin dificultad.

En

la infancia la

blandura del cerebro

de todas las impresiones,

lo

hace susceptible

su movilidad las multiplica

las

que son relativas a los objetos que el nio tiene a su vista, i que interesan su curiosidad.
I como estos objetos son limitados en nmero, i las relaciones
en que se consideran, sencillsimas, todo concurre a dar entonrepite sin cesar; entiendo aquellas

ces a las combinaciones de la intelijencia naciente

durable, a identificarlas en cierto


i

modo con

un

carcter

la organizacin

a acercarlas a las ojieraciones automticas del instinto.

Pero a medida que


extremidades

el

sensitivas,

cerebro adquiere consistencia,

resguardadas por envolturas

las

mas

menos inmediatamente expuestas a la accin


de los cuerpos externos, las impresiones se hacen menos vivas,
su repeticin menos fcil i la comunicacin de los diversos
centros de sensibilidad menos rpida; en una palabra, todos los
movimientos se retardan. Al mismo tiempo el nmero de los
objetos que se consideran crece por momentos, sus relaciones
densas, se hallan

se complican

el

universo se agranda.

que deja de sentirse la necesidad de recibir


objeto excita ya la
i combinar impresiones nuevas i ningn
curiosidad de los rganos i de un espritu hastiado, es forzoso
que los recuerdos se borren en un orden inverso al de las impresiones recibidas, principiando por las mas recientes que son
las mas dbiles, i remontando hasta las mas antiguas, que son
las mas durables; i a medida que aquellas de que la memoria
estaba recargada, se desvanecen, las precedentes, que se hallaAs, pues, desde

ban ofuscadas por

ellas,

reaparecen. Bien pronto, dejando

TRATADO DE FILOSOFA

para nosotros todos los intereses, todos los pensamienque nos ocupaban en el curso de las edades posteriores, solo
los momentos en que empezbamos a sentir atraen hacia s
nuestras miradas i reaniman nuestra atencin falleciente.
Aceptando como puramente metafrico lo que hai de material en esta exposicin, pudiramos verla como una historia
verdica de la intelijencia humana; pero, si queremos darla otro

de

existir

tos

sentido;

si

las

impresiones son sensaciones

percepciones; los

memoria, una blanda pulpa, que se consolida gradualmente hasta que al fin es incapaz do admitir
estampas profundas i duraderas, qu se hace sino abusar de
la metfora i confundir el signo con el significado? Prescindo
del absurdo que la metfora envuelve en s misma; suponiendo,
como observa Mr. Pariset, la permanencia de las primeras
impresiones en medio de un flujo perpetuo de composiciones i
descomposiciones que renuevan incesantemente las molculas
rganos, sentidos,

la

de nuestros rganos.

Por un

efecto del

mismo

prestijio se

tre las representaciones intelectuales


la

que existe entre una pintura

asemej la relacin ena


en

los objetos sensibles

su orijinal,

se supuso,

consecuencia, que losobjetos enviaban a los rganos verdaderas

imjenes do

mismos, que se impriman en una parte del

cerebro llamada sensorio, donde eran percibidas por el entendi-

miento. Esta grosera teora est desterrada

de

las escuelas;

pero no s

si

en

la

mucho tiempo h

de Condillac

sus discpulos

sobre las modificaciones del alma humana, deje de percibirse


enteramente la injerencia de aquel principio de error, que,

como un descubriuna simple metfora. Cuando as no

exaj erando las semejanzas, nos presenta

que
que reduce a la sensacin todos los otros actos i
afectos del alma, solo podr mirarse como una jeneralizacion
arbitraria del significado de una palabra.
miento

quiz es

lo

sea, la teora

Si al dar a

un

objeto conocido el

nombre de una

cida se conserva toda la significacin de este

nuevo uso

del

nombre de

gorosa de un juicio;
juicio

la clase es la

si la

clase cono-

nombre,

expresin exacta

este
i

ri-

semejanza en que se funda este

no es inmediatamente perceptible, sino se deduce de

DE LAS IDEAS-SIGNOS

249

observaciones o experiencias, diestramente comparadas,

da a conocer por

la
to.

En

que

primera vez, presenta un descubrimien-

la

este sentido

el

dio

Newton

el

ttulo

de gravedad a la

fuerza que hace describir a los planetas rbitas elpticas al re-

dedor del

que antes,

sol.

La

gravedad se hizo mas extensa

clase grave o

en este sentido se jeneraliz; pero conserv toda


la comprensin que tenia, todos los atributos que le correspondan i se aument la extensin de la clase sin que su 'comi

prensin menguase.

menos

celestes,

La palabra gravedad

nada perdi de

la

aplicada a los fen-

propiedad de su significado

anterior.

Lo

contrario sucedera,

si,

al

aplicara un objeto

de otros, altersemos su significacin,

una

lo

el

nombre

despojsemos de

parte de los atributos en que es resoluble. Expresaramos

entonces ciertamente una percepcin de semejanza,

i en este
mas, no la percepcin de aquel grado de semejanza que rigorosamente corresponde a la voz, i por tanto,
no el juicio propiamente significado por ella. Aplicada al nue-

sentido,

un

juicio;

vo objeto, representara metafricamente alguna cualidad de


ste, i si no hubiese gran distancia entre el significado ordinario i el metafrico, a fuerza de repetirse en el segundo, llegara tal vez a apropirselo; pero alterndose el primero,

perdiendo en comprensin lo que ganase en extensin. Cier-

en consecuencia un nuevo atrimas, no por eso habramos descubierto en ello algo

tos objetos pareceran adquirir

buto;

nuevo.

Veamos, pues, en qu sentido puede admitirse que todas las


operaciones del entendimiento
nes.

Cuando Condillac

de la voluntad son sensacio-

sus discpulos pretenden, por ejem-

que juzgar es sentir una relacin, no presentan ninguna


nueva analoja entre juzgar i sentir, entre la afeccin del alma
que nace de una accin de un objeto corpreo sobre sus rganos i que la sirve para representrselo, i la afeccin del alma
que nace directa i espontneamente de la simultaneidad de
plo,

otras dos afecciones,

cular entre ellas.


dbil

Su

consiste en percibir

una

relacin parti-

doctrina, por consiguiente, o exajera la

semejanza que percibimos entre estas dos cosas,

da un

TRATADO DE FILOSOFA

250

una metfora, o se reduce a duplimanera que convenga con igual


propiedad a la sensacin i al juicio, sin que por otra parte se
nos haga ver nada nuevo en esta segunda oposicin. Lo mismo podemos aplicar a la intuicin simple, al deseo i a las desentido demasiado literal a

car el significado de la voz, de

mas

modificaciones

as la

operaciones del alma. Pero jencralizada

voz sensacin, que nos dice aquel pretendido teorema

de metafsica, sino que las afecciones espirituales son afecciones espirituales? Ni alcanzo que este nuevo valor de la voz
contribuya en algo a mejorar la nomenclatura psicolgica. To-

mar la palabra sensacin en el sentido jeneral de pensamiento, incluyendo en ella aun los actos de la voluntad, es
violentar el lenguaje sin hacernos avanzar

cimiento de nuestro espritu

un paso en

el

cono-

confundiendo cosas que estos

mismos filsofos i todos los hombres reconocen como diverLa simplicidad que esta doctrina de Condillac parece intro-

sas.

ducir en la teora del espritu

las

humano

ideas-signos metafricas

es enteramente ilusoria.

podemos reducir

las ideas

Pero esta denominacin se emplea en sentidos


varios que no estar de mas recordar.

abstractas.

En cuanto

a la abstraccin, considerada

como

la facultad

de contraer o separar de las ideas individuales o especficas


caracteres

comunes

de formar con ellos las ideas que repre-

sentan especies o jneros, creo haber demostrado con argu-

mentos irrefragables que esta teora de la jeneralizacion es


i la abstraccin entendida en este sentido, una quimera. Considerada como la facultad ele contemplar ciertas

errnea,

partes o cualidades de los objetos separadamente


carlas

segn

las

de

semejanzas que descubrimos en

clasifi-

ellas, la

abstraccin existe; pero en nada se diferencia do lo que lla-

mamos comunmente

atencin.

Prisma, tringulo,

rojo,

verde, son nombres que representan clases fundadas sobre


estas comparaciones parciales,

i
que en este sentido se pueden llamar con propiedad abstractos. En fin, se da el ttulo
de abstraccin a un acto del alma que considera las cualidades
como distintas de los objetos en que existen, o como si fue-

sen ellas por

mismas

separadas de toda sustancia, obje-

DE LAS IDEAS-SIGNOS

251

en este sentido se dice que son ideas formadas


por abstracion o ideas abstractas las que corresponden a las
palabras extensin, figura, redondez, color, semejanza,
virtud, cualidad, relacin i otras innumerables; i se divitos reales;

den, por consiguiente, los nombres todos en concretos, que

no envuelven semejante consideracin, v. g., hermoso, rico,


prudente; i abstractos, que la envuelven, v. g., hermosura,
riqueza, prudencia.
Averigemos primeramente por el uso que se hace de estos
nombres, cul es su significacin. Dcese que un cuerpo es
redondo, verde, blando, pero no puede decirse que es redondez, verdor, blandura, sino que tiene o posee estas
cualidades o que estas cualidades existen en l. El lenguaje
atribuye, pues, a las cualidades expresadas de esta manera un
ser que no es el ser de los objetos en que las percibimos i de
que las representa como partes. Nos figuramos el verdor del
rbol como una parte suya, a la manera que lo son las ramas,
flores

frutas;

en virtud de esta

ficcin, chocara tanto decir

que el rbol es verdor como decir que la encina es bellota.


Pero nada puede ser mas falso que semejante concepcin.
La existencia de las cualidades es tan una cosa misma con la
de los objetos,' que no es dable concebirla sin una sustancia
actualmente modificada por
blanco, entre la semejanza

ellas.

Entre

la

blancura

lo

no podemos aprender distincin alguna. Las percepciones por medio


de las cuales conocemos i recordamos una cosa cualquiera,
son las mismas por cuyo medio recordamos sus modos de ser;
i

los objetos semejantes,

la separacin ele las cualidades es una supoque solo puede existir en la mente a la sombra de
alguna i majen fantstica, v. g., que forma parte de otra. La
abstraccin, pues, en el sentido de que tratamos, no es otra
cosa que la aprensin de una imjen fantstica, i envuelve
una verdadera metfora. Como los objetos reales i sustan-

por consiguiente,

sicin falsa

ciales se

lidad

designan por nombres sustantivos,

un nombre

el

sustantivo, es representarla

dar a una cua-

como

sustancia.

Por absurdo, sin embargo, que parezca el figurarnos las


cualidades como distintas de los objetos reales, i el hacerles

TRATADO DE FILOSOFA

252

en cierto modo sustancias, esta separacin o sustancializacion


fantstica es tilsima al lenguaje proporcionndole medios

cmodos i precisos de expresar relaciones que se indicaran sin


ella de una manera algo vaga i oscura. Ya que unas cualidades nos parecen nacer i derivarse de otras, es natural que
consideremos las primeras como acciones i modos particulares
de las segundas,
cin entre stas

que expresemos, por consiguiente, la relamismo medio de que nos

aquellas por el

servimos para expresar las relaciones entre los objetos reales


i

que referimos inmediatamente a ellos; esto


su vez, i dndoles en este concepto

las cualidades

es, hacindolas sujetos a

atributos. El

hombre virtuoso

sentido que la virtud

ser

es respetable; pero con esta

en este ltimo modo de decir

diferencia:

hombre

virtuoso

el ser

mismo

es respetable, ofrece el

humana

la

conexin entre

mas

respetable se expresa con

precisin que en el primero; porque en rigor

el

un hombre

vir-

tuoso puede no ser respetable por circunstancias extraas a la


virtud,

alma de

destruyan su natural efecto en

.que debiliten o

los

hombres que

la

contemplan. Traduzcamos

el

el len-

guaje abstracto en concreto, no digo ya en los escritos de los


sino en las producciones de la elocuencia i de la
veremos cuan lenta, cuan embarazada, cuan oscura
se vuelve la exposicin de las ideas, i cuan lnguidas las desfilsofos,

poesa

cripciones

mismas de

los afectos.

I si

los objetos materiales,

la expresin

de

es tan difcil a veces descartar el significado

de una primera abstraccin, i no podemos hacerlo sin gran


detrimento de la claridad, brevedad i enerja de la sentencia,
qu ser cuando procedamos de abstracciones en abstracciones,

las cualidades de los objetos abstractos,

ciones de estas

cualidades,

las

las modifica-

modificaciones de

estas

modificaciones, se transforman en nuevos objetos para signi-

una

ficar

La

derivaciones?

abstraccin, segn lo dicho, es, en el sentido en que to-

mamos
una

serie de dependencias

ahora esta palabra, un tropo, un

ficcin de

artificio del

lenguaje,

que nos servimos para expresar con facilidad

viveza relaciones entre los

modos de

ser de las cosas,

tambin para ayudarnos a concebirlas. Esta

acaso

ficcin, sin

em-

DE LAS IDEAS-SIGNOS

253

bargo, por grosera que parezca, no deja de tener su prestijio.

De

la ilusin

que produce

el

uso de los nombres abstractos

(natural por otra parte a los hombres, pues lo encontramos en


las

mas

lenguas

brbaras) han dimanado no pocos de los ab-

surdos que han contaminado por siglos la filosofa del entendimiento,

de que quiz no la han purgado del todo los

trabajos de

Locke,

De aqu

filsofos.

pattica, cualidades a

independiente.
espacio

Berkeley,

las

Condillac

otros eminentes

formas sustanciales de

que

De aqu

la escuela peri-

se atribua cierta especie de realidad

tantos conceptos errneos relativos al

tiempo.

al

La abstraccin facilita el lenguaje i lo hace al mismo tiempo mas expresivo. No solo presenta con mas limpieza i claridad las relaciones de las ideas, sino las abulta

colora. El

mundo abstracto es un mundo de imjenes, con las cuales damos cuerpo a los conceptos intelectuales, hasta el punto do
equivocar a veces la ficcin con la realidad.

Los entes
clasificado

semejanzas

ficticios

como
i

que deben

el ser

los objetos reales

diferencias observadas

a la abstraccin se han

segn las
As extensin

sustanciales,

en

stos.

incluye redondez, triangular idad, lonjitud, profundidad,

anchura,

etc. Color abraza blancura, verdor, amarillez,


sentido se divide en estas especies, vista, oido, olfato,
gusto, tacto, sentido del calor, sentido de esfuerzo, etc.

etc.,

Finalmente, en virtud de la existencia hipottica do los entes


abstractos, la clase universal ente o

cosa se divide en dos

grandes especies, la de los entes reales o sustancias,

la

de

los entes abstractos.

No

debe olvidar que los nombres abstractos, prescindiendo de la imjen o metfora que envuelven, representan
se

idnticamente las mismas ideas, los mismos objetos que los

nombres concretos. Entendimiento ofrece la mismisma que verde; extensin la misma que extenso, sin diferencia alguna. Decir que
el entendimiento percibe no es mas ni menos que decir que
los entes intelijentes perciben; salvo en cuanto damos a
entender una conexin inmediata entre lo perceptivo i lo inte-

respectivos

ma

idea que intelijente; verdor la

TRATADO DE FILOSOFA

254

Lo

nico, pues, que diferencia estas dos maneras de


que la primera expresa de un modo mas claro i mas
preciso que la segunda la dependencia o conexin particular
que concebimos entre las cualidades de una misma sustancia,
que es el fin para que se crearon los nombres abstractos.
Volviendo ahora a las varias acepciones de esta palabra, i
descartando como enteramente inadmisible la primera en que
lo abstracto i lo jeneral se suponen sinnimos, haremos algunas observaciones sobre los dos restantes sentidos. En el que
acabamos de explicar, la abstraccin es un tropo; en el otro es
la atencin que prestamos a ciertas cualidades de los objetos,
prescindiendo de las dems que las acompaen en ellos, aunque unas i otras sean naturalmente inseparables.
ljente.

decir, es

la

verdad, la abstraccin en el

mente acompaada de
al esfuerzo

la abstraccin

un sentido va frecuenteen

el otro, es decir,

que

de la atencin, que contempla ciertas cualidades

prescindiendo de otras, acompaa regularmente

el

uso del

sig-

no que atribuye a estas cualidades una existencia independienpero no debe perderse de vista que lo uno significa separ-

te;

acin de ideas coexisten tes, en cuanto nos es posible verificarla,


i

lo otro es

La

un mero

artificio del

lenguaje.

abstracion con que se ha pretendido explicar la jenerali-

una suposicin errnea; la abstraccin que consiste


una existencia independiente ficticia,
representndolas con sustantivos, es un tropo; la abstraccin
zacion, es

en dar a

las cualidades

en que nos contraemos a ciertas cualidades prescindiendo de


todas las otras que las acompaen, es un hecho verdadero del

La primera es una abstraccin quimrica; la


segunda una abstraccin trpica; la tercera una abstraccin

entendimiento.

analtica.

La

idea del

hombre

es

una idea

jeneral; pero

no

abstracta en ninguno de los sentidos admisibles;

hombre

es

un

objeto concreto,

una

sustancia;

es

una idea

porque

el

porque en la

idea del hombre, no atendemos a sta o aquella de las cuali-

dades que

lo constituyen,

prescindiendo de las otras,

sino al

conjunto de todas. La idea del prisma o de la esfera, la idea


de lo blanco o de lo verde, es tambin una idea jeneral, pues

255

DE LAS IDEAS-SIGNOS

abraza todos los prismas


blancos

una

todas las esferas, todos los cuerpos

todos los cuerpos verdes posibles;

es al

mismo tiempo

idea abstracta analtica, en que nos contraemos a cuerpos

de cierta figura o de cierto color; pero no es una idea abstracta en el sentido trpico, porque el prisma i la esfera, lo blanco
i

son ideas que tienen o en que podemos concebir

lo verde,

una existencia
miento no solo

real independiente.

es

una

En

fin, la

idea del entendi-

idea jeneral puesto que abraza todos los

entendimientos posibles, sino una idea abstracta en


trpico, pues

representa bajo la imjen

ficticia

el

sentido

de sustancia

una cualidad de los seres intelij entes. Por medio de ella contemplamos esta cualidad prescindiendo de cualesquiera otras
que en los seres intelij entes la acompaen.
Atendiendo meramente a los trminos, se puede decir: 1 . que
lo jeneral no supone necesariamente lo abstracto en ninguno
dlos dos sentidos admisibles; 2. que la abstraccin analtica
no supone tampoco la abstraccin trpica pero s la jeneralizacion, i 3. que la abstraccin trpica supone siempre la jeneralizacion

casi

siempre

la anlisis.

Digo casi siempre porque hai unos pocos nombres abstractos trpicos,

La palabra

que abrazan todas

las abstracciones posibles.

existencia,, por ejemplo, abraza todas las modifi-

caciones de cuanto existe.

Forman la tercera clase de las ideas-signos


mismo de la idea significada, i que por

fondo

las

que salen del

esta razn llamo

endjenas.

Cuando pensamos en una persona recordando solo su semuna ciudad, trayendo a la memoria uno solo de
los edificios principales de ella, o quiz una sola de las fachadas de este edificio, de la cual puede ser que no recordemos
distintamente mas que uno o dos pormenores, representamos
al todo por la parte, valindonos de sta como de un signo
artificial. Lo mismo sucede cuando pensando, por ejemplo, en
el fuego, recordamos solo el calor que produce en nosotros, o
solo la forma i color de la llama. Aunque los ideolojistas no
han mencionado esta especie de signos, estoi persuadido de
blante, o en

que cualquiera que observe con alguna atencin los fenme-

THATADO DE FILOSOFA

256

nos intelectuales, segn su propia conciencia se los exhibe,


echar de ver que su empleo es frecuentsimo; que casi nunca

nos figuramos

el

todo de los objetos en que pensamos, ni aun

que si los nombres


de las cosas figuran a menudo por ellas en nuestra mente,
rara vez dejan de acompaarlos ideas parciales que sirven
como de nexo entre ellos i las cosas significadas por ellos.
Dcese que no podemos raciocinar sino por medio de signos,
me parece cierta, entendida de los signos en
i la proposicin
jeneral, comprendiendo las ideas-signos; porque sin signos de
alguna especie, el trmite mas sencillo del raciocinio exijiria
la resea de una multitud innumerable de pormenores. Para
afirmar algo de una clase de objetos seria menester que lo
afirmsemos de sus individuos uno por uno; i aun para repretodas sus principales partes

sentarnos

un

cualidades;

humana por

individuo, de la especie

ejemplo,

cuntas ideas elementales tendra que recorrer la memoria!

Pero limitada

la

necesidad de los signos a los del habla,

me

parece dudosa. Es cierto que los nombres, en virtud de la estrecha conexin que el uso del lenguaje ha establecido entre
ellos

los objetos respectivos,

son para

las cualidades o partes de stos,

tes

el

entendimiento como

partes tanto

mas importan-

sealadas, cuanto tenemos en ellos cifrado el sistema del

universo, segn las relaciones de semejanza observadas entre

todos los seres: as que nuestra propensin a servirnos de los

nombres como

signos,

me

parece resolverse en la propensin

jeneral a emplear las ideas parciales


las ideas

como

representantes de

complejas. Pero una palabra despus de todo su-

pone algo que corresponde a ella en el entendimiento, aunque


no sea mas que una idea-signo. I si podemos raciocinar con
palabras, es en virtud de esta correspondencia. Las ideas son
la moneda, digmoslo as, del entendimiento; i las palabras
son como una especie de papel-moneda, que no vale, sino
porque en el entendimiento hai algo que corresponde a ellas,
Los raciocinios que hacemos
i que es representado por ellas.
operando sobre signos vocales suponen, pues, un raciocinio
que se ejecuta operando sobre ideas; raciocinio que puede no
ejecutarse verdaderamente, pero en que puedo siempre tradu-

DE LAS IDEAS-SIGNOS

cirse el primero,

sin

257

quo puedo consiguientemente efectuarse

l.

Las ideas-signos endgenas no suponen

el

uso del habla;

nominales lo suponen, o por mejor decir


misma. Mas, aunque su conexin con los objetos es

los signos vocales o

son

ella

arbitraria o convencional,

mas

inconvenientes que

no por eso est expuesto su uso a

de las otras especies de signos. Luefamiliarizado


con el lenguaje, la divisin enhemos
go que nos
tre los signos vocales

el

los signos naturales

que hemos llamado

ideas-signos, es en realidad de poca importancia. Las combii las resoluciones de unos signos vocales en otros
poseen en superior grado la comodidad de percibirse con mas

naciones

claridad, ponindose,

como

los signos del Aljebra, a el alcance

pueden inducirnos a error, es porque no


hemos determinado con exactitud lo que significan, o porque
de los sentidos;

si

es difcil conservar a cada signo


dificultad

no pequea cuando

un

significado invariable;

las ideas significadas

envuelven

muchas modificaciones.
de homnimas, metafricas

relaciones complejas susceptibles de

las tres clases anteriores

endjenas

me

parecen reducirse todas las ideas que nos ayu-

dan a concebir o expresar otras


que nos faltan.

FlLOSOr.'

ideas, o hacer las veces de las

CAPTULO XVII
De

la

semejanza entre los objetos sensibles i las percepciones


actuales o renovadas que tenemos de ellos.

Qu semejanza

hai entre los cuerpos

las afecciones de! alma.

Se-

mejanza entre el objeto i la idea. Las sensaciones simples no tienen


semejanza con las cualidades corpreas. Semejanza de las sensaciones con la semejanza de las causas. Semejanza de las ideas
complejas con sus objetos. La relacin i la cualidad relativa.
Fundamento de la relacin. Relaciones de semejanza elementales.
Concepcin de la semejanza universal. Relacin jeneral de esta

semejanza.

Mientras

el

alma

se limita a sus propias afecciones o a las

relaciones que hai entre ellas, se percibe intuitivamente a

misma; pero cuando refiere a causas distintas de s sus afecque son en tal caso sensaciones, i cuando, en conse-

ciones,

cuencia, se figura dichas causas bajo la apariencia de sus propios

modos de

ser,

juzga de

las relaciones entre ellas por las

que percibe entre sus propios modos, las percepciones son


puramente representativas. Importa, pues, averiguar en qu
consiste esta representacin; en otros trminos, qu semejanza
hai o puede concebirse entre los cuerpos o causas que afectan el
alma i las afecciones del alma, que encomendadas a la memoria forman las ideas que tenemos de las causas corpreas.
La palabra idea significa imjen; denominacin que parece indicar semejanza entre el objeto i la idea, entre la causa de

DE LA SEMEJANZA ENTRE LOS OBJETOS SENSIBLES

la sensacin

la

259

sensacin misma. Bajo este aspecto, la expre-

como vamos a ver, no es del todo propia. Pero mirando


idea no como majen de su objeto corpreo, sino de la per-

sin,
la

cepcin que tuvimos de este objeto cuando obraba actualmente


sobre los sentidos; concibiendo la semejanza no entre la idea

su objeto, sino entre

la

percepcin renovada por la memoria

percepcin actual, la expresin es apropiada

la

exacta; porque

efectivamente hai semejanza entre las percepciones renovadas

Tal vez no fu otro el sentido en


i las percepciones actuales.
que se tom al principio esta palabra, de que despus se ba
abusado tanto en las escuelas.

Entre las sensaciones simples

las ideas

de las cualidades

corpreas que nos representamos por medio de ellas, no bai

puede concebirse la menor semejanza. Cuando nos representamos el olor de una rosa, es evidente que no concebimos
en ella una sensacin de olor como la que experimentamos
nosotros oliendo la rosa; porque a qu puede asemejarse una
ni

sensacin simple, sino es a otra sensacin? Referidas, pues,


estas sensaciones a sus objetos, se pueden llamar signos o sm-

bolos,

mas n imjenes do

pintura a su orijinal, sino

ellos.

Los representan no como una

como

las letras del alfabeto

a los

sonidos elementales de una lengua, con los cuales, comparando

con su sonido, no tienen semejanza alguna.


Limitamos esto a las sensaciones simples i a las ideas que
formamos por medio de ellas de las respectivas cualidades

cada

letra

corpreas.

En

cuanto a las ideas de relaciones,

tenemos motivo de

pensar, mal dije, nos sentimos irresistiblemente arrastrados a


creer que las causas de las sensaciones tienen entre

s relacio-

nes semejantes a las que percibimos intuitivamente entre las


sensaciones mismas.

De la semejanza de las sensaciones inferimos la semejanza


de las causas que impresionan los rganos. De la sucesin o
coexistencia de las sensaciones inferimos la sucesin o coexistencia de las causas.

que

Si

una sensacin

causa de

es

mas

intensa que

primera obra sobre los rganos con mas fuerza o mas intensidad que la causa de la

otra, inferimos

la

la

TRATADO DE FILOSOFA

260

segunda. Este es uno de los principios instintivos de la razn


humana, que no pueden ni necesitan demostrarse, (a)
Finalmente, entre las ideas complejas

sariamente cierta semejanza, que no es

apelando

En
jantes,

es solo

al smil

la diccin
i

sus objetos hai nece-

comprender,

difcil

de que acabamos de valemos.


escrita

la relacin

alabanza entran cuatro

letras

seme-

de semejanza que notamos entre ellas no

un smbolo, sino una imjen verdadera de

la relacin

de semejanza que hai entre cuatro de los sonidos que concurren


a formar la palabra. Aunque no haya semejanza entre ninguna letra i su sonido, las relaciones entre las letras de que consta una diccin escrita, la tienen con las relaciones entre los sonidos de que se compone una diccin

pronunciada. De la

misma manera en

la rosa

la idea

compleja de

entra tantas

veces la sensacin simple de color rosado, cuantas partes


de este color nos representamos en la rosa; i la semejanza entre estas sensaciones de color producidas por la rosa

tra mente, es

una imjen verdadera de

al color, existe entre

las partes

la que,

por

en nues-

lo tocante

de la rosa. La relacin de se-

mejanza no puede menos de ser semejante a s misma, cualesquiera que sean las cosas entre las cuales la concebimos.
Cuando en la cualidad que atribuimos a una persona o cosa
cualquiera interviene de tal manera otra persona o cosa, que
para concebirla cualidad es igualmente necesaria la existencia
o concepcin de las dos personas o cosas, la cualidad toma el
nombre de relativa. Relacin i cualidad relativa son expresiones de

un mismo

significado.

Si concebimos, por ejemplo,

dos objetos, es porque

el

una

relacin cualquiera entre

entendimiento los compara, esto

es,

(a) No siempre la relacin entre las sensaciones corresponde verdaderamente a la relacin orijinal entre las causas. Es preciso, pues, en
algunos casos correjir el juicio instintivo. Parcenos, por ejemplo,
que el estallido del trueno sucede, despus de un intervalo mas o menos largo, al relmpago. Despus aprendimos que estas dos cosas
eran verdaderamente simultneas en su orjen, i que el intervalo entre ellas era debido a la diferente velocidad con que se propagan la
luz i el sonido. Pudimos, pues, correjir el primer juicio.

DE LA SEMEJANZA KNTliK LOS OHJETOS SENSIBLES

261

contempla a la vez; los mira, por decirlo as, el uno al lado


del otro. El hecho o la idea en que intervienen los dos objetos
relacionados i que establece entre ellos un vnculo particular,
se llama fundamento de la relacin. As en la relacin de
padre e hijo el hecho fundamental es una jeneracion, i en la relos

lacin de abuelo

nieto,

de bisabuelo

bisnieto, etc., el funda-

mento es una serie de jeneraciones: en la relacin de semejanza,


el fundamento es mas simple, porque se reduce a una especie de
cercana, de afinidad, de algo indefinible que el alma percibe
en las dos cosas cuando las contempla a la vez, que no pertenece a ninguna de ellas en particular ni a su mero agregado, i
que no puede explicarse.
Hai en efecto, segn veremos, relaciones elementales que
no son susceptibles de definicin ni explicacin alguna, por mas
que se perciban i distingan con la mayor claridad, como sucede con otras afecciones del alma. Quin puede definir o explicar la semejanza? Todo lo que podemos hacer es sealarla en
el

alma, determinando la ocasin

cimiento,

esto

mismo

es todo lo

las condiciones

de su apare-

que podemos hacer con

las

relaciones elementales.

Expresamos
lia es

la relacin diciendo,

por ejemplo, que la came-

semejante a la rosa, que Juan es hermano de Francisco

o que la lluvia

fertiliza los

campos. Pero hai entre

las relacio-

nes una diferencia notable, que las reduce a dos clases.

En

unas la relacin puede expresarse de dos modos, de los cuales


el uno es meramente inverso del otro:
es semejante a
i
r
A es semejante a M, significan una misma e idntica relacin
que podemos enunciar tambin por medio de una expresin
copulativa,
son semejantes. Si F es hermano de G,
i
podemos expresar lo mismo diciendo que G es hermano de F
o que F i G son hermanos.
Pero en otras relaciones no puede verificarse la inversin

M N

sino sustituyendo a la palabra relativa otra palabra de signifi-

cado contrario; de que resulta que a cada una de esas relaciones corresponde un par de palabras, llamadas correlativas,

que cambian de lugar en la expresin: v. gr., Abel fu hijo


de Adn; Adn fu padre de Abel. Espaa fu dueo de las

TRATADO DE FILOSOFA

262

Indias; las Indias fueron dominio de Espaa; Csar venci

a Pompeyo; Pompeyo fu vencido por Csar. Sus amigos


abandonaron; fu abandonado por sus amigos.
De la misma manera, A es causa de B i B es efecto de A;
es acreedor de

N N es
i

deudor de M;

es anterior a

Q Q
i

le

M
es

posterior a P, expresan respectivamente relaciones idnticas a

cada una de

las cuales

corresponde un par de palabras cuyos

significados hacen mirar la relacin de dos

so al otro.

considera
sin

En

la expresin

modos,

el

uno

inver-

es anterior a B, la relacin se

como una cualidad de A;

al

paso que en la expre-

una cualidad de B; i sin


relacionen ambas expresiones es

es efecto de A, la relacin es

embargo,

el

fundamento de

la

idntico.

Divdense comunmente las cualidades en absolutas

relati-

que puede mui bien concebirse sin necesidad de que


en el entendimiento se contrapongan dos trminos, ligados entre s por un hecho fundamental de que ambos dependan:
carcter negativo que parece atribuirse a estas palabras, 6 Zanvas; lo

co, oloroso, esfrico.

Pero en realidad apenas hai cualidad que envuelva una o


relaciones aunque solo una de ellas ocupe ordinariamente

mas

la atencin.

En

una cualidad
menos referimos una

efecto, la percepcin, actual o renovada, de

al parecer absoluta,

cualidad del alma a

supone que por


el

alma,

si

la

lo

percepcin es intuitiva; o

que referimos una sensacin a su causa prxima o remota, si


la percepcin es sensitiva. La concepcin pura de una cualidad
absoluta envuelve necesariamente la concepcin de una relacin de identidad o de una relacin de causalidad, como se ha
dicho tratando de las percepciones intuitivas

sensitivas.

Ademas, si juzgo que un jazmn es blanco es porque mentalmente le comparo con otros objetos a que damos ya el mismo
ttulo, i porque encontramos semejanza entre el jazmn i esos
objetos. Esta relacin est toda entera en el atributo que damos al jazmn, i no puedo menos de concebirla i afirmarla por
el

hecho de percibir su blancura.


Otra cosa es cuando reconocemos en una persona

la cuali-*

DE LA SEMEJANZA ENTRE LOS OBJETOS SENSIBLES

2G3

dad de hijo o padre, o en una cosa cualquiera la cualidad de


causa o efecto, porque estas palabras no incluyen en s mismas el trmino a que se refiere la cualidad que explcitamente
significa. Toda relacin supone dos trminos, uno a que se
atribuye la cualidad relativa i otro a que esta cualidad se refiere. Si decimos, por ejemplo, que Abel fu hijo, suponemos
necesariamente que lo fu de alguien, i no completamos la idea
de la relacin sino aadiendo de Adn, sin lo cual en la palabra no se comprendera la relacin toda entera; i esto es lo que
caracteriza las palabras,, i por consiguiente, las ideas que se
miran como verdaderamente relativas.
La palabra descendiente es por s verdaderamente relativa,
como hijo o padre, i nos obliga a pensar en un ascendiente o
ascendientes de quienes trae su orjen la persona o personas a
que se atribuye aquel ttulo; pero desde que esta persona o
personas entran en

el atributo

mos de atender a
como relativa. As

ste

para completar la relacin, deja-

no consideramos mas ya la palabra


sucede, por ejemplo, en II evadidas que
significa descendientes de Hrcules.
lai todava mas, i es que palabras cuyo significado es nai

turalmente relativo, se representan como absolutas,

dimos de los trminos. En este caso se


palabra semejanza, cuando decimos:

si

prescin-

halla, por ejemplo, la

semejanza es una

la

cosa indefinible; la proposicin expresa anterioridad


terioridad a

pos-

un mismo tiempo.

Lo absoluto

lo relativo son, pues, caracteres variables

que

dependen no solo de nuestro modo de concebir las cosas sino


los signos con que las representamos en el lenguaje. La
relacin, sin embargo, es en s misma un producto del alma
de una peculiar naturaleza y donde la miramos en su estado
orijinal de simplicidad, o en composicin con otros elementos
de la misma especie o diversos.
de

Ademas, si entre las dicciones escritas alabanza, naturalenotamos que ciertos elementos se asemejan i ciertos

za, albor,

elementos difieren, estas relaciones de semejanza o diferencia


no simbolizarn meramente sino copiarn con fidelidad, suponiendo un alfabeto perfecto, relaciones de

la

misma

especie en-

TRATADO DE FILOSOFA

264

tre los

elementos respectivos de las palabras pronunciadas.

qu otra cosa sucede cuando comparando la nieve con la leche, concebimos que se asemejan en el color i discrepan en la
temperatura, o cuando comparando el durazno con el peral,
los hallamos semejantes en los colores del tronco, ramos i hojas,

diferentes en el color de las flores

tos? Estas semejanzas

el

diferencias entre el

sabor de los fru-

un

objeto

el otro

no se nos indican solo, sino se nos pintan en las relaciones


que percibimos intuitivamente entre los modos del alma excitados por el uno i los modos del alma excitados por el otro.
Las combinaciones de ideas simples que representan el conjunto de las cualidades de un objeto
compleja, son, pues,

como

las

constituyen su idea

combinaciones de letras que

forman una diccin escrita i representan una palabra. Comparando unas con otras las dicciones escritas, echamos de ver
que mediante la semejanza de los elementos o letras de que

un nmero limitado de
misma suerte, comparando unas con otras
complejas, las vemos resolverse en sensaciones ele-

constan, la escritura toda se reduce a


caracteres;
las ideas

de la

mentales simples que, aunque en extremo numerosas,

lo

son

embargo infinitamente menos que sus combinaciones.


De esta manera la semejanza que notamos entre las sensaciones nos descubren la afinidad que tienen entre s no solo
las partes de un mismo objeto, sino los objetos varios quo
pueblan el universo material. Por medio de esta relacin se
puede decir que el universo se descompone como el lenguaje
en cierto nmero de elementos; que la naturaleza, mediante
las sensaciones, ha dado a cada uno de estos elementos un
signo, como la escritura ha sealado con una letra cada uno
de los sonidos simples del habla; i que combinando nosotros
estos signos i formando con ellos ideas complejas, nos representamos las combinaciones de las cualidades simples de que
estn dotados los objetos, con una fidelidad proporcionada al
esmero de nuestras observaciones, que son como el deletreo

sin

del gran libro abierto a nuestros sentidos en el universo cor-

preo.

Ademas,

el

orden en que se suceden las letras en una dic-

DE LA SEMEJANZA ENTRE LOS OBJETOS SENSIBLES

2G3

en una frase escrita, nos pinta fielmente


el orden en que se suceden los sonidos elementales en las
dicciones correspondientes pronunciadas. I qu otra cosa hacion,

las dicciones

cen las relaciones do sucesin que percibimos entre nuestras

La

serie de sensaciones que produce en nuestra


que pasa por diferentes grados de madurez,
nos representa i no puede menos de representarnos la serie de
modificaciones que experimenta esa fruta madurndose; i a la
manera que una frase escrita consta de varias dicciones, cada
una de las cuales significa cierta combinacin de sonidos, la
idea compleja que tenemos, v. g., de un rbol, consta de un
gran nmero de grupos de sensaciones por medio de las cuales nos representamos los varios estados que en l se desarrollan, desde la menuda semilla que jermina en la tierra hasta
el cuerpo ajigantado, compuesto de tronco i ramos, vestido de

sensaciones?

vista

una

hojas

flores,

janzas

fruta

finalmente cargado de frutos.

Como

las

seme-

diferencias de las letras de cada diccin, ora entre

s,

ora con las letras de que constan otras dicciones, nos dan a

conocer la composicin de sonidos que


habla, las semejanzas

le

corresponde en el

diferencias de las sensaciones de

que

consta cada grupo de los que forman jk idea del rbol, ora

comparadas entre

s,

ora con las sensaciones producidas por

otros objetos, pintan la composicin de las cualidades de cada

estado del rbol.

en

fin, as

como

la sucesin de las diccio-

nes escritas corresponde exactamente a la sucesin de las dicciones pronunciadas, as el orden sucesivo que notamos entre
los varios grupos de sensaciones

nos pinta

el

orden sucesivo

de los varios estados del rbol.


Este es

el

ltimo punto hasta donde puede llevarnos la com-

paracin entre

el

lenguaje

humano

el

lenguaje que habla a

nuestros sentidos el universo corpreo. Las dos relaciones do


semejanza i sucesin son comunes a ambos, i en el uno como
en el otro no significan, sino copian relaciones de la misma
especie, ya entre los sonidos del habla, ya entre las cualidades

de los cuerpos. Pero las sensaciones nos representan otra relacin mas.

mas

Podemos

menos

que el cuerpo A es
cuerpo B, o que la blancura del

notar, por ejemplo,

blanco que

el

TRATADO DE FILOSOFA

266

uno

En

comparando
que
palabras mas, menos, igual;

es igual a la blancura del otro.

las sensaciones recibidas,

este caso,

notamos entre

ellas la relacin

solemos declarar con una de las


i nos representamos una relacin de la misma especie entre las
causas de las sensaciones, es decir, entre las cualidades corpreas: representacin que no se efecta por medio de smbolos, sino

de verdaderas imjenes. Si cada sonido elemental del

habla fuese susceptible de un gran nmero de tonos^ diversos,


i

los

representsemos en la escritura con un nmero igual do

pices o acentos, los varios pices de cada letra serian


los varios grados de cada sensacin,

los varios tonos

como

de cada

voz como los varios grados de cada cualidad corprea. Las relaciones de mas i menos que percibimos entre las sensaciones no simbolizan sino copian relaciones de la misma especie
entre sus causas, a la

bamos de

manera que, en

la suposicin

que aca-

hacer, la escala visual de los pices representara la

escala en que los tonos hieren el oido,

habra verdadera se-

mejanza entre ambas.


No de otra manera, pues, que como la escritura representa el
habla, es decir, sin que haya en la representacin mas semejanza que la de ciertas relaciones ntrelos elementos, es como
nuestro entendimiento se representa a

mismo

los cuerpos,

fenmenos del universo, en una


alcance de nuestros sentidos; porque

las leyes de la naturaleza, los

palabra, cuanto pasa a el

todo ello no existe para nosotros, sino en las sensaciones; en


las combinaciones, semejanzas, series
les

cantidades de las cua-

percibimos las combinaciones, semejanzas, series

dades de los objetos que pueblan

el

mundo

canti-

material.

Pero bajo otro aspecto hai gran distancia entre las letras i
A, B, C, nos representan sonidos elementales
que conocemos sin el socorro de estas letras; al paso que las
sensaciones de color blanco o de olor de jazmn, nos representan cosas que no conocemos sino por estas sensaciones mislas sensaciones

mas. La naturaleza es para nosotros lo que, en la suposicin


de un alfabeto perfecto, serian los sonidos del habla para el
sordo- mudo que ha aprendido a leer.

~~^-^i~'7-

CAPTULO
Examen

XVIII

de la teora de las percepciones sensitivas externas,


segn la escuela escocesa.

Cualidades simples i cualidades compuestas. Si hai correlacin en


ambas. Correlacin de la extensin i del color. Teoras errneas
sobre la percepcin sensitiva: de qu se orijinan. Locke. Berkeley.
El Dr. Rcid. Observaciones a la doctrina de este filsofo. Juicio
de la existencia de un objeto. Testimonio de Berkeley. Juicio quo
hacemos en las referencias de las sensaciones a sus causas. Las
sensaciones simples, segn el Dr. Red. La extensin. Esclarecimiento final.

Cualidades simples

de la materia son aquellas que nos

representamos por medio de afecciones espirituales homojneas.


Tal es, v. gr., un color. Cualidades compuestas, al contrario,

son aquellas que so nos representan por medio de afecciones


espirituales heteroj neas. Tal es la extensin.

Podemos concebir en las primeras, si es lcito decirlo as,


una estructura semejante a la de los cuerpos simples en la
Qumica. A la manera que la molcula integrante de stos
consta de un solo principio, de la misma naturaleza que el
todo, as el ltimo elemento que somos capaces de percibir en
un color, es siempre el mismo color; porque el ltimo elemento
que entra en el signo representativo con que formamos la idea
de este color, es siempre una sensacin visual irresoluble en
que no se diferencian del
conjunto de afecciones espirituales que nos representan todo el
color, sino como la unidad se diferencia del nmero.
afecciones espirituales

diversas,

208

TRATADO DE FILOSOFA

Podemos tambin asemejar

las cualidades materiales

plejas a los cuerpos compuestos. As

como en

com-

stos la molcula

integrante consta de varios principios constituyentes, diversos


s i del todo, as el elemento integrante de la cualidad
corprea compleja se resuelve, por medio de la anlisis intelec-

entre

tual,
tivas,

en cierto nmero de cualidades simples, absolutas i relaque se diferencian entre s i del todo, i a que correspon-

den afecciones espirituales de diversas especies, cada una de


las cuales multiplicada no reproducira jamas la idea de aquella cualidad compleja. En la extensin tctil, por ejemplo, el
elemento integrante que agregado a s mismo la reproduce, es
la extraposicion do dos puntos tctiles; relacin compleja, en

que entran como elementos la tactilidad, el esfuerzo necesario


para pasar de un punto a otro, i la sucesin del esfuerzo a la
tactilidad i de la tactilidad al esfuerzo. Decir que la extensin
tctil no resulta de la multiplicacin de ninguno de los elementos de la extraposicion tctil, es lo mismo que decir que el signo ideal de aquella cualidad compleja no resulta de la
multiplicacin de ninguna de las afecciones espirituales simples que constituyen el signo ideal de su elemento integrante.

Suponen

las cualidades simples

a las complejas, o stas a

aquellas? Parece imposible vacilar en esta alternativa: lo com-

puesto supone necesariamente lo simple. Sin embargo, una


otra proposicin pueden admitirse

como

verdaderas, bajo di-

aspectos. Contraigmonos al color i a la extensin


Es imposible que lleguemos a la idea de la extensin
visual sin haber. formado primeramente la idea del color; porque la extensin visual es una serie de extraposiciones entre
puntos coloridos. Pero al mismo tiempo es incontestable que
adquirida una vez la idea de la extensin visual, no podemos
representarnos un color sin que nos representemos una exten-

ferentes
visual.

sin visual a la cual est unido.

Aunque

presenta siempre unido a la extensin

miento principi percibiendo

medio

la naturaleza

color, el

nos

entendi-

color solo: not despus, por

esfuerzo, extraposicion de partes en las

del sentido de

superficies visibles,

el

el

concebida as la extensin visual, se

EXAMEN DB LA TEORA DE LAB PERCEPCIONES

209

hizo indisoluble la conexin entre las ideas de estas dos cualidades,

el

color lleg a suponer necesariamente la extensin

visual,
Si consideramos sujetivamente las ideas,

jeneracion

porque

la tactilidad,

tctiles,

porque

el color o
elemento integrante de la extensin
extraposicion entre dos puntos coloridos

el

visible o tanjible es la

atendemos a su

si

desenvolvimiento, la extensin supone

la idea

de la extensin en jeneral no pue-

de menos de ser posterior a la idea de la extensin visible o

Pero

tanjible.

si

consideramos objetivamente las cualidades,

nos damos cuenta de

lo que son en s mismas, no podemos


menos de confesar que no puede haber color sin que haya una

si

en que se reflejen los rayos de

superficie

tacto sino lo

luz, ni es accesible al

que presenta una superficie mayor o menor que

le resista. Si atendiendo, pues, al desarrollo cronoljico

de las

extensin presupone

el color; atendiendo al orden


presupone la extensin.
De no haberse comprendido con claridad que la extensin,
dureza, blandura i otras cualidades que se perciben por la
vista o el tacto, con el auxilio del sentido de esfuerzo, se re-

ideas,

la

ljico, el color

suelven en cualidades simples, absolutas


signos ideales se resuelven de la

simples

conceptos de relacin,

relativas;

misma manera en
i

que

si

que sus

sensaciones

bien no es dable con-

cebir semejanza entre las cualidades simples

las sensaciones,

tampoco

es dable dejar de concebirla entre las relaciones inte-

lectuales

las relaciones externas,

han dimanado, a mi parecer,

teoras errneas acerca de la percepcin sensitiva.

Locke divide

las cualidades corpreas

darias: llama cualidades primarias las

en primarias

secun-

que sirven como de

suje-

mira como un carcter peculiar de aquellas el


asemejarse a sus ideas. As la extensin, segn l, es una cua-

to a las otras,

lidad primaria,

el color

una cualidad secundaria, porque

color supone ljicamente la extensin.

cuanto a la mera tactilidad, que segn


tctil,

lo

l,

incluye la entension

me parece inexacta. La tactilidad es, con respecto al

que

visual,

el color
i

con respecto a

el

Pero su doctrina, en

la vista: el color es

una

tacto,

tactilidad

no puede haber ni concebirse mas semejanza entre

la

TRATADO DE FILOSOFA

270

pura tactilidad
tre el color

las sensaciones elementales del tacto,

las sensaciones visuales.

que enCuando Locke coloca

entre las cualidades primarias la extensin, dureza, elasticidad


i

dems cualidades complejas de

la materia,

su doctrina es

cuando sienta que las ideas de las cualidades


primarias de los cuerpos se asemejan a ellas, i que sus modelos
o prototipos existen verdaderamente en los cuerpos mismos
(Lib. 2., Cap. 8.), no nos dala expresin de esta semejanza,
ni explica hasta qu punto puede haberla entre afecciones escertsima; pero

pirituales

cualidades corpreas: problema que

ber resuelto en

Lo que

humano
Segn

el captulo

el ilustre

me

parece ha-

precedente.

autor del

Ensayo sobre

el

entendimiento

dej por explicar, a Berkeley le pareci inexplicable.

este autor,

no puede haber cosas externas de que

Una

nuestras ideas sean copias o semejanzas.

idea, dice el

Obispo de Cloyne (Principios de los conocimientos humanos,


VIII i IX), solo puede ser semejante a otra idea; un color o fi-

gura no puede parecerse sino a otro color o figura. Berckeley


cree que en este punto las cualidades primarias no difieren
de las secundarias, i la imposibilidad de concebir semejanza
alguna entre nuestras ideas i las cualidades materiales, es en
su sentir uno de los mas poderosos argumentos contra la existencia de la materia.

El Dr. Reid, deslumhrado por

mejanza entre
preas,

el

las afecciones del

supuesto absurdo de la se-

alma

las cualidades cor-

espantado de las consecuencias que Berkeley derivaba

de este principio, dio una nueva teora de la percepcin, en


que pretende ceirse a exponer sencillamente su historia.

Segn
mente

l,

la sensacin

la

percepcin son dos cosas entera-

alma entre

no puede
concebirse ninguna conexin, sino la de suceder el uno al
otro, en virtud de las leyes fundamentales de nuestra naturaleza.

distintas, dos actos del

los cuales

Olemos un cuerpo, i a la sensacin de olor se sigua


un instinto particular, la nocin de la existencia

luego, por

presente de aquel cuerpo,

como causa de

la

sensacin de olor.

Tocamos un cuerpo, experimentamos una sensacin; i como


por una especie de majia nace luego en el alma la nocin o

EXAMEN DE LA TEORA DE LAS PERCEPCIONES


idea

(le la

existencia presente de aquel cuerpo,

sin, de su dureza,

a darnos noticia de

de su exten-

La percepcin de una
mirarla como causa de la sen-

elasticidad, etc.

cualidad secundaria se limita a


sacin

271

la

presencia del cuerpo;

la per-

cepcin de las cualidades primarias nos da ademas una idea


clara

Mas, en uno

distinta de ellas.

otro caso la percepcin,

una intuicin inmediata del


nace
en
el
alma
a consecuencia de la senobjeto corpreo,
sacin, aunque nada tiene que ver con ella; de manera que la
segn

la

concibe

el

Dr. Reid, es

impresin orgnica,

la

sensacin

la

percepcin son tres pa-

sos del proceder por el cual nos informamos de la existencia

cualidades de la materia,

pero tres pasos del todo distintos,

no habiendo mayor conexin entre el segundo i el tercero


que entre el primero i el segundo. Siendo, pues, as que
percibimos inmediatamente las cualidades primarias de los
cuerpos, no es necesario, para conocerlas, que haya semejanza alguna entre ellas i las afecciones mentales excitadas
por

ellas.

Tal es la teora, o segn


relato de los hechos

el

Dr.

Reid

sus partidarios, el

desnudo
de toda hiptesis. Pero basta un lijero examen para echar de
ver que est lleno de suposiciones no solo voluntarias sino repugnantes a todo buen discurso.

En primer

concernientes a la percepcin,

lugar, no puede negarse que hai

una conexin

evidente entre la impresin orgnica, la .sensacin

la percep-

cin sensitiva: no es dado concebir, por ejemplo, que

el

me-

canismo del ojo que determina la sensacin visual haya podido


adaptarse la impresin de los efluvios odorferos o de las vibraciones areas, i no haya sido preordenado para que las
sensaciones, consiguientes a las percepciones, contribuyesen

con

el

sentido de esfuerzo a darnos la percepcin

la extensin superficial,

cepcin
latitud

la idea

aun en

la idea

de

ciertas circunstancias la per-

de un espacio que se explayaba en lonjitud,

profundidad.

En segundo

lugar,

es de todo punto

inexacto que no haya conexin alguna entre la sensacin

la

percepcin sensitiva cuando la primera es evidentemente no

un signo como pretende Reid,


y

sino

un elemento, una parte

TRATADO DE FILOSOFA

272

integrante de la segunda. Tal es el resultado, a

mi

parecer,

incontrovertible de lo que dejo dicho en los captulos prece-

dentes,

basta para echar por tierra las exposiciones de

Reid. Pero otras consideraciones de igual fuerza militan contra la doctrina de este ilustre filsofo.

Es indudablemente mas anlogo

humano

entendimiento

como

las

de existencia

el
i

al

proceder ordinario del

suponer que ideas tan abstractas


tiempo presente, no nacen en el

alma en virtud de un instinto particular o lei primitiva do


nuestra constitucin; que ellas se deben a observaciones, comque carecemos algn

clasificaciones precedentes;

paraciones

tiempo de

ellas,

que llega

como

cin las sujiere,

una edad en que

al fin

la sensa-

sujiere otras ideas.

Llegada esta poca del entendimiento, sucede que cuando


un cuerpo obra sobro- un rgano i se produce una sensacin
en el alma, nace en nosotros el juicio de que la afeccin que
experimentamos no es una sensacin recordada, sino una sensacin actual, i de que otros espritus, colocados en las mismas

como

circunstancias, la experimentaran

el nuestro.

Sabiendo

que a esta sensacin corresponden otras de diferente

como por ejemplo, a

las

de la vista, oido

especie,

olfato las del tacto,

juzgaremos tambin que, ponindonos en circunstancias de


experimentar las segundas, stas nacern infaliblemente en el
alma. Al ver, por ejemplo, un rio, no puedo dudar que le
veo verdaderamente; que la visin que experimento no es
comparativamente dbil, como las que imajino o recuerdo, ni
est sujeta del

modo que stas al imperio de mi voluntad; que


como yo, si se hallan en las mismas circuns-

otros vern el rio

tancias que yo,

que

si

aplico a l los rganos del tacto, se

producirn en m i
es a saber, que corresponden a cierta resistencia dbil, a cierta

en

ellos ciertas afecciones tctiles, aquellas,

A la verdad, no solemos
movilidad, presin, impulso, etc.
pronunciar mentalmente estas proposiciones, porque familiarizados con ellas, llegamos desde mui temprano a no pres.

tarlas atencin alguna; ellas entran sin

embargo a cada paso

en los pensamientos, i son el preciso supuesto sobre que arreglamos todas las operaciones de la vida.

EXAMEN DE LA TEOItA

.DE LAS PERCEPCIONES

273

Tales son los complicados elementos en que se resuelve


juicio de la presencia del objeto; elementos sobre

que

el

el

alma

pasa rpidamente, porque se los ha hecho familiarsimos; pero


que sin embargo existen en el entendimiento desde que en la

primera poca de la vida los hicieron nacer la observacin i


aquella especie de raciocinio que sabemos se desarrolla mui

temprano en el nio.
Pregunto ahora: cuando abrimos los ojos por la primera
vez i vimos el primer objeto, pudo ocurrimos el juicio de
que esta visin no era recordada, ni imajinada, sino actual:
que otros vivientes colocados en las mismas circunstancias
que nosotros, veran lo que nosotros veamos, i que aplicando
el rgano del tacto al objeto de la visin, experimentaramos
ciertas sensaciones tctiles? Seguramente n: estos juicios en
que se descompone el de la presencia del objeto, no pudieron
ocurrir a el alma, sino en una poca posterior, aunque temprana: cuando el entendimiento se habia ya desarrollado i ejercitado hasta cierto punto. Los discpulos mismos de Reid convienen en ello. Pero en esta poca del entendimiento qu se
necesitaba para formarlos? Se necesitaba haber observado las
afecciones del alma, haberlas comparado, haber notado sus
conexiones naturales; i no se necesitaba mas. No era menester
que se nos infundiesen en el momento de la sensacin, en
virtud de una lei de la naturaleza que nos dispensase de adquirirlos por el proceder ordinario de la observacin, pues
ste bastaba para conducirnos

con seguridad a

ellos,

que
para

conducirnos temprano. Si una afeccin del alma hace nacer


el juicio de la presencia del objeto i otra n, es porque hemos
aprendido a distinguir las sensaciones actuales de los recuerno mas difcil que la de cualesquiera otros mo-

dos: distincin

dos del alma.

No alcanzo,

percepcin otra cosa que

pues, a ver en este elemento de la

un

juicio adquirido; ni s

da mirarse la doctrina contraria como


posicin de un hecho.

En

el juicio

FILOSOF.*

simple

cmo pue-

desnuda ex-

de la presencia del objeto va envuelto

existencia de causas distintivas del

sensaciones.

la

Estos dos juicios, sin

el

de la

alma que producen las


embargo, son perfecta18

27

TRATADO DE FILOSOFA

mente

distintos

la actualidad

ternas,

vas

es en rigor el

las convierte

La

que

el

les

otro las refiere a causas ex-

da

el carcter

de representati-

en percepciones.

hacemos de
alma es un juicio que

referencia que

tintas del

uno recae propiamente sobre

separables: el

de sensaciones;

dencia primijcnia

del

las sensaciones a causas dis-

duda a una tenMas, no por eso lo

se debe sin

entendimiento.

miramos como una percepcin

intuitiva de esas causas; porque


no es lo mismo ser conducidos por la naturaleza a imajinar
una causa i suponer su existencia, que percibirla intuitiva-

mente.

Me

parece, pues, que

aun

esta parte de la teora del doctor

Reid rueda sobre una suposicin gratuita, en apoyo de la cual


creo que ni l ni sus discpulos han alegado prueba alguna, a

que

saber:

este juicio se debe,

no solo a una operacin orijinal


una percepcin

del entendimiento irresoluble en otras, sino a


intuitiva de los objetos corpreos.

De

la existencia

de estos juicios en la percepcin sensitiva

i el que atribuye la senuna causa distinta del alma) nadie, ni aun el mismo
Berkeley ha dudado hasta ahora: (a) lo que tiene de nuevo la

(el

de la actualidad de la percepcin,

sacin a

doctrina de Reid es el considerar las percepciones representativas de los objetos corpreos

sensacin

que

el

alma

como

infusas en el acto de la

como percepciones inmediatas, semejantes


tiene de s

misma. Pero es

esto

a las

exponer desnu-

(a) Berkeley nie^a la existencia sustancial do la materia; pero no


niega que las sensaciones tengan causas distintas del ser que siente:
l encuentra estas causas en las leyes a que el Criador ha querido
sujetar la produccin de las sensaciones en los espritus; esto es, a la
voluntad del Ser Supremo; a influencias directas del Grande Espritu
sobre los espritus criados. Berkeley reconoce asimismo (i cmo pudiera dejar de reconocerla?) la diferencia entre las percepciones actuales i las percepciones recordadas o las ideas. El juicio de la
existencia presente del objeto, o de su existencia pasada, o de su
existencia futura; el de su inexistencia absoluta, el de su existencia
imposible, son juicios todos igualmente accesorios a la percepcin acse deben a observaciones i raciocinios que las pertual o renovada,
i

cepciones sujieren.

EXAMEN DE LA TEORA DE LAS PERCEPCIONES


clmente
taria

273

hecho o desfigurarlo con una suposicin volun-

el

de las mas atrevidas?

Es de notar que en

la referencia

que hacemos de

las sensa-

ciones a sus causas, esa percepcin imajinada por el Dr. Reid,


esa intuicin primitiva del entendimiento, irresoluble en otros
i enteramente distinta de
la sensacin, no nos ensea
nada que la experiencia del tacto no nos haya podido ensear sin ella desde las primeras pocas de la vida. Ella no nos
dice nada sobre ninguna de las causas que mediata o inmediatamente afectan a los rganos i por medio de ellos la facultad de sentir, a menos que estas causas sean accesibles a

actos

las observaciones tctiles, o a las de la vista

sentativas del tacto, o que


los informes

en cuanto repre-

hayamos asociado a

la

sensacin

de este sentido. Por otra parte, no seria natural

que esta intuicin de los cuerpos se refiriese siempre a los que


producen inmediatamente la impresin orgnica: a los efluvios odorferos, cuando olemos; al aire vibrado, cuando oimos;
a los rayos luminosos en la visin? Pero ni percibimos estas
ajencias intermedias, ni de las causas distantes que las determinan percibimos mas que una sola cualidad, el color, el olor,
el sonido,

esta

misma

percepcin se reduce a una pura sim-

una delicada anlisis a que la


hombres repugnan dar crdito, para distinguir en las funciones de la vista lo que verdaderamente es
perceptivo de lo que no es. Creemos percibir realmente lo
que solo se infiere de lo que realmente percibimos. De manera que, aun cuando la conciencia parece testificarnos que
percibimos, es posible que nos engaemos, equivocando las
bolizacin, la sido necesaria

mayor

parte de los

sujestiones rpidas del raciocinio con los actos de la facultad


perceptiva.

No debe

dir con la percepcin,


tiva, lo

esto hacernos cautos para


i

mucho menos con

la

no confun-

percepcin intui-

que en realidad pertenece a otras funciones de

la

intelijencia?

Los varios

que acompaan a la sensacin


dan una multitud de formas complejas,

juicios deductivos

actual o renovada le

que no debemos mirar como afecciones

los actos de la

memoria acompaa

orijinales del

el juicio

alma.

de la existencia

TRATADO DE FILOSOFA

pasada del objeto, no, como pretende el Dr. Reid, por otra le
primitiva, en virtud de la cual este juicio i la percepcin renovada formen un todo, cuyas partes no hayan existido antes
separadas, sino porque en el orden

presentaciones mentales entre

sente, distinguimos la obra de la

de las obras de

conexin de nuestras re-

con nuestra existencia prememoria propiamente dicha,

la imajinacion, sin

embargo de

cpie los

ma-

con que trabajan ambas facultades del alma sean absolutamente unos mismos, De aqu es que a las obras de la
teriales

imajinacion acompaa a veces

el juicio

de la existencia pre-

sente o pasada de lo que imajinamos. Al leer a Joscfo nos

figuramos

que pas en

lo

el

sitio

de Jerusalen,

al ver el

semblante de un hombre, formamos idea de los afectos internos

que

En uno

ajilan.

le

nuestras

otro caso nos persuadimos a

aunque fabricadas por

ideas,

la imajinacion,

que
son

hasta cierto punto conformes a la verdad de las cosas. Mirare-

mos

como

i esencialmente adheridos a
Para expresar la certidumbre
de nuestros juicios deductivos, solemos decir que percibimos
en el semblante de un hombre si est triste o alegre. Pero
quin hai que entienda esta expresin vulgar al pi de la

estos juicios

natural

las representaciones mentales?

letra?

Segn
j neas,

el Dr.

Reid, son sensaciones simples, esto es,

homo-

aquellas de que nacen las percepciones de la extensin,

dureza, blandura

Este es otro

otras cualidades complejas.

La extensin no podemos
concebirla absolutamente sino como un agregado de extraposiciones; i ya hemos visto que cada extraposicion se compone
de elementos diversos a cada uno de los cuales corresponde,
ya una sensacin del tacto o de la vista, ya una sensacin de
esfuerzo, ya una relacin intelectual. En cuanto a las ideas
blandura no hai, como pretende este filsofo,
de dureza
ninguna sensacin simple que las produzca, tales a lo menos
como las tenemos en la edad adulta. Supongamos un hombre
error fundamental de su teora.

en quien por
tacto.

la

primera vez se desenvuelva

Este hombre toca un pedazo de mrmol

cera. El

uno

resiste

el
i

a la impresin del dedo;

sentido del

un pedazo de
el

otro cede

EXAMEN DE LA TEORA DE LAS PERCEPCIONES

suavemente a

Si el individuo de

ella.

toda nocin anterior de extensin

?77

que tratamos carece de


de movimiento,

si

las

sensaciones que suponemos experimenta por primera vez, to-

cando

el

mrmol

la cera,

no se prolongan suficientemente

para hacerle percibir las extraposiciones de las partculas tocadas, la constancia de la situacin recproca de las unas

inconstancia de esta
parto

la

cera por la

la

situacin en las otras, el mrmol por su


suya, producirn dos sensaciones homo-

jneas,cada una de las cuales representar una cualidad sim-

Para este individuo la dureza i la blandura sern dos


modos de ser diferentes,. como lo son, por ejemplo, el olor de la rosa i el del ajo; pero no sern nada mas.
ple.

cualidades o

El no se figurar la dureza o blandura

como

la

cohesin firme

o dbil de partculas extrapuestas, sino como- una causa oculta,


que excita cierta afeccin en su espritu i es representada por
sonido del a o de la b lo es por una de
que haya semejanza alguna entre el smbolo i la cosa simbolizada; al paso que para nosotros la idea
de la dureza o de la blandura es un agregado de sensaciones i conceptos, que representa la cualidad respectiva, como
una diccin escrita representa una palabra hablada, i que
por tanto no puede menos de tener cierta semejanza con
esta afeccin

como

el

estas dos letras, sin

la

cosa representada, es a saber, una semejanza de las rela-

ciones.

No
qu

hai hombre, dice este filsofo, que

la vibracin

de olor,
oidb.

De

de un cuerpo sonoro no produce la sensacin

los efluvios del

la

pueda explicar por

cuerpo oloroso no afectan nuestro

misma manera,

sensacin de olor, sabor

es imposible explicar

sonido no indica dureza

porqu la
como lo ha-

ce aquella sensacin que por la naturaleza de nuestra consti-

el

mismo que

que por cuanto


sonido a pudiera haberse representado por la letra b i el

tucin la indica. Esto es lo

sonido b por la letra a,

si

as lo

decir

hubieran querido los inven-

representarse

alma o corazn hubiera podido


igualmente bien por una de estas dos letras.

Pero segn

sistema del alfabeto, una combinacin de sonidos

tores del alfabeto, la palabra

el

es representada por una combinacin de letras,

segn

el siste-

TRATADO DE FILOSOFA

278

ma

de la jeneracion de las ideas, las cualidades complejas, los

complejos de cualidades absolutas

tadas por complejos de sensaciones

relativas son represeni

de relaciones elemen-

tales.

Partiendo de tantos errados principios, era forzoso tropezar

con

el

imposible de nociones complejas derivadas de sensa-

no habia mas arbitrio para salvarlo, que el


hacer enteramente distintas la sensacin i la percepcin: otra
hiptesis, no solo voluntaria, sino desmentida por nuestra
propia conciencia. La mia, a lo menos, me dice que en la percepcin de la extensin visual o tctil entran, ademas de los
conceptos de sucesin, sensaciones internas de esfuerzos asociadas con afecciones de los sentidos externos; en la percep-

ciones simples;

dureza o blandura, sensaciones internas de los

cin de la

esfuerzos grandes o pequeos que

molculas

hacemos para

dislocar las

asociadas con percepciones de la constancia

tctiles;

o alteracin de la figura,

as de las

dems cualidades com-

plejas.

Concibindolas de este modo,

el

inconveniente desaparece,

semejanza que nos vimos forzados a concebir entre las


cualidades complejas i las ideas, queda perfectamente explii

la

cada, sin el infelicsimo arbitrio de que se vale para ello el


ilustre jefe

de

la escuela escocesa.

no pueden menos
el

Las relaciones materiales

de parecerse a las relaciones concebidas por

La semejanza o la sucesin entre dos senuna imjen verdadera de la semejanza o la suce-

entendimiento.

saciones es

sin entre las

acciones

corpreas que las

sensaciones nos

un mero signo,
por un instinto especial,

representan. Reid supone que la sensacin es

en virtud del cual nace en nosotros,

una nocin que no


ella.

Pero

si

se resuelve en ella, ni tiene

la sensacin

semejanza con

no fuese mas que un signo de

percepcin, la naturaleza, dndonos el signo al

la

mismo tiempo

que nos presenta el significado, se habra tomado un trabajo


superfluo. No bastaba que la presencia de los cuerpos produjese inmediatamente las percepciones, sin el estril interme-

dio de la sensacin que

no entra en

ellas

para nada?

No

es as,

por ejemplo, como las afecciones visuales se hacen signos de

EXAMEN DE LA TEORA DE LAS PERCEPCIONES

279

Traduciendo aquellas en stas, suplimos


unas por las otras. La naturaleza, como observa el mismo
Red, es econmica en sus obras, i no emplea un instinto particular para darnos aquel conocimiento que podemos adquirir
fcilmente por la experiencia, segn las leyes jenerales do la
constitucin humana. Cunto monos conforme a esta economa de la naturaleza la intervencin de un signo, en el mismo
momento en que se nos pone el significado delante!
las afecciones tctiles.

las

CAPITULO XIX
Anlisis de los actos de la memoria.

La memoria

es

una facultad del

Moralidad

espritu.

Renovacin de

las

percep-

Anamnesis. La memoria como sistema de signos. La semejanza es el fundamento de la


anamnesis equivalente a la percepcin. Anamnesis en toda percepcin de anterioridad. Anamnesis en todos los actos del pensamienciones.

to.

Doctrina de

En

belleza en losrecuerdos.

Dugald-Stewart sobre

los captulos anteriores

la relacin

de anterioridad.

he tratado de las ideas considern-

como agregados de percepciones renovadas,


inquirir el modo en que se verifica esta renovacin,

dolas solamente

pero sin

las leyes segn las cuales se suceden las ideas unas a otras i
a las percepciones: asuntos de bastante importancia para que

merezcan tratarse aparte.


Todas las ideas se descomponen ltimamente en percepciones
renovadas, i la facultad de renovar las percepciones se llama
memoria. Verdad es que el alma renueva no solo percepciones
actuales, sino

ideas:

no

solo, por ejemplo, las percepciones

actuales del rbol que vimos ayer, sino la idea de

un

rbol

que solo conocemos porque hemos


oido o leido su descripcin. Pero la idea de este segundo rbol
se compone, no menos que la del primero, de percepciones
renovadas. Toda la diferencia consiste en que el primer conjunto de percepciones nos lo dio inmediatamente el mundo externo obrando sobre nuestros sentidos, i el segundo lo hemos
formado nosotros entresacndolas del vasto depsito que tiene
ya acumulado la memoria.
que jamas hemos

visto

ANLISIS DE LOS ACTOS DE LA MEMORIA

Esta renovacin

me

281

parece que puede entenderse a la letra;

porque efectivamente la memoria hace revivir las percepciones,


aunque con mas o menos vigor e integridad. I aun a veces
sucede que, renovada una percepcin actual o una idea, se renueve con ella una emocin o afecto, i ejercita de nuevo el
alma aquella misteriosa influencia de que proviene la modificacin orgnica, que orijinalmente acompaaba a la percepcin o la idea. As el recuerdo de

nusea,
terror

el

un

objeto asqueroso excita la

recuerdo de un gran peligro, aquella emocin de

estremecimiento que

otros cuando nos

vimos en

el

peligro

mismo produjo en

nos-

l.

Las percepciones renovadas por

la

memoria

sern, cdeteris

paribus, tanto mas vivas cuanto mayor atencin preste a ellas


el

alma;

su fidelidad, esto

es,

su semejanza con las percepcio-

nes orijinales, ser tambin, czeteris paribas, tanto


de, cuanto

mayor atencin haya prestado


porque

cseteris paribus,

sern en jeneral tanto

mas

el

alma a

las representaciones

vivas, cuanto

si el

Digo

de la memoria

menos tiempo haya

intervenido entre las percepciones actuales

como

mas granstas.

los recuerdos,

poder de resucitar afecciones pasadas se disminuye-

se con el tiempo,

el colorido de ellas, digmoslo as, se fuese


apagando poco a poco. Hai, con todo, circunstancias varias que modifican esta lei jeneral.
Recordamos, por ejemplo, mucho mas vivamente las percepciones de la niez i de la juventud que las de las edad madura. Los pasatiempos i afectos juveniles se pintan en la memoria del anciano con una claridad i enerja que no tiene la
reproduccin de los hechos i negocios en que ha figurado
pocos aos o quizs pocos dias antes. Pero la viveza de las
percepciones renovadas ser rara vez tan grande, que el alma
las confunda con las percepciones orijinales; a no ser en ciertos estados anormales en que una idea predominante se apo-

empalideciendo

dera de toda

con que

el

el

alma,

mundo

hasta la ensordece a las impresiones

exterior sacude los rganos.

A m ciertamente me parece que las percepciones renovadas


no se diferencian de las actuales sino en el grado de viveza, i
que cuando, por ejemplo, me represento la cara de un amigo

282

TRATADO DE FILOSOFA

o la fachada de un edificio, se repiten algo confusas i amortiguadas las sensaciones que antes he experimentado a presencia de estos objetos.
Recordamos una sentencia o una
tonada que sabemos de coro, i nos parece repetirla letra por
letra i nota por nota, sin necesidad de mover siquiera los labios.

Un

hbil retratista recuerda tan distintamente las facciones

una persona, que puede

trasladarla de su

mente

de.

al lienzo casi

con la misma facilidad que si tuviese el orijinal a la vista. I si


viendo una pintura encontramos que se parece a un objeto que

no tenemos delante, no

es

porque comparamos

recordadas con las actuales, de la

mos
con

las sensaciones actuales

las producidas

la* vista?

Cmo

por

producidas por

el orijinal,

las sensaciones

misma manera que comparael lienzo

cuando tenemos uno

es posible explicar estos hechos,

pintado
i

otro a

sino supo-

niendo que los actos de la memoria renuevan realmente hasta


cierto

punto

las percepciones pasadas?

Hasta qu grado se renueven con las percepciones o las ideas


el placer o dolor que orijinalmente las acompaaban, es materia
en que no nos seria fcil aadir nada nuevo a las observaciones que cualquier hombre puede haber hecho en s mismo.

En

jeneral,

no son

las

meras percepciones, sino

los estados

complejos que hemos llamado emociones, los que renovados


la memoria reproducen los placeres i penas que orijinalmente los acompaaron. El que recibi una herida recordar el
dolor fsico, procedente de la sola lesin orgnica i la pena
moral dimanada de la injuria: dos elementos de tan diversa
naturaleza, que no guardan proporcin alguna entre s. El
recuerdo del dolor fsico ser bastante vivo para que podamos
compararlo con otros dolores, i percibir en esta comparacin
semejanza o diferencia i relaciones de mas o menos; i sin embargo, no producir tal vez la menor molestia fsica. Al con-

por

podr tener bastante fuerza


para que so despierte junto con l la emocin de ira, con algunas de las modificaciones orgnicas que suelen acompaar a
trario, el recuerdo

de

la injuria

esta pasin.

Las sensaciones agradables, renovadas por

la

memoria,

suelen venir acompaadas de cierto grado de placer, a menos

ANLISIS DE LOS ACTOS DE LA MEMORIA

quo

las acibaren otras

emociones asociadas con

28,'J

ellas,

como

las

producidas por la idea de la ira divina, del odio o desprecio


del

mundo,

la

reprobacin de nuestra propia conciencia,

si

que recordamos fu obtenido por medios ilcitos.


Las emociones excitadas por nuestras ideas relijiosas i morales
enturbian entonces, digmoslo as, el placer de los recuerdos,
i podrn acaso predominar sobre l hasta el punto de sofocarlo. Otro tanto suceder cuando al recuerdo de las dichas pasadas se asocia la idea de nuestra miseria presente. Repetimos
entonces con Francisca de Rmini: Nessun maggior dolore
che ricordarsi del tempo felice nella miseria....! Las emocio-

el

placer

nes producidas por este cotejo quitan todos sus halagos a la

memoria de
espinas,

las alegras

pasadas

las convierten

en punzantes

sobre todo cuando la transicin ha sido efecto del

crimen o de una reprensible imprudencia. Pero en lo que mas


resplandece la beneficencia del Creador i su sabidura como autor de las leyes morales, es en el sentimiento de placer que
produce a veces el recuerdo de los pasados pensamientos; sobre
todo cuando el alma se da testimonio a s misma de la fortaleza
con que hemos sufrido males fortuitos, i de los esfuerzos varoniles que pusimos en accin para triunfar de ellos. Cuan
exquisita la satisfaccin interior del que recuerda los trabajos
sufridos en el desempeo de un deber o en la defensa desinteresada de una causa justa! La memoria es el instrumento de
la conciencia remuneradora o vengadora; ella es para el justo
un manantial de satisfacciones i consuelos; ella es una antorcha funesta, a cuya luz contempla el alma delincuente la fealdad i las perniciosas consecuencias de sus actos, sin que lesea
posible, por mas que haga, apartarla de s, ni ahogar las emociones amargas con que este espectculo la atormenta.
En los actos de la memoria debemos distinguir diversos
elementos: el primero lo constituyen las percepciones renovadas; el segundo, la intuicin o acto de la conciencia que las
percibe, i los otros consisten en un juicio que reconoce las
percepciones renovadas como tales, diferencindolas de las
que suelen ser excitadas por objetos presentes.
Siendo necesario dar un nombre particular a

la

pura percepr

TRATADO DE FILOSOFA

284

cion renovada para distinguirla de los otros elementos que

entran con ella a constituir los actos de la memoria, se

me

permitir llamarla anamnesis, palabra que en griego significa

mismo que recuerdo, pero a

la que podemos dar en nuesdonde nunca ha tenido uso, un significado convencional. La anamnesis, en el sentido que yo le doi, no es todo
aquello que forma el pensamiento cuando recordamos o imajinamos algo, sino meramente la percepcin renovada, que,
separada dlos juicios peculiares que la acompaaban, ocasio-

lo

tra lengua,

nados por

la presencia del objeto, sirve

de materia o sustancia

Las anamnesis en este sentido no son precisamente recuerdos, sino partes integrantes de los recuerdos, de
al recuerdo.

i de todo j enero de ideas.


anamnesis
es un signo, una afeccin representativa,
La
que hace el oficio de la afeccin orijinal cuya imjen es, i que
ha desaparecido del alma, dejando en su lugar la anamnesis.

las imajinaciones

Pero

alma, que en los actos de la memoria solo tiene pre-

el

sente este signo, por lo regular solo piensa en el significado;


esto es, en el objeto de la afeccin orijinal.

Todos
moria,

los sistemas
la

empleamos

de signos estn fundados sobre la me-

memoria misma

es

un sistema de signos. Cuando


como representativa de la cla-

la idea del individuo

de una parte como representativa del todo, la idea do


un nombre como representativa de una cosa, no hacemos mas
que sustituir a unos signos otros, que son como cifras o abrese, la idea

viaturas de los primeros.

Que fbrica tan

artificiosa

la del

que se emplean como signos de


i numerosa de las seasaciones
forma una coleccin inmensa do signos que simbolizan las
cualidades de la materia; i todos los actos de la memoria, i por
pensamiento!

Tenemos

ideas*

otras ideas; la clase tan variada

consiguiente, de la imajinacion

del raciocinio, se

componen

de anamnesis, que reemplazan i representan las afecciones


actuales. I como este ltimo sistema es el fundamento de los
otros, era preciso

obvios

que

los signos de

que consta fuesen

los

mas

naturales de todos.

Mas, aunque

el

alma, cuando ejercita

la

memoria, no piensa

por lo regular en los signos, a veces sucede al contrario. El

ANLISIS DE LOS ACTOS DE LA MEMORIA

primer modo de contemplar


expresara diciendo: al

pasadas es

las cosas

amanecer hubo

285

arreboles.

que yo

el

En

tal

caso

en
lugar de exprsame as, dijese: vi arreboles al amanecer,
no me Gguraria entonces el objeto en s mismo, sino en la
el

alma

parecera tener a la vista realidades distantes.

I si

como en un cuadro lejano. Por otra parte,


cuando yo digo: recuerdo que hubo o que vi arreboles, fijo
la vista en la anamnesis, como en un lienzo pintado, quecstoi
viendo de cerca. Pero el cuadro que en la primera de estas dos
expresiones, recuerdo que hubo arreboles, me representa
objetos reales distantes, me parece en la segunda, recuerdo
que vi arreboles, una copia descolorida de otra pintura en
que se me representaron objetos reales presentes. Pero todos
estos modos de hablar se usan como equivalentes o como matices puramente verbales, a que el alma no presta atencin.
En todos ellos el objeto de la anamnesis se identifica con el
percepcin orijinal,

objeto de la percepcin orijinal.

No pudo

el

alma experimentar

la

anamnesis sin que

le

ocurriese la idea de semejante identidad, o en otros trminos,


sin concebir relacin

suya

alguna entre esta nueva modificacin

otra modificacin anterior? De qu proviene que el

alma

anamnesis una percepcin actual, sino la


representacin de una percepcin que ella no tiene actualmente i que la anamnesis le reproduce, aunque de un modo
incompleto, apagado i confuso?
Reconoce el alma en su nuevo modo de ser una copia de

no cree tener en

la

otra modificacin anterior, a la

manera que en un objeto cor-

mismo

preo que
hombre, el mismo

rbol, la

pasos de nosotros

a que pudimos alcanzar cen la mano. As

reconocemos

se halla a cierta distancia

como

lo

misma

confuso e indistinto de la visin sujiere la idea de

hallarse lejano el objeto, lo indistinto


sis

el

casa que estuvo a pocos

produce la idea de no ser actual

embargo una

confuso do la anamnela

percepcin.

Hai sin

Cuando
mismo rbol a cuya sombra

diferencia considerable en los dos casos.

reconozco en un rbol distante

el

comparo el rbol que veo con el rbol de


que me acuerdo. Pero cuando creo ver en la anamnesis la

estuve sentado,

TRATADO DE FILOSOFA

286

representacin de una cosa de que antes tuve

i ya no tengo
que no puedo comparar la
anamnesis con la percepcin porque la percepcin ya no existe sino en la misma anamnesis, i la comparacin supone que
los objetos sobre que se versa se hallan a un mismo tiempo

percepcin actual,

es manifiesto
1

presentes a el alma.

La anamnesis

una copia de

de ordimendosa.
Las abreviaturas i las erratas de esta copia hacen a veces que
cuando creemos recordar un objeto, cuando, por ejemplo, al
ver un hombre, le juzgamos el mismo que vimos ayer en el
paseo, o la semana pasada en el campo, nos engaamos o
es

nario confusa, abreviada

la percepcin; copia

algunas veces imperfecta

vacilamos en este juicio. Pero regularmente no sucede as


con los objetos de que tenemos un conocimiento tal cual. Cotejamos entonces la copia con el orijinal, i del grado de

semejanza entre los dos, inferimos que el objeto es uno e idntiLeyndolos ambos, si me es lcito volver a este smil,
encontramos en ellos un mismo sentido.
Admitiendo, pues, como un hecho indisputable, que en el
reconocimiento de un objeto la anamnesis coexiste con la percepcin actual de que es imjen, no estamos autorizados para
co.

creer que esta

misma

coexistencia se verifica en la percepcin

siempre que sta dura algn tiempo? Su-

orijinal del objeto,

pongamos que basta un segundo para que la percepcin do


un objeto deje en el alma aquella impresin, cualquiera que
sea,

de que procede la facultad de renovarlo. Si la percepcin

dura un solo segundo, la suceder la anamnesis, i sta podr


ocupar vivamente el espritu, siempre que las percepciones o
los recuerdos de otros objetos no llamen mas imperiosamente
Si la percepcin actual dura un segundo mas, la
anamnesis ya formada coexistir con ella i se har mas viva
Lo mismo suceder con mas razn en el tercer sei distinta.
la atencin.

gundo, en

el

cuarto

en todo

el

espacio de tiempo durante el

cual supongamos prolongada la percepcin actual. El alma


se hallar,

mismo

pues, afectada de dos

objeto,

lo

modos

diferentes por

un

conocer por medio de estas dos especies

de afecciones. La anamnesis se har de este

modo un

cquiva-

ANLISIS DE LOS ACTOS DE LA MEMORIA

lente de la percepcin actual, significar lo

287

mismo que

ella

har sus veces siempre que en la serie, ya fortuita, ya voluntaria, de nuestras ideas, vuelva el alma a pensar en el
objeto.

Me

un poco prolongada
primera vista parecern

parece claro que toda percepcin

coexiste con su propia anamnesis.

incompatibles estas dos especies de afecciones. Decir que ex-

perimentamos a un tiempo la percepcin i la anamnesis, no es


que nos acordamos de lo que tenemos presente? Pero la
incompatibilidad es aparente, no real. La palabra anamnesis
sujiere la idea de la ausencia del objeto, porque cuando lo
tenemos presente i lo conocemos por medio de afecciones vivas i distintas, no es natural que hagamos caso de aquellos
signos abreviados con que trabaja la memoria, equivalentes a
las afecciones actuales, pero comparativamente dbiles confusos, que la naturaleza ha destinado para suplirlas i que no
decir

empiezan a tener un valor efectivo, sino desde que ellas nos


faltan. Es imposible explicar, sin esta coexistencia, el reconocimiento de un objeto anteriormente percibido. Admitindola,
pues, en

un

bida en

el

una

ma

otro?

En

que no

demos cauna percepcin prolongada es


todas ellas, excepto la que forle

realidad,

de percepciones, i
primer trmino de la

serie
el

caso, qu razn hai para

serie,

son otros tantos reconoci-

mientos.

Pero

el

alma, se dir, no advierte en

misma

cacin de afecciones, esta coexistencia del orijinal

esta duplii

la copia.

Pudiramos responder que no acostumbramos prestar atencin


a las afecciones del alma que no nos llaman, 'o por su novedad, o por la relacin que tienen con nuestras inclinaciones i
deseos; i que la anamnesis, mientras dura la percepcin, nada
dice a el alma que la percepcin no le diga al mismo tiempo,
Mas, en realidad percibii de un modo mucho mas expresivo.
mos i advertimos las anamnesis nacientes que coexisten con
las percepciones orijinalcs. Supongamos que un objeto que
percibimos por la primera vez vari de cualidades, que pase,
por ejemplo, del color blanco al rojo, cmo echamos de ver
la alteracin del color? Comparando la nueva percepcin ac-

TRATADO DE FILOSOFA

288

tual con la anamnesis de la percepcin anterior. I si la percepcin anterior ha dejado una anamnesis cuando es seguida

de una percepcin diferente, es necesario admitir que tambin


la ha dejado cuando es seguida de una percepcin semejante,
o en otros trminos, cuando se mantiene semejante a

ma.

en

Si

el

primer caso conocemos

la alteracin

nancia, digmoslo as, entre la percepcin


el

segundo conocemos

la

mis-

por la diso-

anamnesis, en

la

constancia por la armona

entre

estas dos especies de afecciones.

La

naturaleza, destinando las anamnesis a reemplazar las

percepciones, quiso ligarlas con ellas lo

ntimamente posible.

No

mas pronto

lo

mas

contenta con habernos dado estas

imjenes de los modos primitivos del alma, las puso, en


acto
la

mismo de

el

formarlas, al lado de sus orijinales, para que

semejanza fuese mas obvia i la conexin mas estrecha; de


el espritu creyese contemplar un mismo objeto, ya

modo que

lo percibiese actualmente,

ya se

lo representase la

memoria.

Esto, sin embargo, no seria suficiente para que refirisemos

anamnesis al objeto mismo de la percepcin orijinal, si en


no disemos al objeto una marca de individualidad en
virtud de sus relaciones con otros objetos. El hombre que vi
la

sta

ayer en

el

de tiempo

paseo se
i

me

present bajo cierta relacin de lugar,

de varias otras circunstancias, que nos sirven para

hombres i de otros objetos cualesquiera,


dan una marca de individualidad a la percepcin orijinal i a

distinguirlo de otros
i

su objeto. Acompaando estos caracteres a la anamnesis, da-

mos

recordado las mismas relaciones

al objeto

lo

revestimos

de las mismas particularidades que antes, i nace espontneamente el concepto de identidad entre el objeto que percibimos

que recordamos ahora.


es en lo que consiste la equivalencia de la
anamnesis a la percepcin; pero esta semejanza es dbil: la
anamnesis, como antes se ha dicho, es una copia imperfecta
en que el colorido es plido i los pormenores confusos. Si hemos experimentado una afeccin orijinal, A, i despus experiayer

el

En la semejanza

mento
menos

otra afeccin orijinal,


fuerte

viva, la

13,

memoria,

do
al

la

misma

comparar

la

especie, pero

anamnesis de

ANLISIS DE LOS ACTOS DE LA MEMORIA

289

con la percepcin actual de B, pronunciar que

teramente A; que

el calor,

recordado ahora, fu

mas

B no

es en-

por ejemplo, experimentado ayer,

intenso que el calor que experimen-

tamos ahora. Sin embargo, la anamnesis A es una afeccin


mucho mas dbil que la percepcin actual B. Si fuese contraria la relacin de intensidad que concebimos entre los dos
calores, el calor representado por

que

el

calor representado por A,

nos parecera mas fuerte

no con todo

el

exceso de in-

tensidad que realmente habra entre la percepcin actual B i


la anamnesis A, sino con un exceso considerablemente menor.
I si nos parecieran de igual intensidad los calores, los juzgaramos tales, no obstante la gran diferencia que bajo este aspecto debe haber siempre entre una anamnesis i una afeccin

Aunque

no sean enteramente exactos, el


error est ceido a lmites bastante estrechos, cuando entre
la anamnesis i la percepcin no ha mediado mucho tiempo.
Es claro, pues, que en las comparaciones de esta clase, entra
en cuenta la debilidad natural de la anamnesis; a la manera
que en las comparaciones de magnitudes tctiles de objetos
visibles entra en cuenta la diminucin aparente de magnitud
actual.

estos juicios

producida por la distancia.

Supongamos ahora una

serie de afecciones sucesivas, A,


que dejan las anamnesis a, b, c, d, etc. Terminada la primera afeccin A, percibimos anterioridad entre a i
B: anterioridad puramente objetiva, porque sujetivamente, esto es, referidas a el alma que la experimenta, a i b coexisten.
Terminada la afeccin B, le suceden las anamnesis a i b,
acompaadas, en virtud de las leyes de la memoria, de la idea
de la relacin de anterioridad entre a i 6, i percibimos otra relacin de la misma especie entre b i C. Terminada la afeccin
C, le suceden las anamnesis a, b, c, acompaadas, en virtud
de las leyes de la memoria, de las ideas de las relaciones de
anterioridad entre a i 6, b i c, i percibimos otra relacin semejante entre c i D; i as sucesivamente. De esta manera nos

B, C, D,

etc.,

representa la

memoria

pirituales,

de las cosas pasadas

la

la sucesin

de nuestros modos esi

el

tiempo.

As

como

entre dos afecciones percibimos algo elemental, indefinible,


filosof.

19

TRATADO DE FILOSOFA

290

que nos hace decir: esto es semejante a aquello, percepcin


de que se derivan todas nuestras ideas de cualidades, as entre
dos afecciones a i B, de las cuales a es una copia apagada i
confusa de una afeccin
tual viva

precedente,

es

una

afeccin ac-

distinta, percibimos algo a que damos

el

nombre

de anterioridad, si lo consideramos en A, i de posterioridad si


lo consideramos en B; i esta percepcin, de que se derivan
todas nuestras ideas de duracin i de tiempo, como de extensin i de espacio, no es menos simple, ni mas susceptible de

que
inclino a creer que

explicarse

definirse

la

de semejanza.

la percepcin de anterioridad suMe


pone siempre una afeccin actual i una anamnesis; que dos
afecciones recordadas no se nos representan sucesivas, sino
porque recordamos juntamente la relacin percibida entre
ellas, cuando una fu actual i otra renovada; i que cuando

esto

no

se verifica, el conocimiento de la sucesin de las co-

sas pasadas no es perceptivo, sino deductivo o comunicado.

Lo mismo, por

supuesto, debe entenderse de la relacin de

posterioridad, que es
pecto;

la

misma de

anterioridad bajo otro as-

por lo tocante a la relacin de coexistencia, creo que

la percibimos siempre entre dos afecciones actuales:

afecciones recordadas no se nos representan

sino porque recordamos al

mismo tiempo

tencia que fu percibida entre ellas,

que dos

coexistentes,

la relacin

de coexis-

cuando eran actuales;

dems casos el conocimiento de la coexistencia de


cosas pasadas no es adquirido por percepcin, sino por ra-

que en
las

como

los

ciocinio o testimonio.

Todos

los actos del

objetos reales o

pensamiento, sea que se versen sobre

sobre objetos que tenemos por imajinarios;

sobre aquellos que conocemos por nuestras propias observaciones o raciocinios, o sobr aquellos de que solo tenemos noticia

por informes ajenos; sobre lo pasado, lo presente o lo

futuro; constan de percepciones o de anamnesis o de

otras a la vez,

hemos jamas

cima del Cucaso o del Chimo del Maraon, que no


no trabajamos menos con anamnesis

Cuando nos representamos


borazo, las aguas

unas

todo lo que no es percepcin es anamnesis.

la

orillas del Vstula

visitado,

ANLISIS DE LOS ACTOS DE LA MEMORIA

291

que cuando hacemos memoria de la iglesia o de la alameda en


que estuvimos ayer. Las ideas que formamos de los objetos
que jamas hemos percibido, se componen de aquellos mismos
materiales que las percepciones nos suministran; el alma no
hace entonces otra cosa que combinarlas de un modo nuevo,
nue-

sustituir a las relaciones antes su j cridas por ellas otras

vas,

representarse con ellas objetos distintos de los que las

produjeron orijinalmente.

Los

juicios

que hacemos acerca de

la existencia pasada,

presente o futura de los objetos que imajinamos, son deductivos o comunicados;


el

aun

lo

mas

ordinario es que se combine

testimonio ajeno con nuestras propias deducciones. Sabemos

que

el sol

saldr o se pondr

lo inferimos

maana a

tal hora,

porque

as

de las leyes que este astro guarda en sus aparen-

movimientos peridicos; i cuando nos representamos su


nacimiento o su ocaso futuro sustituimos en las anamnesis
con que hacemos estas representaciones, unas relaciones a
otras. Sabemos de la existencia pasada de Roma, porque una
infinidad de historiadores i viajeros nos han hablado de Roma;
de lo cual inferimos necesariamente la anterioridad o por lo
tes

menos

la coexistencia

de

Roma respecto

de las historias

via-

en que se habla de ella; i juzgamos que Roma existe de


presente, porque lo inferimos del juicio anterior, i de la ausencia de todo testimonio que nos haya hecho saber que no existe
ya esa ciudad. En fin, cuando nos representamos objetos ficticios, cuando la imajinacion de los poetas crea jardines encantados, batallas o amores, formamos juicios que nos avisan
continua i tal vez importunamente de la falacia de los objetos
que ocupan a el alma. La razn nos dice entonces que los objetos que imajinamos no son ni han sido jamas percibidos del
modo que nuestra imajinacion nos los pinta; i que si hubiese
criaturas racionales o sensibles- en el lugar i tiempo, cualesquiera que sean, en que los coloca la fantasa, no por eso
habran tenido percepciones correspondientes a nuestras imajinaciones; porque stas no las hemos formado, deduciendo
unos juicios de otros, o apropindonos las observaciones de
otros espritus, trasmitidas por el lenguaje, sino combinando i
jes

292

TRATADO DE FILOSOFA

agregando anamnesis

al arbitrio

modo

libre

de la imajinacion ajena. Del

caprichoso con que obra entonces la imajinacion,

inferimos la no existencia de los objetos imajinados.

Debemos

distinguir el juicio de anterioridad

que reconoce a

anamnesis como tal i forma una parte esencial de todos los


actos de la memoria, de aquellos juicios accesorios que formamos acerca de la determinada anterioridad, posterioridad o
coexistencia, i del ser real o imajinario, cierto, probable o
dudoso, de los objetos que nos representamos, combinando
anamnesis: juicios que, segn hemos dicho, o se deben a nuesla

tros propios raciocinios, o los


tus,

mediante

el

hemos derivado de

otros espri-

lenguaje.

Dugald-Stewart supone que

el

recuerdo de un suceso pa-

sado no es un acto simple del alma, sino que

primero una representacin del suceso,

alma

forma
despus deduce de
el

se

que debe referirle, suposicin


hechos; porque si tenemos, dice,

las circunstancias la poca a

que

le

parece ajustada a los

la facultad de representarnos distintamente

sin referirle a

un suceso pasado,

tiempo alguno, se sigue que en las nociones que

nos suministra la memoria, no hai nada que sea necesariamente acompaado del juicio de existencia anterior, al modo
que nuestras percepciones son acompaadas del juicio de existencia presente; i que por tanto la referencia del suceso a la
poca particular en que aconteci, es un juicio deducido de
las circunstancias concomitantes.

Es evidente que el juicio que yo hago de la poca mas o


menos determinada de un suceso pasado, v. gr., mi viaje a,
Inglaterra,

no

nace de las anamnesis elementales de que

consta la representacin mental de este hecho por

s solo,

pues

que se funda en otra multitud de hechos, que segn me


informa la memoria, le precedieron, acompaaron i siguieron.
Pero de que este juicio sea accesorio, no se sigue que lo sea
tambin aquel que me hace considerar la anamnesis como una
percepcin que fu i ya no es; i que, como dice el ilustre filsofo
citado, no haya nada en la memoria que sea necesariamente
acompaado del juicio de existencia anterior. Al contrario,
el referir

un hecho pasado a

cierta poca particular,

supone

ANLISIS DE LOS ACTOS DE LA MEMORIA

293

que hemos ya formado una escala del tiempo, i esto supone que
hemos percibido relaciones elementales de anterioridad. Si no
hubisemos tenido las percepciones ^inmediatas que expresamos diciendo esto es antes i aquello despus, no hubiramos
llegado a formar idea de la duracin de las cosas, ni del tiempo. Pero hubiramos percibido las relaciones elementales
de anterioridad, si no nacieran stas espontneamente de las
anamnesis? La memoria no es memoria, sino porque somos
capaces de percibir relaciones elementales de anterioridad entre las percepciones recordadas

Si

las actuales.

Dugald-Stewart ha querido decir que

la

nocin de la an-

terioridad puede separarse de la anamnesis


la produjo,

ideas

convenimos en

ello;

que orijinalmente
porque es evidente que en mis

de objetos imajinarios o solo conocidos por nuestros

raciocinios

o por informes ajenos,

combinamos anamnesis,

despojndolas de las relaciones de tiempo que orijinalmente


las acompaaron i sustituyendo a estas relaciones otras, que
pueden ser del todo diferentes: as, a la relacin del tiempo
pasado podemos sustituir la de una poca futura. Pero si
Dugald-Stewart ha querido decir que en su orjen el concepto
de anterioridad no nace de la anamnesis necesariamente en
virtud de una de las leyes primordiales de nuestra constitucin
intelectual, su opinin es inadmisible. La anamnesis sujiere
de suyo el concepto de anterioridad, pero nos es dado servirnos

de ella para

la representacin de objetos pasados, presentes


o futuros o de objetos imajinarios, sustituyendo al juicio fun-

damental otros varios segn las circunstancias.


Decir que debemos a las anamnesis nuestras primeras
nociones del tiempo, es decir en otros trminos que si no hubiramos tenido anamnesis, i si stas no hubieran excitado
relaciones de sucesin, tampoco hubiera podido ocurrimos la
idea de tiempo presente, cuando experimentamos percepciones
actuales. Nuestras percepciones actuales no son, pues, necesariamente acompaadas del juicio de existencia presente.
Primero tuvimos percepciones actuales que, recordadas i antes
de haber tenido recuerdos i haber hecho el aprendizaje de la

memoria, no pudimos formar

la idea del tiempo.

Cmo

era,

TRATADO DE FILOSOFA

294

pues, posible que

primeras percepciones actuales

nuestras

hiciesen nacer el juicio de existencia presente?

Como
con

de

la coexistencia

de las anamnesis de unos objetos

las percepciones actuales

la relacin

de otros, naci espontneamente

simple de sucesin; de la coexistencia de unas per-

cepciones actuales con otras, naci espontneamente la relacin

simple de coexistencia.

Comparando

las percepciones

con los

recuerdos, pudimos llamar presente lo que conocamos por

acepcin actual; pasado, lo que conocamos por anamnesis,

que nos pareca tener con lo presente la misma


relacin que concebimos entre lo presente i lo pasado. Desde
que hicimos esta distincin, las percepciones actuales nos
sujirieron el juicio de existencia presente, que extendimos a
todo aquello que, mediante el raciocinio o mediante el
testimonio de otros hombres, juzgbamos coexistir con nuestras percepciones actuales. I establecido este punto fijo, extendimos la comprensin de lo pasado a todo lo que, segn los
i

futuro, lo

informes de la memoria o las deducciones del raciocinio o las


comunicacionos de otros espritus, creamos anterior a este
punto,-

mos

la

comprensin de

posterior a

lo futuro

a todo

lo

que conceba-

l.

Anterior, posterior, coexistente, expresan relaciones simples, objetos

de percepciones inmediatas. Pasado, presente,

futuro, presuponen la nocin jeneral de tiempo, que formamos agregando relaciones elementales de sucesin.

Dugald-Stewart tiene por indudable que estamos dotados


de la facultad de representarnos un suceso pasado sin referirlo a poca alguna: cosa que me parece incomprensible,
si

se trata de toda poca excluyendo hasta la

vaga.

Aunque no

se

fije la

mas

indefinida

poca precisa de la destruccin de

Jerusalen, no creo posible que nos representemos este suceso,


sin

que ocurra a

el

alma

la idea

de una poca indefinida an-

momento presente; i esta necesidad es todava mayor,


cuando nos representamos un hecho de que hemos tenido percepciones actuales, porque entonces el encadenamiento de
unas con otras determina con mas o menos precisin la poca

terior al

del hecho.

ANLISIS DE LOS ACTOS DE LA MEMORIA

Sucede a veces que nos representamos


lo imajinario,

295

lo pasado, lo futuro,

con un grado de viveza que se acerca

percepciones actuales. Atendemos tanto


no-actualidad, cuanto

mas

menos

al

de las

al juicio

dla

viva es la representacin mental;

sin que por eso llegue a borrarse del todo ese juicio, a menos
que soemos o que nos hallemos en un estado de frenes seme-

jante al de

Don

Quijote,

cuando crey personajes reales

las

de Maese Pedro. La no-actualidad que


anamnesis supone que las diferenciamos de las

figurillas del retablo

atribuimos a la

Cuando deja, pues, de existir esta diporque la viveza de las representaciones mentales es
tan grande como la de las percepciones actuales, o cuando
por algn embarazo de las funciones intelectuales no somos
percepciones actuales.

ferencia,

capaces de percibirlo, aunque exista, no es extrao que el ele-

mento de no-actualidad desaparezca


los

ensueos

en

los delirios.

del todo,

como sucede en

CAPITULO XX
De

la sujestion de los recuerdos.

Dos causas de sujestion de

los recuerdos.
Influencia de la asociacin
de las ideas en el lenguaje. El lenguaje segn el Dr. Reid. Signos artificiales i signos naturales. El lenguaje no es invencin
humana. Elementos del lenguaje. Los signos artificiales. Aptitudes de la voz humana. La escritura es un sistema de signos
artificiales.
La pintura como arte primitivo de la escritura. Car-

acteres

mimticos

en

Influencia del lenguaje


Escritura chinesca. Caracteres ciriode las palabras. Signos fonticos. La opocaracteres trpicos.

la escritura ideogrfica.

Estructura
o contraste como causa de asociacin de ideas, segn
Dr. Brown. Las cualidades contrarias versan sobre objetos de una
misma especie. No hai mas principios de asociacin de las ideas
que las dos causas de sujestion ya enunciadas. Comprobacin
ljicos.

sicin

el

final.

alma fortuitamente. Las peri unos recuerdos


suconexiones
que
pueden
a
mi
virtud
de
ciertas
jieren otros, en
parecer reducirse a dos: la semejanza de los objetos i la siLos recuerdos no nacen en

el

cepciones actuales sujieren recuerdos,

multaneidad o coexistencia de sus percepciones o ideas.


Un objeto nos trae a la memoria otros objetos semejantes.
Viendo un lago, me ocurre la idea del mar; pensando en un
combate, se pasa naturalmente a pensar en otros hechos de
armas. Sucede tambin que si dos o mas percepciones o ideas
han estado unidas en nuestra mente, una de ellas nos renueva
las otras. El
las naves,

en

mar, por ejemplo,


el

Inglaterra; la

comercio;
Inglaterra

el

me

hace pensar en las naves;

comercio

me

me

sujiere la idea de la

recuerda a Nelson; Nelson, la

297

DE LA SUJESTION DE LOS RECUERDOS

batalla de Trafalgar; la batalla de Trafalgar, a la Espaa,

sucesivamente.

No

por

no hai recuerdo

hai percepcin,

nacion, que no despierte

un

as

ni imaji-

tropel de ideas encadenadas, ora

vnculo de semejanza, ora por

el

el

de simultaneidad;

pero entre todas, solo prestamos atencin a las que

mas nos

importan por la relacin que tienen con nuestras necesidades,


nuestras pasiones, nuestros estudios, nuestros gustos. El mar,

por ejemplo, sujiere mil ideas diversas que se le asemejan,


con las cuales ha coexistido en nuestro espritu; i de stas el
filsofo se fijar tal vez en las causas de flujo i reflujo; el
hombre relijioso i contemplativo en la grandeza de las obras

mar

entre las cuales el

del Criador,

ladas a nuestros ojos;

es

una de

las

mas

sea-

quien recordara una batalla naval,

quien un naufrajio; un comerciante har memoria de las expediciones que ha despachado a ultramar,
hijo ausente que atraves

sar en el

el

una madre pen-

ocano para visitar

rej iones distantes.

La

influencia de estas dos causas de asociacin se muestra

a las claras en todos los sistemas de signos

en

el habla.

Un

objeto

particularmente

recuerda su semejante A; ste nos

recuerda su nombre, cuya idea ha coexistido con la del objeto

en

el

alma; aplicamos entonces aquel nombre

sucede lo

mismo con

sucesivamente;
ellos

los objetos C, D, E,

en virtud de

las

al objeto

B;

que contemplamos

semejanzas observadas entre

de las leyes de asociacin de la memoria,

el

nombre

A viene a ser una denominacin jeneral que los


comprende a todos. De este modo se forma la clasificacin
nominal de los objetos, base de los sistemas significativos que
llamamos idiomas o lenguas.
del individuo

Entiendo por lenguaje, dice


llos

el

profesor Reid, todos aque-

signos de que se sirven Jps hombres para comunicarse


s sus pensamientos e intenciones, sus miras i deseos.

entre

Estos signos son de dos especies: unos carecen de todo sentido,

excepto
tcita

el

que han tomado por

de los que se sirven de

cierta convencin expresa o

ellos,

ciales; otros, al contrario, tienen de

todo convenio

son

intelijibles

se llaman signos artifi-

suyo un sentido anterior a

a cualquier hombre, en fuerza

TRATADO DE FILOSOFA

298

humana; stos se denominan naturales,


mismas denominaciones se aplican al lenguaje, segn las

solo de la constitucin
i

las

que se compone.
Parceme demostrable que si los hombres no hubiesen tenido primeramente un lenguaje natural, todo el injenio i discurso del mundo no hubieran llegado jamas a la invencin
del artificial. Porque ste supone cierto convenio en virtud
del cual se da un sentido arbitrario a cada signo. Por consiguiente, es menester que haya habido convenios anteriores a
todo lenguaje artificial. Pero qu convenio puede concebirse
entre los hombres sino por medio de signos o de algn lenguaje? Debia, pues, haber previamente un lenguaje natural,
para que el artificial pudiese formarse.
especies de signos de

humana,

Si el lenguaje en jeneral hubiera sido invencin

como
del

la escritura o la imprenta, hallaramos en alguna parte

mundo pueblos mudos como los brutos. Pero qu digo


Aun stos tienen sus signos naturales con que se dan

brutos?

a entender mutuamente sus pensamientos, afectos i deseos.


Un polluelo, apenas salido del huevo, entiende las voces i to-

nos diferentes con que la madre


o le avisa del peligro. El caballo

mente la expresin de
humana.

le

las caricias

llama a tomar

el

el

sustento

perro entienden natural-

o de las amenazas en la voz

Los elementos de este lenguaje natural del jnero humano o los signos que naturalmente expresan nuestros pensamientos i afecciones, creo que pueden reducirse a tres especies:
modulaciones de la voz, semblante i ademanes. Por medio de
ellos, dos hombres que no hablasen el mismo lenguaje artificial,

podran comunicarse sus pensamientos, pedir o rehusar,

afirmar o negar, amenazar o suplicar, hacer permutas, tratados, alianzas: lo

que

seria fcil

comprobar con hechos de in-

dudable autenticidad.

En

el

lenguaje natural no es menos manifiesto que en los

otros la influencia de las dos leyes de asociacin de las ideas.

Un

afecto particular, la ira, por ejemplo, produce

una ento-

nacin particular de la voz; esta entonacin se hace signo de


aquel afecto, porque la idea de la ira

la idea

de aquella en-

DE LA SUJESTION DE LOS RECUERDOS

tonacion de la voz han coexistido en el alma,

299

por consiguien-

recuerda naturalmente la otra. Extendemos


te, la una de
las manos para asir o cojer los cuerpos de que tenemos necesidad o deseo; la idea de este ademan coexiste, pues, a menudo
ellas

con

la idea

de necesidad o deseo,

se hace, por consiguiente,

la extensin

un signo

de las manos

del deseo, de la peticin,

del ruego.

No

es necesario figurarnos

que

los

hombres

deliberadamente a tratar de los signos

se consagrasen

artificiales

los esta-

un convenio formal, sealando a cada objeto un


signo absolutamente arbitrario. Los hombres pasaron por
bleciesen por

grados imperceptibles del idioma de

la naturaleza al

encontrronse hablando una lengua

cional,

saberlo,

como Mr. Jourdain hacia

conven-

artificial,

sin

prosa.

Dise este paso sin dificultad por medio de las dos leyes

Qu cosa mas obvia para indicar cualquier objeto que


tenga una voz o sea capaz de emitir un sonido discernible,
dichas.

que imitar con la nuestra aquella voz o sonido? De aqu nacieron signos que aunque no tan rigorosamente naturales como los acentos, semblantes i ademanes con que se expresan
las necesidades

pasiones, pudieron entenderse sin

un conve-

Un murmullo, un bramido denotara por medio


de varias modificaciones i acompaado de varios semblantes i
nio formal.

ademanes

la tempestad, el trueno, el

mar,

el torrente, el arro-

yuelo apacible, un tigre, un toro, un hombre encolerizado,


descenso precipitado de un cuerpo,

etc.

Un

el

sonido sujiri la

idea de otro sonido semejante,

i este segundo
sujiri la del
que se distingua por l, es decir, otra idea que habia
coexistido con la suya. Si en la infancia de las lenguas fu
alguna vez oscura o equvoca la intelijencia de los signos

objeto

imitativos, los naturales acudiran a servirles de intrpretes.


Aquellos primeros signos semi-artificiales, difciles a la voz i

desapacibles al oido, se suavizaran gradualmente suprimin-

dose unos elementos

i aadindose
otros, i llegaran poco a
poco a formar combinaciones de sonidos vocales i articulados.
Mas, esta metamorfosis, por lenta que fuese, supone que se

desecharon unos sonidos

se admitieron otros. Hubo, pues,

TRATADO DE FILOSOFA

300

una

especie de eleccin, que, hecha casualmente por

viduo

un

indi-

adoptada por otros, constituy un pacto tcito en

cuyos preliminares sirvi de mediadora la naturaleza. Es


modo un gran nmero de

verosmil que se formase de este


signos,

que

las

analojas entre los sonidos

las

dems cua-

lidades sujiriesen otros, a proporcin que fuimos necesitando

de

ellos,

Un

(a)

proceder semejante condujo a la escritura. Si la inven-

cin del alfabeto,

si la

idea de descomponer todas las palabras

de una lengua en un pequeo nmero de elementos, dar a


cada elemento un signo, fijar as el mas fujitivo de los accidentes de la materia

encadenar de este modo

el

pensamiento

mismo, suministrando a cada hombre medios de comunicar


con todos los puntos del globo i con todas las generaciones
que han de sucederle: si esta grandiosa idea hubiera podido
concebirse i llevarse a cabo por un hombre, qu gloria nos
hubiera parecido proporcionada al mrito de semejante descubrimiento, sea que pesemos la importancia del objeto o que
el esfuerzo de injenio necesario para realizarlo?
Pero en la edad que precedi a la escritura menos que en otra
alguna era posible que hubiese un entendimiento capaz de tan
sublime alcance. La escritura no podia ser sino el resultado
de una multitud de pequeas invenciones graduales, a que
contribuyeron un gran nmero de siglos, i probablemente, de

apreciemos

pueblos,

mos un

que no estar del todo completa sino cuando poseacual no tiene ni tal vez ha tenido

alfabeto perfecto,

nacin alguna.

La

pintura fu probablemente

el

punto de donde se parti

(a) La voz humana parece haber sido destinada de propsito para


instrumento de un sistema de signos artificiales. Sus ventajas consisten: 1. en la infinita variedad de modulaciones deque es susceptible;
2. en lo breve i fcil de los movimientos con que podemos producirla; 3. en ser igualmente perceptible a la luz i a la oscuridad;
4. en no dejarse interceptar fcilmente. Los j estos no serviran de
nada en un cuarto oscuro; la interposicin de un objeto entre los jes-

ticuladores producira igual efecto.

DE LA SUJESTION DE LOS RECUERDOS

30 i

para encontrar este arte maravilloso. La necesidad de


tradiciones orales, tan fciles de alterarse

fijar las

perderse, hizo

mu temprano. Empleada como mecomo arte monumental, era natural que

apelar a la pintura desde


dio de instruccin

se procurase perfeccionar

en

menos parte a

vez est a
personas
la

vista.

el

mas

al entendimiento.

dando
Rara

alcance de la pintura circunscribir a determinadas

motivos, tiempos

espiritualizar su lenguaje,

los ojos

Un combate

lugares, las acciones que pone a

trasladado al lienzo, manifestar las

cuando mas su edad i


i vestidos de los combatientes,
algn rasgo de fisonoma nacional; pero difcilmente dar a
conocer qu individuos fueron, qu causa sustentaron o com-

armas

batieron, ni el lugar

poca precisa del hecho: circunstancias

a menudo importantes.

veces, con todo, podra la pintura

hallar medios de indicar con


particularidades.

Una

mas o menos

claridad

aun

estas

pirmide, una montaa o torre de cierta

forma, la confluencia de

ros, cualquier otro accidente local

susceptible de ser presentado a la vista, hubiera proporciona-

do una indicacin tan oportuna como intelijible. Tratbase


de individualizar un pais? Sus producciones naturales o industriales o algn rasgo fsico notable, hbilmente introducido se hubieran hecho comprender sin trabajo. Las estaciones
i

las horas suministran infinidad

aprovechado todos los pintores.

de caracteres de que se han


como en cuadros destinados

a la instruccin no debia buscarse ni regularidad de diseo,


ni belleza de colorido, ni otra alguna de las cualidades

que

constituyen la excelencia de una pintura destinada solo a recrear la imajinacion, las figuras principales,
indicaciones accesorias, se reduciran al

sobre todo las

nmero de rasgos

lneas absolutamente necesario para despertar las ideas de


los objetos.

Para indicar

el

agua, por ejemplo, se hara uso

de una lnea horizontal suavemente ondulada;


representarse por

pirmide, por
I

como
i

un simple

ondulada,

tringulo;

as

el

fuego pudo

pero vertical;

una

de los dems objetos.

formas no haban de intropudo retenerse fcilmente su significatrasmitirse de una edad a otra.


estas alteraciones en las

ducirse de

cin

otra lnea

un

golpe,

TRATADO DE FILOSOFA

302

Henos aqu llegados a

la

primera poca de la transforma-

cin de la pintura en escritura. Mientras


del cuadro conserva el carcter de

parte de los objetos que exhibe

el

la parte

principal

una pintura verdadera,


artista se

otra

reduce a simples

lineamientos que solo presentan una semejanza lejana con sus


orijinales. Estas

primeras

podemos usar tan tem-

letras, si

prano este nombre, fueron, pues, hasta cierto punto

mim ticas

o imitativas: signos que recordaban los objetos por


janza que tenan con ellos.
Fcil es concebir que el
iria

nmero de

continuamente creciendo,

la

seme-

los caracteres

mimticos

indicaciones

accesorias

las

ganando terreno sobre la parte puramente pictrica. Tras esque podemos llamar naturales, en cuanto imitativos de los objetos que representaban, vinieron otros, en que
empez ya a descubrirse algo de mas convencional i arbitrario,
i en que tomando por modelo el proceder figurado del habla,
tos signos,

un

se imajin representar

todo por la parte,

el fin

objeto por

por los medios,

su concomitante,
el

una palabra,

continente, lo abstracto por lo concreto; en

el

contenido por

el

los

a la pintura.
nacimiento; una urna se-

tropos del lenguaje ordinario se trasladaron

Una

cuna, v. gr., querra decir

pulcral, la muerte;

una corona,
anillo, el

la

una

flor, la

el

primavera; una espiga,

el esto;

dignidad real; un incensario, el sacerdocio; un

matrimonio; una lengua,

el

habla;

una huella

del pi

humano, el camino: como


una flecha, la velocidad; el laurel, la victoria, i la oliva la paz:
como en las representaciones emblemticas de los romanos i
de los pueblos modernos. Llmanse trpicos estos caracteres;
en algunos jeroglficos mejicanos,

i
i

cuando

la analoja entre el signo

el significado

era oscura,

solamente conocida de aquellos que estaban iniciados en los


form la escritura enigmtica, reservada a

secretos del arte, se

los sabios o a los sacerdotes. As fu

emblema de

la eternidad

porque carece de principio i de fin.


Estos signos despertaban primeramente las ideas de ciertos
objetos, mediante la relacin de semejanza que tenan con

la periferia del crculo,

ellos.

Pero

Unos pocos rasgos representaban


la idea

as la

palma o

la oliva.

de este objeto solo servira para introducir otra

303

DE LA SUJESTION DE LOS RECUERDOS

idea que habia coexistido con ella en el entendimiento. La


palma que coronaba al vencedor se hizo de este modo signo

de

la victoria.

La

oliva,

primero de

los rboles,

Columela, denotaba probablemente

como

la agricultura

la

llama

las artes

pacficas.

La introduccin de los signos trpicos seala la segunda


poca de la escritura. Los enigmticos, que diferian solo de
stos

en que

semejanza con

la

oscura, pueden considerarse

era lejana

el significado

como una

especie de cifra

em-

pleada por aquellos que tenan inters en ocultar ciertos conocimientos, o para sacar provecho de su posesin exclusiva, o
respeto, con este aparato
i conciliar el
que divulgado cayera en menosprecio.
Multiplicados los caracteres trpicos, era forzoso que se es-

para dar importancia


misterioso, a lo

tableciesen ciertas reglas convencionales para su explicacin,


i

para

la representacin

de las ideas complejas;

cia de ellos fu hacindose

mas i mas

difcil.

la intelijen-

Lleg, pues, a ser

una instruccin preliminar, tanto para comprender


el sentido de estos caracteres, como para expresar las ideas en
ellos; en otros trminos, hubo ya un arte de leer i escribir.
necesaria

Pero aquella escritura se diferenciaba notablemente de la


La primera representaba inmediatamente las ideas;
la nuestra indica los sonidos de que nos valemos para declararlos hablando, i es propiamente un sistema de signos en
que se traduce otro sistema del mismo j enero.
nuestra.

Es natural que

el

lenguaje ejerciese cierta influencia sobre

la escritura ideogrfica.

anlisis del

Hecha una vez por

pensamiento mediante

el

los

hombres la
menos

habla, no pudo

nuevo idioma destinado a hablar a los


La gramtica de ambos, si es lcito
decirlo as, debia ser en gran parte una misma, i la traduccin
del uno en el otro, obvia i fcil. Era posible, empero, que el
idioma ptico, cultivado por una larga serie de siglos i aplicado particularmente a las ciencias, adquiriese una literatura
ideogrfica, i no solo se enriqueciese considerablemente de
signos, sino que aun se hiciese susceptible de primores i elegancias de que no podemos formar concepto. Quin quita
de servir de base

ojos

como

al

el otro al oido.

304

TRATADO DE FILOSOFA

que haya una especie de poesa visual? La poesa que conocemos no es mas que el arte ele excitar series agradables de
ideas por medio de las palabras. Por qu no podr haber un
arte que se valga de otras clases de signos para excitar pensamientos i fantasas que nos recreen i embelesen? La delicadeza o la enerja con que se daran a entender en este j enero
de composicin los conceptos de un gran poeta por medio de
lneas, rasgos i colores podran ser a veces introducibles al
lenguaje vulgar, a la manera que hallamos a menudo difcil,
si no imposible, verter en una lengua la gracia, sublimidad o
ternura de los pasajes que admiramos en otra.
Simplificndose mas i mas los signos, como es natural que
suceda cuando se hace un uso frecuente de ellos, llega al cabo
a perderse la semejanza natural o trpica que al principio debieron tener con los objetos: tercera poca. Tal es el estado
en que se halla ahora la escritura chinesca. La conexin entre las ideas

los caracteres parece del tocio artificial.

Pero por grande que sea la perfeccin a que supongamos


llevado este sistema de signos, le falta todava la indicacin
de los nombres propios, sin la cual cmo hubiera sido posible al lector en la mayor parte de los casos identificar los individuos simbolizados en este lenguaje, con los individuos

representados por aquellos nombres en la lengua? Era, pues,

modo de expresar los sonidos materiales


como en nuestra escritura los sonidos sujieren

necesario buscar

habla;

as

ideas, era natural

que en

la

escritura simblica, que

cedi, las ideas sujiriesen los sonidos. Si

del
las

la pre-

un nombre propio

era significativo de una idea jeneral, o podia resolverse en


dos o mas partes cada una de las cuales lo fuese, la expresin simblica de estas ideas pudo servir para indicar la

posicin material de aquel nombre.

com-

Tal fu el arbitrio adoptado

Por ejemplo, para mencionar al


Ilhuicamina cuyo nombre se divide en dos palabras, cara
i agua, el pintor trazaba la imjen de una cabeza i el smbolo
del agua. Axajacatl quiere decir flecha que rompe el cielo:
en

los jeroglficos mejicanos.

rei

el rei

llamado

as era representado

dientes a estas ideas.

por los signos correspon-

La ciudad de Macuilxochtl

(cinco flor-

DE LA IVJSSTfOa

es)

Di:

LOS RBERD08

nmero cinco: la Quanhuna casa en que asoma la cabeza de

era una flor sobre el signo del

tinchan

(casa del guila)

Los chinos,

esta ave.

los ejipcios

otras naciones se valieron

de esta especie de caracteres, que por haber representado pri-

meramente
pios, se

los sonidos

de que constaban los nombres pro-

llamaron cirioljicos, de liyrios,

propio,

logo$

palabra.

Los mejicanos habas llegado hasta aqu; pero su escritura,


as puede llamarse, deja percibir todava la infancia del
arte. La parte puramente pictrica, que haba desaparecido en
la escritura chinesca i ejipcia, ocupaba un espacio considerable
en la mejicana, que se puede mirar como una serie de cuadros
si

(aunque de imperfectsimo diseo, por estar exclusivamente


destinado a la instruccin) con breves inscripciones ideogrficas

cirioljicas.

Los caracteres croljicos representan ciertos objetos mediante la semejanza que tienen con ellos; estos objetos recuerdan sus nombres, en fuerza de la sujestion de coexistencia; i
un nombre de stos o una serie de nombres recuerda, mediante
la misma relacin, otros objetos. As, en uno de los jeroglficos
mejicanos que acabo de citar, ciertos rasgos coloridos ofrecen
a la vista la imjen de una flecha que rompe el cielo; estos
objetos recuerdan los sonidos Axajacatl, asociados con ellos

en

habla de los mejicanos,

el

los sonidos sujieren la idea del

nombre componen.
Introducido una vez en la escritura

prncipe cuyo

este

medio de represende los nombres

tar las palabras habladas, era fcil extenderlo

comunes i jenerales, que constasen de partes sigcuyos smbolos fuesen ya familiares. De estas palabras divisibles en otras palabras suele haber muchsimas en
algunas lenguas, i en los idiomas primitivos no pudo menos
propios a los

nificativas,

de ser

mucho mas

considerable su nmero. La conveniencia,


una idea indicando el nombre que la representa en el lenguaje ordinario, debia sin duda empear a los
hombres en aumentar mas mas el nmero de los caracteres

pues, de indicar

no del pensamiento, sino


voz (phonc). Pero de todos modos la descomposicin de

fonticos, es decir, representativos,

de

la

FILO soi."

o()

TRATADO DE FILOSOFA

306

las palabras

en elementos

significativos

no poda pasar de

un nmero de casos comparativamente pequeo. Cmo, pues,


representar las palabras que no se prestaban a semejante des-

composicin? Supongamos que nos hubisemos visto en

el

caso

de indicar esta palabra rbol, que en castellano es irresoluble


en elementos significativos. Qu hubiramos hecho? El arbitrio

que ocurri a varios pueblos fu

dividir la palabra en dos

o tres partes, cada una de las cuales, ya que no significase

ninguna idea por s sola, a lo menos formase el principio de


alguna diccin significativa. rbol es divisible en ar, bol. Ar i
bol principian respectivamente las dicciones arco, bola. Suponiendo que estas ideas se representasen por los signos mimticos,

C, O, la estructura material de la palabra rbol se

representara de este modo,

aqu, pues, a los

C O.

hombres analizando ya

la estructura

material de las palabras para trasmitir las ideas: cuarta poca


del arte. Ciertos caracteres representan ciertos objetos

me-

diante la relacin de semejanza; estos objetos recuerdan sus


la relacin de coexistencia; i combinando
nombres, formamos otro nombre que mediante

nombres mediante
partes de estos
la

misma relacin recuerda otro objeto.


La anlisis de la estructura material de

las palabras con-

ducira por grados a la escritura monosilbica en que cada

un carcter simple, como se usa


manchases i entre los habitantes de
la Corea. El nmero de slabas de que constan todas las palabras de una lengua, aunque grande comparado con el de las
vocales i articulaciones verdaderamente elementales, no lo es
tanto que no pudiese llegarse sin gran dificultad a simbolizar cada slaba con un signo propio, lo que constituira ya un
slaba seria representada por

hoi dia entre los trtaros

sistema completo de escritura fontica. El alfabeto de los


trtaros manchuses, cuya lengua es singularmente artificiosa

compone de mil quinientos caracteres monosilbicos.


La lengua castellena tiene poco mas o menos el mismo nconforme a este sistema, pudieron, por
mero de slabas,

rica, se

ejemplo, representarse en ella las slabas

con

los signos ideogrficos

a, ca, o, ra, ser,

que denotaban respectivamente un

DE LA SUJESTION DE LOS MCCI-nDO

ave,

una cadena, un valo, una rama, una

cuyos nombres empiezan por

serpiente) objetos

referidas slabas. Aplicado

que componen

este arbitrio a todos los

llegado a tener una

las

307

escritura de poco

la

lengua, hubiramos

mas o menos mil

qui-

nientos caracteres, con los cuales hubieran podido representarse todas las slabas

En

castellanas.
las ideas

por consiguiente todas las palabras

este .sistema los caracteres traen a la

objetos; stos recuerdan sus nombres,

memoria
nom-

sus

bres recuerdan las slabas iniciales respectivas.

Pero familiarizado con ellos el lector, no tardara en asociar los caracteres con las slabas sin pensar en los objetos
ni

en los nombres

aqu, pues, convertidos los signos ideo-

grficos en signos simplemente fonticos, o inmediatamen-

de los sonidos del habla: quinta poca del

te representativos

arte.

Resta solo un paso, que es disminuir el nmero de estos


caracteres llevando la descomposicin de las palabras hasta los
sonidos elementales, paso facilsimo de dar,

si,

como

hicieron

algunos pueblos del Asia, se prescinde de las vocales en


critura.

En

tal

la es-

caso los antiguos caracteres fonticos reducidos

a un corto nmero, serian las verdaderas letras consonantes,


las unas de valor simple, como nuestra 6, p, m, las otras de
valor doble,
(ds,

es

como

ps);

Para perfeccionar
de

las vocales,

lo

eran en griego las letras zeta,

xi, psi,

algunas quiz de valores mas complicados*


este alfabeto, faltaba solo aadir los signos

sustituir a

cada consonante doble o triple los


como hacen algunos

signos de los sonidos simples respectivos,

en castellano sustituyendo es a la x. Para llegar a la perfeccin no falt quiz a los griegos mas que completar es.e lti-

mo proceder analtico desterrando


Los

latinos tuvieron

un

todas las consonantes dobles.

alfabeto algo

menos

perfecto.

Unos

embargo, poseyeron el sistema de escritura mas


cmodo i simple que conoci la antigedad: herencia inestimable que trasmitieron a los pueblos de la Europa moderna
i que pas con stos al Nuevo-Mundo.
La exposicin que precede manifiesta no solo la influencia de"

otros,

sin

las dos

leyes

de asociacin en

la escritura, sino

tambin

los

TRATADO DE FILOSOFA

308

pasos lentos

casi

hemos llegado

imperceptibles con que

al

punto en que hoi poseemos este arte. Otro tanto ha sucedido


en la formacin del lenguaje. Estas invenciones, que, consideradas en su resultado

nos maravillan

i
nos dan tan
hombre, se resuelven en una serie de invenciones
elementales, cada una de las cuales ha costado un esfuerzo casi

final,

alta idea del

insensible de atencin

de injenio,

Las debemos no a
de individuos privilejiados que

de

siglos.

sin

embargo ha

sido obra

las meditaciones ni al injenio


las creasen

levantasen a su

estado presente, sino a la perfectibilidad jeneral de la especie,

a la facultad de trasmitir i acumular las ideas.


El aprendizaje del sentido de la vista se reduce,
antes, a la formacin de

como vimos

un sistema de signos; pero en

el arte

de ver, cada individuo tiene a la naturaleza por su solo maestro. Si cada individuo no solo lo adquiere, sino lo crea por s
mismo i lo lleva en la mas tierna edad i en pocos meses a
de que es susceptible, tengamos presenque empezamos a practicarlo desde la primera vez que
abrimos los ojos; que lo ejercitamos sin cesar, mientras velamos, i que se vers al principio sobre los objetos de nuestras
primeras necesidades, que excitaban la atencin con los aguicasi toda la perfeccin
te

jones irresistibles del placer

No
liar

el dolor.

solo en los sistemas de signos, en la conversacin fami-

vemos a cada paso

la influencia

de estas dos relaciones de

semejanza de simultaneidad. Vn asunto lleva a otro, i aunque no siempre se echa de ver el lazo que los une, porque cada
individuo tiene sus grupos asociaciones peculiares de ideas,
se deja columbrar no pocas veces aun nos hace revelaciones
importantes. Por estas ideas intermedias que sin expresarse se
traslucen, llegamos a leer en el alma de la persona con quien
hablamos los pensamientos que estara menos dispuesta a comunicarnos. Supongamos que un hecho sabido de pocos, una
i

un asesinato, un robo, asocia estrechamente dos


A, B, que carecen de toda otra conexin aparente. Un

conspiracin,
ideas,

individuo que, tocndose en la conversacin la primera de


estas dos ideas, pasase de improviso a la

otra naturalmente sujerida por sta,

segunda o a cualquiera

podr dar a alguno de

los

DE

.A

Sl'JESTION DE LOS

309

RECUERDOS

presentes que estuviesen informados de las eireunstancias del

hecho, indicios vehementes de participacin en

l.

Las ideas intermedias tcitas son las que piden mas cuidado
i cautela al que trata de disimular lo que piensa.
Sobre la comunicacin de las otras ideas tiene la voluntad
un imperio absoluto. En stas no es as. Ellas corren con
tanta velocidad que excitan apenas la atencin, pero dejan
vestijios, que sin advertirlo nosotros pueden revelar su existencia.

Las indicaciones de esta especie, como que tienen todo el


que mas halagan el amor propio
de los que nos oyen, las que mejor cautivan su benevolencia, cuando se deja ver en ellas la estimacin o afecto que nos
inspiran. El arte de lisonjear con gracia delicadeza se reduce
a presentar la lisonja indirectamente de modo que parezca una
revelacin, no solo sincera, sino involuntaria, de lo que pensamos.
Algunos reducen la conexin de semejanza a la de simultaneidad o coexistencia. Segn ellos, cuando una cosa sujiere
otra semejante, es porque las partes o cualidades comunes de
aire de involuntarias, son las
i

las dos sujieren

las partes

cualidades peculiares de

la se-

gunda, con las cuales han coexistido en el entendimiento.


Pero la semejanza, segn antes hemos visto, no supone que
haya parte o cualidad alguna comn a las cosas en que se
percibe.

El Dr.
ta,

Brown

que cuanlo

cree

la

semejanza es incomple-

su influencia su estiva puede resolverse fcilmente en

de contigidad. Este

misma
corresponde mas bien

lugar o de tiempo
parece

la

otros autores llaman contigidad de

la

especie de conexin a
el

que

me

nombre de simultaneidad o

coexistencia, entendindose por tal solamente la de las ideas

en

el

entendimiento.

jerirn

mano

una

por

a otra

el

si

En

efecto,

dos cosas contiguas no se su-

esta relacin

entendimiento.

No

no ha sido percibida de ante-

es, pues, la

contigidad de las

cosas fuera de nosotros, sino la coexistencia

de,

sus ideas la

que las asocia en nuestra memoria de modo que pensando


en una, pasamos naturalmente a pensar en las otras.

310

TRATADO M FILOSOFA

Para probar que

la

semejanza incompleta se resuelve en


Brown de este ejemplo. Como el

contigidad, se vale el Dr.

ropaje a vestido forma una parte importante de la percepcin

compleja de la figura humana, el modo de vestir do una poca puede traernos a la memoria alguno de los personajes
clebres que florecan en ella. Una valona, como la que hemos visto en los retratos de la reina Isabel de Inglaterra, nos
har talvez recordar aquella princesa, aunque
quien la veamos no tenga otra semejanza con

la

persona en

ella,

Pero en

este oaso los dos principios de sujestion obran sucesivamente,

uno en el otro. La valona de la persona quo


tenemos presente nos hace recordar la valona que hemos
visto en los retratos de Isabel; i esta segunda valona nos
trae a la memoria las facciones, el nombre, carcter i hechos
de aquella reina, en una palabra, la idea compleja que
nos la represonta. En la primera sujestion un objeto recuerda otro semejante; en la segunda una idea despierta otras
que han coexistida can ella, formando una representacin
sin resolverse el

compleja.

Otros con

misma

mas

apariencia de fundamenta,

entre ellos el

distinguido filsofo, aaden a las dos su j ostiones dichas

de oposicin o contraste. El palacio i la choza, dice Brown,


cuna i el sepulcro, las extremos do indijenoia i de opulento
voluptuoso esplendor, no sola se asocian en las anttesis
i
artificiales del orador, sino que se sujjeren naturalmente uno
a otro. De todas las reflexiones morales, ningunas mas comunes que las que versan sobre la instabilidad de los honores i
la
la

distinciones, las sbitas reveses de la fortuna, lo frjil do la

hermosura lo precario de la vida misma; i todas ellas nacen


de la sujestion de contraste, parque esta instabilidad no es
otra cosa que la transicin de un estado a otro contrario.
Cuando, vemos al emperador victorioso que marcha en toda
la pompa de la majestad i la conquista, es necesario que pensemos en algn inesperado desastre, para que pasemos a
,

glorias
lo vano i transitorio de los triunfos
cuando vemos salud i juventud, hermosura i
semblante de una persona, nos dolemos de la

moralizar sobre
terrenas.

Si

alegra en el

DE LA SUJESTIOX DE LOS RECUERDOS

brevo
se

Sil

precaria duracin de estos bienes, es porque primero

han excitado en

el

alma

las ideas

de

la vejez

de los acci-

dentes desgraciados a que esta continuamente expuesta la vida

hombre.
Pero estos contrastes i reflexiones morales no ocurren al
entendimiento, sino porque la historia i nuestra propia experiencia nos los han hecho observar a menudo en la vida.
Por qu, cuando veo la procesin triunfal de un emperador,
me ocurro la idea de una revolucin que puede precipitarle

del

del trono

quiz arrastrarle al cadalso?

El triunfador

cuerda otros personajes que halagados de la


la

fortuna,

han terminado su carrera en

cadenas o en

patbulo.

el

Un

el

misma

me

re-

suerte por

destierro, en las

prncipe victorioso recuerda

i en la idea compleja do algunos de


cuya imjen se nos presenta mas naturalmente por la

ocros prncipes victoriosos;


stos,

celebridad que les


toria, el
i

poder

la

han dado sus mismos infortunios, la vicpompa aparecen al lado de la destronacion

de una muerte desastrada.

Mucha

parto de la enerja de aquella perpetua propensin

a la esperanza, que ni las mayores adversidades ni la prolongacin

misma de

la

miseria pueden subyugar o sofocar del todo,

mismo filsofa, a la sujestion de contrasque presenta continuamente a la imajinacion, ya la idea


do dichas pasadas, ya la perspectiva de un estado venturoso,
que talvez nos aguarda en lo porvenir. Si la primera agrava
el dolor de la prdida, la segunda resucita i alimenta la esperanza. I no desdice de la bondad de aquel Ser Todo- Poderoso,
cuya providencia adapt las maravillosas facultades del hombre a las varias situaciones de la vida; el haberle hecho capaz
de concebir esperanza r donde mas necesitaba de ella, preparndole este manantial interno de consuelo en el exceso
mismo de la infelicidad. Las penosas reminiscencias de lo pasado i los saludables llamamientos de la conciencia, emanan,
en gran parte, de la sujestion de contraste, que en el entendimiento de la angustia presente, lleva a pensar en la dulce
paz i serenidad perdidas, i que, si bien no puedo restaurar la
inocencia, puede a lo menos, por medio de las ima jones que
se debe, segn el
te,

TRATADO DE FILOSOFA

312

no:? pone a la vista, ablandar el corazn al arrepentimiento,


que es casi la inocencia bajo otra forma.
Hai un pasaje en el panejrico de Plinio que expresa con

bastante enerja la accin del principio sujestivo de contraste

sobre la conciencia delincuente. Merenli gratias agere, facle

ne cum loquar de humanitate, exprobari tib superblan creclat; cum de frugaltate, luxnriam; cum de clementia, crudelitatein; cum
de benignitate, livorem; cum de contirientia, libidinem;
cum de labore, inertiayn; cum de fortitudine, timorem.
En esta alusin a tiempos que apenas haban acabado de pasar,
est;

non enim periculum

est,

qu horrible pintura de aquel despotismo, todava codicioso

de las alabanzas de virtudes cuyo solo nombre debia causarle


pavor;

qu cuadro lastimoso de

trada de rodillas, pagaba

cum
cin

quod

dicere

serum
i

que pos-

periculosum, quod nolles, mi-

velles

esset; de aquel reinado de terror

lisonja,

de confisca-

sangre, en que, presentndose por todas partes

la miseria, se

piaban los semblantes

le

luto

dura
alegra; cuando los denunciadores escalumniaban miradas i jestos; cuando

ciudadano precipitado en

porque aun

el

agregaba a tantos sentimientos amargos

necesidad de simular la

el

la cobarda servil,

peligroso tributo de la adulacin;

el

la indijencia,

restaba la vida;

la

tema parecer

triste,

aquel cuyo hermano habia

un asesino, no osaba vestir luto,


quedaba un hijo! Pero en el largo catlogo de
alabanzas, que se tributaban al crimen entronizado, el principio sujestivo de que hablamos no pudo menos de haber ejerci-

perecido bajo el pual de

porque

le

tado frecuentemente su influencia,


del orador para
lla

velar bajo la

a despecho de los artificios

magnificencia del lenguaje aque-

espantosa forma de la virtud, que se veia precisado a po-

nerle a la vista, debi

muchas veces despertar en

la

conciencia

del tirano el sentimiento de lo que el era realmente por el


irresistible contraste

No

de la pintura de lo que no era.

es difcil echar de ver

que en

el

primero de los ejemplos

anteriores la sujestion de contraste se resuelve en las

janza

otras;

stas recuerdan a

de coexistencia.

Una

deseme-

situacin desgraciada recuerda

su vez los desenlaces venturosos

DK LA Sl-IKSTIOX

I>K

LOS

313

M0UE8D08

quiz inesperados que las terminaron. Ademas, la esperanza


de los desgraciados es alimentada por sus padeeimientos mismos i por el ansia de ver mejorada su suerte. Cuando desea-

mos una cosa con ardor, pensamos en todos los medios posibles
de Llegar a ella i nos exajeramos su eficacia.
Del mismo modo creo que podemos explicar los llamamientos de la conciencia. El alma ajitada de remordimientos ansia
la serenidad interior;

represente la poca
ble,

compaero de

feliz

no puede pensar en ella sin que se


en que gozaba de este bien inestima-

la inocencia.

Brown nos conducir a considerar la


de un modo mas jeneral comprensivo.

El tercer ejemplo de
sujestion de contraste

El que da alabanzas a otro, apela necesariamente al testimonio de la conciencia del alabado,

el

cual solo puede encontrar

en ella lo que realmente existe, hazaas


vicios.

Si las

precisamente lo
le

crmenes, virtudes o

alabanzas no son merecidas,

mismo que

si,

el

adulador hace

alabando a un feo de hermoso,

un espejo delante. Las alabanzas de clemencia traermemoria del tirano sus actos de rigor i crueldad; las

pusiese

n a

la

de fortaleza

valor le recordarn su pusilanimidad

cobarda;

en una palabra, cada cualidad sujerir su contraria; porque


tal es el efecto natural de las dos leyes primordiales que gobiernan las sujestiones de la memoria. Las cualidades contrarias

misma especie: sus ideas constan,


de elementos comunes que se sujieren mutuamente,

versan sobre objetos de una


pues,

sujieren los elementos peculiares agrupados en ellos. Qu


dice el adulador al desapiadado tirano

de clemente?

T has perdonado

cuando

le

da

el ttulo

las injurias; t has tendido

una mano jenerosa al enemigo postrado; t no has querido


comprar una venganza fcil i tal vez lejtima con la orfandad
luto de una familia inocente; las lgrimas del arrepentimiento
han podido mas contigo que la memoria de las ofensas. Tales
son las ideas que la palabra clemencia despierta en el espritu;
tal es su significado. Pero en la mente del tirano que oye su
i

ponen en movimiento otros


grupos que en parte consisten de elementos anlogos: enemigos desapiadadamente inmolados; ofensas leves castigadas

panejrico, estos grupos de ideas

314

TRATADO DE FILOSOFA

con proscripciones i suplicios; familias inocentes sepultadas


en el dolor i la miseria, por contentar una venganza que se
complace en las lgrimas i la sangre.
No necesitamos, pues, do un vnculo especial de contraste
para explicar el efecto de las alabanzas no merecidas en la conciencia de la persona a quien se tributan.

Notaremos de paso

que no son tan

fciles de despertar en la conciencia do los poderosos los contrastes de que habla Brown, sea cual fuere el
lazo de sujestion que los produce. Las mximas que se infun-

den a

los prncipes desde la

absoluto, hacen

mismas

ellos las
te s

cuna

muchas veces que


ideas

que se

embriaguez del poder

la

el

lenguaje no excite en

les presentaran

necesariamen-

pudiesen ver su conducta con los mismos ojos que los

dems hombres. En un prncipe empapado en

los principios

del derecho divino de los reyes, del sacrosanto carcter de la

autoridad de que est revestido,

del grave reato de todas las

ofensas revestidas contra ella, reato que sus ministros

fa-

voritos tienen inters en abultar, qu efecto harn las ala-

banzas

de

clemencia

benignidad

aduladores? Se juzgar acreedor a

quo

ellas.

le

tributan

los

Las penas atroces

impuestas por culpas imajinarias o leves le parecern dictadas


por la justicia; si en la familia del infeliz quo cay en su
desgracia ha quedado una gota de sangre por derramar, creer

merecer

el ttulo

de benigno

piadoso. El dspota embrute-

cido por la sumisin servil de los que le rodean, no aplica a

sus acciones las mismas reglas de moralidad, ni da a las pa-

mismo sentido que los dems hombres.


Por otra parte, cuando la conexin es tan ntima i tan obvia
como supone Brown, en un panejirista seria la mayor de las
torpezas excitarla, Los aduladores de corte no acostumbran
labras el

atribuir a sus hroes las virtudes contrarias a los vicios de

que adolecen, sino aquellas que se

pueden conceder sin


que sus hroes simulan
o que tienen cierta afinidad con sus vicios. Los parsitos do
Alejandro no elojiarian su sobriedad i templanza. Los de
alejarse

mucho de

les

la verdad, aquellas

Nern podran alabar su magnificencia, su


buen gusto.
.

liberalidad,

su

DE LA SUJESTION DE LOS RECUERDOS

315

Las ideas contrarias constan en parte de elementos comuPodemos, pues, representarlas


por A B, i A C: A representar los elementos comunes; B i C
los elementos peculiares. Si se excita, pues, la una de dos ideas
contrarias, la parte A del complejo A B recordar la parte A
del complejo A C, en virtud do la sujestion de semejanza; i la
parte A de este segundo complejo recordar la parte C del
mismo, en virtud de la sujestion de coexistencia; excitndose
de este modo en el alma la idea total A C, como si el un
nes, quiero decir, semejantes.

complejo sujirieso directamente

al otro.

Pero as como la parte A de A B sujiere los elementos semejantes de ideas contrarias, puede sujerir por semejanza o
la parte B puede
No propendemos mas a

coexistencia cualquiera otra clase do ideas,

hacer igual nmero de sujestionos.


las ideas contrarias sujeridas del

modo que he

las ideas de cualquier otra clase sujeridas ora

ora por coexistencia.


al

No

es

mayor

dicho, que a

por semejanza,

la inclinacin del espritu

pasar de la idea de un pigmeo a la idea de un jigante, que


las

do otros pigmeos, o a las de personas que se parezcan

primero en

el color,

en las facciones,

etc.,

al

o a las de personas o

hemos visto ai lado do aquel, o do otra manera se


han asociado con su idoa en la memoria. Las circunstancias
son las que hacen que en ciertos casos demos la preferencia a
las suj ostiones que nos llevan a ideas contrarias. Si hemos
visto un jigante, el desvo del tipo joneral de la especio humana que vemos en la estatura del pigmeo nos har pensar
en aquel desvo contrario. Pero si hemos visto otro pigmeo,
es probable que la idea de ste excitar una atencin preferente. Si el pigmeo es albino, i hemos visto en otros hombres
cosas que

pasaremos a pensar en ellos.


Los ojos negros del pigmeo recordarn a un amante los ojos
negros de su amada. En una palabra, cada idea sujiere una
multitud de otras o por semejanza o por coexistencia; i el
espritu prefiere entre todas ellas las de aquellos objetos que
le han hecho una impresin mas fuerte o mas reciente, o que

esta especie de dejenerecencia,

tienen

mas

estrecha relacin con nuestros gustos, nuestras

pasiones, nuestro carcter

nuestros hbitos intelectuales.

TRATADO DE FILOSOFA

31G

Las relaciones de semejanza i de contraste son, si no me


engao, las nicas qne no es necesario haber conocido de
antemano entre dos objetos, para que el uno recuerde al otro.
Como el vnculo de contraste se reduce en parte al de semejanza i en parte al de coexistencia, i como la propiedad que
tiene el contraste de hacer pasar al entendimiento de

a otro, sin embargo de que

la contrariedad entre

un objeto
ambos no

haya sido previamente advertida, la debe a la relacin de semejanza que envuelve, me parece que podemos sentar que la
relacin de semejanza es la nica que no supone conocimiento
previo para la sujestion de ideas: quiero decir, que A sujiere
su semejante B, sin embargo de que jamas hayamos hecho
alto en la semejanza de ambos objetos, i que este poder de
sujerir sin necesidad de coexistencia anterior en la

exclusivamente propio de

mente es

de semejanza.

la relacin

Creo que puede demostrarse con evidencia que los principios


de asociacin o de sujestion de las ideas, se reducen a los dos
hechos i no pueden ser mas ni menos. La sujestion de seme-

A despierta la idea de B, en virtud de


con B, sin embargo de que A i B no hayan
coexistido antes en el entendimiento; i la sujestion de coexistencia o simultaneidad es aquella en que A sujiere la idea de
B, en virtud de haber coexistido alguna vez ambos objetos

janza es aquella en que


la

en

semejanza de

el

entendimiento.

M recuerda la idea de N: esto no podr menos de ser en virtud de alguna relacin particular entre M i
Supongamos que

N, como la de semejanza, la de contraste, la de contigidad


de lugar o tiempo, la de causalidad, etc. Dejando aparte las
relaciones de semejanza

gunda, segn hemos

de contraste, de las cuales

visto, tiene

la se-

por uno de sus elementos la

primera, el raciocinio siguiente puede aplicarse a toda especie


de relaciones. Contraigmonos a la contigidad de lugar. Si
la contigidad entre A i B hace que yo pensando en A me
acuerde de B, no puede ser sino porque esta relacin de A
con B me es conocida mediante mis percepciones o mis raciocinios, o

es evidente

que de cual-

haya efectuado

la sujestion,

mediante informes ajenos;

quiera de estos tres

modos que

se

DE LA

ella

supone que

entendimiento.

SI -Jl-STION

las ideas

Una

de

DE LOS MS6CBIO08

B han

317

eoexistido antes en el

coexistencia de que no se tiene notieia no

puede ligar dos ideas. Puede A sujerir la idea de su causa I>,


que hayamos conocido de antemano que I] es causa de A?
puede suceder a veces es que el proceder intelectual
que
Lo

sin

con que pasamos del efecto a la causa sea tan instantneo,


que la causalidad nos parezca un vnculo simple de asociacin.

Un

fruto

me

sujiere la idea de la flor

aunque yo no haya pereibido


a esta espeeie de fruto ni

que

le

precedi,

que precede
pensado jamas en ella. Pero es
la especie

de

flor

evidente que a la sujestion precede un rapidsimo raciocinio.

Los

frutos proceden de flores, dice

procede de

ilor: el

semejanza, la elase

el

tencia intelectual en la clase /lores,

presenta

como

la clase /lores
flor,

alma; luego este fruto

me hace pensar en
fruto* me hace pensar

fruto

la clase

frutos por

por previa coexis-

que mi memoria

me

re-

principios o formas primitivas de los frutos;

me

hace pensar por semejanza en

de que ha procedido

el fruto

el

que tengo delante.

individuo

CAPITULO XXI
Be la atencin
o del grado de fuerza o viveza de las percepciones.

Multiplicidad constante de las percepciones experimentadas por el


alma. Poderoso ejercicio del pensamiento. Facultad do la atencin. La conciencia como facultad perceptiva. Si todas las afec-

del alma producen conciencia.Viveza o lijereza de las


percepciones.Toda intuicin decrece en fuerza respecto de la causa prxima. Advertir, percibir i tener conciencia. Leyes de la
atencin.
La fuerza de la atencin. Duracin de la atencin. El
conato de la voluntad. Ejercicio de los rganos que cooperan al
ejercicio de la voluntad. Coexistencia de otras afecciones interesantes.
Novedad o extraeza de los objetos. Relacin del objeto
con nuestros intereses, pasiones i estados habituales. Predisposicin al recuerdo de los objetos que nos afectan agradable o dolorosamente.Relacin del objeto con nuestra ndole, temperamento o
constitucin orgnica. Vnculo de semejanza i vnculo de coexistencia.
Instintos peculiares de la edad i del sexo.

ciones

No
una

hai

momento en que no impresionen

nuestros rganos

infinidad de estmulos, produciendo percepciones sensiti-

vas externas e internas.

No hai acto del alma que no produzNo hai percepcin, no hai recuerdo

ca percepciones intuitivas.

que no despierte una infinidad de anamnesis, mediante los dos


vnculos de coexistencia i de semajanza de que hemos tratado
en el captulo anterior. Debemos, pues, experimentar en cada
momento una infinidad de percepciones actuales i de recuerdos.
Adanse a esto las combinaciones, ya fortuitas, ya voluntarias,
del raciocinio i la imajinacion, en las cuales la semejanza i la
coexistencia turnan, por decirlo as, movimientos i direcciones

DE LA ATENCIN

310

tenemos presente que no hai modificacin


afecte la conciencia, i que las intuiciones
no
del alma que
stas
mismas deben producir otras intuiciones ulteriores,
quiz otras i otras sucesivamente, como los sucesivos ecos de
una voz repercutida en un grupo de montaas, es preciso admitir que el alma experimenta en cada instante un nmero
peculiares.

si

incalculable de percepciones intuitivas

sensitivas, actuales

renovadas.
Esto, sin embargo, se verifica de tal

vertimos en

ello.

modo que apenas

ad-

Ciertas percepciones actuales o ciertos re-

cuerdos, en virtud del grado de fuerza que tienen, hacen las


afecciones coexistentes

como

Una

nulas.

percepcin viva no

nos deja atender a las otras percepciones i mucho menos a los


recuerdos que se despiertan al mismo tiempo en el alma. Los

mas dbiles que las percepciones,


embargo adquieren un grado tal de fuerza i viveza, por
conexin que tienen con nuestras necesidades, afecciones o

recuerdos son naturalmente


i

sin

la

i ejercen tanto poder sobre la mente, que la arrancan en cierto modo a los sentidos i la ensordecen a los avisos
c informes que recibe de ellos. Cuando estamos en una de

caprichos,

estas distracciones,

lo

que vemos

oimos es cmo

visemos ni oysemos. Ni presente advertimos en

si

no

ello, ni

lo

pa-

sado nos es posible recordarlo.


Mediante, pues, la varia fuerza de las percepciones actuales o

renovadas,

el

gran nmero de las afecciones coexistentes que


el alma, no embarazan el ejercicio

a cada instante experimenta


del pensamiento,

que se ocupa en un corto nmero de ellas a


i comunmente
pasa de unas a otras con

un mismo tiempo
orden

eleccin; facultad tan maravillosa

como

necesaria, sin

la cual nuestra mente, embestida de todas partes por los ob-

enfrascada en un tumulto perpetuo de sensaciones,


i
anamnesis e intuiciones, presentara la imjen del caos.

jetos

Que

la fuerza o viveza

de las percepciones o de las ideas es

susceptible de diferentes grados, es

mos

un hecho de que no pode-

dudar. Por poco que nos hayamos detenido en contem-

plar los fenmenos mentales, no hemos podido dejar de observar la varia fuerza de lo que llamamos advertir las cosas,

TRATADO DE FILOSOFA

320

hacer alto en ellas, desde


la atencin exclusiva que, concentrada en un solo objeto, hace
como nulas las percepciones i las anamnesis de los otros, hasta
la oscura i distrada percepcin que nos informa a la lijera de
los objetos en que no nos interesamos i hasta el recuerdo fujitivo que apenas deja vestijio en la mente. Multitud de gra-

atender a

ellas,

reparar,

fija7*se,

dos intermedios separan estos dos puntos, que son los extremos
ordinariamente observables. Pero hai estados extraordinarios en que una imajinacion embarga a el alma hasta el punto
de hacerse verdaderamente nula la diferencia de intensidad
entre las anamnesis que la componen i las afecciones actuales;

como sucede en

el delirio febril o en los raptos de la devocin


tambin hai, como vamos a ver, estados inobservables aunque frecuentes en que la conciencia de ciertas afecciones espirituales o es absolutamente nula o se desvanece al

exaltada.

momento mismo de

producirse, sin dejar rastro alguno de s


memoria.
Con la palabra atencin suele significarse ya el conato de
la voluntad que solicita concentrar toda el alma en una sola
cosa, i ya la viveza con que en virtud de este conato se produce en la percepcin la idea de esa cosa que tambin puede
ser producida por otras causas, que obran con entera independencia de la voluntad, i auna pesar de ella. Yo limito el uso
de la palabra atencin por s sola al segundo sentido. La
atencin puede ser voluntaria o n.
Conviene tambin recordar que la conciencia es en todos
casos la verdadera i nica facultad perceptiva. El alma no
percibe jamas sino a s misma, ni puede percibir los modos
ni

de

ellas

en

la

de ser de los cuerpos


los suyos.

cin

En

espiritual o

espirituales,

de los otros espritus, sino percibiendo

toda percepcin hai, por consiguiente, una afec-

una

la cual

relacin

entre dos o

mas

afecciones

afeccin o relacin de afecciones es el

objeto inmediato de la facultad perceptiva.

Los recuerdos constan, segn liemos


de anamnesis,

visto,

de intuiciones

forman, por consiguiente, una especie de per-

cepciones, en que la conciencia tiene por objeto alecciones que

son una copia imperfecta

apagada de otras afecciones precc-

DE LA ATENCIN

dentes.

En

la

'.\1\

percepcin actual, que es la propiamente dicha,

la conciencia tiene por

objeto afecciones orijinales; en el ro-

cuerdo, afecciones renovadas.

Podemos recordar no

En

cuerdos.

este

solo percepciones actuales, sino re-

caso la anamnesis que fu uno de los ele-

mentos del primer recuerdo, es un orijinal a que sirve de


i majen la anamnesis, que es uno de los elementos del segundo
recuerdo.

La

viveza de las percepciones o de los recuerdos consiste en

la viveza de las afecciones actuales o renovadas,

que son ob-

jeto inmediato de la conciencia. Si el conato

la

aviva la percepcin o

dad de la afeccin
misma.
Se dudar talvez

el

voluntad

recuerdo, es aumentando la intensi-

espiritual

si

de

que

el

alma contempla

todas las afecciones del

-en s

alma producen

En

cuanto a aquellas de que podemos acordarnos,


no cabe duda que la producen, porque no podemos acordarnos
sino de lo que hemos percibido actualmente, i en toda percep-

conciencia.

embargo, no
afecciones del alma producen

cin hai necesariamente intuicin.


carece de dificultad. Si todas las
conciencia,

los actos

conciencia ulterior,

mismos de

los actos

de

Esto,

sin

la conciencia

producen otra

sta, otra tercera,

as infi-

momento de tiempo, mientras velamos, en


que el alma no experimente un nmero infinito de afecciones,
nitamente; no hai

tomando en su sentido literal la palabra infinito; lo cual es


absurdo. No se pudiera decir que la fuerza o viveza de la
intuicin es siempre mucho menor que la de aquella afeccin
espiritual que inmediatamente la produce,
que, por tanto,
decreciendo la fuerza de las intuiciones sucesivas en una progresin rpida, llega en breve a desvanecerse del todo? Nada
hai en esta hiptesis que sea desmentido por la observacin
de los fenmenos intelectuales. Al contrario, sabemos que las
percepciones de los objetos corpreos que solo exijen intuicioi

nes primeras, se llevan toda nuestra atencin en los primeros


aos, i que aun en la edad adulta la mayor parte de los hombres rara vez se detienen a pensar en otros. El plan jeneral

de la naturaleza es que las afecciones del alma que tienen


ULOsOF

"

21

322

TRATADO DE FILOSOFA

conexin inmediata con nuestro bienestar corpreo nos llamen


mucho mas imperiosamente que las otras.
i tiren al principio

Tomemos ahora en consideracin ciertos hechos que suponen procederes mentales que no advertimos al ejecutarlos,
de que, ejecutados, no nos es dable acordarnos.
Cuando leemos en alta voz, percibimos sucesivamente los
caracteres escritos; cada percepcin sujierc ciertas voliciones,
i stas producen los movimientos necesarios para que el rgano vocal d el sonido correspondiente; i mientras estas persuceden con inconcebible rapidez

cepciones o voliciones se

un lector mediano puede reconocer treinta o cuarenta letras


en un segundo, i apenas hai una cuya pronunciacin no exija la
concurrencia de varios msculos), el alma parece estar enteramente ocupada en el sentido de lo que lee i la memoria no
conserva ordinariamente vestijio de ellas. Lo mismo sucede
en todas las otras operaciones que se nos han hecho habitua(pues

les. Al andar, regulamos nuestros movimientos a consecuencia


de una multitud de percepciones que nos informan de los altos i

bajos del suelo, de las varias inflexiones del camino, de los cuer-

pos que se nos ofrecen

al

encuentro

de otras particularidades;

i movimientos que so
no impedirn talvez que al mismo
tiempo estemos embebidos en una meditacin profunda, que no
parece dejarnos advertir otra cosa. Qu diferencia bajo este respecto entre el adulto i el nio que ensaya sus primeros pasos!
Los diferentes trmites de la operacin se presentan sucesivamente a el alma con una velocidad mas i mas grande, segn la
frecuencia con que los hemos ejercitado; hasta que ltimamente son tan rpidos que no podemos ya advertirlos ni recordarlos. Cuando nos paseamos por sitios familiares a nuestra vista i al mismo tiempo meditamos profundamente en algo, hacen
tan poca impresin en nuestra mente los objetos materiales que
nos rodean, que no podramos acaso afirmar la existencia de
alguno que acabsemos de tener presente; i con todo es tan
cierto que los percibimos, que si en lugar, por ejemplo, del
arbusto familiar en que no hacemos alto, estuviese al paso
una fiera, la extraeza sola del objeto, aun sin la idea del

todas estas percepciones

las voliciones

verifican consiguientemente,

DE LA ATENCIN

323

peligro, suspendera inmediatamente el proceder intelectual


que nos ocupaba. Tenemos, pues, verdaderas percepciones do
los objetos que se nos ofrecen al pdso i lo que es mas, distinguimos en ellos lo familiar lo extrao i lo que nos importa
por el bien o mal que puede resultarnos de ello, do lo que no
nos importa. El juicio que hacemos de la extraeza o la imi

portancia de los objetos excita la atencin

aviva las afeccio-

nes con quo los percibidos. Si hacemos juicios contrarios, i


estamos ocupados en una meditacin profunda, ni advertimos

en

ni

ellos,

en las percepciones que los motivan, porque la

superior viveza de otras afecciones borra de la mente aquellas


i juicios a medida que se producen.
Cuando asistimos a una representacin dramtica, sucede a
veces quo interesados vivamente en un lance, no creemos
percibir otra cosa. Sin embargo, no hai duda que se verifican
entonces muchsimas otras percepciones: tenemos delante or-

percepciones

questa,

palcos, espectadores, iluminacin; la magnificencia

aun de aquella parte del espectculo que no tiene relacin con


el drama, contribuye al placer que sentimos; i nada lo realza
tanto, como el que experimentan los dems espectadores al
mismo tiempo, i de que quiz solo gustamos por su silencio..

La existencia, pues, de estas percepciones en aquellos momentos


mismos en que nuestra atencin parece absorbida por lo quo
hacen i dicen los actores es indudable: el grado mucho mayor
de fuerza con que se producen otras percepciones es

lo

quo

nos impide advertir las primeras.

Veamos

la parte

quo tiene

la conciencia

ciones fujitivas de nuestro espritu.

percepcin

todo recuerdo es

un

en estas modifica-

Ya hemos visto que toda

acto de la conciencia. Las

voliciones por su parte suponen la conciencia de las afeccio-

nes espirituales que nos determinan a


tal

ellas.

No

hai acto

men-

de que la percepcin intuitiva no sea necesario elemento,

que no la suponga. La conciencia es el


nexo que traba todas las afecciones del alma i les da unidad i
concierto. Pero si la fuerza de las intuiciones es siempre considerablemente menor que la de su causa prxima, i si en casos

ni acto de la voluntad

semejantes, a los que acabo de mencionar, las sensaciones pro-

324

TRATADO DE FILOSOFA

duciclas por ciertos objetos son tan fujitivas

leves que al momento de haberse verificado no hallamos ya rastro de ellas en


la memoria, no es natural concluir que la conciencia de ellas
es mucho mas dbil aun
solo existe en el grado indispensable
para que se ejecuten los respectivos procesos mentales, desvanecindose inmediatamente sin dejar vestijio de s? Segn esto,
el advertir una cosa, el reparar o hacer alto en ella, denota
las intuiciones que tienen suficiente fuerza para que sus objetos
permanezcan algn tiempo presentes ael alma; i el no advertir,
el no reparar, el no hacer alto, denotan aquella conciencia
dbilsima i casi evanescente que asiste al ejercicio de los
procesos mentales con que estamos familiarizados.
Pero en la explicacin de los hechos poco ha mencionados se
supone que el entendimiento, hacindose habitual una serie
de operaciones, no suprime ninguna de ellas, o que entre los
adquiridos no hai mas diferencia que
hbitos por adquirir
la de la velocidad con que se ejecutan los varios trmites.
Ahora bien, sean A, B, C, tres afecciones del alma, de las
cuales A excita o sujiere a B, i B a C. Sabemos que es una lei
de la memoria que las afecciones que han coexistido frecuentemente, se sujieran o recuerden una a otra. Pero si suponemos
que la serie A, B, C, se reproduzca a menudo en el alma,
se verificar que los trminos de