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CAMARGO, Giselle Guilhon Antunes. Antropologia da Dana: ensaio bibliogrfico. In: MEYER,
Sandra & TORRES, Vera. (Orgs.) Coleo Dana Cnica. Joinville: Letradgua, 2008: 13-23.

Antropologia1 da Dana:
ensaio bibliogrfico
Este ensaio tem por objetivo apresentar a disciplina Antropologia da Dana s Artes
Cnicas, despertando, qui, o interesse de seus estudantes pelas suas abordagens. Comeo, no
fortuitamente, citando Adrienne Kaeppler (1967, 1972), uma das grandes responsveis ao lado de
Gertrude Kurath (fundadora da Etnologia da Dana) (1956, 1960), Kealinohomoku (1965, 1972,
1997 [1970]), Drid Williams (1986, 1991, 1997) e tantas outras antroplogas que tm se debruado
sobre as questes profundas que os estudos de dana e do movimento humano suscitam pela
sistematizao, consolidao e propagao da teoria antropolgica da dana no mundo acadmico
ocidental:
comum as pessoas separarem dana, com msica, de outras formas de comportamento humano
e rotul-la arte. Uma vez que tenha estado to separada, frequentemente sentida como se no
precisasse ser tratada. Essa viso etnocntrica no leva em considerao a possibilidade de que a
dana possa no ser arte (o que quer que isso seja) para as pessoas da cultura envolvida, ou que
possa mesmo no existir uma categoria cultural comparvel ao que os ocidentais chamam
dana (Kaeppler, 1978:46 apud Williams, 1986: 158).

Sabe-se, por exemplo, que os ndios Hopi no possuem, em sua lngua, um termo para arte
compreendida aqui como um conjunto de formas culturais provenientes dos processos criativos de
combinao de movimentos, sons, palavras e materiais. E isso no um problema semntico! No
entanto, ao observar, em cinco aldeias distintas, durante os invernos de 1965 e 1968, as danas de
favas dos Hopi, que acontecem todos os anos, em fevereiro, a antroploga Joan Kealiinohomoku
constatou que os Hopi do Norte do Arizona identificam perfeitamente as variaes de estilo entre
as danas que so executadas nas diferentes aldeias:
Podiam-se observar caractersticas distintas de uma aldeia outra, que so diferenas previsveis,
uma vez que se est familiarizado com o estilo de uma aldeia. Mas podia-se, igualmente,
observar, entre uma e outra visita, diferenas criativas, que no eram, forosamente, previsveis.
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A Antropologia, como disciplina acadmica formal, apareceu em 1899, na Columbia University, nos Estados Unidos,
onde Franz Boas ocupou a primeira cadeira; e em 1900, na Liverpool University, na Gr-Bretanha, onde a cadeira foi
ocupada por Sir James Frazer. Antes disso, em Oxford, a matria era conhecida como A cincia de Mr. Tylor em
referncia a Edward Burnet Tylor considerado, em ambos os lados do Atlntico, o pai da moderna Antropologia social
e cultural.

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Os Hopi sabem muito bem quais so as diferenas previsveis; eles conhecem, tambm, as
pessoas e as razes pelas quais mudanas apropriadas foram feitas. No somente, eles esto
conscientes de todas essas coisas, mas tm, igualmente, uma maneira bastante livre de comparar
os mritos e demritos dessas diferenas com os seus, que, na maioria das vezes (mas no
sempre) se revelam esteticamente mais satisfatrios. (Kealiinohomoku, 1997:53)

Consideremos, agora, a ttulo de exemplo, uma pea clssica da tradio cnica ocidental: o
bal Giselle bal em dois atos, concebido, em 1841, pelo poeta e romancista Thophile Gautier e
pelo dramaturgo Jules-Henri Vernoy de Saint-Georges, com msica de Adolphe Adam e coreografia
de Jean Coralli e Jules Perrot , que todo mundo conhece. Imaginemos, ento, que um especialista
de dana cnica ocidental resolva comparar 5 produes dessa pea, montadas em pocas diversas,
por cinco coregrafos diferentes por exemplo, Marius Petipa (1884), Michel Fokine (1910), Mary
Skeaping (1953), Alicia Alonso (1972) e Mats Ek (1982). O resultado seria surpreendente:
certamente os especialistas identificariam o que foi acrescentado ou suprimido pea original,
comparariam os diferentes cenrios, falariam de suas influncias estticas, das performances
dos bailarinos, do estilo dos coregrafos, do desempenho da orquestra e assim por diante. E
saberamos exatamente de que coisa ou de quais coisas ele estaria falando. Pelo simples fato de
que quando escutamos as palavras dana, ballet, performance, coreografia, pea,
cenrio, esttica, estilo, sabemos, instantaneamente refiro-me, aqui, ao senso-comum
naturalizado o que cada coisa significa na nossa cultura cnica ocidental.
Quando vamos assistir a um ballet num teatro ocidental, sabemos que os bailarinos danaro,
via de regra, sobre linhas paralelas e perpendiculares imaginrias que se cruzaro no espao,
obedecendo as leis da perspectiva; que o palco, de formato retangular, estar, marcadamente,
separado da platia; que as campainhas soaro duas ou trs vezes para avisar que o espetculo est
por comear; que a luminosidade do teatro diminuir a cada soar de campainha; que a pea durar
em torno de 2 horas; que os primeiros bailarinos desempenharo os papis principais; que havero
aplausos entre os atos; que o pblico, se gostar da pea, vai aplaudir de p; que os bailarinos vo sair
do palco e retornar, para mais um cumprimento, se o pblico continuar aplaudindo; e que, talvez,
num gesto de admirao pelo trabalho de algum bailarino ou bailarina, algum arremesse um
bouquet de rosas ao palco. Essa a nossa tradio. claro que essa no a nica forma ocidental
de representao cnica! Nem o nico modelo de relao entre palco e platia, pblico e
bailarinos, existente no Ocidente! Se, por exemplo, um estudioso chins escrevesse um livro a
respeito da dana cnica ocidental afirmando que o ballet clssico pode representar, sozinho, a

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dana do Ocidente, os bailarinos ocidentais que tm sua identidade muito bem enraizada em outras
tradies de dana, sentir-se-iam excludos do cenrio ocidental da dana.
Mas isso bvio!, os leitores podem estar, nesse momento, dizendo a si mesmos. Sim,
bvio porque se trata da nossa prpria cultura. Porque gostamos de explicar bem direitinho o que
cada coisa, para que no se confunda ballet clssico com dana moderna, Isadora Duncan com
Martha Graham, Capoeira com break, Pina Bausch com Eugnio Barba, sapateado americano com
sapateado irlands, flamenco com dana cigana e assim por diante. Quando se trata da nossa
cultura, fazemos questo de traar as fronteiras que unem ou afastam a dana do teatro, das
artes marciais ou dos esportes. Sem falar do nosso sistema de classificao das danas:
dana cnica, dana folclrica, dana de salo, dana-educao, etc. No vou incluir a
categoria dana tnica nessa lista porque do ponto de vista antropolgico, todas as danas so
tnicas, pois todas as danas refletem as tradies culturais no interior das quais foram
desenvolvidas. Tampouco incluirei a categoria dana primitiva, porque, uma vez mais, do ponto
de vista antropolgico, uma dana primitiva no existe. Existem as danas que so executadas
pelos povos ditos primitivos2, mas estas so demasiadamente diversas para corresponderem a um
esteretipo. Pensar em grupos de pessoas ou em suas danas como se fossem entidades
monolticas, revela um erro grosseiro. (Kealiinohomoku, 1997: 49)
A dana africana no existe. Existem danas Hausa, Djerma, Tuareg (da Nigria), danas
Dogon, Bambara (do Mali), danas Samo, Kurumba, Mossi (de Burkina Faso) danas Matakan (de
Camares), danas Diola (do Senegal), danas Fon, Yorub (do Bnin), danas Massai (do Qunia e
da Tanznia), e assim por diante. Do mesmo modo, a dana amerndia tambm no existe. Exitem
danas Hopi, danas Navajo, danas Sioux, (Estados Unidos), danas Kaiap, danas Kamayur,
danas Mehinaku, danas Guarani (Brasil), e tantas outras danas de tantas outras etnias. Entretanto,
apesar das etnografias (descries antropolgicas das culturas do mundo) comprovarem esse fato
de que todas as danas so tnicas , a maioria dos especialistas de dana ocidental ainda pensa ter
certa autoridade no que concerne s caractersticas da dana primitiva. Vejamos, abaixo, os
absurdos postulados por alguns deles (as referncias podem at ser antigas, mas permeiam, ainda,
certos discursos atuais):

Primitivos ou, melhor dizendo, sociedade primitiva, entendida aqui como um sistema autnomo e independente
com categorias, costumes e instituies prprios, conforme props o antroplogo Robert Redfield (1969: 23, 40-41) e
no como representantes de uma etapa anterior na marcha para a civilizao. Tambm chamadas de sociedades
simples ou culturas grafas, so, frequentemente, mas no sempre, iletradas, podendo estar completamente isoladas
ou mais ou menos em contato com outros sistemas.

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Walter Sorell (1967: 10-11) reuniu grande parte das caractersticas da dana primitiva
dizendo disparates como: que a dana primitiva no possui nem tcnica nem arte, mas que os
danarinos tm, um domnio infalvel do corpo; que as danas so desorganizadas e frenticas,
mas que, ao mesmo tampo, os danarinos so capazes de exprimir todas as suas sensaes e
emoes pelo movimento; que as danas so espontneas, mas que tm, tambm, um objetivo
preciso; que as danas so srias, mas sociais; que so executadas com uma liberdade total, mas
que os homens e as mulheres no podem danar juntos, a no ser quando a dana degenera em
orgia.
Loncoln Kirstein (1942: 3-5), por sua vez, afirma que a dana primitiva representa as
primeiras manifestaes de atividade humana, sendo um exemplo de exuberncia instintiva; que,
onde quer que ela se encontre, ser sempre descrita de maneira idntica; que a dana primitiva
repetitiva, limitada e inconsciente; e que, na dana primitiva, a totalidade do corpo est em ao
embora afirme, num outro momento, que o movimento se concentra na regio da bacia.
Walter Terry (1956: 3-4, 195-198), por seu turno, tomado de compaixo pelos ndios norteamericanos, revela todo o seu etnocentrismo quando afirma que, com exceo das pocas mais
antigas, a [herana da] dana do homem branco completamente diferente da indgena
esquecendo-se que os norte-americanos brancos podem, perfeitamente, compartilhar, devido aos
anos de contato, algumas das caractersticas de suas danas com as dos indgenas.
Essas pretensas caractersticas primitivas, rejeitadas, no caso do homem branco, so, ainda
hoje, atribudas aos grupos vivos de tribos africanas, indgenas das Amricas e aos povos do
Pacfico. So esses povos que esses autores catalogam em termos de tnico e so as suas danas
que so rotuladas de dana tnica. O problema, entretanto, no acaba a. A maioria dos
pesquisadores de dana, antropologicamente e linguisticamente ingnua, simplesmente ignora as
categorias nativas, ou seja, o sistema classificatrio da prpria cultura praticante. Quando muito, na
melhor das hipteses, trata tosca e superficialmente suas (dos outros) categorizaes. A comear
pela insistncia, j apontada no incio deste ensaio, em considerar arte, sempre, como interface
para dana. Sobre essa tendncia, reflete Kealiinohomoku:
As atitudes manipuladoras de povos super-alternos podem forar a adaptao de povos
subalternos, que no o mesmo que uma evoluo desenvolvida internamente. Podemos, por
exemplo, eventualmente, [levar] os Hopi kachinas para o palco [com proscnio] e a dana Hopi
pode tornar-se uma arte. Se isso acontecer, o mundo perder, no mnimo, tanto quanto ganhar
(Kealiinohomoku, 1980: 42 apud Williams, 1986: 158)

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No minha inteno, aqui, levar a polmica ao extremo, mas, simplesmente, chamar a
ateno para o perigo da pesquisa superficial. Tampouco pretendo sugerir aos estudantes que
cometam o erro de assumir que o estudo das linguagens do corpo de outra cultura seja mais bem
pensado, apenas, do ponto de vista das minorias tnicas. Isso seria negar a existncia de outros
sistemas classificatrios mais complexos, que exigiriam de ns uma maior capacidade de
relativizao. Adrienne Kaeppler exemplifica o caso no contexto de um povo que, diferentemente
dos Hopi, no subordinado a ningum:
[...] h pouca razo antropolgica para classificar junto a forma cultural japonesa chamada
mikagura, performada nos templos Xintostas, a forma cultural chamada buyo, performada no ou
separada de uma pea de Kabuki e a forma cultural comumente conhecida como bon, performada
para honrar os mortos. A nica razo lgica que eu posso ver para categoriz-las juntas que de
um ponto de vista exterior, todas as trs formas culturais usam o corpo de uma maneira que os
ocidentais considerariam dana. Mas do ponto de vista cultural [japons] h pouca razo para
classific-los, tanto o movimento quanto a atividade, juntos. Na verdade, at onde eu fui capaz de
descobrir, no existe palavra japonesa que classifique essas trs formas culturais conjuntamente,
sem incluir tambm [muitas outras formas] que do ponto de vista ocidental no seriam
consideradas dana. (Kaeppler, 1978: 46)

Incorreramos tambm num erro se imaginssemos que as disparidades e dificuldades


categricas e classificatrias existem, apenas, atravs das barreiras de linguagem ou em relao
etnicidades outras que no a nossa prpria. Existem, todavia, especificidades em nossa forma de
fazer e produzir arte que no so encontradas em nenhuma outra cultura, e que no apenas
influenciam o fazer artstico como atribuem obra de arte significados outros, alm dos que
lhes so atribudos pelo artista ou pelo pblico que trava contato com a sua obra.
No que diz respeito s linguagens do corpo especialmente as danas e as peas teatrais o
que podemos dizer que estas so, tanto quanto as outras artes, depsitos de relaes sociais.
De um lado, existem os coregrafos e os bailarinos, os diretores e os atores, que concebem, dirigem,
danam e/ou atuam nas peas. De outro, h aqueles que solicitam, contratam ou financiam os
projetos coreogrficos e/ou teatrais. Ambas as partes trabalham sob a influncia das instituies
(comerciais, acadmicas, religiosas, etc.) com as quais estabelecem suas relaes de troca.
Quando a obra de arte se transforma em produto cultural seja para fins de entretenimento, seja
para fins educacionais ou outros fins , a obra passa, nos diferentes contextos, por um processo de
(re-) significao. Esse processo no tem fim.
a relutncia do antroplogo em sacrificar a diversidade cultural tanto das nossas
quanto das outras tradies para melhor satisfazer o quadro conceitual das definies universais

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de arte, dana, teatro e outras formas culturais, que induz alguns de ns, na Antropologia
Social e Cultural modernas, a enfatizar a diversidade de expresses simblicas humanas:
O antroplogo busca uma compreenso sistemtica do que v acontecendo em torno dele.
Aprende a cultura, como aprende a lngua das pessoas, partindo do princpio de que a ao e a
crena no so mais fortuitos do que a linguagem. O primeiro passo descobrir, atravs da
participao e da identificao, o significado que as pessoas atribuem ao que fazem. Ele [o
antroplogo] no supe, de incio, que o fenmeno possa ser rotulado de poltico, religioso ou
econmico [ou artstico] porque o que, inicialmente, significa para ele [...] supondo no
compreender, de imediato, o que v, se coloca de fora da sociedade que estuda e, nessa medida,
se aproxima dos fatos sociais como se fossem coisas... (Pocock, 1971: 85 apud Williams, 1986:
163).

Mas isso nem sempre foi assim. Nos primrdios da disciplina, ramos comprometidos com
um pensamento mais universalizante, incapaz de compreender as prticas dos outros a partir de
suas prprias categorias e de seus prprios pontos de vista. Vejamos, a seguir, o que disseram, sobre
a dana, os primeiros antroplogos:
A primeira publicao sobre dana que teve alguma relevncia real para a Antropologia foi
Eine Weltgeschichte des Tanzes [Histria Mundial da Dana], de Curt Sachs, publicada em 1933 e
traduzida para o Ingls em 1937 como World History of Dance. Esse livro foi amplamente usado no
passado, e considerado, por muitos, ainda hoje, um estudo antropolgico definitivo da dana. O
fato que embora o livro ocupe um lugar na histria da teoria antropolgica, no tem mais nenhuma
relevncia para o estudo da dana sob a perspectiva da Antropologia. Sua posio terica, derivada
da escola alem Kulturkreis, de Schmidt e Graebner, postula a idia segundo a qual uma forma de
evoluo mono-linear se propaga em escala mundial. Com essa mesma viso evolucionista, Sachs
pensou a dana:
Ns ficaramos insatisfeitos com a imagem nebulosa da dana primitiva, se ns no tivssemos o
abundante quase, de fato, muito abundante material suplementar das danas dos atuais povos
da natureza. Pois as vrias culturas do passado europeu tm, no momento presente, suas exatas
contrapartes entre as raas primitivas. (Sachs, 1937 [1933]: 207 apud Youngerman, 1974: 10)

Mas a frmula evolucionista de Sachs, difundida at, mais ou menos, os anos 50, no tardou
em se dissolver, pois logo ficou comprovado ao menos no mbito antropolgico que da mesma
forma que os povos modernos no-ocidentais no representam os primeiros estgios da evoluo
cultural ocidental, no h nenhuma razo para acreditar que a dana no-ocidental represente os
estgios anteriores da dana ocidental Kaeppler (1978: 33). Entretanto, acrescenta Kaeppler

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(1978: 33), alguns antroplogos [ainda] acham plausvel aceitar o ltimo [argumento] sem
aceitar o primeiro. [Para uma discusso mais detalhada e crtica acerca da teoria de Sachs,
recomendo o brilhante artigo de Suzanne Youngerman (1974), j citado acima, Curt Sachs and his
heritage: a critical review of World History of the Dance.]
Muito mais importante, todavia, do que Sachs, para o estudo da dana numa perspectiva
antropolgica, embora ele no tivesse aprofundado, realmente, o assunto, foi Franz Boas (1944),
cuja orientao oferece a oportunidade de analisar a dana como cultura, ao invs de usar os
elementos da dana para comprovar teorias e generalizaes:
Boas achava que o homem tinha uma necessidade bsica de ordem e ritmo necessidade que ele
utilizou para ajudar a explicar a existncia universal da arte. Recusando-se a aceitar as vastas
generalizaes que no levam em conta a variabilidade cultural, ele fundou a possibilidade de
examinar a dana e as reaes que ela suscita nos termos da prpria cultura [observada] e no
[nos termos] de uma linguagem [supostamente] universal. Todavia, apesar de Boas e de outros, a
idia de que a dana (ou a arte) possa ser compreendida cross-culturalmente, sem entender uma
tradio especfica de dana nos termos do contexto cultural do qual ela faz parte, no est,
ainda, morta, sobretudo entre artistas e bailarinos. (Kaeppler, 1978: 33)

Se Boas no aprofundou seus estudos sobre a dana, seus colegas ingleses, Mr. Tylor e Sir
James Frazer, tampouco o fizeram. Os estudantes desavisados de Antropologia podero se
surpreender quando descobrirem que Tylor se referia dana como uma atividade frvola e sem
significado e acharo difcil entender porque ele foi to pessimista sobre o futuro da dana na
civilizao moderna, ao supor que os restos da dana folclrica estavam morrendo, na
Inglaterra; que a dana esportiva fosse desaparecer, e que embora a msica sacra estivesse
florescendo, a civilizao estava deixando de lado a maioria das danas sagradas. Nos baixos
nveis de civilizao, disse, danar e encenar so uma coisa s (Tylor, 1898: 15 apud Williams,
1986: 171). Com todos os equvocos que cometeu, Tylor trouxe uma importante contribuio para o
estudo do gesto:
O interesse real de Tylor no movimento simblico no se debrua sobre as manifestaes de dana,
mas sobre a linguagem de gestos [ou linguagem de sinais] usada pelos surdos. O trabalho de Tylor
sobre a linguagem dos gestos uma fonte rica e original de teoria lingstica, em Antropologia,
baseada no movimento. Requer-se, ento, muito mais do que um tratamento superficial para
acomodar suas teorias do gesto e do movimento dana, como ns a compreendemos hoje, sem
correr o risco de distorcer, ou o pensamento de Tylor, ou o pensamento da dana. Mas a meno ao
nome de Tylor traz consigo uma advertncia: seu pensamento foi, de muitas maneiras, uma
verdadeira reflexo das linhas gerais evolucionistas da Antropologia do sculo dezenove. A maioria
dos escritos sobre dana do perodo de 1850 a 1900, quer abordem outros assuntos, quer falem
somente de dana, comeam com sesses ou captulos inteiros sobre a dana grega, a dana

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romana e a dana egpcia, ou, como no caso de Lilley Grove (1895) (esposa de Sir James Frazer),
sobre a dana primitiva. (Williams, 1986: 171)

Com Frazer (1982 [1922]), a dana foi fixada num esquema de estgios de desenvolvimento
intelectual humano: no mais baixo nvel do suposto continuum evolutivo, a dana foi considerada
um exemplo de comportamento mgico. Frazer pensava que os primitivos recorriam magia
quando sua capacidade de lidar realisticamente com as situaes se esgotava. A magia seria, ento,
uma espcie de realidade substituta: por exemplo, se as pessoas de um determinada tribo no
pudessem fazer a guerra com uma aldeia vizinha, poderiam, ao menos, danar a guerra; em tempos
de seca, danariam para fazer chover e fertilizar as colheitas; quando as plantaes no cresciam,
danariam para que isso acontecesse:
Em muitas partes da Europa, danar ou dar pulos para o alto so modalidades tidas como
homeopticas de fazer com que as plantaes cresam bastante. Assim, no Franco-Condado,
afirma-se que necessrio danar no Carnaval para que o Cnhamo cresa bem. (Frazer, 1982
[1890]: 40) Como [...] at hoje, na Europa, os camponeses supersticiosos costumam danar e
saltar na primavera com o objetivo de fazer com que as plantaes cresam bastante, podemos
conjeturar que os saltos e danas realizados pelos slios, os sacerdotes do antigo deus italiano da
vegetao, destinavam-se igualmente a intensificar o crescimento do cereal graas magia
homeoptica 3 ou imitativa. Da mesma forma, os nativos de Aracan danam para tornar
propcios os espritos que, na sua crena, presidem semeadura e colheita. [...] Outro povo que
danava para conseguir boas colheitas eram os ndios tarahumaras do Mxico. As duas
principais danas desses ndios, a rutuburi e a yumari, lhes teriam sido ensinadas pelo peru e pelo
veado, respectivamente. So danadas por vrios homens e mulheres (os dois sexos ficam
separados um do outro durante a dana), enquanto o xam canta e sacode sua maraca. [...]
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O semelhante produz o semelhante ou um efeito se assemelha sua causa; e as coisas que estiveram em contato
continuam a agir umas sobre as outras, mesmo distncia so, de acordo com Sir James Frazer, os dois princpios
lgicos nos quais se baseia a magia: Os sortilgios baseados na lei de similaridade podem ser chamados de magia
homeoptica ou imitativa [ou mimtica]; os que tm fundamento na lei do contato ou contgio podem ser chamados de
magia por contgio. [...] A magia homeoptica fundamenta-se na associao de idias pela similaridade, ao passo que
a magia por contgio baseia-se na associao de idias pela contigidade. [...] Ambos os ramos da magia, o
homeoptico e o contagioso, podem ser includos convencionalmente sob a denominao geral de magia simptica, j
que ambos supem a possibilidade de interao entre coisas que esto distantes umas das outras, atravs de uma
simpatia secreta, sendo o impulso transmitido de uma a outra por meio do que poderamos conceber como um ter
invisvel, no muito diferente do que postulado pela moderna cincia com um objetivo precisamente igual, ou seja,
explicar como as coisas podem afetar fisicamente umas s outras atravs de um espao que parece estar vazio. [...]
Devemos observar que o sistema de magia simptica no simplesmente composto de preceitos positivos, pois
compreende igualmente um grande nmero de preceitos negativos, isto , de proibies. Ele no nos diz apenas sobre o
que fazer, mas tambm o que deixar de fazer. Os preceitos positivos so sortilgios; os negativos so tabus. [...] A
magia positiva, ou feitiaria, diz: faa isso para que tal e tal coisa aconteam. A magia negativa, ou tabu, diz: no
faa isso, pois, se fizer, tal e tal coisa podem acontecer. O objetivo da magia positiva ou feitiaria produzir um
acontecimento desejado, ao passo que a finalidade da magia negativa ou tabu evitar um acontecimento indesejvel.
[...] Segundo o princpio da magia homeoptica, as coisas inanimadas, bem como as plantas e os animais, podem
derramar bnos ou maldies sua volta, dependendo de sua prpria natureza intrnseca e da proficincia que o
feiticeiro demonstre para, conforme o caso, fazer fluir ou represar a fonte de felicidade ou de desgraa. [...] a magia
contagiosa fundamenta-se na crena de que coisas que, em certo momento, estiveram ligadas, mesmo que venham a ser
completamente separadas uma da outra, devem conservar para sempre uma relao de simpatia, de modo que tudo o
que afete uma delas afetar similarmente a outra. (Frazer, 1982 [1890]: 34, 35, 38, 39 e 41) (negritos meus)

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Quando realizam o trabalho agrcola, os ndios muitas vezes escolhem um homem para danar a
yumari perto de casa, enquanto outros fazem os trabalhos nos campos. curioso ver o homem
sozinho realizando o seu exerccio de devoo ao som de sua maraca, diante de uma casa
aparentemente deserta. O solitrio fiel est cumprindo sua parte do trabalho geral, atraindo a
chuva fertilizadora e afastando as desgraas, enquanto o resto da famlia e de seus amigos,
plantam, capinam, limpam ou colhem. noitinha, quando retornam dos campos, podem juntar-se
ao danarino solitrio por algum tempo, mas quase sempre ele continua sozinho, danando toda a
noite e cantando at ficar rouco. [...] O culto solitrio tambm observado pelos que vo caar
veados ou esquilos para uma festa comunal: cada caador dana o yumari sozinho em frente de
sua casa durante duas horas para garantir o sucesso da caada. Ao separar o cereal para brotar,
para que se possa preparar o tesvino, o dono da casa dana durante algum tempo para que o
cereal possa brotar bem. Outra dana faz com que cresam o capim e o cogumelo e multiplica
veados e coelhos; de outra, ainda, espera-se que tenha o efeito de juntar as nuvens do norte e do
sul para que se choquem e desam como chuva. [...] em muitas partes da Alemanha, da ustria e
da Frana, os camponeses ainda esto, ou estavam, at recentemente, habituados a danar e dar
saltos para fazer crescer as plantaes. Esses saltos e danas so por vezes executados pelos
danarinos imediatamente antes ou depois da semeadura; muitas vezes, porm, so executados
num determinado dia do ano, que, em certos lugares, o Dia de Reis (6 de janeiro) ou a Festa da
Candelria (2 de fevereiro) ou a Noite de Walpurgis, ou seja, a vspera do 1 de Maio, o Dia da
Primavera. Mas, ao que tudo indica, a poca preferida para essas cerimnias o ltimo dia do
Carnaval, ou seja, a Tera-Feira Gorda. Nesses casos, os saltos e danas so realizados por todos
em sua prpria inteno, isto , todos pulam e danam alegremente para que suas plantaes de
cereais ou de linho venham a crescer bastante. (Frazer, 1982 [1890]: 180-181)

Os excertos acima, extrados dO Ramo de Ouro (1982 [1890] um dos mais bonitos textos
da literatura antropolgica , de Sir James Frazer, ainda que belos e poticos, no devero ofuscar
nosso olhar crtico em torno dos primeiros escritos antropolgicos sobre dana. Esses extratos, to
etnocntricos quanto evolucionistas e universalizantes a exemplo dos trechos na Europa, os
camponeses supersticiosos costumam danar e saltar; em muitas partes da Alemanha, da ustria e
da Frana, os camponeses ainda esto, ou estavam, at recentemente, habituados a danar e dar
saltos nos induzem a pensar que s os camponeses danam e saltam, os outros europeus,
mais civilizados, no; que s os camponeses so supersticiosos, os europeus civilizados,
no; que alguns deles ainda esto habituados a danar e saltar para fazer crescer as plantaes,
o que d a entender que quando eles evolurem para um estgio intelectual superior, deixaro de
faz-lo; e que todas essas danas e saltos so praticadas da mesma maneira por todas as etnias
citadas: alemes, austracos, franceses, italianos (slios), mexicanos (ndios tarahumaras) e nativos
de Aracan. O que sabemos que todos os grupos mencionados por Frazer ou danam ou
danam e saltam ou danam e pulam. Mas como no h nenhuma descrio mais
particularizante dessas formas de se movimentar, ficamos com a ntida impresso de que pular,
saltar, danar so, todos, modos universais de se movimentar.

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Dos trs antroplogos citados Boas, Tylor e Frazer o que mais influenciou a teoria
antropolgica da dana foi, sem dvida, Franz Boas, que embora tambm visse a dana como um
fenmeno humano universal, explicava as semelhanas entre as danas com um olhar bem mais
particularista do que o de Tylor e Frazer:
[...] porque o corpo humano comporta limitaes incontornveis no que concerne s capacidades
de movimento e porque um nmero limitado de formaes de grupo parece se repetir, encontramse semelhantes encadeamentos de dana em regies largamente separadas e isoladas. No
obstante, cada cultura tem sua configurao nica de caractersticas de dana: encadeamentos de
movimentos, estilos, dinmicas, sentidos e razo de ser da dana distinguem-se entre si quando
as danas de uma e outra cultura so comparadas. (Boas apud Kealiinohomoku, 1976 [1965]: 17
apud Kaeppler, 1997: 28)

A influncia de Boas e sua insistncia em reunir os dados sem tent-los fazer concordar com
as teorias generalistas, aparece claramente nos primeiros trabalhos de Joan Kealiinohomoku,
estudante de Herkovits que fora, por sua vez, estudante de Boas , em seu Estudo comparativo da
dana como constelao de comportamentos motores entre os negros da frica e da Amrica,
escrito em 1960. Fundando-se sobre a primeira anlise musical de Herkovits e Merriam,
Kealiinohomoku conclui que no somente a ressonncia entre a modalidade motriz das danas dos
negros africanos e americanos extremamente prxima, mas que uma anlise da dana uma
ferramenta preciosa para a pesquisa antropolgica. Alm, disso, seu estudo provou que os mtodos
da Antropologia eram teis para o estudo da dana. A influncia de Boas, por intermdio de
Hekovists e Merriam pode se fazer sentir na sua definio de dana:
A dana um modo de expresso efmero, executado de uma forma e num estilo pelo corpo
humano que se desloca atravs do espao. A dana toma forma atravs de movimentos rtmicos
controlados, escolhidos com um objetivo preciso; o resultado de tal atividade aceito enquanto
dana, tanto pelo danarino quanto pelos membros de um grupo determinado observando a
situao. (Kealiinohomoku, 1976: 25 apud Kaeppler, 1997 [1965]: 28)

Gostaria de dizer muito mais sobre a Antropologia da Dana e suas vrias abordagens:
evolucionista, funcionalista, estruturalista, realista, cognitiva, semasiolgica e tantas outras. (Fiquei
tanto tempo em silncio, que no seria um grande esforo falar!) Mas no ultrapassemos os limites
deste ensaio, que teve por objetivo principal aproximar o jeito antropolgico de olhar a dana dos
estudantes brasileiros de Artes Cnicas. Escrevo estas ltimas palavras ao som da banda The Dave
Brubeck Quartet, tocando Jazz impressions of Japan. Lindo!

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Sobre a autora: Giselle Guilhon Antunes Camargo Bacharel em Cincias Sociais (UFSC), Mestre em Histria (UFSC) e Doutora em Artes Cnicas
(UFBA). Ps-doutora Jnior em Antropologia Social (UFSC). Atua nos campos da Antropologia da Dana, dos Estudos da Performance, da
Etnocenologia, da Etnologia Ritual e da Antropologia da Religio. Especialista das prticas corporais do Sufismo a via mstica do Isl autora dos
livros Sama: etnografia de uma dana sufi (2002) e Mukabele: ritual dervixe (2010). Endereo: Av. Osmar Cunha, 105 - apto. 503 CEP: 88015-100
Florianpolis SC Fone: 3222-7113.