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Uma Mente Inquieta (Kay Redfield Jamison)

Este livro um relato da autora sobre a doena Psicose Manaco-Depressiva (PMD), hoje
chamada de Transtorno Bipolar.
Kay Redfiled Jamison a descreve como uma doena biolgica nas suas origens, mas que
d a impresso de ser psicolgica na vivncia que se tem dela; uma doena sem par no fato
de proporcionar vantagens e prazer e que, no entanto, traz como conseqncia um
sofrimento quase insuportvel e, no raramente, o suicdio (p.07).
Este livro tem a inteno de informar, falar dos preconceitos vividos e sofridos, do medo
de conseqncias em termos pessoais e profissionais, e da importncia de se procurar ajuda
e de tomar a medicao adequada, entre outros acontecimentos vividos pela autora. Kay
usa as prprias experincias da doena para embasar suas pesquisas, ensino, prtica clnica
e trabalho de divulgao e conscientizao.
A autora inicia o livro apresentando sua famlia:
O av materno morreu antes que Kay nascesse. Era professor universitrio e fsico por
formao. Diziam que era espirituoso, gentil alm de intelectualizado.
A av materna era uma mulher carinhosa e afetuosa que, semelhana da me de Kay,
nutria um interesse profundo e genuno pelas pessoas. As pessoas vinham sempre em
primeiro lugar. (p.21) No era intelectualizada, mas muito organizada, conservadora, fina,
decidida e incapaz de uma indelicadeza.
O pai oficial de carreira da Fora Area (cientista e piloto). Homem entusistico,
divertido, curioso sobre tudo. Seu humor era instvel, quando as coisas iam bem sua
disposio era alta, que contagiava tudo, quando as coisas pioravam seu mau humor
tambm passava para os familiares. Era quem brincava com os filhos. E foi dele que Kay
herdou o cavalo selvagem que vivia dentro dela.
A me vivia sombra do marido. Mulher alta, magra e bonita tinha uma forma delicada,
justa, generosa de tratar as pessoas. Era com ela que os filhos conversavam. Teve muitos
amigos antes do casamento, quando ainda aparentava ser feliz, sem sombras agourentas.
Foi ela quem ajudou Kay domar seu cavalo selvagem (interno).
O irmo o mais velho dos trs filhos, era o aliado fiel de Kay. Inteligente, justo e
seguro, era o filho perfeito. Muito parecido com a me. Ao lado dele, Kay sentia-se
protegida. Cobria todos os furos e problemas causados por ela em suas crises de mania e
depresso. A superprotegia dos problemas cotidianos da vida, estando presente em todos os
lugares e situaes importantes para Kay.
A irm era a beleza da famlia. Tinha uma conscincia dolorosa de tudo que a cercava.
Seu estilo era carismtico, contudo tinha um temperamento feroz. Sofria de humores
sombrios e passageiros. Achava que a vida militar conservadora aprisionava a todos. Era
desafiadora e rebelde. A imperfeita. Tambm foi contra a necessidade de Kay em tomar
Ltio.

Kay a perfeita. Tinha muita facilidade para fazer amigos. Os humores sombrios s
apareceram aos dezessete anos. Aos 12 anos se interessou pela medicina e, sempre que
possvel, assistia a equipe mdica, de um hospital prximo sua casa, fazer pequenas
cirurgias. O pais e os amigos do pai incentivavam Kay nas suas experincias e dissecaes
de pequenos animais e insetos. Quando ela acompanhou a dissecao de um cadver, Kay
relata que precisou ter um grande controle emocional para suportar aquele momento. Aos
15 anos visitou um hospital psiquitrico, que gerou ansiedade por sentir que tinha uma
fissura no seu temperamento. Assustou-se com a estranheza das pacientes, principalmente
pela expresso de dor que existia nelas e que de certa forma ela compreendia muito bem.
Kay convivia com pessoas que adoravam os entusiastas como ela. Ela tinha uma vida cheia
de amigos, natao, equitao, softball, festas, namorados, porm a independncia e o
temperamento instvel eram de difcil combinao com o mundo militar tradicional. Era
esperados dos filhos do militares as boas maneiras e o respeito a hierarquia (onde todos
so superiores s crianas, e ainda os meninos superiores s meninas). Era uma sociedade
construda em torno da tenso da aventura e da disciplina, da busca do prazer de voar e da
morte sbita, era civilizada, graciosa, elitista e intolerante s fraquezas pessoais. O domnio
sobre si mesmo e o comedimento eram exigidos das esposas, no podiam irritar seus
maridos antes de um vo, pois isto poderia ser perigoso, elas poderiam ser responsveis
pela queda de um avio. A raiva e a insatisfao deveriam ser guardadas no ntimo de cada
uma para no causarem mortes.
Aos 15 anos mudou-se com a famlia para a Califrnia, quando o pai reformou-se na fora
area. Os bons costumes de Kay eram motivos de chacotas para os colegas de classe. Alm
disso, ela havia deixado em Washington o namorado, amigos e o estilo de vida conservador
e militar que conhecia desde pequena, um mundo pequeno, aconchegante, enclausurado e
pouco ameaador. A Califrnia era fria e escandalosa. Em Washington ela era importante,
na Califrnia Kay era mais uma. Aos poucos foi se adaptando. O irmo foi para a
faculdade, os pais estavam mais distantes um do outro. O pai entrou em depresso
constante e comeou a beber, e no final do 2 ano Kay teve sua primeira crise manacodepressiva. Primeiro veio a fase da mania, cheia de planos, projetos, ao. Essa primeira
crise manaca foi leve e branda. Ento o cho comeou a sumir debaixo da vida e da
cabea de Kay, o raciocnio ficou tortuoso, nada fazia sentido, tudo se voltava para o tema
da morte. Sentia-se exausta, com o corao morto e crebro frio como barro. Cansao
profundo, indiferena diante da vida. E ningum da famlia dela percebeu estas mudanas.
At porque ela fez uma fora enorme para no demostrar isto. Afinal, tinha sido criada para
guardar os problemas s para si. Sentiu que amadureceu rapidamente durante este perodo
de tanta perda de identidade.
O tempo da faculdade foi um tempo inconcebvel, um pesadelo frente aos estados de
humor violentos e apavorantes. Nos perodos de entusiasmo muito dinheiro era gasto,
mesmo sem poder pagar. Ficava extremamente inquieta, furiosa, irritadia e sentia-se
incapaz de pedir ajuda a qualquer pessoa.
Aos 20 anos foi estudar na Universidade de Sta Andrews, na Esccia. Sua estada durou um
ano, que proporcionou a Kay um suave esquecimento dos dolorosos anos anteriores,
funcionando como um amuleto contra todo tipo de anseio e perdas. Ano de lembranas
felizes, guardadas com seriedade.

Aos 21 anos voltou para a Universidade da Califrnia (UCLA). Foi uma mudana de
humor abrupta. Precisava conciliar trabalho, aulas, vida social e humores destrutivos
(p.63).
Os planos de carreira de Kay havia mudado, pois a medicina exigiria que ela ficasse
sentada horas a fio e ela no conseguia ficar parada. Ao mesmo tempo, estava
apaixonada pelas diferenas individuais estudadas no curso de psicologia. Sentia
curiosidade em estudar as alteraes de humor. Iniciou os estudos pelos efeitos
psicolgicos e fisiolgicos de drogas modificadoras do humor, como por exemplo LSD,
maconha, cocana, narcticos, barbitricos e as anfetaminas. Tanto ela quanto o professor
desta disciplina tinham alteraes de humor, mas se recusavam tomar qualquer tipo de
medicamento. Achavam que anti- depressivos era para pacientes psiquitricos, no para
eles. Assim, se faziam refns de suas formaes e de seus orgulhos. Kay sentia-se segura
com este professor. Decidiu fazer o doutorado em psicologia, ao invs de residncia em
medicina. A ps-graduao deu uma trgua ilusria no curso violento da doena no
tratada. A esta altura, Kay estava casada com um artista francs, pintor talentoso, delicado
e gentil.
O nimo, o cabelo, as roupas, tudo mudava de uma semana para outra, mas o marido era
constante. Nesta poca comeou estudar psicologia clnica, psicofarmacologia,
psicopatologia, mtodos clnicos e psicoterapia. Atendia psicticos com mais desenvoltura
do que os outros alunos. Sua superviso a princpio era psicanaltica, passando em seguida
para uma abordagem mais mdica da psicopatologia, centrada no diagnstico, nos
sintomas, na doena e nos tratamentos mdicos.
Kay finalizou seu doutorado defendendo a tese sobre a dependncia da herona. Pouco
depois foi contratada como professora assistente da UCLA, subindo na cadeia alimentar
da academia. Trs meses depois disto estava descontroladamente psictica.
Na fase da mania Kay sentia-se extrovertida, sensual, desenvolta, cheia de energia, bem
estar, onipotncia financeira e euforia. Mas em algum ponto sentia que tudo mudava, a
velocidade do pensamento tornava-se excessivo e uma confuso arrasadora tomava o lugar
da clareza, a memria desaparecia, o humor era substitudo por medo e preocupao.
Irritao, raiva, susto, tudo emaranha na caverna mais sinistra da mente (P.80). Kay fala
dos questionamentos que surge a partir de ento: Quando isso vai acontecer de novo?
Quais dos meus sentimentos so reais? Qual dos meus eus sou eu? (P.80) e o que mais
intrigava era o fato de haver algum tipo de premonio e razo nos primeiros dias da
loucura iniciar. Pouco tempo depois seu casamento comeou desmoronar.
A mania no um luxo que se possa sustentar com facilidade. O uso do ltio se fazia
extremamente necessrio e implicava a Kay entrar no mesmo ritmo que todas as outras
pessoas. Ela no se conformava em ter que tomar a medicao constantemente. Sua irm
tambm era contra, dizia que a personalidade ficava rida. Seu irmo, como sempre, a
superprotegia. Durante o divrcio dos pais, ele a protegeu at de seus humores turbulentos.
E foi depois de uma sria confrontao com um amigo que Kay comeou reavaliar seus
preconceitos com relao ao Ltio.
O psiquiatra de Kay era um homem de boa aparncia, inteligente, inflexvel, disciplinado
que apesar de acreditar no tratamento mdico precoce achava imprescindvel a psicoterapia
para a obteno da cura e da mudana duradoura. Kay fez terapia semanal durante um

longo perodo e foi um fator fundamental para mant-la viva durante uma tentativa de
suicdio. O desafio estava em aprender a distinguir os papis do ltio, da vontade e do
insight na recuperao e na tentativa de levar uma vida significativa. Era essa a tarefa e o
dom da psicoterapia (P.105). O Ltio evita as euforias sedutoras, ameniza as depresses,
elimina as teias de aranha do pensamento desordenado, permite que a pessoa fique fora de
um hospital, viva, e possibilita a psicoterapia Mas esta que cura (P.105). Foi difcil para
Kay renunciar aos altos vos da mente e da emoo, todos esperavam que ela acolhesse
bem a normalidade, mas sempre foi complicado para ela se manter altura de suas
expectativas.
O Ltio, s vezes, causava intoxicao e seus efeitos colaterais eram tremedeira, perda da
coordenao motora, viso embaraada, perda de concentrao, ateno e memria. Para
quem era to estudiosa e dedicada s leituras, Kay sentia uma saudade incrvel de seus
livros e de sua mente, alm de ter se tornada viciada nos humores ascendentes.
Compreendia que sem o Ltio a doena voltaria de forma ainda mais grave, e que tratar
essa doena sem medicao era ser extremamente negligente. Pouco tempo depois desta
conscientizao, Kay perdeu um cliente que se recusou a tomar a medicao, assim como
acontece com milhares de pessoas que tem este tipo de preconceito. O paciente considera
a medicao uma promessa de cura, e um meio para o suicdio se no funcionar. Teme que,
ao tomar a medicao, esteja arriscando seu ltimo recurso (p.123).
Kay tambm tentou suicdio. Ela relata a dificuldade de reconciliar a imagem que tinha
dela, com a da mulher totalmente louca, desbocada, sem nenhum acesso a razo ou
controle que havia se tornado neste perodo de depresso. Fala das discrepncias entre o
que se , e o que se foi criado para acreditar ser o comportamento correto para os outros.
Para ela o transtorno manaco-depressivo uma doena que tanto mata quanto d vida,
assim como o fogo que tanto cria quanto destri (P.147).
A partir de ento, Kay decidiu usar sua doena para extrair algo de bom de toda sua dor.
Instalou uma clnica ambulatorial na UCLA, especializada no diagnstico e tratamento de
transtornos afetivos, que logo se tornou uma grande instituio de pesquisa e ensino.
Davam grande nfase ao tratamento que combinava medicaes e psicoterapia.
Salientavam a importncia da informao sobre as doenas, seus tratamentos ao paciente e
suas famlias.
Outra preocupao que Kay passou a ter com relao a doena a forma como se fala, os
termos que so usados para se referir aos pacientes. Faz uma reflexo sobre a mudana do
nome Psicose Manaco-Depressiva para o termo Transtorno Bipolar. Questiona se esta
realmente uma mudana necessria para evitar rtulos e estigmas, j que esta medida s
faz obscurecer (o que representa a doena) e encobrir a realidade dessa condio. Ao
mesmo tempo informa que a classificao em transtorno unipolar e bipolar pressupe uma
distino entre a depresso e a doena manaco-depressiva. Outra informao curiosa a
de recentes pesquisas que demonstram a existncia de genes causadores da doena e do
alto ndice de ocorrncia em famlias que tm em sua rvore genealgica pessoas manacodepressivas. E mais um questionamento de Kay se segue a este fato, quais serio as
conseqncias dessa descoberta? No correremos o risco de tornar o mundo um lugar mais
ameno, mais homogneo se esse gene for eliminado? (P229). E como manaco-depressiva
ela afirma que nunca arrependeu de ter nascido, nem nos perodos de depresso mais
aguda. Fala das vantagens e contribuies, tanto para o indivduo, quanto para a sociedade
da existncia de pessoas com esse transtorno. Durante todo o livro fica claro como ela

sente falta dos perodos de mania, e como, s vezes, a mania valia a pena mesmo tendo que
deprimir depois.
Como coloquei no incio deste resumo, a autora fala de sua vida, de suas relaes
familiares e afetivas para descrever como ter e conviver com a doena manacodepressiva. Fala das inmeras perdas que teve durante sua vida e distingue claramente
depresso de dor. Diz que quando sentimos a dor da perda (de algum ou de algo) ainda
assim a esperana permanece, na depresso isso no acontece. A depresso instala o nada,
o vazio. E afirma que o amor pode no curar, mas um remdio essencial.
A mensagem que fica o que Jaqueline sempre nos lembra: Cada um sabe da dor e da
delcia de ser quem se . E que devemos usar isso a nosso favor.
H muito tempo, abandonei a noo de uma vida sem tempestades, ou de um mundo sem
estaes secas e assassinas. A vida por demais complicada, constante demais nas suas
mudanas para ser diferente do que realmente (P.258)