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Influyen los medios de comunicacin en nuestros instintos agresivos?

Aguirre, S. (agosto 2002) Influyen los medios de comunicacin en nuestros instintos


agresivos? En Conozca Ms. Extrado en 18 abril de 2005 de:
http://www.esmas.com/conozcamas/boveda/387810.html

S, somos seres violentos. Segn los psiclogos, todos los humanos nacemos con
instintos agresivos, reprimidos para lograr, mal que bien, vivir en sociedad. Hay quien
dice que los medios masivos de comunicacin nos impulsan a sacarlos, a darle rienda
suelta al animal salvaje que llevamos dentro. Pero la televisin, la radio, la prensa y el
cine nos hacen ms violentos o slo son un reflejo de nuestras acciones y corajes ms
profundos?

Todos sabemos que los medios de comunicacin masivos constituyen un


elemento fundamental de la sociedad moderna, pero todava no se ha resuelto
el debate sobre qu tanto influyen stos en nuestro comportamiento. Luciana
Ramos Lira y Sarah Garca Silberman, autoras del libro Medios de
comunicacin y violencia, comentan que la preocupacin en torno a la
violencia en los medios apareci antes de que se convirtieran en masivos; ms
all de la prensa como tal, la literatura utiliz la violencia: sea pica, histrica,
infantil, romntica o ciencia ficcin, reflej agresividad. La Biblia, Don Quijote
de la Mancha, Las mil y una noches e incluso las crnicas de la Conquista de
Mxico son algunas de las obras que llamaron la atencin por describir actos
violentos. Ms tarde, esto fue reforzado por el primer medio de masas: la
prensa. A lo largo del siglo XIX, sectores sociales culparon a los peridicos de
promover e incluso provocar la delincuencia juvenil, con el argumento de que
las descripciones detalladas de comportamientos inmorales y violentos en las
notas relativas a crmenes y delitos podran inducir a la gente a imitar tales
conductas.
Para agudizar la polmica, despus de la Segunda Guerra Mundial, la
agresin y la brutalidad humanas se incluyeron en algunas revistas de
historietas, lo que gener reacciones de preocupacin ante sus efectos y su
contribucin a la delincuencia juvenil. Por ello, la Asociacin de Editores de
Revistas de Historietas (Association of Comic Magazine Publishers) de Estados
Unidos estableci en los aos cincuenta una reglamentacin que prohiba,
entre otras cosas, la descripcin de actos criminales, tortura y sadismo en
publicaciones, sealan Garca y Ramos en su estudio.
Desde cundo ha existido la violencia? sta se aprende o es un instinto
humano? Todos los das somos testigos, vctimas o productores de violencia.
Consciente o inconscientemente, integramos sta de una u otra forma en
nuestra vida. Santiago Genovs dice en Expedicin a la violencia que cuando
el pjaro vuela, le hace violencia el aire, igual que cuando las races del rbol
penetran en la tierra, o la aguja hipodrmica o el bistur en el cuerpo del
hombre. El mar es violento, pero por l vamos. Le hago violencia al papel
blanco cuando escribo y cuando no escribo; violencia al sentido para el que la
pluma fue inventada. La ciencia, al construir, encajonar, dividir, separar, hace
violencia a la armona, siempre en interrelacin holstica de las infinitas y
recnditas razones de la naturaleza.

Si vivimos rodeados de agresin, entonces por qu nos preocupamos cuando


vemos imgenes de gente tirndose al vaco desde la ventana de un edificio o
por noticias de violaciones infantiles o cuando se incrementan las cifras de
animales en peligro de extincin? Las doctoras Garca y Ramos afirman que,
para ellas, ''la violencia es, ante todo, un producto social sin negar por eso
otros factores, pero no contamos con una teora o un elemento nico que
sirvan para explicarla en su totalidad. Esto debido a que, entre otras cosas, la
violencia se manifiesta en formas muy diversas''.
Ramiro Mac Donald Blanco, autor del artculo La violencia y los medios de
comunicacin, coincide con ellas al sealar que las condiciones de
acumulacin, desnutricin, desempleo y deterioro de la familia que imponen la
desigualdad y la pobreza propician, en gran medida, el desarrollo de patrones
de conducta agresivos para la resolucin de conflictos familiares y
comunitarios. Las frustraciones derivadas de la lucha por la supervivencia en
situaciones de injusticia y marginalidad constituyen factores facilitadores de
comportamientos agresivos''.
Adems, ''no todos lo seres humanos somos violentos por naturaleza'',
contina Lira. ''Si as fuera, ya no existira la raza humana. La violencia es un
problema multicausal: existe un nivel biolgico (la gentica, la fisiolgica); uno
personal, donde la dinmica familiar es importantsima, y uno social, en el cual
el concepto de obediencia y poder tienen un papel fundamental''. Por ejemplo,
la experta explica que cuando hacemos referencia a un asesino en serie, no
podemos situarlo en el mismo nivel en el que se encuentra un ser involucrado
en la violencia que se vive en el conflicto entre Israel y Palestina, ya que este
ltimo es consecuencia de intereses polticos, econmicos y culturales,
mientras que el primero incluye aspectos psicopatolgicos.
Tal vez a cualquiera de los soldados se les podra hacer una medicin
mediante un test y no necesariamente presentaran algn problema. Pueden
ser gente totalmente 'normal', pero que est inmersa en alguna situacin de
guerra y de conflicto, donde estn en juego desde una situacin de obediencia
a las instituciones, hasta cuestiones que tienen que ver con la intolerancia y los
fundamentalismos. En su estudio, Santiago Genovs afirma que ''la agresin, la
violencia en s, no se origina en el cerebro. No existe un centro de violencia.
Jams se ha encontrado. Nunca se encontrar. Por qu? Porque no se trata
de una funcin cerebral particular. Concreta. Se trata de una serie compleja de
funciones que, para echarse a andar, se retroalimentan unas a otras
internamente y a travs del medio que nos rodea. Como un violn cuyas
cuerdas nada seran aisladas y, para que una sonata se oiga, necesita la caja
de resonancia, el cuerpo de madera que es el violn: arco, cuerdas, madera.
Adems de msica acorde, proveniente de la inspiracin y tcnica del
compositor, todo unido constituye la bella msica que escuchamos.
La violencia no es como una batera que, a fuerza, tiene de alguna manera que
descargarse, ni es algo as como un fluido que puede, de alguna forma,
penetrar entre las uniones craneales. La experimentacin manipulada puede
producir comportamiento violento o antisocial tanto en los animales como en el

hombre. Pero dicho comportamiento no es el producto de 'impulsos innatos' al


igual que la msica de una sonata de piano no se encuentra 'innata' en el
piano''.
Sin embargo, de acuerdo con la doctora Elvira Fernndez, segn se ha
demostrado en investigaciones con monos, los niveles de serotonina en el
organismo tienen una influencia directa sobre los estados de nimo.
Agotando las cantidades de este neurotransmisor aumentaba su
comportamiento violento, mientras que al incrementarlas se reduca la agresin
favoreciendo las interacciones pacficas con otros individuos. En humanos con
conductas de agresin impulsiva, se ha comprobado lo mismo e incluso se han
detectado niveles bajos de serotonina en el lquido espinal cerebral de
individuos que se suicidaron de una manera violenta. Aunque estos resultados
presentan una correlacin bastante interesante, an no se comprende bien el
vnculo causa efecto, pues cabe tambin la posibilidad de que el propio
comportamiento agresivo induzca niveles bajos de serotonina y no a la inversa.
J. W. Renfrew, autor de Aggression and Its Causes. A biopsychosocial
Approach, cree que situaciones, como el hecho de que varios miembros de una
misma familia sean agresivos, permiten sospechar la existencia de influencias
genticas en esta conducta. Aunque estudios realizados desde hace muchos
aos parecieron confirmar el peso de tales influencias, como los de Dugdale,
Goddard y el mismo Renfrew, stos fueron blanco de muchas crticas por su
dificultad para controlar otras variables. Es decir, en qu medida es posible
asignar responsabilidad a los genes en una familia en que varios de sus
miembros son agresivos, si estos integrantes han estado expuestos al mismo
tiempo a prcticas de socializacin similares y comparten en general un
mismo ambiente? Las investigaciones de R. A. Baron y D. R. Richardson,
publicadas en Human Agression, hablan de dos hiptesis: la del cromosoma Y
y la del cromosoma X extra. La primera de ellas sugiere que la presencia de un
cromosoma Y puede conducir a niveles relativamente altos de conducta
agresiva. La segunda plantea que el cromosoma X extra en las mujeres puede
llevar a niveles relativamente bajos de agresin. La doctora Ramos Lira opina
que el factor gentico tal vez representara un 50% de la conducta violenta,
aunque acepta que se podra investigar mucho ms acerca de este aspecto''.
Segn ella, ''no seramos seres humanos si le diramos mayor peso a lo
gentico'', ya que estamos rodeados de estmulos de todo tipo que influyen en
nuestro comportamiento.
A su vez, comenta en su estudio que el hecho de que se hayan encontrado
diferencias consistentes entre los sexos respecto de la conducta agresiva ha
llevado a que se considere tambin a las hormonas como una posible
explicacin. Baron y Richardson indican que se ha tratado de estudiar,
principalmente, el efecto que surte la testosterona hormona diez veces ms
alta en hombres que en mujeres en la agresin. Sin embargo, los resultados
no son suficientes.

En general, lo revelado por estos estudios no apoya el supuesto de un efecto


de las hormonas en la conducta agresiva. En primer trmino, la testosterona
parece influir ms en otras variables (como las caractersticas de personalidad),
que a su vez pueden llevar a que se tengan conductas agresivas, pero es difcil
afirmarlo porque ''participar en actos agresivos puede aumentar los niveles de
testosterona y los niveles altos de testosterona pueden incrementar la
respuesta agresiva'', segn Baron y Richardson. Adems, la influencia de las
hormonas en la conducta agresiva es muy baja en comparacin, si se
considera que los factores sociales tienen un efecto ms inmediato y
determinante. As es que, como sugiere Renfrew, si bien existen evidencias de
la relacin entre hormonas y agresin, sta es mucho menos fuerte en los
seres humanos que en otras especies. El estudio ms reciente al respecto,
llevado a cabo por Eagly en 1987, indica que si bien los hombres son ms
agresivos que las mujeres, lo son de manera ms pronunciada cuando se trata
de agresin fsica, comparada con la psicolgica.
Gentica, hormonal, neurobiolgica o social, no podemos negar que la
violencia nos afecta a todos; sin embargo, todava queda una esperanza: ahora
ms que nunca, el nmero de gente que se preocupa por rechazar la violencia
dentro de su crculo es cada vez mayor. Los organismos a favor de la paz y las
asociaciones pacifistas de todo tipo proliferan en todos los pases, creando con
esto una conciencia importantsima que nos ayuda de alguna manera a
equilibrar toda la violencia generada en el mundo.