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Ren Gunon e o papel TRADICIONAL do CARNAVAL

Sobre a Significao das Festas Carnavalescas*


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* Publicado na revista tudes Traditionnelles, dez. 1945.
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In: "Os Smbolos da Cincia Sagrada", 9 edio. Trad. J. Constantino Kairalla Riemma. So
Paulo: Pensamento, 1993. Cap. 21, pp. 126-130.
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A propsito de certa "teoria da festa" formulada por um socilogo, assinalamos(1) que essa
teoria tinha, entre outros defeitos, o de querer reduzir todas as festas a um s tipo, que
constitui o que se poderia denominar festas "carnavalescas", expresso que nos parece
bastante clara por ser facilmente compreendida por todo mundo, pois o carnaval representa
na verdade o que delas subsiste ainda hoje no Ocidente. Dizamos, ento, que se
apresentam, em temas desse gnero, questes dignas de um exame mais aprofundado. De
fato, o que sempre se evidencia nelas, antes de tudo, uma impresso de "desordem" no
sentido mais amplo da palavra. Como explicar ento a existncia dessas festas, no s numa
poca como a nossa, em que se poderia consider-las simplesmente como uma das
inmeras manifestaes do desequilbrio geral, mas tambm, e mesmo com maior
desenvolvimento, nas civilizaes tradicionais, com as quais parecem incompatveis
primeira vista?

No intil citar aqui alguns exemplos precisos. Mencionaremos em primeiro lugar, a esse
respeito, certas festas com carter bem estranho celebradas na Idade Mdia: a "festa do
jumento", em que esse animal, cujo simbolismo propriamente "satnico" bem conhecido
em todas as tradies,(2) era introduzido at mesmo no prprio coro da igreja, onde
ocupava o lugar de honra e recebia as mais extraordinrias provas de venerao; e a "festa
dos loucos", em que o baixo clero entregava-se s piores inconvenincias, parodiando tanto
a hierarquia eclesistica, quanto a prpria liturgia.(3)
Como possvel explicar que tais coisas, cujo carter mais evidente sem dvida de pardia
e at mesmo de sacrilgio,(4) tenham podido, numa poca como aquela, ser no s
toleradas, mas at mesmo admitidas de certa forma oficialmente?

Mencionaremos ainda as Saturnais dos antigos romanos, das quais o carnaval moderno
parece ter derivado diretamente, ainda que seja apenas, para dizer a verdade, um vestgio

muito empobrecido: durante essas festas, os escravos davam ordens aos senhores e estes os
serviam;(5) tinha-se ento a imagem de um verdadeiro "mundo invertido", onde tudo se
fazia ao contrrio da ordem normal.(6) Ainda que se pretenda comumente que havia nessas
festas uma evocao da "idade de ouro", essa interpretao inteiramente falsa, por
completo, pois no se trata de uma espcie de "igualdade" que poderia ser vista a rigor
como representativa, na medida em que o permitem as condies presentes,(7) da
indiferenciao primitiva das funes sociais; trata-se de uma inverso das relaes
hierrquicas, o que inteiramente diferente. Uma tal inverso constitui-se, de modo geral,
numa das caractersticas mais claras do "satanismo". preciso, portanto, ver nelas algo mais
relativo ao aspecto "sinistro" de Saturno, que por certo no lhe pertence enquanto deus da
"idade do ouro", mas sim na medida em que hoje apenas o deus decado de um perodo
encerrado.(8)
Podemos ver, por exemplo, que existe invariavelmente nas festas desse gnero um elemento
"sinistro" e mesmo "satnico", e que, de modo especial, precisamente esse elemento que
agrada ao vulgar e excita a sua satisfao. A est, com efeito, alguma coisa que muito
apropriada, muito mais que outra qualquer, para satisfazer s tendncias do "homem
decado", na medida em que essas tendncias o impelem a desenvolver sobretudo as
possibilidades mais inferiores de seu ser. nisso em particular que reside a verdadeira razo
de ser das festas em questo. Trata-se, em suma, de "canalizar", de algum modo, essas
tendncias e de torn-las to inofensivas quanto possvel, dando-lhes ocasio de se
manifestarem, mas somente durante perodos muito curtos e em circunstncias bem
determinadas, estabelecendo, assim, para essa manifestao, limites estreitos que no
permitido ultrapassar.(9) Se no fosse assim, essas mesmas tendncias, por falta de
receberem o mnimo de satisfao exigida pelo estado atual da humanidade, correriam o
risco de explodir, se pudermos assim dizer,(10) e estender seus efeitos existncia inteira,
coletiva e individual, causando uma desordem muito mais grave do que a que se produz
apenas durante alguns dias especialmente reservados a esse fim, e que muito menos
temvel por estar como que "regularizada". Por um lado, esses dias esto colocados em certa
medida fora do curso normal das coisas, de modo que no exerce sobre ele qualquer
influncia aprecivel, e no entanto, por outro, o fato de que no existe a nada de imprevisto
"normaliza" de certa forma a prpria desordem e a integra na ordem total.
Alm dessa explicao geral, que evidente quando se est disposto a refletir, existem
algumas observaes teis que podem ser feitas, em particular no que diz respeito s
"mascaradas", que desempenham um papel importante no carnaval propriamente dito e em
outras festas mais ou menos similares. E essas observaes confirmaro ainda o que
acabamos de dizer. De fato, as mscaras de carnaval so em geral hediondas e evocam com

freqncia formas animais ou demonacas, de modo que so como que uma espcie de
"materializao" figurativa dessas tendncias inferiores, at mesmo "infernais", que ento
lcito exteriorizar. Mais ainda, cada um escolher naturalmente, mesmo sem ter conscincia
clara disso, aquela que melhor lhe convm, isto , aquela que representa o que est mais de
acordo com suas tendncias dessa ordem. Assim, poderamos dizer que a mscara,
supostamente destinada a ocultar o verdadeiro rosto do indivduo, faz, ao contrrio, aparecer
aos olhos de todos o que ele traz em si na verdade, mas que de hbito deve dissimular.
bom notar, pois isso esclarece ainda mais a natureza de tais fatos, que existe a uma espcie
de pardia da "reverso" que, tal como explicamos em outro lugar,(11) produz-se num certo
grau do desenvolvimento inicitico; pardia, dizamos, e contrafaco verdadeiramente
"satnica", pois nesse caso a "reverso" uma exteriorizao, no mais da espiritualidade,
mas sim, pelo contrrio, das possibilidades inferiores do ser.(12)
Para terminar esse esboo, acrescentaremos que se as festas dessa espcie esto-se
reduzindo cada vez mais, e s parecem despertar o interesse do povo, porque, numa
poca como a nossa, elas perderam na verdade sua razo de ser.(13) De fato, como se
poderia tratar ainda de "circunscrever" a desordem e encerr-la em limites rigorosamente
definidos, quando est espalhada por toda parte e se manifesta sem cessar em todos os
domnios em que se exerce a atividade humana? Se nos mantivermos presos s aparncias
exteriores e a um ponto de vista simplesmente "esttico", poderamos ser tentados a nos
congratular com o desaparecimento quase completo dessas festas, em especial pelo aspecto
"disforme" de que se revestem, como inevitvel. Mas essa desapario, ao contrrio,
quando se vai ao fundo das coisas, constitui-se em sintoma muito pouco tranqilizador, pois
revela que a desordem irrompeu em todo curso da existncia e se generalizou a tal ponto
que, pode-se dizer, estamos na realidade vivendo um sinistro e "eterno carnaval".
NOTAS:
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1. Ver a revista .T., abr. 1940, p. 169.

2. Seria um erro querer opor a isso o papel desempenhado pelo jumento na tradio
evanglica, pois, na realidade, o boi e o jumento, colocados lado a lado na manjedoura em
que Cristo nasceu, simbolizam respectivamente o conjunto das foras benficas e malficas;
tornamos a encontr-los na crucificao, sob a forma do bom e do mau ladro. Por outro
lado, Cristo montado num jumento, sua entrada em Jerusalm, representa o triunfo sobre as
foras malficas, triunfo esse que se constitui na prpria "redeno".

3. Esses "loucos", alis, levavam um chapu com orelhas compridas, claramente destinadas
a evocar a idia de uma cabea de jumento, trao este que muito significativo do ponto de
vista em que nos colocamos.

4. O autor da teoria a que nos referimos reconhece a existncia dessa pardia e do


sacrilgio, porm, atribuindo-os ao seu conceito de "festa" em geral, pretende que sejam
elementos caractersticos do prprio "sagrado", o que no s um paradoxo exagerado,
mas, tambm, preciso dizer, claramente, uma contradio pura e simples.

5. Encontram-se, inclusive, em pases muito diferentes, casos de festas do mesmo gnero


em que se chegava a conferir, temporariamente, a um escravo ou um criminoso as insgnias
da realeza, com todo o poder que comportam, com a ressalva de dar-lhe morte assim que a
festa terminasse.

6. O mesmo autor fala tambm, a esse respeito, de "atos s avessas" e mesmo de "retorno
ao caos", o que contm ao menos uma parte da verdade, mas, por uma surpreendente
confuso de idias, assimila o caos "idade de ouro".

7. Referimo-nos s condies do Kali-Yuga ou da "idade de ferro", da qual a poca romana e


a nossa fazem parte.
8. Que os antigos deuses tornam-se, de uma certa forma, demnios, um fato constatado
com grande freqncia, e a atitude dos cristos em relao aos deuses do "paganismo" um
caso particular disso, mas que parece no ter sido jamais explicado como deveria. No
podemos, contudo, insistir sobre este ponto, que nos levaria fora do nosso tema. Deve ficar
bem entendido que isso tudo se refere apenas a certas condies cclicas, mas que no afeta
ou modifica em nada o carter essencial desses mesmos deuses enquanto simbolizam
intemporalmente princpios de ordem supra-humana, de modo que, ao lado desse aspecto
malfico acidental, o aspecto benfico, apesar de tudo, subsiste sempre, at mesmo quando
completamente desconhecido pelas "pessoas de fora". A interpretao astrolgica de Saturno
poderia fornecer um exemplo muito claro a esse respeito.

9. Isso corresponde questo do "enquadramento" simblico, qual nos propomos voltar.


[Ver cap. 66.]

10. No fim da Idade Mdia, quando as festas grotescas de que falvamos foram suprimidas

ou caram em desuso, produziu-se uma expanso da feitiaria desproporcional ao que se


havia visto nos sculos precedentes. Esses dois fatos tm uma relao muito direta entre si,
ainda que geralmente despercebida, o que , alis, mais surpreendente na medida em que
existem algumas semelhanas evidentes entre tais festas e o sab dos bruxos, em que tudo
se fazia tambm "s avessas".
11. Ver Initiation et ralisation spirituelle, cap. XXX: L'Esprit est-il dans le corps ou le corps
dans l'esprit?

12. Havia ainda, em certas civilizaes tradicionais, perodos especiais em que, por razes
anlogas, permitia-se que as "influncias errantes" se manifestassem livremente, tomandose no entanto todas as precaues necessrias em tais casos. Essas influncias
correspondem, naturalmente, na ordem csmica, ao que o psiquismo inferior no ser
humano e, por conseguinte, entre a sua manifestao e as influncias espirituais existe a
mesma relao inversa que entre as duas espcies de exteriorizao que acabamos de
mencionar. Afinal, nessas condies, no difcil compreender que a prpria mascarada
parecer figurar, de certo modo, o aparecimento de "larvas" ou espectros malficos.

13. Isso quer dizer que, para falar claro, elas so apenas "supersties", no sentido
etimolgico da palavra.