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As necessidades humanas e o proibicionismo das drogas no sculo


XX1

Henrique Carneiro

A poltica internacional tem hoje como um dos seus aspectos mais importantes a
guerra contra as drogas capitaneada pelos Estados Unidos. A crescente interveno
poltica e militar sob o pretexto da luta contra as drogas alcana com o Plano Colmbia as
caractersticas de uma guerra neo-colonial. Tal situao que acentuou-se a partir dos anos
70, quando Nixon lanou a guerra contra as drogas, atingiu graus extremos nos anos 80 e
90, na entrada ao terceiro milnio parece tornar-se ainda mais grave. Diversos aspectos da
degenerao da situao social relacionam-se direta ou indiretamente ao estatuto do
comrcio de drogas na sociedade contempornea: aumento da violncia urbana, do nmero
de encarcerados e das foras militares envolvidas com as drogas.
O papel histrico das drogas no comrcio mundial adquire importncia crescente
no sculo XX. Na poca atual de predomnio financeiro, o principal ramo do comrcio
mundial o das drogas, se incluirmos a os cerca de 500 bilhes de dlares do trfico ilcito,
e acrescentarmos os capitais das drogas legais, como o lcool e o tabaco, mas tambm o
caf, o ch, etc., alm das drogas da indstria farmacutica2.
O fenmeno do consumo contemporneo de drogas distingue-se das formas de
1

Publicado na revista Outubro, IES, So Paulo, vol. 6, 2002, pp.115-128.


O informe da ONU sobre drogas estimava, em 1997, que o trfico de drogas ilcitas de cerca de 400 bilhes
de dlares eqivalia a 8% do comrcio mundial (Le Monde, 27/6/97). No Brasil, os 4 maiores mercados (FSP,
3/8/98) so, em bilhes de reais anuais: cerveja, 8,8; refrigerante 7,4; cigarro 5,3; e aguardente 2,1. A Ambev,
fuso da Brahma e Antartica, tornou-se a maior empresa privada do pas. O nosso pas o quarto produtor
2

consumo e regulamentao que existiram em outras pocas. O sculo XX foi o momento em


que esse consumo alcanou a sua maior extenso mercantil, por um lado, e o maior
proibicionismo oficial por outro. Embora sempre tenham existido, em todas as sociedades,
mecanismos de regulamentao social do consumo das drogas, at o incio do sculo XX
no existia o proibicionismo legal e institucional internacional.
A natureza destes produtos - drogas - mltipla, mas ocupa um lugar conceitual na
atualidade que aparentemente os diferenciam facilmente dos alimentos. Tal certeza comea
a se abalar, entretanto, ao examinarmos a natureza precisa do lcool, do acar, do
chocolate, do caf e de outras substncias de presena ubqua no cotidiano dos povos no
final do sculo XX.
A partir da poca quinhentista, iniciou-se a formao do sistema mundial, cuja
difuso comercial e cultural realizou-se por meio do trfico especializado de certos gneros.
A difuso massiva de produtos que antes eram de luxo e de circulao restrita, como o
acar, o pio, o tabaco, o caf ou o ch, tornaram-nos, principalmente a partir do sculo
XIX, cada vez mais abundantes e disponveis.
A Amrica e o Oriente integraram-se assim no mundo moderno fornecendo suas
riquezas vegetais e sofrendo a empreitada colonizadora que buscou regulamentar o consumo
das plantas. O tabaco, traficado pelos jesutas, aps uma resistncia inicial dos protestantes e
dos orientais, foi aceito e valorizado, juntando-se ao lcool, ao acar, ao caf, ao ch e ao
chocolate para constiturem o universo das drogas oficiais da vida cotidiana moderna,
enquanto outros, como os cactos e cogumelos alucingenos americanos foram proibidos
pela Igreja no perodo colonial, assim como os derivados do pio, da coca e da maconha, a

mundial e o primeiro exportador de tabaco (FSP, 10/8/2000).

partir do sculo XX, conheceram o estatuto da proscrio, nas diversas formas de


proibicionismo.
O estatuto do proibicionismo separou a indstria farmacutica, a indstria do
tabaco, a indstria do lcool, entre outras, da indstria clandestina das drogas proibidas,
num mecanismo que resultou na hipertrofia do lucro no ramo das substncias interditas. No
incio do sculo a experincia da Lei Seca, de 1920 a 1934, nos Estados Unidos, fez surgir
as poderosas mfias e o imenso aparelho policial unidos na mesma explorao comum dos
lucros aumentados de um comrcio proibido, que fez nascerem muitas fortunas norteamericanas, como a da famlia Kennedy, por exemplo. O fenmeno da Lei Seca se repete no
final do sculo XX, numa escala global, com uma dimenso muito mais gigantesca de um
comrcio de altos lucros gerador de uma violncia crescente. O consumo de drogas ilcitas
cresce no apesar do proibicionismo tambm crescente, mas exatamente devido ao
mecanismo do proibicionismo que cria a alta demanda de investimentos em busca de lucros.
O objetivo deste artigo discutir o nexo indispensvel que existe entre o regime do
proibicionismo e a hipertrofia dos lucros e da violncia, assim como a hipocrisia dos
argumentos que querem julgar as necessidades humanas para poder administr-las atravs
das proibies e da represso.
A primeira questo a se definir a de que as drogas so necessidades humanas. Seu
uso milenar em quase todas as culturas humanas corresponde a necessidades mdicas,
religiosas e gregrias. No apenas o lcool, como quase todas as drogas so parte
indispensvel dos ritos da sociabilidade, da cura, da devoo, do consolo e do prazer. Por
isso as drogas foram divinizadas em inmeras sociedades.

As formas de usos, entretanto, so regulamentadas de formas diferenciadas, e no


sculo XX, encontramos o estatuto de uma proibio formal de certas substncias e a
aceitao de outras. A discriminao das substncias obedece a injunes culturais e
econmicas. Embora o lcool tenha sido vtima da primeira lei seca norte-americana, ele em
geral tolerado nas sociedades ocidentais, assim como o tabaco, enquanto substncias
reconhecidamente mais incuas como os derivados da canbis mantm-se sob interdio. O
julgamento da legitimidade ou no destas necessidades arbitrariamente estabelecido. O
uso de uma justificativa mdica e de sade pblica para se proibir certas drogas
contraditrio com o fato de que algumas das substncias mais perigosas so permitidas
devido ao seu uso ser tradicional no Ocidente cristo. O cigarro, por exemplo, desde a
guerra da Crimia incorporou-se rao dos exrcitos e aos hbitos populares, o ch e o
pio dieta da Inglaterra vitoriana, e o lcool na forma do vinho, da cerveja e dos destilados
continua sendo a bebida nacional de muitas naes3.
A conotao de necessidade presente em Marx aquela que, alm do conceito
lgico de necessidade objetiva, identifica nas necessidades subjetivas da humanidade dois
tipos: as que so bsicas, de sobrevivncia fsica, e as derivadas. Tal concepo - que
identifica nas necessidades humanas e suas formas de satisfao o fundamento das
sociedades - compartilhada por outras vertentes tericas. Na antropologia funcionalista,
por exemplo, as culturas so sistemas de produo e satisfao de necessidades, tanto
bsicas como derivadas.

Nos Estados Unidos, ocorrem anualmente 430 mil mortes associadas ao tabaco, mais de cem mil decorrentes
do uso de lcool, 16 mil devido s drogas ilegais (FSP, 8/4/2001), e cerca de 106 mil pessoas morrem por uso
de remdios (intoxicao medicamentosa) (Superinterssante, maio 2001, p.49). A revista Pesquisa, da Fapesp,
no n.52, de abril de 2000, publicou o artigo Drogas, mitos desfeitos, sobre uma pesquisa que mostrou que as
drogas mais consumidas no estado de So Paulo e que mais so nocivas sade pblica continuam sendo o
tabaco e o lcool.

A busca da satisfao das necessidades o que leva produo dos meios para
satisfaze-las, criando o que Marx designa como primeiro ato histrico. Primeiro preciso
viver, ou seja, comer, beber, ter habitao, vestir-se e algumas coisas mais, mas logo em
seguida, acrescenta Marx, satisfeita esta primeira necessidade, a ao de satisfaze-la e o
instrumento de satisfao j adquirido conduzem a novas necessidades - e esta produo de
novas necessidades o primeiro ato histrico, e as necessidades ampliadas engendram
novas relaes sociais e o acrscimo de populao engendra novas necessidades4.
Em O Capital se discute a questo dos produtos das necessidades se imporem pelo
hbito e no somente por uma suposta necessidade fisiolgica e o exemplo apresentado
exatamente o de uma droga, o tabaco: Meios de consumo que entram no consumo da
classe trabalhadora e - medida que so meios de subsistncia necessrios, embora muitas
vezes diferentes em qualidade e valor dos consumidos pelos trabalhadores - constituem
tambm parte do consumo da classe capitalista. Podemos colocar todo esse
subdepartamento, para nosso propsito, sob a rubrica: meios de consumo necessrios, sendo
totalmente indiferente, nesse caso, que determinado produto, o fumo, por exemplo, seja ou
no, do ponto de vista fisiolgico, um meio de consumo necessrio; basta que habitualmente
o seja.5.
Em outras passagens de O Capital, Marx usar propositadamente uma seleo
arbitrria de exemplos de mercadorias (como o caso do linho, Bblias ou aguardente, do
captulo III, do Livro I), que representam a satisfao de necessidades, cuja natureza, sendo
originria do estmago ou da fantasia no altera nada na coisa, repetindo, numa nota de
rodap, uma frase de Nicholas Barbon: Desejo inclui necessidade, o apetite do esprito e
4

Karl Marx, A Ideologia Alem, 2. Ed., SP, Cincias Humanas, 1979, p.40.

to natural como a fome para o corpo (...) a maioria (das coisas) tem seu valor derivado da
satisfao das necessidades do esprito6.
Na Crtica ao Programa de Gotha, Marx definia o comunismo como a sociedade
na qual o trabalho social se praticaria de cada um segundo suas capacidades, e o produto
social se distribuiria a cada um de acordo com as suas necessidades. Antes dessa etapa
superior, haveria, no entanto, uma fase transitria, na qual de cada um se exigiria o trabalho
segundo suas capacidades, e a cada um se remuneraria segundo o seu trabalho. As
condies de uma sociedade livre, em Marx, s se vislumbram a partir do momento em que
o reino da necessidade superado, ou seja, quando cessa o trabalho determinado pelas
necessidades. A partir deste momento, o trabalho no ser mais a alienao compulsria
imposta pela necessidade, mas uma forma de livre exerccio da criatividade humana, quando
a indstria, a arte e a cincia se unirem numa atividade livre, quando o trabalho se
converter de meio de vida, em principal necessidade da vida.
Comentando as condies de uma planificao socialista, Alex Callinicos discute a
diferenciao estabelecida por Marx, entre necessidades objetivas e carncias subjetivas,
considerando que as necessidades bsicas, como alimentao, moradia, vesturio,
transporte, educao, sade, etc., deveriam ser fornecidas como bens e servios gratuitos
numa sociedade socialista, onde a abundncia relativa permitiria tal subsdio pblico7. As
demais carncias especficas e singulares que constituiriam os desejos de cada indivduo,
seriam satisfeitas de forma mediada, onde as possibilidades da disponibilidade social e a
disposio de trabalho de cada indivduo se mediariam para uma obteno seletiva dos bens

Karl Marx, O Capital, Livro II, SP, Nova Cultural, 1985, p.382.
Karl Marx, O Capital, Livro I, SP, Nova Cultural, 1985, p.45.
7
Alex Callinicos, A Vingana da Histria, RJ, Zahar, 1992, p.137.
6

e servios mais escassos, num intercmbio social que incluiria uma esfera de troca. O
consumo como meta da produo deveria caracterizar o socialismo, onde o setor
preponderante da economia deveria ser o setor I (bens de consumo), em detrimento do setor
II (bens de produo). Os conflitos sobre a alocao dos recursos sociais na fase transitria
do socialismo ao comunismo deveriam ser equacionados por meio de consultas
democrticas na determinao do planejamento econmico.
O chamado axioma da economia neoclssica, de que a insaciabilidade das
necessidades recria permanentemente a escassez, e que para medir a intensidade das
carncias o nico meio de aferio seria o mercado e a flutuao dos preos relativos dos
produtos, refutado pelo marxismo, que pressupe a planificao como nica via racional
para a satisfao imediata das necessidades bsicas e a administrao democrtica das
carncias subjetivas.
A determinao do que sejam as necessidades bsicas, que caberia ao Estado
satisfazer de forma gratuita, e do que sejam as carncias particulares que constituem os
diferentes estilos de vida ou preferncias pessoais, remete-se a um debate de definio
do que seja o conceito de necessidade, e no caso do problema que quero enfocar neste texto,
da definio do lugar das chamadas drogas na pauta das necessidades humanas.
A natureza do conceito de necessidade revela uma chave essencial para a
compreenso das vises de mundo que se constituram no bojo da modernidade, poca em
que as necessidades ampliaram-se numa escala global. O que so as necessidades ? Sob esta
definio dividiram-se aqueles que viram um limite aos desejos humanos, que deveriam se
saciar austeramente apenas com o necessrio, ou seja, sem desejos outros que no os que

permitam a vida sbria, e aqueles que conceberam o desejo como uma espiral incessante
que impulsiona a humanidade.
A viso do materialismo histrico de Marx oscila entre a defesa da ampliao das
necessidades, potencializadoras de novas foras produtivas, atravs da intensificao do
comrcio e da indstria, como uma realizao histrica civilizadora e necessria, e a
denncia das caractersticas estruturalmente anrquicas, antagonizantes e destrutivas do
capitalismo histrico que realizou a sua extenso como expanso das necessidades. Como
declara o Manifesto Comunista: Em lugar das velhas necessidades, satisfeitas pelos
produtos do pas, surgem necessidades novas que exigem para a sua satisfao os produtos
dos pases e dos climas mais longnquos, e um pouco mais adiante, A burguesia arrasta
todas as naes, mesmo as mais brbaras, para a civilizao.
O mundo colonial nasce diretamente dessa sede de mercadorias, as novas
necessidades modernas do acar, do tabaco, do caf, do chocolate, etc. Diferentes foram as
vises em torno desse fenmeno e um decisivo debate se instaurou desde o sculo XVI na
disputa moral sobre o significado do luxo, da definio do suprfluo e do necessrio. Como
escrevem Pedro de Alcntara Figueira e Claudinei Mendes: Nos sculos XV, XVI e XVII
tornaram-se comuns manifestaes segundo as quais as relaes humanas tinham sido
pervertidas pelo imprio da necessidade. Os homens desses sculos expressaram com
extraordinria grandeza, como o caso de Thomas Morus, Shakespeare e Cervantes, a
tragdia imensa que os assaltava quando viram subvertidas as relaes entre os homens e as
coisas. Das trocas de necessidades realizadas margem das relaes entre os indivduos, a
poca moderna passara s trocas como relao dominante entre os homens. s trocas
subordinadas ao uso sucede uma era nova em que as mercadorias so as nicas coisas

realmente estimadas. No dizer de Joo de Barros est impresso o real sentido de toda uma
poca: No h no mundo nada fora da mercadoria. O surgimento do mundo colonial
coincide com esta reviravolta, ou melhor, nasce dela8.
A conscincia dos aspectos terrveis que o trfico desenfreado de mercadorias
causava j estava presente desde o sculo XVI, por exemplo em Montaigne (1588): Quem
jamais ps a tal preo o servio da mercancia e do trfico ? Tantas cidades arrasadas, tantas
naes exterminadas, tantos milhes de homens passados a fio de espada, e a mais rica e
bela parte do mundo conturbada pelo negcio das prolas e da pimenta: mecnicas vitrias.
Jamais a ambio, jamais as inimizades pblicas empurraram os homens uns contra os
outros a to horrveis hostilidades e calamidades to miserveis9.
No s prolas e pimenta, como tambm seda e acar, chocolate e tabaco, ch e
caf, pio e sndalo, cravo e canela. So tantos os luxos modernos ! Esta expanso das
necessidades ampliou o comrcio mundial e foi precursora da revoluo industrial,
constituindo o mundo moderno atravs do trfico, da pirataria, do saque, do extermnio
genocida e do renascimento da escravizao. Foi, no entanto, a via do que se convencionou
chamar de progresso10.
Esta expanso das mercadorias foi caracterstica da fase comercial do capitalismo
e, mais ainda, com produtos manufaturados, do capitalismo industrial. O predomnio
8

Na introduo ao Economia crist dos senhores no governo dos escravos, do jesuta Jorge Benci, (1705), SP,
Grijalbo, 1977, p.21.
9
Apud Alfredo Bosi, A Dialtica da Colonizao, SP, Companhia das Letras, 1992, p.22.
10
Alguns autores questionam o aspecto do progresso social que caracterizaria a poca moderna. Immanuel
Walerstein, por exemplo, de quem discordo, um dos que questionam a avaliao de Marx sobre o progresso
histrico constitudo pelo capitalismo, afirmando que: simplesmente falso que o capitalismo como sistema
histrico tenha representado um progresso sobre os vrios sistemas histricos anteriores, por ele destrudos
ou transformados (...) no creio que a vasta maioria das populaes mundiais , objetiva e subjetivamente,
menos prspera materialmente do que nos sistemas histricos anteriores, como penso que se pode argumentar
que politicamente esto em piores condies do que anteriormente, Immanuel Walerstein, O Capitalismo
Histrico, SP, Brasiliense, pp. 82 e 34.

10

financeiro no capitalismo atual corresponde a um momento onde os ndices de consumo


mundial so decrescentes e as desigualdades sociais impossibilitam a uma parte crescente da
humanidade o acesso at mesmo s necessidades alimentares, enquanto os traficantes de
dinheiro tornam-se os controladores dos circuitos principais das finanas capitalistas, cada
vez mais dissociadas da esfera da produo e do consumo.
Na fase ascendente do incio do capitalismo, os produtos que podiam ser
considerados como produtos de luxo eram aqueles cuja produo decorria da ampliao da
parcela excedente do produto social que no era realocada para a reproduo das condies
de produo mas, ao invs disso, consumida socialmente, inicialmente por parcelas
aristocrticas reduzidas da populao, e com o decorrer do aumento da oferta, por setores
cada vez mais ampliados. Tal foi o caso, por exemplo, do consumo do acar, em sua
origem droga rarssima e de elevado custo e, posteriormente, incorporada como uma
comodidade (uma commoditie) da vida cotidiana. Todas as drogas de origem remota
cumpriram esse roteiro durante a fase da acumulao primitiva do capital, ampliando sua
disponibilidade de consumo social a partir da intensificao do comrcio intercontinental.
As formas mais refinadas e variadas de consumo do produto excedente so as formas do
luxo em cada poca, que ao ampliarem os seus mercados consumidores tornam-se
necessidades bsicas.
Comentando sobre o acar e o tabaco, o cubano Fernando Ortiz escreve que o
acar, que foi um artigo de luxo, hoje uma necessidade; o tabaco, que foi necessidade
religiosa e mdica, passou a ser, se assim se pode dizer ainda que paradoxalmente, um luxo
vulgar11. Esta vulgarizao do luxo uma das caractersticas da histria do comrcio

11

Fernando Ortiz, Contrapunteo del tabaco y el azcar (1940), Havana, Editorial de Ciencias Sociales, 1991,

11

mundial na poca moderna e a Amrica foi uma das fontes de novos hbitos e de novos
produtos que, desde uma origem restrita e de consumo sunturio, alcanaram o estatuto de
confortos indispensveis da vida moderna. Como escreveu Eduardo dOliveira Frana,
fabricava-se luxo para exportar para a Europa. Mas no sem uma fase de experimentao
local. Muito do luxo que o Ocidente conheceu ento, chegou das ndias (...) Os portugueses
eram intermedirios para a Europa. Chapu-de-sol. Palanquim. Leque. Bengala. Colcha de
seda. Aparelhos de ch. Vasos de porcelana. Perfumes, etc. Inclusive o hbito do banho
dirio12.
O pensamento antigo, entretanto, atacou o luxo, considerando que as necessidades
humanas seriam fixas. De Cato e Sneca Santo Agostinho e Santo Toms de Aquino,
corre um fio de continuidade na avaliao negativa do luxo e de sua associao com a
luxria carnal. Tudo mudou na poca moderna, quando ao mesmo tempo que a
intensificao do comrcio, tambm surgiu uma opinio filosfica, econmica e moral
defensora de que os desejos so infinitos e que a proliferao dos desejos no so a causa
da corrupo mas, pelo contrrio, o caminho natural das coisas13, representada, entre
outros, por Thomas Hobbes e Nicholas Barbon, e que inspirou toda a teoria econmica
clssica. Atrs do luxo vem os conceitos do interesse pessoal e do primado do desejo
individual que se estabelecem como pressupostos morais da expanso objetiva das
mercadorias.
A necessidade maior torna-se, portanto, o prprio estado de desejar, ou como nas
palavras de Condillac: desejar a mais preemente de todas as nossas necessidades; por

p.57.
12
Eduardo dOliveira Frana, Portugal na poca da restaurao, SP, Hucitec, 1997, p.171.
13
Segundo Christopher J. Berry, American Historical Review voll.101, n.2, April 1996, p.449.

12

isso, mal um desejo satisfeito e formamo-nos um outro (...) Assim nossas paixes se
renovam, se sucedem, se multiplicam, e ns vivemos s para desejar e na medida em que
desejamos14. Tal teoria antecipa Freud, ao levar em conta os desejos como nosso ncleo
primal e as pulses da realidade como imposies das necessidades culturais e, ao mesmo
tempo, inscrever no corao do desejo a sua insaciabilidade.
Uma justificativa calvinista para o comrcio do luxo pode ser encontrada num
historiador holands do sculo XVII, Gaspar Barlu, quando teorizava sobre o papel dos
comerciantes na conduo do Estado, considerando que, ao contrrio dos gauleses e
germanos que no acolhiam os mercadores, entre os holandeses, o comerciante no s
mantm o Estado, mas ainda participa do governo, mas reconhecia em seguida que o que
traficavam os mercadores eram superfluidades, cuja abundncia poderia ameaar relaxar a
fibra moral dos povos, com a exceo dos holandeses que possuam doutrina e hbitos de
inteireza: temiam aqueles dois povos que as superfluidades quebrantassem os nimos e
afrouxassem as virtudes. Ns, talvez por sermos mais firmes contra os vcios, pela nossa
doutrina e hbitos de inteireza, no detestamos estes sustentculos do Estado, mas, ao
contrrio, julgamo-los capazes de praticar notveis atos de virtude15. Essa justificativa
moral do luxo e a incorporao pioneira da burguesia gesto do Estado atravs de
companhias comerciais so caractersticas dos calvinistas holandeses que se lanaram, no
sculo XVII, a um trfico desenfreado de acar, especiarias, escravos, etc.
A querela do luxo foi o centro de uma disputa filosfica e moral onde alguns como
Fnelon, arcebispo de Cambray, numa crtica velada a Lus XIV e suas extravagncias,
como a construo de Versalhes, atacavam o luxo e defendiam a frugalidade, contra a
14

Apud Luiz Roberto Monzani, Desejo e prazer na Idade Moderna, Campinas, Edunicamp, 1995, p.213.

13

escravido s falsas necessidades. Alm da Igreja, filsofos como Rousseau ecoaram esse
repdio moral ampliao dos gozos e dos prazeres, pois, segundo ele, somente at os 12
ou 13 anos se pode mais do que se deseja, e mais tarde, quando desperta a sexualidade, a
mais violenta e a mais terrvel necessidade, o homem se torna escravo de suas necessidades
nunca saciveis, e assim sendo, o que torna o homem essencialmente bom ter poucas
necessidades e o que o torna essencialmente mau ter muitas16. Pierre Bayle, Bernard de
Mandeville e Voltaire so alguns dos que despontaram, na vertente contrria, na apologia do
luxo. O ltimo ficou clebre com o argumento de que todos os excessos so ruins, inclusive
os da abstinncia.
Os produtos do comrcio moderno ampliaram substncias de luxo, como o acar,
para o consumo de massas. O antroplogo Sidney Mintz17 escreveu sobre as relaes entre o
acar, a predileo pelo gosto doce, a colonizao moderna, a escravido africana e a
constituio do capitalismo comercial moderno, que teve como um de suas mercadorias
centrais o acar. Num artigo na revista Annales, em 1961, Fernand Braudel escrevia:
Sabe-se que o luxo da pimenta e das especiarias dominou o Mediterrneo e o Ocidente (e
de forma semelhante a China antiga) durante sculos. No Ocidente, este luxo explica as
fortunas e as glrias de Veneza, de Gnova e, mais tarde, as glrias portuguesas...18. A
nsia pela pimenta, pelo acar e pelo ch, para referirmo-nos apenas aos produtos mais
importantes ao longo dos sculos XVI e XVII, produziram a expanso colonial europia, a

15

Gaspar Barlu, Histria dos feitos..., BH/SP, Itatiaia/Edusp, 1974, p.9.


Rousseau, Emlio, p.171.
17
Sidney Mintz, Sweetness and Power: the place of sugar in modern history, New York, Elizabeth Sifton
Books/Penguin Books, 1986.
18
Fernand Braudel, Alimentation et catgories de lhistoire in Annales ESC 16 (4), 1961, p.725.
16

14

descoberta e a ocupao da Amrica e a escravido e a dispora de milhes de africanos. O


acar foi, segundo Mintz, uma das foras demogrficas massivas da histria mundial19.
Uma parte dos produtos coloniais luxo sensorial, que podem ser desde
perfumes e blsamos, at alimentos exticos, passando pelas substncias que chamamos de
drogas, e que interferem quimicamente com processos fisiolgicos, produzindo estados de
conscincia alterada. Entre essas drogas encontramos excitantes, sedativos ou alucingenos,
mas todas tem em comum a virtude de saciarem apetites do corpo e do esprito.
A natureza de todos estes produtos a mesma que Marx definia no incio de O
Capital como sendo o primeiro aspecto da sua anlise da mercadoria: A mercadoria ,
antes de tudo, um objeto externo, uma coisa, a qual pelas suas propriedades satisfaz
necessidades humanas de qualquer espcie. A natureza dessas necessidades, se elas se
originam do estmago ou da fantasia, no altera nada na coisa20. Apetites ou necessidades,
tais produtos so buscados pela humanidade para saciarem sedes, fomes, gostos ou vontades
especficas. A definio de Marx de necessidade humana aproxima-se do conceito de
desejo. Marx expressou em sua obra a idia de uma oposio entre um reino da
necessidade e um reino da liberdade. A superao das necessidades bsicas permitiria ao
homem enfim ser livre para desejar tudo o que quisesse. Nesse sentido poderamos
diferenciar a superao das necessidades de sobrevivncia de toda a populao como o
patamar histrico para um gozo criativo dos desejos, ou seja, aps a superao da fome do
corpo, se vislumbraria o horizonte para a satisfao das necessidades sempre renovveis do
esprito.
A histria dos hbitos de consumo indica que a diviso do produto social
19

Sidney Mintz, op. cit., p.71.

15

desigual. Em se falando de comidas, de bebidas ou de drogas, a histria da lgica


distributiva que rouba aos produtores o seu produto impondo uma dialtica inexorvel de
fome para muitos e propriedade para poucos indica nveis e padres de consumo
socialmente estratificados.
A poca moderna conhece um agravamento das condies sociais da maioria da
populao europia que, segundo os especialistas, alimentaram-se pior do que na Idade
Mdia, s conhecendo melhorias significativas no incio da poca contempornea, ou seja, a
partir do sculo XIX, quando houve uma verdadeira revoluo na dieta europia21. Ao lado
dos nveis nutricionais do consumo, que caem na Europa na poca moderna, verifica-se o
fenmeno de uma incluso na dieta popular de uma srie de produtos exticos de consumo
anteriormente restrito, como especiarias, bebidas e comidas de luxo. Um dos exemplos mais
evidentes o do acar: Uma raridade em 1650, um luxo em 1750, o acar transformouse numa virtual necessidade em 185022, e em qualquer composio de uma cesta bsica nos
dias de hoje no se deixar de incluir o acar.
H uma evoluo no pensamento de Marx em relao expanso das necessidades
de sua obra de juventude para os textos maduros. Na primeira fase h uma condenao da
alienao causada pela expanso de necessidades artificialmente estimuladas onde o homem
torna-se escravo de desejos desumanos, refinados, contra a natureza e imaginrios, e em
sua obra mais madura, a reivindicao do desenvolvimento universal das necessidades
humanas, que a grande indstria moderna j preparou e que o comunismo deve realizar.
Nesta segunda fase, Marx e Engels sublinham que um desenvolvimento de todas as

20

Karl Marx, O Capital, Vol. I, p.45.


Flandrin/Montanari, Histria da Alimentao, SP, Companhia das Letras, 1998.
22
Sidney Mintz, op. cit., p.148.
21

16

possibilidades humanas implica o desenvolvimento universal de suas fruies (...adquirir a


possibilidade de usufruir dessa produo universal de toda terra)23.
Numa outra obra, do perodo de juventude, os Manuscritos EconmicosFilosficos, de 1844, Marx afirmava a vocao ascetizante da burguesia, entesourando para
si e impondo a austeridade para os trabalhadores, ao mesmo tempo que cria novas
necessidades, priva a sociedade no seu todo de satisfaze-las: A economia poltica, esta
cincia da riqueza, assim tambm ao mesmo tempo a cincia da renncia, da privao, da
poupana (...) Esta cincia da maravilhosa indstria ao mesmo tempo a cincia do
ascetismo (...) Por isso, a economia poltica, apesar de sua aparncia mundana e prazerosa,
uma verdadeira cincia moral, a mais moral das cincias. A auto-renncia, a renncia vida
e a todo carecimento humano o seu dogma fundamental.24.
A definio das necessidades ou, no outro termo usado por Marx, dos
carecimentos humanos, um tema central pois ele determina a legitimao ou no de
todas as atividades ou desejos humanos. A questo que Marx respondeu diferenciadamente
em distintos momentos de sua obra, e que ainda hoje se coloca, a de avaliar se as novas
necessidades difundidas pelo capitalismo representam formas de aprimoramento da cultura
humana

ou

meramente

uma

promoo

de

falsas necessidades,

necessidades

imaginrias, fetichistas, insufladas pelos recursos da publicidade e do marketing.


A incluso de novas necessidades no cardpio das disponibilidades traz ao uso
corriqueiro e, muitas vezes, excessivo, substncias cuja predileo no gosto moderno no
nem natural, nem necessariamente positiva, do ponto de vista da dieta e da sade pblica.
Para no nos referirmos ao exemplo mais bvio do tabaco, citemos o acar, que uma
23

Ernst Mandel, A formao do pensamento econmico de Karl Marx, 2. Ed., RJ, Zahar, 1980, p.36.

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destas banalidades, cujo uso indiscriminado tem sido responsvel por graves danos e
doenas. Dentre estas novas necessidades propagadas neste sculo, encontramos a difuso
de determinadas drogas sob o manto da legalidade, como o caso do tabaco, do lcool e dos
produtos farmacuticos, e de outras drogas sob o manto da clandestinidade, como o caso
de todas as substncias de uso ilcito.
A ilicitude em torno de certas mercadorias tradicionalmente importantes no
comrcio constitui-se num fenmeno singular do ponto de vista jurdico, econmico e
moral, e tem sido caracterstica do sculo XX, sob a denominao de proibicionismo25.
Em 1912, em Haia, uma conveno internacional estabeleceu restries ao cultivo e
comrcio dos derivados da papoula. De 1919 a 1933, o proibicionismo atingiu o lcool, nos
Estados Unidos. Logo aps o fim da Lei Seca, foi proibido o consumo da maconha nos
Estados Unidos. No segundo ps-guerra expandiu-se na forma de listas de substncias
controladas e proibidas estabelecidas sob a gide da ONU como legislao internacional
impositiva. O proibicionismo determina todo o contexto do consumo contemporneo de
drogas, inclusive a expanso das formas de consumo mais degradadas, adulteradas e
destrutivas.
A guerra contra as drogas, nascida do ventre da Lei Seca, alm de servir para o
enriquecimento direto das mfias, das polcias e dos bancos, serve para o controle dos
cidados at mesmo no ntimo de seus corpos vigiados com testes de urina e batidas
policiais. O interior do corpo como jurisdio qumica do Estado, o controle aduaneiro
pelo Estado das fronteiras da pele, torna-se uma dimenso de interveno e vigilncia

24

Karl Marx, Manuscritos Econmicos-Filosficos, 2. Ed., SP, Abril Cultural, 1978, p.18.
O melhor trabalho de anlise histrica do advento do proibicionismo o Historia de las Drogas, de Antonio
Escohotado, 3 vol., Madri, Alianza, 1989.
25

18

extremada sobre as populaes.


O proibicionismo nos Estados Unidos foi analisado por Antonio Gramsci como
fazendo parte da poltica do industrialismo norte-americano de controlar a vida privada da
mo-de-obra. Em Americanismo e Fordismo, Gramsci identificou no proibicionismo e no
puritanismo em geral, pois o controle do consumo de lcool era indissocivel do controle da
vida sexual, uma caracterstica indispensvel do novo modelo de organizao do trabalho.
Certas manifestaes do taylorismo confundiam-se, para Gramsci, com a
racionalizao em geral do trabalho na poca industrial, e exigiam tambm a
regulamentao sexual e comportamental dos trabalhadores: Deve-se destacar o relevo
com que os industriais (especialmente Ford) se interessaram pelas relaes sexuais dos seus
dependentes e pela acomodao de suas famlias; a aparncia de puritanismo assumida por
este interesse (como no caso do proibicionismo) no deve levar a avaliaes erradas; a
verdade que no possvel desenvolver o novo tipo de homem solicitado pela
racionalizao da produo e do trabalho, enquanto o instinto sexual no for absolutamente
regulamentado, no for tambm ele racionalizado.26.
O sexo e a droga, no caso o lcool, eram os principais prazeres a serem contidos
pela coero industrial, interessada no aproveitamento mximo da fora de trabalho. Os
novos mtodos de trabalho exigiam disciplina dos instintos sexuais, regulamentao e a
estabilidade das relaes sexuais e esto indissociavelmente ligados a um determinado
modo de viver, de pensar e de sentir a vida; no possvel obter xito num campo sem obter
resultados tangveis no outro. Na Amrica, a racionalizao do trabalho e o proibicionismo
esto indubitavelmente ligados; os inquritos dos industriais sobre a vida ntima dos

26

Antonio Gramsci, Maquiavel, a Poltica e o Estado Moderno, RJ, Civilizao Brasileira, 2.ed., 1976, p.392.

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operrios, os servios de inspeo criados por algumas empresas para controlar a


moralidade dos operrios so necessidades do novo mtodo de trabalho.27.
O proibicionismo do incio do sculo XXI dirige-se no contra o lcool, mas contra
outras drogas (os derivados de coca, pio e canbis e substncias sintticas). Seu efeito
aumentar a voracidade da especulao financeira nesse ramo de alta rentabilidade do capital
e, ao mesmo tempo, inflar o aparato policial na tarefa da represso moral.
As drogas so produtos da cultura, so necessidades humanas, assim como os
alimentos ou as bebidas, podendo ter um bom ou um mau uso, assim como ocorre com os
alimentos. A diferena que um viciado em acar no corre o risco de ir preso mas apenas
o de perder a sade na obesidade ou diabetes. A idia da erradicao do consumo de certas
substncias uma concepo fascista que pressupe um papel inquisitorial extirpador para o
Estado na administrao das drogas, assim como de outras necessidades humanas. Tal
noo de um Estado investido do poder de polcia mental e comportamental legislando e
punindo sobre os meios botnicos e qumicos que os cidados utilizam para interferir em
seus estados de humor e de conscincia um pressuposto necessrio para a hipertrofia do
lucro obtido no trfico. Em outras palavras, a proibio gera o superlucro. Tais razes levam
a que a reivindicao da descriminao das drogas se choque tanto com os interesses dos
grandes traficantes assim como com os do Estado policial.
As drogas so parte dos produtos coloniais que se difundiram inicialmente como
comrcio de luxo e se tornaram produtos do consumo de massas e, portanto, necessidades
sociais. A regulamentao proibicionista no sculo XX, que sucedeu defesa irrestrita do
livre comrcio que levara guerra do pio da Inglaterra contra a China, aumentou o fluxo

27

Idem, p.396.

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de capitais no ramo clandestino, expandiu a demanda e gerou instituies e aparatos


dependentes da existncia da proibio e que sustentam a sua continuidade. O resultado do
proibicionismo foi provocar a hiperlucratividade, danos sade pblica, devido falta de
fiscalizao, a militarizao da produo e do comrcio de certas drogas e a intromisso do
aparato de segurana em esferas da vida cotidiana. A proibio mundial das drogas foi uma
das invenes imperialistas que mais permitiu especulaes financeiras e policiamento
repressivo das populaes no sculo XX.