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Coleccionvel - Maio 2005

planetadagua-Especial

Histria do Mergulho
2 Parte
TEXTO : OCTVIO PEREIRA

ESPECIAL HISTRIA

o princpio do sculo XIX, na Europa e nos recm formados Estados Unidos


da Amrica, vivia-se um ambiente fervilhante de sede de conhecimento do
Mundo. Uma espcie de misto de curiosidade e necessidade resultante da
expanso martima e colonialista dos sculos XV e XVI, tinha como objectivos
cimentar a influncia poltica e econmica das naes "Imperialistas", mas tambm
servia para satisfazer uma curiosidade de cariz cientfico, onde a busca de informaes mais detalhadas sobre as terras e os povos dos lugares remotos, serviam
por sua vez como ferramentas preciosas para o estabelecimento e fortalecimento
dos referidos interesses. Nesta Era a Agricultura como sector principal da Economia
deu lugar Indstria, e nesta, abordagens menos tradicionalistas a problemas existentes, auxiliadas por uma mecanizao cada vez mais eficiente, aumentaram a
produtividade e a qualidade de variadssimos produtos. Por sua vez, essa mesma
maior disponibilidade de determinados bens como o ferro, ou a inveno de outros
produtos modernos como o ao (1856) e a borracha vulcanizada (1836) e a crescente facilidade de contacto entre as pessoas atravs de meios de transporte
mecnicos como a locomotiva ou os navios a vapor, e a inveno das telecomunicaes, conduziram inexoravelmente a alteraes profundas na maneira de pensar,
de agir e de investigar e levaram a um salto sem paralelo no decorrer de uma vida
humana, de descobertas ou redescobertas sobre o mundo que nos rodeia. Foi o
sculo de Zeiss, Diesel, Knig, Darwin, Bayer e ainda de Paul Bert, Haldane, Siebe
e Rouquaryol. O "sculo das luzes" tambm trouxe novas formas de ver e viver o
planeta sub(aqutico).

fornecimento de ar, aumentando a segurana das operaes, o princpio fundamental dos sinos abertos de mergulho manteve-se, sendo este sino de Rennie considerado o primeiro sino de mergulho "moderno".
Entretanto, e para a inspeco da progresso dos trabalhos numa ponte no mesmo
rio, surgem em 5 de Dezembro de 1831 outros mergulhadores, equipados agora,
com "algo completamente diferente".
Em 1823 Charles Anthony Deane, um inventor de Deptford, Inglaterra, patenteia um
chapu para fumos, destinado ao combate a incndios. Charles e o seu irmo John
tinham frequentado o colgio de Greenwich para se tornarem marinheiros, tendo a
partir dos 14 anos estado embarcado durante sete em navios mercantes. Aps
esses anos no mar, Charles Deane empregou-se nos estaleiros navais de Barnard,
tendo durante esse perodo tomado conscincia das dificuldades inerentes ao combate a incndios nos navios. Na sequncia dessas observaes desenhou e mandou construir um capacete leve que permitia a entrada em compartimentos dos
navios que se encontrassem cheios de fumo, e o combate aos incndios. Dado no
possuir dinheiro prprio para a construo do equipamento, acabou por vender a
patente ao seu patro Edward Barnard. No entanto, mesmo aps uma demonstrao perante os membros da "Sociedade para a Preveno de Perdas de Vidas
pelo Fogo", em Fevereiro de 1829, Deane no conseguiu fazer com que a sua
inveno fosse tomada a srio por seguradoras ou bombeiros.

Num dos primeiros registos de operaes subaquticas no sculo XIX, o mtodo


usado aperfeioado daquele empregue ao longo de toda a histria do mergulho;
um compartimento com uma abertura na base descido at profundidade pretendida, sendo a gua mantida fora da estrutura pela contra-presso exercida pelo
ar preso dentro do invlucro. O aparelho designa-se sino de mergulho. O termo
escafandro uma aglutinao das palavras "scaphos" e "andros", "barco" e
"homem", utilizado para denominar um prottipo imaginado no sculo XVII que consistia precisamente nesse princpio. Para efeitos de trabalho no porto de Ramsgate
em 1812, o engenheiro Britnico James Rennie projecta um sino rectangular ou
caixo, ligado atravs de uma mangueira em cabedal impermeabilizado a uma
bomba situada superfcie (um melhoramento em relao a sinos de mergulho
pressurizados anteriores) operada por quatro homens. A entrada de ar no caixo
estava equipada com uma vlvula de no-retorno que mantinha a presso interna,
bem como evitava a entrada de gua, no caso de uma rotura da mangueira de
fornecimento de ar. Alguns anos mais tarde, em 1827, devido ao colapso dos tneis
do rio Tamisa, o aparelho novamente requisitado Companhia das Indias para
trabalhos de reparao no rio, sendo utilizado um sistema de carris onde o caixo
assenta, para facilitar a progresso da estrutura debaixo de gua, ao longo dos
locais de interveno. Apesar de subsequentemente este tipo de sistema tenha sido
melhorado com a aplicao de luz elctrica, comunicaes, lastragem e melhor

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Com o seu irmo John, ao longo dos anos seguintes, entre 1823 e 1835, vo aplicando desenvolvimentos tecnolgicos pensados por outros inventores, como a aplicao do fato impermevel de borracha, de Hancock e McIntosh, os punhos elsticos de John Bethel, e as melhorias no fabrico de tubos de borracha para a construo dos umbilicais.
O sistema acaba por consistir num capacete rgido de metal, com uma viseira frontal
e duas laterais, que por ser relativamente leve e com flutuabilidade muito positiva,
era lastrado com chumbo, sendo ligado superfcie por de um tubo flexvel atravs
do qual era bombeado ar comprimido, tinha um segundo tubo de sada de ar, situado na nuca do capacete, e um fato impermevel de duas metades fechado com cordas.
O capacete no era ligado ao fato, pelo que o mergulhador no se podia inclinar
demasiado, caso contrrio o capacete inundava-se. Apesar das limitaes, o sistema vai sendo aperfeioado em vrios testes e um sucesso nos trabalhos da
ponte do rio Tamisa, vindo a ser posteriormente empregue em operaes de salvao, incluindo a recuperao
de canhes do navio Royal
George entre 1834 e 1835.
Nesse ano, Charles Deane
publica o primeiro manual de
mergulho chamado "Submarine Researches" fazendo
acompanhar esta edio com a
montagem de um "museu subaqutico" onde exibe numerosos artefactos de salvados, vrias pinturas a leo e o
prprio aparelho de mergulho.
Charles morreu em 1848, mas
o seu irmo John continuou a
trabalhar, acabando por se
tornar no principal engenheiro
submarino do pas, acabando
por se retirar em 1856, altura
em que a indstria se tinha j
espalhado por todo o mundo.
Em 1825 um Ingls chamado
William James idealiza um sistema que incorpora um cinturo cilndrico lastrado envolvendo o tronco do mergu-

lhador, que contm ar comprimido a 31 bar. Atravs de uma vlvula operada manualmente, este contentor envia ar para um capacete de cobre ligado a um fato de
mergulho seco com punhos elsticos. O mergulhador inspirava atravs do nariz e
expirava pela boca, partindo do bocal um cachimbo curto que sada pela parte superior do capacete para o exterior
A ter sido realmente usado num mergulho, este teria sido o primeiro aparelho
autnomo realmente funcional, apesar da limitao do tempo de fundo, mas no
claro se ter sido de facto alguma vez utilizado.
Pouco tempo depois, em 1828 um senhor dentista parisiense chamado Lemarie
d'Augerville patenteia aquilo que viria a ser mais de um sculo mais tarde, o complemento aos bisnetos do sistema autnomo anteriormente descrito. A inveno era
um "cinto de mergulho" que permitia aos mergulhadores nadar a meia gua e subir
ou descer medida das necessidades do seu trabalho. Hoje em dia chamamos-lhe
a estes dispositivos "compensadores de flutuabilidade" e so peas fundamentais
no equipamento de mergulho autnomo. No entanto, os mergulhadores do sculo
XIX trabalhavam no fundo e no tinham grande utilidade para o cinto de mergulho,
pelo que a inveno no deu grande retorno a d'Augerville.
Alguns autores defendem que Lemarie d'Auguerville ter montado um sistema completo de mergulho autnomo, com mscara, reservatrio de ar comprimido, fato e
colete ao qual apenas faltavam as barbatanas, sendo o "verdadeiro" inventor do
primeiro aparelho autnomo.
Infelizmente durante os anos de 1825 a 35 aparecem vrias referncias a experincias com este tipo de sistemas, sendo muito difcil estabelecer com preciso quem
foi o primeiro a fazer o qu, uma vez que na maior parte dos registos o que se observa que cada utilizao uma readaptao e melhoramento de uma experincia
anterior, sendo a "evoluo natural" destes equipamentos difcil de seguir.
Outro contribuinte para estes equipamentos autnomos o americano Charles
Condert, que aps vrios mergulhos com sucesso, morre no East River em Brooklyn
durante um mergulho de teste, quando um tubo de ar se parte.
Com a variedade de dados, o chauvinismo muitas vezes colocado frente do rigor
histrico, pelo que temos Ingleses, Franceses e Americanos a atribuir-se a "verdadeira" inveno do mergulho autnomo, 150 anos antes da data que tida como
a tradicionalmente aceite.
Durante a dcada de 30 (do sculo XIX) o interesse na utilizao do ar comprimido
para aplicaes mdicas floresce e em Frana, em 1834, Junod constri uma
cmara hiperbrica destinada a aumentar a circulao nos rgos internos, melhorar a circulao sangunea do crebro e produzir uma sensao de bem-estar.
Estas cmaras eram pressurizadas de 2 a 4 atmosferas absolutas. Em 1842, este
clnico afirma ter curado uma paciente tuberculosa.

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Outros dois construtores, Taberie e Pravaz tambm usaram cmaras para tratar
doenas pulmonares como laringite, traquete, tosse, surdez, clera, problemas de
menstruao bem como outras doenas no relacionadas. A descrio dos efeitos
em breve fez surgir uma moda para a terapia hiperbrica, sendo utilizada para tudo
o que tinha possvel aplicao e o que no tinha, o que provavelmente acabaria por
se virar contra a prpria cincia, persistindo ainda hoje alguma ideia de que se trata
de um mtodo de tratamento "paralelo", como uma "medicina alternativa", pouco
convencional e de resultados duvidveis.

3) Embolias gasosas seriam produzidas durante descompresses que ocorriam de


forma demasiado rpida para que o excesso de gs dissolvido no corpo se pudesse
libertar de forma normal pelos pulmes. A discusso manter-se-ia durante ainda
mais alguns anos.

Entretanto, fruto do aumento do nmero


de aplicaes dos trabalhos em caixes,
a profundidades cada vez maiores, os
primeiros casos de doenas estranhas,
nunca antes descritas cujas vtimas eram
os trabalhadores destes caixes,
comearam a despertar a curiosidade
cientfica.

Em 1837 este engenheiro Alemo, a quem os irmos Deane tinham consultado por
volta de 1830 e que era o fabricante oficial dos seus capacetes, adapta o modelo de
fato de mergulho destes e a ideia, filantropicamente no patenteada, de um outro
engenheiro ingls chamado George Edwards, selando a ligao entre o capacete
rgido e o fato prova de gua em borracha atravs de 12 parafusos.

Em 1841 Triget relata que durante os trabalhos de escavao num caixo, no rio
Loire, afundado a 20 metros, muitos trabalhadores desenvolviam complicaes
na altura conhecidas como "doena dos
caixes". Era igualmente reconhecido
que os trabalhadores manifestavam
alvio dos sintomas ao serem novamente
recomprimidos, e alguns melhoravam
tambm de problemas de audio, asma
e dificuldades respiratrias.
Na altura trs teorias explicavam as
causas da doena do ar comprimido:
1) A descida de temperatura durante a
descompresso causava exausto no
corpo, causando nevralgia e sintomas
reumticos;
2) Mudanas na presso do ar afectavam
os rgos de forma diferente, de acordo
com a sua localizao no organismo,
causando congesto em alguns (em
1861 Bucquoy vir a sugerir que esta
congesto pode resultar em libertao de
gs);

Augustus Siebe era um engenheiro nascido na Alemanha que tinha estado a servir
no exrcito como oficial de artilharia. Aps a batalha de Waterloo emigrou para a
Inglaterra para trabalhar como engenheiro de mquinas de preciso.

Neste conjunto capacete e fato seco, ligado atravs de um umbilical a uma bomba
de ar situada superfcie, o mergulhador encontrava-se completamente isolado da
gua sendo que dentro do sistema fato-capacete o ar podia circular livremente.
Este torna-se no primeiro standard de fato de mergulho e no prottipo dos sistemas
semi autnomos. O "fato de mergulho
melhorado de Siebe" adoptado
pelos Engenheiros Sapadores Reais
e utilizado na recuperao do navio
HMS Royal George, afundado em
1783.
As operaes de recuperao deste
navio haviam sido at a efectuadas
com aparelhos do tipo dos irmos
Deane, sob a superviso do coronel
da Armada Charles Pasley.
Este, observando as melhorias do sistema implementadas por Siebe,
recomendou categoricamente este
equipamento aos seus superiores na
Royal Navy, e sugeriu ainda que o
capacete fosse dividido em duas
partes rgidas, uma intimamente ligada ao fato de tecido, e a outra parte
que se fixaria primeira atravs de
um sistema de encaixe especial. A
sugesto foi tambm adoptada por
Siebe.

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Dadas as altas referncias de Pasley, Siebe tornou-se "no" fornecedor de equipamentos de mergulho por excelncia, fundado com o genro Gorman a companhia
Siebe Gorman and Company que esteve em funcionamento at 1999. Siebe geralmente venerado como o av do mergulho, mas verifica-se que foi sobretudo um
excelente compilador das ideias de outros e uma pessoa com um grande sentido de
oportunidade, e no tanto um verdadeiro inovador no que toca aos equipamentos
de mergulho.
Durante os anos em que os trabalhos no Royal George decorreram, os mergulhadores manifestam sofrer de "reumatismo e frio", sintomas que fariam parte certamente de quadros de doena de descompresso.
Outra nota que importa salientar no decorrer desta operao de mergulho a
primeira utilizao do sistema de mergulho com binmio. Nesta operao de mergulho relatado o primeiro caso de subida descontrolada, feita pelo cabo Jones, e
o primeiro relato de caso de esmagamento (squeeze) ocorrido com o soldado
Williams quando a mangueira de fornecimento de ar deste se rasgou.
Fruto dos conhecimentos recolhidos ao longo da salvao deste navio fundada
pela Royal Navy em 1843 a primeira escola de mergulho.

Em 1863 recebe uma medalha de ouro


na exposio de Nimes e a "Sociedade
da Industria Mineira de St Etienne" recompensa-o
por
"servios
extra ordinrios" prestados arte da minerao pelo seu aparelho de salvamento,
o Aerophare.
Este composto por um reservatrio de
ar comprimido, de onde parte um tubo
tomado na boca do operador. sada do
reservatrio existe um regulador de
presso de membrana, funcionando a
pedido, que iguala a presso de ar existente no reservatrio com a presso
ambiente.
Benoit morre em 1872 aos 49 anos, mas
antes disso, auxilia adaptao da sua
inveno por Auguste Denayrouse e o
seu irmo Louis para fins de utilizao
subaqutica.

Em 1845 o uso de ar comprimido para alongar um poo de perfurao numa mina


de carvo em Frana atravs de 21 m (3.1 ATA) de areias movedias, levou ao
emprego de muitos trabalhadores. Uma das consequncias foi o surgimento de
muitos relatos de casos de doena de descompresso.
Em 1847 os Drs. Pol e Watelle, que seguiam as descries dos problemas dos trabalhadores em caixes, efectuaram vrias observaes em minas, para observar os
fenmenos que ocorriam aos operrios, estabelecendo pela primeira vez a relao
entre o risco de doena de descompresso e o aumento de presso, tempo de
exposio, profundidade e rapidez da descompresso.
Em 1864 o engenheiro Francs Ernest Bazin foi o primeiro a utilizar iluminao elctrica debaixo de gua, tendo o seu sistema de iluminao sido utilizado em 1872
durante operaes de salvao de galees Espanhis na baa de Vigo.
Benoit Rouquayrol era um engenheiro de minas e Auguste Denayrouse um tenente
naval, que tinham em comum o facto de terem nascido na mesma vila mineira dos
Alpes chamada Espalion e serem aparentados por afinidade.
Rouquayrol foi encarregado da segurana do pessoal das minas, e dedicou-se ao
estudo de desenvolver formas de proteger os trabalhadores da exposio a ambientes com atmosferas viciadas, especialmente aps a deflagrao de exploses no
interior dos poos.

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As tentativas nesse sentido iniciam-se em 1864, havendo resultados positivos em
1865, altura em que patenteiam o aparelho para respirao subaqutica.
O aparelho um hbrido de aparelho autnomo e semi autnomo: quando o contedo de ar do contentor, que comportava at 0.8 litros a cerca de 17 bar, se encontra
quase vazio, o mergulhador podia lig-lo a uma mangueira proveniente da superfcie, por onde era bombeado mais ar comprimido para reabastecimento, podendo o
mergulhador desligar a mangueira e ter autonomia por mais uns minutos.
Em Julho de 1873 Louis Denayrouze consegue efectuar reparaes numa mina de
carvo inundada, utilizando o Arophare, e em 1875 recebe o prmio Montyon da
Acadmie ds Sciences.
No livro de 1869 - 71 de Jlio Verne "As 20000 Lguas Submarinas" os mergulhadores do capito Nemo equipam-se com fantsticos Aerophores RouquaryolDenayrouse (embora com capacidades bastante alm das dos aparelhos reais, v.
captulo 15, "Um convite por escrito").

O Dr. Andrew H Smith foi um otorrinolaringologista americano, que apresentou em


1873 o relatrio formal como mdico oficial da Companhia de Construo da Ponte
de Nova Iorque (hoje Brooklyn Bridge, terminada em 1883), sobre trabalhadores que
trabalhavam nos caixes pressurizados e que revelavam vrios sintomas, chamando vulgarmente a alguns "bends". No seu relatrio figuram 110 casos de doena de
descompresso. Apesar de ter conhecimento do trabalho de Pol, e ter observado a
regresso dos sintomas nos homens que regressavam ao trabalho nos caixes,
denominou o tratamento de "mtodo herico" e nunca o aplicou como terapia.
No caso da ponte de Brooklyn, morreram 3 pessoas e 15% daqueles que manifestaram sintomas de doena de descompresso ficaram paralisadas em algum grau.
Pela altura em que o relatrio de Smith foi apresentado, onde ele j recomenda a
recompresso como terapia a utilizar em casos semelhantes que pudessem surgir
no futuro, j todo o trabalho em ambiente hiperbrico na ponte tinha acabado.
Alguns anos antes, na construo da ponte de Eads sobre o rio Mississipi em St.
Louis, (terminada em 1874) a utilizao de alguns dos caixes pneumticos mais
profundos alguma vez construdos, levou ao surgimento de um surto de doena de
descompresso. Como causa directa morreram 13 trabalhadores.
Em 1876 um marinheiro chamado Henry A. Fleuss desenvolveu o primeiro aparelho
autnomo funcional utilizando oxignio comprimido, em vez de ar.
Este aparelho consistia num circuito fechado, percursor dos rebreathers actuais, em
que o dixido de carbono era absorvido por potassa custica, de maneira que o ar
expirado podia voltar a ser reinspirado.
Na altura o facto do oxignio puro ser txico
abaixo dos 7 metros no era conhecido, pelo
que vrias utilizaes hoje em dia impensveis
tiveram lugar. Uma delas foi a operao que o
mergulhador Ingls Alexander Lambert fez em
1880 com o aparelho, para selar uma comporta
num tnel inundado a 18 metros de profundidade e 300 metros de distncia do ponto de partida.
La pression Barometrique, uma obra de 1000
pginas dedicadas descrio dos estudos fisiolgicos das variaes de presso, publicada em 1878. O seu autor o Francs Paul Bert,
sucessor de Claude Bernad na Sorbonne de
Paris, que demonstra como a doena de
descompresso devida formao de bolhas

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de azoto e sugere que uma descompresso gradual uma das formas de prevenir
o problema. Demonstra ainda como a recompresso alivia os sintomas aos indivduos afectados. A teoria e demonstrao traam a ligao entre a observao que
Boyle havia efectuado no sculo XVII, quando descomprimiu uma vbora repentinamente e observou bolhas de gs nos olhos do animal, e os registos dos sintomas
dos trabalhadores dos caixes pneumticos do sculo XIX. Para alm disso
demonstra que respirar uma atmosfera de oxignio puro sob presso tem efeitos
txicos, causando convulses, espasmos e a morte em minutos.
Durante a dcada seguinte, em 1899, o patologista Escocs James Lorrain Smith
mostrou como nveis mais baixos de oxignio podem ter efeitos igualmente mortferos, embora manifestando-se de forma mais lenta. Expondo animais a atmosferas de
75% de oxignio ou mais, presso atmosfrica normal, mostrou a formao de
srias inflamaes pulmonares aps exposies de alguns dias, que acabavam por
resultar na morte.
Ambos os cientistas trouxeram preciosas contribuies para o conhecimento dos
processos fisiolgicos que ocorrem durante a exposio a meio hiperbrico, continuando as informaes por eles recolhidas a ser de extrema importncia para a
segurana de todos os mergulhadores.
Em 1892 o Francs Louis Boutan, desenvolveu uma variante do modelo de circuito
fechado que lhe permite ficar submerso at trs horas a baixa profundidade. Alguns
autores creditam ao mesmo inventor, o fabrico da primeira mquina fotogrfica submarina.
A entrada para o sculo XX tem caractersticas particularmente premonitrias, no
que diz respeito ao mergulho. O incio marcado pelo surgimento da abordagem
marcadamente fisiologista e anatomo-patolgica preveno dos problemas do mergulho,
sendo prosseguida ao longo de todo o sculo,
com aperfeioamentos que o desenvolvimento
da cincia e tecnologia mdica sustentam.
Por outro lado, em termos "instrumentais", as
bases encontravam-se formadas, e os aparelhos que vieram a surgir so todos variaes
cada vez mais aperfeioadas dos mecanismos
que surgiram durante o sculo XIX.
Em 1906 o governo Britnico solicita a John
Scott Haldane, um fisiologista Escocs, que
desenvolva estudos no sentido de procurar
encontrar formas de prevenir a doena de
descompresso.

Dois anos mais tarde do frutos ao oramento fornecido pelos contribuintes Ingleses
e Haldane, Arthur E. Boycott e Guybon Damant publicam uma obra marcante onde
so descritos os resultados obtidos a partir de experincias efectuadas com cabras
"The prevention of compressed-air illness, Journal of Hygiene. Cambridge 1908,
o nome do trabalho, que traa os rumos para a adopo de descompresses efectuadas em patamares como forma de evitar os acidentes de descompresso.
As tabelas que resultam deste trabalho so rapidamente adoptadas pela Armada
Britnica e dos Estados Unidos, vindo a salvar muitos mergulhadores e trabalhadores de caixes pneumticos dos efeitos do disbarismo.
Em 1911 uma verso melhorada do aparelho de Fleuss, efectuada por Rober Davis,
um director da j referida empresa Siebe & Gorman, apresentada com o nome de
"Davis False Lung".
Sendo um sistema fivel e compacto de circuito fechado, rapidamente adoptado
pelo mundo fora como um aparelho de escape de emergncia para as tripulaes de
submarinos.
No ano seguinte, a Westfalia Maschinenfabrik Alem coloca em comercializao um
sistema hbrido que combina tecnologia de mergulho semi-autonomo e autnomo
com mergulho com misturas gasosas, presume-se que Heliox. Ainda em 1912 a
Marinha Norte Americana inicia testes de mergulho empregando as tabelas publicadas por Haldane, Boycott e Damant.
Em 1915 posto em exibio uma verso cinematogrfica do filme "as vinte
mil lguas submarinas" que marca o incio da utilizao comercial da cinematografia subaqutica. A era do cinema como a conhecemos tinha sido iniciada em 1895 por Louis Lumire com o
seu "Cinmatographe". No filme a
equipa e os actores utilizam adaptaes
de aparelhos de circuito fechado
Fleuss/Davis, em que utilizado um
composto chamado "Oxylite" para gerar
oxignio (um princpio ainda hoje utilizado em tratamentos de oxigenoterapia
hospitalar e em ambulatrio, mas no
tanto na indstria do mergulho, o que
compreensvel, j que esta substncia
tm a tendncia para explodir quando
em contacto com humidade).

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O icnico modelo de capacete de mergulho "Mark V"
aparece em 1917, introduzido pelo departamento de
Construo e Reparaes dos EUA. Ligado a um fato
de mergulho profundo o Mark V torna-se no modelo
equipamento para trabalho submarino nas dcadas
seguintes, vindo a ser substitudo apenas em 1980 por
um modelo chamado Mark 12, sendo as variaes
entre o modelo V e o modelo 12 muito ligeiras, dado o
sucesso do prprio modelo inicial.
No mesmo ano, mas na Europa, a firma alem
Draeger produz um sistema verdadeiramente
autnomo que combina garrafas com uma mistura de
ar e oxignio comprimidos (Nitrox) com tecnologia de
rebreather, sendo vendido para operar a profundidades de at 40 metros.

A patente do aparelho de Yves de Prieur e Fernez,


baseado em garrafas de ar comprimido transportadas
pelo mergulhador, registada em 1926. O sistema
fornece ar para uma mscara facial usada pelo mergulhador atravs de um sistema de fluxo contnuo inicialmente, e posteriormente atravs de uma torneira
manual, para poupar ar. A marinha Francesa adopta o
aparelho de Le Prieur em 1935.

Em 1918 um modelo Japons que combina um tipo de


circuito fechado com uma reserva de ar comprimido,
em que o ar fornecido ao mergulhador atravs de
uma torneira manual, chamado "Ogushi Peerless
Respirator", passa testes efectuados a 98.75 metros.

Com base nas suas expedies submarinas publicou


um livro chamado "Half Mile Down" que continua a ser
um best-seller hoje em dia.

1919 o ano do Heliox. Um engenheiro electrotnico


(um dos fundadores da General Electric, juntamente
com Thomas Edison) chamado Elihu Thomson, especula que a narcose pelo azoto poderia ser evitada se a
mistura respiratria de oxignio fosse diluda com
outro gs sem ser o Azoto. Dado que na altura cada
litro de Hlio custava qualquer coisa como $112 USD,
a ideia considera economicamente impossvel de
levar a cabo.
Mais ou menos na mesma altura, C. J. Cooke candidata-se ao registo de uma patente para o uso do Hlio
como gs para misturas respiratrias. Ainda na
mesma altura do-se uma srie de mergulhos experimentais, efectuados a partir do navio Americano
U.S.S. Falcon, incluindo um mergulho a 45 metros
com Heliox. Finalmente, no mesmo ano so descobertas no Texas vrias reservas de Hlio subterrneo,
que fazem com que os preos desam dramaticamente e fazem do pas Americano o virtual detentor do
monoplio de comrcio do gs a nvel mundial.

No primeiro ano da dcada de 30, o ornitlogo, naturalista e oceanogrfico William Beebe desce at aos
434 metros numa "batisfera", um aparelho esfrico
pendurado por um cabo a um navio. Mais tarde faria
outras descidas, sendo a mais profunda a 934 metros
(1934), um record que permanece durante 14 anos.

A menores profundidades surgem outras inovaes,


como a introduzida por Guy Gilpatric. Este ex piloto
americano, radicado no sul de Frana, adapta culos
de aviador ao uso sub aqutico para o mergulho em
apneia. Guilpatric viria a ser o autor de um livro sobre
apneia, mergulho e caa submarina chamado "T he
Compleat Googler" (1938), que tem como um dos
leitores mais atentos um senhor chamado Jacques
Yves Cousteau. Por volta da mesma altura surgem
outros acessrios de mergulho como mscaras, barbatanas e tubos (as barbatanas so patenteadas em
1933 por Loius de Corlieu). A mscara tradicional, que
cobre os olhos e nariz o resultado das ideias de
vrias pessoas, incluindo Alec Kremarenko, Yves le
Prieur e Maxime Forjot.
1933 o ano da fundao do primeiro clube de caa
submarina, na California. Chamam-se The Bottom
Scratchers". A moda pega e surgem numerosos
clubes nos anos seguintes, incluindo na Frana o
"clube de mergulhadores e vida submarina" (1936) de
Le Prieur e Jean Painlev, dedicado ao mergulho
autnomo.

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A firma americana hoje em dia conhecida como


DESCO chamava-se em 1937 American Diving
Equipment and Salvage Company. A companhia lana
nesse ano um rebreather que usa uma mistura de
hlio e oxignio com um fato completamente
estanque, que utilizado por Max Nohl para descer
at aos 128 metros. No ano seguinte Nohlr e Edgar
End fazem o primeiro "mergulho" em saturao numa
cmara hiperbrica de um hospital em Milwaukee.
Passam 27 horas a uma profundidade de 30 metros,
descomprimem durante 5 horas mas mesmo assim
Max Nohl sofre um acidente de descompresso.

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Ainda em 1937, Georges Commheines fabrica um aparelho autnomo que combina
o sistema de Rouquayrol e Denayrouze com o de Le Prieur: um regulador a pedido
e 2 garrafas de ar a 150 bares. O regulador consiste numa caixa rectangular situada entre as duas garrafas. O aparelho oferecido Armada Francesa, mas devido
deflagrao da Segunda Guerra Mundial, no investigado nem posteriormente
desenvolvido. Em Julho de 1943 Commheines mergulha at 53 metros com o aparelho. Infelizmente o inventor morre em 1944 durante a batalha de Estrasburgo, caindo praticamente no esquecimento,
O primeiro salvamento com sucesso, efectuado a marinheiros presos num submarino ocorre em 1939. O submersvel chamava-se Squalus e em 23 de Maio afunda-se
a 74 metros de profundidade. Vinte e seis membros da tripulao morrem afogados
nos momentos iniciais do desastre, mas nos compartimentos de vante no inundados, permanecem 33 homens com ar e gua suficientes para alguns dias. Durante
as horas seguintes foi montada uma operao de salvamento onde foi utilizado um
sino de mergulho chamado "McCann Erickson Rescue Chamber". Um filme de 2001
chamado "Submerged" conta a histria com pormenores de fazer chorar as pedrinhas da calada. Infelizmente, a investigao para o desenvolvimento de meios de
salvamento de marinheiros presos em submarinos s por esta altura que mostrou
resultados palpveis, muito particularmente graas presso da opinio pblica
aps os acidentes sem sobreviventes com o S-51 (40 metros) em 1925 e S-4 em
1927 (30 metros).

Em 1939 o Dr. Christian Lambertsen, numa tradio muito americana, d ao mundo


um novo acrnimo para designar uma coisa que j tinha nome. Trata-se de um
rebreather que funciona com oxignio, para uso dos militares. A coisa o diminutivo para "Self Contained Uderwater Oxygen Breathing Apparatus", e SCUBA fica
para todo o sempre no vocabulrio dos mergulhadores.
Em 1940 so fabricadas as barbatanas de Owen Churchill. Inicialmente so comercializadas apenas 946 pares, mas a Guerra revela-se um excelente negcio mesmo
para os produtores de material de mergulho, e nos anos seguintes a procura aumenta; dezenas de milhar so vendidas aos militares das foras aliadas.
Entre os anos de 1941 e 1944, mergulhadores Italianos, operando a partir de "submarinos de bolso", e utilizando circuitos fechados de mergulho autnomo colocam
explosivos e afundam um grande nmero de navios militares e civis dos Britnicos.
No se sabe se usavam barbatanas Owen Churchill ou no. De qualquer das formas, a tcnica adoptada pelos mesmos Britnicos, que a usam para afundar o
navio Alemo Tirpitz (253 metros, 45000 toneladas).
Sendo o universo do mergulhador profissional dominado pelo imaginrio do "duro
solitrio aventureiro", ningum melhor que John Wayne fazer um papel desses no
filme de 1942 "Reap the Wild Wind" (Cecil B. De Mille). Ainda andam a chapinhar na
histria, Rita Hayworth e outras estrelas da altura. A lula gigante que mata
o "cuboi solitrio" no fim, ganha o
scar para os melhores efeitos especiais.
O gs de carvo obtido a partir da
destilao do carvo mineral, a sua
composio varivel, mas duma
forma geral composto na sua maior
parte por hidrognio e metano, com
uma pequena quantidade de outros
hidrocarbonetos, monxido e dixido
de carbono e azoto. usado como
combustvel e na iluminao.
Durante a Segunda Guerra Mundial
chegou a ser utilizado nos avies da
Lutwaffe, dada a escassez de combustvel que o Exrcito Alemo sofria
devido ao bloqueio das vias de
abastecimento de combustvel a partir
do Mdio Oriente e Norte da Europa.

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Nos restantes pases, apesar da situao ser menos grave, a prioridade era a utilizao militar, pelo que apareceram adaptaes que permitiam a veculos desenhados
para trabalhar a gasolina, funcionar movidos a gs. Para tal um aparelho colocado
num reservatrio situado no tejadilho do automvel, regulava o fluxo de gs para o
motor.
Em Frana, um tenente da Marinha chamado Cousteau junta-se a um engenheiro da
empresa de gs natural "Air Liquide" chamado mile Gagnan, e re-desenham o
mencionado regulador para os automveis, de forma a conseguirem dar ar a pedido
e automaticamente a um mergulhador, utilizando garrafas de ar comprimido.
Ligando o sistema regulador a mangueiras, re-aproveitadas das mscaras de gs
existentes em grande nmero nos armazns militares, um bocal e a duas garrafas
de ar comprimido, testam o aparelho no rio Marne, em Janeiro de 1943.
O aparelho no funciona satisfatoriamente. Aps os primeiros ensaios mudam a
configurao, colocando as vlvulas de
inspirao e expirao ao mesmo nvel,
efectuam novos testes num tanque e,
durante o vero de 1943, Cousteau,
Philipe Tailliez e Frdrik Dumas testam
os aparelhos no Mar Mediterrneo.
Estes mostram-se ser de fcil utilizao,
resistentes e fiveis, e os trs efectuam
centenas de imerses durante Julho e
Agosto, tentando testar os limites do sistema.
Em Outubro Dumas desce a 64 metros e
sofre uma valente narcose, a chamada
"ivresse des grandes profondeurs". A fiabilidade do aparelho provavelmente
salva-lhe a vida. Durante o mesmo ano
Cousteau e Dumas filmam o filme "Au
DixHuit Mtres du Fond", filmado com
negativos fotogrficos re-aproveitados, e
uma cmara estanque fabricada a partir
de um frasco para fruta.
O "Aqua-Lung", j patenteado, comea a
ser fabricado e comercializado em
Frana. Inicialmente o fabricante a Air
Liquide, que demonstra em breve no ter
capacidade de resposta.

colocado venda no Reino Unido em 1950, no Canad em 1951 e nos Estados


Unidos em 1952, atravs de uma subsidiria da Air Liquide, chamada La
Spirotchnique. Em 1953, o importador para os Estados Unidos, chamado Rene's
Sporting Goods muda de gerncia e passa a chamar-se U.S. Divers.
Tendo aparentemente gostado da experincia do Vero de 1943, Dumas efectua em
1947, com o Aqua Lung, um mergulho a 94 metros. No ano seguinte Otis Barton,
numa batisfera, desce a 1372 metros, ao largo da Califrnia.
A partir de 1950 os Suos August e Jacques Picard, fabricam uma nova viatura submarina, o Batscafo. Ao contrrio da batisfera, completamente autnomo e independente de qualquer veculo de superfcie.
Em Fevereiro de 1954, ao largo do Benin, Guin e Costa do
Marfim, Georges S. Houot e Pierre-Henri Willm descem a
mais de 4 mil metros de profundidade.
A revista Skin Diver Magazine nasce em 1951, fundada por
Chuck Blakeslee e Jim Auxier. Estes dois empreendedores
mergulhadores so tambm os fundadores da NAUI.
Durante os 50 anos de vida, publica inmeros artigos,
difundindo o conhecimento sobre o mergulho recreativo e
profissional.

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Ainda em 1951 surge na Europa, provavelmente pela mo da
La Spirotechnique, a vlvula de reserva das garrafas de mergulho. Esta composta por um mecanismo que interrompe o
fornecimento de ar ao mergulhador quando este desce a um
determinado valor. Fazendo actuar uma vareta ligada a esse
mecanismo, o mergulhador obtm ar de "reserva" que lhe d
autonomia para mais algum tempo de fundo.
No primeiro catlogo da U.S. Divers, de 1953, este equipamento surge numa lista ordenada por ordem alfabtica, a
seguir letra "J", passando a ser conhecida no meio por "J
valve". O sistema normal, com torneiras sem vlvula de
"reserva" vem mais frente, na letra "K" ficando igualmente
perpetuada com a mesma letra.
Em 1950 o mundo ficou a conhecer o filme "Under The Red
Sea", que em 1951 ganha o grande prmio do festival de cinema de Veneza. Ao seu autor, nascido em Viena em 1919,
tinha sido predestinado seguir a carreira de advocacia do pai,
mas muda de ramo de estudos e forma-se ("summa cum
laude") em Zoologia (1943).
O seu nome Hans Hass. Tendo tirado as primeiras fotografias subaquticas ao
largo da Jugoslvia em 1938, publica-as no ano seguinte no livro "Jagd unter
Wasser", efectuando no mesmo ano o seu primeiro filme "Pirsch unter Wasser", filmado nos recifes de coral de Curaao, numa altura em que no existiam preocupaes ecolgicas sobre tais complexos biolgicos.
O estudo do comportamento dos tubares face
aos mergulhadores inicia-se a, prolongando-se
por longos anos e produzindo resultados e concluses no mnimo surpreendentes, ainda hoje
em dia.
Hans Hass constri o seu prprio equipamento
de circuito fechado de oxignio, e discute-se
hoje em dia se o desfecho da segunda guerra
mundial tivesse sido outro, a tendncia mundial
do mergulho desportivo no seria o do uso de
rebreathers em vez de circuitos abertos.
Em 1949 o seu navio apresado, devido ao
processo de indemnizaes por danos de guerra, perde todo o dinheiro investido em equipamento, mas mesmo assim continua o trabalho
dedicado ao estudo dos grandes elasmobrn-

quios, num trabalho de sensibilizao sobre estes magnficos animais, dcadas


frente da preocupao surgida no princpio do sculo XXI, dada a observao do
decrscimo nas populaes destes animais.
ainda o primeiro a efectuar uma explorao e registos do Mar Vermelho, em Port
Sudan, e a observao das peculiaridades que os destroos constituem como habitats artificias. Esteve nos Aores, para fotografar os cachalotes durante 1953 e 54.
Em 1959 Ganha o scar da Academia na categoria "Oscar of Underwater
Photography." Pelo filme "Under the Caribbean" e fez ainda expedies Grande
Barreira de Coral, Maldivas, Nicoba e Mar da China.
A nossa admirao pelo seu trabalho prendem-se com o teor muito pronunciado de
preocupao pedaggica ecologista, transmisso de conhecimento, pesquisa sobre
os temas da zoologia, da biologia marinha, do comportamento animal, sempre presente nos seus trabalhos. Especialmente marcante para ns, o facto de as expedies de Hass, terem sido conseguidas com recurso ao seu prprio engenho,
esforo e investimento pessoal, sem contar com massivos apoios governamentais,
manobras de marketing ou da indstria dos "media", como no caso dos trabalhos de
outros autores. Na sua "Declarao de Lisboa", efectuada durante a "Expo 98"
resume uma verdade que incontestvel mas que sabemos que deveria ser mais
vezes alvo de reflexo: "o destino dos Oceanos encontra-se inseparavelmente ligado ao destino da Humanidade neste Planeta."
Em 1951, um livro que havia sido rejeitado por 15 revistas antes de ser aceite
pela New Yorker e mais tarde pela
Nature, para ser publicado por partes,
sob o nome "A profile of the Sea", finalmente aceite por uma editora acadmica
e publicado sob o nome "The sea around
us".
A autora Rachel Carson, uma biloga
com grande "veia literria", que v o seu
livro de divulgao cientfica e grande
linha potica manter-se na lista dos bestseller do New York Times durante 86
semanas, ser adoptado pelo Reader's
Digest, ganhar o National Book Award e
ser o motivo para a consagrar com dois
Doutoramentos honorrios.
Rachel Carson torna-se rapidamente
numa representante do movimento de
desenvolvimento sustentvel e ecologista, sendo por isso adorada e odiada

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por inmeros. Vem a publicar a sua obra mais marcante em 1962: "Silent Spring",
que alerta sobre o uso e consequncias do DDT nas cadeias alimentares.
Entretanto, em 1953 publicado "O mundo do silncio". Escrito em Ingls por
Jacques Yves Cousteau, Frederic Dumas e James Dugan, conta a histria da
inveno e aventuras iniciais do Aqua-Lung. O livro influencia inmeras pessoas a
adquirir equipamento de mergulho, tornando-se ainda hoje, um dos documentos
com maior influncia na sensibilizao das pessoas para o mergulho subaqutico.
Mais um filme baseado na histria do capito Nemo e do seu submarino Nautilus sai
em 1954, com Kirk Douglas, James Mason, Paul Lukas e Peter Lorre, a produtora
a Walt Disney, e o filme um sucesso.
Entre os anos de 1953 a 1957 uns midos de Gutemburgo, na Sucia, andaram a
fabricar reguladores bitraqueia na cozinha. Passados alguns anos comearam a
levar a coisa mais a srio e em 1958 Ingvar Elfstrm, Rolf Tistrand e Dennis sterlund abrem um, depois mais dois pontos de venda dos seus produtos, comercializados sob o nome de marca "Poseidon".
O primeiro fato hmido aparece em 1956, o neoprene havia sido inventado em 1930,
tendo sido a primeira borracha sinttica a ser fabricada. Foi inventada por cientistas
da DuPont, e inicialmente conhecido como "Duprene". O nome tcnico policloropreno e um composto orgnico, mais concretamente um polmero de cloropreno
(C4H5Cl), e mais do que isto no interessa
particularmente a um artigo sobre histria,
que j vai imensamente longo. O que interessa que desde ento o frio tem sido muito
melhor suportado.
Em 1958 a firma Sherwood Manufacturing
compra a patente do regulador de pisto pelo
preo de levar o inventor a almoar uma vez
por ano. Os engenheiros da firma modificam
o regulador para ser usado em equipamentos
autnomos, para substituir o regulador de
membrana (ou diafragma) criado por
Denayrouze e Rouquayrol e "reinventado"
por Cousteau e Gagnan. A Sherwood fabricar nos anos seguintes reguladores de
pisto vendidos por outras firmas como a
U.S. Divers, Voit, Healthways, Swimaster,
Scubapro, Dacor e a espanhola Nemrod.

No dia 28 de Setembro de 1958, representantes das federaes da Repblica


Federal Alem, Blgica, Brasil, Frana, Grcia, Itlia, Mnaco, Portugal, Sua,
Estados Unidos e Jugoslvia, encontram-se em Bruxelas por ocasio de um congresso de todas as disciplinas subaquticas. No seguimento deste encontro, d-se
de 9 a 11 de Janeiro de 1959 um novo encontro no Mnaco, e criada a
Confdration Mondiale ds Activits Subaquatiques, a C.M.A.S. que sucede ao
comit de desportos subaquticos da confederao internacional de pesca desportiva, fundado em Fevereiro de 1952.
Outras iniciativas surgem logo de seguida; A organizao predilecta dos "Village
People", o YMCA (Young Men's Christian Association), cria ainda em 1959 o
primeiro curso organizado orientado para dar cartes de certificao de mergulho
recreativo, e medida que a prtica do mergulho recreativo capta mais praticantes,
e aumentam os acidentes, aparecem mais entidades certificadoras e de ensino que
difundem ensinamentos que vo no sentido de melhorar a formao dos mergulhadores e diminuir a incidncia dos tais acidentes. A NAUI (National Association of
Underwater Instructors), surge em 1960 e a PADI (Professional Association of Diving
Instructors), em 1966.
No dia 23 de Janeiro de 1960, o j referido Jacques Picard, e Don Walsh efectuam
uma descida no batscafo Triste at profundidade de 10916 metros. Nunca se
havia estado to longe da linha de altura do mar, no planeta Terra (o monte Everest
fica a 8850 m do nvel do mar). O mergulho d-se na fossa das Marianas, no Oceano
Pacfico. Mesmo a uma presso de mais de mil bar, com uma temperatura de dois
graus Celsius, so observados animais complexos, no caso, peixes achatados.
Maurice Fenzy patenteia em 1961 um aparelho
desenvolvido pela marinha Francesa que consiste num saco insuflvel ligado a um cilindro de
ar comprimido. O objectivo auxiliar no controle
de flutuabilidade do mergulhador e servir como
aparelho de flutuao superfcie. O modelo
"Fenzy", alcunhado com alguns termos menos
simpticos, continua a ser um "must" em vrias
instituies e permanece no imaginrio de
muitos mergulhadores como o expoente mximo
da simplicidade e eficincia em termos de segurana no mergulho.
A dcada de sessenta conhecida como a
idade do Aqurio (em Ingls soa melhor - "the
age of Aquarius"), e talvez por acaso, ou no, a
investigao cientfica vira-se para o fundo do
mar com cada vez maior ateno e mais meios.

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A partir de 1962 vrias experincias so levadas a cabo em "Habitats" subaquticos.
Antecipando a explorao do espao e as condicionantes de viver isolado em ambiente hostil, cientistas passam perodos de tempo varivel nestes complexos subaquticos, saindo destes para realizar trabalhos, e a eles regressando para dormir,
alimentar-se e descansar. O primeiro habitat denomina-se "Digenes" e est activo
pela primeira vez durante sete dias do ms de Setembro de 1962, com dois mergulhadores a viver ligados a este sistema, Robert Falco e Claude Wesly. A iniciativa
altamente mediatizada e "mais um sucesso para o capito Cousteau".
A ideia subjacente a esta iniciativa de outra pessoa; George F. Bond, da US Navy,
que tinha em mente conseguir uma forma de permitir a estadia prolongada de mergulhadores a profundidades de 180 metros e mais, para assim tornar possvel a
explorao das plataformas continentais.
Este oficial postulou o conceito que aps se encontrar completamente saturado, o
corpo humano levaria o mesmo tempo a dessaturar, quer estivesse uma hora, um
dia ou um ms saturado. Uma noo de grande importncia para o conceito do mergulho de longa durao. O conceito era avassalador, e para o provar, nada melhor
que a disponibilidade de cobaias existente na Marinha: em 1960 coloca vrios
"objectos de estudo" a presses simuladas de 60 metros durante 14 dias, com
sucesso.
Durante
os
anos
seguintes experincia Conshelf 1
(do habitat "Digenes"), constroemse outros habitats: O Conshelf 2 no
Mar Vermelho (1963), o Sealab I
(1964), Sealab II (1965) e Conshelf
III (1965). Alguns deles nunca
foram desmontados e so hoje
recifes artificiais.
Em 1963 Gustav Della Valle e Dick
Bonin fundam a Scubapro. Este ltimo, com Sam Davidson (Dacor),
John Culley (U.S. Divers) e Randy
Stone (Healtways) formam a DEMA
Diving Equipment Manufacturers
Association, um lobby que pretende
oficialmente "promover, patrocinar
e desenvolver o avano dos interesses comerciais comuns dos
membros, como fabricantes de
equipamentos de mergulho". A
primeira feira da indstria ocorrer
em 1977, em Miami.

No mesmo ano surge Flipper. Um filme com um roaz corvineiro que passa a alimentar o imaginrio antropomorfista de milhes, passando a rivalizar com o ursinho
Teddy e os cavalos, como ser predilecto de pessoas susceptveis de ser sensibilizadas por criaturinhas rechonchudas e aspecto amigvel. A indstria tambm
agradece e desde ento qualquer bugiganga que tenha um golfinho certo que se
vende.
Em 1965 a moda do mundo subaqutico continua a dar cartas, provavelmente
porque as coisas se encontram cada vez mais complicadas superfcie da Terra,
(escalada da guerra do Vietname, Malcom X assassinado, o mesmo acontece a
Humberto Delgado e Arajaris Campos, a ndia e o Paquisto esto em guerra,
Suharto toma o poder na Indonsia, Mobutu toma o poder no Congo, Ferdinand
Marcos nas Filipinas...).
Mas o agente 007 salva o mundo... debaixo de gua, em "Thunderball". Montes de
mergulhadores com equipamento autnomo. Montes de vendas efectuadas por aspirantes a agente secreto.
Estudos mais complexos, apoiados com tcnicas que foram surgindo, levaram a que
a teoria de descompresso de Haldane fosse sofrendo actualizaes.
Algumas alteraes foram no sentido
de aumentar o nmero de "compartimentos" tericos ao modelo original, e
em 1965 Robert Workman desenvolve aquilo a que chama valores "M",
que consistem na capacidade mxima
de supersaturao de gs inerte que
um dado compartimento tecidular
pode ter a determinada profundidade.
Estas alteraes provocam a actualizao dos clculos de descompresso, melhorando as abordagens
aos problemas relacionadas com a
exposio a ambiente hiperbrico.
133 metros, a profundidade a que
John J. Gruener e R. Neal Watson
mergulham a 14 de Outubro de 1968,
ao largo das Bahamas. Utilizaram ar
comprimido.
1970 o ano da fundao da Scuba
Schools International (SSI), por Bob
Clark.

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A 6 de Outubro de 1973, durante o dia do feriado religioso Judeu do Yom Kippur,
foras Egpcias atacaram Israel atravs do Canal do Suez, simultaneamente tropas
Srias atravessam os Montes Golan numa ofensiva surpresa. Aps perdas iniciais
as tropas Israelitas contra-atacam e fazem recuar os Srios no norte, enquanto a sul
os Egpcios so flanqueados. Os Estados Unidos intervm e comea a delinear-se
uma clara vitria dos Israelitas. Mas a 16 de Outubro, a OPEC impe um embargo
de exportao de petrleo aos Estados Unidos, e aumenta os preos em 70% aos
pases da Nato e restantes Aliados dos EUA. De um dia para o outro os preos do
barril passam de $3 dlares para $5.11.
O mundo estremece perante a ameaa que paira sobre a Indstria, e os automobilistas de todo o mundo demonstram um descontentamento que ameaa a conquista de votos e a reeleio dos poderes institudos. Parte da soluo encontrada
est no mar: A produo petrolfera offshore dispara e as plataformas multiplicamse como cogumelos no Mar do Norte, no Golfo do Mxico, no Alasca e na Costa
Africana.
a idade de ouro para os mergulhadores profissionais, o mergulho em saturao,
os mergulhadores de empresas de classificao de petroleiros e super petroleiros.
Desenvolvem-se escolas de mergulho profissional com nvel tecnolgico e humano
paralelo s organizaes de apoio s viagens espaciais. Apogeu do Institut National
de Plonge Profissionel, em Marselha, da COMEX, da Escola de Fort William, do
desenvolvimento de tecnologias de apoio ao mergulho de longa durao em profundidade e de instrumentos de investigao oceanogrfica. A boa vida para esta gente
dura mais uns vinte anos.
A Divers Alert Network (DAN) fundada em 1980 por Italianos e
Americanos, com o objectivo de criar uma organizao sem fins
lucrativos, apostada em promover prticas de segurana entre a
comunidade do mergulho, efectuar a investigao na rea da
medicina hiperbrica e prestar cuidados de assistncia especializada a qualquer mergulhador, em qualquer parte do mundo,
atravs de uma rede de centros de atendimento espalhados pelo
Planeta.
Em 1981 chega a Portugal a srie "O homem da
Atlntida", com Patrick Duffy. A srie tinha sido criada em 1979, e tanto nos Estados Unidos como c,
mete uma gerao inteira de midos a quererem ter
guelras, a vigiar durante o Vero todo as mos, para
ver se j cresceram membranas interdigitais e a
nadar duma maneira que, 24 anos depois os faria ter
uma valente hrnia discal.

Uns anos mais tarde, em 1988, quando ainda


s estavam mal refeitos do desgosto de ainda
ningum ter inventado comprimidos para respirar debaixo de gua, os ento j adolescentes levam outra dose com o filme de Luc
Besson "Le Grand Bleu".
Na eventualidade de no terem conseguido
criar guelras, conseguir falar atravs de estalidos e guinchos com golfinhos, ou sacar
namoradas como a Rosanna Arquette, muitos
acabaram por ir tirar cursos de mergulho,
assim que os pais deixaram, para afogar as
mgoas.
Na ltima dcada do sculo XX o aumento do
poder de compra, a cada vez maior facilidade
de deslocao dos indivduos, a divulgao
acerca de stios remotos, que procuram aliciar
turistas com poder de compra para obterem
receitas difceis de obter de outras formas, alimentam uma crescente cultura de "radicalidade" e "alternativa", nos estilos de vida e formas de recreao.
A sofisticao da ideia de viagens a locais remotos aliada a uma pseudo atitude de
aventura e explorao do desconhecido, leva milhares a aderir ao mergulho, tendo
os praticantes um grau cada vez maior de exigncia no que toca qualidade das
suas experincias de imerso, bem como uma consciencializao crescente para os
problemas mdicos a que esto sujeitos.
Este ambiente tem as caractersticas ideais para o surgimento de movimentos
"alternativos" ou "evolutivos" formao do mergulho recreativo efectuada pelas
escolas fundadas 40 anos antes.
As escolas de "mergulho tcnico" surgem muitas vezes como organizaes oficializadas aps as actividades "marginais" dos seus membros, sempre com siglas
apelativas como a "Global Underwater Explorers", a "Technical Diving International"
ou a "International Association of Nitrox and Technical Divers", sempre seguidas de
perto por fabricantes de gadgets desenhados para corresponder ao mesmo nvel de
"radicalidade" dos praticantes dessas actividades.
Curiosamente algumas dessas atitudes "radicais" baseiam-se no retomar de princpios ou instrumentos com dcadas, numa espcie de "renascimento da Verdade",
dos princpios do mergulho.

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Entretanto, a revoluo informtica dos meados dos anos 80, que veio a intensificarse nos dez anos seguintes, consegue trazer um nvel de facilidade computacional
que "exponencia" a resoluo de problemas relacionados com clculos matemticos
e de simulao.
Devido a isso, d-se uma nova evoluo dos algoritmos de descompresso; o modelo Termodinmico de Hills que aborda conceitos como a insaturao inerente dos
tecidos (janela de oxignio) ou as paragens profundas, o Modelo de Permeabilidade
Varivel (VPM), os ZHL de Buhlman (ZHL-12, ZHL-16 etc.), o Modelo de Bolhas de
Gradiente Reduzido (RGBM) de Wienke, o Modelo de Difusao Tecidular de Bolhas
(TBDM ) de Gernhardt e Vann, entre outros em constante evoluo por instituies
governamentais, empresas privadas e algumas vezes mesmo por grupos de indivduos que colaboram a partir de partes distintas do Mundo, graas s facilidades das
"tecnologias de informao".
Num artigo sobre histria do mergulho, caberia eventualmente uma concluso em
tom de anteviso, no entanto torna-se difcil efectuar exerccios de futurologia numa
rea que, pelo lado recreativo, est dependente das tendncias da moda e da situao econmica dos praticantes, das caractersticas fsicas e sociais dos locais de

Bibliografia:
Albion R.G., 1972, Naval and Maritime History An Annotated Bibliography.
Baker B.B. Jr. et al., 1966, Glossary of Oceanographic Terms.
Bennet and Elliot, 2004, Physiology and Medicine of Diving
Bove and Davis, 2003, Diving Medicine
Fischer G.R., 1970, Bibliography of Underwater Archaeology and Related
Subjects
Commercial Diving Training Manual
James T Joiner, 2001, NOAA Diving Manual
Kindwall Eric P. et al., 2002, Hyperbaric Medicine Practice.
Ruppe C., 1978, Underwater Archaeology: a Bibliographic Guide
US Navy Dive Manual
Woods Hole Library, 1971, Catalog.
Historical Diving Society
submarine-history.com
Archives Maritimes
Diving History.com
Association Les Pieds Lourds.com

mergulho (no sentido de se manterem apelativos como destinos tursticos, tendo em


conta a depredao dos habitats e a estabilidade poltica dos pases onde se encontram), entre outras condicionantes cada vez menos previsveis.
Em termos tecnolgicos certo que haver cada vez mais e melhores instrumentos,
que permitam cada vez maior segurana e conforto nas imerses. Muito provavelmente haver sempre lugar para a utilizao de circuitos abertos, apesar do nmero
crescente de praticantes com circuitos fechados, mesmo que a utilizao destes se
torne cada vez mais fcil e fivel.
Por outro lado, a utilizao profissional do mergulho poder tornar-se, novamente,
numa opo rentvel para a prospeco de matrias-primas, num mundo com reservas de recursos naturais cada vez menores, quer em termos de minerais, gs e
petrleo, quer mesmo em termos de recursos alimentares, para os quais se torna
cada vez mais imperativo efectuar uma gesto e explorao racional e sustentada.
Para o futuro, resta-nos apenas esperar que a nossa espcie consiga melhorar a relao que tem com o Planeta e com os Oceanos em particular.