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Gislayne Avelar Matos

Inno Sorsy

O OFCIO DO
CONTADOR DE HISTRIAS
Perguntas e respostas,
exerccios prticos e um repertrio
para encantar

M/m/martinsfontes
SO PAULO 2009

NDICE

AGRADECIMENTOS
APRESENTAO
O rei do tempo

XI
XIII
XVII

PRIMEIRA PARTE
1. QUAL o CONTO DO CONTADOR DE HISTRIAS: o LITERRIO ou o POPULAR?
Conta de novo... Conta aquela... Conta outra vez

l
3

2. QUAL A DIFERENA ENTRE CONTAR UM CONTO E LER


UM CONTO?
3. COMO MEMORIZAR UM CONTO?

O comprador de sonhos
4. QUAIS SO OS ELEMENTOS DE UM CONTO?

Por que os contadores de histrias tm boa memria e apreciam


os bons virthos
5. COMO TRABALHAR OS ELEMENTOS DO CONTO?

Como so os personagens do conto, fsica e psicologicamente?


Como so os espaos por onde circulam esses personagens?
Como se desenrola a histria? ...

6
9

11
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32

Imagens que aguam a memria do contador


A escolha da palavra

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34

6. PARA SER UM CONTADOR DE HISTRIAS NECESSRIO


SER ATOR OUATRIZ?
O melhor contador de histrias

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7. COMO ESCOLHER os CONTOS?

39

O lobo, o porquinho, o pato e o ganso


Como o Sol passou a brilhar no mundo
Afaa do rei
A felicidade no est onde voc pensa
Eros e Psique
8. COMO PREPARAR PASSO A PASSO UMA APRESENTAO DE
CONTOS?

41
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SEGUNDA PARTE
1. O CONTO POPULAR

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59

Caractersticas
O caboclo, o padre e o estudante
O5 trs tolha
Classificao dos contos populares
2. Os MITOS
A origem do Sol
A origem da tribo Kayap
3. OS CONTOS MARAVILHOSOS
A Princesa da Agua da Vida
O prncipe serpente
4. FBULAS, APLOGOS E CONTOS DE ANIMAIS
O leo e as outras feras
A capa velha
O preo da inveja

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84
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5. LENDAS, SAGAS, EPOPEIAS E CONTOS ETIOLGICOS

86

Lendas sobre lugares naturais


A lenda de Lagoa Santa
Lendas explicativas e contos etiolgicos
A lenda do amor
Por que a gua do mar salgada
A lenda da vitria-rgia
O carpinteiro e o ferreiro

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87
88
89
90
93
93

Lendas religiosas
Longuinho, o soldado cego
O pintarroxo
Lendas,lendas e lendas... Sagas e epopeias

6. CONTOS ACUMULATIVOS E HISTRIAS SEM FIM


Deus mais forte
Uma histria sem

fim

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95
96
96

98
98
99

7. CONTOS DE ASSOMBRAO E CONTOS DE FAZER MEDO.. 100


A caa mal-assombrada

102

8. Os CONTOS DO DEMNIO LOGRADO

104

O homem dos ps de quenga


Negcios com o Diabo
9. OS CONTOS DA MORTE
Po de queijo para o velrio
A sabedoria dos cemitrios
A madrinha Morte

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112
113
115

10. FACCIAS, CONTOS HUMORSTICOS,ANEDOTAS E PIADAS.. 120


O casal silencioso
11. Os CAUSOS
A morte anunciada
12. O AQUECIMENTO
13. A INTRODUO
14. A NARRAO DO CONTO
O prisioneiro recm-chegao
A voz
Improvisao

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134
139
139
141
147

15. FINALIZAO

152

TERCEIRA PARTE
Os pssaros
O mandarim e o alfaiate
Apedra na mo
O essencial
O dinheiro
O pescador e o gnio
O homem cujo tempo estava alterado
A criao e a destruio do mundo
Uma gota de mel

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164
164
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171
172

O burro
Burro precioso
O juiz corrupto
A aposta do califa
O que h de melhor nesta vida.

NDICE DE CONTOS.
BIBLIOGRAFIA...

175
175
177
177
181

AGRADECIMENTOS

183
189

Na realizao de qualquer empreitada h muitas portas a


serem abertas, e sozinhos no temos como abrir todas elas.
Da criao do Convivendo com Arte em 1994, fonte da
experincia adquirida na arte de contar histrias, escrita
deste livro, tive a sorte de ter ao meu lado pessoas muito especiais que me ajudaram na tarefa de "abrir portas". A elas,
minha imensa gratido.
A Ceclia Caram, meu agradecimento especial. Sem ela,
tudo o que hoje se traduz em realizao seria apenas um
projeto no papel. Foi ela quem primeiro acreditou na ideia
de que seria possvel reencantar o mundo contando histrias. No poderia haver parceria mais feliz que essa.
Joaquim Gomes generosamente nos abriu sua sala, espao onde Ceclia e eu comeamos o Convivendo com Arte.
Andr Caram e Guilherme S, nossos filhos, nos ajudaram a contar as primeiras histrias no Convivendo com
Arte e nunca deixaram de nos incentivar.
Adilson Rodrigues nos estimulou a transformar experincia em livro; com ele, rascunhamos as primeiras ideias.

XII

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Obrigada a todos os amigos que vieram encher os auditrios em nossas primeiras contaes pblicas. Muitos deles
trabalhavam nos bastidores para que a realizao do evento
fosse possvel. Em especial, Thas e Vnia S, Magali, Gustavo e Marina Machado, que, da preparao dos lanchinhos
venda de ingressos e divulgao das noites de contos, sempre estiveram presentes.
Jlia Neves, com sua criatividade, deu vida a nossos palcos.
Beatriz Coutinho tem sido uma incansvel divulgadora
do nosso trabalho.
Andra Chiavacci e Francisco Caram ajudaram na busca
de recursos para viabilizar nossos projetos.
Mrcio Ferreira, in memoriam, como produtor cultural,
nos orientou para o mundo dos palcos e graciosamente produziu a gravao das nossas Noites de Contos de 1994 a 1998.
rika de Pdua fez a verso de algumas partes deste livro
para o ingls.
Cristina Borges e Maria Jos abriram um grande espao
em suas agendas para cuidar, com competncia, da reviso
deste texto.
Guilherme S, com uma pacincia infinita, sempre esteve pronto a socorrer-me em inmeros litgios com o
computador.
Francislaine ajudou na digitao.
Nossos alunos dos atelis de contos no Brasil e na Europa
foram os primeiros a abrir os ouvidos para o que Inno e eu
tnhamos a dizer e fizeram as perguntas que nos estimularam a pesquisar e a aprender mais. Sem eles no teramos
assunto para escrever este livro.
Gislayne Avelar Matos

APRESENTAO

POR QUE ESTE LIVRO?


Inno Sorsy

Quando Gislayne me convidou para colaborar com a escrita de um livro sobre a arte de contar histrias, aceitei com
gratido.
Durante os anos em que venho me dedicando a contar
histrias e a coordenar oficinas de treinamento nessa arte,
tenho recebido pedidos para registrar por escrito as histrias e as tcnicas que utilizo.
O convite de Gislayne vem ao encontro de nossas necessidades em comum nesse sentido e serve de motivao para
realizarmos uma tarefa que, individualmente, nos parece
mais difcil de concluir.
Trabalhamos juntas muitas vezes e temos familiaridade
com nossos modos de ser. Assim, a ideia de colaborarmos
uma com a outra faz sentido.
Tentamos compilar as perguntas que nos so feitas constantemente por nossos alunos. Aproveitamos essa oportuni-

XIV

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

dade para organizar nossas prprias experincias e pensar nossa prtica para, s ento, propor respostas a essas perguntas.
Decidimos escrever um livro que tambm oferecesse
tcnicas e mtodos diferentes de contar que tm nos servido e que sero teis a nossos alunos.
Por ltimo, este livro no pretende ser prescritivo, pois
no consideramos que a nica maneira de contar histrias
seja a nossa. H trinta anos assistimos ao renascimento da
arte de contar, e ainda h muitas polmicas sobre o que
contar, quem um bom contador e quem no . interessante ressaltar que muitos daqueles que levantam essas polmicas tm se considerado os grandes especialistas no assunto, pelo menos nos ltimos quinze anos.
Felizmente, nasci e passei boa parte da minha infncia
numa sociedade tradicional, no Togo e em Gana (frica do
Oeste), e tive o privilgio de ouvir histrias contadas por
meus avs, tios, vizinhos e me, cada um com sua maneira
muito peculiar e prpria de faz-lo.
Assim, sabendo que a arte de contar histrias tem sido
praticada nos mais variados estilos, em todos os lugares
onde h pessoas, tenho me mantido invulnervel a essas discusses. Estou convicta de que essas disputas so to irrelevantes quanto um monte de poeira debaixo das patas de
um elefante.
Dessa forma, se este livro agradar, serei grata; se provocar
debate, ficarei feliz.
Os erros que houver so nossos, e, se algo nele for bom,
teremos que agradecer ao "Autor" de todas as histrias.

COMO ESTE LIVRO VEIO LUZ


Gislayne Avelar Matos
Inno e eu nos conhecemos muitos anos antes de comearmos a trabalhar juntas. Apesar de geograficamente viver-

APRESENTACO

XV

ms muito distantes ela na Inglaterra, eu no Brasil , nossos


caminhos tm muito em comum porque nossos coraes
olham e buscam a mesma direo. Isso fez com que nos encontrssemos tambm no nvel profissional.
Durante um bom tempo, trocamos e-mails sobre temas
que poderiam ser interessantes, sobre a seleo de contos
para ilustrar os captulos e o formato deste livro. No poderia deixar de registrar aqui, no entanto, que, na qualidade de
contadoras de histrias oriundas de comunidades com razes to bem fincadas nos valores tradicionais, como nosso
caso Inno dos rinces da frica, eu do interior das Minas
Gerais , ter a mediao da tecnologia virtual para trocar
ideias no era algo que nos deixava vontade.
Precisvamos estar juntas para rir, fazer cara de desagrado ou de admirao diante de cada proposta, "viajar" numa
palavra "perfeita" para o que queramos dizer; enfim, para
absorver ao vivo nosso prprio estado de nimo, nossas
sensaes e surpresas, e transformar tudo isso naquilo que
poderamos, depois, chamar de um livro. Enquanto esse
momento no chegava, contentamo-nos em gestar tranquilamente nossas ideias, cada uma em seu canto, at que
chegasse a hora de trazermos a pblico nossa obra.
Diz o ditado que um milagre se d quando acontece a
conjuno de trs fatores: as pessoas certas, no lugar certo e na hora
certa. Pois foi por um desses milagres que este livro veio luz.
Numa de suas viagens relmpago ao Brasil, Inno veio a
Belo Horizonte e aproveitamos um feriado prolongado para
esticar o tempo. Durante cinco dias, trabalhamos sem pensar no relgio.
Chovia ininterruptamente em Belo Horizonte, o que
nos foi mais que favorvel, j que, nessas condies, nossos
amigos nada de melhor teriam a fazer seno ajudar-nos no
"nascimento da criana".
De maneira espontnea, logo a equipe de apoio se formou: Ceclia e rika traduziam para o portugus o que Inno

XVI

O OFCIO DO CONTADOR DE HHSTRIAS

escrevia em ingls, e para o ingls o que eu escrevia em


portugus. Assim Inno e eu teramos a cpia de tudo escrito, cada uma em seu idioma. Mrcio e Guilherme faziam
tradues de contos em francs de que necessitvam.os naquele momento e digitavam o que terminvamos de escrever. Vnia colaborava nos deslizes da gramtica. Thas e
dona Reparata nos preparavam comidinhas deliciosas para
que no perdssemos a "inspirao criadora".
Diante de toda essa movimentao, dona Reparatta, que
h 78 anos assiste ao mundo acontecendo, teceu um comentrio que no poderamos deixar de compartilhar corn nossos leitores, mesmo porque nos parece uma metfora bem
apropriada situao: "Isso disse ela me lembra casa de
comadre em dia de parir. Todos iam chegando e cada um
ajudava como podia, at que se ouvia o choro da criana e
era uma alegria s."
Pois foi assim, nesse clima de solidariedade, harmonia e
bom humor, que "parimos" este livro que agora entregamos
a voc. Que ele possa ser til para quem dele necessitar.

O QUE SE PODE ENCONTRAR NESTE LIVRO


E A QUEM SE DESTINA

Dividimos este livro em trs partes. Na primeira, escrita


pelas duas autoras, escolhemos o formato de pergunta e resposta para compartilharmos nossas experincias: aquilo que,
de tanto ouvirmos, nos intrigou e nos fez buscar mais a respeito; aquilo que, de tanto repetirmos, errando, acertando e
descobrindo, podemos finalmente e com serenidade afirmar
que funciona bem. Sempre que possvel, ilustramos com um
conto os temas abordados. Em alguns momentos, nos apoiamos na fala de outros contadores ou em alguns tericos para
enriquecer ou elucidar a resposta dada a uma pergunta.

XVII

APRESENTAO

A segunda parte aborda mais detalhadamente o conto


popular (caractersticas e classificao), o aquecimento (preparao do ouvinte), a introduo, a narrao do conto propriamente dita (tambm em co-autoria com Inno Sorsy) e
sua finalizao. Aproveitamos para relacionar uma srie de
frmulas utilizadas por contadores de culturas diversas, e
sugerimos exerccios que podem contribuir para o desenvolvimento das habilidades necessrias arte do contador
de histrias.
Na terceira parte, so transcritos alguns contos que podero enriquecer o repertrio do contador.
Por ltimo, a resposta pergunta: a quem este livro se
destina? Aos professores, aos pais, aos avs, aos tios, aos terapeutas, aos mdicos, aos profissionais de empresas, aos assistentes sociais... enfim, independentemente de profisso ou
idade, ele se destina a todos aqueles que, como ns, acreditam que os contos, os contadores e o oficio de contar histrias podem contribuir em muito para reencantar o mundo.
Que acreditam que as histrias ou contos (no faremos distino entre esses dois termos, podemos usar um ou outro
com o mesmo sentido) so uma boa ideia que hibernou
por um longo tempo, mas que finalmente voltou a florescer
entre os homens, porque "em tempos de grandes transformaes" diz Bruno de La Salle "sempre houve pessoas
como Homero e Esopo para salvar um patrimnio oral em
risco de desaparecimento".

O REI DO TEMPO
Era uma vez um viajante que caminhava pelo grande deserto de
neve. Tudo era imenso, triste e solitrio.
O viajante parou para descansar um pouco beira do caminho
e pensava, exausto: "Devo chegar antes do anoitecer primeira aldeia deste deserto gelado."

xvm

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Como se sentia fatigado, fechou os olhos por alguns minutos,


mas logo foi despertado por uma voz estranha, um pouco distante,
mas infinitamente penetrante:
Voc est muito cansado dizia a voz. Venha comigo e repouse um pouco. Todo viajante repousa em meu palcio.
A voz era de um velho mais que centenrio, mais que milenar.
Ele no tinha nem idade nem cor. Ele era mais cinza que o cu de
inverno e mais branco que a neve.
O viajante olhou-o atentamente e observou que o velho tinha
na testa um magnfico diadema real e, apesar da idade, possua a
fora e a leveza da juventude.
Entre em minha casa. Meu palcio mais rico e belo que o
mais precioso de todos os palcios do mundo. Veja!
O viajante, impressionado, viu aparecer diante dele um palcio
que parecia construdo de cristal. Atravs de seus muros transparentes e brilhantes, podiam-se perceber tesouros inesquecveis, flores
de uma beleza indescritvel, pedras preciosas que reluziam em todas as paredes. O palcio cintilava! E o viajante, impressionado,
perguntou:
Que riquezas so estas? Poder-se-ia comprar o mundo com o
que possuis, Rei!
O velho sorriu e disse:
E verdade, viajante. Aqui h tesouros de tal valor, que poderiam comprar o mundo. Estas flores e estas pedras preciosas que
voc v so a nica riqueza verdadeira do mundo: so as ideias do
mundo. Quando uma ideia j viveu seu tempo, eu a recolho em
meu reino. Aqui, ela dorme o sono do gelo, para recuperar o brilho
e a beleza que perdeu entre as pessoas. E ela dorme at o momento em que seu destino esteja pronto para se cumprir novamente, at
o momento em que uma alma humana deite seu olhar sobre ela
com um pouco de amor. Ento, com o calor da respirao dessa alma
humana, o gelo se derrete e a ideia revive, jovem, cheia de f ora. E
todos no mundo gritam em tomo dela: "Eis uma ideia nova!" Mas
esto enganados: a ideia no nova, ela j existia, mas, como seus
ancestrais a rejeitaram com desprezo, ela dormiu no palcio de gelo.

APRESENTAO

XIX

No entanto, infeliz o homem que desperta uma ideia forte, pois,


na verdade, ser possudo por ela; no ser o seu senhor.
- Onde est teu palcio, Rei? Em que pas Vossa Majestade
habita? Onde esse reino?
Mas o rei sorriu e no respondeu nada.
Tudo ficou cinza diante do viajante, e seus olhos comearam a se
esfumar. Ele perguntou novamente:
Quem s tu, Rei?
E, de longe, ele escutou a resposta apenas compreensvel:
Eu sou o tempo.

PRIMEIRA PARTE

1. QUAL o CONTO DO CONTADOR DE HISTRIAS:


O LITERRIO OU O POPULAR?
"E se no morreram, vivem felizes at hoje", diz o
conto de fadas. O conto de fadas, que ainda hoje o
primeiro conselheiro das crianas, porque foi outrora
o primeiro da humanidade, permanece vivo, em
segredo, na narrativa. O primeiro narrador verdadeiro
e continua sendo o dos contos de fadas.

Walter Benjamin

Alm dos contos de fadas, tambm conhecidos como


maravilhosos ou de encantamento, os mitos, as fbulas, as
histrias de animais, os contos acumulativos, os contos da
mentira, os contos etiolgicos, os contos do Demnio logrado, os contos da natureza denunciante, as anedotas, as
lendas, enfim... digamos que so os contos populares ou
contos tradicionais ou, ainda, contos de tradio oral os indicados para o contador de histrias.

2|

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Existem aqueles que, comparando contos populares com


contos literrios e hierarquizando-os nessa comparao,
consideram superiores os contos literrios. Esse um grande equvoco que vem do incio do sculo XIX, quando a
noo de tradio oral apareceu em meio atmosfera intelectual do romantismo europeu, momento em que arte
popular (incluindo o conto popular) ops-se a arte refinada
(incluindo o conto literrio)1.
No entanto, esse debate superior versus inferior no nos
interessa. Preferimos nos apoiar no fato de que esses dois tipos de contos apresentam caractersticas e funes diferentes mas igualmente importantes, e ambos podem contribuir
para o processo de ampliao da conscincia humana.
Comeando pelo contexto dessas narrativas, podemos
dizer que os contos populares so prprios da cultura oral,
enquanto os literrios so prprios da cultura escrita. Esses.
dois modelos de cultura designam duas formas distintas de
comunicao lingustica; sendo assim, os tipos de contos
que produzem tambm tero caractersticas distintas. Enraizado na oralidade, o conto popular tem na sua base de comunicao a percepo auditiva da mensagem, enquanto o
literrio, enrai/ando-se na escrita, tem na sua base de comunicao a percepo visual da mensagem2. Alm disso, o
conto literrio produo de um autor que nele ir imprimir seu estilo pessoal e sua prpria viso de mundo. Os
contos tradicionais, cuja origem parece encontrar-se nos
mitos primitivos, que por muitos sculos orientaram os homens em sua busca de conhecimento do cosmo e de si
mesmos, no so obra de um s autor. Resultam da produo coletiva de um povo que os cria a partir das representaes de seu imaginrio coletivo e, ao mesmo tempo, encontra neles o alimento para nutrir esse mesmo imaginrio.
1

CALVET, 1981, p. 5.

Ibidem, p. 6.

PRIMEIRA PARTE

Esteticamente, tambm no conveniente compararmos


esses dois tipos de conto, pois os valores artsticos das culturas em que se encontram tampouco so comparveis.

Conta de novo... Conta aquela...


Conta outra vez...
Nas culturas orais, o conhecimento adquirido por vrias
geraes ao longo dos tempos armazenado na memria.
Nessas culturas, os ancios tm um lugar privilegiado porque representam a memria viva de seus antepassados. Referindo-se a eles, os povos africanos, que guardaram muito
dos valores e das tradies da cultura oral, costumam dizer:
"Na frica, cada velho que morre uma biblioteca que se
queima." Isso porque, nesse modelo de cultura, em que as
mudanas de uma gerao a outra so mnimas, so eles que
melhor podero transmitir s novas geraes a riqueza cultural de seu povo.
Esse o motivo pelo qual o homem da cultura oral to
conservador e v como temerria qualquer inovao. Ela
poderia provocar a perda da memria ancestral do grupo e,
com isso, gerar uma enorme confuso, levando a outra perda:
a da identidade do grupo.
Ns, homens modernos da cultura escrita, ansiamos
sempre mais por novidades, mas para o homem da cultura
oral o prazer no est na novidade. A centsima repetio
de um conto ou de um relato qualquer pode emocionar e
surpreender o ouvinte como se ele o estivesse ouvindo pela
primeira vez. Tambm as frmulas de abertura e fechamento dos contos so, basicamente, as mesmas. Para os ouvintes,
conhec-las de antemo no diminui o prazer em brincar
de adivinh-las ou repeti-las com a mesma entonao dada
pelo contador. A cadncia ritmada e a repetio idntica
dos relatos na narrativa oral, passados de gerao a gerao,

4 |

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

ajudam na memorizao do conhecimento a ser transmitido.


Nessa prtica, havia um segredo: ela criava laos indelveis de
pertena ao grupo. Promovia um sentimento de cumplicidade
entre as pessoas que compartilhavam as mesmas referncias, e
isso assegurava a coeso e a unidade do grupo.
evidente que, com todas as suas particularidades, esse
modelo de cultura ter, tambm, sua maneira prpria de
conceber a beleza. A palavra contada no simplesmente
fala. Ela carregada dos significados que lhe atribuem, o
gestual, o ritmo, a entonao, a expresso facial e at o silncio que, entremeando-se ao discurso, integra-se a ela. O valor esttico da narrativa oral est, portanto, na conjugao
harmoniosa de todos esses elementos.
Quanto ao conto literrio, enraizado na cultura escrita,
ele se estrutura de outra forma. Seu valor esttico encontrase, portanto, em outros aspectos. Diferentemente do conto
popular, no qual a funo dos personagens socialmente
determinada (o rei, o prncipe, o velho sbio, o tolo...) e as
imagens exploradas so sempre arquetpicas3, no conto lite|
l
!
l
j
I
!
j
j
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j
i
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j
i
j

Segundo Rocheterie (1986: 13): "Os arqutipos so uma espcie de


reservatrio das experincias humanas acumuladas desde os prirnrdios do tempo. Eles esto na base de todas as civilizaes, das mitologias, das religies, dos contos, das obras de arte, das supersties, dos
gestos rituais, dos sonhos, das vises, das alucinaes, dos costumes, da
linguagem... A serpente, o drago, o velho sbio, o rei... so exempios de imagens arquetpicas. A descida aos infernos, o abandono na
floresta, as provas no caminho do heri so exemplos de motivos
arquetpicos."
Definio de arqutipo do Dicionrio bsico de filosofia (gr. Archtypon:
modelo, tipo original). l. Em Plato, as ideias como prottipos ou modelos ideais das coisas; em Kant, o entendimento divino como modelo
eterno das criaturas e como causa da realidade de todas as representacoes humanas do divino. 2. A teoria psicanaltica de Jung, valorizando
a teoria estica da alma universal, considerada como lugar de origem
das almas individuais, define os arqutipos corno imagens ancestrais e
simblicas, desempenhando uma dupla funo: a) exprimem-se atravs dos mitos e lendas que pertencem ao fundo comum da humani-

PRIMEIRA PARTE

|S

rrio os personagens so descritos em relao a sua prpria


individualidade, e a dimenso psicolgica de cada um deles
pode ser explorada exausto.
A experimentao intelectual responsvel pela marca
ou estilo de cada autor. As inovaes, mais que bem aceitas,
so esperadas. Isso se torna possvel porque na cultura escrita o conhecimento deixa de ser armazenado na memria,
passando a s-lo atravs do registro escrito, o que possibilita
a livre criao de novas formas narrativas. Assim, os ancios
iro ceder seu lugar central na sociedade aos jovens, sempre
prontos a ousar e a se aventurar em novas ideias.
Na cultura escrita, os requisitos para julgar a beleza de
uma narrativa esto na habilidade do autor em manejar as
palavras com mestria para disp-las na expresso literria.
A preleo sobre esses dois modelos de cultura nos parece importante para que o contador saiba o que se espera
dele na narrativa oral. Ter essa conscincia poder eliminar
de antemo muitas dificuldades e equvocos em relao
arte de contar histrias. Um exemplo a atitude de alguns
aspirantes a contadores. Quando diante das belas construes literrias que encontram no texto sobre o qual iro
trabalhar, decidem reproduzi-las ipsis verbis na narrativa oral.
Isso no faz sentido. Recontado por um autor, na linguagem escrita, natural que um conto de tradio popular ganhe adornos literrios prprios a essa forma de comunicao e coerentes com seus valores artsticos. Mas de forma
alguma essas preciosidades literrias tero o mesmo impacto
na narrativa oral.
Em linhas gerais, quando falamos em cultura oral e cultura escrita, nossa inteno marcar as diferenas bsicas
entre ambas e mostrar que, fazendo parte de contextos to
i
i
j

dade; b) constituem, em cada indivduo, ao lado de seu inconsciente


pessoal, o inconsciente coletivo que se manifesta nos sonhos, nos delrios e em algumas manifestaes artsticas.

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

especficos, os contos populares prprios da comunicao


oral e os literrios prprios da comunicao escrita
no podem ser esteticamente avaliados segundo os mesmos
critrios.
No Brasil, muitos alunos tm nos colocado, reiteradas vezes, essa questo. Foi atendendo a uma necessidade deles que
decidimos abord-la, mas desde j fique claro que, embora
tenhamos feito referncia ao conto literrio e, dependendo
da pergunta a que estivermos tentando responder, voltaremos a faz-lo, nosso interesse o conto popular. Na segunda parte deste livro aprofundaremos um pouco mais a discusso sobre ele.

PRIMEIRA PARTE

Experimente! Oua uma msica e tente perceber como


ela envolve seu corpo por inteiro, observe como voc e o
ambiente se integram numa unidade, porque o som preenche tambm o ambiente a sua volta. Essa caracterstica
responsvel ainda pelo sentimento de "estar junto" de um
auditrio.
A* enunciao oral dirigida por um indivduo real, vivo, a
outro indivduo real, vivo, ou indivduos reais, vivos, em um
tempo especfico e em um cenrio real que inclui sempre
muito mais do que meras palavras. As palavras faladas constituem sempre modificaes de uma situao que mais do que
verbal. Elas nunca ocorrem sozinhas em um contexto simplesmente de palavras.4

2. QUAL A DIFERENA ENTRE CONTAR UM


CONTO E LER UM CONTO?
Contar pressupe uma relao direta.
Ren Diatkine

Perguntas sobre qual a melhor maneira de transmitir


um conto popular tm-nos sido feitas sistematicamente.
Embora elaboradas de formas diferentes, a resposta a todas
elas poderia ser a mesma.Vejamos algumas das perguntas mais
comuns. O que melhor: contar a histria, ler a histria ou
sugerir que o outro leia? Existe diferena entre uma histria contada e uma histria lida?
Sim, existe diferena entre contar e ler uma histria, porque tambm existe uma diferena entre palavra oral e palavra escrita. Quando a comunicao se d atravs da palavra
oral, nosso centro de percepo o auditivo. Uma caracterstica da percepo auditiva que ela nos proporciona a
experincia da unidade. O som nos invade por todos os lados e passa atravs de ns. Todo o nosso corpo uma unidade auditiva, porque estamos no centro do campo sonoro.

As expresses do corpo, os gestos, o ritmo e a entonao


de voz imprimem sentido s palavras e desvelam para o ouvinte as emoes por trs do texto.
No caso da leitura (palavra escrita), o centro da percepo passa a ser o visual. Se o som incorpora e unifica, a viso
isola, separa, o sentido da dissecao5. Quando mergulhamos numa leitura, separamo-nos do mundo. Nossa "viagem" solitria. Se a oralidade associa-se ideia do grupo,
do coletivo, a leitura associa-se ideia do indivduo em sua
introspeco e reflexo analtica.
Portanto, como podemos ver, cada uma dessas linguagens
tem suas prprias caractersticas, suas regras e seus cdigos e
exerce diferentes funes em nossa forma de compreender
e nos relacionar com o mundo. Naturalmente, isso faz com
que a textualidade oral e a escrita sejam diferentes.
Na narrativa oral, o que se quer uma interao imediata
com o ouvinte. A linguagem espontnea, cria-se o texto
i 4 ONG, 1998, p. 118.
| 5 VerONG, 1998, pp. 85-6.

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

junto com o auditrio, ou seja, as reaes do ouvinte so


fundamentais para o desenvolvimento da narrativa. No caso
do contador de histrias, esse um aspecto importante para
ter em conta.
O conto a arte da relao entre o contador e seu auditrio. atravs dessa relao que o conto vai adquirindo
seus matizes, suas nuances. Contador e ouvintes recriam o
mesmo conto infinitas vezes.
Atravs de suas expresses de espanto, de prazer, de admirao, de indignao, os ouvintes estimulam o contador,
d-se ento uma troca de energia. Isso faz com que um
conto, embora possa ser contado mil vezes, nunca seja o
mesmo, pois os ouvintes e os momentos so diferentes.
Vimos que o ato de ouvir e o de ler exercem sobre ns
funes diferentes e tambm acionam em ns faculdades
diferentes. fcil concluir que ambas (ouvir e ler) so experincias importantes. No caso do professor, o importante
saber que objetivos ele tem quando quer apresentar um
conto a seus alunos. H momentos em que necessrio
criar situaes de grupo para favorecer o sentimento de
"estar junto", de pertencer a uma comunidade (a da sala de
aula, por exemplo) que compartilha as mesmas referncias,
"viaja" pelos mesmos mares do imaginrio. Nesse caso, a
narrativa oral cumpre perfeitamente o objetivo.
H outros momentos em que se quer incentivar a "viagem" solitria, para estimular a capacidade de introspeco
e de reflexo analtica. Nesse caso, a leitura a atividade
indicada.
Resta agora a questo da diferena entre contar a histria e ler a histria para as crianas. Aqui talvez seja oportuno fazermos uma distino entre contador de histrias e
leitor de histrias. A arte do contador envolve expresso
corporal, improvisao, interpretao, interao com seus
ouvintes. O contador, como vimos, recria o conto juntamente com seu auditrio, medida que conta. O leitor, por

PRIMEIRA PARTE

sua vez, empresta sua voz ao texto. Pode utilizar recursos


vocais para que a leitura se torne mais envolvente para o
ouvinte, mas no recria o texto, no improvisa a partir dos
estmulos do auditrio. O mesmo se d com o ator que interpreta um texto literrio. Ele no pode recriar o texto,
no pode interferir no estilo literrio do autor.
Essa questo gera certa polmica em torno do que
contar histrias, mas talvez seja mais apropriado abordar a
questo de outra forma: Que contos so "contveis"? Se,
como Ren Diatkine, considerarmos que contar pressupe
uma relao direta com o auditrio, ento podemos concluir que o conto de tradio oral o que realmente se encaixa nessa arte, porque ele que nos permite a liberdade
de criar e recriar junto com a plateia. Embora o conto de
tradio oral possa ser sempre o mesmo, ele sempre outro,
porque contador e auditrio nunca so os mesmos.

3. COMO MEMORIZAR UM CONTO?


Para um contador de histrias, memorizao no sinnimo de "decoreba", que significa aprender de cor, sem
assimilar.
O grande segredo dos bons contadores est na perfeita
assimilao daquilo que pretendem contar. Assimilao no
sentido de apropriao. Apropriar-se de uma histria
process-la no interior de si mesmo. deixar-se impregnar
de tal forma por ela que todos os sentidos possam ser aguados e que todo o corpo possa naturalmente comunic-la
pelos gestos, expresses faciais e corporais, entonao de
voz, ritmo etc.
Isso possvel atravs do processo de identificao com
as situaes apresentadas pela histria e com seus personagens, sejam eles humanos ou no nas fbulas, por exem-

10
O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

PRIMEIRA PARTE

pio, os animais se comportam como seres humanos para


ensinar algo.
Para se exercitar nesse processo, o contador pode se fazer
algumas perguntas em relao histria que pretende contar. Isso o ajudar a compreender sua escolha por uma determinada histria. evidente que existem muitas razes
para escolhermos o que queremos contar, e o fato de refletirmos sobre isso s contribui para aumentar o prazer que
podemos desfrutar ao narrar uma histria bem escolhida. A
seguir apresentamos algumas das perguntas possveis:
Em que a trajetria desse personagem se parece com a
minha?
Com suas fraquezas e sua fora, esse heri se parece
comigo?
J vivi uma situao semelhante a essa que vivem os
personagens desse conto?
A trama apresentada nessa histria chama minha ateno de maneira especial?
Essa histria me intriga e me atia a curiosidade?
Essa histria me prope reflexes interessantes?
Essa histria me d prazer por seu aspecto cmico?
Recorrendo prpria memria e analisando-se um pouco, o contador poder perceber o quanto existe de semelhana entre as experincias que ele vem adquirindo ao longo
de sua vida e a trajetria dos personagens de um conto.
Atravs desse processo de identificao e de empata com os
personagens, o conto a ser narrado deixa de ser apenas interessante, engraado, ou o que quer que seja, para transformar-se tambm num meio de compartilhar com sabedoria,
charme, humor e sutileza as prprias experincias de vida.
A histria em questo passa a ser de alguma forma a "sua
prpria histria, contada maneira do conto popular". E
quem melhor que o "dono do peixe" para vend-lo a bom
preo?

11

Alm de compartilhar experincias, o contador tambm


compartilha sonhos. Porm, no se compartilha aquilo que
no se possui. necessrio apropriar-se tambm dos sonhos
de um heri, torn-los os seus prprios, para s ento oferec-los aos ouvintes.
O texto a seguir o conto de Agapito, um pobre ndio mexicano que comprou um sonho e com ele mudou sua aldeia.
\ COMPRADOR DE SONHOS

Agapito era um ndio mexicano, campons sem terra, pastor de


ovelhas sem ovelhas. Isso fazia dele um peo.
Um peo pobre no comeo e mais que pobre no final, quando
a fora para trabalhar o abandona.
As pessoas de sua aldeia eram camponesas de fato, pois tinham
uma terra para elas. Mas de que serve uma terra onde nada cresce?... Na sierra mexicana, a terra vermelha e bonita como a
pele dos homens e das mulheres ndias, mas rida.
E como nada se pode esperar de uma terra rida, Agapito, para
no morrer de fome, desceu a sierra e buscou trabalho como peo
numa plantao de cacau.
Durante trs anos ele cuidou das rvores e colheu seus frutos
maduros. Com o tempo, sua pele j tinha o cheiro do cacau. Mas
Agapito no gostava desse cheiro e nem do calor mido da regio.
Ele tinha muita saudade de sua sierra.
Para ter coragem, pensava no dia em que seu trabalho terminaria
na fazenda de cacau. Nesse dia, ele voltaria a sua aldeia, levando
consigo uma mala enorme, cheia de presentes para todos os seus
amigos. E imaginava a gritaria que seria: "E Agapito que est de
volta! Agapito est de volta!"... E nesse dia toda a aldeia estaria
feliz, e Agapito mais que todos. Ele tinha tanta vontade de ser feliz!
Ao final de trs longos anos, Agapito recebeu seu salrio. Ele
no compreendia muito bem as contas que fazia o capataz da
plantao, um homem acostumado aos grandes clculos e que falava muito rpido:

12

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

- Trs anos, a tantos por ano... Aluguel e comida a descontar...


Um poncho comprado a crdito... a descontar... Por sua negligncia, dez rvores produziram menos... a descontar... Perda de uma
machadinha... a descontar... Eis, ento, seu ganho: trs centavos
em moedas de cobre. O prximo!
Agapito afastou-se lentamente. Na sua mo, ele tinha trs centavos. .. trs moedinhas de cobre. Era tudo!
A noitinha, Agapito chegou pequena cidade prxima da plantao. Era uma cidade alegre e iluminada. As pessoas pareciam felizes. As lojas estavam cheias de coisas maravilhosas, os mercadores
ambulantes ofereciam objetos lindos, mas caros... E Agapito tinha
apenas trs moedas de cobre. E ainda precisava pensar nas despesas
com a alimentao durante a longa caminhada at sua aldeia.
Mas, quando Agapito deparou com a vitrine de um vendedor de
doces, ficou deslumbrado. Havia na vitrine flores de acar impres-sionantemente lindas. Um centavo de cobre cada uma... Decididamente, Agapito comprou uma charmosa rosa de acar vermelho. A
pequena Panchita, a deslumbrante filha da vizinha, teria este presente! Agapito comeria menos, e pronto!
Pouco a pouco as luzes da cidade foram se apagando, as janelas
foram se fechando... E Agapito estava fatigado. Ele tinha fome,
muita fome, mas preferiu deixar para comer no dia seguinte antes
de se colocar a caminho de casa.
Um barulho de gua levou-o at uma fonte pblica, e ele bebeu
avidamente para distrair o estmago. J ia se afastando da fonte,
quando viu um homem que segurava uma tigela vazia. Como o
homem no tinha foras para ir at a fonte, Agapito aproximou-se
timidamente, pegou a tigela e perguntou:
Quereis gua?
O homem levantou levemente as plpebras. Ele parecia muito
doente...
Quando Agapito entregou-lhe a tigela cheia de gua, o homem
no teve foras para segur-la. Agapito deu-lhe ento de beber,
como se fosse uma criana.

PRIMEIRA PARTE

13

Embora parecesse muito doente, o homem no tinha febre. Agapito compreendeu: quando um homem que no velho nem tem
febre est muito fraco para segurar uma tigela, sabe-se bem do que
que ele sofre...
Agapito correu at o vendedor de tortilhas, que lhe informou:
Um centavo por uma farta poro!
Agapito, sem hesitar, comprou uma poro e a levou para o homem, que;., ao ver as tortilhas, sorriu e comeou a com-las, uma a
uma, suavemente, pois todos sabem que, quando se tem muita
fome, perigoso comer muito rpido. Quando terminou, olhou para
Agapito e perguntou:
Maia?
Agapito respondeu que sim, que ele era um ndio maia das altas sierras.
Eu sou pueblo disse o homem, apontando para o norte.
Longe...
Peo? perguntou-lhe Agapito.
Sim, mas acabou.
Agapito contou sua histria ao homem pueblo. Contou-lhe
tambm o quanto queria rever sua terra e seus amigos...
Aqui disse Agapito eu no sou feliz... Na minha terra,
no tenho o que comer... Como se deve fazer para ser feliz?
O pueblo, que escutava tudo em silncio, olhou fixamente para
Agapito, tirou do bolso uma coisa muito pequena e disse:
D-me sua mo. Este um presente para voc... A felicidade, talvez... mas eu no sei.
E entregou a Agapito uma semente redonda da cor do ouro, fazendo-lhe, em seguida, um sinal para que o deixasse s.
Agapito caminhou pela cidade at que encontrou um cantinho
perto da porta de um albergue, e por ali dormiu profundamente. De
repente, acordou sobressaltado com um pesadelo horrvel. Ele estava
ainda na plantao e o capataz gritava:
Agapito deve dez ponchos! Ele perdeu mil machadinhas! Ele
deixou cem mil rvores morrer! Agapito tem de pagar suas dvidas!
Ele dever trabalhar na plantao trinta vezes trs anos e, depois,
mais dez vezes trs anos, e ainda...

14 l

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

J amanhecera e a porta do albergue estava aberta. De dentro


vinha um cheiro delicioso e quente de tortilhas, enchilladas e chili com carne. Agapito tinha fome e entrou. Enquanto esperava para
ser atendido pela bela servente, viu entrar um homem bem-disposto
que dormira no albergue.
Traga-me rpido a comida, Chica, e eu lhe contarei um belo
sonho. Sonhei que uma deusa de longos cabelos negros era minha
esposa. Ns morvamos bem no centro de uma floresta de ouro.
Aquele que colhesse um galho de ouro na floresta estava livre da
.fome e de qualquer problema. E todas as pessoas vinham nossa
floresta. Elas colhiam braadas de galhos de ouro e partiam felizes.
E eu olhava toda aquela gente e me sentia ainda mais feliz. No
um belo sonho?
O mais bonito que j escutei em toda a minha vida, senhor.
Agapito ficou impressionado e pensou: "Este homem tem sorte:
dormiu dentro do albergue e, sem dvida, come sempre que tem
fome. Ele no tem necessidade do seu sonho para estarfeliz. Se eu
gastar o ltimo centavo que me resta com comida, amanh ainda
terei fome. Mas, se eu comprar esse sonho, serei feliz pensando nele
amanh, depois de amanh, na prxima primavera..."
A servente chegou com uma tigela fervendo, deliciosa. Serviu-a
ao homem de sorte e j ia entregar outra a Agapito, quando ele se
levantou, aproximou-se do homem e disse:
Eu no vou comer.
O que voc quer? perguntou-lhe o homem.
O seu sonho. Eu quero compr-lo.
O homem comeou a rir daquela ideia to extravagante, mas
Agapito estava srio.
Voc quer comprar meu sonho? Mas para que ele poder lhe
servir?
Ele servir para me fazer feliz. um sonho bonito... Aqui
est o dinheiro.
Ele colocou sua ltima moeda sobre a mesa; o homem no podia acreditar.

1'RIMEIRAPARTE

15

- Um centavo? pouco, mas ainda assim muito para pagar


um sonho. Guarde seu dinheiro e, se o sonho lhe agrada, ele seu.
Eu lhe dou meu sonho.
Agapito sentiu-se ofendido.
Eu no estou mendigando.
Pegou sua moeda e j estava saindo do albergue, decepcionado,
quando o homem o chamou.
Se voc quer mesmo comprar meu sonho, d-me seu centavo.
Eu lhe vendo meu sonho.
Agapito, entusiasmado, entregou-lhe sua ltima moeda.
O sonho agora meu?
- Claro. um negcio honesto, completamente regular. Voc
testemunha, Chica!
Chica aprovou seriamente o negcio:
- Claro, senhor. O senhor vendeu um belo sonho, ele foi pago e
eu sou testemunha.
Esquecendo sua fome, Agapito saiu do albergue. Ele queria ficar
sozinho para pensar no seu belo sonho. Mas a servente veio correndo atrs dele.
- Voc vai partir para a sierra? Eu queria que passasse por
Achulco, a alada onde mora minha me.
E o que voc quer que eu diga a ela?
Conte a ela seu sonho. Minha me sozinha e triste. Ela ficar feliz com a bela histria de seu sonho.
Agapito estava confuso.
Eu no sei contar histrias. Talvez o sonho no fique to bonito se eu o contar.
E Chica respondeu:
Mas o seu sonho! Quem poderia cont-lo melhor?
Ela, ento, entregou-lhe uma sacola com tortlhas, po, tomate
e pimenta.
Tome! Este meu presente para sua viagem.
Agapito tinha um longo caminho a percorrer, pois Achulco era
longe. Ele chegou ao vilarejo no dia seguinte, tarde, e pediu informaes a uma mulher que lavava roupas na porta de casa.

16

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

A Chica que trabalha na vila? Aquela a casa de sua me.


Mas no lhe d ms notcias.
Eu trago boas notcias disse Agapito.
V logo, ento!
A mulher deixou seu servio e comeou a chamar todas as outras para que tambm escutassem as novidades. Rapidamente, a
sala da casa estava cheia, e a me de Chica pediu silncio:
Este rapaz disse ela teve um sonho magnfico e minha filha o mandou aqui para que me contasse. Cada palavra de Agapito a palavra da verdade. Chica testemunha.
E Agapito comeou a falar. Ele estava vontade e as palavras
chegavam-lhe facilmente. Chica tinha razo: esse sonho era dele,
pois ele o contava to bem!
Uma floresta de ouro? E todo mundo poderia colher seus
troncos? Eu tambm? perguntou um velho,pensativo.
Sim disse Agapito. Voc e todos os outros.
Ento ningum mais teria fome... um belo sonho. Estamos
felizes por ter escutado seu sonho.
A me de Chica estava orgulhosa de sua filha, que enviara
aquele mensageiro a todos do vilarejo.
Agapito passou a noite ali e, quando partia, na manh seguinte, um homem veio procur-lo.
Minha mulher e meus filhos moram num vilarejo a um dia de
caminhada daqui. Se voc passar por l, poderia contar-lhes seu sonho?
Agapito consentiu e continuou seu caminho. O homem decidiu
segui-lo, para ouvir mais uma vez o sonho.
A notcia corria de boca em boca, e Agapito precisou sair vrias vezes de sua rota para contar seu sonho por encomenda de algum. Mas
o que fazer? S um louco se recusaria a dar tanta alegria aos outros.
Um dia, finalmente, Agapito chegou ao seu prprio vilarejo.
Logo na entrada, viu uma bela jovem com um vestido vermelho e
seu corao palpitou forte. Era Panchita, afilha da vizinha. Como
se tornara linda!
E voc, Agapito? Como demorou a voltar!
- Eu lhe trouxe um presente.

17

PRIMEIRA PARTE

Todas as crianas corriam pelas ruas para anunciar a chegada de


Agapito. E noite, em torno da fogueira, Agapito contou seu sonho
a todos. Panchita, a seu lado, segurava com orgulho a rosa de acar. Ela parecia uma rainha e, com os olhos brilhantes, disse:
Voc trouxe as sementes das quais nascer a floresta?
Eu tenho uma semente.
E todos viram aquela semente cor de ouro. Agapito contou como
a ganhara e o que lhe dissera o pueblo.
Uma senhora idosa abaixou-se e examinou a semente.
E um gro d'ixium, o milho. Mas essa felicidade no para
ns. H muito tempo, um homem do vilarejo matou um ganso selvagem que era mensageiro da grande deusa do milho. Ela se irritou
e proibiu o milho de brotar em nossas terras.
E foi h muito tempo? perguntou Panchita.
H muito tempo confirmou a senhora.
Talvez as coisas tenham mudado... Vamos plant-lo! sugeriu Agapito.
Sim, vamos plant-lo, Agapito! disseram todos.
Agapito plantou o gro de milho imediatamente.
Numa manh de outono, quando Agapito saiu de casa, viu
gansos selvagens voando bem alto no cu. Era sinal de boa colheita. Agapito correu at os campos e l havia uma bela floresta: o milho amadurecera e, de to bonito, de to maduro, parecia de ouro. E,
no meio daquela floresta dourada, Panchita danava com os cabelos
soltos ao vento. E, de to bela, parecia uma deusa!

4. QUAIS SO OS ELEMENTOS
DE UM CONTO?

Existem diversas maneiras de descobrir as riquezas de


um conto, porque so vrias as leituras que se podem fazer
dele. Igualmente variadas so as possibilidades de trabalhar
com ele. E cada contador, usando de suas habilidades, dever

[8

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

encontrar sua forma de faz-lo. Em nosso caso, propomos


uma leitura que busque apreender, atravs de sua linguagem
simblica, o sentido mais profundo do conto.
Nessa direo, buscar a ligao afetiva com os personagens e a identificao com as situaes que eles vivem, estabelecendo um paralelo com as prprias experincias, o
ponto de partida. O objetivo trabalhar as diferentes camadas
do conto para garantir que, ao cont-lo, as preciosidades das
ricas texturas possam emergir.
Na verdade, todos os personagens do conto tm sua correspondncia em ns mesmos. [...] Entrar no interior de um conto como entrar no interior de si mesmo. Um conto um
espelho onde cada um pode descobrir sua prpria imagem.6
Para tal, faamos uma analogia entre o corpo humano e
o conto. Ambos tm em comum um esqueleto, msculos e
tendes. Mas um conto escrito seria como a escultura de
um corpo, enquanto, contado, ele seria como o corpo vivo.
Os movimentos, os gestos e as expresses do corpo, o
ritmo e a entonao da voz e o contato visual que o contador estabelece com seus ouvintes fazem com que o conto
adquira vida. Exatamente da mesma forma que, se pudssemos realizar o processo de transformao de uma esttua
em um ser vivo, necessitaramos da respirao, da circulao
do sangue, do batimento cardaco, da atividade cerebral.
Vejamos cada um desses elementos.
O esqueleto. Para que haja equilbrio no corpo humano, o
esqueleto deve ser rgido, ainda que as possibilidades de flexo sejam evidentes nas articulaes.
No conto, o esqueleto equivale estrutura de base, essencial e portadora da mensagem e que tambm precisa ser
rgida. Quando se altera o esqueleto, ou seja, a estrutura do
6

HAMPT BA, 1994, p. 252.

PRIMEIRA PARTE

19

conto, a mensagem arquetpica se perde. Um exemplo a


histria de Cinderela, cujo terna muito arcaico e est ligado ao processo de iniciao. Nesse contexto, o conto trata
da luta do "ser interior", representado por Cinderela, contra
seus aspectos negativos, representados pelas meias-irms. Em
verses muito antigas, Cinderela mata suas meias-irms.
Uma leitura luz do arcabouo simblico mostraria
como o exerccio da pacincia e de outras qualidades positivas, durante um perodo de provas, suscita a interveno de
uma fora superior no caso da verso de Perrault, representada pela fada madrinha, e no caso da verso dos irmos
Grimm, pelas duas pombas encantadas. Uma vez liberto, o
ser interior combate efetivamente os aspectos negativos, as
meias-irms, que impediam sua integrao com o princpio
criador e transformador (o Buda interior, ou tambm o
Cristo interior, na linguagem crist; ou o self, na linguagem
junguiana; ou, ainda, o ser essencial, na mstica sufi), representado pelo casamento com o prncipe.
Uma histria grandiosa sobre a aventura do homem na
busca de sua essncia transformada numa histria de amor
andina, na qual, sendo boazinha e doce, a herona consegue casar-se com o prncipe (o bom partido). Aqui se faz
necessria uma observao sobre as verses de Perrault e
dos irmos Grimm para essa mesma histria.
No caso de Perrault, o conto foi recolhido entre as camadas "incultas" da populao, no final do sculo XVII, na
Frana. O fato de ele ter suprimido episdios inteiros da
histria, modificando assim a intriga tradicional (quebrando
o "esqueleto"), deve-se ao cuidado em no chocar o senso
de decncia da poca. Para o homem "culto" do sculo
XVII, todos os temas relacionados aos processos iniciticos
tornaram-se incompreensveis. O entendimento dos smbolos e arqutipos fora substitudo pela razo lgica.
No caso dos irmos Grimm, o mesmo conto foi recolhido no sculo XIX, na Alemanha, momento em que a preo-

20

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

cupao com os princpios da cincia contaminou tambm


a coleta de contos populares. Assim, os irmos Grimm foram muito mais fiis na transcrio em 1812. Mas em 1819
eles prprios fizeram uma adaptao desse conto para as
crianas, modificando-o tambm, mas bem menos que Perrault, que viveu numa sociedade que tinha outros valores.
A partir de meados do sculo XX, duas correntes de pensamento pautam o reconto das histrias tradicionais. Uma
delas, preocupada em respeitar a estrutura de base, busca
compreender os motivos da intriga original e tem ressaltado
a importncia de no se modificar a trama (quebrar o "esqueleto"), o que alteraria a funo e as caractersticas dos
personagens, uma vez que so arquetpicos. A outra, mais
pragmtica e descompromissada com tais princpios, apropria-se desses contos dando-lhes interpretaes "modernas"
ou "politicamente corretas" que julgam mais "coerentes"
com nosso tempo.
Os msculos. So as imagens que o contador utiliza para
desenvolver a trama. Como os msculos no corpo humano,
as imagens no conto recobrem o esqueleto, que a trama.
O sangue e a respirao. So as intenes que conduzem a
contao da histria. Da mesma forma que, no corpo humano, o sangue leva oxignio e nutrientes vitais a todo o
organismo, no conto atravs do tom de voz, da linguagem
corporal, dos gestos, das pausas, do ritmo... que o contador
faz com que o "sangue" circule e a "respirao" se faa presente na trama.
O corao. a inteno contida no conto, seu aspecto essencial que motiva as aes dos personagens. O objetivo de
um conto oral a transmisso corao a corao. Criar vnculo, estabelecer uma empatia com quem recebe o conto,
espelhando as emoes que os personagens vivem, o trabalho do contador para fazer bater o "corao" da histria.
Para exemplificar o que dissemos acima, selecionamos o
conto "Por que os contadores de histrias tm boa memria

PRIMEIRA PARTE

21

e apreciam os bons vinhos", recolhido na tradio oral africana, j influenciada pela tradio mulumana. A leitura rpida desse conto nos daria a impresso de tratar-se de uma
trama ingnua e sem muito sentido. Mas vejamos o que
uma investigao mais cuidadosa do universo simblico da
cultura africana poder nos revelar: primeiramente, sabemos que se trata de um conto inicitico. Segundo Amadou
Hampt Ba, em entrevista concedida Unesco, em 1962,
sobre as tradies orais:
[...] Para os contos iniciticos, nos quais o simbolismo
muito rico, no incio h sempre a proposta de um caminho a
percorrer. O indivduo percorre seu caminho at o fim e, se for
merecedor dos segredos, no seu retorno que as explicaes
lhe sero dadas. H um tempo para aprender, um tempo para
receber a explicao e um tempo para ensinar, por sua vez.7

O marabu outro elemento importante nos contos de


determinadas regies africanas. Ele pode significar tanto
um pssaro natural do lugar espcie de cegonha quanto
um devoto mulumano cujas qualidades especiais o transformam em um guia espiritual. Dependendo do contexto,
saberemos reconhecer quando se trata de um ou de outro.
Quando se trata do pssaro, ele sempre mgico, tem as caractersticas do guia espiritual seu homnimo e representa
0 sbio interior. No menos importante a aluso feita ao
vinho no final da histria. De acordo com Ornar Ali Shah e
Robert Graves, em sua introduo ao Rubaiyyat de Ornar
Khayaam8, desde tempos muito remotos o vinho foi usado
1
i
[
i
j
j

7
8

Entrevista (s.n.t.).
Rubaiyyat ou rub'i um grupo de dois versos ou quadra. uma forma potica muito usada pelos mestres sufis para estimular a reflexo e
a emoo msticas. Nessa forma potica, o primeiro, o segundo e o
quarto hemistquios devem rimar. Um hemistquio corresponde
metade de um verso. Ornar Khayaam nasceu em Nishapur no ano

22

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

com fins religiosos pelos hebreus, especialmente nas Festas


dos Tabernculos. Devido metfora do amor divino, associada ao vinho, tambm eram obrigatrios quatro copos de
vinho no Festival do Cereal de Pscoa, que comemorava
tanto a ddiva de po que o homem recebeu de Deus
quanto a libertao do povo de Israel escravizado no Egito.
Da a apario do vinho na narrativa do evangelho da ltima ceia segundo So Paulo. Muitas dessas doutrinas foram
aceitas por Maom. No caso do sufismo, escola de desenvolvimento espiritual originada no seio do isl, diz Idries
Shah, "o vinho se refere condio alcanada por um mstico quando sua experincia do xtase divino embriaguez
figurativa revela uma dimenso oculta mais alm de seu
hbito normal de pensamento"9.
As regies da frica que se converteram ao isl integraram a seus contos elementos oriundos dessa religio. Tanto
a referncia ao vinho quanto a funo do pssaro marabu
nesse conto podem ter a sua origem.
A seguir apresentamos o conto, que depois dividido em
oito partes. Em cada parte buscaremos identificar, como j
mencionamos anteriormente, os elementos que podem ser
trabalhados em um conto: o "esqueleto", ou seja, sua estrutura de base, os "msculos" que vm cobrir o esqueleto, o
"sangue" e a "respirao", que do vida ao conto, e, por fim
o "corao", sua mensagem essencial e seu leitmotiv.

de 1015. um poeta muito conhecido e respeitado entre os leitores


com uma base de cultura sufi, qual pertencia. Do ponto de vista
sufi, a poesia de Khayaam tem mltiplas funes e sua compreenso
representa parte da especializao sufi. Os sufis, segundo Robert Graves, so uma antiga maonaria espiritual cujas origens nunca foram
traadas nem datadas.
SHAH, citado por Au SHAH, Ornar e GRAVES, Robert, 1982, p. 21.

PRIMEIRA PARTE

23

POR QUE OS CONTADORES DE HISTRIAS TM


BOA MEMRIA E APRECIAM OS BONS VINHOS
Os pssaros no podem escrever, eles tm penas demais.
Ora, conta-se na frica ocidental que no incio dos tempos no
havia histrias e tambm no havia sabedoria. O mundo era muito triste. Por isso, o primeiro contador de histrias foi tambm um
buscador de histrias que saiu pelo mundo afora acompanhado de
um pssaro-escrivo: o marabu.
O marabu o nico pssaro que sabe qual das penas de seu traseiro deve ser arrancada para que, com ela, se possa escrever, o que
faz dele um pssaro especial. E por isso que foi o escolhido para
sair pelo mundo, pousado no ombro do primeiro buscador e contador de histrias.
Andaram pelo mato afora, pela savana e ao longo dos rios para
escutar os ventos, as pedras, as guas, as rvores e os animais. E encontraram muitas pessoas at ento desconhecidas que iam lhes
contando suas histrias.
Munido da pena arrancada de seu traseiro e utilizando uma
tinta feita de gua, p de carvo e goma-arbica, o marabu-escrivo
anotava consciendosamente todas as histrias que escutava. O buscador e contador de histrias caminhava e pensava:
"No me ser possvel recordar todas essas histrias."
Mas o marabu continuava a ouvi-las e a escrev-las.
Pois saibam que, uma vez tendo voltado para casa, o primeiro
buscador e contador de histrias obteve a soluo para o problema
que o atormentava. Seguindo os conselhos do marabu, encheu de
gua uma grande cabaa e nela mergulhou todas as histrias escritas. Durante toda a noite, naquela cabaa, que na frica chamada de canari, as palavras escritas com tinta se dissolveram na gua.
No dia seguinte, na refeio da manh, o marabu mandou que o
buscador e contador de histrias bebesse todo o contedo do canari
como desjejum.
Assim, todas as histrias bebidas tornaram-se histrias sabidas.

24

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Se por acaso voc precisar beber uma histria, escute o meu conselho: beba tudo. No deixe nada no fundo do copo, porque isso poderia dar um branco em sua memria.
Essa a razo pela qual, em todos os tempos, os contadores de
histrias sempre foram, tambm, bons bebedores de vinho.

Sangue e respirao: O primeiro contador de histrias, tambm um buscador de histrias, parte procura de um
conhecimento especial, que traz a sabedoria.
Corao: A motivao do marabu guiar o buscador na realizao de seu desejo.

As oito partes do conto


. A busca
2. A coleta das histrias
3. A escrita e a dvida
4. O retorno
5. A soluo
6. A bebida
7. A memria
8. A concluso
Primeira parte: A busca
Os pssaros no podem escrever, eles tm penas demais.
Ora, conta-se na frica ocidental que no incio dos tempos no
havia histrias e tambm no havia sabedoria. O mundo era
muito triste. Por isso, o primeiro contador de histrias foi tambm
um buscador de histrias que saiu pelo mundo afora acompanhado de um pssaro-escrivo: o marabu.
O marabu o nico pssaro que sabe qual das penas de seu
traseiro deve ser arrancada para que, com ela, se possa escrever, o
que faz dele um pssaro especial. por isso que ele foi o escolhido para sair pelo mundo, pousado no ombro do primeiro buscador
e contador de histrias.
Esqueleto: A busca.

Msculos: O buscador de histrias, no incio de sua jornada,


e a escolha do marabu, o nico pssaro capaz de escolher
a pena certa para com ela escrever.

25

PRIMEIRA PARTE

Segunda parte: A coleta das histrias


i
Andaram pelo mato afora, pela savana e ao longo dos rios para
escutar os ventos, as pedras, as guas, as rvores e os animais. E
encontraram muitas pessoas at ento desconhecidas e que iam
lhes contando suas histrias.

Esqueleto: A coleta de histrias.


Msculos: Visita a diferentes lugares e conhecimento de novas pessoas.
Sangue e respirao: O contador de histrias viaja pelas estradas da vida, aprendendo atravs da comunicao com o
ambiente e com seus semelhantes.
Corao: O buscador torna-se um aprendiz aberto, receptivo. O que o motiva sua sede de aprender.
Terceira parte: A escrita e a dvida
Munido da pena arrancada de seu traseiro e utilizando uma
tinta feita de gua, p de carvo e goma-arbica, o marabu-escrivo anotava conscienciosamente todas as histrias que escutava.
O buscador e contador de histrias caminhava e pensava:
"No me ser possvel recordar todas essas histrias."
Mas o marabu continuava a ouvi-las e a escrev-las.

Esqueleto: A escrita e a dvida.


Msculos: O marabu continua a escrever as histrias que
ouve,mas o contador depara com o problema da memria: como seria possvel recordar tantas histrias?

26

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Sangue e respirao: O ser sbio do contador de histrias (representado pelo marabu) arquiva todas as informaes,
mas uma questo se coloca: como transformar conhecimento adquirido em sabedoria?
Corao: A. dvida em relao memria impulsiona o contador de histrias a uma atitude reflexiva. Ele no se acomoda com o sucesso do empreendimento, est motivado
a ir alm da primeira etapa, que foi recolher as histrias.

| 27

PRIMEIRA PARTE

Sangue e respirao: Passando por um processo de osmose,


deixando as novas informaes sedimentarem-se na cisterna da experincia e integrando o externo ao interno,
o contador metaboliza o material recolhido.
Corao: Nova etapa: o contador est motivado para deixarse guiar pelo marabu (sbio interior), que lhe mostra a
direo, ou seja, a ao adequada diante da situao.
4

Quarta parte: O retorno


Pois saibam que, uma vez tendo voltado para casa, o primeiro
buscador e contador de histrias obteve a soluo para o problema
que o atormentava.

Sexta parte: A bebida


No dia seguinte, na refeio da manh, o marabu mandou que
o buscador e contador de histrias bebesse todo o contedo do canari como desjejum.

Esqueleto: O retorno.

Esqueleto: A bebida.

Msculos: De volta a casa, o marabu expe a soluo para o


problema da memria.
Sangue e respirao: O contador reflete sobre sua questo:
como transformar conhecimento em sabedoria? Dito na
linguagem dos alquimistas: como transformar "metal em
ouro"?
Corao: A atitude reflexiva impulsionou o contador contemplao de seu mundo interior.

Msculos: A gua colorida pela tinta das histrias escritas


pelo marabu servida ao contador como desjejum.
Sangue e respirao: O contador incorpora essa nova mistura
para que ela se torne parte de si mesmo.
Corao: O que motiva o contador o desejo de integrar as experincias atravs de sua assimilao, de sua metabolizao.

Quinta parte: A soluo

Assim, todas as histrias bebidas tornaram-se histrias sabidas.


Se por acaso voc precisar beber uma histria, escute o meu
conselho: beba tudo. No deixe nada no fundo do copo, porque
isso poderia dar um branco em sua memria.

Seguindo os conselhos do marabu, encheu de gua uma grande cabaa e nela mergulhou todas as histrias escritas. Durante
toda a noite, naquela cabaa, que na frica chamada de canari, as palavras escritas com tinta se dissolveram na gua.
Esqueleto: A soluo.

Msculos: As histrias so imersas no canar cheio de gua e


l deixadas durante toda a noite.

Stima parte: A memria

Esqueleto: A memria.

Msculos: O conselho para se ter uma boa memria.


Sangue e respirao: Nessa imerso, o contador se compromete com o aprimoramento de suas prprias qualidades
internas, em cada etapa.

28

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

PRIMEIRA PARTE

29

Corao: A atitude de busca do aprimoramento na reviso


da experincia o que motiva o contador.

no as palavras, o que nos interessa. Trata-se de entrar no


ambiente do conto e criar intimidade com seus personagens.

Oitava parte: A concluso

Como so os personagens do conto,


fsica e psicologicamente?

Essa a razo pela qual, em todos os tempos, os contadores de


histrias sempre foram, tambm, bons bebedores de vinho.
Esqueleto: A concluso.
Msculos: Por que os contadores so, tambm, bons bebedores de vinho.
Sangue e respirao: O contador sempre dever focar os aspectos qualitativos das experincias de vida.
Corao: A meta deve ser sempre a melhor qualidade (o
auto-aperfeioamento).
Feito isso, passaremos ao prximo item: aprofundar o estudo dos elementos do conto. importante que essa seja
uma atividade prazerosa. O contador deve brincar com seu
prprio imaginrio, entrar "seriamente" no reino do "fazde-conta", para colocar-se ao lado dos personagens ou na
"pele" deles, para s ento retornar desse reino fantstico
como um viajante que viu, que ouviu, que esteve l... e
que agora j pode contar.

5. COMO TRABALHAR OS ELEMENTOS


DO CONTO?
Como j vimos, o primeiro passo importante foi extrair a
trama, a estrutura bsica, a que chamamos de "esqueleto" do
conto.
A seguir, trabalharemos sobre os "msculos", o revestimento do "esqueleto". Nesse momento, so as imagens, e

Comeamos nossa viagem ao lado do heri. Podemos


visualiz-lo e segui-lo em sua trajetria. Faremos o mesmo
com os demais personagens do conto nesse caso, apenas o
marabu.

O primeiro homem buscador e contador


de histrias
Como o imagino fisicamente?
Ele tem meia-idade, estatura mediana, negro, tem um
olhar curioso e esperto e um sorriso largo.
Como ele se veste?
Com uma cala caqui bem ampla e uma tnica estampada com motivos geomtricos de cores vivas. Nos ps, uma
sandlia de couro cru j bastante usada.
Quais so suas caractersticas psicolgicas?
muito curioso, alegre, tem um esprito vivo, um humor
refinado e inteligente. gentil e determinado e tem uma
presena forte. um bom ouvinte e um bom observador,
qualidades que fazem dele um aprendiz especial.
Que emoes e sentimentos ele experimenta ao longo da trama?
No incio da histria, o sentimento de inquietude e
excitao diante da necessidade de sair pelo mundo aprendendo e buscando histrias, experimentando e enriquecendo-se com suas descobertas. Esse estado inicial de contentamento e de euforia, prprio dos que esto realizando uma
tarefa muito prazerosa e gratificante, d lugar dvida.

30

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Como possvel fazer bom uso de todas essas informaes? Como possvel arquiv-las na memria e estar certo
de que, com o passar do tempo, elas no sero esquecidas?
Diante do conselho do marabu, o homem experimenta
um sentimento ambguo: alvio por ter a soluo para suas
dvidas, mas ao mesmo tempo incerteza sobre a eficcia do
mtodo proposto pelo marabu. Ele teme perder todas as
histrias procedendo daquela forma, mas decide confiar e
segue a indicao do marabu.
Ao beber a gua tingida pela tinta com a qual as histrias
foram registradas, o buscador assimila e metaboliza, em
companhia do marabu, toda a experincia vivida na viagem. Ele passa da condio de homem informado para a
condio de homem sbio. Seu olhar expressa a serenidade
que foi conquistada.

O marabu, pssaro-escrivo
Como o imagino fisicamente?

um pssaro grande, uma espcie de cegonha. Suas penas so brancas e luminosas ao sol. Seu canto rouco e grave, e ele parece estar dizendo algo quando emite esse som.
Se o ouvirmos com ateno, ser possvel decifrar seu som
e nos comunicarmos com ele.
Quais so suas caractersticas?
O marabu um pssaro mgico que, quando nos fixa o
olhar, sabe tudo sobre ns.
Que emoes ou sentimentos ele experimenta ao longo da trama?
Pousado no ombro do buscador, o marabu est atento a
tudo o que se passa ao seu redor. Ele sabe o que deve ser
feito. Ele seguro, mgico e encantado.

31

PRIMEIRA PARTE

Como so os espaos por onde circulam


esses personagens?
A casa do contador de histrias
Fica no final de uma rua em uma aldeia africana. E pequena porque ele mora sozinho. As paredes externas e internas so pintadas de branco. Os mveis so rsticos e de
madeira pesada. Num canto da sala, uma bancada com potes de barro de tamanhos variados, que ficam cheios de
gua muito fresca e saborosa. Apesar do calor abrasador da
regio, a casa do buscador fresca. As janelas so muito
grandes e atravs delas se pode ver um pomar bem cuidado,
galinhas cacarejando no quintal, um pequeno crrego de
gua muito clara que corre ao fundo do quintal. Da cozinha do buscador vem um cheiro bom dos temperos do cozido que ele prepara...
(Pode-se ir muito alm na criao mental dos personagens e ambientes. Aqui damos apenas um exemplo.)
Cada personagem e ambiente que aparece num conto
devem ser explorados com a maior riqueza de detalhes
possvel.
Uma casinha tosca? Como so as paredes, o mobilirio, o
cho? O que vejo atravs da janela? Que cheiros, cores e
sons h nesse espao?
Um palcio? Corno so os aposentos, os objetos, os sales, os jardins, os tapetes? Que paisagens se podem ver
atravs das muitas janelas e sacadas? Quais os sons, os cheiros e as cores preponderantes nesse ambiente?
Uma floresta? Quais so os tipos de vegetao? Que cores e tonalidades posso visualizar? Que animais a habitam?
Que sons essa floresta produz? Qual o clima do ambiente?

32

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Como se desenrola a histria?


Vamos visualizar as cenas, fazer parte delas, sentir o ritmo
que pulsa em cada uma.
Quando a histria se inicia, o homem buscador est sentado num pequeno banco de madeira porta de sua pequena casa, numa aldeia africana. Ele olha ao longe. De repente,
toma uma deciso. Chama pelo marabu, que logo se apresenta diante dele, e eles se comunicam por meios especiais.
O marabu pousa em seu ombro e os dois se afastam dali.
Tomam o caminho de sada da aldeia e andam muito
tempo por uma estrada poeirenta. Faz muito calor, o sol
queima, a vegetao est ressequida nas margens da estrada.
Pelo caminho ele cruza com algumas pessoas. O marabu
lhe d sinais sobre as que tm uma histria interessante. Ele
convida essas pessoas a partilhar com ele do alimento que
trouxe na matula. Sentam-se sombra de rvores e, gentilmente, ele pede ao seu convidado que lhe conte a sua histria.
Cenas assim se repetem muitas vezes, at que chegam a
uma cidade maior, mais movimentada, e se dirigem praa
do mercado. O cheiro de especiarias que vem da tenda de
uma gorda senhora delicioso. As frutas da estao so vendidas em muitas bancas. Ele percorre todo o mercado, informa-se dos preos, conversa com os mercadores e aprende
com eles a arte dos negcios.Ali recolhe muitas histrias...
Eles continuam a viagem, chegam a uma mata fresca, param
para descansar, ouvir os rudos, sentir a brisa fresca e o cheiro do mato. Atravessam um rio caudaloso e depois um rio
cristalino cheio de pedras e perigos. Depois de muito percorrer o mundo, os dois amigos, marabu e contador de histrias, tomam o caminho de volta para casa.
O contador de histrias comea a duvidar de que seja
possvel recordar tudo o que foi visto e ouvido. Seu rosto
fica tenso e preocupado. Ele tomado por um desnimo momentneo e pensa que talvez todo esse esforo tenha sido

PRIMEIRA PARTE

33

em vo, mas o marabu intervm e diz o que o contador dever fazer quando chegarem em casa.
O contador segue as instrues do marabu e vai se deitar. Ele est muito cansado e precisa dormir uma boa noite
de sono.
Na manh seguinte, quando desperta, o marabu manda
que ele beba toda aquela gua que foi tingida pela tinta das
palavras* durante a noite. A gua tem a cor dos bons vinhos.
Ele a bebe at o fim. medida que a gua entra-lhe pelo
corpo, ele comea a apropriar-se de todas as histrias vistas
e ouvidas e comea a perceber que essas histrias so tambm a sua histria.
Ele assimila no corpo e na memria todas as experincias, e s ento compreende que poder cont-las como a
sua prpria histria.

Imagens que aguam a memria


do contador
A criao de imagens ajuda a despertar as sensaes e a
ativar os sentidos do paladar, tato, audio, viso e olfato por
um processo de recordao das prprias experincias.
Trata-se de um trabalho de contemplao do interior de
si mesmo para nele buscar o material que ir revestir o "esqueleto" do conto. na memria "do que j ouvi, do que
j vi, do que j senti, do que j provei" que posso dar vida
ao conto.
E importante ficar claro que o objetivo desse exerccio
a familiarizao do contador com os cenrios do conto, que
se desenvolvem em sua imaginao como num filme a que
ele pudesse assistir internamente, e a busca de empatia com
os personagens.
Colocando-se no lugar dos personagens, ser possvel ao
contador perceber-lhes cada sentimento e, em cada situa-

34

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

co, visualizar suas expresses, seus gestos, suas atitudes e


perguntar-se: eu faria o mesmo? Mas toda essa explorao
no far parte da narrativa oral.
Um conto no deve ser descritivo como um romance. O
contador deve sugerir imagens, mas sempre deixar o ouvinte livre para enfeit-las a seu modo. O excesso de detalhamento na narrativa oral faz com que o ouvinte se perca, se
disperse. Alm disso, no contribuiria para uma funo importante do cono, que possibilitar ao ouvinte exercitar
seu prprio imaginrio. A utilizao da linguagem de imagens mostra-se eficaz. Por exemplo, a forma de descrever
um prncipe. Em vez de enumerar-lhe as caractersticas fsicas, imaginadas a partir do trabalho de criao do personagem ("msculos"), pode-se utilizar uma metfora e dizer
que "o prncipe era to nobre quanto um pr-de-sol no
outono", ou simplesmente relacionar seus atributos mais
importantes na trama: corajoso, gentil, generoso ou, se for o
caso, desagradvel, preguioso etc.
O ouvinte, dessa maneira, estar livre para criar seus prprios personagens a partir de sua experincia e de suas preferncias.
Mas cuidado! Tambm h momentos, em determinadas
histrias, em que uma descrio detalhada de certos ambientes ou personagens necessria para "fazer viajar" o
ouvinte e prender-lhe ainda mais a ateno. preciso saber
reconhecer esses momentos e dar vazo fantasia meticulosa, criando detalhes que podero enriquecer a narrativa.
Em seguida, passamos a trabalhar o "sangue" e a "respirao".Trata-se de construir com as palavras a poesia do conto.

A escolha da palavra
Buscando identificar-me com os personagens, pude conhecer-lhes as intenes mais ocultas, os pensamentos e os

PRIMEIRA PARTE

35

sentimentos. Caminhando lado a lado com eles, vi o que


viram, ouvi o que ouviram, senti o que sentiram e aprendi
o que aprenderam. Fui testemunha e ao mesmo tempo
compartilhei seus encontros e desencontros.
Agora escolher, entre todas as palavras, aquelas que tm
maior fora para transmitir os significados. Aquelas que tm o
melhor ritmo e a mais bela sonoridade. Aqui, a voz essencial. Entonao, inflexo e ritmo daro vida narrativa. Mas
no se pode esquecer que a palavra do contador no apenas falada; ela mostrada pelo corpo, pelo rosto, em cada
gesto. Todo o corpo deve estar em sintonia com cada palavra proferida. Deve haver concordncia entre o que se fala
com a boca e o que se fala com o corpo. Isso possvel
quando se est inteiramente dentro da situao. O trabalho
sobre os "msculos" ir possibilitar essa integrao.
Por ltimo chegamos ao "corao" do conto sua mensagem oculta, que deve ser desvelada de forma sutil; que
deve levar reflexo; e que deve alimentar o esprito. Aqui
o trabalho sobre a inteno. A inteno que pude pressentir no conto, o que motivou o personagem em sua jornada
e a minha prpria inteno ao cont-lo.
Incluir uma bela metfora, um provrbio, um dito popular, usar gestos, expresses de rosto e de corpo, silncios e
tudo o mais que possa contribuir para colocar em relevo
essa inteno fazer pulsar o "corao" do conto, desvelar-lhe a "alma".

6. PARA SER UM CONTADOR DE HISTRIAS


NECESSRIO SER ATOR OU ATRIZ?
Essa pergunta pressupe que contar histrias uma arte
performtica no sentido limitado que usamos hoje, quer dizer, uma atividade que est nas mos de profissionais que

36

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

detm uma tcnica precisa e grandiosa, aos ps dos quais as


massas humildes se postam. Deveramos ento reformular
essa pergunta: O que um contador de histrias e um ator
tm em comum? Qual a funo de um ator e qual a
funo de um contador de histrias?
Atualmente existem vrios tipos de atores e de estilos de
teatro. No caso do ator, uma boa definio : o ator deve
decorar o texto, palavra por palavra, desenvolver e incorporar o personagem e interagir com os outros atores a fim de
comunicar a pea segundo a tica do diretor. Para conseguir isso, o ator deve passar por um treinamento vocal, corporal, gestual, deve analisar o texto, fazer um trabalho de
observao dos temas, improvisao etc.
No momento do ensaio, o ator deve colocar-se nas mos
do diretor, que tem a viso global de como cada personagem deve ser interpretado, de como os personagens devem
se mover em cena. O diretor como o maestro de uma orquestra: determina o ritmo, o humor, a topografia de uma
pea musical.
Quanto ao contador de histrias, ele tambm tem um
texto, que o conto ouvido, como nas tradies orais, ou
selecionado em um livro, como o caso dos contadores
atuais. O contador tambm deve absorver, incorporar e retransmitir a mensagem ou essncia da histria, e assim deve
mudar o "texto" de acordo com as necessidades da plateia
para interagir com ela, incluir seus comentrios, sugestes e
percepes.
O treinamento do contador se d atravs de sua familiaridade com as histrias. Abrindo-se para o que elas tm a
dizer, ele poder escolher o melhor momento para contlas. Diferentemente do ator, que memoriza o texto exatamente como ele , o contador est sempre aprendendo a
histria.
Tanto o ator quanto o contador de histrias podem usar
suas experincias de vida armazenando consistentemente

PRIMEIRA PARTE

37

"chaves" que abrem vrias portas para uma compreenso


mais profunda do personagem. A principal diferena entre
esses dois tipos de expresso que o ator precisa de um diretor, que funciona como um olho exterior, enquanto o
contador tem um diretor interior, que a prpria histria.
Dessa forma, poderamos dizer que qualquer pessoa que
tenha voz, algum poder de memria e uma capacidade de
observao, de reflexo, e que seja capaz de tirar lies da
vida um contador de histrias em potencial. Em muitas
culturas de tradio oral, as avs so as contadoras de histrias. Elas passaram por trs fases e esto entrando no que
deveria ser a fase mais contemplativa da vida. Contam histrias que transmitem os frutos do seu aprendizado sobre a
vida para o benefcio das geraes futuras.
importante que as mes e os pais contem histrias para
suas crianas e o professor, para seus alunos.
Todos ns contamos histrias uns para os outros todos os
dias. Fazemos isso em forma de anedota ou quando contamos nossas prprias experincias para ajudar a clarificar
uma situao para um amigo que esteja em dificuldades ou
confuso: "Certa vez, passei por uma situao semelhante e
fiz assim [...]." Usamos nossa voz, gestos, expresses faciais,
linguagem corporal, imitao para melhor transmitir nossa
histria. Inconscientemente, percebemos as reaes do outro e ajustamos a contao minuto a minuto.Todas as armas
do arsenal de um bom contador so ferramentas que todos
ns j usamos inconscientemente.
Contadores profissionais so meramente aqueles que se
desenvolvem, se dedicam e retransmitem essa capacidade de
contar. Eles podem contribuir para a pesquisa daquelas histrias que so o fruto essencial da experincia humana, que
tm durado porque contm algo de verdade e ajudam no
desenvolvimento da humanidade.

38

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

O MELHOR CONTADOR DE HISTRIAS


Era uma vez um rei. No era um rei feliz. Ele notou que seus
sditos no prestavam a menor ateno em seus decretos e mandatos. Percebeu tambm que eles se aglomeravam e se sentavam aos
ps dos contadores de histrias na praa do mercado, nas casas de
ch ou nas pousadas.
O rei decidiu aprender o segredo dos contadores de histrias.
Convidou-os ao palcio com essa finalidade. Alguns disseram que
era a linguagem, outros que era a experincia, outros, ainda, que era
a imaginao.
Cansado de ouvir tantas opinies, o rei despediu-se deles pedindo que se dedicassem a escrever artigos sobre as qualidades de um
bom contador de histrias.
Os contadores voltaram aps cinco anos com milhares de papis
escritos. Mas, de novo, o rei ordenou que voltassem com uma informao mais condensada de tudo aquilo. Cinco anos se passaram, '
quando voltaram trazendo um livro bastante pesado. O rei no tinha tempo para ler, pois estava muito ocupado com as questes polticas do reino. Pediu-lhes, ento, que fizessem um resumo de uma
pgina com o essencial daquelas informaes.
Os contadores passaram mais cinco anos trabalhando na essncia do assunto. Finalmente, apareceram com uma folha de papel e
entregaram-na ao rei.
O rei pensava que, de posse desse conhecimento, poderia tornar-se
o nico contador do reino. Aqueles eram seus rivais, obviamente. Mesmo tendo trazido seu precioso conhecimento sobre como se tornar o
melhor contador, ainda assim eles seriam competidores, e o rei queria
ser o melhor deles. Inevitavelmente, se o rei se livrasse de todos eles,
no haveria como no se tornar o nico e o melhor contador do reino.
Assim, o rei anunciou que iria agradecer pessoalmente a um por
um o trabalho. Afinal, anos de dedicao haviam tornado possvel
aquele projeto.
Assim foi feito: ele recebia cada um, oferecia-lhe um prmio e
apontava a porta de sada. Do outro lado, porm, encontrava-se o

PRIMEIRA PARTE

39

carrasco esperando para executar o pobre infeliz, mandando-o para


o outro mundo.
Depois que o rei finalmente ficou sozinho, com suas mos trmulas, abriu o papel preparado para ele. L estava escrita somente
umafrase:
"O melhor contador de histrias aquele cujas histrias so
lembradas muitos e muitos anos depois que seu prprio nome tenha
sido esquecido."

7. COMO ESCOLHER OS CONTOS?


Uma das perguntas mais correntes tem sido esta: Gostaria de contar histrias, mas como escolh-las?
De modo geral, as histrias que escolhemos nos atraem
pelo humor, pela mensagem, pelas imagens ou por qualquer
outro motivo.
Uma histria que "fala a voc" uma histria que, provavelmente, vibra com sua prpria experincia ou porque,
de alguma forma, responde a perguntas que esto pairando
no fundo de sua mente, ou at mesmo - o que, s vezes,
costuma ser mais interessante porque traz perguntas novas
que ajudam a melhor reformular questes antigas. Mas uma
coisa certa: de alguma maneira voc encontrar afinidade
com a histria que escolhe, ou seja, uma escolha nunca
inteiramente gratuita.
til observar, ento, qual aspecto da histria o atraiu
primeiro. Essa ser uma indicao importante para determinar a maneira como voc ir cont-la. Por exemplo: se foi o
humor que o atraiu primeiro, sua contao realar o humor, atravs da voz, da expresso e dos gestos, enfim, da linguagem que voc usa.
A escolha da histria tambm pode partir da necessidade
da plateia para a qual voc ir contar. Por exemplo: se voc

40
O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

est lidando com executivos, poder escolher histrias que


lidem com o exerccio do poder ou com as relaes no ambiente de trabalho.
Se o caso a abertura de um congresso mdico sobre tanatologia, por exemplo, as histrias mais adequadas sero,
naturalmente, as que tratem das diversas formas de lidar
com a morte. Elas podem provocar o riso ou a reflexo, podem ser impactantes ou intrigantes. Quanto maior o leque
de possibilidades para se abordar o tema, mais rica se torna
a apresentao. Esse um fator importante para se levar em
conta na hora de escolher as histrias. Tambm interessante
que haja um elemento comum entre as histrias selecionadas, para dar unidade ao contexto da apresentao. Pode-se
selecionar, ainda, em torno de um tema: uma cultura, uma
tradio religiosa ou uma data comemorativa.
Outro caso o de professores que gostariam de preparar
um programa anual de contos para seus alunos. Da pr-scola universidade, os contos tm-se revelado um recurso
extremamente eficaz, segundo testemunho de professores
desses vrios ciclos. Nesse caso, o que se deve levar em conta so os interesses prprios de cada idade. Evidentemente,
essa recomendao vlida no s para professores, mas
tambm para contadores que pretendem focalizar seu trabalho no pblico escolar.
Para crianas muito pequenas, de 2 a 3 anos, os contos
curtos so os ideais, uma vez que a capacidade de concentrao ainda no muito desenvolvida. Alm disso, elas se
sentem atradas pelas coisas concretas que descobrem e conhecem no dia-a-dia: pequenas histrias sobre os animaizinhos de estimao, os brinquedos que as rodeiam, os animais
da floresta e as coisas do circo, por exemplo.
Para crianas da pr-escola, contos acumulativos que estimulem a memorizao, contos de animais e tambm contos simples que ensinem a contar (reconto) so bem interessantes. O apelo dramatizao que no o mesmo que

PRIMEIRA PARTE

41

teatralizao -, mmica, s onomatopias e s repeties


ritmadas um bom recurso para contar aos pequenos.

O LOBO, O PORQUINHO, O PATO E O GANSO


(para crianas maiores de 3 anos)
Havia uma vez um porquinho, um pato e um ganso que eram
muito amigos. Havia tambm um lobo que vivia em um bosque
perto de onde moravam os trs amigos.
Um dia, os trs amigos decidiram Jazer uma casa para cada um.
O pato foi ao bosque, e com musgo e folhas fez sua casa.
O ganso foi ao bosque, e com musgo, folhas e raminhos fez a
sua tambm.
Mas o porquinho pegou tbuas, pregos e martelo e construiu
uma casa mais forte. At no telhado colocou pregos, s que com as
pontas para cima.
Quando haviam terminado, chegou o lobo e foi direto casa do
pato.
Abra a porta para mim, pato!
Por qu?
Porque quero entrar.
No quero abrir.
Prepare-se. Subirei ao telhado e pularei, pularei, at a casa
afundar e cair.
E o lobo subiu em cima da casa do pato e derrubou-a, mas o
pato j havia fugido para a casa do ganso.
O lobo foi para a casa do ganso. Bateu e disse:
Abra a porta, ganso, quero entrar e comer o pato que se escondeu a.
No quero abrir e no vou abrir disse o ganso.
Prepare-se disse o lobo. Vou subir ao telhado e pularei,
pularei, at a casa afundar e cair.
E o lobo subiu em cima da casa do ganso, mas... o pato e o
ganso j haviam fugido para a casa do porquinho.

42
O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Muito zangado, o lobo foi para a casa do porquinho e gritou:


Abra aporta, abra a porta,porquinho!
- Por qu?
Porque eu quero entrar e comer o pato e o ganso que esto a.
No vou abrir.
Prepare-se. Vou subir ao telhado e pular, pular, at derrubar
sua casa, e vou comer o pato e o ganso que esto a.
E o lobo subiu ao telhado e pulou e pulou, mas os pregos que o
porquinho havia colocado ali se cravaram em seus ps. O lobo teve
que descer, e a casa do porquinho esperto no foi derrubada. O
lobo, ento, ps o focinho no buraco da fechadura e olhou para ver o
que se passava dentro da casa. Ento ouviu o porquinho dizer aos
amigos:
Vamos fazer uma boa massa de milho? O pato acende o fogo,
o ganso traz a gua e eu passo a farinha na peneira com meu rabo.
O lobo olhava, escutava e dizia:
- Comer, eu comeria o rabo do porquinho que passa a farinha
na peneira.
O porquinho ouviu e perguntou:
Que disse, lobo?
Digo que o pato acende o fogo e... bem baixinho acrescentou: Comer, eu comeria o rabo do porquinho que passa a farinha
na peneira.
Que disse, lobo?
Digo que o ganso traz a gua e... bem baixinho acrescentou: Comer, eu comeria o rabo do porquinho que passa a farinha
na peneira.
Que disse, lobo?
Disse que o porquinho peneira a farinha muito bem.
Quando a farinha estava peneirada, o porquinho a dissolveu
com gua fria, colocou-a na panela e levou-a ao fogo, mexendo com
uma grande colher de pau.
Quando a massa estava cozida, o porquinho perguntou ao lobo:
Quer provar?
Quero, sim!

43

1'IUMEIRAPARTE

O porquinho abriu um pouco a porta e disse:


Passe a pata.
O lobo passou e o porquinho jogou uma colherada de massa fervendo.
O lobo comeou a gritar efugiu para o bosque. Nunca mais voltou.
O porquinho, o ganso e o pato viveram juntos, felizes, e nunca
brigaram.

A partir dos 5 anos de idade, os contos etiolgicos, as histrias que falem sobre comportamentos correios entre
amigos, histrias de criaturas mgicas e jornadas e histrias
que estimulem a imaginao e o sentido de fazer parte de
uma comunidade so bem aceitos. Os contos de fadas podem ser introduzidos com uma estrutura mais simples, no
caso dos menores, mas devem ganhar um enredo mais elaborado e complexo para as crianas que esto na faixa dos
7 anos.

COMO o SOL PASSOU A BRILHAR NO MUNDO


(para crianas maiores de 5 anos)
No incio do mundo, tudo era escuro e melanclico. Os animais se
aconchegavam nas florestas e fazia muito, muito frio. Era terrvel.
O leo, rei dos animais, decidiu fazer uma viagem para buscar
uma soluo para seus problemas. Ele estava cansado de ouvir reclamaes todo o tempo.
Mais tarde, ele voltou com a notcia que ouviu dos ventos, das
montanhas e dos riachos: bem longe, no Leste, numa caverna, havia
uma criatura chamada Sol que tinha o poder do brilho e do calor.
Mas a viagem at l era longa e arriscada.
Quem ir buscar o Sol para ns? perguntavam todos.
- Eu irei trazer o Sol - respondeu o corajoso urubu. Assim dizendo, partiu rumo ao Leste com suas penas pretas e brilhantes e
sua coroa de penas coloridas como o arco-ris.

44
O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Voou e voou ate no poder ir mais alm. Depois, viu alguma coisa brilhante a distncia. Era finalmente o Sol na caverna medida que Se aproximava da luz, foi sentindo um calor cada vez mais
forte^A luz ficou to forte que o umbu teve quefochar os olhos
Depois, voando muito rpido e com grande destreza, arrancou
um pedao do Sol com suas garras. Como era quente]
"Onde vou coloc-lo para que chegue seguro?", perguntou-se

'

Sd'

E assim fazendo, e se sentindo muito feliz, seguiu viagem


Pouco tempo depois, comeou a sentir um cheiro esquisito e um
suor caindo em seu rosto.
Um pouco mais alm, o cheiro se tomou ainda mais forte e sua
cabea parecia queimar.
E quando bateu sua asa contra a cabea para aliviar o calor percebeu que no estava sentindo a coroa depenas que era seu maior
orgulho e fonte de alegria.Ao ver sua imagem regida nas guas de
um lago prximo, viu que havia se tornado compktamente careca
O urubu chorou at chegar em casa, envergonhado por sua aparncia Quando reencontrou os outros animais da floresta todos foram logo perguntando:
- Voc nos trouxe o Sol?
Sua nova cabe&

careca, respon-

- No, no pude trazer o Sol. uma misso impossvel Devemos aprender a viver na escurido e no frio para sempre
O urubu voou para o alto das montanhas, afastando-se dos outros animais, e l encontrou um lugar para morar, onde viveria sozinho com sua vergonha de ter-se tornado careca. Ele s descia
quando os outros j haviam terminado suas refeies. Esse o jeito
dos urubus at hoje.
Do escuro e da fria floresta, o leo disse:
-Urubu o valente, fracassou. Quem poderia buscar o Sol, ento?
U gamb, se achando inteligente, disse:
- Eu vou busc-lo. - E partiu.

PRIMEIRA PARTE

45

Depois de muitas aventuras, o gamb chegou caverna do Sol.


A luz era to deslumbrante que ele no podia tirar os olhos daquela
direo. Seus olhos cresceram e foram ficando cada vez mais redondos, parecendo dois pires.
O gamb arrancou um pedao do Sol com sua pata, mas ele estava
to quente que o gamb decidiu carreg-lo em seu longo rabo preto.
Virou-se de costas para o Sol e iniciou sua viagem de volta.
Pouco depois, sentiu um cheiro esquisito. Seu rabo ficou quente,
cada vez mais quente, at que ele no aguentou mais e... ahhh!
Correu at o rio e pulou na gua para aliviar a dor.
Ficou ali um tempinho e, quando saiu, percebeu que seu rabo,
que era to preto quanto a noite mais negra que pode haver, havia
ganhado listras brancas de cinza. Foi assim que o gamb passou a
ter olhos redondos como pires e rabo listrado.
Correu para casa e, quando os outros animais perguntaram se
ele havia trazido o Sol, o gamb suspirou e disse:
No, eu no trouxe o belo Sol, impossvel.
Todos ficaram muito tristes e silenciosos. Cada um dizia para si
mesmo:
"Se o valente urubu e o inteligente gamb no conseguiram trazer o Sol, ento no h esperana. Viveremos para sempre no frio e
no escuro triste do mundo."
E se aconchegaram uns nos outros, muito entristecidos.
Foi quando uma voz muito fina quebrou o silncio:
Eu vou, eu trarei o Sol. Em a voz da vov aranha.
No seja ridcula disse o papagaio. Voc velha e fraca
para fazer uma viagem longa e difcil como essa.
Os outros animais concordaram:
Se o valente urubu, que forte, e o inteligente gamb, que
gil, no conseguiram, quanto mais essa velha frgil!
Mas vov aranha andou at as margens do rio, pegou um pouco de argila e amassou-a com suas pernas, moldando um pote. Com
um pouco mais de argila, modelou uma tampa para ele.
Logo depois, a aranha teceu uma longa teia at o Leste e foi escorregando por ela at a caverna do Sol. Cobrindo seus olhos, rapi-

46

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

damente quebrou um pedao do Sol, jogando-o no pote e fechando-o


bem com a tampa. Deslizou de volta para casa, onde encontrou os
animais da floresta.
Bem, vov aranha, ns j sabemos quefoi impossvel trazer o Sol.
Mas a sbia aranha no disse uma s palavra. Simplesmente
abriu o pote, e o raio de Sol saiu como uma fita brilhante.
Pela primeira vez, os animais puderam ver a beleza e a maravilha do mundo em que viviam. Essa foi a maneira como a vov aranha trouxe o Sol para todo mundo.
A partir dos 7 anos, as crianas j se interessam pelo aspecto mgico. As metamorfoses, o encantamento, os personagens surpreendentes as fascinam nessa fase. Tambm os
contos de fantasmas e assombraes comeam a fazer muito sucesso.

PRIMEIRA PARTE

47

Houve um grande alvio no vilarejo.


Ns sabamos o tempo todo que ela apareceria! E muito fcil
perder coisas. No fundo sabamos que o caador um homem digno e honesto. Ele no roubaria nem uma pedrinha da praia! Ele
merece agora ser o professor das crianas da comunidade.
O caador foi cumprimentado por todos com sorrisos e recebeu
vrios tapinhas nas costas.
assim que os homens so.
por isso que se diz:
"Quando afaa do rei est perdida, o caador um criminoso;
quando afaa do rei encontrada, o caador um grande homem."
As aventuras, as narrativas de viagens, as exploraes, as
invenes, as fbulas, as lendas e os mitos so bem acolhidos
a partir dos 9 ou 10 anos, assim como as histrias humorsticas, que, alis, se bem escolhidas, j fazem sucesso desde os
6 anos.

A FACA DO REI
(para crianas maiores de 7 anos)
Havia, certa vez, um caador. Ele era amado por todos, no s
por preparar deliciosas sopas, mas tambm por ser um homem gentil e respeitoso com todos, jovens e velhos.
O rei do vilarejo possua uma bela faca de ao, muito afiada,
cravada com ouro, marfim e pedras preciosas.
Um dia o rei no conseguiu encontrar sua faca. Todos os cortesos, empregados e habitantes do vilarejo procuraram por toda a
parte. Mas afaa no foi encontrada. Algum devia t-la roubado!
Mas quem teria necessidade de uma faca to afiada assim?
Ah, o caador!!
As pessoas comearam a evitar o homem e cochichavam entre si:
Que desgraa! Ele fingia que era bondoso, mas agora mostrou
quem realmente . Ele no passa de um ladro miservel!
Ento o rei apareceu, anunciando e sorrindo muito:
A faca foi encontrada!

A FELICIDADE NO EST ONDE VOC PENSA


(para crianas maiores de 7 anos)
Nasrudin, ao ver um homem muito desconsolado, perguntou-lhe
o que o preocupava tanto.
No h nada de interessante na vida, irmo disse o homem. Tenho muito dinheiro, nem preciso trabalhar. Viajo pelo
mundo afora buscando encontrar alguma coisa interessante. At
hoje, ainda no encontrei.
Sem nada dizer, Nasrudin tomou a mochila do viajante e saiu
correndo como uma lebre pelo caminho. Como conhecia bem a regio, logo desapareceu de vista. Tomou um atalho e bem frente
voltou estrada principal antes do viajante, que precisaria passar
por ali se quisesse ir a algum lugar.
Colocou na beira do caminho a mochila que havia roubado do
homem e se escondeu para esperar que o outro aparecesse.

48

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

O infeliz viajante apareceu algum tempo depois, mais desconsolado ainda, pois nunca havia sido roubado antes. Quando viu sua
mochila, correu para busc-la gritando de alegria.
Esta uma maneira de produzir felicidade disse Nasrudin.

Adolescentes respondem bem a histrias que envolvam


resoluo de problemas, dilemas, histrias que falem dos vrios aspectos do amor, alm de contos das mitologias, que
tambm so recebidos com grande ateno.

EROS E PSIQUE
(para crianas maiores de i 4 anos)
Havia, certa vez, um rei que tinha trs filhas encantadoras. No
entanto, a mais jovem, que se chamava Psique, ultrapassava em beleza suas duas irms.
A notcia de sua beleza corria os quatro cantos da terra, e desses
quatro cantos vinham homens para admir-la, para homenage-la,
como se ela fosse uma deusa imortal.
Quando punham os olhos em Psique, os homens diziam que
nem mesmo Afrodite, a mais bela deusa do Olimpo, podia se comparar a Psique.
Pouco a pouco os homens foram se esquecendo de Afrodite. Os
templos dedicados a ela foram abandonados, a ponto de se transformarem em runas.
Afrodite no suportava mais aquela situao: como uma simples
mortal poderia rivalizar com ela, apropria deusa da beleza?
Inconformada, Afrodite chamou seu filho Eros, deus do amor, e
pediu-lhe que a ajudasse, pois contra as flechas de Eros no existe
defesa nem no cu nem na terra.
Afrodite relatou sua queixa contra Psique e pediu a Eros que
usasse seu podei contra ela, que fizesse Psique se apaixonar pelo
mais vil dos homens, e assim se tornar, como ele, a mais vil e detestvel das criaturas deste mundo.

PRIMEIRA PARTE

49

Eros saiu de seu palcio decidido a cumprir a promessa feita


me.
Mas... no imaginava que Psique fosse to bela. Isso Afrodite
no lhe tinha contado! E, quando colocou os olhos nela, seu corao foi atravessado por uma de suas prprias flechas.
Eros nada disse me.
O tempo passava e Psique no se apaixonava por nenhum pervertido, como quisera Afrodite. Curioso que nenhum homem
tambm se apaixonava por ela. Os homens contemplavam-na, admiravam-na, adoravam-na, mas depois seguiam seu caminho e casavam-se com outras mulheres.
As duas irms de Psique j tinham se casado com reis. Sem dvida, haviam feito timos casamentos, mas a bela e sedutora Psique
continuava s.
Os pais de Psique preocupavam-se com isso. Tanto que seu pai
resolveu consultar o orculo de Apoio para saber de que maneira
Psique poderia encontrar um marido.
Apoio consentiu em responder, mas suas palavras foram terrveis:
Psique disse ele deve ser vestida com uma mortalha e levada ao alto de uma colina. E, ela deve permanecer s. O marido
destinado a ela uma serpente alada, terrvel e mais forte que os
deuses. Ele vir busc-la e afar sua mulher.
O pai de Psique foi tomado por um grande desespero diante de
tal revelao, mas quem ousaria contrariar o orculo de Apoio?
Prepararam Psique e levaram-na, em lgrimas, at o alto da colina, onde a deixaram sozinha.
Psique permaneceu sentada, esperando que seu destino cruel se
cumprisse. Enquanto chorava e tremia de medo, na calma da noite,
um vento leve e doce, conhecido pelo nome de Zfiro, o mais doce
dos ventos, aproximou-se dela e comeou a ergu-la no ar, transportando-a da colina at uma campina macia e perfumada.
Psique, cansada de chorar, encontrou conforto ali e adormeceu.
Quando acordou, viu diante de si um palcio magnfico com colunas de ouro, paredes de prata e o cho recoberto de pedras preciosas.

50

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

PRIMEIRA PARTE
Embora no visse ningum, ouviu uma voz que lhe dizia para
entrar e se banhar nas cascatas perfumadas, pois, em seguida, um
banquete lhe seria oferecido.
Enquanto Psique provava todas as delcias que jamais conhecera, uma msica suave enchia os ares. Ela no via ningum, e permaneceu s at a noite.
A noite, Psique ouviu uma voz suave que a conduzia at o
quarto e no teve dvidas de que era seu marido. Seus medos desapareceram, e ela se entregou quele que no era nenhum monstro
terrvel, mas sim o esposo e amante que ela tanto desejara. Ela no
podia v-lo, mas sentia-se segura a seu lado.
Uma noite, seu amado invisvel lhe disse:
- Suas irms esto na colina, Psique, e choram sua ausncia.
Elas temem pelo que possa ter-lhe acontecido. Voc no deve escutar o choro delas nem querer rev-las, pois isso seria sua perdio e
nossa destruio.
Embora Psique tivesse prometido que no se deixaria ver pelas
irms, logo ela comeou a se entristecer e no parava de chorar. Nem
as caricias do marido a consolavam. Ento ele disse:
Amanh, Zfiro trar aqui suas irms, mas tenha cuidado
com elas.
Na manh seguinte as irms chegaram. Elas no podiam acreditar no que viam. Eram casadas com reis, mas tudo o que tinham
no era nada diante dos tesouros de Psique. Aquele palcio, aquela
msica suave, as riquezas...
A amarga inveja comeou a devor-las por dentro, e elas insistiam para que Psique contasse quem era seu marido.
Psique nada dizia, respondendo apenas que era um homem jovem e que, no momento, ele estava viajando.
Quando Zfiro as levou de volta, ambas tinham o corao corrodo pela inveja e resolveram destruir aquela felicidade que lhes
parecia demasiada.
Tramaram, mto, a desgraa da prpria irm. Da prxima vez
que encontrassem Psique, colocariam em ao a estratgia. Estavam
convencidas de que Psique jamais vira seu marido, pois suas res-

51

postas eram evasivas. O plano consistia em plantar no corao de


Psique a desconfiana e o medo.
Mais uma vez, Psique foi alertada pelo marido sobre os riscos
que corria, mas o que fazer? Como todas as mulheres, Psique era
obstinada e desejou ver as irms outra vez.
Quando se encontraram novamente, as irms convenceram Psique de que seu marido era na verdade um monstro, por isso no se
mostrava na luz do dia. At ento, tinha sido um grande amante,
mas... de um monstro, o que se pode esperar? Numa dessas noites,
ele sem dvida iria devor-la, com a crueldade prpria dos monstros.
Psique sentiu o terror invadindo-lhe o corao. Acabou concordando com a opinio das irms e pediu-lhes um conselho.
As irms j contavam com isso. Abraando Psique, com calculada ternura, explicaram-lhe o plano que deveria colocar em prtica.
Quando seu marido adormecer, acenda uma lmpada de
azeite que voc deixar escondida debaixo da cama. Pegue uma
faca, que tambm deve ficar escondida sob a cama. Com a lmpada
acesa, voc poder ver onde est o corao dele. Crave-lhe ento a
faca no peito de uma s vez e com toda a sua f ora. Assim que ele
estiver morto, ns a levaremos de volta para casa.
As irms partiram, aguardando os acontecimentos.
Por muitos dias, Psique debateu-se entre o amor e o medo. Ela
amava seu marido mais que tudo. Ele era gentil, carinhoso e terno.
No! Ele era um monstro terrvel e a mataria.
Por fim, decidiu-se: ela o odiava e iria mat-lo, mas antes queria ver seu rosto.
Quando a noite chegou, tudo estava preparado. Ele adormeceu e
Psique teve coragem para acender a lmpada e segurar afaa com
firmeza. Na ponta dos ps, aproximou-se daquele que a proibira de
lhe ver o rosto. Levantou a lmpada e, para sua surpresa, estava
diante da criatura mais bela que jamais vira.
Seu corao foi tomado de xtase. A mo que segurava afaa se
abriu, deixando-a cair por terra. Mas o azeite fervente da lmpada
derramou-se no peito de seu marido, que acordou em sobressalto.
Ele viu a lmpada e, compreendendo a deslealdade de Psique, par-

52

53

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

tiu na noite escura. Psique correu atrs dele, mas no podia v-lo.
Apenas escutou sua voz:
O amor no pode viver sem confiana!
E, pela primeira vez, ele lhe disse quem era:
Sou Eros, o deus do amor.
Psique chorava e lamentava a perda de seu amado:
O deus do amor era meu marido e, miservel que fui, no
confiei nele, mesmo tendo a experincia de ter vivido a seu lado...
Nada mais tendo afazer, tomou uma deciso:
Ele me disse que partiria para nunca mais voltar, mas eu passarei o resto de minha vida procurando por ele, e hei de lhe provar
o quanto o amo.
Eros correu para a casa de sua me para que ela o curasse da
queimadura e contou-lhe toda a sua histria com Psique.
Afrodite, enfurecida, deixou-o com sua dor e partiu em busca de
Psique, aquela jovem insolente que ousara seduzir at seu prprio
filho! Ela mostraria a Psique quanto custa tocar na coroa de uma
deusa.
Por seu lado, a pobre Psique, desolada, tentava se reconciliar com
os deuses. Em suas preces, pedia a ajuda deles, mas nenhum veio
em seu socorro, pois todos temiam a fria de Afrodite.
Psique decidiu ento ir diretamente ao encontro da deusa e se
oferecer humildemente a seu servio.
No demorou muito e as duas se encontraram, pois Afrodite
tambm a procurava.
Ento, voc procura um marido? Seria aquele que voc feriu
morte? Mas, na verdade, voc to feia que jamais encontrar
quem a ame, a no ser que se tome til. Eu posso lhe mostrar minha boa vontade, ensinando-lhe como se tornar til disse Afrodite, com desprezo e sarcasmo.
Psique aceitou imediatamente a ajuda que Afrodite lhe propunha.
Afrodite pegou imensos sacos de gros midos, sementes de papoula, alpiste e trigo. Derramou-os no cho e misturou todos. Mostrou a Psique aquela montanha de gros misturados e disse:
Voc tem at amanh de manh para separar todos eles.

Saindo, deixou Psique em total desespero: como seria possvel,


em uma noite apenas, separar tudo aquilo? Os deuses no viriam
em sua ajuda, os humanos, muito menos.
Para sua surpresa, f oram as menores criaturas existentes sobre a
terra que vieram em seu socorro: as formigas. A rainha das formigas
convocou todas as suas sditas e pediu-lhes que ajudassem Psique.
Operrias incansveis, as formigas chegavam de todos os lados e, na
manh seguinte, bem cedo, todos os gros estavam separados.
Afrodite, vendo a impossvel tarefa agora concluda, foi tomada
de clera. Deu a Psique uma casca velha de po para comer e mandou que dormisse sobre o cho duro, at receber novas ordens.
Enquanto Psique penava, Afrodite pensava: "Se eu impuser a
ela um trabalho duro e penoso, logo estar esgotada e sua beleza
no ser mais a mesma."
A segunda tarefa disse Afrodite ao voltar trazer para
mim uma boa quantidade da l dourada dos carneiros que pastam
nas margens do riacho.
Psique foi at o riacho indicado por Afrodite. L chegando, no
podia acreditar em tamanha crueldade. As margens do riacho eram
cheias de espinheiros espessos e os carneiros, selvagens. Eles matariam qualquer um que se aproximasse.
Cansada, Psique pensou que a morte seria a melhor soluo. Se
se afogasse, tudo estaria acabado. Abaixou-se em direo gua e,
quando ia mergulhar, ouviu uma voznha tnue:
No faa isso! As coisas no esto to mal assim! Os carneiros so violentos, mas basta esperar a noite chegar. Eles vm beber
gua no riacho e sua l fica presa nos espinhos. Espere at que eles
se afastem para dormir e, ento, colha dos espinheiros a l que fica
ali agarrada.
A vozinha vinha de um bambu, ali nas margens.
Psique recobrou a coragem e assim fez. Quando entregou a l
para Afrodite, ela se enfureceu:
Algum ajudou voc, mas ainda no tudo. Agora quero que
voc me traga uma jarra de gua da fonte do terrvel rio Estgio.

54

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Aquela era, sem dvida, a mais dura das provas! O rio Estgio
era odiado por todos: suas guas eram negras e sua correnteza tirava a vida de qualquer um que se aproximasse.
Psique foi at a cabeceira do rio. Era uma cascata rodeada por
rochas escarpadas e escorregadias. A fora da gua era terrvel. S
uma criatura alada poderia se aproximar.
Mas, por experincia, Psique sabia que o socorro lhe viria de algumaforma.
No demorou muito e uma guia, sobrevoando a cabea de Psique, arrancou-lhe das mos o jarro e buscou a gua no rio. Depois
lhe devolveu o jarro, cheio da gua negra.
Mas Afrodite obstinava-se. Cada uma das vitrias de Psique s
fazia com que ela se enfurecesse mais e mais.
Com uma das mos ela recebeu o jarro e, com a outra, entregou
a Psique uma caixa vazia, ordenando-lhe que fosse at o mundo
subterrneo onde reina Persfone, a rainha dos infernos.
Diga a Persfone que necessito de um pouco de sua beleza,
pois tenho estado muito desgastada com o trabalho de cuidar de
meu filho ferido por voc. Convena Persfone a colocar, nesta caixa, um pouco de beleza para que eu me refaa e rejuvenesa.
Psique, obediente, partiu procura do caminho para o reino de
Hades, o inferno. No sabia por onde seguir, mas uma torre, vendo-a
assim perdida, ofereceu-se para ajud-la:
Passe primeiro por um buraco na terra. Voc encontrar, ento,
o rio da Morte. L voc deve dar uma moeda a Charon, o barqueiro que leva as pessoas para o mundo subterrneo. Chegando outra margem, desa a estrada que a levar diretamente ao palcio de
Persfone. Crbero, o co de trs cabeas, faz guarda na porta e no
deixa ningum entrar. Mas, se voc lhe der um pedao de bolo, ele
ficar cativado e a deixar passar.
Tudo aconteceu como indicara a torre.
Persfone no queria outra coisa seno prestar um servio a
Afrodite e entendeu muito bem o que a deusa, na realidade, lhe pedia. Imediatamente, encheu a caixa e entregou-a a Psique, que seguiu seu caminho de volta.

PRIMEIRA PARTE

55

Porm, agora, seria a prpria Psique quem contribuiria para sua


desgraa. Por curiosidade e, mais ainda, por vaidade, acabou passando por mais uma provao. No caminho de volta, comeou a
pensar: "Tanto sofrimento e tanta penria me fizeram perder muito da minha beleza. A qualquer momento posso encontrar Eros por
acaso, e ele vai me achar feia e acabada. Se eu pudesse me tomar
mais bela para meu amado..."
Psique no resistiu: roubaria um pouco da beleza destinada a
Afrodite.
Abriu a caixa. Nada havia dentro dela, parecia vazia. Mas um
estado letrgico comeou a domin-la e um langor mortal fez com
que ela casse num sono profundo.
Nesse momento crtico, o deus do amor interveio. A ferida j estava curada e ele desejava ardentemente reencontrar sua amada.
Afrodite havia trancado as portas, mas restavam as janelas. E
difcil aprisionar o amor.
Em um instante, Eros voou pela janela e, quando encontrou
Psique, ela j dormia o sono da morte. Retirou o sono dos olhos da
amada e recolocou-o na caixa. Espetou-a com uma de suas flechas
e afez acordar. Naturalmente, repreendeu-a pela curiosidade e pela
vaidade, mas assegurou-lhe que agora tudo estava bem. Pediu-lhe
que fosse ao encontro de sua me, a quem deveria entregar a caixa.
Enquanto isso, ele voou at o Olimpo e foi ao encontro de Zeus,
o pai dos deuses e dos homens, para lhe pedir ajuda. Zeus respondeu-lhe:
Eu vou ajud-lo, embora voc j me tenha feito passar por situaes constrangedoras. J tive de me transformar em touro, em cisne e em tantas outras coisas que nem ouso citar, tudo por sua causa. Mas, contra o amor, quem pode?
Zeus convocou uma assembleia com todos os deuses, inclusive e
sobretudo Afrodite. Anunciou que Eros e Psique estavam oficialmente casados e props conceder a imortalidade a Psique. Mercrio
foi encarregado de buscar Psique e transport-la, pelo cu, at o
Olimpo. O prprio Zeus afez provar da ambrsia que a tornaria
imortal.

56

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

Isso mudou completamente a situao, Afrodite nada mais poderia fazer contra sua nora, que tambm se tornara uma deusa. "Uma
aliana com ela seria mais conveniente, dali em diante.
"E, alm do mais", pensava Afrodite, "Psique ficar morando
no Olimpo. No demora e as crianas comeam a ocupar todo o seu
tempo. Ela no podem ir terra, virar a cabea dos homens. Assim,
eles novamente voltaro para mim seus olhares e seus desejos."
Tudo terminou em felicidade.

57

PRIMEIRA PARTE

Essa parece ser uma boa orientao a ser levada em conta quando algum vai escolher as histrias para formar seu
prprio repertrio.

8. COMO PREPARAR PASSO A PASSO UMA


APRESENTAO DE CONTOS?
i

O amor e a alma pois Eros o amor e Psique, a alma buscaram-se e, depois de duras provas, finalmente se encontraram. E
essa unio, selada pelo prprio Zeus, jamais ser quebrada.

A classificao que acabamos de apresentar no pode ser


rgida. Vrios fatores, como o grau de estimulao e o entorno emocional e intelectual, influem no processo de
amadurecimento psquico de uma criana. Portanto, tratase de uma sugesto baseada em nossas prprias experincias
com o pblico infanto-juvenil. O contador dever sempre
se nortear pelo que ele prprio percebe no contato com as
crianas que o esto ouvindo.
Em resumo, uma escolha consciente de histrias deve ter
relao com o nvel de compreenso da plateia e com a inteno do contador de deixar uma impresso permanente
no ser interior de seus ouvintes. Idries Shah diz o seguinte
a esse respeito:
Se a pessoa fizer uma escolha correta de histrias pedaggicas e famliarizar-se completamente com elas, elas se tornaro
parte da pessoa, formando com ela um todo coeso, para em seguida funcionar como um mestre interior, revelando, atravs
do desenvolvimento da pessoa, novas lies e aspectos da
vida.10

SHAH, Idries, 1985 (s.n.t).

A arte de contar envolve trs elementos: o contador, o


ouvinte e o conto. J tratamos da escolha dos contos e de
como trabalhar os seus elementos. Agora, precisamos pensar
em como preparar nossos ouvintes para receb-los, porque
o ouvinte tambm precisa ser preparado.
Chamamos essa preparao do ouvinte de aquecimento.
O principal objetivo do aquecimento catalisar a ateno
em torno da palavra do contador, criando uma atmosfera
de unidade no grupo. Fazer com que a ateno se mantenha durante todo o tempo da apresentao requisito importante da arte de contar histrias. Frmulas recolhidas
no folclore de vrios povos sobre as prticas mostram
como os contadores podem trabalhar esse aquecimento.
Algumas dessas frmulas esto relatadas na segunda parte
deste livro.
Assegurada a ateno necessria dos ouvintes para iniciar
a narrativa do conto propriamente dito, utiliza-se uma frmula de introduo. A narrativa depende de uma srie de
fatores para continuar prendendo a ateno. Ela deve fluir
de maneira agradvel aos ouvidos da plateia. O contador
dever estar ciente das habilidades que precisa aprimorar
em sua prtica para que sua narrativa seja bem-sucedida.
Terminado um conto, pode-se propor uma atividade
que, alrn de descontrair, prepare os ouvintes para o prximo conto. Uma brincadeira, uma cano, um ritmo, adivinhas, anedotas, algo que seja interativo. Essa prtica garante,

58

O OFCIO DO CONTADOR DE HISTRIAS

mais uma vez, que a ateno da plateia esteja voltada para


o contador.
Por ltimo, temos o fechamento. Espera-se que o pblico
possa sair de uma apresentao de contos com a sensao de
contentamento que o prazer de partilhar de um mesmo alimento porque o conto um alimento para o esprito com todo o grupo pode proporcionar. H tambm frmulas
para o fechamento. Elas podem ser escolhidas de acordo
com os contos que foram selecionados e com o aquecimento
prvio, como veremos a seguir na segunda parte do livro.

SEGUNDA PARTE

1. O CONTO POPULAR
Assim me contaram, assim vos contei, contai
a outros...
preciso que o conto seja velho na memria do povo,
annimo em sua autoria, divulgado em seu
conhecimento e persistente nos repertrios orais. Que
seja omisso nos nomes prprios, localizaes
geogrficas e datas fixadoras do caso no tempo.
Cmara Cascudo

Caractersticas
Uma caracterstica dos contos populares a facilidade
com que so assimilados em culturas as mais diversas. Isso se
deve universalidade de seus temas: amor, desamor, traio,
cime, crueldade, astcia, encontro, desencontro, perda, esperana... Enfim, so esses os sentimentos que podemos
encontrar na base das experincias que tecem a existncia