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Alessandro VALSECCHI

tudiant tranger

Cours de textes philosophiques en anglais.


2 dcembre Sance 10
Contextualisation dans luvre.
Aprs avoir nonc son projet dtudier la philosophie de lhomme selon le
prcepte delphique connais-toi toi-mme et avoir distingu celle-ci entre une
philosophie singulier et une autre sociale , Bacon analyse la premire en
discriminant entre ltude du corps, quil propose avec un longue reproche aux
mdecins de son poque, et ltude de lesprit, quil faut sparer en la substance ou les
facults (ou fonctions) du mme. A leur tour, ces dernires viennent distingues, par
une nouveaut psychologique signaler, en intellect et raison et volont et
passions , tous les deux lis par leur agent et messager, limagination. Au regard
lintellect, enfin, Bacon tudie ce quil appelle les arts intellectuelles , qui
consistent dans le dcouvrir (la recherche), le juger (lexamen, soit le jugement), le
conserver (la mmoire) et en fin lexprimer (la tradition). Or les premires deux
concident, en grand partie, avec la logique aristotlicienne, et au mme temps ils y
prsentent une critique serre. Le juger est ce que nous intresse ici.
Le problme qui est pos par Bacon est lenqute des erreurs dans la pense
humaine et la meilleure faon de les viter. La mthode du syllogisme nest pas
suffisante, selon Bacon, pour accder une vritable preuve du raisonnement, dautant
quelle nest que la rduction de propositions des principes, travers un terme
moyen . Il y prfre la rfutation, quil appelle elenches, bien quelle soit, cependant,
utilis avec soin pour viter de tomber dans une confusion pas seulement infructueuse
mais aussi dangereuse dambiguts de dfinitions et dquivoques de mots. La
meilleure faon dviter, retrouver et mme rfuter les erreurs est lInterpretatio
Naturae, un des point cardinaux du systme baconien. On doit alors se demander quel
genre derreurs soit prsent dans lesprit de lhomme pour mieux y rpondre tant quil
est possible, et voici pourtant le contenu des morceaux qui nous prsentons.

Texte et traduction
The Advancement of Learning, Book Two, p. 226 :
But lastly, there is yet a much more important and profound kind of fallacies in the
mind of man, which I find not observed or enquired at all, and think good to place
here, as that which of all others appertaineth most to rectify judgment: the force
whereof is such, as it doth not dazzle or snare the understanding in some particulars,
but doth more generally and inwardly infect and corrupt the state thereof. For the mind
of man is far from the nature of a clear and equal glass, wherein the beams of things
should reflect according to their true incidence; nay, it is rather like an enchanted glass,
full of superstition and imposture, if it be not delivered and reduced. For this purpose,
let us consider the false appearances that are imposed upon us by the general nature of
the mind []
Mais en dernier lieu, il y a dans lesprit de lhomme un type derreur bien plus
important et profond, que je ne trouve ni observ ni enqut, et que je crois bien placer
ici, parce quil concerne bien plus que les autres le redressement du jugement, et dont
la force est telle quelle naveugle ni pige la comprhension que dans certains dtails,
mais elle infecte et corrompt plus gnralement et intrieurement ltat de la
comprhension. Lesprit de lhomme est en fait bien diffrent de la nature dun miroir
clair et rgulier, dans lequel les rayons des choses peuvent se reflter selon leur propre
incidence; non, notre esprit est plus proche dun miroir enchant, plein de superstitions
et impostures, sil nen est pas libr et rduit. Pour ce but, on doit considrer les
fausses apparences qui nous sont imposes par la nature gnrale de lesprit.
Second passage, p. 228 :
Elenchi magni, sive de Idolis animi humani, nativis et adventitiis.
And lastly, let us consider the false appearances that are imposed upon us by
words, which are framed and applied according to the conceit and capacities of the
vulgar sort: and although we think we govern our words, and prescribe it well
Loquendum ut vulgus, sentiendum ut sapientes, [a man should speak like the vulgar,

and think like the wise;] yet certain it is that words, as a Tartars bow, do shoot back
upon the understanding of the wisest, and mightily entangle and pervert the judgment;
so as it is almost necessary in all controversies and disputations to imitate the wisdom
of the Mathematicians, in setting down in the very beginning the definitions of our
words and terms, that others may know how we accept and understand them, and
whether they concur with us or no. For it cometh to pass for want of this, that we are
sure to end there where we ought to have begun, which is in questions and differences
about words. To conclude therefore, it must be confessed that it is not possible to
divorce ourselves from these fallacies and false appearances, because they are
inseparable from our nature and condition of life; so yet nevertheless the caution of
them (for all elenches, as was said, are but cautions) doth extremely import the true
conduct of human judgment. The particular elenches or cautions against these three
false appearances I find altogether deficient.
Sur les rfutations importantes, soit sur les idoles de lesprit humain, innes et
imposes.
Et enfin, il faut considrer les apparences fausses qui nous sont imposes par les
mots, et qui sont encadres et appliques selon les concepts et les capacits du peuple
commun ; et bien que nous croyions que nous gouvernons nos mots, comme le
suggre bien lexpression un homme devrait parler comme le vulgaire, et penser
comme le sage, cependant il est sr que les mots, comme un arc tartar, tirent en
arrire sur la comprhension des plus savants, et elles intriquent et pervertissent le
jugement. Alors il est presque ncessaire, dans chaque controverse et chaque dbat,
dimiter la sagesse des mathmaticiens en tablissant au tout dbut les dfinitions de
nos mots et de nos termes, afin que les autres puissent savoir comment nous les
utilisons et les comprenons, et sils saccordent avec nous ou non. Cela doit arriver
pour viter ce dont on est sr, cest--dire de finir l o nous aurions du commenc,
soit dans des questions et des distinctions entre les mots. Pourtant, pour conclure, il
faut confesser quil nest pas possible de se sparer de ces erreurs et fausses
apparences, parce quelles sont insparables de notre nature et de notre condition de
vie ; mais nanmoins la prcaution contre elles (car tous les elenches, comme nous
lavons dit, ne sont que des prcautions) exprime trs bien la vrai conduite du

jugement humain. Je trouve que les elenches particuliers, ou les prcautions contre ces
trois apparences fausses, sont compltement absents.
Commentaire du premier passage.
Avant danalyser le sujet du texte il faut faire une petite remarque linguistique. Le
mot fallacy (dont ltymologie est bien videmment le latin fallacia ), qui est utilis
ici par Bacon pour designer les erreurs dont on va parler, dsigne exclusivement les
erreurs logiques, et pourrait-on alors le traduire comme Sophisme ou Paralogisme, la
fois ; mais Bacon utilise cet expression pour indiquer un certain erreur dans ltude de
nimporte quelle discipline, pas seulement dans la logique, et qui est profondment
intgr dans lesprit humain.1
Ces erreurs, qui Bacon dfinit comme les plus importants et profonds dans
lesprit de lhomme ne sont en fait que les trs clbres Idola quil tudie dans le
Novum Organum.2 La vritable exposition des Idola, bien que ce sujet soit un point
cardinal de louvrage major de Bacon et quil mriterait une explication bien plus
longue de celle-ci, compare partir du apophtegme XXXIX du premier livre jusquau
XLVIII.
On trouve quatre types diffrents dIdola : les Idola tribus (idoles de la tribu), les
Idola specus (idoles de la caverne), les Idola fori (idoles du forum) et en fin les Idola
theatri (idoles du thtre). Les idoles de la tribu sont causes par la rflexion de
lintellect humain sur la nature, qui se trompe en se considrant analogue lunivers ;
on y retournera. Les idoles de la caverne sont les consquences des notions ou des
croyances de lindividu particulier, qui pourtant ne possde aucun prouve pour les
soutenir et qui proviennent de son ducation et exprience. 3 Comme les prcdentes
taient causs par lindividu, les idoles du forum proviennent par contre de la
communication entre les hommes et les dfinitions quy suivent. Enfin, les idoles du
1

Cf. P. ROSSI, Francesco Bacone : Dalla magia alla scienza, Torino 1974, surtout les pp. 263-269 et 274-278.
Pour une trs claire exposition du dveloppement de la thorie des Idola chez Bacon, cf. F. ANDERSON, The
philosophy of Francis Bacon, Chicago 1948, pp. 91-105.
3
La rfrence Platon est bien clair, bien que le mythe de la caverne ne soit pas cit dans les passages du Novum
Organum au regard des Idola specus. Cependant, dans un passage de lAdvancement of Learning, la caverne
platonicienne est explicitement rappele : Let us consider again the false appearances imposed upon us by every
man's own individual nature and custom, in that feigned supposition that Plato maketh of the cave; for certainly, if a
child were continued in a grot or cave under the earth until maturity of age, and came suddenly abroad, he would have
strange and absurd imaginations.
2

thtre consistent en un ultrieur largissement conceptuelle, tant les rsultats de tous


les systmes philosophique-culturels, les principes des sciences et, en gnral, de ce
que la tradition nous donne et que nous ne questionnons pas.
Or la dcouverte des idoles est utile lInterpretatio Naturae comme les elenches
taient utiles la dialectique classique, nous dit Bacon ; cela arrive en tant que les
Idola ne se limitent pas dtourner lintellect, mais le corrompent entirement. Le
problme nest pas dans ces erreurs eux-mmes, quon pourrait viter en prtant plus
attention aux passages logiques, mais est d la nature mme de nos esprits. Comme
on a vu, Bacon parle de lesprit comme dun miroir enchant (an enchanted glass),
qui alors, bien videmment, ne peut pas reflter parfaitement les rayons des choses,
soit la connaissance.
Limage de la lumire comme savoir est classique (il est suffisant de rappeler le
dj-cit mythe de la Caverne chez Platon), est ainsi celle du miroir ; mais Bacon y
apporte sa nouveaut. Le miroir a toujours t pens comme un mtaphore du monde
sensible qui se reflet sur lintellect de lhomme et qui peut donc tre compris
parfaitement par ses sens.4 On en voit un exemple chez Alain de Lille, avec le verse
Omnis mundi creatura / Quasi liber et pictura / Nobis est et speculum .5 Avant
de Bacon, autre auteurs avaient transpos limage en comparant le miroir lintellect
plutt qu la nature dehors de lui6, mais Bacon la modifie ultrieurement en disant
que ce miroir ne fonctionne pas. Le miroir enchant est trs prsent dans luvre de
Bacon ; on en trouve des exemples dans le Valerius Terminus, mais aussi dans le
premier livre du The Advancement of Learning, o il crit que Dieu a cre lesprit
humain comme un miroir ou un verre qui puisse reflter limage de lunivers .7 Ce
passage nous laisse entendre que, car la situation a change, il y a eu des altrations qui
nous ont conduit cette funeste condition ; peut-tre, le pch originel.8
4

Il y a, dans cet univers conceptuelle, de distinctions trs intressantes mais quon peut pas reporter ici. Pour exemple,
il suffit de citer quau dbut limage du miroir faisait rfrence lincomprhension, chez lhomme, de la vrit relle
de la nature, autant que les miroir de lpoque ne refltaient assez bien mais ne reportaient quune image pervertie. Cfr.
H. GRABES, Speculum, mirror und looking-glass : Kontinuitt und Originalitt der Spiegelmetapher in den Buchtiteln
des Mittelalters und der englischen Literatur des 13. bis 17. Jahrhunderts, Tubingen 1973. (trad. Eng. H. GRABES,
The mutable glass : mirror-imagery in titles and texts of the Middle Ages and English Renaissance, Cambridge 1982).
5
Toute crature du monde / Est pour nous comme un livre, /Une peinture et un miroir Alain de Lille, De Planctu
Naturae. Traduction par F. ROUILL.
6
Lexemple le plus clbre est peut-tre celui de Pierre de la Rame.
7
Adv. I, 3.
8
Lorigine du pch, chez Bacon, nest que dans la confusion entre le savoir et la volont, qui a aussi et pareillement
instigu les Idola. Pour un tude bien plus approfondi de cet intressante conception, cf. E. DE MAS, Scienza e
creazione- studio sul tema trinitario e sulla terminologia biblica nel corpus baconiano, dans M. FATTORI (cur par),

En plus, bien que dans The Advancement of Learning il dise quon pourrait
librer et rduire ce miroir, cet expression a t mend dans le De Augmentiis. Ce
que cette modification nous apprend est que au fur et mesure que Bacon dveloppe
sa thorie des Idola, il croit plus difficile de sen purifier ; aussi dans lapophtegme
XXXVIII du Novum Organum il dit que les Idola, fixes en profondeur dans
lintellect, seront cause de plusieurs harclements dans linstauration des sciences,
au moins que les hommes ne saguerrissent autant quil est possible contre eux . La
meilleur faon de le faire est lInterpretatio Naturae, soit la nouvelle logique
baconienne, qui consiste dans toute la pars construens de lInstauratio Magna, ou bien
de toute sa pense.9
Les effets de cet enchantement, pour suivre le conseil baconien de considrer les
apparences fausses qui nous sont imposes par la nature gnrale de lesprit
consistent dans le donner plus attention laffirmative quau ngative 10 et surtout de ne
considrer plus lhomme comme mesure de toute les choses11, prjug qui nous conduit
des erreurs. Ces erreurs, notamment, vont causer les Idola theatri, et nous emmnent
au deuxime passage.
Avant de lexpliquer, il faut souligner comme ce petit passage sur le miroir
enchant ait t emportant dans lhistoire de la pense, jusqu donner le titre
louvrage de H. Craig sur la pense dans la Renaissance anglais. 12 Au contraire, lide
que notre esprit soit un miroir imparfait et que lhomme se trompe en se considrant
un moyen utile vers la connaissance de lunivers a t fortement combattue par
Spinoza, selon lequel ces erreurs sont impossibles.13
Commentaire du second passage.

Francis Bacon : terminologia e fortuna nel XVII secolo, seminario internazionale, pp. 74-75.
9
Manifestement on peut pas lenfermer dans ces pages ; le thme est cependant bien expos dans M. MALHERBE,
Bacons method of science, dans M. PELTONEN (cur par), The Cambridge Companion to Bacon, Cambridge 1996,
pp. 75-98.
10
Lexemple qui Bacon nous donne ce propos, c'est--dire une rponse savant de Diagoras de Mils, comparait aussi
dans le Novum Organum, I, XLVI.
11
La rfrence Protagoras, ici implicite, retourne plusieurs fois dans luvre baconienne.
12
H. CRAIG, The enchanted glass : The Elizabethan mind in literature, New York 1952. Chaque chapitre de luvre
prsente un pigramme extrait du The Advancement of Learning et enqute la littrature de lge baconienne la
lumire indirecte de sa pense.
13
W. KLEVER, The truth of error: a Spinozistic Paradox, dans Y. YOVEL, G. SEGAL (cur par), Spinoza on
knowledge and the human mind, Leiden 1994, p. 117-120. Ce texte fait rfrence aussi aux passages du The
Advancement of Learning quon prsente ici.

Le titre que Bacon donne ce chapitre Elenchi magni, sive de Idolis animi humani,
nativis et adventitiis indique quil ne touche pas encore sa nouvelle faon de refuser les
erreurs, mais quil prfre analyser les (quand mme non inutiles) rfutations quon peut
accorder aux idoles selon la vieille logique. Dans notre morceau, il se concentre sur les
mots et les dfinitions. On peut facilement imaginer pourquoi il pose cette prcaution
comme premire : on a vu, en fait, que les Idola fori proviennent des discours dont les
hommes se servent pour dfinir la nature mais que ne font quempcher lintellect tant des
sages comme du peuple en lalourdissant de controverses et faussets. 14 Une utilisation
correcte des dfinitions, et un outils contre les incorrectes, sont alors trs ncessaire au
progrs des sciences, et voici la double signification du titre.
Or quest-ce un elenche ? Dans lOrganon aristotlicien on trouve un livre ddi aux
Rfutations Sophistiques, soit en grec ou De Sophisticis Elenchis en
latin15, dans lequel Aristote localise (et refuse) treize erreurs logiques 16 travers une
confrontation avec leur propre contenu. Cette mthode eut une grande fortune chez les
logiciennes mdivaux17 et Bacon sen confronte pour la surpasser. Une rfutation de ce
genre, bien quelle fonctionne mieux que le syllogisme, qui unit termes provenant des
oprations diffrentes, nest cependant suffisante lorsquon ignore les erreurs intrinsques
dans les mots quon emploi : et ces erreurs sont en fait les Idola.18
Nous pouvons nous considrer savants et philosopher avec les dfinitions que nos
prdcesseurs nous ont laiss ; mais ces dfinitions mme, qui nous tenions tablies et
certes, nous frapperont prcisment comme les archers tartares qui se tournaient pour tirer
sur leur ennemis19 ; et il nest pas utile non plus parler plus simplement (comme le
vulgaire ) : le problme rside chez les paroles et la ngligence avec laquelle nous les
employons. Et cest exactement ainsi que naissent et se diffusent les Idola theatri.
Comment alors on peut penser une logique fiable, qui puisse prtendre tre meilleur
de lancienne20 au progrs des sciences ? Bacon propose deux solutions. La premire
14

Cf. Novum Organum, I, XLIII.


Pour un bon tude des elenches comme rfutations chez Aristote, cf. A. SCHIAPPARELLI, Aristotle on the Fallacy
of Combination and Division in Sophistici Elenchi 4 , History and Philosophy of Logic, 24, 2003, pp. 111-129.
16
Pour lutilisation de fallacy chez Bacon, voir plus haut, p. 4.
17
Bien quelle ait t traduit par Boce, cet ouvrage faisait partie de la Logica Nova. Cf. L. MINIO-PALUELLO, The
Text of Aristotle's Topics and Elenchi: the Latin Tradition, dans "Classical Quarterly", XLIX (1955) pp. 108-118.
18
Les faons diffrentes pour appliquer le juger (argument vritable du chapitre) sont bien expos dans S.
KUSUKAWA, Bacons classification of knowledge, dans M. PELTONEN, The Cambridge Companion (cit.), p. 63.
19
Comme un arc Tartar nest en fait quune mtonymie.
20
On va voir plus avant que la vieille logique a quand mme sa place dans le systme baconien. Cf. aussi J.-M.
POUSSEUR, Ratio et methodus dans le Novum Organum , dans M. FATTORI, Francesco Bacone (cit.), pp. 22015

consiste dans le sinspirer aux mathmaticiens, qui posent leur dfinitions au tout dbut de
chaque raisonnement ; dans le The Advancement of Learning Bacon utilise cette mthode
en parlant, par exemple, de la mtaphysique, laquelle il donne une nouvelle dfinition
avant den parler. La seconde est de signaler les raisonnement circulaires. Est, celle-ci, un
autre attaque la vieille logique qui se contentait des syllogismes ; et bien que Pierre de la
Rame ait essay de la purifier, ses nouvelles propositions retournent toujours sur eux
mme21, et on peroit alors lurgence baconienne de insrer les elenches dans sa mthode.
Le projet du Novum Organum22 a cette fondation, sinon ce but, et cela est vident de
lincipit luvre23 et dans le dveloppement des touts premiers aphorismes : le XIII et le
XIV rfusent vite le syllogisme, le XVI nous montre la confusion qui nous vient par le se
mler des notions les plus simples 24, le XX et le XXI dcrivent les erreurs dans lesquels
tombe lintellect lorsquil saventure tout seul (ou, pire encore, avec laide de la
dialectique) vers le savoir. Le chemin qui conduit ltude des idoles, cites pour la
premire fois dans lapophtegme XXIII, est bien clair, et il faut ainsi retourner vers les
prcautions que Bacon nous donne dans le The Advancement of Learning. Dans le
morceau que nous venons de presenter il ne parle que des elenches, cest--dire les
rfutations, et il en parle comme dun bon point de dpart. Non seulement Aristote ne
suffit plus, pour un vritable procs intellectuelle, mais il est aussi inutilis dans la pense
contemporaine Bacon : Je trouve que les elenches particuliers, ou les prcautions
contre ces trois apparences fausses, sont compltement absents. Encore une fois, une
question apparemment logique concerne chaque discipline 25, et pourtant il faut bien
diviser les deux mthodes en les utilisant dans le demain eux plus appropri.
La vieille logique des elenches sert pour une correct dveloppement dans les
disputations, la logique nouvelle pour faire progresser le savoir.26 La cration de cela, on
la dsormais vu, est le projet du Bacon, et plusieurs avis employer correctement la
premire quand il est ncessaire et rechercher la seconde rcurrent, la fois
implicitement et plus clairement, dans luvre baconienne.27
221.
21
La rfrence Pierre de la Rame sur ce sujet est explicit dans The Advancement of Learning, I, 25.
22
Il ne faut pas oublier que lOrganon tait la logique, dans les livres dAristote.
23
Homo, naturae minister et interpres. F. BACON, Novum Organum, I, I.
24
Premiere allusion aux Idola fori.
25
Cf. P. ROSSI, Ants, spiders epistemologists, dans M. FATTORI (cure par), Francis Bacon (cit.), p. 254.
26
Ivi, p. 256.
27
En particulier dans le Novum Organum : par exemple, dans lapophtegme XXXI, LIX et plusieurs autres.

idoles du marche plutot qu'idoles du forum.


Bien expliqu la division de philosophie du corps et de l'esprit et le vocaboulaire des appetits.
Savoir rationel jusqu'avant de la trasmission du savoir ; l'inventer, le juger, la mmoire, le retenir.
Theorie de l'origine de l'erreur, qui pervient la nature meme de l'esprit humain.
Pas une theorie de la demonstration du vraie, mais plutot une idee qui met en garde des impostures.
Ces erreurs ont plusieurs origines.
De augmentiis : refutations precautions, recusations.
Fallacies : idoles traites par Aristote et Platon lorsqu'il critiquent les sophistes.
Infection : vocabulaire medicale.
Un objectif qu'on pourrait jamais vraiment rejoindre.
Il mele sa propre nature dans la nature des choses.
La maniere dont notre entendement fonctionne, plus facile corriger.
La caverne chez Bacon et la caverne chez Platon la connaisance de l'univers par l'esprit chez l'un
et chez l'autre.
Theorie de la demostration : trouver un model chez les mathmaticiens, qu'on trouvera chez les
philosophes qui vont fonder la Royal Society en se ispirant propre aux mathmaticiens.
Vie contemplative \ vie active
double nature du bien en tant que celle chose est une partie d'un nombre encore plus grand.
Travailler pour le bien de tous. Les philosophies anciennes etaient trop soi-centre.
p. 251