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372 Resenhas

Charles Tilly Democracy

Cambridge: Cambridge University Press, 2007.


Antonio Lassance

O professor Charles Tilly, da Universidade de Columbia, encerrou sua


trajetria acadmica com a impressionante marca de 51 livros e mais de 600
artigos. O nmero em si ganha ainda mais relevo se associado aos depoimentos de alunos, professores e co-autores que testemunharam seu estilo
de criar laos duradouros em torno do trabalho acadmico, diferente do
padro muitas vezes competitivo e pouco colaborativo de muitos acadmicos.
Some-se a tudo isso o interesse de Tilly por grandes questes e teremos uma
referncia que se pode considerar como um clssico contemporneo em teses
centrais a respeito do Estado, dos movimentos sociais e da democracia.
A democracia foi, justamente, o tema do ltimo livro desse professor da
Universidade de Columbia, que morreu a 29 de abril de 2008. Ao dizer, no
incio do livro, que se tratava da obra de sua vida, ele menos se referia a uma
tentativa de sntese de suas teses principais e mais ao fato de que a dimenso
de seu estudo s era de fato possvel por ter ele percorrido, anteriormente, um
universo amplo de pases, temas e grandes problemas do campo da poltica,
da economia e da sociedade.
Citado igualmente como historiador, socilogo, cientista poltico e cientista social, ele demonstra em Democracy sua capacidade de ostentar quaisquer
das designaes, ou todas elas. Adepto de estudos sobre grandes estruturas,
processos de longa durao e comparaes monumentais (alis, nome de um
de seus livros: Big Structures, Large Processes, Huge Comparisons, de 1984),
Tilly aventurou-se a abordar questes dos processos de democratizao e de
seu inverso, as desdemocratizaes, em pases como a Frana, os Estados
Unidos e a Espanha, o Kazaquisto, a Jamaica, a Rssia e a Venezuela.
Numa combinao que peculiar a todos os seus trabalhos, os painis
histricos, em Democracy, so emoldurados por conceitos e iluminados por
uma teoria meticulosamente costurada ao longo da anlise.

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Contrariando a genealogia que remete a democracia aos gregos, o autor a


considera como um fenmeno eminentemente moderno. As democratizaes
so o resultado das lutas sociais, de alcance poltico, que ganham corpo no
sculo XVIII e se espalham por todo o mundo nos sculos XIX e XX. O autor
considera como fenmenos centrais a Revoluo Americana (compreendida
por ele no perodo de 1765 a 1783, portanto, desde as primeiras revoltas at
aps a constitucionalizao em 1781 da Revoluo consagrada em 1776)
e a Revoluo Francesa (1789, mas alongando-se at o perodo napolenico, que se encerra em 1815). Os dois marcos so essenciais periodizao,
mas Tilly acrescenta tambm o fenmeno que ele considera como ondas
de democratizao. Ou seja, os processos so muitas vezes continentais ou
mesmo mundiais, no respeitando fronteiras.
Tilly constri sua linha analtica do fenmeno da democracia em contraste
com abordagens que distingue como constitucionalistas, substantivistas,
procedimentais e orientada por processos.
A primeira (constitucionalista) aquela que d importncia central
ao arcabouo legal erigido para reforar normas em favor da democracia:
a Constituio, as leis, as instituies clssicas de separao de poderes, o
direito a voto, entre outros. A abordagem substantiva analisa at que ponto
o regime promove bem-estar, eqidade, segurana, liberdade. A perspectiva
procedimental parametriza a democracia conforme procedimentos e regras
que, se cumpridas, caracterizariam um determinado regime como efetivamente democrtico. Em geral, essas regras dizem respeito existncia de
eleies livres e competitivas, com resultados que sejam respeitados, inclusive
na hiptese de mudanas significativas. A abordagem da democracia orientada por processos estabelece critrios que, mais do que as regras, apontam
resultados associados a tais processos. Exemplificada pela formulao do
poltico Robert Dahl (1998), tal abordagem qualifica como democrticos
os regimes que tenham desenvolvido processos com regras que podem ser
variveis que alcanam resultados como participao efetiva, igualdade
de voto, esclarecimento, controle (pblico) da agenda poltica e incluso
dos adultos.
Em Democracy, avalia-se que as quatro abordagens carecem de elementos
essenciais anlise poltica, sendo parciais em suas perspectivas. A constitucionalista vulnervel crtica de que o mero aparato legal muitas vezes
permanece incapaz de reproduzir situaes que, de fato, no condizem com

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regimes que deveriam ser democrticos. A substantiva, que aponta crticas


nesse mesmo sentido perspectiva constitucionalista, por sua vez, no d
conta de situaes nas quais os regimes promovam mais igualdade, mas
restrinjam a liberdade, mesmo que formalmente professem preserv-las. A
procedimental restringe a democracia a um conjunto de mecanismos que,
em si, nem sempre geram regimes democrticos. Finalmente, a orientada
por processos, assim como as demais, acaba por limitar-se a classificar os
pases de maneira binria: democrticos, de um lado, e no-democrticos
(ou antidemocrticos), de outro.
O ideal, de acordo com Tilly, seria ultrapassar classificaes do tipo simno (democrticos e no-democrticos) e alcanar uma tipologia baseada
em uma lista de variveis cruciais.
A democracia , em Democracy, como um certo conjunto de relaes
entre Estado e cidados. Essas relaes so qualificadas por pelo menos
quatro elementos fundamentais: extenso (breadth, ou seja, se so muitos
ou poucos os grupos de cidados que conseguem expressar demandas em
direo ao Estado), igualdade (at que ponto h chances no muito dspares, entre os grupos, de transformarem suas demandas em ao do Estado),
proteo (as liberdades a serem respeitadas pelo Estado nessas relaes com
os cidados) e, finalmente, compromissos mtuos assumidos (mutually
binding consultation).
As relaes estabelecidas luz desses elementos resultam em processos
de democratizao ou desdemocratizao.
Em seu esboo analtico, o autor reserva grande importncia capacidade
do Estado. Diz ele que nenhuma democracia tem condies de funcionar se o
Estado perde capacidade de supervisionar o processo democrtico de tomada
de decises e de colocar seus resultados em prtica. A baixa capacidade do
Estado inibe a democracia.
Assim sendo, democratizar um pas significa ampliar os horizontes de
igualdade e liberdade para garantir a participao cada vez maior e mais
intensa dos cidados; ampliar a proteo s manifestaes de opinio e
tomada de posio; obrigar, de modo cada vez mais efetivo, a que as decises
da maioria, respeitadas as condies de igualdade e liberdade, sejam postas
em prtica.
A combinao entre os elementos democrticos (extenso, igualdade,
proteo e compromissos mtuos assumidos) e capacidade do Estado gera

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quadrantes que permitem situar os regimes em quatro tipos: os no-democrticos de alta capacidade, os no-democrticos de baixa capacidade, os
democrticos de alta capacidade e os democrticos de baixa capacidade.
Com um quadro cartesiano simples, o autor de Democracy prope uma
cartografia bsica dos processos polticos de modo a localizar os Estados
nacionais em quadrantes, do de mais baixa capacidade e menos democrtico
ao de maior capacidade e altamente democrtico.
1
Capacidade alta
No democrtico

Capacidade alta
Democrtico

Baixa capacidade
No democrtico

Baixa capacidade
Democrtico

Capacidade do Estado
2

Democracia

Embora os pases possam ser fotografados, em um dado momento,


num quadrante especfico que os distingue de pases em outras condies do
processo democrtico, a tentativa de Tilly a de buscar no s mapear onde
est cada pas em termos de sua qualificao democrtica, mas sobretudo
seguir o rastro de suas democratizaes e desdemocratizaes.
Para evitar as simples fotografias instantneas dos regimes e filmar o
movimento de suas trajetrias, Tilly se vale da Histria, a comear pelo uso
de cronologias dos processos de democratizao e desdemocratizao. Paralelamente, a anlise comparada verifica trajetrias alternativas, solues e
dilemas que colocam os pases em situaes bastante diferentes.
Ao analisar diferentes trajetrias histricas, o autor avana em explanaes
sobre os fenmenos de democratizao e desdemocratizao e aponta para
trs questes cruciais: 1) as redes interpessoais de confiana: elas ganham
dimenso pblica na poltica, e l tm canais apropriados de expresso, ou
tm tal perspectiva frustrada? 2) desigualdades categricas: a poltica trata
o problema da desigualdade? E se o faz, no sentido de ampli-la ou de
restringi-la? 3) os centros autnomos de poder: eles se sobrepem ao

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Estatal ou o Estado revela suficiente capacidade de impor decises que


obriguem a todos?
Tal conjunto de preocupaes ou dilemas da democracia conflui para
uma questo bsica, que sussurra pelas entrelinhas de Democracy: at que
ponto as instituies polticas do Estado de fato recepcionam a dinmica
das lutas polticas que definem o resultado dos conflitos de interesse? Ou,
ao contrrio, ocorre que os atores polticos e os grupos sociais tomam suas
iniciativas como centros autnomos de poder, s expensas das instituies
de um Estado tornado cada vez mais frgil?
Tilly deve ser lembrado pela importncia que conferiu s lutas sociais
como promotoras de mudanas polticas, seja para processos de desdemocratizao ou de democratizao. Ele sempre destacou a importncia das
revolues, dos movimentos sociais e de seus contenciosos no processo de
alterao das relaes entre os cidados e os Estados nacionais. Os resultados
desses choques foram diversos. Alis, se h uma caracterstica comum a
das reviravoltas.
A abordagem apresentada em Democracy contrape-se surgida na cincia poltica do Ps-Guerra, segundo a qual as democracias, para se tornarem
regimes fortes o suficiente para se contraporem s ditaduras, do tipo nazifascista ou as do Leste Europeu, deveriam restringir a participao e evitar
que o excesso de demandas e a multiplicidade de opinies paralisassem os
processos decisrios ou os tornassem inconsistentes e incongruentes. Tilly
no considera que o Estado aumente sua capacidade restringindo demandas, limitando a participao, mas sim se mostrando hbil no atendimento
s reivindicaes e organizando solues, na forma de polticas pblicas,
aptas a agregarem interesses em conflitos e evitar que eles redundem em
contenciosos agudos.
Para um trabalho monumental, que utiliza a Histria como sua argamassa
bsica, uma crtica que cabe a Tilly a de ter negligenciado deliberadamente
a discusso travada pelo historiador Moses Finley e endereada aos tericos elitistas da cincia poltica dos anos 1940 e 50. Finley foi professor em
Columbia bem antes de Tilly, mas ainda hoje considerado uma referncia
obrigatria sobre a Antigidade clssica (Grcia e Roma). Em um livro sobre
a democracia dos antigos e a dos modernos, tema tantas vezes revisitado na
cincia poltica, Finley contrape-se viso elitista e procedimental inaugu-

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rada por Schumpeter e acompanhada por Lipset, Berelson e tantos outros.


Para Tilly, a Grcia nada tem a ver com o debate atual sobre democracia.
Na verdade, o que chamamos hoje de Grcia sequer existia na Antigidade, quando os povos helnicos eram divididos em inmeras cidades-Estado.
Atenas era apenas uma delas e sua experincia democrtica foi restrita a um
perodo de sua histria. Mas Finley pontua o quanto a democracia ateniense
importante para se entender desde a etimologia at o conceito e os dilemas
da democracia. Neste sentido, seus temas seriam extremamente atuais: o
princpio da maioria, os riscos impostos minoria e o pavor, registrado por
Aristteles (que assemelhado por Finley, junto com Plato, aos tericos
elitistas da poltica), de que, sendo os pobres a maioria, a democracia se
tornasse, essencialmente, um governo dos pobres contra os ricos. Finley
tambm aborda o problema do escravismo grego, mas, se este for o critrio,
Tilly comete o erro de traar a linha da democratizao nos EUA a partir da
Revoluo Americana de 1776 (quando os Estados Unidos eram escravistas), e no (e muito tardiamente) a partir do final dos anos 1960, quando de
fato a luta pelos direitos civis confere direito de voto e garantias aos negros
naquele Pas.
A segunda crtica que comparaes entre diferentes pases continuam
sendo extremamente delicadas. As consideraes de Democracy sobre o
Brasil so, no mnimo, bastante superficiais e desatualizadas. Uma viso
detalhista faz com que apaream em Democracy algumas distores, que,
por sinal, suscitaram uma crtica de Tilly ao trabalho da ONG Freedom
House. A Freedom House utiliza uma lista, que combina critrios de tipo
procedimental com a orientada por processos, para classificar (com notas de
1 a 7) pases mais (1) ou menos (7) democrticos, conforme o atendimento
a essas regras. O fato que tanto a Freedom House quanto Democracy ainda
esto longe de encontrar uma lista de variveis que no sejam, na verdade,
incgnitas. Tilly no desconhece o problema. Transforma-o num desafio: o
de deixar o retrato instantneo dos regimes um pouco de lado e puxar mais
pela trajetria poltica dos Estados. As possibilidades de avano nessa linha s
podem ser vislumbradas na perspectiva de uma colossal agenda de estudos,
com inmeros pesquisadores, capazes de olhar mais cuidadosamente para
questes gigantescas que Charles Tilly, como poucos, soube delinear com
sua viso telescpica.

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Referncias bibliogrficas
Dahl, Robert. (1998). On democracy. New Have: Yale.
Finley, Moses. (1998). Democracia antiga e moderna. Rio de Janeiro:

Graal, 1988.
Pateman, Carole. (2002). Self-ownership and property in the person:
democratization and a tale of two concepts. The Journal of Political
Philosophy, v. 10, n. 1, p. 20-53.

Gabriel Eduardo Vitullo - Teorias da democratizao e democracia na Argen-

tina contempornea

Porto Alegre: Sulina, 2007.


Assis Brando

Gabriel Eduardo Vitullo um politiclogo argentino que ensina Cincia


Poltica na Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN). Graduado em Cincia Poltica e Direito pela Universidade de Buenos Aires (UBA),
realizou Mestrado e Doutorado no Brasil, ambos em Cincia Poltica, na
Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS). Teorias da democratizao e democracia na Argentina contempornea a sua tese de doutorado
em forma de livro.
Na obra, o autor realiza dois objetivos fundamentais: 1. empreende acerba
crtica s teorias hegemnicas de explicao da passagem do autoritarismo
para a democracia na Amrica Latina nas ltimas dcadas; e 2. analisa o
extremo vazio das instituies constituintes das democracias realmente
existentes na Amrica Latina, mas fundamentalmente aquelas da democracia
Argentina. Suas duas hipteses principais so: 1. que os estudos clssicos de
transio e consolidao democrtica na Amrica Latina, por estarem pautados pela concepo elitista da democracia, so incapazes de interpretar as