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Uma noite que mudar

tudo
Arion Pantelides jamais perde o controle.
Mas bastou deixar-se levar pelo canto
sedutor de uma bela sereia por uma nica
noite, e sua vida mudou radicalmente.
Para sua decepo, os doces momentos
de paixo inebriante se transformaram em
fria incontida ao descobrir que a mulher
em seus braos enviuvara recentemente.
Apesar de o casamento de Perla Lowell ter
sido uma dolorosa farsa que a deixou
sozinha e falida, ela no permitiria ser
intimidada por um arrogante magnata
grego, ainda que estivesse totalmente

rendida ao calor de seus beijos Mesmo


quando Arion oferece uma chance para
ela provar sua dignidade, Perla assegura
no ter nada a esconder. At se descobrir
grvida

Gregos Indomveis
Arion, Sakis e Theo:
trs irmos ricos, poderosos e irresistveis...

Para que serve isso?


Este carto permite seu acesso
quele elevador. Ele gesticulou com a
cabea na direo de um pequeno
elevador em uma das laterais do
escritrio, do lado oposto quele em
que ela subira. Voc sair diretamente
na minha cobertura.
Espere por mim l...
De forma alguma... Seja o que for
que tenha em mente. Sei que me
considera uma prostituta barata, mas
est muito enganado. O que aconteceu
entre ns naquela noite no foi barato,
nem vulgar. Ao menos no para mim. E

o desprezo por pensar que eu seria


capaz de descer tanto para conseguir
sua ajuda...
Cale essa maldita boca e me escute
por um segundo. A ordem spera a
deteve. Perla cerrou os punhos.
Como ousa falar comigo dessa
maneira...?
Disse que no tinha onde ficar.
Tenho uma reunio que comea em
exatos... oito minutos. E pode durar
mais do que cinco horas. A no ser que
queira perambular pelas ruas debaixo
de chuva at eu voltar, minha oferta o
melhor que pode conseguir.
A surpresa a fez hesitar.

Ah, quer que eu suba apenas para


esper-lo?
Ora, sra. Lowell, parece
desapontada.

Querida leitora,
O bilionrio grego Arion Pantelides
ficou enfurecido ao ver Perla Lowell no
funeral do seu marido. Alguns dias
antes, eles haviam passado uma noite
regada de intenso prazer. Arion no
tolera mentiras e no aceitar as
desculpas de Perla. Mas por trs da ira,
h um desejo enlouquecedor, e ele sabe
que apenas uma noite no seria
suficiente para saci-lo.
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Maya Blake

O CALOR DE SEUS
BEIJOS
Traduo
Vera Vasconcellos

2015

CAPTULO 1

O ESTACIONAMENTO encontrava-se to
silencioso
quanto
ela
esperara
encontrar. Dentro do confivel e
aconchegante casulo de seu Mini, Perla
Lowell mordeu a ponta da caneta e
procurou em vo as palavras certas.
Quatro desprezveis linhas em duas
horas fora tudo que ela conseguira.
Engoliu em seco o desespero que sentia.
Dentro de trs breves dias, teria de se

postar diante dos amigos e da famlia


para fazer um discurso...
E se encontrava desprovida de
palavras.
Isso no era verdade. Tinha palavras.
Mas nenhuma soava verdadeira. Por
que a verdade... No, no poderia...
No sujeitaria ningum verdade.
Toda sua vida, durante os ltimos trs
anos, se resumira a uma mentira
colossal. Seria de se admirar que suas
mos tremessem todas as vezes que
tentava escrever? Que o corao pesasse
com a averso que sentia de si mesma
pelas mentiras que tivera de perpetuar
para salvar as aparncias?

Mas como poderia fazer outra coisa?


Como poderia retribuir a gentileza com
humilhao? Fazer ou dizer qualquer
outra coisa, alm do que era esperado,
causaria uma devastao com a qual
no poderia conviver.
A raiva se misturou ao desespero.
Com um movimento brusco, ela rasgou
o papel ao meio. O som caracterstico
ecoou pelo carro, se desprendendo para
o ar da noite. Como se perdesse o rgido
controle que exercia sobre as prprias
emoes por mais tempo do que podia
se lembrar, as lgrimas h muito
contidas explodiram do peito apertado
para a garganta.

Os dedos de Perla ganharam vida


prpria. As duas metades do papel se
tornaram quatro e, em seguida, oito, at
se transformarem em minsculos
fragmentos que lhe escorreram pelos
dedos como confetes. Abrindo as mos,
ela os viu se espalhar pelo banco do
passageiro.
Com um gemido entrecortado, Perla
enterrou o rosto nas mos, esperando,
finalmente, as lgrimas escorrerem.
Mas o choro no veio. Permaneceu
encarcerado em seu ntimo, como
estava
havia
duas
semanas,
assombrando-a, punindo-a por ter
ousado desej-lo, quando sabia que
chorar seria profundamente hipcrita.

Porque, bem fundo, ela se sentia...


aliviada. Em um momento em que
deveria estar devastada, sentia-se
indecorosamente leve!
Baixou as mos com extrema
lentido e olhou atravs do para-brisa.
A viso clareou e ela se focou na
estrutura sua frente, que lembrava um
palcio georgiano.
Apesar da reforma multimilionria,
Macdonald
Hall
mantivera
a
quintessncia do velho charme ingls,
com seu exclusivo clube Macdonald e o
campo de golfe padro ouro que se
estendia alm da imponente fachada.
A
nica
concesso
do
estabelecimento secular ao ordinrio

era o bar que ficava aberto ao pblico


das 19h meia-noite.
Perla inspirou profundamente e
baixou o olhar em direo aos papis
picados. O sentimento de culpa a
corroa por dentro ao pensar o quanto
seria bom esquecer. Apenas dessa vez
no se conter, no medir cada palavra
ou sorriso, quando tinha vontade de
amaldioar o prprio destino. Ser
normal...
Aquela sensao no duraria muito
tempo, claro. Ainda tinha de sobreviver
ao dia seguinte, ao outro e depois ao
outro.
Uma angstia sombria a fez esticar a
mo para a bolsa.

Estava longe de casa o suficiente para


no ser reconhecida naquele lugar.
Afinal, aquele fora o motivo que a
fizera dirigir mais de quatro horas para
encontrar um ponto tranquilo onde
compor as palavras to inacessveis.
Tinha de admitir que, at o
momento, aquela viagem se provara
intil. Mas ainda no estava preparada
para voltar para casa, suportar os gestos
compassivos e bem-intencionados e os
olhares de preocupao.
O olhar de Perla voltou a se fixar no
Macdonald Hall.
Um drinque. Depois, voltaria para
casa e recomearia no dia seguinte.

Vasculhou dentro da bolsa, procura


da escova para domar os cachos
indisciplinados. Quando os dedos
tocaram o batom, Perla quase o
dispensou.
O vermelho no era sua cor favorita.
Trazia-o na bolsa apenas por ter vindo
de brinde com um livro que comprara.
Jamais se atreveria a usar algo to
ousado e chamativo.
Com os dedos trmulos, aplicou o
batom nos lbios com a ajuda do
espelho retrovisor. A imagem sensual e
atrevida que o espelho lhe devolveu a
fez vasculhar outra vez a bolsa,
procura de um leno de papel, mas no

o encontrou e estacou, lanando outro


olhar imagem refletida.
O corao de Perla disparou.
Estava to mal assim? Apenas por
aquela noite, seria to ruim parecer e se
sentir como outra pessoa que no Perla
Lowell, a fraude completa? Esquecer a
dor e a inexorvel humilhao que
sofrera nos ltimos trs anos ao menos
por alguns minutos?
Antes que pudesse mudar de ideia, a
mo se fechou sobre a maaneta e ela
saiu do carro para o ar frio da noite. Os
dias de diverso podiam ter ficado para
trs, mas Perla sabia que o vestido preto
sem mangas e os scarpins de salto baixo
compunham um visual adequado a um

bar sofisticado em uma tranquila noite


de tera-feira.
E se no fosse, o pior que poderia
acontecer seria ser convidada a se
retirar. E na atual conjuntura, aquilo
seria um passeio no parque, comparado
farsa monumental em que ela se
envolvera.
Um recepcionista impecavelmente
trajado a guiou por um corredor at as
portas duplas encimadas por uma placa
de metal dourado onde se lia a palavra
Bar.
Outro homem trajado com igual
elegncia lhe abriu a porta e a
cumprimentou com um toque em seu
quepe.

Sentindo-se completamente fora de


seu ambiente, Perla observou os
detalhes luxuosos da decorao antes
de fixar o olhar no bar. Fileiras de
drinques intimidantes se encontravam
dispostos em um carrossel giratrio e,
atrs do balco, o garom do bar
preparava coquetis para um casal.
Por uma frao de segundo, Perla
considerou girar nos calcanhares e sair
dali. Teve de forar uma passada e
depois
outra,
at
alcanar
a
extremidade
vazia
do
balco.
Inspirando para tomar coragem,
escorregou para o banco e pousou a
bolsa de mo sua frente.
E agora?

O que uma bela mulher como voc


est fazendo aqui sozinha?
A cantada clich a pegou de surpresa
e a fez soltar uma risada forada
enquanto girava na direo da voz.
Assim est melhor. Por alguns
instantes, pensei que algum havia
morrido aqui e esqueceram de me
avisar. O sorriso branco do garom do
bar, feito sob medida para deixar as
moas enlouquecidas, se alargou
enquanto ele lhe observava o rosto com
evidente apreciao. a segunda
pessoa que entrou aqui esta noite
parecendo ser um membro remunerado
da brigada do pessimismo.

Em outra existncia, Perla teria


achado aquela aparncia jovial,
impecvel
e
charmosa.
Mas,
infelizmente, ela pertencia quela
existncia e aprendera a duras penas
que o exterior raramente refletia o
interior.
Estampando um sorriso no rosto, ela
cruzou as mos sobre a bolsa.
Gostaria de tomar um drinque por
favor.
Claro que sim. Ele se inclinou
para perto. Os olhos baixando aos lbios
de Perla. Que veneno lhe apetece?
O olhar de Perla voou na direo dos
drinques expostos. Teve vontade de
pedir um Cosmopolitan, mas no sabia

se aquele tipo de drinque ainda estava


em voga.
Trincou os dentes outra vez e
considerou sair dali. Por pura teimosia,
permaneceu sentada no banco. Havia
sido comandada por tempo suficiente.
Por muito tempo permitira que algum
lhe dissesse o que fazer, como viver a
prpria vida.
No mais. Tinha de admitir que o
batom vermelho no fora uma boa
ideia. Atraa uma ateno indesejada
aos seus lbios, mas se recusava a
permitir que aquele detalhe se
interpusesse no caminho de seu
pequeno ato de rebeldia.

Aprumando os ombros, Perla indicou


um drinque vermelho escuro com um
punhado de guarda-sis se projetando
da superfcie.
Vou querer aquele.
O garom do bar lhe seguiu o olhar e
franziu a testa.
O martni de rom?
Sim. O que h de errado com esse
drinque? perguntou Perla quando ele
continuou a exibir a carranca.
um pouco... Bem... Fraco.
Quero esse mesmo.
Ora vamos, deixe-me...
Sirva o drinque que a moa pediu.
Uma voz masculina baixa e arrastada
soou por trs do ombro direito de Perla.

A cadncia suave, porm firme,


revelava um sotaque estrangeiro,
possivelmente do mediterrneo, que fez
um calafrio lhe percorrer a espinha.
Congelada no assento, ela sentiu as
costas enrijecerem.
O garom do bar empalideceu antes
de anuir rapidamente e se afastar para
preparar o drinque.
Perla sentia a presena silenciosa
atrs dela, um campo de fora
magntica palpvel que a envolvia com
inequvoco poder. A mente rodopiava
ao pressentir o perigo, mas no seria
capaz de se mover nem se daquilo
dependesse sua vida. A mo se apertou

sobre a bolsa que se encontrava sobre o


balco.
Vire-se. O comando soou baixo.
As costas de Perla enrijeceram ainda
mais. Outro homem disposto a lhe dar
ordens.
Oua, quero apenas ficar sozinha...
Por obsquio, vire-se instruiu o
homem naquele tom lento e rouco.
No por favor, mas sim por
obsquio. Aquele modo antiquado de
falar aguou a curiosidade de Perla, e
ela se viu tentada a obedecer.
Mas no o suficiente para faz-lo,
portanto permaneceu na mesma
posio.

Acabei de salv-la de ser um alvo


em potencial de um aproveitador com
delrios de conquistador. O mnimo que
pode fazer se virar e conversar
comigo.
Apesar da sensao de ter borboletas
revoando em seu estmago outra vez, o
impacto daquela voz fez os lbios de
Perla se comprimirem.
No quero nem preciso de sua
ajuda... E no estou disposta a
conversar com ningum, portanto...
Perla olhou na direo do garom do
bar com a inteno de cancelar o
pedido. A longa viagem de carro at ali,
as palavras inspiradoras que ela
esperara escrever, a ideia de tomar um

rpido drinque, a coragem de usar o


batom vermelho... foram um completo
desastre. Mais uma vez, ela sentiu a dor
lhe apertar o peito e lutou para
controlar as prprias emoes.
Atrs dela, o homem que se julgava
seu salvador permanecia em um
silncio imponente e sufocante. Perla
sabia que ele ainda estava l, porque a
fragrncia masculina e picante ainda lhe
invadia as narinas. Mais uma vez, uma
sensao desconhecida se espalhou por
sua pele, mas ela se recusou a ceder
nsia de olhar por sobre o ombro. Havia
errado consigo mesma em tantas coisas.
Recusava-se a errar naquela tambm.

Erguendo uma das mos, tentou


chamar a ateno do garom do bar,
mas o olhar dele estava focado no
homem atrs dela. Um homem cuja
presena emanava poder com P
maisculo.
Perla observou, em um silncio
perplexo, o garom anuir em resposta a
um comando silencioso, contornar o
balco com o drinque que ela pedira e
se encaminhar a um canto escuro do
bar.
Ultrajada, Perla enfim girou para se
deparar com um homem alto, de cabelo
escuro e ombros incrivelmente largos se
afastando na direo da mesa onde o

garom colocara o drinque, com outro,


supostamente o dele.
Uma onda de raiva genuna a
invadiu. Antes de registrar a prpria
inteno, Perla estava pisando duro na
direo do desconhecido.
Quem diabos pensa que ...?
O homem girou para encar-la e as
palavras de Perla morreram na
garganta.
Estonteante.
Assombrosamente
estonteante. Tudo que ela conseguiu foi
observ-lo, atnita. Mesmo enquanto
admirava a vitalidade daquela pele
morena, soube que nunca deveria ter se
virado e o seguido. As feies eram
perfeitas. Fios prateados lhe filetavam o

cabelo e a insinuao de barba, pela


qual possua uma estpida fraqueza.
Devia ter seguido seu instinto e sado
sem olhar para trs.
Deus do cu! No aprendera nada
com os prprios erros? Com um leve
movimento negativo de cabea, Perla
tentou recuar. No devia ficar ali. No
tinha nada que ficar devorando aquele
estranho com os olhos. Se algum
descobrisse...
Mova-se!
Mas os ps no obedeceram.
Os olhos cor de avel se fixaram nos
dela antes de traarem lentamente os
contornos do corpo de Perla, e ela se
descobriu prendendo a respirao.

Aquele olhar de tirar o flego estacou


em seu cabelo.
Essa cor natural? perguntou ele
com uma voz de fazer os joelhos
cederem.
O que disse?
Esse tom de vermelho. natural?
Uma pequena parte do transe em
que Perla se encontrava evaporou.
Claro que natural. Por que eu
pintaria?
Ela se calou quando lhe ocorreu que
aquele homem no a conhecia e,
portanto, no poderia saber que a
ltima coisa que a preocupava era a
vaidade
de
colorir
o
cabelo
artificialmente. No havia ningum a

quem agradar e estava muito ocupada


sobrevivendo para pensar em questes
frvolas, como, por exemplo, de que cor
pintaria o cabelo.
Claro que natural. Agora, pode
me explicar que tipo de jogo esse?
Acabou de ordenar que o garom
colocasse meu drinque em sua mesa.
Voc parece ter esquecido as boas
maneiras. Estou apenas retificando a
situao. Por favor, sente-se.
Perla se limitou a erguer uma das
sobrancelhas e permanecer onde estava.
Dando de ombros, ele tambm no
se moveu.
Perla deixou escapar um suspiro
exasperado.

No esqueci as boas maneiras.


Voc que se intrometeu em minha
conversa e tomou controle da situao.
O que estava pensando? Que o garom
do bar iria sair de seu posto e me atacar
vista de todos os clientes?
O homem pareceu esquecer o
fascnio com que lhe observava o cabelo
para encar-la.
Que outros clientes?
Aquele casal ali... Perla se calou
enquanto olhava ao redor. O jovem
casal havia desaparecido. Com exceo
de uma garonete que limpava algumas
mesas, havia apenas o moreno alto e o
garom do bar. Ela engoliu em seco.

Este um lugar bem conceituado, onde


coisas desse tipo no acontecem.
E em que exatamente est
baseando sua estatstica? uma cliente
habitual?
Perla corou.
Claro que no. E no sou ingnua.
Apenas... apenas acho que...
Que os agressores em ternos Savile
Row so menos perigosos do que os de
moletom com capuz? O sorriso que o
estranho exibiu no se refletiu no olhar.
No foi isso que quis dizer. Vim
aqui para tomar um drinque sossegada.
O olhar de Perla pousou em seu
coquetel, ao lado da bebida que ele
havia pedido.

Aquilo estava fugindo do controle e


ela precisava pensar em uma forma de
se livrar do estranho, ou teria de
continuar dando explicaes.
Mais uma vez, o homem indicou a
cadeira.
Ainda pode tom-lo. E no precisa
se incomodar em ter de conversar.
Podemos ficar sentados aqui... sem
dizer nada.
As palavras instigaram a curiosidade
de Perla. Ou talvez desejasse apenas
uma distrao para a dor e o caos que a
aguardavam no instante em que sasse
daquele bar.
Perla se forou a olhar para o
estranho. Observando-o alm daquela

superfcie estonteante que ofuscava o


olhar, dos ombros largos, do terno
impecvel e da gravata de seda
afrouxada. O cabelo encontrava-se
levemente despenteado, como se ele
tivesse passado as mos pelos fios.
As linhas que lhe vincavam os cantos
dos lbios estavam aprofundadas e,
quando Perla arriscou encar-lo outra
vez, o que viu refletido naqueles olhos
escuros lhe fez o corao martelar as
costelas.
Naquele instante, soube que ele no
estava l para pilhar mulheres
vulnerveis e incautas. No que elas
estivessem a salvo da aura sensual e do

carisma latente que dele emanava.


Longe disso.
Mas, por aquela noite e naquele
exato momento, quem quer que fosse o
homem sua frente, as emoes que se
refletiam em seus olhos no eram de
natureza predatria. O sofrimento que
reconhecera refletido neles repercutia o
dela com tanta intensidade que a
deixou sem flego.
O homem estreitou o olhar como se
estivesse pressentindo a direo de seus
pensamentos e, no mesmo instante,
enrijeceu a postura e comprimiu os
lbios. Por um segundo, Perla pensou
que ele fosse mudar de ideia sobre o
convite que lhe fizera.

Porm, ele deu um sbito passo


frente e tocou o encosto da cadeira.
Sente-se por favor repetiu.
Perla obedeceu em silncio, e o
desconhecido empurrou o drinque na
direo dela.
Obrigada murmurou ela.
O homem inclinou a cabea e ergueu
o copo na direo do dela.
Ao silncio.
Perla tocou o copo ao dele. Um
sentimento surreal a invadiu enquanto
o encarava por sobre a borda do copo e
tomava um gole do prprio coquetel. O
potente sabor do lcool lhe desceu pela
garganta, aquecendo-a e esfriando-a ao
mesmo tempo. A sensao agradvel a

fez fechar os olhos por alguns segundos,


mas a intensidade do escrutnio do
homem sua frente a fez reabri-los.
Mais uma vez, ele parecia fascinado
pelo seu cabelo. Perla teve que recorrer
a toda fora que possua para no tocar
os fios vermelhos. Em vez disso, sugou
com fora o canudo, em parte para
terminar o drinque depressa e poder
sair dali e em parte porque aquilo lhe
proporcionava algo com que se ocupar
para no ficar observando aquela beleza
masculina hipnotizante.
Os dois beberam seus respectivos
drinques em silncio.
Com uma boa dose de um incmodo
arrependimento, Perla pousou o copo

vazio.
O estranho fez o mesmo.
Obrigado.
Por que est me agradecendo?
Por controlar a nsia de jogar
conversa fora.
Eu lhe disse que no vim aqui para
isso. Do contrrio, teria trazido uma
amiga comigo. Ou vindo em um
horrio de maior movimento. Presumo
que esteja aqui a esta hora pelo mesmo
motivo.
Uma expresso de dor perpassou as
belas feies do homem, mas
desapareceu em fraes de segundo.
Presumiu certo.
Perla deu de ombros.

Ento, no h necessidade de me
agradecer.
O homem paralisou. O nico
movimento foi com os olhos, que mais
uma vez rumaram para o cabelo
vermelho de Perla. Quando pousaram
em seus lbios, ela se tornou
extremamente ciente do batom
vermelho e os umedeceu.
O sibilo baixo que ele deixou escapar
a fez experimentar outra onda de
arrepio. Nunca havia suscitado tal
reao em um homem antes. No sabia
se devia se sentir lisonjeada ou
aterrorizada.
Est hospedada aqui, no
Macdonald Hall? perguntou ela, na

esperana de se livrar da sensao


indesejada.
A mo do homem se cerrou em
punho sobre a mesa.
Por esta e por algumas noites.
Por que tenho a sensao de que
voc no desejava estar aqui?
perguntou ela.
Porque nem sempre podemos
decidir nosso destino. Sou obrigado a
estar aqui pelos prximos dias, mas isso
no quer dizer que seja algo agradvel.
Perla olhou para o copo que ele
esvaziara.
Ento suponho que, em breve,
pedir uma garrafa inteira?
O homem deu de ombros.

Beber uma forma de fazer o


tempo passar mais depressa, acho eu.
Uma sensao de perigo rastejou
como uma cobra sob a pele de Perla,
lanando centelhas incandescentes ao
seu baixo-ventre, mas ela no se mexeu.
Quando se est sozinho em um
bar, prximo meia-noite, no h
muito mais o que se fazer para se
distrair. A voz de Perla tinha uma
rouquido que ela nunca antes ouvira.
O estranho ergueu uma das
sobrancelhas.
Mas no estou sozinho. No mais.
Eu a salvei. Uma donzela em apuros. E
meu prmio sua companhia por ora.

No sou uma donzela em apuros.


Alm do mais, no sabe nada sobre
mim. Eu poderia ser uma dessas
predadoras, como definiu alguns
homens. No acha, senhor...?
A pergunta sobre o nome do
desconhecido ficou sem resposta
enquanto ele acenava para o garom do
bar e mostrava os copos vazios.
Acho que no devo tomar outro
drinque...
Os olhos cor de avel se prenderam
aos dela.
Mas estvamos comeando a nos
conhecer melhor. Estava dizendo algo
sobre ser uma predadora implacvel.

E voc estava querendo ficar


sozinho h menos de dez minutos,
lembra-se? Alm disso, o que o faz
pensar que desejo conhec-lo?
O meio-sorriso que ele exibiu era ao
mesmo
tempo
autoconfiante
e
autopiedoso.
Uma
combinao
intrigante e curiosa.
Nada. Perdoe-me pela arrogncia.
Se quiser partir, fique vontade.
Mais uma vez as palavras corteses,
entremeadas de altivez, a fizeram
trincar os dentes. Mas Perla se
descobriu incapaz de desviar o olhar
daquele fascinante homem, cuja aura
de extremo poder encerrava uma dor e

tristeza to profunda que a atrada... e a


fazia hesitar.
Mais uma vez, ela umedeceu os
lbios e se arrependeu de imediato ao
ver o olhar do homem seguir o
movimento.
No preciso de sua permisso,
mas... ficarei para outro drinque.
O homem anuiu com um gesto de
cabea austero.
Efharisto. A forma como a voz e
os lbios daquele desconhecido
formaram a palavra lhe fez o corao
dar outra cambalhota no peito.
O que isso significa?
Obrigado em grego.

Ah, voc grego? Amo a Grcia.


Visitei Santorini muito tempo atrs para
ir ao casamento de um cliente. Lembrome de que na ocasio pensei que aquele
era o lugar onde um dia gostaria de me
casar. Santorini deve ser um dos lugares
mais belos do mundo... Perla se calou
abruptamente quando o rosto do
homem enrijeceu. Desculpe. Estou
jogando conversa fora?
Um dos cantos daqueles lbios
perfeitos se ergueu.
No tanto quanto eu esperava.
Ento voc ama a Grcia. O que mais
ama?
Perla baixou o olhar mesa, mas o
ergueu imediatamente para encar-lo,

mesmo contra a vontade.


Essa a parte em que respondo:
longos passeios na chuva com aquela
pessoa especial?

Apenas
se
for
verdade.
Pessoalmente, detesto chuva. Prefiro o
brilho intenso do sol. E o mar.
E a pessoa especial opcional?
Aquele olhar que Perla percebera
mais cedo retornou. A linha entre o
sofrimento, a raiva e a culpa. E dessa
vez, permaneceu por longos instantes,
at que ele desse de ombros.
Se tiver sorte o suficiente de mantla.
Perla mordeu o lbio inferior, mas foi
impedida de responder pela chegada do

garom que trazia os pedidos. Mais uma


vez o silncio imperou enquanto os dois
bebiam os drinques. Porm, quando o
olhar do estranho voltou a percorr-la,
Perla foi ousada o suficiente para fazer
o mesmo.
As mechas prateadas que lhe
filetavam os cabelos nas tmporas,
combinadas insinuao de barba da
mesma cor, lhe emprestavam uma
aparncia deslumbrante, mas tambm
distintamente imponente, e tudo aquilo
fez o corao de Perla bater mais forte.
Aquele homem lhe parecia vagamente
familiar. Devia t-lo visto em algum
jornal ou na televiso. A aura de
importncia que o envolvia justificava

tal teoria. Alm, claro, do fato de ele


estar ali, no Macdonald Hall, um dos
clubes mais seletos do pas.
Os dedos longos se fecharam em
torno do copo, e o olhar do homem
continuou preso ao dela. Um calor
intenso a invadiu em lugares que Perla
julgara congelados para sempre. Ela
tentou se convencer de que aquele era
um efeito do lcool, mas, em um
rompante de raiva, se forou a encarar a
verdade. Bastava mentir para si mesma
para diminuir a prpria dor.
Nunca mais!
Sentia-se atrada por aquele homem.
Por aquele rosto estonteante com
reflexos de sofrimento. Pelos olhos cor

de avel, pela mandbula quadrada


coberta pela insinuao da barba, sobre
a qual desejava passar os dedos. Aquela
imagem devia t-la chocado, mas,
naquela noite, Perla estava determinada
a deixar de lado a vergonha. E
sinceramente, desde quando admirar a
beleza era crime?
Cuidado, criana. Esse lobo grande
mau e tem presas malignas e
impiedosas.
A sedosidade daquela voz a arrancou
dos pensamentos.
O que ela estava fazendo?
Com movimentos rpidos, Perla
pousou o drinque quase intocado, se
ergueu e pegou a bolsa de mo.

Eu... Tem razo. A cautela costuma


ser meu nome do meio... Humm...
Obrigada pelo drinque disse ela,
constrangida pela prpria falta de
conhecimento sobre etiqueta. E pela
companhia.
A respirao de Perla ficou presa na
garganta quando o grego se ergueu
assomando sobre ela.
Est de carro?
Sim, mas quase no toquei meu
segundo drinque e...
Meu motorista a levar para casa.
Uma mistura de ansiedade e medo
espiralou no ntimo de Perla ao
imaginar os comentrios se voltasse
para casa no carro de um estranho!

Tinha de admitir que era quase meianoite, mas bastaria que uma pessoa
visse para que os rumores se
espalhassem. Tinha muito com que
lidar do jeito que as coisas estavam, sem
precisar acrescentar mais nenhum
aborrecimento.
muita gentileza sua, mas no
necessrio.
Os olhos extraordinrios, quase
hipnticos, se estreitaram. E naquele
momento, tudo que Perla pde
perceber foram os clios extremamente
grossos e o modo como os lbios
sensuais se curvaram para baixo em
uma expresso de desagrado. A nsia
de apagar aquele semblante do belo

rosto msculo a chocou a ponto de


recuar. Mas ele a seguiu.
Permita ao menos que a
acompanhe at seu carro.
Sou perfeitamente capaz...
Isso no foi uma sugesto.
No foi voc a me prevenir sobre
predadores trajados de Savile Row?
Aquele
sorriso
triste,
quase
assombroso, surgiu outra vez. Os dedos
longos e elegantes retiraram o celular
do bolso e digitaram os trs nmeros do
servio de emergncia. Em seguida, ele
lhe entregou o aparelho.
Aperte esse boto se eu me exceder
no caminho entre o bar e o local onde
deixou seu carro. Mas no adianta

protestar, eu a acompanharei durante o


trajeto.
Com a mo trmula, Perla aceitou o
telefone celular. Ao tocar a mo dela, os
dedos longos dele paralisaram. Um
calor intenso a invadiu. Em um gesto
impensado, ela roou os dedos aos dele
e o ouviu inspirar profundamente
enquanto se posicionava ao seu lado.
O trajeto at o carro levou minutos,
mas pereceu a mais longa caminhada
da vida de Perla. O estranho encurtava
os prprios passos para lhe acompanhar
o ritmo. E, repetidas vezes, ela sentiu
aqueles olhos cor de avel viajando por
seu corpo. Perla se forou a no olhar

para ele, pois aquilo lhe enfraqueceria a


determinao.
Porm, a cada dificultosa passada na
direo do carro, ela sentia como se
estivesse travando uma batalha perdida.
O que ganhara vindo at ali? At o
momento, um redondo zero. No
conseguira nem ao menos comear a
tarefa com a qual daria tudo para no
ter de lidar.
Sem dvida, no seria errado fazer
com que aquele momento, na
companhia daquele perfeito estranho,
durasse um pouco mais? Perla suspirou
em seu ntimo.
A quem estava enganando? Por
vrias vezes o destino lhe fora cruel. Por

que seria diferente naquela noite?


Perla estacou ao lado do prprio
carro e girou na direo dele. Com um
profundo suspiro, lhe devolveu o
telefone celular.
Disse-lhe que isso no seria
necessrio. Mas obrigada mais uma vez.
O homem no se dignou sequer a
desviar os olhos ao aparelho.
Ainda no est fora de perigo.
Perla ergueu o olhar para encar-lo.
O que quer dizer com isso?
perguntou com a voz quase ofegante.
O homem se aproximou. O calor que
emanava de seu corpo a atingia em
cheio e lhe fazia a cabea rodar.

No quero que nossa conversa


chegue ao fim. Ainda no.
A pulsao de Perla disparou.
Por qu?
Porque... O homem pareceu se
conter. A testa franzia enquanto fazia
um movimento negativo com a cabea.
Quando ele recuou um passo, um
espasmo de medo de o estar perdendo
a fez se inclinar para a frente. Por
qu...?
O homem se focou nela. Os olhos
castanhos a detiveram no lugar e, em
seguida, lhe percorreram o cabelo, o
rosto, o pescoo, rumando para baixo
at seus sapatos, apenas para fazer o
caminho de volta com a mesma

languidez. Ele resmungou algo em sua


lngua natal que no fazia o menor
sentido para Perla.
Diga-me o seu nome.
... Pearl. Ela se encolheu em seu
ntimo diante da pequena mentira, mas
seu nome sempre fora confundido com
o mais comum Pearl. Alm disso, o
anonimato a fazia se sentir menos
exposta.
O olhar do homem pousou sobre os
lbios carmim, com uma mensagem to
obviamente sexual que a fez prender a
respirao.
Estou sentindo uma nsia
irresistvel de beij-la, Pearl. Isso a faz
querer fugir?

A espontaneidade daquelas palavras


a afetou no mais ntimo da alma e fez
eco com o turbilho que fervilhava
dentro dela. Perla observou os olhos cor
de avel escurecendo e se tornando
mais atormentados. Antes que ela
pudesse se conter, esticou a mo e lhe
tocou a mandbula firme.
No. Mas isso me faz querer saber
o que h de errado respondeu Perla.
O homem deixou escapar um som
rouco, como um animal orgulhoso,
porm ferido.
Nada com que eu queria enfad-la
esta noite.
O que o faz pensar que ficarei
enfadada? Talvez eu esteja precisando

de uma distrao tanto quanto voc


disse ela em um lapso de confisso.
Perla oscilou para a frente at estacar a
alguns milmetros dele. Talvez queira
lhe dar o que deseja por ser o mesmo
que quero? Aquilo parecia um pouco
absurdo, mas tambm... estranhamente
certo.
Tome muito cuidado com o que
deseja, mocinha ofegou ele.
Ah, mas eu tomo muito cuidado.
s vezes, demasiado. Estou cansada de
ser to cautelosa.
A mo longa se ergueu para cobrir a
dela e a pressionar contra a mandbula
spera. Sob os dedos de Perla, a
insinuao da barba fez com que uma

corrente eltrica lhe percorresse todo o


brao e se alastrasse por seu corpo.
No oferea uma tentao que no
seja capaz de sustentar preveniu ele.
Est me desafiando?
Estou lhe oferecendo um conselho
sensato. No quero assust-la, portanto,
talvez fosse melhor ir embora agora
respondeu ele. Ou ficar, se tiver
coragem suficiente. Concordo que a
deciso sua, mas tem de decidir
rpido.
Contrariando aquelas palavras, os
dedos longos aprisionaram uma mecha
do cabelo de Perla. Os movimentos
eram quase reflexivos enquanto lhe
acariciava os fios repetidamente.

Tomada de uma sensao at ento


desconhecida, mas que ainda assim,
parecia certa, Perla fechou os ltimos
centmetros de distncia que os
separavam. Imediatamente, as mos
fortes a puxaram de encontro a ele,
fazendo-a colidir contra 1,82m de
msculos perfeitos que lhe roubaram o
flego.
Antes que ela pudesse respirar, os
lbios firmes capturaram os dela.
Enquanto se perdia na sensao
eletrizante, os pensamentos de Perla lhe
desertaram a mente. Ele a beijava como
se encontrasse nela o oxignio
necessrio prpria vida. Aquela
percepo, mais do que qualquer outra

coisa, atingiu um ponto frgil dentro


dela e a fez se permitir fazer parte
daquele pequeno processo lenitivo de
que os dois necessitavam.
Com um gemido, Perla pressionou o
corpo ao dele, at que pudesse lhe
sentir as batidas vigorosas do corao
contra os seios. A rigidez dos msculos
peitorais esmagava os dela. As duas
mos longas lhe envolveram a cintura e
ele a ergueu para pous-la sobre o cap
do carro. Em seguida, o sensual
desconhecido enterrou os dedos no
cabelo ruivo, inclinou-lhe o rosto e
aprofundou o beijo.
Apenas a necessidade de colocar
algum ar para dentro dos pulmes os

separou.
Perla soltou a respirao e quase
voltou a prend-la quando viu o
prprio batom manchando os lbios
que assaltaram os dela.
Erguendo a mo, ela lhe tocou a
boca. O som que ele deixou escapar era
uma mistura de sofrimento e prazer que
a fez perder a cabea.
Eu... eu... Perla no sabia
exatamente o que dizer, mas desejava
captar o sentido do que estava
acontecendo com ela. Isso o
suficiente? perguntou, desejando no
fundo de sua alma que a resposta fosse
negativa.

Quando ele fez que no com a


cabea, Perla sentiu o corao flutuar.
No, no . Seu sabor intoxicante.
Quero me afogar em voc.
Capturando-lhe o rosto com as mos,
ele a beijou um pouco mais,
murmurando frases em grego. Quando
a soltou, a respirao dele estava
ofegante. Puxando-a para perto, ele
recostou a testa dela. Theos... Isso
loucura, mas no consigo deixar que
parta. Ainda no. Dando um passo
atrs, ele a encarou com os olhos cor de
avel, refletindo o mesmo desejo que
ebulia dentro dela. Fique comigo esta
noite, Pearl.

A deciso dela foi instantnea. To


assustadora que a forou ao silncio
quando desejava grit-la. Naquele
instante, lhe ocorreu que segurava em
uma das mos o celular que ele lhe
entregara. Um pequeno movimento do
polegar e tudo estaria terminado.
Ou poderia dar a resposta que
desejava. No, que precisava dar.
Recuperar um pouco de si mesma antes
de voltar a enfrentar o mundo.
Nem ao menos sei seu nome.
Meu nome Arion. Se achar
melhor, pode me chamar de Ari.
Perla fez um movimento negativo
com a cabea.

Prefiro cham-lo de Arion


respondeu ela, amando a sensao
daquele nome em seus lbios. Arion...
repetiu.
Os olhos cor de avel se tornaram
mais escuros.
Gostou do meu nome?
Amei seu nome. Nunca o ouvi
antes... Arion repetiu ela, sem
conseguir se conter.
Puxando-a para perto, ele lhe
envolveu a cintura com um brao.
O modo como pronuncia meu
nome... Voc perigosa, Pearl mou.
Uma risada, h muito suprimida pela
dor de simplesmente existir, escapou da
garganta de Perla.

Uau! Sou perigosa... Isso uma


novidade.
De que a chamaram os outros
homens?
A pergunta fez o riso de Perla secar.
A familiar humilhao ameaou
domin-la, mas ela a afastou,
determinada. Aquela noite era dela.
Recusava-se a permitir que os
pensamentos sobre os fracassos do
passado se interpusessem em seu
caminho.
De que acha que me chamaram?
Estonteante. Divina. Uma beleza
que a prpria Afrodite invejaria. Ele
expirou contra o pescoo de Perla,
deixando que os lbios lhe acariciassem

a pele. Seu cabelo incrvel. Da cor


do pr do sol grego. O ar de Perla
ficou preso nos pulmes. Lgrimas
indesejadas lhe fizeram arder os olhos.
Apressando-se a piscar para disperslas, antes que ele as visse, ela se forou
a no se afogar nas palavras sedutoras.
Cheguei perto? perguntou Arion,
esfregando a barba to spera quanto
ela imaginara contra a lateral de seu
rosto.
Nem de longe, mas no permita
que isso o impea de continuar.
Linda Pearl. Quero ver seu cabelo
espalhado sobre o meu travesseiro.
Quero me enterrar neles. Ela recuou
para encar-lo e, mais uma vez,

percebeu a dor que se refletia naqueles


olhos escuros. Mas somado a isso, um
desejo, potente e indiscutvel, que lhe
fez arder a alma. Isso a assusta?
Queria dizer que no, mas estou
um pouco assustada. Nunca fiz isso
antes, mas quero fazer. Muito. Tanto,
que Perla mal conseguia pensar de
modo sensato. A necessidade de
esquecer, apenas por um curto perodo
de tempo, o que a aguardava nos
prximos dias era muito forte. Neste
momento, estou to desesperada por tlo que no sei se poderei resistir por
muito tempo.
Ento, fique. Eu lhe darei tudo que
deseja. Prestes a beij-la de novo,

Arion congelou. A no ser que no


seja livre para ficar comigo?
O que quer dizer com isso?
Existe um namorado ou um
marido? A pergunta soou tensa.
A flecha banhada no veneno da
culpa a traspassou, fazendo-a congelar
tambm.
Esta a sua noite! O amanh no
tardar a chegar.
Sou livre para estar com voc.
Ficarei esta noite se for esse seu desejo.
A sute que Arion ocupava era
provavelmente a ltima palavra em
luxo, mas, com a boca daquele homem
na dela, os dedos longos enterrados em
seu cabelo e a sensao dos msculos

rgidos do corpo forte, Perla no


percebeu sequer um detalhe da
suntuosidade das acomodaes no
terceiro andar. A nica exceo fora o
boto SR que ele apertara no
elevador, pertencente Sute Real.
Porm, notou o amplo sof de veludo
vermelho, onde ele a deitou, no
instante em que entraram na enorme
sala de estar da sute. Mas logo o
esqueceu quando Arion retirou o blazer
do terno, a gravata e arrancou a camisa
para fora da cala.
A viso do peito bronzeado, quando
ele retirou a camisa, fez a boca de Perla
secar enquanto observava os msculos
definidos, sentindo um desejo que

nunca pulsara daquela forma dentro


dela.
Mas aquilo foi apenas uma frao do
que ela sentiu quando Arion baixou a
cala comprida e retirou a cueca boxer.
A ereo se apresentando potente,
orgulhosa... e avantajada.
S ento a enormidade do que ela
estava fazendo a atingiu.
Estava a ponto de perder a virgindade
com um completo estranho.

CAPTULO 2

UM INTENSO tremor a sacudiu, quase a


impedindo de conter o tiritar dos
dentes.
O som que ela deixou escapar
quando Arion, o homem que conhecera
a menos de uma hora, se aproximou, o
fez estacar com a testa franzida.
Est com frio?
Aquilo era a nica coisa que Perla
no sentia. Com um movimento

negativo de cabea, ela forou uma


risada.
No. Estou um pouco nervosa. No
tenho... Ela se calou. De que
adiantaria revelar sua falta de
experincia? Agradando-o ou no,
nunca mais veria aquele homem
extraordinrio. Ambos estavam usando
um ao outro para esquecer a dor.
Aquele no era o momento para revelar
segredos ntimos, mas sim esquecer que
existiam. No nada.
Arion anuiu como se entendesse. Em
seguida, deu um nico passo frente e
se inclinou sobre ela.
Farei isso ser prazeroso. Prometo
garantiu ele, fazendo-a esquecer todo o

resto.
Dessa vez, o beijo foi mais quente e
profundo. A lngua exigente lhe invadia
o interior da boca com uma fora
sensual que refletia a intensidade com
que ele a desejava. Com os punhos
cerrados em seu cabelo, Arion gemeu
de satisfao, fazendo eco com o som
que ela deixou escapar quando seus
dedos encontraram os ombros largos.
A pele daquele homem era como o
paraso. Tinha a maciez do veludo e era
to convidativa que Perla comeou a
lhe explorar as costas e mais abaixo.
Quando encontrou as ndegas firmes,
fincou os dedos com fora, fazendo-o
interromper o beijo para deixar escapar

um gemido torturado. Os olhos


estavam ainda mais escurecidos pelo
desejo quando a encarou.
Prometa que far isso quando eu
estiver enterrado bem fundo dentro de
voc.
Labaredas lamberam todo o corpo de
Perla, e ela teve de fazer um esforo
hercleo para responder.
Prometo.
A lngua experiente lhe traou o
contorno de um dos cantos dos lbios
com um movimento to ertico que a
fez entrar em combusto. Perla deixou
escapar um gemido do fundo da alma
quando ele se afastou.

Mas, para que isso acontea, glikia


mou, ter de estar nua como eu.
Quando ele lhe segurou os braos e a
ergueu, Perla no resistiu. O som do
zper soou como um intruso no silncio
do aposento. Mais uma vez, os
pensamentos indesejados ameaaram
arruinar aquele momento. Que diabos
est fazendo? V embora. Agora!
Como lhe lendo a mente, os
movimentos de Arion se tornaram mais
velozes. Dentro de segundos, ele se
inclinava sobre Perla outra vez. A boca,
traando um caminho de fogo pelo
pescoo delicado, varria todas as
dvidas e reacendia as chamas ainda
no completamente debeladas.

Diga-me do que gosta, Pearl mou


sussurrou ele sobre os sulcos entre os
seios firmes. Diga-me qual sua
posio preferida e eu farei o que
desejar.
O
pnico
a
congelou
momentaneamente. Perla vasculhou a
mente procura de termos que ouvira.
Por trs disparou ela, sentindo o
rosto em chamas.
Graas a Deus, Arion no lhe
percebeu o rubor. Por alguma estranha
razo, parecia to fascinado com seus
seios quanto ficara com seu cabelo. Ele
os moldava nas mos, escorregava a
lngua ao redor do mamilo, antes de
sug-los alternadamente. Quando Perla

deixou escapar um gemido profundo,


um sorriso de satisfao lhe curvou os
lbios.
Essa tambm minha posio
favorita disse ele, seguindo com a
trilha de beijos pelo abdome e cada vez
mais para baixo, at que Perla lhe
percebesse a inteno.
Arion ignorou a mo em seu ombro,
tentando det-lo.
No...
Sim! disse ele, abrindo-lhe as
pernas.
Perla prendeu a respirao, mas a
soltou quando a lngua experiente
comeou a lhe explorar a intimidade e
um prazer que nunca experimentara a

engolfou. Antes que pudesse reagir


quela primeira onda, os movimentos
da boca que a estimulava a fizeram ver
estrelas. Com uma maestria mpar, ele
continuou a excit-la, determinado a
faz-la perder o controle. Assolada por
sensaes nunca antes imaginadas,
Perla lutou entre a nsia de se afastar
daquela lngua ertica e pressionar os
quadris ainda mais para perto. A cabea
esmagou o travesseiro quando uma
sensao desconhecida a ergueu ao
ponto mximo do prazer.
Arion... Oh, Deus... Oh! Perla
deixou escapar um grito agudo
enquanto era arrastada para o clmax.
Contorcendo-se
incontrolavelmente,

soluou enquanto os espasmos de


prazer a sacudiam. Quando ele a puxou
para os braos e a pressionou contra o
corpo, Perla soluou ainda mais forte.
Durante todo o tempo, Arion
murmurava palavras de elogio e
conforto. Um blsamo que a alma de
Perla necessitava desesperadamente.
Uma eternidade depois, ele comeou a
se afastar. O gemido de protesto que ela
deixou escapar foi calado com outro
beijo.
Seja paciente, pethi mou. Agora
que comea a diverso.
Lentamente, Perla limpou as lgrimas
dos olhos.

Ao abri-los, descobriu-o ajoelhado


no sof, colocando um preservativo. A
viso daquele homem, grande, potente
e pronto fez com que outra onda de
desejo incontrolvel a invadisse.
Quando ele comeou a penetr-la,
Perla sentiu uma pontada de
desconforto, que logo despareceu,
quando a ereo escorregou mais
fundo. Diante da resistncia do corpo
de Perla, ele estacou com um gemido.
Voc ainda no est pronta.
Desculpe. Fui um pouco impaciente.
Perla enterrou as mos no cabelo
escuro, mal resistindo ao desejo de
beij-lo.
Eu o quero.

Arion deixou escapar outro gemido.


Mas ainda no est preparada e
no quero machuc-la.
Interpretando as palavras de maneira
errada, Perla abriu ainda mais as pernas
e arriscou arquear os quadris.
Estou pronta agora.
Arion ergueu a cabea com uma
expresso levemente confusa.
Pearl...
Por favor, no nos faa esperar.
Estimulada pelo gemido que ele deixou
escapar, Perla pressionou os quadris
ainda mais aos dele. Arion escorregou
outro delicioso centmetro para dentro.
O desconforto aumentou medida
que ele se enterrava dentro dela, mas o

prazer que se seguiu, valeu cada


segundo do incmodo momentneo.
Ele lhe apertou o cabelo com fora
enquanto se afogava dentro dela.
Theos, voc to apertada, to
maravilhosa. O hlito quente soprou
o pescoo de Perla, um segundo antes
de os lbios sensuais capturarem os
dela. Os movimentos da lngua de
Arion eram to ousados quanto as
investidas cada vez mais fortes.
Dominada pela excitao, Perla no
fazia ideia de onde comeava uma
sensao e terminava outra. Enroscando
as pernas na cintura reta, ela o engolfou
por completo. O prazer se agigantava
dentro dela. Porm, quando estava

prestes a sucumbir, Arion desencaixou


os corpos de ambos. Erguendo-se, ele a
puxou do sof e a pousou no cho.
Apoie-se nos joelhos e nas mos
ordenou ele. Est na hora de lhe dar
o que deseja.
Com o corao disparado dentro do
peio, ela obedeceu. Arion se posicionou
atrs dela e a penetrou.
Perla pensou que iria fenecer.
Oh, meu Deus! O grito emergiu
do fundo da alma.
Os dedos de Arion lhe acariciavam o
cabelo enquanto ele a penetrava com
movimentos fortes e cadenciados. Perla
nunca havia imaginado seu cabelo
como uma rea ergena. Na verdade,

at aquele momento, nunca imaginara


que um prazer como aquele fosse
possvel.
Deus do cu! Como estivera
enganada. Ela gritava enquanto Arion
investia com fora e repetia o nome
dela sem cessar. O precipcio voltou a se
agigantar sua frente. As estrelas se
aproximavam com um esplendor tal
que a fez ter a certeza de que brilhariam
dentro dela para sempre.
Inclinando o corpo para trs, Arion
se apoiou sobre os tornozelos, sem
interromper a cadncia com que a
penetrava. As mos firmes a segurando
pela cintura.

Monte em mim encorajou ele. A


voz grave era rouca e aflita.
Escancarando ainda mais as pernas,
Perla se inclinou para trs tambm. A
mudana
na
cadncia
apenas
aumentava ainda mais o prazer.
Segurando a beirada do sof com as
mos para se equilibrar, ela comeou a
mexer os quadris para cima e para baixo
at atingir o xtase. Com uma das mos
espalmada sobre o abdome de Perla, ele
escorregou a outra mais para baixo e lhe
estimulou o ponto mais sensvel da
intimidade para lhe prolongar o clmax.
As ondas de prazer se sucediam,
interminveis, mas ele continuou a
investir, apesar das splicas de

misericrdia que escapavam dos lbios


de Perla. Segundos depois, enterrando
o rosto na cascata de cabelo ruivo,
Arion se entregou ao prprio orgasmo.
Vrios minutos depois, ele depositava
beijos no pescoo e nos ombros de
Perla. Uma das mos ainda envolvia a
cintura fina.
No consigo decidir se voc um
anjo ou uma feiticeira, enviada para me
atormentar ou me levar ao paraso.
Posso ser as duas coisas?
Com um cabelo desse, pode ser
qualquer coisa que quiser.
Perla conseguiu erguer a cabea para
olhar por sobre o ombro.

Voc tem fascinao pelo meu


cabelo.
Uma fascinao que inclui v-los
espalhados sobre o meu travesseiro.
Ele se desenterrou de dentro dela com
um gemido rouco e a ergueu nos braos
para atravessar o pequeno corredor.
Mais uma vez, Perla mal conseguiu
registrar o ambiente que a cercava.
Mesmo enquanto colocava outro
preservativo, o olhar de Arion prendia o
dela, a excitando de formas que ela
nunca julgara possvel.
E quando ele tomou posse de seu
corpo outra vez, ela se transformou em
uma escrava do prazer.

PERLA DESPERTOU assustada e lutou para


regularizar a respirao e no acordar o
homem adormecido ao seu lado.
Um rpido olhar ao relgio ao lado
da cama revelou que eram 2h30.
Os olhos voltaram a pousar em
Arion. Nem mesmo sabia o sobrenome
daquele homem. Mas afinal, ele nem ao
menos sabia seu nome verdadeiro, o
que era uma grande vantagem. No
que o caminho dos dois fosse voltar a se
cruzar.
Deus!
Aquele
homem
era
espetacular. E o prazer que a fizera
conhecer permaneceria com ela para
sempre.

Mordendo o lbio inferior, Perla se


forou levantar. Vestiu-se em silncio,
prendendo a respirao toda vez que
ele se movia. A pequena frao de si
mesma, que desejava que ele acordasse
e a impedisse de partir, foi fortemente
contida.
Os dois no podiam ser mais do que
um caso de uma noite apenas. Ela
carregava uma bagagem muito pesada
e, pelo que pudera vislumbrar nos olhos
daquele homem, Arion arrastava uma
maior ainda. Mesmo assim, os dedos de
Perla se retardaram subindo o zper do
vestido. Talvez no precisasse ser assim.
Talvez pudesse...

Ficar? Santo Deus! Em que estava


pensando? Aquilo estava totalmente
fora de questo. No tinha outra
escolha seno partir.
Se por nenhuma outra razo, ento
pelo fato de, na manh de sexta-feira,
ter de se postar diante de uma
congregao e fazer um discurso
fnebre em tributo ao marido falecido.

CAPTULO 3

capela se encontrava
lotada. Do lado de fora, um bando de
vans e reprteres se encontrava
reunido, a postos para conseguir uma
foto que alimentasse o furor da mdia
em torno da notoriedade por trs
daquele funeral.
At aquele momento, Perla no
tivera coragem de se virar para ver
quantas pessoas se espremiam dentro
PEQUENA

da capela. Porm, no deixara de


perceber o trio de limusines que
deslizaram lentamente em frente e
estacionaram no gramado.
Os
patres
de
Morgan.
Provavelmente Sakis Pantelides e vrios
executivos do Pantelides Shipping Inc.
A
carta
que
anunciava
o
comparecimento deles chegara no dia
anterior.
Perla supunha que devia se sentir
agradecida pelo fato de eles se
incomodarem em vir, dadas as
circunstncias nefastas que cercaram a
morte de Morgan. Mas uma pequena e
amarga parte dela gostaria que eles no
tivessem vindo. A presena deles, sem

dvida, suscitaria o furor da mdia. No


podia negar que ela tambm insistira
em receber informaes da empresa
antes de ser informada dos poucos
detalhes do que acontecera com seu
marido.
Tinha de admitir que Sakis
Pantelides fora muito gentil e atencioso
quando lhe dera a terrvel notcia.
Porm, permanecia o fato de que
Morgan Lowell, o homem com quem se
casara e de quem ainda guardava o
segredo, morrera sob circunstncias
suspeitas em um pas estrangeiro, ao
tentar escapar, aps defraudar o prprio
empregador. A Pantelides Inc. abafara

o caso para proteger a empresa da


publicidade negativa.
O que ningum sabia era que aquele
era mais um naco de verdade
indesejada que tinha de manter em
segredo. Outro detalhe que no poderia
compartilhar com os pais de Morgan,
que idolatravam o filho e ainda se
encontravam devastados com sua
perda. Em considerao aos dois, teve
de se calar. Mais uma vez...
Cerrando os punhos, ela se forou a
focar no momento presente. Tinha
coisas mais importantes em que pensar
agora. Como, por exemplo, de que
maneira conseguiria falar sobre o
marido, quando o rosto de outro

homem e a lembrana sensual que ele


suscitara no lhe abandonavam a
mente.
Deus! O que fizera? Em que estivera
pensando?
Embora o sentimento de culpa a
corroesse por dentro, no se sentia
envergonhada como esperara. Na
verdade, quase no sentia nada, exceto
a presena ostensiva de seu amante de
uma noite s, dentro e em torno dela a
cada respirao.
Naquela manh, tomara trs banhos
na v esperana de se livrar da
fragrncia mscula daquele homem,
mas era como se ele lhe tivesse invadido
os poros tambm. Atrs dela, o

burburinho das vozes se elevou


enquanto
os
presentes
se
movimentavam para abrir espao para
os recm-chegados.
Perla prendeu a respirao quando
sentiu a fragrncia familiar outra vez.
Mordeu o lbio inferior e fechou os
olhos, rezando para manter as foras.
Quando a mo da vizinha e nica
amiga, uma senhora idosa, cobriu a
dela, Perla a apertou, agradecida. A
mulher perspicaz se postara entre ela e
os pais de Morgan, mas no a impedira
de sentir a dor daqueles dois.
Pelo bem deles, pelo carinho com
que sempre a trataram, era obrigada a
se controlar. Os dois eram a razo para

ela ter suportado aquela humilhao


por tanto tempo. Morgan sabia disso.
Na verdade, usara aquilo como uma
ferramenta de chantagem quando
ameaara deix-lo...
No demorar muito a comear.
No se preocupe, querida. Em menos
de uma hora, isso tudo estar acabado.
Passei pela mesma coisa com meu
Harry sussurrou a senhora.
Tudo que Perla conseguiu foi emitir
um grasnido rouco. A sra. Clinton lhe
deu palmadas leves no ombro. Com
certo alvio, ela ouviu os primeiros
acordes
do
rgo.
Enquanto
permanecia parada l, Perla sentiu a

fragrncia mscula outra vez e firmou


os joelhos ao se sentir oscilar.
Arriscou um olhar lateral e viu um
homem alto e imponente, com uma
cicatriz acima do olho direito, parado ao
lado de uma loira estonteante.
Sakis Pantelides, o homem que lhe
telefonara duas semanas atrs com a
notcia da morte de seu marido. As
condolncias foram genunas, mas,
depois que ela descobrira o que Morgan
fizera contra a empresa do homem, no
tinha certeza se a presena do sr.
Pantelides ali significava uma oferta de
apoio.
Percebeu a forma possessiva com que
ele mantinha um brao em torno da

cintura da noiva, Brianna Moneypenny,


e sentiu uma pontada de vergonha
entremeada de inveja.
Quando lhe encontrou o olhar, o
patro de Morgan a cumprimentou com
um gesto de cabea antes de voltar a
ateno ao altar.
Perla voltou a olhar para a frente,
mas a sensao incmoda na nuca se
avolumou durante toda a cerimnia.
Quando o padre anunciou o discurso
fnebre, Perla sentiu o estmago revirar
pelo nervosismo. Imediatamente deixou
a desagradvel sensao de lado. O
turbilho que a consumia nada tinha a
ver com a famlia Pantelides, e sim com
o que ela fizera na tera-feira noite.

No importava o que Morgan a fizera


passar, tinha de fazer isso sem
desmoronar. Suportar aquele suplcio
em considerao aos sogros.
Os dois lhe proporcionaram o nico
lar que tivera na vida e o afeto com o
qual apenas sonhara em sua infncia.
Perla pensou ouvir uma inspirao
ruidosa atrs dela, mas no se virou.
Precisava de cada grama de coragem
que pudesse reunir para passar pelo
caixo com o corpo do marido... O
marido que, enquanto estivera vivo, se
deleitara em humilh-la.
Perla alcanou o plpito e desdobrou
o papel. Embora sabendo que poderia
parecer grosseira, no conseguia desviar

o olhar da folha, com medo de perder a


compostura.
Limpando a garganta, se aproximou
mais do microfone.
Conheci Morgan no bar da
universidade, em meu primeiro dia no
campus. Eu era a novata inocente e ele
o rapaz da cidade que qualquer menina
gostaria de namorar. Embora ele s
tivesse me convidado para sair quando
eu estava no ltimo ano da faculdade,
acho que me apaixonei por ele
primeira vista...
Perla continuou a ler, recusando-se a
refletir sobre o quanto se enganara a
respeito do homem com quem se

casara. O quanto fora cega para a


realidade, at que fosse tarde demais.
Mas aquele no era o momento de
pensar nos erros passados. Portanto,
continuou a ler, dizendo as coisas
adequadas, honrando o homem que,
desde o primeiro instante de seu
casamento, no tivera a inteno de
honr-la.
Sempre me lembrarei de Morgan
contando suas piadas grosseiras no bar
da universidade, com um brilho
travesso no olhar. Esse foi o homem por
quem me apaixonei e que permanecer
para sempre em meu corao.
As lgrimas no derramadas lhe
apertaram a garganta. Engolindo em

seco, Perla dobrou o papel e reuniu a


coragem para erguer o olhar.
Obrigada pela presena de todos...
Mas as palavras lhe ficaram presas na
garganta quando se deparou com um
par de olhos cor de avel pecaminosos e
penosamente familiares.
No!
Oh, Deus, no...
Perla sentiu os joelhos cederem e
teve de se agarrar ao plpito, mas sentiu
a mo escorregando. Algum gritou e se
moveu na direo dela. Incapaz de
respirar ou impedir as pernas que
desmoronavam, Perla soltou um grito.
Mos a seguraram, amparando-a e
ajudando-a a descer.

E, durante todo o tempo, Arion


Pantelides a observava do lugar onde
estava, prximo ao homem que ela
reconhecera como Sakis Pantelides. A
dura condenao refletida em seus
olhos a atingiram at que ela sentisse o
corpo entorpecido.
ARI TENTOU respirar, apesar da garra
que lhe comprimia o peito, da raiva e
da amargura acre que espiralava em seu
ntimo. O sofrimento que vinha ao
encalo de todas aquelas sensaes foi
decididamente ignorado.
Por que sofreria? No tinha ningum
para culpar, exceto a si mesmo. Depois
de tudo que a vida lhe impingira,

ousara acreditar que poderia procurar


bondade onde no havia nenhuma.
Apenas desapontamento e desgosto.
Mas, ainda assim, no conseguiu
evitar a raiva potente enquanto
observava Pearl... No, Perla Lowell, a
mulher que mentira sobre seu nome e
que escorregara para sua cama, sem
esperar o corpo do marido esfriar.
Um desgosto terrvel o invadiu. At
mesmo agora, a lembrana do que os
dois fizeram um com o outro suscitava
um desejo que lhe fazia pulsar a virilha.
Ari forou os punhos a descerrarem.
No mais sagrado dos dias, quando
deveria estar honrando o passado, se
deixara sucumbir tentao.

Com a mulher absolutamente errada.


Sabe o que est acontecendo com
ela? O irmo mais novo, Sakis,
perguntou lhe relanceando o olhar.
Ari manteve o olhar fixo frente,
com a mandbula contrada.
o funeral do marido. Acho que
natural que esteja afogada em
sofrimento. As palavras tinham um
gosto amargo, porque Ari sabia que
aquilo era a ltima coisa que Perla
Lowell estava sentindo. Uma mulher
capaz de fazer o que ela fizera 48 horas
antes de enterrar o marido?
Enquanto ele... Theos.
As lembranas ostensivas lhe
apertaram o peito. Ele se regozijara

dentro dela, vido em sua necessidade


de esquecer a dor que o eviscerava a
cada respirao.
Virando as costas ao espetculo que
se desenrolava no altar, Ari seguiu a
horda de pessoas que deixavam a
capela.
Tem certeza que s isso?
perguntou Sakis. Podia jurar que ela
desmoronou quando o viu.
Que diabos est dizendo?
perguntou ele, quando saram para o
sol radiante.
No sei, meu irmo, mas ela
pareceu cravar o olhar em voc. Pensei
que a conhecesse.

Nunca estive neste fim de mundo e


s vim porque voc insistiu em dizer
que no conseguiria fazer isso. O que
est fazendo aqui, ento?
A culpa foi minha. Eu insisti.
Brianna, a bela futura cunhada de
Arion, interveio. Pensei que, como
ex-patro de Lowell, Sakis deveria estar
aqui. Tentamos lhe telefonar para
avisar, mas seu telefone estava
desligado e a recepo do Macdonald
Hall nos informou que voc havia
fechado sua conta ontem.
Ari contraiu a mandbula com fora
diante da lembrana.
Durante um dia e meio estivera
enlouquecido, tentando rastrear a

mulher que havia desaparecido no meio


da noite, aps faz-lo perder a cabea e
esquecer a dor por algumas fascinantes
horas.
Theos! Como no conseguira
perceber que fora tudo uma iluso?
Forando a mente a se focar no
presente, ele baixou o olhar para ocultlo da patente curiosidade do irmo.
J prestamos nossas condolncias,
agora podemos sair deste lugar?
perguntou Ari em tom de voz brusco.
Sakis acenou para alguns convidados
antes de responder.
Por que tanta pressa?
Tenho uma reunio s 7h, depois
viajo para Miami.

Sakis franziu a testa.


So apenas 14h.
Ari no tinha uma boa noo das
horas
porque
no
dormira
procurando... caando um sonho que
no existira.
Precisava sair dali antes que voltasse
quela capela minscula e despejasse
toda sua fria sobre aquela bruxa ruiva
que se encontrava l dentro.
Fique se quiser. Mandarei o chofer
de volta ao Macdonald Hall para busclos. No via a hora de sair dali,
embora cada clula em seu corpo
ansiasse por confrontar a viva fingida e
lhe dizer o que pensava dela.

Cumprimentando o casal sua


frente, se afastou, sem se preocupar
com a carranca que exibia.
Pelo canto do olho, teve um
vislumbre de cabelo vermelho vindo em
sua direo. A despeito da raiva
crescente, Ari teve de fazer um esforo
monumental para no virar a cabea e
conferir se era Perla.
Cerrando os punhos nas laterais do
corpo, caminhou, decidido na direo
da limusine.
Arion, espere! A voz feminina e
rouca quase se perdeu na cacofonia do
espetculo daquele funeral. E fora um
espetculo. Morgan Lowell no papel de
protagonista de sua prpria morte por

overdose garantira um banquete para a


mdia.
Ari congelou com uma das mos na
maaneta da porta do carro.
Lentamente, inspirou fundo e girou
para encar-la.
A viva de preto. Combinao
perfeita.
O cabelo vermelho brilhava luz do
sol, da mesma forma que brilharam em
seu travesseiro, trs noites atrs.
Mesmo contra vontade, Ari sentiu o
corpo reagir quela lembrana. Antes
que pudesse se conter, deixou que os
prprios olhos a percorressem de cima a
baixo.

O vestido preto, composto e simples,


no o enganou. Sabia o que havia por
baixo. Curvas generosas e coxas
perfeitas que ansiava por...
No. Nunca mais em sua vida iria
toc-la. Os dois haviam se encontrado
em um momento que ele considerara
sagrado. Em vez disso, no passara de
uma travessura devassa.
Arion. Suponho que seu
sobrenome seja Pantelides. Os olhos
verdes de Perla procuraram os dele,
cautelosos.
E eu sei que seu nome todo Perla
Lowell. Diga-me, que papel est
desempenhando no momento? Porque

ambos sabemos que o de viva sofrida


no passa de uma farsa, certo?
Perla ofegou. Uma expresso
aparentemente chocada e de profunda
dor lhe perpassou o rosto.
Theos! Como aquela mulher era
convincente. Mas no o suficiente para
faz-lo esquecer de que ela quase o
enlouquecera quando o montara havia
pouco mais de 48 horas.
Como se atreve? Perla finalmente
encontrou a prpria voz, embora soasse
trmula.
Muito fcil. Sou o homem com
quem estava se refestelando na cama
quando deveria estar sofrendo a perda

do seu marido. Agora, que diabos


deseja?
Perla empalideceu. E sim, suas
palavras haviam sido deliberadamente
cruis. Mas Perla Lowell manchara a
memria do que aquela data sempre
significara para ele.
E aquilo seria difcil de perdoar.
Eu queria me desculpar pela... uh...
pequena mentira. E agradecer-lhe pela
discrio. Mas vejo que no deveria ter
me preocupado. Voc no passa de um
homem vil e amargo, que no se
importa em tornar pior um dia to
difcil. Portanto, se estiver de fato se
retirando, tudo que posso lhe dizer
passe bem.

Ari endureceu o corao diante


daquelas palavras. Ela era a errada
naquela situao.
Ari escancarou a porta do carro, mas,
antes de entrar, lanou-lhe um ltimo
olhar.
Divirta-se desempenhando o papel
de viva sofrida. Mas, quando a
multido se dispersar e quiser se
dedicar ao seu outro papel, certifique-se
de ficar longe do Macdonald Hall.
Pretendo informar seu nome gerncia
e me certificar de que nunca mais
coloque os ps naquele lugar.
FUGA DISSOCIATIVA.

Perla tinha certeza de que aquela era


a condio em que se encontrava
enquanto aceitava as condolncias e
concordava que, sim, Morgan havia
sido um homem adorvel e um marido
generoso.
A parte dela que encarara a
contundente condenao de Ari
Pantelides havia sido contida sob o
manto de negao.
No momento em que o confrontara,
no fora capaz de acreditar que ele a
considerava algum tipo de pervertida
que frequentava bares caa de homem
para passar a noite.
Deixou escapar um soluo audvel
diante da lembrana.

A sra. Clinton, que estivera a seu


lado desde que haviam voltado para a
casa que Perla dividira com Morgan e
que agora dividia com os sogros, lhe
deu um aperto consolador no ombro.
Est quase acabando, querida. Mais
meia hora e comearei a insinuar de
maneira nada sutil que voc precisa
descansar.
Perla nunca confidenciara amiga ou
a qualquer outra pessoa a verdadeira
condio de seu casamento, por no
suportar a humilhao que aquilo lhe
traria.
Mas h muito suspeitava que a
mulher mais velha de alguma forma
sabia. A compaixo no semblante da

sra. Clinton fez lgrimas banharem os


olhos de Perla.
E, de repente, como se uma
comporta fosse aberta, no conseguiu
conter a avalanche de lgrimas
contidas.
Oh, minha querida. Braos
afetuosos a envolveram, provendo-lhe o
consolo de que fora privada durante
todo o seu casamento. O mesmo que
julgara ter encontrado naquela sute
luxuosa, trs dias atrs, mas que no
havia passado de uma cruel iluso.
Desculpe... No pretendia...
Que bobagem! Tem todo o direito
de fazer o que quiser em um dia como
este. Que se dane a compostura.

Uma risada histrica borbulhou na


garganta de Perla, mas ela logo se
apressou em cont-la. Quando um copo
com um lquido cor de caramelo, que
ela suspeitou ser conhaque, se
materializou sua frente, Perla ergueu
o olhar.
A mulher de beleza estonteante que
havia se apresentado como Brianna
Moneypenny, futura sra. Brianna
Pantelides, lhe estendia o drinque, com
expresso compassiva.
Perla limpou as lgrimas, ciente de
que estava borrando a maquiagem que
aplicara com cuidado para disfarar as
olheiras.
Obrigada.

No precisa me agradecer.
Tambm me servi de um. Este o
terceiro funeral que eu e Sakis
comparecemos neste ltimo ms.
Minhas emoes esto um caos. A
mulher se sentou ao lado dela, com um
sorriso gentil. O que no nada
comparado ao que deve estar sentindo.
Se houver alguma coisa que possamos
fazer, no hesite em pedir.
Eu... Obrigada. E, por favor,
estenda meus agradecimentos ao seu
noivo e... e ao outro sr. Pantelides por
reservarem
um
tempo
para
comparecer... Ela se calou. Incapaz de
pensar de modo coerente, com as
lembranas da acusao de Arion lhe

assombrando a mente. Embora o tivesse


visto entrar no carro, continuava a
escanear a sala, temendo que Arion
tivesse retornado para continuar a
ofend-la.
Arion partiu, mas eu transmitirei
seu agradecimento. disse Brianna.
Um rpido olhar bela mulher revelou
uma perspiccia que fez Perla temer
que ela somasse dois mais dois e
percebesse o que acontecera.
Claro. Ele deve ser um homem
ocupado. Perla no acrescentou que,
luz do que Morgan fizera, os
Pantelides eram as ltimas pessoas que
ela esperava ver no funeral. Em vez
disso, tomou um gole do to necessrio

conhaque e quase se engasgou com o


sabor pungente da bebida.
Bem, ele , mas se ofereceu a vir
quando pensou que Sakis no
conseguiria. Ainda assim, parecia que
algo o estava afligindo. A especulao
na voz de Brianna fez Perla desejar
estar com o cabelo solto para esconder o
rosto.
Bem... O que quer que tenha sido,
espero que ele resolva em breve.
Humm... Eu tambm...
Brianna. Sakis Pantelides
escolheu aquele momento para se
aproximar e oferecer as prprias
condolncias.
Perla
lutou
para
encontrar as palavras apropriadas.

Em seguida, observou o homem se


dirigir noiva. A expresso se
transformou em uma total adorao,
que fez o corao de Perla se contrair
pela inveja e a dor.
Sempre desejara que algum a
olhasse daquela forma e fora tola o
suficiente para crer que seria Morgan.
Em vez disso, o ex-marido se dedicara a
chantage-la e humilh-la.
Como rfo, atirada de um lar
adotivo a outro durante toda a infncia,
aprendera a mascarar a dor e o
desespero de ser a criana intrusa, que
ningum desejava.
Mas
aquele
sentimento em seu ntimo nunca
desaparecera.

Conhecer Morgan e, de repente, se


descobrir o foco de seu charme a
induzira, em sua ingenuidade, a
acreditar que enfim havia encontrado
algum que a amava no por obrigao,
ou porque o estado estava lhe pagando
para isso, mas por ela ser o que era.
Mas o manto da iluso escorregara
na noite de seu casamento. At mesmo
assim, fora tola o suficiente para
acreditar que poderia salvar alguma
coisa da nica relao estvel que
conhecera. Mas as semanas se
prolongaram em meses e os meses em
anos. Quando por fim Perla aceitou que
mais uma vez fora posta de lado, como

um brinquedo quebrado, era tarde


demais para partir.
A respirao trmula atraiu os
olhares de Sakis e Brianna, mas ela no
se viu capaz de encar-los. J revelara o
suficiente.
Temia
dizer
algo
incriminador, ainda mais quando podia
sentir o olhar perspicaz de Sakis fixo
nela.
Deus, por favor, no deixe ele
adivinhar o que fiz com o irmo dele.
Acho que est na hora de
deixarmos a sra. Lowell descansar.
murmurou Brianna.
Sakis anuiu.
Meus advogados entraro em
contato em relao papelada relativa

aos direitos trabalhistas de seu marido,


mas, se precisar de alguma coisa nesse
meio-tempo, no hesite em nos
contatar.
Perla arriscou um olhar ao patro do
marido e o viu estreitar os olhos.
Esse homem no pode saber!
O pnico rastejou no ntimo de Perla.
Certamente Arion nada lhe contara?
Do canto do olho, viu os pais de
Morgan se aproximarem e estampou
um sorriso terno no rosto.
A despeito do que acontecera entre
ela e o marido, Terry e Sarah Lowell a
receberam em seus coraes. No seria
capaz de lhes pagar com traio.

Eu lhe agradeo, sr. Pantelides.


Tenha uma boa viagem de volta a
Londres.
Perla virou, agradecida pela distrao
que a me de Morgan, em sua cadeira
de rodas, lhe proporcionara para que
parasse de pensar no quanto Sakis
Pantelides sabia sobre suas atividades
carnais com o irmo.
O que houve entre os dois estava
agora trancafiado no passado e nunca
mais se repetiria. Agora, tinha de se
concentrar em recolher os prprios
cacos e dar incio difcil batalha que
seria o restante de sua vida.

CAPTULO 4

Trs meses depois.

PERLA ERGUEU o olhar pela ensima vez


quando o telefone da recepo da
Pantelides Inc. tocou. A recepcionista
impecavelmente trajada atendeu em
um tom suave e moderado, lanando
outro olhar frio a Perla, antes de lhe
virar as costas.

Rilhando os dentes, ela pensou em


marchar at a mesa da mulher e exigir
que ligasse l para cima e conseguisse a
reunio que a fizera comparecer ali.
Em vez disso, alisou a saia lpis preta
com a qual gastou seus recursos cada
vez mais minguados e continuou
sentada. Na verdade, no marcara hora,
mas apenas porque seus telefonemas e
e-mails prvios no haviam sido
respondidos.
Porm, permanecer no prdio
imponente que abrigava a Pantelides
Inc. a deixava com os nervos em
frangalhos a despeito de tentar se
convencer de que a possibilidade de
Arion Pantelides estar ali era remota.

Havia pesquisado sobre ele em um


momento de desvario. Como presidente
da Pantelides Luxe, o brao do
conglomerado que geria hotis e
cassinos de luxo ao redor do mundo,
Arion Pantelides passava muito pouco
tempo na Inglaterra. E mesmo que
estivesse ali, ela havia pedido para falar
com o chefe do RH, caso Sakis estivesse
ausente, e no com o irmo dele.
Ainda assim, quando o telefone
tocou outra vez, Perla prendeu a
respirao e viu a recepcionista, com as
sobrancelhas erguidas, gesticular para
que ela se aproximasse.
Com um suspiro de alvio, Perla
obedeceu. Com um sorriso agora

tingido de desconfiana, a recepcionista


escorregou um crach de visitante, com
uma pequena chave prateada pelo
balco de vidro.
Por favor, use isso durante todo o
tempo em que estiver aqui. Pegue o
ltimo elevador direita. Gire a chave e
aperte o boto.
Perla se viu tentada a perguntar a
que andar precisava se dirigir, mas no
quis parecer tola, portanto anuiu em
agradecimento e tomou a direo
indicada.
Porm, quando entrou no elevador,
constatou que s havia um boto a
apertar. Aps inserir a chave, acionou o
boto verde onde se lia simplesmente

AP e prendeu a respirao quando as


portas deslizaram para se fechar.
Perla mal teve tempo de engolir em
seco a nusea repentina antes de as
portas voltarem a se abrir. Ela se moveu
para sair, mas estacou congelada.
Arion Pantelides se encontrava
parado diante dela. Alto, estonteante,
imponente... e com uma expresso
ptrea estampada no rosto.
Perla engoliu em seco vrias vezes
antes de se ver capaz de falar.
Acho que houve algum tipo de
mal-entendido. No estou aqui para vlo, mas sim seu irmo, o patro de meu
falecido marido. Ou, na ausncia dele,
pedi para falar com o chefe do RH.

Sakis no est aqui. Arion


confirmou o que ela j sabia. Est em
uma lua de mel prolongada. A voz
rouca e grave lhe fazia vibrar os nervos
e a enchia de uma emoo to forte que
a assustou.
Perla mordeu o lbio inferior.
Sim, soube que ele se casou no ms
passado, mas no sabia que o sr. Sakis
ainda estava viajando... Ela hesitou, o
olhar tentando desesperadamente no
se deter na beleza daquele rosto
msculo.
Ele teria se casado antes. No o fez
porque o envolvimento de seu marido
no acidente do petroleiro Pantelides
ainda estava sob investigao. No seria

de bom gosto celebrar o que deve ser o


dia mais feliz da vida de um homem
com acontecimentos dessa natureza
pairando sobre a cabea de todos.
O sarcasmo velado no tom de voz de
Arion lhe fez arrepiar o cabelo da nuca,
mas era a lembrana da raiva incontida
que ele demostrara no ltimo encontro
que tiveram que a deixava mais
abalada.
Perla inspirou profundamente.

Peo
desculpas
pelo
inconveniente...
Um gesto brusco da mo longa a fez
se calar.
Ele estar de volta dentro de duas
semanas. Fique vontade para voltar

dentro desse prazo.


As portas do elevador comearam a
se fechar e Perla esticou a mo para
impedi-las ao mesmo tempo em que
Arion. Os dedos longos tocaram os
dela, fazendo uma corrente eltrica
var-la. Ela saltou para trs e sentiu o
corao martelar as costelas com o olhar
que ele lhe lanou.
Eu... acho que no posso esperar.
Diga-me como posso chegar ao RH e
no o importunarei mais.
Dando um passo atrs, seus olhos cor
de avel, que ela se recordava to
vividamente, pousaram no cabelo que
ela havia atado em um coque apertado

e, aps algum tempo, voltaram a


encar-la.
Toda a equipe de RH est em um
treinamento em Paris.
Perla experimentou uma pontada de
desespero no peito.
Voc est brincando, certo? Toda a
equipe? Arion ergueu uma das
sobrancelhas. Trata-se de uma
emergncia. Vim aqui especialmente
para tratar deste assunto. Preciso falar
com algum.
E com a maior simplicidade, Arion
deu de ombros, girou e se afastou.
Perla desejou que as portas se
fechassem outra vez e o elevador a

levasse para a segurana do andar


trreo, mas havia muito em jogo.
Portanto, deu um passo para o
domnio vasto e opulento de Arion
Pantelides. Mas Perla s teve alguns
segundos para registrar o interior
luxuoso, antes de ele se acomodar atrs
da ampla mesa.
Lutando
contra
a
crescente
exasperao, ela voltou a encar-lo.
Ouviu o que eu disse? Preciso falar
com algum da empresa. importante.
Ento, se to urgente, diga-me do
que se trata e verei no que posso
atend-la.
Arion estava brincando com ela, mas
estava enganado se achava que poderia

lhe destilar sua ira sem aguentar as


consequncias.
Apesar da nsia de girar e
desaparecer daquele lugar, Perla se
manteve firme no lugar. Que opo lhe
restava? Sua situao era extrema.
Precisava de uma soluo imediata ou
os pais de Morgan perderiam a casa, na
qual haviam criado o filho. E ela no
poderia ficar de braos cruzados
enquanto os dois sofriam outro golpe
mortal.
Com os lbios comprimidos, Perla
enfiou a mo na bolsa e de l retirou
uma pasta. Dando um passo frente,
ela a atirou na mesa, em frente a ele.

De acordo com essas cartas, nem


eu, nem os pais de Morgan temos
direito ao seguro de vida de Morgan,
feito pela empresa. Isso no pode estar
correto. Sei que ele solicitou o benefcio.
Ah, ento voc est aqui para
lucrar com a morte de seu marido
disse ele, com expresso impassvel.
Perla no disfarou o impacto diante
do tom que ele usou. E Arion percebeu,
a julgar pelo brilho parecido com
satisfao em seu olhar.
Estou pedindo apenas o que me
de direito como esposa de um homem
que morreu enquanto trabalhava para a
empresa de seu irmo. Portanto,
agradeceria se o senhor no me fizesse

parecer um abutre, sr. Pantelides


retrucou ela, com a espinha ereta e a
voz firme.
Com um gesto abrupto, ele se
inclinou para a frente. A figura
imponente assomava diante dela com
sua aura de poder.
Respire. Apenas respire.
Acredite-me, glikia mou. Nenhum
homem com sangue nas veias olharia
para voc e a ligaria imagem de um
abutre. Existem criaturas mais exticas
perfeitamente capazes de descrev-la.
Prefiro no ser comparada a
nenhuma criatura. Pode me ajudar com
esse problema ou estou perdendo meu
tempo aqui? disparou ela.

Arion deu de ombros e relanceou o


olhar ao relgio de pulso.
Infelizmente, tenho um almoo de
negcios dentro de quinze minutos.
Ele esticou a mo e pegou os papis
sobre a mesa. Ficar na cidade?
Perla franziu a testa diante da
pergunta inesperada.
No. Retornarei a Bath no fim do
dia.
Ento, no me deixe impedi-la de
partir. Algum entrar em contato com
voc em breve.
Algo no modo como ele falara
aumentou as suspeitas de Perla.
E em breve seria quando?
Outro dar de ombros negligente.

Posso enviar um e-mail ao meu


irmo, embora, em meio s delcias de
uma lua de mel, no sei quando ele se
dispor a verificar sua caixa de correio.
A mesma sombra que Perla percebera
naquela primeira noite perpassou o belo
rosto de traos perfeitos. Apesar da to
necessria autopreservao, ela no
conseguiu
controlar
as
batidas
aceleradas do corao.
Arion... Imediatamente ele
enrijeceu a postura. Conduta errada,
Perla! Mantenha o foco. Sr.
Pantelides, no disponho do tempo que
est propondo. No poderia cuidar
disso pessoalmente para mim? Por

favor? acrescentou quando ele


permaneceu imvel.
Os olhos cor de avel endureceram.
neste momento que apelar para
os velhos tempos?
Um rubor intenso subiu pelo pescoo
de Perla.
No. Jamais seria grosseira a ponto
de me referir a uma ocasio que ambos
preferimos esquecer... Mas claro que
no acreditar nisso, portanto no sei
nem por que me incomodo em
responder. Oua, no sei se sabe em
que circunstncias me encontro, mas
Morgan e eu fomos morar na casa dos
pais dele quando nos casamos.
Estvamos sempre na iminncia de

mudar, o que nunca acontecia. Dois


anos atrs, a me dele sofreu um grave
acidente. O pai de Morgan teve de
abandonar o emprego para cuidar dela.
Os dois tm tido muitas dificuldades
financeiras. Sem o seguro de vida de
Morgan, eles podem perder a casa. Sei
que no passo de lixo aos seus olhos,
mas meus sogros no merecem perder o
lar logo aps perderem o filho.
Perla arriscou um olhar ao homem
sua frente. A expresso de Arion
permanecia ptrea. Em seguida, ele
esticou a mo para a mesa e produziu
um carto plstico triangular que Perla
no fazia a menor ideia do que seria e o
estendeu na direo dela.

Para que serve isso?


Este carto permite seu acesso
quele elevador. Ele gesticulou com a
cabea na direo de um pequeno
elevador em uma das laterais do
escritrio, do lado oposto quele em
que ela subira. Voc sair diretamente
na minha cobertura. Espere por mim
l...
De forma alguma... Seja o que for
que tenha em mente. Sei que me
considera uma prostituta barata, mas
est muito enganado. O que aconteceu
entre ns naquela noite no foi barato,
nem vulgar. Ao menos no para mim. E
o desprezo por pensar que eu seria

capaz de descer tanto para conseguir


sua ajuda...
Cale essa maldita boca e me escute
por um segundo. A ordem spera a
deteve.
Perla cerrou os punhos.
Como ousa falar comigo dessa
maneira...?
Disse que no tinha onde ficar.
Tenho uma reunio que comea em
exatos... oito minutos. E pode durar
mais do que cinco horas. A no ser que
queira perambular pelas ruas debaixo
de chuva at eu voltar, minha oferta o
melhor que pode conseguir.
A surpresa a fez hesitar.

Ah, quer que eu suba apenas para


esper-lo?
Ora, sra. Lowell, parece
desapontada.
Pega de surpresa, Perla demorou um
minuto para se recompor.
Asseguro-lhe que no estou.
timo retrucou ele, estendendolhe o carto.
Com a mo trmula, Perla o pegou e
se encaminhou ao elevador.
Perla? murmurou ele em tom
sarcstico.
O que ?
No precisa parecer to assustada.
No subir para um antro de perdio.
H mais no meu apartamento do que

uma cama e um mastro para voc


danar.
Uau! Estou chocada em saber que
tem apenas esse tipo de coisa. Da forma
como vem agindo, imaginei uma
cmara de tortura para as mulheres que
envia l para cima.
O olhar de Arion escureceu.
Finalmente ela havia marcado um
ponto naquela batalha de nervos. Mas a
vitria lhe pareceu v. A cada gesto e
palavra ele maculava a noite que
haviam passado juntos. Se ao menos ela
conseguisse esquecer, mas aquilo se
provava mais impossvel a cada instante.
No com aquele homem extraordinrio
ao alcance de sua vista.

Nunca convidei uma mulher para


subir na minha cobertura.
Ah, ento me considerarei sortuda.
No se preocupe, tentarei no pular de
alegria e estragar seu precioso assoalho.
Perla retrucou apressando o passo e
entrando no elevador. Ao girar, no se
surpreendeu em encontr-lo com o
olhar fixo nela. Vejo-o em algumas
horas, sedutor.
Arion no desviou o olhar.
Tampouco respondeu ao sarcasmo. Mas
a expresso daquele belo rosto fez um
arrepio varar o corpo de Perla.
medida que as horas se passavam,
a tenso dentro dela aumentava,
embora tivesse sido catapultada ao

reino da opulncia. O chef de cozinha


particular de Arion lhe serviu a mais
deliciosa das refeies e, depois de
algum tempo, ela recebeu um
telefonema da recepo perguntando se
desejava um tratamento facial ou
pedicuro para passar tempo.
Quando Perla ouviu o rudo suave
das portas do elevador se abrindo,
saltou do sof onde se encontrava
sentada, deixando cair a revista que
estava lendo. Inclinou-se para ergu-la
e aprumou a coluna para encontr-lo a
alguns centmetros de distncia. Os
olhos cor de avel estavam fixos nos
dela.

Voc... uh... tem uma resposta para


mim? Perla disparou, mais para
represar a sensao opressora da
presena daquele homem.
Era assim que recebia seu marido
quando ele voltava do trabalho?
perguntou ele de maneira rude. Porm,
congelou ao v-la ofegar pelo choque, e
uma expresso contrita cruzou o rosto
moreno. Desculpe, isso foi grosseiro.
Sem mencionar extremamente
desrespeitoso. No sabe nada sobre
minha vida com Morgan. E Perla
pretendia que continuasse assim.
Tem razo. Peo-lhe desculpas.
Com movimentos bruscos, ele
afrouxou e arrancou a gravata,

atirando-a ao sof.
Desculpas aceitas murmurou ela,
um tanto distrada, porque, de repente,
comeou a imaginar como seria ter um
marido de verdade voltando para casa.
Um marido como... Arion?
Diabos, no! Os dois acabariam se
matando com uma semana de convvio.
Mas, durante aquele tempo, tambm
teriam
sexo
extraordinrio
e
enlouquecedor.
O pensamento a fez recuar um passo
e se esbofetear mentalmente. No
estava ali para sonhar e sim salvar a casa
dos sogros... e dela.
Mas como poderia se concentrar se
ele estava abrindo os primeiros botes

da camisa?
Arion a surpreendeu o admirando e
uma expresso que ela se recusava a
interpretar lhe perpassou o olhar.
Lamento o estar apressando, mas
estou planejando tomar o ltimo trem
para Bath esta noite.
Arion se dirigiu ao bar e se serviu de
dose dupla de usque. Perla negou com
a cabea quando ele gesticulou para a
enorme
variedade
de
bebidas
disponvel. Tinha de se manter sbria, a
julgar pelo que aconteceu na ltima vez
que bebera na companhia daquele
homem.
Pedi ao pessoal de Sakis que
analisasse o caso.

E?
Arion tomou um grande gole do
drinque sem afastar o olhar dela.
Disse que seu marido assinou a
parte do contrato que lhe permite
receber o seguro no caso da morte dele?
Sim.
Ento, no est ciente de que ele
assinou a renncia a esse direito
concedida aos funcionrios com menos
de 40 anos?
O que significa isso? perguntou
ela, sentindo o estmago revirar.
Todos os colaboradores com menos
de quarenta anos podem optar pelo
seguro de vida ou um bnus anual
duplicado em vez da indenizao

famlia em caso de morte. Quando o


colaborador completa 40 anos, essa
opo no mais vlida, mas seu
marido tinha...
Morgan tinha muito menos de 40
anos quando morreu completou ela
com os lbios dormentes.
Ari anuiu.
De acordo com o chefe dele,
Morgan optou por receber o bnus
duplicado e no voltou atrs. Portanto,
voc no tem direito indenizao.
ARI OBSERVOU a expresso de Perla se
alternar entre a descrena e a raiva.
Por favor, diga que no est
brincando comigo ou fazendo isso

porque... pelo que...


Para algum que parece
determinada a me fazer acreditar que
nosso incidente ficou para trs, no
perde a oportunidade de relembr-lo.
No estava... apenas... No posso
acreditar que Morgan fez isso com os
pais.
Com os pais. No com ela. O
comentrio curioso fez alarmes soarem
no crebro de Arion e ele no gostava
daquela sensao. Aquilo o fazia
lembrar que os ignorara ao longo dos
anos, at que o verdadeiro carter do
pai viesse tona. Que se enganara,
pensando que o pai que tanto admirava

no seria capaz de atir-lo aos lobos


para salvar a prpria pele.
Acha que o marido, o qual traiu
com tanto entusiasmo, era mais honesto
que voc? provocou ele, mais rspido
do que pretendera. A lembrana da
traio se tornava mais dolorosa a cada
minuto.
Eu no tra Morgan. Mais uma
vez, uma expresso de extrema tristeza
perpassou o rosto de Perla, mas ele
endureceu o corao. Assim como
tivera de endurecer a mente contra os
pensamentos sobre aquela mulher que
o assombraram durante toda a reunio.
Theos! Em que estava pensando
quando lhe oferecera estadia em sua

cobertura? Por que no a enviara aos


apartamentos luxuosos que colocavam
ao dispor dos executivos, do outro lado
da rua? Porque no quisera arriscar que
Perla fosse at ao bar, encontrasse outro
homem e lhe oferecesse sequer uma
amostra do que lhe proporcionara
naquela noite.
Stasi!
No tenho nenhum interesse em
mentir, nem me agrada prolongar este
encontro. Veio aqui procura de
informao e eu lhe dei. O que far
com ela problema seu. Sugiro que
diga a verdade aos seus sogros e
encontre um jeito de contornar a
situao.

Os olhos verdes de Perla escureceram


ainda mais.
Encontre um jeito de contornar a
situao? Acha que simples assim?
Ari deu de ombros.
No sei como isso problema meu.
Perla ergueu as mos e as escorregou
pelo cabelo que em algum momento
durante a tarde soltara.
Aquilo o fez seguir, impotente, o
movimento sedutor dos fios sedosos
enquanto um calor intenso o consumia.
Perla lhe lanou um olhar furioso.
Sem dvida eu deveria ter sido
informada sobre essa mudana no
contrato, j que ficaria prejudicada com
a alterao?

A declarao avarenta o fez


experimentar uma onda de amargura.
O pai havia destrudo sua famlia, tudo
por ganncia, prazeres carnais e poder.
Nos trs meses que se passaram
desde seu ltimo encontro com Perla,
tentara bloquear as caticas lembranas
que as aes dela lhe traziam. Tentara
convencer a si mesmo que sua reao a
ela era consequncia do estado em que
se encontrava naquela noite.
Mas, observando-a agora, sentia o
mesmo desejo insidioso o dominando.
Quando fora finalmente levado
justia, o pai confessara que no fora
capaz de resistir tentao, embora no
demonstrasse nenhum arrependimento.

O desespero o atingiu em cheio ao


imaginar que talvez tivesse herdado
aquilo do pai.
Diabos, no!
Mas mesmo aquela negao no o
impediu de evocar as imagens erticas
de Perla em seus braos.
Empurrando os pensamentos para o
fundo da mente, se dirigiu mais uma
vez ao bar.
As coisas so como so. Voc
comeu? perguntou, mas logo se
questionou por que estava querendo
prolongar aquele encontro.
Perla deixou pender as mos nas
laterais do corpo com expresso
incrdula.

Minha vida est em frangalhos e


voc me pergunta se comi?
Pare com o melodrama. Estava
apenas tentando ser educado. No
tenho nada a acrescentar sobre esse
problema do seu marido. Fique
vontade para partir. Ou pode ficar e
jantar comigo. Arion fechou a mo
com fora em torno da garrafa quando
o convite lhe escapou dos lbios.
Por que rosna toda a vez que fala a
palavra marido? Morgan era o piloto
do petroleiro do seu irmo. Sei que as
coisas no acabaram bem...
Ari ergueu uma das sobrancelhas.
Acha que as coisas no acabaram
bem?

Sakis fizera um excelente trabalho


salvando a reputao da empresa e
ocultando da imprensa a verdade sobre
a sabotagem de Morgan. Mas ela
tambm estaria alheia traio que o
marido cometera? Ou apenas fechara os
olhos para a verdadeira natureza de
Morgan, da mesma forma que
escondera o fato de ter ficado viva
recentemente quando saltara para sua
cama?
No estou tentando minimizar o
que aconteceu. Apenas no consigo
entender por que parece to furioso
toda a vez que digo a palavra marido!
Talvez no queira me lembrar dos
mortos. A morte lhe trouxera muito

sofrimento e deixara uma devastao


em seu rastro. Saber que fora a morte
que fizera seus caminhos se cruzarem
no lhe abrandava o aperto no peito.
Eu tambm no quero.
Com passadas decididas e menos
agitadas, Perla se encaminhou na
direo do sof para recolher a bolsa
tiracolo.
Mais uma vez ela estava partindo,
saindo de sua vida. O simples
pensamento o fez se rebelar. Arion s se
deu conta de que se postara entre o
elevador e ela quando Perla estacou
sua frente.
Obrigada por sua ajuda, sr.
Pantelides. Apesar das palavras

educadas, ela no conseguia conter o


tremor dos lbios carnudos.
Ari se viu tentando captur-los com
os dele.
O que far? perguntou ele.
Os olhos verdes se estreitaram.
Pensei que no se importava.
As pessoas tendem a procurar o
litgio em sua situao. Para seu bem e
dos seus sogros, com quem alega se
importar, no lhe aconselharia a tomar
esse caminho.
Perla pendurou a bolsa no ombro, os
olhos faiscando a fria que sentia.
Estou detectando um trao de
ameaa velada em seu conselho. Mas,
em minha opinio, no tenho nada a

perder, portanto, talvez procure ou no


um advogado para avaliar minhas
opes.
E do meu ponto de vista, voc no
tem opes. Tem um emprego?
Perla desviou o olhar.
Mais ou menos.
Mais ou menos? Fazendo o qu?
Ah, um pouco de cada coisa. No
que seja de sua conta.
Esse pouco de cada coisa
suficiente para manter um teto sobre
sua cabea?
Os olhos verdes voaram de encontro
aos dele, desafiadores.
No estou trabalhando no
momento, mas eu tinha um emprego

antes de me casar. Morgan me induziu


a ficar um tempo sem trabalhar para
que a me dele no ficasse sozinha por
um longo perodo de tempo. Terry era
caminhoneiro
e
viajava
longas
distncias.
E voc aceitou a proposta do seu
marido?
A est o mesmo tom outra vez.
No sei nem por que estou me
incomodando com isso. Perla tentou
passar por ele. Adeus, sr. Pantelides.
Espero que no tenha um sangramento
nasal devido sua posio vertiginosa
no mundo.
Arion a segurou pelo punho e, ao lhe
tocar o tecido da blusa, foi assaltado

com a suculenta lembrana do prazer


de despi-la.
Fraco... Theos! Era to fraco quanto o
pai.
Solte-me.
No respondeu ele, percebendo o
medo agregado quela palavra. Deveria
deix-la ir. Porque tudo que resultara
daquela noite gloriosa fora uma dor
lancinante.
Sim! Recuso-me a continuar
falando com algum que age como se
eu fosse alguma escria que penetrou
em seu mundo perfeito.
As circunstncias de nosso
encontro...

Foram culpa sua! Eu lhe pedi para


me deixar em paz naquele bar, mas
voc estava muito ocupado bancando o
macho alfa dominante para escutar. Se
tivesse me deixado em paz, no
estaramos nesta situao.
Arion a girou e a recostou contra a
parede, ao lado do elevador. No o
agradava se lembrar que perseguira algo
que o atrara. Aquilo o tornava parecido
com o pai.
Mas ainda assim, como vinda de
outra dimenso, ouviu a prpria
resposta.
Est se referindo situao em que
s consigo pensar em arrancar essa saia
e me enterrar dentro de voc?

O ofego de Perla soprou quente em


seu rosto, o que o agradou. Foi a
desculpa perfeita para lhe invadir o
interior aveludado da boca com a
lngua e lhe sentir o sabor da forma que
ansiara fazer desde o minuto em que
ela entrara em seu escritrio.
Perla empurrou os ombros largos,
frentica, mas ele no estava disposto a
ser recusado. No enquanto no
saciasse apenas um milsimo do desejo
pulsante que o invadia. Alm disso,
aqueles lbios carnudos comeavam a
se colar aos dele, correspondendo ao
beijo.
Arion gemeu quando a lngua macia
encontrou a dele. A princpio,

hesitante,
mas
se
tornando
progressivamente
ousada.
Suspendendo-a de leve contra a parede,
ele ouviu o gemido de Perla quando lhe
emoldurou os seios com as mos.
Deus! Ela era quente. Os mamilos j
se encontravam enrijecidos sob seus
polegares.
Os
dedos
delicados
escorregaram por sua nuca, cabelo,
antes de descerem para lhe explorar os
ombros.
Com movimentos impacientes, Ari
lhe ergueu a saia. O tecido rendado que
encontrou por baixo lhe fez o sangue
ferver um pouco mais. Com um gemido
rouco, ele lhe rasgou a calcinha.

Oh, Deus! No acredito que voc


fez isso ofegou ela, baixando o olhar
s ripas de renda na mo de Arion.
Acredite-me. Meu desejo por voc
beira a insanidade, glikia mou. Mais
uma vez ele se apossou dos lbios
carnudos, mordendo-os de leve e a
sentindo estremecer.
Sem lhe dar tempo para pensar,
ajoelhou-se e lhe abriu as pernas.
Os olhos de Perla se arregalaram.
Arion...
Da ltima vez, no tivera tempo de
explor-la daquela maneira. Mas agora
pretendia faz-lo.
No disse ela, mas Arion captou a
excitao na voz rouca.

Por qu?
Porque voc se odiar se fizermos
isso outra vez. E tambm me odiar.
Por alguma razo qualquer, acha que
maculei algo em sua vida, dormindo
com voc trs meses atrs. No quero
lidar com isso outra vez.
A lembrana teve o efeito de um
balde de gelo sobre Arion. Antes que
pudesse se conter, se ergueu e
escorregou uma das mos para a
garganta de Perla.
Os olhos verdes se arregalaram, no
de medo, mas de cautela com o olhar
que ele sabia que estava estampado em
seu rosto.

Razo qualquer? Acha que o


motivo da culpa de ter maculado aquele
dia uma razo qualquer? A dor que
o atingia o fez ignorar a rpida pulsao
sob sua palma.
No sei. Voc nunca me disse o
motivo. Parecia apenas interessado em
me espicaar por...
Eu ter dormido com uma mulher
sem alma e maculado a memria de
minha esposa para sempre?

CAPTULO 5

PERLA SENTIU

o sangue se esvair do
rosto e um entorpecimento debilitante
que a impediu de fazer qualquer coisa,
alm de observar os belos traos de
Arion distorcidos pelo sofrimento.
Quando o significado daquelas
palavras lhe penetrou a mente, ela o
empurrou com uma fora que lhe
pareceu sobrenatural, mas que o fez
apenas dar um passo atrs.

Voc foi casado?


As narinas de Arion se dilataram e os
lbios empalideceram.
Fui. E, assim como voc, sou vivo.
Na noite em que nos encontramos, eu
estava sofrendo minha perda. Ao
contrrio de voc.
A acusao a atingiu como uma
adaga.
E o que o faz pensar que eu no
estava sofrendo minha perda tambm?
Deixe-me ver, porque estava
discutindo drinques com o garom do
bar com extrema simpatia?
E o fato de eu no estar rosnando
para o mundo me faz uma pessoa pior?

Cada um enfrenta a dor de uma forma


diferente.
E quanto aos acontecimentos
seguintes? Em que parte do processo do
luto estava quando se deitou com um
estranho antes de enterrar o prprio
marido?
Isso o que mais o incomoda,
certo? O fato de eu ter cometido um
pecado capital, procurando consolo,
antes de enterrar meu marido?
Era isso que estvamos fazendo?
Procurando consolo? perguntou ele,
encarando-a quase como se desejasse
que ela respondesse afirmativamente.
Por que aquilo o faria v-la sob um
prisma melhor?

Perla negou com um gesto de cabea


e comeou a recompor as roupas.
E o que importa o que eu diga? J
me julgou e condenou. Dormi com
voc trs dias antes de enterrar meu
marido. Acredite, no me detesta mais
do que desteto a mim mesma. Mas
diga-me. Qual a sua desculpa? Por
que dormiu comigo, alm do fato de eu
ser uma mulher disponvel, com uma
cor de cabelo que o agradou?
A pergunta o fez recuar. Com o olhar
estreitado, ele lhe soltou a garganta.
Para algumas pessoas, a dor atinge
um ponto em que se torna insuportvel.
Voc estava l, disposta a me distrair.

Para algumas pessoas... disposta a me


distrair.
Perla no sabia qual das frases a
magoava mais. A nica certeza que
tinha era que Arion acreditava que ela
fora ao Macdonald Hall por razes
egostas e no por sofrimento.
E, em parte, ele no estaria certo? As
aes que a levaram at l tinham mais
a ver com a frustrao e a raiva pelo que
Morgan fizera com ela do que com luto.
Porm, apesar de tudo que ele a fizera
passar, a perda de Morgan afetara as
duas pessoas que ela viera a considerar
como pais. As duas pessoas que a
fizeram se sentir parte de uma famlia
amorosa.

Mas era claro que no podia dizer


aquilo a Arion. Ele nunca acreditaria.
Sabia que suas aes no refletiram
em nada as de uma viva em luto, mas
se recusava a permitir que ele
continuasse a consider-la uma
prostituta.
Fui at aquele bar tomar um
drinque e nada mais. Nunca cacei
homens em toda minha vida. Voc foi
um erro que eu no deveria ter
cometido. Mas aconteceu. Tivemos
nosso momento. Voc pode optar por
me culpar por isso durante todo o
tempo que viver, mas eu prefiro
esquecer.

Os olhos cor de avel se estreitaram,


impedindo-a de respirar.
Se quisesse esquecer, no estaria
aqui hoje. Poderia ter enviado um
representante para cuidar desse
assunto.
Vivo em um mundo real, sr.
Pantelides! Representantes e advogados
custam caro. A nica coisa que esta
viagem me custou foi uma passagem de
trem rebateu ela.
Arion ergueu uma das sobrancelhas.
Em seguida, a mo voltou a envolver o
pescoo de Perla, descendo em seguida
pelos ombros para pousar sob os seios
firmes.

Tem certeza? A respirao de


Arion se tornou pesada e a outra mo
rumou para o cabelo ruivo, onde
acariciou os cachos macios.
Sr. Pantelides...
Uma vez me disse que meu nome
de batismo a agradava, lembra-se?
murmurou ele naquele tom baixo letal.
Perla ofegou.
Como posso me esquecer se no
para de me lembrar?
Talvez eu no queira que voc
esquea. Talvez queira que reviva a dor,
a devastao e o prazer comigo. Um
dos polegares firmes estimulou o
mamilo de Perla, fazendo-lhe os joelhos

cederem. Se tenho de ser igual a ele,


ento talvez merea o que tenho.
A dor na voz grave atingiu fundo a
alma de Perla.
Igual a quem?
Ningum. J cometemos o crime,
Perla mou. A culpa sempre nos
perseguir.
As
sensaes
erticas
a
bombardeavam, e ela teve de se
esforar para concatenar o pensamento.
E sua soluo que cometamos o
crime outra vez?
Se voc tivesse se mantido afastada,
o problema estaria resolvido. Mas est
aqui agora e descobri que no tenho a

fora de vontade necessria para deixla partir.


A risada chocada arranhou a
garganta de Perla.
Fala como se eu tivesse algum tipo
de poder sobre voc...
Voc me enfeitiou no instante em
que a vi. As palavras foram ditas sem
nenhum tom de satisfao.
Sinto muito. Basta me largar e o
pouparei de minha presena.
Arion soltou uma risada de
autorreprovao.
Eu a estou mantendo presa contra
essa porta h aproximadamente vinte
minutos. Um cavalheiro ao menos lhe
ofereceria um drinque e uma carona de

volta para casa. Mas eu no sou um


cavalheiro.
Sua
calcinha
est
despedaada aos meus ps e, nos
prximos sessenta segundos, pretendo
estar enterrado em voc.
As palavras murmuradas, quentes e
erticas contra o pescoo, fizeram-na
fechar
os
olhos
diante
do
entorpecimento que a assolou de
imediato. Um desejo dez vezes mais
intenso
do
que
aquele
que
experimentara
da
primeira
vez
percorreu-lhe o corpo e se concentrou
em seu sexo. Ela mal conseguiu soltar
um grasnido quando Arion a ergueu
nos braos e caminhou, determinado,
pelo corredor, abrindo a primeira porta

direita. Em seguida, penetrou no


interior luxuoso com carpete branco e
decorao baseada em tons pretos e
cromados.
Aps pous-la em cima da cama, ele
lhe retirou a saia e congelou.
Pensei que tivesse imaginado o
quanto deliciosa. Mais uma vez as
palavras a fizeram experimentar uma
corrente eletrizante de prazer.
Arion...
Aps roar as juntas dos dedos sobre
a feminilidade mida e quente, ele deu
um passo atrs e se despiu com
movimentos bruscos.
Em seguida, escancarou-lhe as pernas
e resmungou algo em sua lngua nativa.

Perla ergueu o olhar para encontrar


um desejo to ardente quanto o dela
refletido naqueles olhos cor de avel.
Ambos se encontravam cativos de
um encantamento incapaz de ser
quebrado, decidiu ela enquanto Arion a
penetrava.
Ari... Aquilo parecia errado, mas
tambm perfeito, assim como da
primeira vez.
A necessidade de livr-lo daquilo que
o atormentava, nem que por apenas um
momento, a fez esticar a mo e lhe
tocar o rosto. Os olhos escuros
queimavam nos dela enquanto Arion
aumentava a cadncia das investidas,
elevando o prazer de Perla a um nvel

insuportvel. Quando os espasmos do


orgasmo lhe sacudiram o corpo, ela
pensou ter tocado algo sagrado. Com
um grito gutural, ele a seguiu rumo ao
xtase.
Quando sentiu o corpo forte colapsar
sobre o dela, Perla deixou a mo
escorregar do belo rosto moreno para
envolver a nuca larga. Fechou os olhos
para esperar se acalmar. O que seria
elusivo. O que ambos haviam feito nada
tinha de calmo.
Os dois haviam cedido aos instintos
carnais. E ainda assim...
Antes que Perla pudesse concluir o
pensamento, ele se ergueu da cama. De
costas para ela, vestiu a cueca e a cala.

O toalete ali. Vista-se e venha me


encontrar. Precisamos conversar disse
ele por sobre o ombro, antes de
desaparecer pela porta.
Zonza e confusa, Perla permaneceu
deitada por vrios minutos, antes que
pudesse reunir foras para se recompor.
Quando retornou sala de estar,
encontrou-o parado diante da janela,
sem camisa e obscenamente belo.
Ao lhe sentir a presena, Arion girou.
Seus sogros a esto esperando de
volta esta noite? perguntou ele.
Sim respondeu Perla, cautelosa,
imaginando onde ele queria chegar.
Ento, serei breve. A Pantelides
Inc. passou por muita coisa nos ltimos

anos. No quero atrair mais atenes


indesejveis para a empresa. Ele
caminhou at mesa, pegou um bloco e
uma caneta.
Escreva os detalhes de sua conta
corrente. Providenciarei para que o
dinheiro seja transferido para sua conta
logo pela manh.
A dor que Perla vinha mantendo
encarcerada em seu ntimo explodiu,
inundando-lhe o peito.
O que disse?
No sou insensvel ao fato de seu
marido t-la deixado em srios apuros.
Estou tentando compensar isso de
alguma forma respondeu ele, com a
voz destituda de emoo.

Fazendo sexo comigo e me


oferecendo dinheiro logo depois? A
voz de Perla soou trmula e repleta de
mgoa, mas ela no se importou.
Queria que Arion Pantelides soubesse
exatamente o que pensava dele. Por
que no marca um horrio para mim na
prxima tera-feira, para um repeteco
dessa performance?
O que aconteceu esta noite no se
repetir.
Aleluia! Finalmente concordamos
em alguma coisa. O achei vil por me
acusar da forma que fez, mas isso...
muito pior.
A mo longa se fechou com fora em
torno do bloco que ele segurava.

Est bem. Talvez tenha escolhido o


momento errado...
Acha mesmo?
Mas a oferta permanece. Fica a seu
critrio aceitar ou no.
Pode enfiar sua oferta onde o sol
no brilha! Perla passou pisando duro
por ele at o local onde deixara a bolsa.
Aps ergu-la com um solavanco, se
encaminhou ao elevador e pressionou o
boto. Nada aconteceu. Perla insistiu,
sentindo o queixo tremer com as
lgrimas reprimidas.
Deus, no! No choraria diante dele.
Voc precisa disto.
Perla girou e o viu lhe estendendo o
carto. Porm, quando esticou a mo

para peg-lo, Arion recuou a mo.


Perla...
No diga meu nome. Perdeu o
direito de falar comigo quando me
ofereceu dinheiro por fazer sexo com
voc, seu bastardo arrogante.
Pare e pense por um instante. So
duas situaes distintas. Est sendo
melodramtica outra vez.
E voc um completo idiota que est
me mantendo aqui contra minha
vontade.
Pense de maneira racional. quase
meia-noite. Est se colocando em
perigo, voltando para casa a esta hora.
Depois de tudo que me disse, quer
que eu acredite que minha segurana o

preocupa? Resfolegando, ela lanou


um olhar significativo ao elevador.
Arion suspirou.
Posso no ser um cavalheiro, mas
no me importo em aprender a s-lo.
Perla franziu a testa ao perceber que
ele no estava debochando e girou para
encar-lo.
Primeiro, no deve deter uma
mulher que quer partir. Arion anuiu,
deu um passo frente e lhe entregou o
carto. Segundo... Ela o pegou.
Nunca oferea dinheiro a uma mulher
com quem acabou de fazer sexo. No
importa sua inteno, ir parecer
grosseiro.

Os olhos cor de avel brilharam antes


de as plpebras lhe velarem a expresso.
Mas sua situao continua sem
soluo.
Esse um problema meu. Cuidarei
disso.
Arion inspirou profundamente e ela
no conseguiu deixar de admirar o
peito largo subir e descer.
Qual era sua especialidade antes de
largar a carreira?
A pergunta inesperada a pegou de
surpresa.
Eu organizava eventos para um
conglomerado internacional.
Ao perceber os olhos de Arion se
arregalarem de leve, ela experimentou

certa satisfao.
Estou partindo para Los Angeles
pela manh, mas a Pantelides Luxe est
h seis semanas em processo de
recrutamento de pessoal. Ele escreveu
um nome e um nmero em uma folha
do bloco amarrotado e a entregou a ela.
Se estiver interessada em uma
entrevista de emprego, telefone para
este nmero e fale com o meu chefe de
RH.
Insegura, Perla ergueu o olhar para
encar-lo.
Por que est fazendo isso?
Estou tentando encontrar uma
soluo alternativa para o seu problema.
Isso tambm inaceitvel?

aceitvel, mas no sei se a


soluo certa para mim.
Arion enfiou as mos nos bolsos da
cala.
Pelo que sei, suas opes so quase
nulas. No demore muito a se decidir
ou voltar estaca zero.
Est bem... Obrigada. Perla sentia
os membros pesados quando girou para
partir. Dizendo a si mesma que aquilo
no era um indicativo de que no
queria ir embora, enfiou o carto na
abertura e ouviu as portas deslizarem.
Posso fazer outra sugesto?
O hlito que soprou sua nuca a
deixou ciente da proximidade de Arion.
Aquilo no era bom para seu equilbrio.

De que se trata?
Permita que meu chofer a leve para
casa?
O pensamento de fazer todo o trajeto
at Bath de trem e sem a calcinha quase
a fez estremecer. Por fim, a comodidade
venceu.
Est bem.
Eu darei meia hora para que ele se
prepare. Isso nos possibilitar comer
alguma coisa no deque, antes de voc
partir.
NO DIA seguinte, Perla no precisou de
dois minutos para concluir que no
tinha mais nenhuma opo. E se a
mente no estivesse to ocupada com os

pensamentos sobre o que fizera com


Arion na noite anterior, teria chegado
quela concluso mais rpido.
Deitara-se com Ari Pantelides pela
segunda vez, mesmo depois das duras
acusaes que ele lhe fizera.
Mas o que mais lhe assombrava a
mente era a lembrana vvida do
sofrimento que vira estampado naquele
belo rosto moreno.
Basta! Perla baixou o olhar ao pedao
de papel que Ari lhe entregara. Um
breve telefonema a um advogado local
naquela manh reiterara o que Arion
lhe dissera. No havia recurso, porque
Morgan havia modificado os termos de
seu contrato.

A no ser que um milagre casse em


seu colo, ela e os sogros iriam parar em
alguma obra de assistncia social.
Embora sua experincia anterior se
limitasse a uma ampla cadeia de hotis,
Perla era uma profissional muito
competente e se sentia animada com a
oportunidade de voltar ao mercado de
trabalho.
Quanto a Ari...
De acordo com a pesquisa que fizera,
ele raramente ficava em Londres.
Portanto, as chances de se encontrarem
seriam mnimas.
A rapidez com que a entrevista foi
marcada a deixou desnorteada. Assim

como a informao de que apenas a


entrevista se estenderia por dois dias.
A familiar insegurana no tardou a
se insinuar. Sem dvida, um legado da
convivncia com Morgan.
Quando se descobriu prestes a erguer
o fone e cancelar a entrevista,
comprimiu os lbios e aprumou a
coluna.
Morgan podia ter conseguido lhe
destruir a autoconfiana, atravs de
suas ameaas e chantagens, mas desistir
a iria colocar em uma situao ainda
mais precria.
Alm disso, estava se preocupando
antes do tempo. Talvez nem
conseguisse aquele emprego...

No.
Podia no acreditar em milagres, mas
tambm no iria sucumbir ao
pessimismo.
Em vez disso, foi procurar os sogros.
Contar-lhes o motivo de seu retorno to
precoce a Londres foi algo delicado.
No queria lhes reacender a esperana
e depois decepcion-los se no
conseguisse o emprego. A sogra se
mostrou hesitante devido distncia da
cidade, mas Terry aprovou, alegando
que precisavam de toda a ajuda possvel
naquele momento.
E ele tinha razo. O instinto de
proteger aqueles dois estava ainda
maior. Aquele fora o motivo que a

fizera ficar. O mesmo que a fizera


guardar o segredo de Morgan e abrir
mo da prpria carreira.
Sarah e Terry a aceitaram em seus
coraes desde o instante em que a
viram. Aps a revelao devastadora de
Morgan, Perla soube que no seria
capaz de virar as costas ao nico lar
verdadeiro que jamais conhecera.
Tampouco revelar o segredo que
destruiria os pais do falecido marido.
Terry e Sarah eram responsabilidade
sua agora.
Aps a conversa com os sogros, Perla
entrou no quarto e vasculhou o
minguado
guarda-roupas.
Trs

entrevistas em dois dias, exigiria muita


imaginao com seus trajes.
Disps sobre a cama o conjunto de
saia e blusa com que fora a Londres e o
vestido preto que usara na noite em que
conhecera Ari. Ambos os trajes
guardavam lembranas que ela deveria
esquecer. As imagens dos encontros
sensuais
com
aquele
homem
extraordinrio.
Com o corpo em chamas, Perla
afastou o cabelo para trs, forando as
lembranas para o fundo da mente.
No tinha o direito de evocar
lembranas de outro homem naquele
quarto. Ainda que fosse do nico que a

fizera se sentir especial e desejada,


mesmo que por um breve instante.
Isso est acabado. Siga em frente.
PARABNS E seja bem-vinda empresa.
Perla ouviu as palavras como se
soassem distantes, ainda incrdula com
o fato de ter passado nas exaustivas
entrevistas e conseguido um emprego
na equipe de eventos da Pantelides
Luxe.
Eu... Obrigada.
Os outros dois candidatos que
tambm haviam sido selecionadas de
um total de vinte e cinco tambm se
mostravam admirados.

O salrio e os benefcios quase


fizeram o queixo de Perla cair quando
os lera no contrato. No momento, ela se
forava a ouvir o que o chefe do RH
dizia.
Aqueles que optarem por receber o
primeiro salrio antes do fim do ms,
basta marcar essa opo quando
assinarem o contrato, mas lembrem-se
que se decidirem largar o emprego,
antes de findado esse prazo, sero
solicitados a reembolsarem a empresa.
O homem olhou diretamente para Perla
enquanto falava.
A surpresa agradvel cedeu lugar
raiva e vergonha.

Teria Ari sido to antitico a ponto


de revelar suas dificuldades financeiras
a terceiros? Havia sido desagradvel o
suficiente ter captado uma curiosidade
mrbida
no olhar de
alguns
colaboradores a quem fora apresentada.
Tinha plena cincia de que a viva do
homem cujas aes haviam causado o
acidente com o petroleiro da Pantelides
e poludo a deslumbrante costa africana
era a ltima pessoa que eles esperavam
ver contratada pela empresa.
Forando-se a erguer a cabea, Perla
sustentou o olhar do homem mais
velho.
Quinze minutos depois, com o
contrato em mos, comeou a se retirar

da sala.
O vibrar do celular a fez vasculhar a
bolsa.
Al?
Acho que devo congratul-la. A
voz grave e rouca fez uma corrente
eltrica de alta voltagem lhe varar o
baixo-ventre.
Eu... Como conseguiu o nmero do
meu telefone? disparou ela, para
dispersar a sensao.
minha funcionria. Ter de se
acostumar com o fato de que uma parte
de sua vida agora um livro aberto para
mim.
Um arrepio nada desagradvel lhe
perpassou o corpo e a mo de Perla

apertou o aparelho.
To aberto que decidiu dividir um
pouco dessa informao com seu chefe
de RH?
No entendi.
Disse ao seu diretor que eu
precisava de dinheiro?
Por que eu faria isso? A voz de
Arion no tinha nenhum trao do
sofrimento de alguns dias atrs. Por que
o pensamento lhe fazia flutuar o
corao era algo sobre o qual Perla no
queria refletir.
Porque ele me ofereceu o salrio do
primeiro ms adiantado. Isso no uma
prtica comum.
Ele ofereceu s a voc?

No. Aos outros recm-contratados


tambm.
Arion permaneceu em silncio por
alguns instantes.
Isso se deve ao fato de que as
pessoas que contrato para o cargo que
vai ocupar so jovens dinmicos, mas
recm-formados. Quero que eles se
concentrem em dedicar todo seu
potencial

empresa,
sem se
preocuparem com o que vo comer ou
como pagaro seus aluguis.
A ferida no orgulho de Perla
abrandou.
Ento, no era nenhum tratamento
especial?

Agora est parecendo desapontada


provocou ele, naquele tom baixo, mas
igualmente letal para os sentidos de
Perla.
No estou. Aquilo de fato fazia
todo o sentido. Que melhor maneira
para manter o foco e a lealdade de seus
colaboradores seno dissipando-lhes as
preocupaes financeiras? Obrigada
por ter me dado essa oportunidade.
Prometo que no o decepcionarei.
Mais uma vez um silncio pensativo
saudou as palavras de Perla.
Fico feliz em ouvir isso, porque vou
lhe dar uma chance de provar o que
acabou de dizer imediatamente.

O corao de Perla deu uma


cambalhota no peito.
O que isso significa?
Significa que vou encarreg-la de
uma tarefa muito difcil. Voc vai voar
para Miami para se juntar a mim, aps
uma rpida orientao amanh. Minha
assistente lhe fornecer todos os
detalhes.

CAPTULO 6

DEZ CONVIDADOS VIP.


Semana de moda de Miami.
O que poderia dar errado? Muita
coisa, pensou Perla enquanto apagava
outro metafrico incndio. Dessa vez,
algo relacionado ao guarda-roupa da
esposa de um dos convidados VIP.
Suprimindo a vontade de responder
que era uma organizadora de eventos e
no uma estilista, Perla pousou o fone

no gancho e chamou o profissional em


questo.
Vinte minutos depois, quando a crise
foi superada, a jovem loira lhe dirigiu
um olhar agradecido enquanto desciam
para o saguo no elevador.
Deveria ter optado por algo
parecido com o que voc est usando
em vez deste traje. A mulher
gesticulou para o vestido de organza
com decote revelador, o qual Perla
jamais se sentiria confortvel em usar.
O vestido de seda preta que escolhera, a
despeito das fendas profundas nas
laterais, deixava-a bem menos exposta.
O preto fica perfeito com a cor
vibrante de seu cabelo.

Perla lhe ofereceu um sorriso e


relanceou um discreto olhar ao relgio
de pulso. A rodada de drinques antes
do desfile comearia em exatos seis
minutos. Estava ciente de que talvez
estivesse sendo rude por no incentivar
aquela conversa sobre seu agora extenso
guarda-roupa, que viera como cortesia
por sua polpuda conta de despesas com
a Pantelides. Porm, no conseguia
pensar em nada alm do fato de que,
em alguns minutos, estaria diante de
Ari pela primeira vez em quase uma
semana.
Quando chegara a Miami, ele partira
para Nova York, e Perla tivera apenas

trs dias para preparar tudo antes da


chegada dos convidados especiais.
O passeio de barco por Biscayne Bay
havia sido um sucesso e agora Perla
cruzava os dedos para obter o mesmo
xito.
Quando as portas do elevador se
abriram, ela estampou um sorriso nos
lbios e se encaminhou ala VIP, onde
aconteceriam os desfiles.
Ari Pantelides se encontrava em
meio a um grupo de convidados. Alto e
imponente, ele foi a primeira pessoa
que Perla avistou quando entrou.
O impacto a fez hesitar por instantes.
A boca ressecada, enquanto admirava

os ombros largos e o fsico de tirar o


flego.
As lembranas erticas evocadas fazia
um calor pulsante se concentrar entre
suas coxas.
Deus! Tinha de se controlar.
Imediatamente!
Obviamente, Ari escolheu aquele
exato momento para virar na direo
dela. O olhar fascinado pousou no
cabelo que ela prendera em um coque
elaborado.
Voc est aqui para trabalhar!
A repreenso a fez focar-se um pouco
mais.
Aps deixar Selena Hamilton, a
jovem loira, procura do marido, Perla

se encaminhou diretamente ao chefe


dos garons. Depois de se certificar de
que
tudo
estava
correndo
perfeitamente, encontrou um canto
tranquilo e ligou o mini tablet para
conferir todos os detalhes essenciais.
Kalispera, Perla.
Quase deixando cair o aparelho,
quando a voz grave lhe penetrou os
ouvidos,
Perla
reconheceu
o
cumprimento de sua visita a Santorini.
Boa noite, Ar... Sr. Pantelides.
Como foi sua viagem?
Os olhos cor de avel se estreitaram
de leve.
Previsvel. Parece estar se
adaptando muito bem. Ouvi dizer que

sua excurso de barco foi interessante.


Perla no tinha nenhuma dvida de
que Arion estivera se informando sobre
seu desempenho desde que ela chegara
a Miami.
Obrigada. Embora o treinamento
tenha sido rpido, foi muito til e...
Perla estacou ciente de que estava
comeando
a
tergiversar.
A
proximidade daquele homem, com sua
aura poderosa e a vertiginosa fragrncia
da colnia ps-barba, deixavam-na
desnorteada. Bem, tenho de voltar ao
trabalho.
Ari a impediu com um leve roar dos
dedos em seu antebrao. O que a fez
experimentar uma descarga eltrica.

Como seus sogros esto encarando


sua nova situao?
Perla lhe dirigiu o olhar procura de
algum indcio de sarcasmo, mas tudo
que encontrou foi interesse genuno.
Bem melhor do que alguns
colaboradores da Pantelides. Ela
mordeu o lbio inferior, diante do
deslize. No queria que os olhares
curiosos e comentrios velados a
afetassem, mas era difcil ignor-los.
Perla sentiu uma pontada no peito ao
ver os olhos cor de avel se estreitarem.
Quem a est importunando?
perguntou ele. A voz baixa e letal.
Desculpe, mas no reparei o
suficiente para assimilar os nomes.

Alm disso, como culp-los? As aes


de Morgan quase destruram sua
empresa.
Arion estacou.
Ento est ciente de todos os
detalhes do que ele fez?
Perla franziu a testa.
Claro que sim. Embora seu irmo
tenha tentado me proteger de toda a
verdade, li o suficiente nos jornais para
juntar as peas do quebra-cabeas.
Sinceramente, fiquei surpresa ao
constatar que Morgan no havia
perdido o direito aos benefcios.
Ari contraiu a mandbula.
Aqueles benefcios no lhe valeram
muito afinal, certo? Deve ter sido difcil

descobrir que o homem que voc


amava foi capaz de tra-la dessa forma?
Os olhos cor de avel queimavam ao
olh-la. Como se Ari estivesse tentando
entend-la. Ou mais especificamente
suas aes na noite em que se
conheceram.
Porm, admitir que no estava
pensando com coerncia quando
dormira com ele e muito menos no
falecido marido apenas tornaria as
coisas mais difceis.
No foi fcil. Mas, comparado
bomba atmica que lhe fora atirada na
noite de npcias, aquilo fora um passeio
no parque.

Sei que a traio pode fundir a


cabea das pessoas. Um vislumbre
daquele tormento que Perla havia
captado das outras vezes fez outra
apario. Seguida do desejo de arranclo dele. Dando um passo frente, ele
bloqueou o restante do salo e no lhe
deu alternativa seno inspirar aquela
fragrncia inebriante. Tive algumas
lies, mas estou falando de voc. Foi
esse o motivo que a levou a dormir
comigo? Para aliviar a sensao de ter
sido trada?
Por que estamos discutindo isso
outra vez?
Arion murmurou um xingamento.

Talvez eu esteja tentando extrair


algum sentido disso. Para esquecer o
que houve e seguir em frente.
Perla no conseguiu impedir o
sentimento de vergonha ao admitir para
si mesma que no queria esquecer.
Desejava guardar com carinho aquele
momento especial suspenso no tempo.
Mas era bvio que jamais poderia
revelar isso a Ari.
As decises e atos de Morgan eram
apenas dele. De minha parte, casei-me
com ele para enfrentar o melhor e o
pior. Jurei honr-lo e am-lo. E sim,
antes que me lembre mais uma vez,
quebrei essa promessa, antes mesmo de
enterr-lo. Se estava aborrecida com o

rumo que as coisas tomaram? Claro que


sim. A risada de um convidado mais
adiante a fez lembrar onde estava. E
tambm acho que no deveramos estar
discutindo isso. Sinceramente, gostaria
que encerrssemos esse assunto de uma
vez por todas. Podemos fazer isso? Por
favor?
Arion deu um nico passo atrs e
anuiu.
Considere esse assunto encerrado.
Um olhar por sobre o ombro largo
revelou a Perla que os dois estavam
atraindo ateno.
Preciso voltar ao trabalho para
justificar o generoso salrio que est me
pagando.

Estou ansioso por v-la em ao.


Perla se afastou com a mente em
ebulio. Mais uma vez, Ari lhe dera a
impresso de que a noite que passaram
juntos fora importante para ele. Parecia
no ser capaz de esquecer os momentos
que desfrutaram da mesma forma que
ela.
Poderia acreditar que ele no voltaria
a tocar naquele assunto? Poderia
confiar em si mesma para no acabar
confessando
que
aquela
noite
significara mais do que apenas um meio
de aliviar a dor?
Perla inspirou profundamente e
estampou um sorriso no rosto.

Sobrevivera a Morgan e ao fiasco que


fora seu casamento. E aquilo a tornara
mais forte. Tinha apenas de continuar
repetindo aquilo para si mesma.
OS DOIS desfiles transcorreram sem
nenhum percalo. Observando o evento
ao fundo, Perla respirou aliviada
quando as luzes se acenderam e os
convidados comeavam a esvaziar as
taas de champanhe. Dentro de mais
alguns minutos, poderia encaminh-los
s respectivas limusines para serem
levados ao Pantelides Cassino para a
parte da noite dedicada aos jogos.
Aquela era a etapa mais importante,

porque fora o motivo pelo qual Ari


organizara tal evento...
Relaxe disse Ari, materializandose ao seu lado. Fez uma excelente
estreia, a julgar pelos comentrios de
Selena Hamilton. Enquanto falava, ele
pegou duas taas do champanhe ros
de um garom que passou e ofereceu
uma delas a Perla.
Fico feliz que ela tenha ficado
satisfeita. Ela aceitou a taa, mas no
bebeu. No se arriscaria a ingerir lcool
na presena daquele homem outra vez.
Ela no a nica. Perla ergueu a
cabea e sofreu o impacto da
intensidade daqueles olhos cor de

avel. O marido dela tambm foi


bastante efusivo.
Foi fcil captar o tom significativo na
voz de Ari.
O que est insinuando?
Aquele homem tem mos
inquietas. Certifique-se de no acabar
como alvo delas.
Superficialmente, aquele lhe parecia
um conselho justo. Talvez ela estivesse
vendo coisas onde no existiam.
Obrigada pelo aviso.
Os olhos de Ari brilharam ao ver seu
cabelo, e um calor intenso a envolveu
como um manto. O olhar dos dois se
encontrou outra vez e o ar se tornou

espesso entre eles, bloqueando os sons


da festa.
Por favor, no. Perla estava ciente
do tom de splica na prpria voz. Por
muito tempo, desejara algum que lhe
dedicasse um pouco de tempo e
ateno. E, embora os sogros fossem
muito amorosos, aquele era o tipo de
ateno paternal. O tipo que Ari lhe
dispensava agora era aquele pelo qual
tanto ansiara.
Estou to surpreso com minha
fascinao quanto voc, pethi mou
murmurou ele.
Ento, talvez eu deva colorir meu
cabelo de preto ou raspar a cabea?

Eu a desafio a tentar retrucou ele


em um tom de voz letal.
Acho que esse seria o momento
ideal para eu lhe dizer que o cabelo
meu e fao com ele o que quiser.
E eu responderia que a trancaria
em um calabouo at que recobrasse o
juzo.
Mesmo contra a vontade, Perla
sentiu um sorriso lhe curvar os lbios.
Ele lhe imitou o gesto, mas logo o
semblante de Ari se tornou srio e os
olhos dos dois voltaram a se encontrar.
Percebendo como estava sendo
pattica em se deleitar com o tom
possessivo de Ari, ela limpou a
garganta.

Posso fazer uma sugesto?


V em frente.
Talvez, se ficssemos longe do
caminho um do outro, essa... coisa
acabaria passando.
No conhece aquele novo
provrbio? A abstinncia faz o corao
ansiar por mais.
Acho que ambos concordamos que
no so nossos coraes que esto em
jogo aqui.
O semblante de Ari congelou
lentamente at se tonar uma mscara
inescrutvel.
No. Definitivamente no esto.
A intensidade do sentimento na voz

grave fez Perla experimentar um aperto


no peito.
Deve sentir muito a falta de sua
esposa disparou ela antes que pudesse
se conter.
Os dedos longos se fecharam em
torno da haste da taa com tanta fora
que Perla temeu que ele fosse quebrla.
A morte de Sofia foi uma perda
para o mundo. E para mim. A agonia
na voz grave cortou o corao de Perla.
Tomada pelo sentimento de culpa e
pela dor, ela desviou o olhar. Apertava
a taa do champanhe com dedos
trmulos e se apressou em pous-la em
uma mesa prxima.

Nunca tive a chance de dizer isso


antes. Sinto muito... Por sua perda.
Uh... Com licena, acho que esto
precisando de mim agora.
Perla se afastou, apressada, antes de
expor a emoo que ebulia dentro dela
e que se parecia vergonhosamente com
cimes.
Queria um amor assim. Erguera
todas as suas esperanas em torno de
Morgan, um homem que lanara mo
de sua carncia como um meio de
chantagem.
No era tola o suficiente para cair no
mesmo erro. Aprendera a lio.

ARI A observou se afastar, surpreso com


o que acabara de revelar. Nunca
conversava sobre Sofia. Nem mesmo
com os irmos. E certamente no com
alguma estranha traioeira com quem
cometera o erro colossal de dormir.
E, no entanto, com apenas uma frase,
revelara seus mais ntimos sentimentos.
Quase que admitira que usara Sofia,
uma mulher inocente, gentil e de
corao generoso, para aplacar a alma
ferida logo depois da traio do pai.
Era inacreditvel que ainda sentisse
aquela atrao avassaladora por Perla
Lowell. Os dois encontros que tivera
com ela deveriam ter sido suficientes

para abrandar o desejo que nem


percebera crescer at conhec-la.
Ari rilhou os dentes. Chegara a ser
negligente a ponto de no usar
preservativo na segunda vez que
fizeram sexo.
Quantas vezes aconselhara os irmos
sobre a responsabilidade de fazerem
sexo seguro, principalmente aps
descobrir o legado acre e humilhante
que o pai deixara para trs?
Basta!
Remoer o erro estpido que
cometera no o levaria a lugar algum.
Ari empurrou os pensamentos para o
lado e se concentrou no que Roger
Hamilton estava dizendo ao seu lado.

Ela extraordinria, essa sua nova


organizadora de eventos. Os olhos do
homem estavam fixos em Perla, que
conversava com alguns convidados com
um sorriso simptico. O claro interesse
de Roger encheu Ari de raiva.
E tambm fora de alcance. O tom
animoso em sua voz era inconfundvel.
Um sorriso malicioso curvou os lbios
do homem.
Certo, ela territrio marcado.
Entendi, amigo.
Ari trincou os dentes e abriu a boca
para negar.
Bem marcado. E sou muito
territorial. Estamos entendidos?

Theos! De onde sara aquilo? Estava


perdendo a cabea.
Roger lhe deu uma palmada leve nas
costas.
Claro, amigo. Mas diga-me, a cor
daquele cabelo natural?
Ari cerrou os punhos. Ouvir a mesma
fascinao que tinha pelo cabelo de
Perla na voz de outro homem o encheu
de uma fria negra.
Isso, amigo, algo que nunca
descobrir.
A partir daquele momento, Ari se
incumbiu de colocar uma boa distncia
entre ele e Perla. No que precisasse se
esforar muito. Ela parecia haver
tomado a mesma deciso.

Em um impulso, retirou o celular do


bolso e discou um nmero.
Theo atendeu no primeiro toque.
Um telefonema do mandachuva.
No fiz nada de errado, certo?
Diga-me voc. E aproveite para me
esclarecer o que h de to maravilhoso
no Rio que voc no consegue se afastar
desse lugar?
O irmo mais novo soltou uma
risada.
Sol, mar e mulheres maravilhosas.
Preciso dizer mais alguma coisa?
Apesar do tom leve do irmo, Ari
captou certa cautela em seu radar.
Est mesmo tudo bem? A
preocupao que nunca abrandava em

relao aos irmos se avolumou. De


todos os membros da famlia, Theo fora
o mais vulnervel quando tudo
desmoronou, graas ao pai.
Claro. E quanto a voc?
Geralmente se limita a me mandar emails concisos.
Os quais quase nunca responde.
Tem certeza de que est bem, meu
irmo?
Ari teve um vislumbre do cabelo
vermelho de Perla e se tornou ainda
mais tenso.
Sim, estou, mas seria bom nos
reunirmos de novo, os trs.
Ah, est com saudade das
provocaes de seus irmos? Posso

satisfaz-lo, mas essa necessidade de


queimar energia tem algo a ver com o
fato de ter contratado a viva de
Lowell?
Ari suspirou em seu ntimo.
J soube?
Theo resfolegou.
Todos na empresa esto se
questionando se voc perdeu a cabea.
Theos, ela no o est chantageando de
alguma forma, certo?
A mo de Ari se fechou com fora
em torno do aparelho. Theo havia sido
sequestrado quando adolescente e
permaneceu em cativeiro por quinze
dias, at que pedissem o resgate. A

chantagem era um calcanhar de Aquiles


para o irmo.
No. Ela precisava de um emprego,
provou ter competncia e lhe dei uma
chance.
Contou isso a Sakis? Ele capaz de
fazer um escndalo quando voltar de
seu casulo amoroso para o mundo real.
Lidarei com Sakis. Enquanto isso,
pea para sua assistente cruzar sua
agenda com a minha para marcarmos
nosso prximo encontro. Gostaria de
me reunir com vocs o mais rpido
possvel e descobrir o que est fazendo
no Rio.
Maldio! Parece que sou um
menino de 12 anos.

Sempre ser um menino de 12 anos


para mim.
Ari desligou ao ouvir o xingamento
cido do irmo e se descobriu sorrindo.
Quando ergueu o rosto, deparou-se
com os olhos verdes de Perla o
admirando, o que ela tentou disfarar
de imediato. Quando percebeu que
aquilo se devia ao sorriso estampado em
seu rosto, soltou um xingamento baixo.
Seria to estranho assim o fato de ele
sorrir?
Sim...
Uma pontada aguda de dor lhe
varou o corao. O riso era coisa do
passado, desde que perdera a coisa mais

preciosa de sua vida devido


arrogncia e negligncia.
Fora negligente com a sade de
Sofia, cedendo propenso da exesposa de ver sempre o lado positivo
das coisas, mesmo sabendo que aquilo
raramente existia.
No tinha o direito de sorrir. No
quando tinha as mos manchadas de
sangue.
Girou abruptamente do escrutnio de
Perla, mas no conseguiu se livrar do
sentimento incmodo.
Talvez Theo tivesse razo. Teria
perdido o juzo, contratando-a, mesmo
em face do evidente talento de Perla?
Sabia que se tivesse procurado com

afinco, teria achado algum igualmente


capacitado. Diabos, at mesmo ela se
sentira
desconfortvel
com
os
comentrios dos outros colaboradores.
Franzindo a testa, retirou o telefone
do bolso outra vez e discou o nmero
da assistente.
Contate meu chefe de RH. Quero
uma reunio com ele bem cedo
amanh. Diga-lhe que quero discutir o
assunto Perla Lowell.

CAPTULO 7

POR QUE seu diretor de RH acabou


de telefonar para saber como iam as
coisas comigo na empresa? E no me
diga que ele faz isso com todos, porque
perguntei a David e Cynthia e os dois
me disseram que no receberam
telefonemas dele.
Ari continuou a admirar a vista da
estonteante cobertura de seu mais novo
hotel, localizado no corao de

Washington D.C. e se forou a no


reagir rouquido sensual daquela voz
ou intruso indesejada. Mas era difcil
no girar e controlar a tenso do corpo
com a corrente eltrica que o varava na
presena daquela mulher.
Haviam se passado trs semanas
desde a Semana da Moda de Miami.
Logo aps o evento, Ari viajara para
cuidar de seus negcios na Costa Oeste,
mas tivera de retornar para se dedicar
ao hotel que seria a joia da coroa
Pantelides Luxe.
O fato de ter passado muito tempo
pensando em Perla Lowell era algo que
queria interpretar como cautela. No

queria que ela causasse mais


dificuldades sua empresa.
Ari suspirou.
A discrio coisa rara nos dias de
hoje.
O ofego de Perla soou sobre seu
ombro esquerdo, fazendo-o enrijecer.
Tem noo de como isso me fez
parecer, certo?
O que exatamente meu diretor lhe
disse?
Perguntou-me como estava me
saindo no trabalho e com meus colegas.
E imediatamente concluiu que eu
estava tentando min-la?
Voc pediu ou no que ele fizesse
isso?

Voc me trouxe um problema em


potencial que estava acontecendo em
minha empresa. Tive de tomar algumas
medidas para retificar isso. Acho que
meu diretor de RH estava sendo apenas
um pouco prevenido em relao a voc.
Se acha que esse um passo
desnecessrio...
Acho.
Se no tivesse questionado seus
colegas de trabalho, eles de nada
saberiam.
Ento acha que a culpa minha?
perguntou ela indignada. E pode se
virar para falar comigo?
Ari obedeceu e quase foi atirado
contra a janela de vidro que se estendia

do cho ao teto de seu escritrio com o


impacto produzido pela aparncia de
Perla.
O cabelo ruivo se encontrava mido
e cascateava sobre os ombros desnudos.
Ela usava um biquni preto de alas
finas que pareciam prestes a sucumbir
diante da lei da gravidade. Uma sada
de praia preta, tipo sarongue,
encontrava-se
amarrada
displicentemente em seus quadris. Um
fogo abrasador varou o corpo de Ari,
obrigando-o a apertar os joelhos um
contra o outro para que no cedessem.
A viso dionisaca lhe roubava o ar dos
pulmes.

Acho que est fazendo uma


tempestade em um copo dgua.
Quanto a David e Cynthia, no os
exclua. Em algum momento acabaro
recebendo telefonemas similares.
Acho difcil de acreditar que siga o
desempenho de cada colaborador...
Perla
se
calou
e
inspirou
profundamente. Qual o verdadeiro
motivo que o levou a fazer isso?
Arion no conseguia impedir o olhar
de percorrer aquele corpo de curvas
perfeitas.
Sem dvida, meu diretor de RH
estava conduzindo uma simples
pesquisa sobre colaboradores.

Deus! Espera que eu acredite nisso?


Deve me achar muito ingnua.
Se eu achasse, no estaria
trabalhando para mim. E no deveria se
importar tanto com o que os outros
falam de voc. A no ser que tenha
algum problema. Est dizendo que no
confia em sua capacidade de
julgamento?
Perla congelou. O rosto adotou vrias
coloraes diante dos olhos de Ari.
Sim sussurrou ela. No sou...
uma boa julgadora de carter.
O visvel estresse fez algo se
comprimir no peito de Ari. Antes que
pudesse se conter, diminuiu a distncia
entre os dois e ergueu o queixo de Perla

para que ela o encarasse. A


proximidade, a fragrncia do corpo
feminino misturada ao cloro da gua da
piscina o atingiu diretamente no peito.
O sangue pulsava com fora nas veias
de Ari, mas como fitava nos olhos, ela
no podia ver o efeito que lhe
provocava da cintura para baixo.
O que a faz pensar assim?
Enganei-me redondamente com
voc, certo?
Os lbios de Ari se contraram.
Mas no era em mim que estava
pensando quando falou.
Sabe ler pensamentos?
No. Mas ao contrrio de voc, sei
ler as pessoas. A quem estava se

referindo? perguntou ele, embora


tivesse uma boa ideia de quem se
tratava.
Precisa ser um gnio para perceber
que me enganei em relao ao homem
com quem me casei? perguntou ela,
confirmando a teoria de Ari. Pensei
que ele era algum com quem eu
poderia contar. Em vez disso, ele... ele...
Perla fechou os olhos e fez um
movimento negativo com a cabea. A
dor em seu semblante e aquelas
palavras tocaram um ponto indesejado
no ntimo de Ari.
E fez um dilvio de lembranas lhe
inundarem o crebro.

Ari crescera contando com o pai,


admirando-o, aceitando tudo que ele
dizia. Durante sua infncia e
adolescncia, desejava seguir os passos
dele, apenas para descobrir que estaria
seguindo
o
caminho
de
um
mulherengo, chantagista e fraudador.
A dor e a revolta, que ele julgara h
muito enterradas, fizeram a tenso
crescer no ntimo de Ari. Coisa
frequente ultimamente. E sempre que
Perla estava presente. Talvez os dois
possussem algum tipo de conexo pela
dor e a traio.
Seu marido era apenas um homem.
No permita que ele interfira em sua

capacidade de julgar as outras pessoas.


Confie em seus instintos.
Confiar em meus instintos? Acho
que no uma boa ideia. Eles me
disseram que voc era um homem bom,
mas era apenas algum que me julgou
como algum tipo de criminosa quando
descobriu quem eu era.
No penso mais assim, ou no
estaria aqui.
Mas essa apenas uma parte da
verdade. Se soubesse que eu poderia
recompor minha vida sozinha, no teria
interferido.
Voc me disse que estava havia
algum tempo longe do mercado de
trabalho. Isso, somado s atividades de

seu marido, deixavam-na em uma


posio vulnervel.
E voc estava tentando me salvar?
Que desnecessrio e nobre de sua
parte! A mo que ela levara cintura
deixou em evidencia os seios
empinados. Seios que ele ansiava por
acariciar outra vez, mais do que
necessitava respirar. Ari girou para se
focar na paisagem, tentando desviar a
mente daquele biquni tentador. No
preciso ser salva.
timo. No vou interferir. Talvez
eu devesse ter deixado as coisas como
estavam. Vamos esquecer isso, est
bem?

Esquecer isso. fcil para voc


falar.
No. Na verdade, no disparou
ele, se calando em seguida. De onde
sara aquilo? Enfiando as mos nos
bolsos, esperou que ela deixasse passar
o comentrio.
Em vez disso, Perla se aproximou at
se posicionar ao lado dele.
O que quer dizer com isso?
perguntou com um murmrio suave.
Ari contraiu a mandbula por vrios
segundos e, em seguida, deixou que as
palavras lhe escapassem dos lbios.
Que sei como estar sob o
escrutnio alheio. Saber que as pessoas
olham para voc o julgando.

Deus! Quem... Por qu?


Ari arriscou um olhar a ela. Os olhos
verdes refletiam compaixo, e os lbios
carnudos estavam entreabertos, em
uma expresso transtornada. Saber que
Perla estava assim por sua causa o
atingiu diretamente no peito.
No sabe sobre o meu pai,
Alexandrou Pantelides? Perla fez que
no com a cabea. Ento prefiro que
continue assim por mais algum tempo.
Era a ele que estava se referindo
quando disse ele, naquele dia, no
escritrio.
Outro lapso da parte dele.
Sim.

E voc no quer ser como ele. O


que seu pai fez com voc? perguntou
ela. A compaixo tornando a voz ainda
mais rouca. Sabe que posso pesquisar
isso na internet no momento em que
sair daqui.
Ari sentiu um aperto no peito diante
da possibilidade de ela saber como seu
passado
estava
mergulhado
na
decepo e humilhao.
Sei, mas terei mais alguns minutos
antes de voc formar uma opinio sobre
mim, da mesma forma como est
pensando que os outros esto fazendo
com voc.
Mas, se voc sabe qual a sensao,
por que contatou o RH?

Detectei um problema em potencial


e intervi para solucion-lo. Esse meu
trabalho.
Aps o pai destruir a vida da famlia,
Ari, com apenas 17 anos, assumira o
papel de protetor, blindando a me e os
irmos contra a impressa, aps o
escndalo atingir a mdia.
E pensara que sua famlia estava
segura at o destino lhe provar o
contrrio...
Ari inspirou profundamente e a
encarou.
J a escutei e tentei tranquiliz-la.
Agora, no tem nenhum trabalho a
fazer?

O tom spero a atingiu como uma


lmina.
Este meu dia de folga, mas, Ari...
Os olhos avel lhe percorreram o
corpo.
E era a isso que estava se referindo
quando sugeriu que ficssemos
afastados um do outro? Porque vestida
desse jeito, no conseguir afastar a
tentao do nosso caminho.

Desculpe.
No
estava
raciocinando... Apenas reagi...
Bem, procure julgar melhor da
prxima vez!
Ari a viu se encolher diante de seu
tom, mas no se arrependia. Ele quase
deixara escapar segredos que nunca

dividira com ningum. E no podia


fazer aquilo com a mulher cujo marido,
apenas alguns meses atrs, fizera com
que a mdia tentasse desenterrar toda a
amargura e humilhao.
Contraindo a mandbula, ele
observou, fascinado, Perla se recompor
com uma dignidade admirvel e recuar
na direo da porta.
Um dia, teremos de encontrar uma
forma de trabalharmos juntos.
No enquanto estiver usando um
biquni e um sarongue minsculos, que
esto
suplicando
para
serem
arrancados.

PERLA TENTOU no enumerar as formas


como as coisas haviam sado totalmente
erradas na cobertura de Ari. Que
diabos estava pensando quando
decidira confront-lo trajada daquele
jeito?
Mas, de todas as coisas que
espiralavam em sua mente, o olhar de
Ari quando confessou que conhecia
aquela mesma dor era o que mais a
fazia se arrepender de question-lo no
momento errado.
O sofrimento refletido no semblante
dele fora inconfundvel, embora de um
tipo
diferente
daquele
quando
comentara sobre a morte da esposa.
Que diabos o pai fizera com ele?

Quando chegou sua sute, cinco


andares abaixo, o olhar se fixou no
laptop de imediato. Porm, por mais
tolo que parecesse, no conseguia
esquecer o alvio na voz de Ari quando
ela alegara desconhecer quem era
Alexandrou Pantelides.
Alguns meses atrs, ela teria dado o
brao direito para desconhecer o que
Morgan fizera.
Se Ari ansiava por privacidade, no o
contrariaria.
Baixou o olhar ao prprio corpo e
constatou as reaes fsicas presena
daquele homem.
Os mamilos estavam enrijecidos e seu
peito arfava pela excitao.

Deus! No era de se admirar o fato


de ele ter ficado furioso!
As trs semanas que estiveram
separados serviram apenas para
aumentar o desejo ardente que sentiam
um pelo outro.
Mas tinha certeza que no imaginara
os olhares cnicos entre seus colegas de
trabalho quando todas as suas sugestes
para a noite de abertura do Pantelides
WDC haviam sido aceitas sem nenhum
questionamento.
E aquele fora o motivo que, somado
ao telefonema do diretor de RH,
enchera-a de razo para disparar na
direo da cobertura para confrontar
Ari.

Claro que aquela atitude no tinha


nada a ver com o fato de no ter
conseguido parar de pensar naquele
homem desde o episdio em Miami.
Era como se seu corpo tivesse voltado
vida quando soube que ele havia
retornado.
Estava ali para trabalhar. Tinha de se
concentrar nisso e seguir em frente.
Com os lbios comprimidos, retirou o
sarongue. Ari estava certo.
Tinham apenas duas semanas antes
de aquele hotel espetacular, no corao
do centro poltico e cultural da
Amrica, fosse inaugurado.
Aps tomar um banho e envolver o
corpo em um roupo, solicitou o servio

de quarto e abriu o laptop para verificar


os preparativos para a inaugurao.
Sentindo a autoconfiana retornar, se
inteirou sobre os detalhes da
Oktoberfest. Afinal, enquanto estava
ali, tinha de fazer alguma coisa para
desviar a mente do fato de Ari estar a
distncia da viso e do tato.
O toque da campainha trouxe um
bem-vindo alvio aos seus pensamentos.
O aroma do frango grelhado e da
salada lhe fez o estmago roncar e
lembr-la de que havia comido apenas
uma rosquinha no caf da manh.
Comeu com mais rapidez do que
deveria, o que se arrependeu ao saltar
da cadeira. Correu para o banheiro e

devolveu todo o contedo da refeio


meia hora depois.
VOC EST bem? Parece um pouco
abatida.
Susan, a assistente da recepo,
perguntou observando Perla, que
aguardava a impresso de uma lista de
anotaes que digitara na noite
anterior.
Perla anuiu, distrada, alisando a saia
preta que fazia conjunto com a blusa da
mesma cor que colocara para uma
reunio com Ari e o restante do staff do
hotel. Aquela blusa no parecera to
apertada na altura dos seios quando a
escolhera como parte de seu guarda-

roupa para aquela viagem. Fora


obrigada a deixar o primeiro e o
segundo botes abertos e agora se
questionava se aquela fora uma boa
escolha.
Mas, aps ter se levantado duas vezes
para vomitar naquela noite, por fim
cara no sono e no escutara o alarme
tocar.
E
por
esse
motivo
estava
extremamente atrasada...
Pretende comparecer reunio
marcada?
Ari se encontrava parado atrs dela.
Alto, imponente e deslumbrante de
uma forma que as palavras no podiam
descrever.

Eu... estava a caminho.


Que bom saber dizendo isso, ele
girou nos calcanhares e se dirigiu sala
de reunies.
Algum est de mau humor hoje
sussurrou Susan.
Perla pegou as folhas de papel e, com
um sorriso amarelo, se apressou na
direo que ele tomara.
A nica cadeira vaga na sala de
reunies era a do lado de Ari. Teria de
se sentar ao lado dele, inspirar aquela
colnia maravilhosa e sentir o calor que
dele emanava.
Ari ergueu um olhar impaciente que
a fez despertar de seu torpor e se
encaminhar ao assento.

As ideias para o evento de abertura


foram discutidas, algumas mantidas,
outras descartadas por Ari. Meia hora
depois, ele girou na direo de Perla.
Est com sua lista?
Perla anuiu e passou as cpias pelos
componentes da mesa.
As quatro primeiras esto
resolvidas. As trs ltimas ainda
precisam ser concludas...
Oktoberfest? perguntou Ari.
Perla franziu a testa e baixou o olhar
ao papel.
Desculpe, isso no era para constar
da lista. Foi apenas uma ideia, mas a
descartei. No a imagem certa para o
hotel.

Tem razo. No . Vrios colegas


de Perla trocaram olhares significativos.
Mas perfeito para o hotel de So
Francisco. Tome as providncias para
que eles faam essa experincia e nos d
um retorno de como foi. E certifique-se
de receber os crditos por isso. Quanto
ao restante das sugestes, concordo
com o quarteto de jazz e o tour pela
Casa Branca.
Um calor agradvel a envolveu, mas
o sangue pareceu congelar nas veias de
Perla ao perceber os olhares que os
demais membros do staff trocavam.
Pelo canto do olho, viu Ari concluir a
reunio com a mandbula contrada.

No af de fugir da presena
perturbadora daquele homem, ela
deixou cair a pasta que segurava. Ao
ergu-la,
deparou-se
com
Ari
bloqueando sua passagem.
O corao de Perla deu um salto
dentro do peito.
Est precisando de alguma coisa?
Os olhos cor de avel a percorreram
de cima a baixo.
Possui apenas peas pretas em seu
guarda-roupa? Essa cor no combina
com voc. Faz sua pele parecer muito
plida. O olhar de Ari se fixou em seu
decote.
Bloqueou minha sada apenas para
criticar minha roupa? perguntou ela,

fingindo uma calma que estava longe


de sentir.
Ari enfiou as mos nos bolsos da
cala e permaneceu calado por vrios
instantes.
Acho que dificultei as coisas para
voc na reunio disse por fim.
O trao de arrependimento na voz
grave a fez prender a respirao.
Em parte, a culpa foi minha.
Exagerei na reao. Como voc mesmo
disse, preciso confiar em meus instintos
e talento e no no que os outros
pensam.
Ari anuiu.
Bravo. E posso sugerir que arranje
uma blusa mais composta que no exiba

seus atributos?
O ofego de Perla reverberou pela
sala.
No est to ruim assim! E pare de
falar em meus atributos ou terei de
lembr-lo que, quando enfia as mos
nos bolsos da cala dessa forma,
evidencia seus atributos tambm. No
que eu esteja prestando ateno. Perla
se apressou em acrescentar com o rosto
em chamas
Uma das sobrancelhas espessas se
ergueu.
Claro. Ari continuou parado em
frente a ela como se no tivesse mais
nada para fazer.

Incapaz de continuar a encar-lo,


Perla baixou o olhar e constatou o
quanto seu decote estava ousado.
Parece que... eu ganhei um pouco
de peso. Esta manh, atrasei-me e no
havia tempo de mudar... O contnuo
escrutnio de Ari a deixou inquieta.
Ora, no est to ruim assim.
Embora parecesse querer acrescentar
alguma coisa, ele abriu a porta.
Voc primeiro.
Caminhar diante dele era como
caminhar sobre a prancha de um navio
pirata. Perla podia sentir o escrutnio
intenso atrs dela.
David
e
Cynthia,
os
dois
colaboradores que
haviam sido

recrutados ao mesmo tempo que ela,


encontravam-se parados, prximos ao
balco da recepo, observando com
evidente curiosidade.
Quando Perla conseguiu se fechar no
pequeno escritrio, atrs da rea da
recepo,
encontrava-se
trmula.
Encaminhando-se mesa do caf,
preparou um ch de camomila, mas o
aroma lhe fez o estmago revirar.
Optando por um copo de gua, ela
esperou o mal-estar passar e se atirou
de volta ao trabalho.
Passou o resto da manh finalizando
os preparativos do buf. Conseguiu
manter no estmago o sanduche de
peito de peru que almoara e aquilo a

fez respirar aliviada. A ltima coisa de


que precisava era adoecer no primeiro
ms em seu novo emprego.
Porm, s 18h, Perla sentia os ps
doerem, a cabea latejar e os membros
pesarem. Vasculhando a bolsa, pegou
um frasco de analgsicos que sempre
trazia consigo, tomou duas drgeas,
subiu para sua sute e desmoronou na
cama.
A campainha do telefone despertoua uma hora mais tarde. Ela atendeu-o
ainda zonza.
Perla. A excitao lhe varou o
corpo. Deus! Ela parecia sofrer um
colapso nervoso a cada vez que Ari a
chamava. Eu a acordei?

No, estava apenas... No.


Estive pensando sobre o problema
que est enfrentando.
Que proble...? No. Eu lhe disse.
Posso lidar com isso.
Talvez no precise. J jantou?
perguntou ele.
No respondeu Perla, lutando
para fazer o crebro trabalhar.
Encontre-me no Athena Restaurant
dentro de meia hora disse ele,
referindo-se ao restaurante cinco
estrelas, no primeiro andar do
Pantelides WDC.
Perla se sentou na cama, aliviada
pelo fato de sua dor de cabea ter
passado.

Uh... Por qu?


Tenho uma proposta a lhe fazer.
Uma nova oportunidade que talvez a
interesse.
O pensamento de se encontrar com
Ari e ser alvo de olhares curiosos fazialhe o cabelo da nuca se arrepiar, mas
teria de lidar com aquilo mais cedo ou
mais tarde.
Adoraria ouvir sua proposta, mas
acho que o Athena est com as reservas
lotadas para esta noite. Sei que seria
fcil resolver isso, sendo o dono do
hotel, mas eu no me sentiria
vontade. No podemos pedir servio de
quarto?

Por alguns segundos, tudo que ela


ouviu foi o silncio.
Levando em considerao nosso
histrico, acha que seria uma boa ideia?
Uh... Tem razo respondeu ela
mortificada. Eu o encontrarei.
Atirando as cobertas para o lado,
Perla se encaminhou ao toalete para
tomar um banho, agradecida por estar
se sentindo bem melhor.
Escolheu um vestido clssico, calou
os sapatos Chanel que usara durante o
dia, pegou a bolsa e saiu do quarto.
Apesar de dizer a si mesma que a
conversa seria profissional, borboletas
revoavam no estmago de Perla quando

as portas do elevador se abriram no


andar trreo.
Quando estava se dirigindo ao
saguo, seu telefone vibrou com uma
mensagem.
Saia do hotel. A.
Perla girou e saiu para a noite de
outubro.
Ari se encontrava recostado a um
luxuoso carro esporte preto e lustroso,
com os braos e as pernas cruzadas.
A viso daquele homem imponente e
magnfico, trajado com uma camisa de
algodo azul, cala comprida preta e um
blazer que lhe evidenciava os ombros
largos, era demais para o bem-estar de
Perla.

Embora ele nada dissesse, a


expresso nos olhos cor de avel ao lhe
percorrerem o corpo foi o suficiente
para que ela percebesse que Ari no
aprovava o que estava vendo.
Pensei que nos encontraramos l
dentro disse ela.
Ari fez um movimento negativo com
a cabea.
Mudana de planos. Pensei em
experimentarmos o que Washington
D.C. tem a oferecer. H um restaurante
grego em sua lista. Importa-se de o
experimentarmos?
Eu adoraria respondeu ela com
um sorriso, feliz por Ari ter se
lembrado.

Aps acomod-la, ele contornou o


carro e escorregou para trs do volante.
Quando a porta do veculo se fechou,
todos os sentidos de Perla voltaram
vida. A fragrncia inebriante e
tentadora daquele homem a fazia
desejar se atirar sobre ele.
Quando Ari apertou o volante com
fora, Perla percebeu que ele lutava
contra o mesmo desejo avassalador.
Sem conseguir se conter, Perla soltou
um gemido.
Ari...
Ns no somos adolescentes ou
animais. Podemos resistir a essa...
insanidade entre ns.
Perla apertou a bolsa de mo.

Concordo. Embora percebesse


que aquela era uma batalha perdida.
O que aconteceu entre ns no
pode se repetir.
Perla virou a cabea para olhar alm
da janela do carro.
Entendi o recado.
Tem certeza? questionou ele, e
Perla sentiu o olhar daquele homem lhe
queimar a pele.
Voc me detesta porque o fao
lembrar-se de alguma coisa do seu
passado. No sei exatamente o qu.
Talvez tenha alguma ligao com essa
tentao insana que no conseguimos
superar. Eu tambm poderia encontrar

uma razo para odi-lo, mas de que isso


nos serviria?
Sinto muitas coisas em relao a
voc, mas o dio no est entre elas.
Uma parte da mgoa de Perla
abrandou.
Fico feliz em ouvir isso. Ela
inspirou
profundamente
e
se
arrependeu de imediato quando a
fragrncia sensual lhe invadiu as
narinas. Eu sugeriria lhe entregar
minha carta de demisso e procurar
outro emprego se eu pudesse, mas...
Perla se sobressaltou com o rosnado
que reverberou dentro do carro.
No pedir demisso desse
emprego. Voc no vai a lugar algum.

Ari ligou o motor do carro, mas no


saiu do lugar. Assinou um contrato e
permanecer onde est.

CAPTULO 8

ARI FEZ questo de no deixar espao a


dvidas ou ambiguidades em suas
palavras. O que era de se admirar,
dadas as emoes que o invadiam.
O fato de ter conseguido resistir a
no saltar sobre Perla como um
adolescente movido pelos hormnios ao
v-la naquele exguo biquni, no dia
anterior,
instilara-lhe
segurana

suficiente para cham-la para uma


conversar profissional.
Mas, no momento, sob o efeito do
calor sedutor e viciante daquela
mulher, soube que resistir quela
insanidade no seria to fcil quanto
julgara.
Eu o fao lembrar-se de alguma coisa
do seu passado...
Perla no tinha ideia do quanto
estava certa.
Muito bem. Honrarei meu
contrato. Mas, uh... no acha que
deveramos sair daqui? perguntou ela.
Com um giro do volante, Ari saiu da
frente do hotel e se juntou ao trfego.

O barulho suave do motor potente


pareceu lhe abrandar os nervos e
clarear a mente.
O nico jeito de evitar ser igual ao
prprio pai seria no sucumbir quela
tentao uma terceira vez.
Pode diminuir a velocidade um
pouco, por favor?
Um rpido olhar revelou que Perla
estava se segurando no banco.
Com um xingamento baixo, ele
aliviou a presso do p no acelerador.
Peo-lhe desculpas.
Perla anuiu e relaxou um pouco.
Sobre o que quer conversar
comigo? perguntou, quando Ari
estacou diante do restaurante grego.

Perla no sabia, mas aquele era um dos


seus favoritos, fora de sua terra natal.
Enquanto entravam, o olhar de Ari
percorreu o corpo de curvas sinuosas
outra vez. O vestido preto se colando s
ndegas perfeitas. S ento deu-se
conta de que ela estava toda vestida de
preto. Como se o estivesse desafiando.
Estaria ela?
Os dois foram encaminhados mesa,
e Perla j estava sentada enquanto ele
lutava
quando
os
prprios
pensamentos.
Negcios. Foque-se nos negcios.
Ari gesticulou para o sommelier e
pediu os vinhos. Em seguida, pousou o

mini tablet sobre a mesa e, com alguns


toques, encontrou a pgina desejada.
Meu resort e cassino em Bermudas
inaugurar dentro de dois meses.
As sobrancelhas de Perla se
ergueram.
Outro? perguntou, inclinando-se
para a frente e observando as fotos.
espetacular.
Ari se permitiu um breve sorriso.
Trabalhei cada detalhe com os
arquitetos para conseguir o resultado
que queria. Um resort que atenda aos
amantes dos esportes na gua, sem
perder as caractersticas de um cassino
de luxo.

A gua parece ser um tema


inspirador para voc, certo? Oitenta por
cento de seu portflio est construdo
em torno dela.
Aquilo o impressionou.
Cresci prximo gua e comecei a
remar ainda criana.
remador? perguntou ela
surpresa.
Competi durante seis anos, quatro
deles com Sakis e dois com Theo. O
esporte ajudara os irmos Pantelides a
lidar com suas vidas despedaadas.
Minha me ainda guarda os trofus que
ganhei quando criana.
Um sorriso curvava os lbios
carnudos de Perla.

No consigo imagin-lo como


criana. Tenho a impresso de que
nasceu exatamente como .
Para o bem da minha me, isso no
verdade.
De repente, uma repentina onda de
angstia perpassou o semblante de
Perla, varrendo-lhe o sorriso do rosto,
mas logo desapareceu.
Sua me ainda viva?
Sim respondeu ele, tentando no
deixar transparecer os sentimentos
contraditrios em relao me. Ela
mora na casa da famlia, em Atenas.
Voc a visita com frequncia?
Ari deu de ombros.

Quando estou na Grcia. O que,


segundo ela, no muito frequente.
Vocs so muito unidos? Ari
detectou certa tristeza naquela voz
rouca e imaginou o que seria. De
repente, ocorreu-lhe que, alm da
intensa atrao sexual e das aes do
falecido marido, ele pouco sabia sobre
Perla Lowell.
Houve um tempo que sim. Ela era
minha melhor amiga e encorajava todos
os meus sonhos. Depois, aconteceu o
meu pai.
Ele... aconteceu?
Apesar da reticncia em revisitar o
passado, Ari se descobriu anuindo.

Poucos meses antes de eu fazer 18


anos, um jornalista descobriu a vida
dupla do meu pai. Detalhes sobre
fraude, corrupo e peculato vieram
tona. De uma noite para outra, nossas
vidas viraram de cabea para baixo. Eu
trabalhava em uma das empresas que
possuamos e estava no escritrio com
ele quando a notcia se espalhou.
Os olhos verdes se arregalaram.
Deve ter sido algo difcil de
testemunhar.
Teria sido se eu no tivesse
percebido rapidamente que estaria
muito ocupado tentando salvar minha
prpria pele.
O qu? Por qu?

Por um instante, Ari considerou


esconder a verdade de Perla como
fizera com os irmos e com a me.
Apenas um tio distante soubera de seu
sofrimento e Ari se valera da relao
advogado-cliente para impedi-lo de
revelar.
Meu pai tentou colocar uma parte
da
culpa
de
suas
atividades
fraudulentas sobre meus ombros para
que suas penas fossem atenuadas.
O choque fez os olhos de Perla
escurecerem.
Oh, meu Deus! Por que ele faria
isso?
Eu era o filho primognito e me
mostrei bastante interessado nos

negcios desde os 16 anos. As


autoridades sabiam que ele estava me
preparando para ficar em seu lugar. Eu
ainda no havia feito 18 anos quando
ele foi preso e meu pai achou que eu
me safaria facilmente. Durante algum
tempo, as autoridades acreditaram nele.
Isso horrvel disse ela, com o
olhar repleto de compaixo. Como
seus irmos encararam isso? E sua me?
Sakis e Theo no souberam...
Nunca lhes contei. De que serviria?
Quando acabamos de tirar tudo a limpo
com nosso pai, havia devastao
suficiente. Era meu dever proteg-los
de mais sofrimentos.

Mas... voc est guardando isso


durante todo esse tempo...
Os seres humanos so predispostos
a carregar uma grande bagagem e meus
ombros so largos. disse Ari na
tentativa de tornar a conversa mais leve.
Porm, a expresso de Perla se
tornou ainda mais circunspeta, como se
dividisse sua dor.
A despeito da largura de seus
ombros, no deveria ter suportado isso
sozinho. Sua me...
Retirou-se para nossa casa de
campo em Santorini. A traio do
marido foi demais para ela. Aquela
fora a fase de sua vida em que mais
necessitara dela e a me o abandonara.

Assim como fizera com Sakis e Theo


quando eles mais precisaram dela.
Levara algum tempo at que Ari a
perdoasse, mas, por fim, aprendera a
aceitar. Tinha de superar a prpria
devastao para ser capaz de cuidar dos
irmos.
Quando a mo de Perla tocou a dele
em um gesto de compaixo, ele
estremeceu.
Sinto muito pelo que aconteceu
com voc.
Uma sinceridade com a qual Ari
desejava envolver o prprio corao
emanou daqueles olhos verdes, mas ele
se limitou a anuir.

Lentamente, retirou a mo, porque,


mesmo em meio reminiscncia
torturante, podia sentir a atrao
avassaladora que os unia.
Por qu?
Porque ningum merece passar por
isso.
Os drinques chegaram e Ari tomou
um grande gole do vinho na tentativa
de abrandar o fogo do desejo.
Mas eu sobrevivi. Alguns diriam
at que triunfei.
Mas isso ainda o afeta, certo?
A tenso o invadiu.
Como?
Ontem, no queria que eu
descobrisse o que seu pai fez. bvio

que ainda sofre o efeito do que


aconteceu.
No somos todos moldados por
nossos passados at certo ponto? Esse
seu caso tambm.
O que o faz dizer isso?
Ontem, admitiu no ter capacidade
de julgar o carter das pessoas. No
preciso ser um gnio para saber a causa
disso.
Perla empalideceu.
Eu... eu no...
Conte-me como conheceu Lowell?
Dentre todos os homens com quem
poderia namorar, por que ele?
Porque no tinha uma bola de
cristal para saber como seriam as coisas

no futuro. E voc diz todos os


homens como se eu tivesse centenas
jogados aos meus ps.
Ari mal conteve o reflexo de olhar
para aquele cabelo vermelho e
brilhante.
Ento ele foi o primeiro que
demonstrou interesse?
Morgan era charmoso. Deu-me o
tipo certo de ateno... No comeo.
Acreditei estar fazendo a escolha certa.
Pensei que tnhamos os mesmos
interesses e que meus sentimentos eram
correspondidos.
A raiva comeou a ferver no ntimo
de Ari.

Em vez disso, ele a abandonou logo


depois que se casaram.
O choque fez os olhos verdes se
arregalarem.
Como sabe disso?
Sou o acionista majoritrio da
empresa que ele tentou destruir. Meu
irmo lidou com o fardo pesado da
investigao, mas eu testemunhei o
suficiente.
A expresso de Perla parecia
assombrada enquanto ela tomava
alguns goles de gua.
Ento sabe muita coisa sobre mim.
O suficiente para ter percebido que
no h meno aos seus pais em sua

ficha. Toma conta de seus sogros, mas e


quanto aos seus pais?
No os conheo... Fui entregue ao
sistema de lares adotivos quando tinha
um ms de idade. Minha me biolgica
me deixou na porta do prdio da
previdncia social com meu nome de
batismo e a data de nascimento pregada
no cobertor. Sou uma criana que
nunca ningum desejou acrescentou
com um sussurro torturado.
Os dedos longos se apertaram em
torno da taa de vinho, para no toc-la
da mesma forma como ela o fizera. Mas
Ari desejava ir mais alm. Tinha
vontade de lhe segurar o rosto entre as
mos e beij-la at que aquela dor

evaporasse. Queria voltar o tempo atrs


e dirigir a conversa para o assunto que o
trouxera ali. Ater-se aos negcios, aos
nmeros e fatos.
No deveria estar sentado ali,
dividindo sua histria desoladora com
ela. Aquele no era seu estilo.
Perla...
Mas ela o interrompeu com uma
risada forada.
Por que sempre acabamos
tendendo para o lado pessoal quando
juramos nunca mais faz-lo? Ela
clareou a garganta e baixou o olhar ao
tablet, agora largado sobre a mesa. O
resort. Estvamos falando sobre o
resort.

Ari forou a mente a se concentrar.


Sim. Queria propor que voc ficasse
responsvel pela organizao dos
eventos VIP da inaugurao para o
resort de Bermudas. Se concordar, ter
de trabalhar rpido. Os convidados
chegaro ao resort no final da prxima
semana.
O objetivo do evento de prinaugurao que os clientes classe A
experimentem o resort e o recomendem
aos seus respectivos amigos classe A,
quando estiver funcionando, certo?
Ari anuiu.
Portanto, tem de ser mais do que
especial. Sua participao aqui em
Washington tem sido inestimvel, mas

acho que esse tipo de trabalho se


assemelha mais ao que costumava fazer
antes, s que em maior escala.
Sim, mas nunca trabalhei em local
to extico antes.
Ento, essa ser a chance de provar
sua competncia. Quero ver como voc
se sai liderando um projeto de maior
monta disse ele, tomando um gole do
vinho e a observando digerir a
informao.
Lentamente,
os olhos verdes
deslumbrantes se arregalaram.
Liderando? Est falando srio?
Poder montar sua prpria equipe,
contratar e demitir como quiser.
Receber uma lista inicial de

convidados, mas poder aument-la se


achar conveniente.
Voc est mesmo falando srio! A
alegria apagou os ltimos traos de
amargura causada pela incurso ao
passado e Ari a observou, encantado.
Na verdade, ele experimentava uma
leveza que h muito no sentia.
Recusava-se a acreditar que dividir o
fardo de seu passado com Perla tinha
algo a ver com aquilo, mas no havia
outra explicao.
Quando se descobriu sorrindo diante
da reao dela, algo o atingiu no peito.
No. No podia seguir por aquele
caminho.

Ari gesticulou para o garom, e Perla


se deteve a observar o cardpio.
Diante da expresso de dvida com
que ela analisava as opes, Ari props
pedir uma variedade delas para que
Perla decidisse quais a agradavam ou
no.
Para mim, est timo agradeceu
ela. Efharisto.
Ari congelou. O som de sua lngua
natal falada com tanto erotismo o fez
esquecer de respirar.
Est aprendendo o idioma grego?
Trabalho para uma empresa grega.
Parece-me interessante aprender ao
menos o essencial. Mas tenho

dificuldade de pronunciar certas


palavras.
Diga-me quais so e a ajudarei.
Mais uma vez as palavras lhe escaparam
dos lbios antes que pudesse cont-las.
Que diabos havia de errado com ele?
Repreendendo-se mentalmente, Ari
fez os pedidos.
Os dois discutiram o resort de
Bermudas e as ideias iniciais de Perla. A
paixo que ela demonstrava pelo
trabalho o deixou satisfeito por ter lhe
oferecido aquela chance.
Quando as pequenas pores dos
pratos chegaram, Ari a observou comer
com tanto apetite quanto o fizera

naquela noite, em seu apartamento de


Londres.
Recordando o comentrio que ela
fizera sobre ter ganhado peso, desviou o
olhar para os seios firmes. Pareciam
mais fartos e o sulco mais profundo.
A viso o fez salivar e aquilo nada
tinha ver com os sabores refinados dos
pratos sua frente. Ari forou o olhar
de volta ao rosto de Perla ao mesmo
tempo em que ela deixava escapar um
som torturado.
Os olhos verdes estavam arregalados
e ela estendia a mo para o copo de
gua.
Uh... Ari... No estou me sentindo
muito bem.

Com a testa franzida, ele se ergueu


no mesmo instante.
O que h de errado?
Perla deixou cair o copo de gua e,
em uma frao de segundo, Ari se
encontrava ao lado dela, segurando-lhe
o rosto dentre as mos.
Perla?
Levantando-se em um impulso e
chamando ateno dos outros clientes,
ela avistou o toalete, pegou a bolsa e
disparou naquela direo.
Com licena.

CAPTULO 9

debilitante estava de
volta, fazendo seus membros pesarem.
Mas aquilo no era nada comparado
ao peso da suspeita que se alojara em
seu corao.
No importava o quanto tentasse
afast-lo, o pensamento retornava,
exigindo ser reconhecido.
Perla lanou um olhar furtivo ao
homem ao seu lado, no elevador do
FRAQUEZA

hotel. A mo forte lhe segurando o


brao. Ele no dissera uma palavra
desde que haviam deixado o
restaurante. Ari estava do lado de fora
do toalete feminino quando ela
emergira, plida e trmula, quase
incapaz de lhe encontrar o olhar
quando ele lhe perguntou se desejava ir
embora.
Os dois saram do elevador e Perla o
seguiu, entorpecida. Apenas quando
entraram na sute, que era trs vezes
maior do que a dela, foi que se deu
conta de que havia seguido para os
aposentos de Ari.
Passando pela sala de estar, pelo
escritrio e a sute principal, ele entrou

em outra suntuosa sute. Em seguida,


estacou com as mos na cintura. Os
olhos mesmerizadores a encarando,
inquisitivos.
H uma pasta de dentes l se
precisar.
Perla anuiu, atirou a bolsa de mo
sobre a cama e seguiu, apressada, para o
toalete. Mais pela necessidade de
postergar o inevitvel.
Rapidamente, escovou os dentes e
enxaguou a boca. Em seguida, segurou
com fora a beirada da pia quando uma
onda de apreenso a atingiu com a
fora de um tornado.
Arion Pantelides no era tolo. A
expresso daqueles olhos cor de avel

lhe dizia que seus pensamentos


tomaram o mesmo rumo que os dela.
Perla. Girando de modo
repentino, ela sentiu a viso ficar turva.
Mos fortes a sustentaram. Venha.
O gesto terno ameaou o equilbrio
de Perla, que tentou no reagir
enquanto ele a guiava at a cama.
Ari havia retirado o blazer e
arregaado as mangas da camisa. A
viso
daqueles
braos
morenos
produziu o impacto costumeiro, mas foi
a expresso dos olhos escuros que a fez
prender a respirao.
Os dedos longos se encontravam
trmulos quando lhe seguraram o

queixo e ela se recusou a refletir sobre a


emoo que lhe inundava o corao.
Como est se sentindo?
perguntou ele com voz grave e baixa.
O que quer que estivesse diante
deles, no seria algo fcil.
Eu... eu...
Tome um pouco de gua. Ari lhe
entregou um copo e aguardou
enquanto ela bebia alguns goles.
Ari...
Antes de dizer qualquer coisa,
certifique-se de ter cem por cento de
convico.
A emoo na voz de Ari lhe fez o
corao dar uma cambalhota no peito.
Por qu?

Porque as ramificaes disso so


maiores do que possa imaginar.
Emoes
incompreensveis
espiralavam no ntimo de Perla.
Lgrimas incontidas lhe banharam os
olhos e escorreram pelo rosto.
Theos! No chore. Por favor.
Desculpe. Geralmente, no sou
chorona resmungou ela enquanto
mais lgrimas lhe escapavam dos olhos.
Mas no consigo me conter.
Ari trincou os dentes e lhe limpou as
lgrimas com os polegares, encarando-a
com os olhos escuros e atormentados.
Uma batida na porta o fez girar.
O mdico chegou.

Mdico? Quando ele o teria


chamado? No preciso de um mdico.
Estou me sentindo bem.
Com as mos enfiadas nos bolsos da
cala, ele a observou por um longo
instante.
Posso mand-lo embora se isso
que deseja, mas acho que temos de nos
certificar se no est de fato doente.
Isso inegocivel. Podemos fazer isso
agora ou amanh. A escolha sua.
Perla fechou os punhos em torno das
cobertas. Ari tinha razo. Precisavam
descartar alguma doena antes de
seguirem em frente.
Est bem.

Ari deixou o quarto e, instantes


depois, retornou, seguido de um
homem alto, de cabelo e olhos
castanhos. O mdico a examinou e fez
vrias perguntas. Durante todo o
tempo, Ari permaneceu ao lado da
cama, com o olhar fixo nela.
A dor de cabea e a fadiga me
preocupam um pouco. Suas glndulas
tambm esto levemente aumentadas
disse o mdico por fim. Meu conselho
que repouse por alguns dias...
Sim, ela far isso...
No, ela no far. Perla encarou
um Ari furioso. No estou doente.
Amanh estarei bem.

O mdico alternou o olhar entre os


dois.
Ou prefere que lhe d uma injeo
contra a gripe, s para prevenir? Cortar
o mal pela raiz?
Quando ela anuiu, o mdico abriu a
mala e preparou a seringa.
Perla se tornou tensa e, no mesmo
instante, tentou se controlar, mas Ari
percebeu e, no segundo seguinte, estava
a seu lado, puxando-a contra o corpo e
lhe provendo o conforto to necessrio.
Tem medo de injeo e, ainda
assim, se recusa alternativa mais
simples.
Tomarei uma injeo por dia, se
necessrio, para no ter de ficar na

cama sem fazer nada.


Quando ergueu o olhar, a insinuao
da barba de Ari estava mais prxima e
os reflexos dourados dos olhos cor de
avel mais intensos. Um calor ardente a
envolveu, provocado por aquele desejo
contra o qual parecia intil lutar.
O mdico clareou a garganta. A
agulha cheia de lquido estava
posicionada contra sua pele.
Espere! disse ela. Essa
medicao far mal no caso de uma
gravidez?
O mdico franziu a testa e a tenso
tomou conta de Ari.
Est grvida?

O olhar de Perla encontrou o de Ari


e, naquele momento, ela soube.
E ele tambm.
Com um movimento fluido e rpido,
Ari segurou a mo do mdico. O olhar
preso ao dela
Ento, voc tem certeza?
Perla anuiu.
Sem dizer uma palavra, ele soltou a
mo do mdico e se ergueu da cama.
Linhas de preocupao lhe vincavam o
belo rosto.
Estava grvida. De um filho de Ari.
Os dois pensamentos tropearam no
crebro de Perla, um procurando
dominar o outro em um esforo intil,
pois os dois eram devastadores.

Ao longe, ela o ouviu dispensar o


mdico e deixar a sute.
Mas logo depois ele retornou. Alto,
imponente e fervilhando com emoes
que a covardia a impedia de rotular.
Voc no sabia que estava grvida?
No. No tinha a menor ideia.
Nem mesmo quando seu ciclo
atrasou? Quanto tempo est atrasada?
H quase duas semanas.
Theos! Ari passou uma das mos
pelo cabelo e comeou a andar de um
lado para o outro do quarto. E isso
no a deixou desconfiada?
No. Meu ciclo sempre foi
irregular.

A mente de Perla vagou para a noite


em que estivera to dominada pelo
delrio do desejo que no fora capaz de
pensar em sexo seguro.
E agora estava grvida.
Lentamente, suaves ondas de alegria
lhe invadiram os sentidos ainda
chocados. Uma criana dela. Para
cuidar e amar. E, se tivesse sorte, para
corresponder o seu amor.
Perla se sentou na cama, levando a
mo ao abdome.
Oh, Deus! Tomei alguns
analgsicos esta tarde.
O que tomou? Perla lhe disse o
nome, e ele a tranquilizou.

Perguntou ao mdico quais


medicamentos posso tomar?
Ari estacou.
Claro. Esse beb tambm meu.
Mas no precisava ser um gnio para
perceber que ele no estava exultante.
A dor e o sofrimento ceifaram a alegria
de Perla. Um segundo depois, o instinto
protetor a invadiu, inexorvel.
Sei que isso algo inesperado. No
quero que pense que precisa se envolver
de alguma forma...
O que est dizendo? A voz grave
soou spera e os olhos cor de avel
escureceram.
Perla umedeceu os lbios.

Que no foi algo planejado,


portanto, no tem de se sentir na
obrigao de participar das decises. Eu
resolverei isso.
Voc resolver isso?
A fria na voz de Ari a fez perceber
que, mais uma vez, escolhera mal as
palavras.
No! Quis dizer que tomarei conta
do beb depois que nascer.
Ento, para que fique bem claro,
pretende ter a criana?
Claro que sim! Nunca... Jamais
sonharia em... Perla empinou o
queixo. Sim, pretendo ter essa criana.
O que quis dizer que me
responsabilizarei sozinha, portanto, no

tem de se preocupar. Os olhos de


Perla baixaram ao abdome ainda reto.
Aquela criana era dela e pretendia
proteg-la at seu ltimo suspiro.
O que lhe d o direito de assumir
total responsabilidade pela criana? O
sexo uma estrada de mo dupla.
Eu sei, mas eu no pensei em
proteo. O que estou tentando dizer
que no precisa assumir toda a culpa
por algo que envolve os dois.
Olhe para mim. Ordenou ele em
tom de voz suave, porm, letal. Ao
erguer o olhar, a determinao no
semblante de Ari a fez estremecer.
Pareo o tipo de homem que permite
que o prprio filho seja criado por outro

homem. E presumo que pretenda se


casar no futuro.
Tal pensamento era to improvvel,
que quase a fez soltar uma risada, mas a
expresso de Ari lhe dizia que no
acharia graa alguma.
No sei. Talvez.
Vamos tentar algo bem mais
simples. Ele caminhou na direo da
cama e estacou com as pernas abertas e
as mos pendidas ao lado do corpo.
Estou parecendo no querer me
responsabilizar?
No. E Perla no sabia se aquilo a
agradava ou a assustava. Se Ari quisesse
aquela criana, o que tudo indicava,

teria-o em sua vida por um bom


perodo de tempo.
Sua infncia nos lares adotivos lhe
abrira os olhos para o fato de que nem
todas as crianas eram desejadas. No
importava
as
circunstncias
da
concepo, chegava um tempo em que
os pais simplesmente abandonavam os
filhos e desapareciam.
No tinha nenhuma inteno de
fazer o mesmo com seu beb, mas no
podia responder por Ari. Os pais que
ele amara o haviam decepcionado de
uma
forma
cruel.
Ela
no
experimentara tal devastao porque
nem ao menos conhecera os dela.

Uma onda de desespero a engolfou.


Seria Ari capaz de superar a prpria dor
a ponto de ser capaz de amar um filho?
timo. Fico feliz que tenhamos
concordado nisso. Ele se afastou da
cama, caminhando na direo da porta.
E, sem dizer qualquer outra palavra,
saiu.
Retornou menos de dez minutos
depois, com uma bandeja de comida
que lhe depositou sobre o colo. O
sanduche de presunto com pepino fez
o estmago de Perla roncar. Tinha
comido apenas algumas colheradas
antes da nsia de vmito.
Eu mesmo o preparei. At que
encontre um chef de cozinha para voc,

que ser informado de todas as suas


necessidades nutricionais, eu mesmo
prepararei suas refeies.
A boca de perla se abriu e tornou a
fechar.
Espere... O qu?
Ari lhe serviu um copo de suco de
laranja.
Que parte deseja que eu explique
melhor?
Todas. No tem de fazer isso.
Sim, tenho. Est esperando um
filho meu. Claro que tenho de fazer
isso.
Mais uma vez, a emoo atrs das
palavras fez os olhos de Perla se

arregalarem. Mas, quando o encarou, a


expresso de Ari era impassvel.
Coma.
Perla obedeceu, porque a fome
venceu qualquer argumento. Tinha de
fazer tudo que estivesse a seu alcance
para garantir a sade do beb.
Dessa vez, se forou a comer mais
devagar e, quando terminou, Ari
colocou a bandeja de lado.
Como est se sentindo?
perguntou ele. A preocupao e o trao
de ansiedade na voz fazendo o corao
de Perla perder uma batida.
Estou bem. No momento, estou
mais interessada em como voc est se
sentindo.

Meus sentimentos so irrelevantes.


Durma um pouco. Conversaremos pela
manh.
E com isso, ergueu a bandeja e saiu
do quarto sem lhe dar chance de
perguntar sobre o qu.
Perla descansou a mo no abdome.
O que quer que fosse, enfrentaria.
Contanto que no interferisse no bemestar de seu beb.
SERIA PAI.
Ari mal conseguiu pousar a bandeja
sobre o balco, to trmulo se
encontrava. Segurou a beirada de
granito e tentou regular a respirao.
Teria um filho!

A necessidade de xingar o destino o


fez soltar um gemido alto. Ari
caminhou at a sala de estar e procurou
consolo em uma nica dose de usque.
Mas as garras do medo devastador
rastejaram por seu corpo e lhe
envolveram o corao.
Estaria destinado a falhar dessa vez,
como falhara com Sofia? Cuidara dos
irmos e da me, protegendo-os dos
malfeitos do pai.
E ainda assim, no conseguira salvar
Sofia.
Ou seu filho que ela esperava.
Estaria o destino o assombrando de
novo? Desejando que ele falhasse de
novo?

No!
Dessa vez, as coisas seriam diferentes,
porque qualquer outra opo era
impensvel.
Ari caminhou pela sala, forando a
pulsao a acalmar e estacou diante da
janela. Engraado. Estivera naquele
mesmo lugar, dois dias atrs, julgando
estar no controle do mundo. Poucos
minutos, antes de Perla entrar e acuslo de controlar sua vida.
Agora, mal tinha domnio da prpria
vida.
Ari girou e entrou no escritrio.
Estavam no meio da noite em
Washington, mas ainda era horrio

comercial em Londres e no restante da


Europa.
O primeiro telefonema foi para a
matriz da Pantelides, em Londres, onde
obteve todas as informaes de que
necessitava. Em seguida, conversou com
seus advogados, na Grcia.
Quando concluiu os telefonemas, o
horizonte estava clareando com o
nascer do dia.
Ari se reclinou para trs na cadeira.
No tinha ideia de como Perla
reagiria conversa que pretendia ter
com ela naquela manh. Estava
disposto a esmagar qualquer obstculo
que Perla apresentasse.

Porque uma coisa ficara clara no


minuto em que soubera que ela
engravidara.
O bem-estar de seu filho era a coisa
mais importante do mundo.
QUANDO BATEU porta do quarto,
pouco depois das 7h, Perla j estava
acordada, de banho tomado e vestida.
Toda de preto. E, enquanto o seguia
para a sala de estar, onde ele havia
colocado sua bandeja de caf da
manh, prendia o cabelo ruivo em um
rabo de cavalo.
Os olhos verdes lhe percorreram o
corpo.

Percebendo os trajes de Ari, ela


questionou:
No dormiu esta noite?
No respondeu ele, ainda
vagamente aborrecido com a escolha
das roupas de Perla. Um lampejo de
preocupao se refletiu naquelas duas
poas esmeralda, e ele permitiu que
aquilo o tocasse, mas apenas por dois
segundos. Sente-se. Beba o seu ch e
coma alguns desses biscoitos secos. Isso
acalmar seu enjoo matinal.
Perla baixou o olhar bandeja.
Tarde demais. J vomitei duas
vezes.
Ari se forou a afastar a ansiedade
que lhe contraiu os msculos da nuca.

Beba assim mesmo.


Perla se sentou e aceitou o ch que
ele lhe ofereceu com olhar ansioso.
Uma parte de Ari desejava tranquilizla, mas no o fez por saber que a
estrada adiante no seria fcil.
Voc no vai comer nada?
At descobrirmos que aromas
causam sua nusea, farei minhas
refeies sozinho.
Como voc sabe tanto sobre enjoo
matinal?
Ari se sentiu congelar por dentro. A
dor e a culpa lhe esmagavam o corao.
Quando ergueu o olhar, encontrou a
expresso ansiosa de Perla.

Sei porque minha esposa estava


com quatro meses da gravidez de nosso
primeiro filho quando morreu.
A xcara de ch bateu com fora no
pires.
Oh, meu Deus! No sei o que
dizer... Sinto muito...
Ari passou uma das mos pelo
cabelo. No queria se ater ao
sofrimento do passado. Os dois tinham
assuntos importantes a discutir.
Beba seu ch. Temos muito o que
conversar.
Ari certificou-se de que ela comesse
ao menos um biscoito antes de comear
a falar.

Tem algum problema de sade que


eu deva saber?
Perla pousou a xcara.
Sou alrgica a moluscos e
crustceos, fora isso sempre fui
saudvel. Fao os check-ups anuais pelo
plano de sade de Morgan e os
resultados sempre foram normais.
A meno ao nome do marido o fez
cerrar os punhos, mas Ari se forou a
relaxar. Precisava aceitar o fato de ela
ter sido mulher de outro homem.
timo. Ento, vou adiar o exame
de sade completo at retornamos a
Londres.
Os
olhos
verdes
de
Perla
encontraram os dele.

Estamos retornando a Londres?


Sim.
Por qu?
Porque vamos nos casar em
Londres.

CAPTULO 10

J DISSE isso. Duas vezes proferiu


ele.
Gosto de deixar as coisas muito
claras. Para que no haja nenhum malentendido. No me casarei com voc.
Perla podia notar pela postura tensa
que Ari fazia um esforo hercleo para
se controlar, mas as emoes que a
invadiam a tornavam ousada.

Quem poderia acreditar que um


pedido de casamento pudesse causar
tanta dor? Mas era exatamente aquilo
que ela sentia enquanto os dois se
mediam com o olhar, um de cada lado
da sala de estar, como dois lutadores de
boxe.
Ainda no me deu um motivo para
negar.
Nem voc me deu uma slida razo
para aceitar.
Perla...
No no. As mos de Perla
tremiam ao relembrar pelo que passara
nos ltimos trs anos. Casei-me sob
falsos pretextos h trs anos e no

cometerei o mesmo erro, no importa o


motivo.
A curiosidade fez os olhos cor de
avel faiscarem.
Explique-se melhor.
Perla estacou. Seria capaz de revelar a
humilhao final?
Eu lhe disse que meu casamento
foi... difcil. Tambm sei o que sente por
mim e as circunstncias em que nos
conhecemos. No importa o quanto
tente negar, sei que despreza o que
aconteceu entre ns. Acredite-me,
perder a virgindade com um homem
que estava de luto pelo aniversrio de
morte da esposa ruim o suficiente.
Recuso-me a ficar presa a outro

casamento de fachada, no qual sou


preterida. Ela se calou diante da
palidez de Ari.
Sua virgindade? A aspereza na
voz grave seria capaz de rachar uma
pedra.
Perla se encolheu e se virou de
costas, fechando os olhos quando a
familiar vergonha a atingiu.
Perla. Ari estava atrs dela, to
prximo que a respirao lhe soprava a
mente exposta. Acabou de dizer que
era virgem quando dormimos juntos?
perguntou ele. A voz rouca por
emoes que ela no ousava rotular.
Sim.
Vire-se.

No.
Precisa parar de me desafiar desse
jeito. Algumas vezes relevarei, mas essa
no uma delas. Vire-se ordenou
ele. Com o corao batendo na
garganta, ela descerrou as plpebras e
girou para se deparar com a intensidade
daqueles olhos escuros. Foi casada
por trs anos. Como ainda permanecia
virgem aps a morte de seu marido?
Perla deu de ombros, fingindo
descaso.
Nunca resolvemos isso, acho.
Ari a segurou pelos ombros com
fora.
Este no o momento de fazer
piadas. Conte-me como Lowell pde

dormir com uma mulher como voc e


no fazer sexo com ela? Como uma
mulher capaz de hipnotizar qualquer
homem com sangue nas veias saiu de
um casamento de trs anos ainda
virgem?
Porque eu no fiz nada com ele!
Ari franziu a testa.
Recusou-se a dormir com Lowell?
Perla soltou uma risada que se
transformou em um grasnido.
Ao contrrio. Atirei-me sobre ele.
Tentei at mesmo seduzi-lo antes e
depois de nos casarmos. Morgan
sugeriu que esperssemos e essa
estpida que se encontra em sua frente
pensou que fosse por razes romnticas.

Quer saber por qu? Por que meu


marido revelou em nossa noite de
npcias que era gay!
Os olhos cor de avel se arregalaram?
Lowell era gay?
Fico surpresa que no saiba,
considerando onde ele se encontrava
quando seus investigadores o acharam
na Tailndia.
Ficamos sabendo que ele estava
morando em uma zona de baixa
reputao de Bangkok, mas presumi...
Que ele estava se refestelando no
baixo meretrcio? No. O homem com
quem me casei estava vivendo com um
namorado quando seus investigadores o
encontraram. No precisei ser um gnio

para ler nas entrelinhas. Tambm sei


que ele mudou os termos do seu
contrato e tramou o acidente com o
petroleiro Pantelides porque precisava
de dinheiro para custear sua vida
secreta e as drogas que acabaram por
mat-lo.
Perla mou...
No. No quero mais conversar
sobre isso. E no quero discutir
casamento.
Est
me
propondo
casamento porque estou grvida, mas
nada me convencer a me casar de
novo.
Nem mesmo o bem-estar do seu
filho?

Perla empalideceu, e ele deixou


escapar outro xingamento. Erguendo-a
nos braos, Ari caminhou at o sof e se
sentou com ela em seu colo.
Essa criana significa tudo para
mim. E pretendo dar a ela tudo que seja
necessrio afirmou Perla em um
sussurro determinado.
Exceto um lar estvel e a harmonia
de uma famlia completa.
Isso golpe baixo. Voc teve isso
durante um tempo, mas no lhe fez
muito bem, certo? No mesmo
instante, Perla se arrependeu da
resposta, mas tinha de argumentar. No
estava mais lutando por si mesma.
Tinha um beb em quem pensar.

Os braos de Ari se fecharam em


torno dela.
Nosso casamento ser diferente.
No pode saber.
Estou determinado a ganhar essa
luta.
Por que tem de ser uma luta?
Porque est resistindo aos meus
esforos de faz-la agir com bom senso.
Se isso no tivesse acontecido,
algum dia iria se casar? A contrao
da mandbula quadrada e a forma
como ele baixou o olhar eram a resposta
que Perla precisava. Ento por que
tem de ser diferente para mim?
Por que no se trata mais s de
voc.

Perla prendeu a respirao.


Eu sei. Mas isso chantagem
emocional. E ela se recusava a ceder
chantagem outra vez.
a verdade. Diga-me quais so
seus planos para essa criana? Pretende
viver com seus sogros e um filho de
outro homem?
Um arrepio a perpassou.
Claro que no. Encontrarei outro
lugar para morar.
E quando a criana estiver com
alguns meses?
Encontrarei uma creche adequada
e darei continuidade minha carreira.
Milhes de mulheres fazem isso todos
os dias. Por que devo ser diferente?

Porque essa no uma criana


qualquer. uma Pantelides. Queira
admitir ou no, isso a faz diferente das
outras.
Sei que gosta de pensar que
especial, mas...
No aceito mais nenhum mas.
O olhar de Ari se fixou no abdome
ainda
reto
que
abrigava
seu
descendente. Se tive sorte o suficiente
para me tornar pai uma segunda vez,
nada nem ningum me separar do
meu filho.
UMA TRGUA.
Apesar de saber que era temporria,
Perla se apegou quela trgua enquanto

o avio particular de Ari os levava em


direo a Bermudas e ao projeto do
resort Pantelides que ela aceitara
liderar, ao que parecia ter sido mil anos
atrs.
Era difcil imaginar que descobrira
estar esperando um filho de Ari h
menos de 18 horas. Ou que concordara
em lhe dar uma resposta durante o
tempo necessrio que a certido de
casamento levaria para ficar pronta.
Mas o fato de considerar que Ari
estava falando srio quando dissera que
pretendia ser um pai em tempo integral
era o que mais a abalara.
Aps tudo que passara, atirada de
um lar adotivo a outro, at ser desovada

aos 18 anos, no devia ao prprio filho


um cuidado melhor?
Mas seria capaz de se unir a outro
homem que claramente no a amava?
Morgan a usara para esconder sua
verdadeira orientao sexual.
E com Ari era apenas pelo fato de
estar esperando o herdeiro dele.
Uma onda de tristeza a engolfou e o
tablet aberto sua frente embaou com
as lgrimas.
Lgrimas. Outro sintoma da gravidez
que parecia no conseguir controlar.
Quando ergueu o olhar, encontrou Ari
a observando.
O que houve?

Acho que so os hormnios da


gravidez.
No mesmo instante, ele se ergueu do
assento de couro com a mo estendida.
Venha comigo. No pousaremos
antes de uma hora. Tem de descansar.
Mas tenho trabalho a fazer.
Pelo que vi, estava olhando com
olhar perdido para o tablet, com
lgrimas rolando por seus olhos. Ele
lhe envolveu a cintura com uma das
mos e a encaminhou a um aposento
suntuoso, que Perla s tinha
conhecimento atravs das revistas e
filmes.
Obediente, ela deu um passo
frente, deitou-se na cama firme e macia

e um bocejo sonolento pegou-a


desprevenida.
Quando ergueu o olhar, encontrou a
expresso divertida de Ari. Em seguida,
ele comeou a retirar as abotoaduras e
arregaar as mangas da camisa.
O que est fazendo?
O que lhe parece?
Mas... Porm, logo ocorreu a
Perla que desde a descoberta chocante
de sua gravidez, Ari havia tratado de
atender todas as suas necessidades e
no tirara sequer um cochilo.
No poderia insistir para que ele
retornasse cabine. Ari no parecia a
ponto de lhe rasgar as vestes em uma
sesso de sexo selvagem.

Haviam passado dessa fase.


Perla afastou a dor que se alojou em
seu corao e ergueu o lenol.
O sorriso que curvou os belos lbios
sensuais de Ari no se refletiu nos olhos
cor de avel.
Em seguida, ele se deitou de lado
com a cabea apoiada sobre o brao, e o
olhar se fixou nos fios ruivos que Perla
havia prendido.
Ficaria mais confortvel se soltasse
o cabelo.
Acho que no. Meu cabelo j
causou problemas suficientes ao seu
menino interior. Ficar preso.
Ari retorceu os lbios.
Como quiser.

Em poucos segundos, ele relaxou


contra os travesseiros e, em questo de
minutos, a respirao cadenciada
revelou que Ari havia adormecido.
Perla se deteve a observ-lo porque
no podia evitar. A transformao de
Ari durante o sono era de tirar o flego.
Mas agora que sabia a dor que o
atormentava, ficava feliz por ele
encontrar a paz no sono.
Perder a esposa devia ter sido
devastador, mas o filho que ainda nem
havia nascido, tambm? No era de se
admirar a desolao que se refletia
naqueles olhos cor de avel quando ela
o conhecera no Macdonald Hall.

Mais uma vez no conseguiu conter


as lgrimas. Ah, aquilo tinha de parar
ou seria um caso perdido antes mesmo
de seu beb nascer. No podia permitir
que aquilo acontecesse. Tinha de
manter as emoes sobre controle. E at
encontrar um meio de conseguir, no
havia nenhuma possibilidade de
considerar a proposta de Ari.
Porque havia momentos, quando ele
se mostrava terno, que seu tolo corao
acreditava nos sentimentos de Ari por
ela.
E aquele era o caminho mais curto
para a desiluso.
Perla despertou com as batidas firmes
do corao de Ari sob seu ouvido, e a

fragrncia quente e familiar lhe invadia


as narinas. Mas foram os dedos sobre
seu abdome que a fizeram abrir os
olhos.
Ari estava acordado e tinha o olhar
fixo em sua barriga ainda reta. Um dos
braos a envolvia e o outro lhe
acariciava o abdome.
Enquanto a observava, uma onda de
desespero se estampou no belo rosto
moreno, fazendo-a prender a respirao
de modo audvel.
Ari ergueu o olhar e comeou a
recuar a mo, mas Perla a segurou,
mantendo-a no lugar.
O que aconteceu com ela?
perguntou em tom de voz suave.

As belas feies de Ari congelaram e,


por alguns segundos, ela achou que no
obteria resposta.
Sofia tinha um corao fraco. As
opinies mdicas ficaram divididas
entre levar a gravidez a termo ou no.
Eu a preveni dos riscos, mas ela optou
por seguir os mdicos mais otimistas.
No segundo trimestre, o corao no
resistiu.
E voc se culpa.
Aquele fora o motivo pelo qual o
anncio de sua gravidez no o deixara
feliz.
Apesar dos meus temores, deixeime convencer de que ela e a criana
ficariam bem. Ambas morreram.

Voc no pode...
Ari se ergueu da cama.
No podemos ter essa conversa
agora. Temos de descer do avio.
Aterrissamos em dez minutos.
O PANTELIDES Bermudas era outra arte
arquitetnica. As fotos do projeto que
ele lhe mostrara no restaurante no
faziam justia ao esplendor da
realidade.
O cassino exclusivo de trs andares
ficava destacado do resort principal,
com acesso para os barcos particulares.
Olhando do resort, o prdio parecia
estar flutuando sobre a gua.

Quando entraram no SUV, Ari a


informou que antes do tour completo a
apresentaria ao chef de cozinha que
ficaria responsvel por lhe preparar as
refeies.
A viso das guas turquesa deu a
Perla uma nova ideia.
Acho que acrescentarei mergulho
s atividades.
timo. Considere o remo tambm.
Sakis e Brianna se juntaro a ns alguns
dias antes de os convidados chegarem e
remarei com meu irmo. Depois lhe
direi que nota dei atividade.
Isso seria muito bom. Obrigada.
No havia mais nenhum sinal do
sofrimento que ele refletia no avio. Ari

estava de volta ao papel de magnata da


rede hoteleira e senhor de tudo que o
cercava.
Quando chegaram ao resort, ele lhe
informou que ocuparia a sute menor e
ela a principal.
Perla no sabia definir por que sentia
uma
pontada
incmoda
de
desapontamento. Afinal, desde o dia
anterior, com exceo do fato que
teriam um filho, sexualmente nada
havia mudado entre os dois.
Enquanto os dois mordomos
particulares cuidavam de desfazer as
malas, Perla colocou o nico biquni
que possua e saiu do quarto,

aproveitando para se familiarizar com o


chal que ocupariam.
Apenas quando adentrou o solrio
foi que percebeu um item que se repetia
a cada aposento.
Mandou colocar uma caneta de
epinefrina em todos os cmodos?
perguntou ela, sem conseguir evitar a
cambalhota do corao dentro do peito
quando o viu trajado com um short
cqui e uma camiseta branca.
Sim. No estou disposto a correr
riscos desta vez. Nem com voc, nem
com o beb. Ari havia se postado
diante dela e a voz solene, somada ao
gesto atencioso, atingiu-lhe em cheio o
corao.

Est determinado a me fazer chorar


outra vez?
Ari fez uma careta.
Parece que tenho de aceitar as
lgrimas como parte do processo.
Venha conhecer Peter, seu cozinheiro.
Perla o seguiu para a luz do sol,
lutando para controlar as prprias
emoes.
No preciso de um cozinheiro
particular.
J foi providenciado, glikia mou,
portanto ter de viver com isso.
Um homem, trajado com o uniforme
branco de cozinheiro, se apresentou,
informando que havia lhes preparado

um prato de frutas frescas e relatando o


cardpio do almoo.
Ari
a
encaminhou
s
espreguiadeiras ao lado da piscina.
Quando se acomodaram, seu celular
vibrou com a entrada de uma
mensagem de texto. Era Theo,
informando que chegaria ali no fim da
semana.
O sorriso largo e estampado no belo
rosto moreno a fez experimentar uma
pontada de inveja.
Vocs so muito unidos, certo?
Meus irmos so tudo que tenho.
A revelao encheu os olhos de Perla
de lgrimas mais uma vez.
O que foi?

Tem tanta sorte. Quero dizer...


Passou por uma tragdia, claro, mas
permaneceu unido sua famlia e isso...
isso...
Ari a observou com olhar sapiente.
algo que nunca teve.
No.
Case-se comigo e ter.
O corao de Perla se avolumou com
a tentao, mas seus instintos reagiram.
No to simples assim. No
posso...
Temos de fazer alguns sacrifcios
para o bem dessa criana. Concordamos
que no somos o casal ideal, mas temos
de pensar no que melhor para o nosso
filho. Suas ideias sobre ser me solteira

no se comparam a darmos a essa


criana a unidade familiar.
Pois eu acho mais importante que
ela cresa em um ambiente de amor.
A expresso de Ari endureceu.
E acha que no somos capazes de
lhe prover isso?
Perla prendeu a respirao at Peter
lhes servir os pratos de frutas e se
retirar.
Ora vamos, Ari. Depois do que
ambos passamos...
Meu passado nada tem a ver com
isso.
Perla sentiu um peso no corao.
Se acredita nisso, precisarei de mais
tempo ainda para considerar sua

proposta.
Que diabos quer dizer com isso?
Estou dizendo que ambos fomos
feridos e devastados. Precisamos avaliar
o quanto isso impactar no bem-estar
de nosso filho.
Ento, quer que eu revele meus
sentimentos para voc antes de
considerar se casar comigo?
No. Mas precisamos lidar com o
que passamos para seguir em frente.
Fora isso, passamos menos de 48 horas
na companhia um do outro at agora.
Os olhos cor de avel faiscaram.
E uma boa parte desse tempo
fazendo sexo. Ao menos sabemos que
somos compatveis na cama. E um

homem bem saciado pode ser muito


complacente.
Um calor intenso rastejou pelo corpo
de Perla, concentrando-se em uma
parte que ela no queria pensar no
momento.
Bem, no tive esse xito em meu
casamento.
Ari pareceu tenso.
Investiu sua paixo no homem
errado. Nosso casamento ser diferente.
Ento... Pretende que ns...
Faamos sexo? Claro. No tenho
intenso de viver como um monge.
Aquilo lhe dava uma ideia de como
seria a vida sexual dos dois, mas no a
emocional. Poderia contemplar um

futuro com Ari, sabendo que ele nunca


se envolveria emocionalmente?
No. O sexo podia ser maravilhoso,
mas no o suficiente para manter uma
relao duradoura.
Embora tivesse perdido o apetite,
Perla se forou a comer alguns pedaos
de fruta e colocou o prato de lado.
Quando ergueu o olhar, descobriu-o
observando-a,
com
a
pergunta
inequvoca estampada no semblante.
Concordamos com uma semana.
O que pode mudar em uma
semana? perguntou ele.
Talvez consiga convenc-lo a
conversar um pouco mais comigo.

E essa sesso de terapia ser uma


estrada de mo dupla?
Perla havia revelado seu mais
humilhante segredo, mas o mais
profundo, seu desejo de conexo, de
pertencer... Seria capaz de dividi-lo com
Ari?
Estou disposta a tentar, mas ambos
temos de estar.
Perla... A voz grave soou com
certo grau de descontentamento.
Concordamos com uma semana,
estou apenas fazendo um pequeno
adendo para o bem de nosso filho.
ARI SENTIU a tenso invadi-lo e lutou
contra a vontade de exigir uma resposta

imediata. A cada minuto, sentia-se mais


nervoso, como se um redemoinho
estivesse despontando no horizonte,
pronto para lhe destruir a alegria
silenciosa que borbulhava sob sua pele.
Perla tinha razo. Ele nunca
pretendera se casar outra vez. Mas
acordar no avio, com ela aninhada to
confiante em seus braos, o fez
acreditar em uma chance de reaver o
que havia perdido.
No sou um homem paciente.
O peito de Ari se contraiu ao ver um
sorriso curvar os lbios carnudos.
Estou percebendo isso. E deveria
confessar que sou uma mulher teimosa.

O olhar de Ari se fixou no cabelo


vermelho e sentiu uma tenso na
virilha. Tinha de admitir que aquela
pressa tambm se originava do fato de
que, como homem casado, no teria de
controlar aquele desejo exacerbado que
o assombrava dia e noite.
Est bem. Concordo em
aproveitarmos esta semana para nos
conhecermos melhor.
Quando Peter se retirou depois de
lhes servir o prato principal, ela girou na
direo de Ari.
Isso significa que posso pedir o que
quiser a voc?
Sim, mas devo preveni-la de que
costumo dar na medida em que recebo.

Nem sempre jogo limpo.


Ari no pde conter uma risada
quando o sorriso evaporou do rosto de
Perla.
Em seguida, os dois se dedicaram a
devorar a comida.
Quando acabaram de comer a salada,
ela ergueu o olhar para encar-lo.
Seus irmos sabem que estou
grvida?
No. Ainda no contei a eles. Na
verdade, queria anunciar a gravidez
com o comunicado de nosso casamento.
Uh... Est bem.
Sentindo o corpo tenso pelo desejo
que ainda no o abandonara, Ari se
ergueu.

Est na hora de fazermos o tour


completo pelo resort. Depois, eu a
deixarei trabalhar.

CAPTULO 11

OS DIAS se passaram em um caos de


atividade e, quando Sakis e Brianna
chegaram, na tarde de quinta-feira,
Perla havia tomado todas as
providncias para a chegada dos
convidados VIP, no domingo.
Dessa vez, o sorriso de Sakis
Pantelides era abertamente amistoso,
embora um tanto especulativo, e Perla

percebeu o mesmo interesse nos olhos


deslumbrantes de Brianna.
Ari me contou que voc montou
uma lista espetacular de eventos para a
inaugurao.
Ele deve saber, j que tem me
atormentado incessantemente com sua
mania de perfeio.
Brianna soltou uma risada e se
agarrou ao brao do marido.
Essa uma das caractersticas dos
homens Pantelides. Nunca sabem
quando nos deixar sozinhas para
resolver as situaes.
Sakis lhe retornou um sorriso
indulgente, repleto de admirao, que
fez o peito de Perla se contrair com a

pontada aguda de inveja. Era bvio o


amor entre aqueles dois.
E onde est meu irmo?
perguntou Sakis.
Est preparando o barco para a
sesso de remo de vocs, esta tarde.
Acho que ele quer se atirar na gua, no
momento em que Theo chegar.
A verdade era que Ari se mostrava
mais irritado a cada dia. Naquela
manh, haviam tido uma discusso
durante o caf da manh, depois do
qual ele desparecera.
Deus! Por que pensara que os dois
descobririam coisas boas um sobre o
outro durante aquela semana? At
ento, tudo que descobrira era que,

embora Ari afirmasse que estava feliz


por ela continuar a trabalhar, pretendia
mant-la sob vigilncia o tempo todo.
Ari estava determinado a extrair um
sim dela o mais rpido possvel.
Quanto aos olhares cobiosos que ele
lhe lanava constantemente...
Perla fez um movimento negativo
com a cabea para encontrar dois pares
de olhos perspicazes focados nela.
Uh... A assistente da recepo os
acompanhar at o chal e eu avisarei a
Ari que chegaram.
Com um sorriso tenso, Perla se
afastou. Aps verificar, por trs vezes,
todas as providncias tomadas, entrou
no SUV que lhe fora destinado e

rumou para o chal que dividia com


Ari.
Encontrou-o no meio de um
telefonema quando adentrou a ampla e
arejada sala de estar. Ele se moveu at
estacar diante dela. Uma das mos
brincava com um cacho ruivo enquanto
continuava a falar.
Nos primeiros dias de sua estada ali,
Ari aproveitava toda e qualquer
oportunidade para lhe soltar o cabelo.
At que Perla desistiu de prend-lo.
As emoes fervescentes que a
dominavam no instante em que aquele
homem a tocava a impediam de prestar
ateno no que ele dizia.

Quando ele concluiu o telefonema,


roou o polegar nos lbios carnudos de
Perla e comeou a baixar a cabea na
direo deles.
Estava procurando por mim?
Sim, seu irmo e Brianna
chegaram.
Eu sei. Sakis me telefonou h dez
minutos. Ele continuava a se
aproximar. Theo chegar em dez
minutos e quer remar de imediato,
portanto, j preparei o equipamento.
Os lbios sensuais estavam a
milmetros dos dela.
Ari... No.
Fui muito duro com voc durante
toda a semana. Deixe-me desculpar-me

por isso induziu ele, naquele tom de


voz grave e hipntico.
Perla ofegou quando teve os lbios
capturados em um beijo sensual. Logo a
respirao de ambos se tornou
acelerada e os corpos se colaram.
O desejo ardente a fez enterrar as
mos no cabelo escuro. Com um
gemido rouco, Ari a ergueu no colo e a
levou para o sof sem descolar os lbios
de ambos. Uma trilha mida e quente
de beijos fazia o percurso descendente
pelo pescoo de Perla, quando por fim
ela recobrou os sentidos.
No. Pare! E ele ergueu a cabea
com o desejo e a frustrao estampados
naquelas profundezas escuras. No

podemos usar o sexo como forma de


nos desculparmos. Dizer que sente
muito o suficiente.
Um sorriso malicioso curvou um dos
cantos daqueles lbios sensuais.
mesmo ingnua, certo?
Um rubor intenso se espalhou pelo
rosto de Perla.
Talvez, mas sei que o sexo
confunde as coisas. Tem estado irritado
h dias por no conseguir fazer as coisas
do seu modo. O sexo no o ajudar
nisso.
Ari se afastou.
Mas far eu me sentir bem melhor
e pode negar o quanto quiser, mas voc
tambm se sentir.

Perla ergueu e alisou o vestido de


vero preto. Uma cor no muito
apropriada para os trpicos, mas parecia
que era o nico tom que trouxera.
Alm disso, temos convidados que
requerem nossa ateno. Mas, se pensa
que no notei que arranja alguma coisa
para eu fazer a cada vez que tento
conversar com voc como concordamos,
est muito enganado!
No mesmo instante, Ari se ergueu.
Est pedindo a um homem que
trancou seus pensamentos mais ntimos
durante toda a vida que desnude a
alma, glikia mou. No to simples
assim retrucou, com as lembranas
dolorosas se refletindo na voz.

O corao de Perla se contraiu com a


pontada de dor que aquilo lhe causou,
mas se manteve firme. No fundo,
acreditava que aquela seria a nica
forma de construrem uma base slida
para o filho que teriam.
Sei muito bem disso, mas, por mais
difcil que seja, temos de tentar.
Ari inspirou profundamente. Em
seguida, anuiu e lhe estendeu a mo.
Vamos tentar. Antes de sairmos
daqui. Agora, venha me ver remar para
dispersar a frustrao sexual. Ser seu
divertimento esta tarde.
Perla se deixou guiar, sentindo-se
relaxar um pouco. No mesmo instante,
os pensamentos lhe infestaram a mente.

Ari parecia acreditar que os dois


poderiam fazer aquela unio dar certo,
apesar das respectivas bagagens. E, no
decorrer da semana, aquilo teve um
efeito erosivo em seu ceticismo inicial.
No havia dvidas de que Ari seria
um pai extremamente devotado. E,
talvez, uma pequena parte daquela
devoo pudesse respingar nela.
Morgan lhe abalara os alicerces das
convices, mas ela descobrira nas
ltimas semanas que no lhe minara a
autoconfiana.
E
era
aquela
autoconfiana renovada que a fazia
desejar o melhor para ela e a criana
que estava esperando.

Os eventos do passado de Ari


poderiam significar que ele nunca fosse
capaz de se apaixonar por ela. Portanto,
a nica coisa de que precisava se
certificar era se seria capaz de viver sem
o amor pelo qual tanto ansiara em seu
primeiro casamento.
Perla afastou os pensamentos para o
fundo da mente e se concentrou em
entrar no carro eltrico que os levariam
at o mar.
O caula dos Pantelides j estava em
frente ao mar, com Sakis, quando os
dois chegaram.
Theo Pantelides era alto, tinha os
ombros largos e o cabelo negro como o
de Ari, embora sem nenhum fio

grisalho nas tmporas. Igualmente


estonteante, os olhos eram vrios tons
mais claros e refletiam a mesma
especulao que os de Sakis.
Finalmente conheo a mulher que
causou tanto impacto na matriz da
Pantelides.
Theo... rosnou Ari em tom de
advertncia.
O sorriso impenitente do caula no
lhe abandonou os lbios enquanto
estendia o punho cerrado na direo de
Perla, que no hesitou em tocar as
juntas dos dedos fechados aos dele em
um cumprimento moderno.
Estava na hora de algum tirar esse
homem da depresso.

O olhar estreitado de Ari no


demonstrava nenhuma piedade.
Diga-me se est pronto para ter o
couro arrancado no remo e ficarei feliz
em satisfaz-lo.
Quando quiser, velho.
A mandbula de Ari se contraiu, mas
a mo que mantinha no ombro do
irmo o empurrava com tanta afeio
na direo do barco que fez um n se
alojar na garganta de Perla. Em seguida,
ele entrou na garagem de barcos e,
minutos depois, saiu com um macaco
de laicra para remo que se moldava ao
corpo musculoso.
Perla tentou no devorar aquele
espcime masculino perfeito com os

olhos e, por puro instinto de


autopreservao, desviou o rosto. S
para voltar a olhar imediatamente.
Deus! No tente resistir tanto. Para
mim, Sakis o mais estonteante do
bando, mas esses trs juntos deixam
qualquer mulher sem ar murmurou
Brianna.
Perla soltou uma risada e as duas se
aproximaram da margem para verem os
trs homens se acomodarem no barco.
Com os peitos musculosos se erguendo
e baixando no ritmo, eles se afastaram
da margem em uma sincronia perfeita.
Uau!
Eu sei. J os observei remar vrias
vezes, mas nunca me canso de ver essa

perfeio de movimentos.
Mais uma vez Perla experimentou
aquela leve pontada de cime. Mas no
conseguiu deixar de imaginar se seu
filho e, por conseguinte, ela poderiam
ser parte integrante daquela... unio.
No precisaria ficar de fora, como
estivera durante toda sua vida. Seria
capaz de proporcionar ao seu beb uma
famlia pronta, que amaria aquela
criana.
Ari parece diferente comentou
Brianna, fazendo-a se sobressaltar para
encontrar aqueles olhos azuis incisivos
fixos nela.
Uh... Est?

No dia do funeral, ele parecia


querer esmagar a cabea de qualquer
um. Hoje a nica que corre perigo
parece ser a de Theo.
E acha que tenho algo a ver com
isso?
Claro que sim. Voc e isso...
Suponho.
Perla seguiu o olhar da outra mulher
que se encontrava pousado na mo que
ela descansava sobre o abdome.
Eu... Ningum sabe disse Perla,
retirando a mo de imediato.
No se preocupe. Seu segredo est
seguro comigo. Brianna levou a mo
ao prprio abdome. Tenho meu
prprio segredo, embora tenha certeza

de que no permanecer assim por


muito tempo. Sakis est louco para
contar para todo mundo. Especialmente
para os irmos.
Parabns disse Perla antes de
ceder curiosidade. Como est se
sentindo?
Sinceramente? Aterrorizada. No
tive uma infncia muito feliz, portanto
no tenho um modelo para me
espelhar. E voc?

Sinceramente,
entre
a
determinao de Ari em nos casarmos e
o trabalho que estou desenvolvendo
aqui, no tive tempo para me sentir
assustada.

Ari a pediu em casamento? Os


olhos de Brianna estavam arregalados
pela surpresa. Isso maravilhoso!
Presumo que ele tenha lhe contado o
que aconteceu com a esposa? Perla
anuiu. No deve ter sido fcil para Ari
tomar essa deciso.
Ele s quer se casar comigo por
causa da criana.
Brianna franziu a testa.
Discordo. No quero assust-la,
mas a cada quatro gestaes, uma acaba
em aborto. Se o nico objetivo de Ari
fosse dar respeitabilidade ao beb, teriao esperado nascer para propor
casamento.

Perla fez um movimento negativo


com a cabea, recusando-se a dar
espao esperana.
No h nada desse tipo entre ns.
Mas h alguma coisa. Uma qumica
incrvel. No subestime o poder de uma
boa compatibilidade sexual.
Perla ofegou.
Foi isso que ele disse disparou,
corando logo em seguida.
Brianna soltou uma risada.
Eu sabia que existia um macho
excitado sob aquele suave exterior
Pantelides. Agora vamos receber nossos
meninos de volta antes que eu pergunte
detalhes que no tenho direito de
saber.

Brianna se ergueu em um salto e se


encaminhou margem. Perla a seguiu
em um passo mais lento e chegou a
tempo de ver os irmos se abraando
para comemorar a gravidez de Brianna.
O olhar de Ari se fixou no abdome
de Perla enquanto Sakis puxava a
esposa para perto e a beijava, mas ele
nada falou.
O
jantar daquela
noite
se
transformou em uma celebrao
familiar. O tipo de coisa que perderia se
no aceitasse a proposta de Ari, pensou
Perla. Durante toda a noite, aqueles
olhos cor de avel insistiam em se voltar
em sua direo, com a intensidade nas

profundezas
escuras
clara
e
determinada.
Quando Perla pediu licena e se
retirou para a prpria sute, a mente se
encontrava em turbilho.
E permaneceu assim pelos trs
prximos dias. Felizmente, no lhe
sobrava muito tempo para pensar.
No instante em que o primeiro
luxuoso SUV chegou trazendo os
convidados VIP, os dias de Perla se
transformaram em um caos de
atividades. Mal encontrava Ari, porque
ele tambm estava ocupado entretendo
os convidados no confortvel e
moderno cassino.

Em determinado momento, ela


ergueu o olhar para se deparar com
Selena Hamilton e quase no conseguiu
impedir o queixo de cair. A mulher
agora ostentava uma cabeleira ruiva.
Perla forou um sorriso e elogiou
quando Selena perguntou sua opinio
sobre aquela nova colorao.
Naquele instante, Roger Hamilton
surgiu atrs delas e, passando direto
pela esposa, segurou Perla e a beijou na
face.
Inclua-me no que estiver
planejando. Sou todo seu.
Quando Ari adentrou o salo,
congelou no mesmo lugar. O olhar
furioso fez o corao de Perla perder

uma batida, mas ela conseguiu manter


o sorriso estampado no rosto ao v-lo se
aproximar e trocar amenidades com o
casal at que o instrutor chamasse os
participantes.
E ento, a mo de Ari lhe envolveu a
nuca e lhe puxou a cabea para trs,
capturando-lhe os lbios em um beijo
rpido e firme.
D um jeito em Roger Hamilton ou
eu mesmo o farei. E com isso, partiu.
Mas no segundo seguinte, Selena
havia retornado e estava lhe segurando
o brao.
Acho que Roger vai me deixar
sussurrou ela.
Tem certeza?

Acho que ele est tendo um caso


extraconjugal.
Pode estar enganada...
E se eu no estiver? perguntou a
outra mulher. Ele tudo que eu
sempre quis, mas o estou sentido
escorrer por entre os dedos. Lgrimas
banharam os olhos verdes da mulher.
Acho que no deveria ir fazer salto
em queda livre se est se sentindo
assim.
Selena se apressou em limpar as
lgrimas.
Bobagem. Roger insiste em ir,
portanto vou acompanh-lo.
Mas bastou um olhar na direo de
Roger para v-lo flertando com uma

instrutora. Perla voltou a se concentrar


em Selena e percebeu que o olhar
vidrado da mulher era indcio de que
ela estava sob a influncia de algo alm
da tristeza. Mas no havia como
abord-la de maneira diplomtica para
descobrir, sem ofend-la.
Mordendo o lbio inferior, Perla
seguiu os convidados no nibus com arcondicionado que os levaria pista.
ONDE DIABOS ela est? perguntou Ari
pela quinta vez. O gerente da recepo
empalideceu e voltou a erguer o fone.
Sinto muito, senhor, mas achamos
que ela se juntou a um dos eventos com
os convidados.

Achamos? Tente o telefone dela


mais uma vez.
Infernizando os funcionrios? A
voz de Sakis soou atrs dele. Posso
saber o motivo?
Estou tentando encontrar Perla.
Ningum a viu na ltima hora.
E isso o est preocupando por qu?
Ari comprimiu os lbios.
Ela deveria estar no chal,
almoando.
O gerente da recepo se projetou
para frente.
Sr. Pantelides, fui informado por
um dos motoristas de que a sra. Lowell
se juntou ao grupo de convidados que
iria fazer salto em queda livre.

Durante um momento, Ari no


conseguiu registrar a informao.
Ela o qu?
As vozes que responderam foram
obliteradas pela pulsao do sangue em
suas orelhas. Quando um brao forte o
segurou e o guiou pelo corredor, ele
no protestou.
Em seguida, ouviu uma porta bater e
o irmo o sentar em uma cadeira.
Que diabos est acontecendo?
Ari passou as duas mos pelo cabelo,
tentando controlar o pnico que o
invadia.
Provavelmente, nada. Perla no
poderia ter ido fazer salto em queda
livre...

Mas foi isso que seu funcionrio


disse.
Ari tentou engolir o n de
nervosismo bloqueando sua garganta.
Bem... Mas ela no pode fazer isso.
Por que no? Se for qualificada...
Sakis! Ela est grvida.
O irmo entreabriu os lbios antes de
empalidecer. Os dois saltaram na
direo do telefone sobre a mesa, mas
Ari foi mais rpido.
Quero seu mais veloz motorista
aqui em dez segundos.
Sakis escancarou a porta. Os dois
passaram por Theo no corredor e,
bastou um olhar ao semblante de Ari,

para que o caula os seguisse em


silncio.
O percurso at a pista foi o mais
longo da vida de Ari. Cenrios
horripilantes lhe assombravam a mente
enquanto os dedos, que no paravam
de passar pelo cabelo, tremiam
incontrolavelmente.
Quando o SUV se aproximou da rea
designada, os paraquedas coloridos
entraram na linha de viso.
Theos! Certamente ela no teria sido
capaz...
Ari saltou antes que o carro estacasse,
ouvindo as passadas ligeiras dos irmos
atrs dele.

medida que os oito paraquedas


foram descendo, ele os percorreu um
por um, mas no a encontrou.
Ari? Ele girou para encontrar
Perla deixando o nibus, seguida de
Selena Hamilton. O alvio que
experimentou no tardou a ceder
raiva.
Ari estacou diante dela, sem lhe dar
chance de dizer mais nada.
Nem. Mais. Uma. Palavra.
Os lbios de Perla se entreabriram,
mas no teve chance de responder,
porque ele a ergueu nos braos e
marchou na direo do SUV.
Saia rosnou ele, e o motorista
escorregou para fora do banco do

motorista
no
mesmo
instante,
entregando-lhe a chave do veculo.
Ari a pousou no banco do passageiro
e lhe ajustou o cinto de segurana,
ignorando os irmos ao fechar a porta.
Acho que teremos de arranjar
outro transporte? Theo disse a Sakis
em tom de voz bem-humorado.
Ari deu partida no carro e deixou a
pista em alta velocidade. As batidas do
corao reverberando nas orelhas.
O percurso at o chal que ocupavam
durou menos de dez minutos. Dessa
vez, ele no a ajudou a sair do veculo.
Encaminhou-se diretamente ao chal e
se dirigiu ao mordomo.

Quero que voc e sua equipe tirem


algumas horas de folga e s retornem
quando eu mandar.
Ari voltou sala de estar para
encontrar os funcionrios, apressandose em deixar o chal, e Perla parada no
corredor, com o rosto plido e o lbio
inferior preso entre os dentes.
Voc est me assustando.
Ari atirou a chave do carro longe e a
observou atingir a parede, antes de cair
no cho de mrmore.
Eu a estou assustando?
As sobrancelhas de Perla se
ergueram.
Poderia parar de rosnar e mostrar
mais coerncia?

Voc deixou o resort sem


comunicar a mim ou a qualquer outra
pessoa. Pensei que estivesse fazendo
salto em queda livre!
Perla ensaiou uma risada, mas se
deteve.
Espere. Est falando srio? Por que
eu faria uma coisa dessas. Alm do
mais, enviei-lhe uma mensagem de
texto,
informando-o
de
minha
desconfiana de que Selena Hamilton
no poderia ser deixada sozinha. Acho
que ela ingeriu algum tipo de droga.
Por sorte, consegui convenc-la a no
saltar...
No recebi a mensagem de texto e
acho que no est entendo a questo.

De que se trata exatamente? Tenho


de inform-lo de cada movimento que
fao agora? Bem, acho que ficar feliz
em saber que, alm de convencer a
esposa a no insistir no que
provavelmente seria um salto mortal,
tive uma conversa esclarecedora com
Roger Hamilton. Preveni-o de que, se
continuasse olhando para o meu decote
daquela forma ostensiva, eu lhe
arrancaria os olhos do rosto. Claro que
de forma bastante diplomtica. Ela
exibiu um sorriso doce. Mais alguma
coisa que deseje saber?
Ari mal conseguia acreditar no que
estava ouvindo. O pnico quase o

destrura
e
ela
estava
sendo
impertinente?
Est falando srio?
Perla se aproximou at poder lhe
sentir a fragrncia.
Voc est exagerando. Sei o que
essa criana significa para voc, mas no
pode me manter em uma redoma de
vidro at que ela nasa.
Ari girou e se afastou na direo da
janela.
Acha que estou preocupado apenas
com o beb?
Ora vamos, seja sincero... Estaria
to transtornado se fosse apenas eu
naquele avio?

O ar desertou os pulmes de Ari


diante daquela acusao. Entreabriu os
lbios, mas no conseguiu pronunciar
uma s palavra. Porque o impacto
daquela descoberta, do que estivera
percebendo durante toda aquela
semana, era muito avassalador para
fazer sentido.
Perla...
Sabe o que eu estava pensando
quando seguia com os convidados no
nibus?
Ari negou com a cabea lentamente.
Que talvez devesse comear a ver
as coisas pelo lado positivo. Meu
primeiro
marido
era
fsica
e
emocionalmente indisponvel. Ainda

assim, encontrei algum fisicamente


disponvel, embora emocionalmente
indisponvel. Se este casamento no der
certo, talvez d sorte de encontrar o
ideal...
No haver uma prxima vez. Se
aceitar se casar comigo, ficarei ao seu
lado por essa vida e a prxima.
No vamos colocar a carroa na
frente dos bois. O que eu ainda no
disse que o pensamento de um
marido emocionalmente indisponvel
nunca serviria para mim. Estou
aprendendo rpido que sou o tipo de
mulher que quer o tudo-em-um.
Portanto, no estou disposta a arriscar
minha felicidade futura com um

homem que no se abrir nem mesmo


um milmetro para mim. O
sentimento que dilacerou as entranhas
de Ari quase lhe roubou o ar. Tudo que
ele conseguiu foi permanecer imvel
enquanto ela lhe sustentava o olhar,
desafiando-o a contestar o que acabara
de dizer. Mais uma vez, ele entreabriu
os lbios, mas nenhuma palavra lhe
veio mente. Com um movimento
negativo de cabea, amaldioou a si
mesmo pelo grande tolo que era
quando se deparou com a dor refletida
no semblante de Perla. Ou voc
poder dar sorte. J que me julga to
incompetente para cuidar de mim

mesma, talvez eu morra e o poupe


desse problema.
PERLA OUVIU as palavras lhe escaparem
dos lbios, sentindo o impacto que
produziram.
O rosto de Ari empalideceu.
Oh, Deus, sinto muito disse ela,
horrorizada, correndo na direo dele,
mas Ari estendeu o brao para impedila. No quis dizer... Ele baixou a
mo e a olhou como se estivesse diante
de um monstro. Desculpe repetiu
ela. Diga alguma coisa.
Saia daqui.
No, por favor...

Ari se projetou para a frente e a


puxou contra o corpo. O beijo com que
lhe capturou os lbios era duro,
doloroso e de tirar o flego, mas durou
menos de dez segundos, antes de ele a
afastar e desaparecer pela porta.
Perla se recusava a derramar mais
uma lgrima sequer, apesar do n
apertado na garganta.
Encaminhando-se ao prprio quarto,
afundou na cama, tentando extrair
algum sentido ao que acabara de
acontecer.
A dor a fizera reagir da pior forma
possvel e atingir Ari em seu ponto
fraco. Fora longe demais e tinha de
consertar o que fizera.

Erguendo-se, alisou o vestido e saiu


do quarto.
Ari estava em seu escritrio, com os
ombros rgidos e os punhos cerrados,
enquanto observava o oceano, alm da
janela.
Quando Perla entrou, ele enrijeceu a
postura ainda mais, porm no girou.
Agradecida pelo fato de no ter sido
expulsa, arriscou alguns passos para
dentro do escritrio.
Ambos passamos por muita coisa e
nosso passado sempre estar entre ns.
Voc estava cuidando de mim da nica
forma que sabia. Eu no deveria ter dito
aquilo.

Ari permaneceu em silncio por um


minuto antes de girar.
Quer saber sobre meu passado?
Sobre Sofia? Com o corao batendo
na garganta, Perla anuiu. Meu pai
lutou durante anos para escapar da
priso. Lanou mo de advogados e
manipulou o sistema para tentar burlar
a justia. Quando eu achava que estava
tudo acabando, outra acusao se
sucedia e o circo recomeava. As nicas
pessoas com quem me preocupava eram
meus irmos e minha me. V-los
sofrer me fazia odiar meu pai cada vez
mais. E ento, ele foi condenado.
Finalmente, achei que poderia prover
alguma proteo minha famlia.

Porm, antes que eu pudesse respirar,


ele se foi.
Perla franziu a testa.
O que quer dizer com se foi?
Meu pai morreu na priso, meses
depois de ser condenado a uma
sentena de trinta anos de recluso.
Como?
Pegou pneumonia e se recusou a
ser tratado. Uma risada spera
escapou da garganta de Ari. Depois
de todo o caos que promoveu, morreu
sem nem mesmo um gemido.
E voc se sentiu trado?
Mais do que trado. Tive vontade
de segui-lo at a vida aps a morte e
estrangul-lo. Durante um ms,

entreguei-me esbrnia. Estava


mergulhando em um poo sem fundo
quando conheci Sofia. As plpebras
baixaram, velando a expresso dos
olhos cor de avel, mas Perla percebeu
as mos longas se cerrarem em punhos.
Ela... ela me salvou.
Perla prendeu a respirao.
Oh...
Quando Ari ergueu o olhar, a
expresso se encontrava enevoada pela
dor.
Ela me retirou das garras da raiva e
do desespero e eu a recompensei,
ignorando todos os sinais de perigo.
Sem dvida Sofia conhecia os riscos
de uma gravidez se tinha problemas

cardacos?
Ela sabia, mas estava convencida de
que iria sobreviver. Era uma eterna
otimista.
No pode continuar se culpando
pelo que aconteceu com sua esposa.
Proveu-lhe a assistncia mdica
necessria, e ela fez sua escolha. O
desfecho foi lamentvel, mas...
Eu poderia ter insistido. Deveria...
Exigir que ela o obedecesse, como
est tentando fazer comigo? Um
rubor se espalhou pelo belo rosto
bronzeado, fazendo-o desviar o olhar.
No pode controlar tudo. s vezes,
preciso deixar as coisas tomarem seu
rumo e ver o que acontece.

isso que est sugerindo que eu


faa com voc? Deix-la solta at que
algo imperdovel acontea?
Fala como se fosse o nico a se
importar com o bem-estar desta criana.
Mas eu a desejo mais do que qualquer
outra coisa na vida. Aquela no era a
verdade absoluta. Havia outra coisa que
desejava com o mesmo ardor. Mas
para dar a esse beb o que ele precisa,
devemos deixar o passado para trs e
seguir adiante ou nossas experincias
devastadoras continuaro a ditar nossos
passos.
Seguir em frente. Simples assim?
perguntou ele entre dentes cerrados.

No. No to simples assim.


difcil, eu sei, mas estou disposta a
tentar.
Est disposta a tentar quando est
grvida de um filho meu, mas no
consegue deixar de manter o luto na
cor de suas roupas? Chocada, Perla
baixou o olhar ao prprio traje. A ideia
de que a cor de seu guarda-roupa
estivesse dando aquela impresso nem
ao menos lhe passara pela cabea.
Seguir em frente no to fcil como
pensa, certo? perguntou ele com a
suavidade mascarando o tom metlico
da voz. Venha falar comigo sobre
seguir em frente quando mudar a cor
de suas roupas.

Estou falando com voc agora. E eu


no escolhi esse guarda-roupa. Voc me
deu pouco mais que um dia para me
juntar a voc em Miami quando
comecei neste emprego. A estilista ficou
sabendo da minha histria e presumiu
que eu me sentiria bem vestida de preto
por ser viva. E, sinceramente, no me
importei com esse detalhe em meio
grandeza do que estava acontecendo.
Ari contraiu a mandbula.
Mas importa.
So apenas roupas. O importante
que eu desejo amor. Era isso que queria
quando me casei com Morgan e isso
que quero agora.

O olhar de Ari a varou como um


laser.
Por que permaneceu casada com
ele aps descobrir que seu marido era
gay?
O sangue congelou nas veias de
Perla.
Ele me disse na noite de npcias
que havia se casado comigo porque no
queria que ningum descobrisse.
Principalmente os pais dele.
Aqueles a quem continua
cuidando?
Perla anuiu com um gesto breve.
Eles o adoravam, mas Morgan sabia
que os pais no aceitariam sua
orientao sexual. E... ele sabia o

quanto eu gostava deles. Eu lhe contei


sobre minha infncia no sistema de
lares adotivos e Morgan... Disse-me que
era minha chance de ter uma famlia,
desde que...
Guardasse o segredo dele? Ari
concluiu em tom de voz spero.
Sim. Supliquei para que ele
assumisse sua condio. Fui tola o
suficiente para pensar que finalmente o
havia convencido no ltimo Natal.
Por qu?
Morgan me contou que estava
pensando em revelar tudo aos pais.
Disse que precisava apenas de um
pouco mais de tempo para resolver

umas coisas antes. Agora, sei que ele


devia ter outros planos.
Tais como?
Perla soltou uma risada estrangulada.
Ah, no sei, talvez planejando
emigrar para o Tombuctu? Ou para a
Nova Zelndia? Recebeu propina para
fazer o petroleiro bater, portanto
qualquer que tenha sido a quantia,
deve ter valido o risco.
Ari caminhou lentamente na direo
dela at estacar sua frente. Os olhos
castanhos estavam ainda ensombrados,
mas a agonia havia abrandado.
Ele se aproveitou de seu corao
terno e passado infeliz para us-la.

Aquele bastardo no a merecia. Sabe


disso, certo?
Eu sei, mas isso no diminui minha
necessidade de ser amada, embora
saiba que no pode me dar isso. Estou
certa? Os olhos cor de avel
escureceram ainda mais e ele os
desviou. Perla tentou ignorar a pontada
de dor que lhe atravessou o corao,
forando-se a continuar. Eu lhe disse
que tomaria uma deciso quando
conversssemos.
Ari foi invadido pela tenso.
E chegou a alguma?
Ignorando todos os sinais de
autopreservao, Perla disparou:
Sim, me casarei com voc.

Ari girou com um movimento


brusco.
Casar?
Posso escolher viver em um mundo
de fantasia, onde cada desejo meu
servido em uma bandeja de prata. Ou
viver na vida real, onde posso conseguir
a famlia que tanto desejei para meu
filho. Duas opes num total de trs
sero suficientes.
Ari lhe segurou o queixo, erguendolhe o rosto para que ela o encarasse.
Voc se casar comigo. Tem certeza
disso? Os olhos castanhos brilhavam
com uma intensidade que tocou a alma
de Perla.

Sim respondeu ela, engolindo em


seco.
Darei prosseguimento aos trmites.
Ele se dirigiu porta.
Ari? Sobre... O que eu disse antes...
Ari deu de ombros.
Esquea. Temos coisas mais
importantes para resolver agora. E,
com isso, retirou-se sem dizer mais uma
palavra.
Com as pernas trmulas, Perla se
encaminhou janela, dando vazo s
lagrimas que vinha reprimindo at
ento.
Contra o cenrio deslumbrante, o sol
brilhava baixo, alheio ao fato de ela ter
dado a resposta pela qual Ari estivera

clamando e, ainda assim, se sentir como


que deslizando ladeira abaixo em
direo ao fracasso e ao sofrimento.
A mo de Perla vagou at o abdome
ainda reto. Havia tomado a deciso
para o bem daquela criana. Teria de
aprender a viver com isso.
TRS DIAS depois, trs jatos Pantelides
saram de Bermudas, rumo ilha
particular de Ari, na costa de Santorini.
O anncio do casamento que
aconteceria dentro de dois dias, em sua
ilha natal, fora feito por Ari naquela
manh, durante o desjejum.
A notcia fora recebida com euforia
por Brianna, porm, com mais reserva

por parte dos dois irmos. O fato de


nenhum dos dois parecer surpreso era
sinal de que estavam cientes da razo
da fria de Ari na rea reservada ao
salto em queda livre.
Perla aproveitou a oportunidade para
escapar e se encaminhar sute do jato
enquanto Ari se encontrava ocupado ao
telefone, provavelmente cuidando de
todos os preparativos.
A ironia daquilo tudo no lhe passou
despercebida.
Era uma organizadora de eventos
que no podia opinar na prpria festa
de casamento. No sabia sequer quem
seria convidado, se seria uma cerimnia
ostentadora ou algo ntimo, em alguma

pequena capela, com apenas os irmos


dele por testemunha.
Perla mergulhou em um sono
profundo e inquieto e despertou para
encontrar Ari a seu lado, observando-a
com uma expresso que lhe tirou o
flego.
Antes que ela pudesse dizer qualquer
coisa, teve o rosto emoldurado pelas
mos longas e os lbios capturados
pelos dele. Perla se encontrava
completamente despreparada quando
ele interrompeu o beijo, segundos
depois.
Arion?
Em silncio, ele se ergueu da cama e
comeou a se despir.

Perla o observou, mesmerizada com a


beleza morena daquele homem e com o
desejo inconfundvel nos olhos cor de
avel.
Acha mesmo que podemos deixar o
passado para trs? A voz grave soou
quase em um sussurro.
Um bolo do tamanho de um ovo de
galinha se alojou na garganta de Perla.
Podemos nos esforar para isso com
dedicao. Brianna me contou que no
teve uma infncia feliz.
No teve.
E acho que Sakis no saiu ileso da
devastao causada sua famlia. No
entanto, eles me parecem muito felizes
agora.

Ari continuava a encar-la com um


brilho no olhar que fez o corao de
Perla se contrair dentro do peito.
Enquanto ele deslizava o zper do
vestido cinza-claro que ela comprara na
butique do resort aquela manh e lhe
escorregava as alas do suti pelos
ombros, Perla nada disse. A calcinha foi
a prxima a ser descartada. Em seguida,
Ari soltou o cabelo que ela havia
prendido no alto da cabea e os
espalhou sobre seu travesseiro.
A boca sensual rumou para o pescoo
de Perla, de onde traou um caminho
descendente de beijos quentes e
molhados at alcanar o ponto mais
sensvel de sua feminilidade. A cada

beijo, Perla estremecia e gemia


enquanto lutava contra as lgrimas
escaldantes.
Com apenas a boca, ele a levou a um
clmax alucinante, antes de perfazer um
caminho ertico de volta pelo corpo
macio e trmulo.
S ento ela ergueu a cabea para
encontrar o olhar de Ari.
O que disse sobre sua... morte...
retire isso agora ordenou ele, com os
olhos escurecidos pelo tormento e a voz
rouca pela dor.
Perla pousou a mo no centro do
peito musculoso, sentindo as batidas
alteradas do corao de Ari.

Eu retiro. Nunca deveria ter dito


aquilo.
E ento, ele a penetrou com um
gemido gutural que reverberou por
todo o quarto. A cada investida, o
corao de Perla era preenchido por
emoes as quais no ousava dar voz.
Sentimentos que ela sempre desejara
confessar para uma pessoa especial. Mas
a certeza de que tais palavras no
seriam bem recebidas a fez morder os
lbios.
Erguendo-lhe os joelhos dobrados,
Ari se enterrou ainda mais fundo
dentro dela.
O xtase a varou, inexorvel.
Arion!

O som do nome nos lbios de Perla


pareceu ter um efeito decisivo para ele.
Preso nas teias vorazes da paixo, Ari
atingiu o clmax com um gemido
arrancado da prpria alma.
Demorou vrios minutos at que as
batidas descoordenadas dos coraes de
ambos normalizassem. Porm, quando
Perla pensou que ele fosse dormir, Ari
girou na direo dela.
Podemos no amar um ao outro,
mas prometo cuidar de voc. E sempre
lhe proporcionarei momentos como
este. Cada noite. Cada dia. Para o resto
de nossas vidas.
O corao de Perla deu um salto
dentro do peito. Aquilo seria o

suficiente?
No importava. Era tarde demais.
Porque sabia, sem sombra de dvida,
que estava perdidamente apaixonada
por Arion Pantelides.

CAPTULO 12

SANTORINI ERA to mgica

quanto ela
conseguia se lembrar, mesmo vendo-a a
bordo do imenso iate de Ari, ancorado
a uma milha de distncia da capital,
Fira.
Ari a trouxera direto para o iate no
instante em que aterrissaram.
Perla tinha de admitir que o luxo,
que parecia ser uma extenso do nome

Pantelides, encontrava-se em tudo ao


seu redor.
Mas a sensao de que ela no tinha
valor suficiente para passar o dia da
vspera do casamento na propriedade
de Ari se recusava a abandon-la. E no
ajudava nada o fato de Brianna ter sido
incumbida de lhe fazer companhia e
estar determinada a diverti-la.
O fato de outro estilista surgir,
naquela manh, com trs araras repletas
de roupas de grifes famosas em cores
vibrantes tambm no concorreu em
nada para lhe dissipar a inquietao.
Em um ataque de raiva, Perla o havia
dispensado. Era perfeitamente capaz de
escolher os prprios trajes. Porm,

agora recusava-se a vestir os modelos


nas cores cinza e preto que usara em
Bermudas.
Deixando a sute que parecia se
fechar em torno dela, Perla caminhou
pela ampla cozinha e bateu porta do
quarto de Brianna, que atendeu com
um sorriso.
Estava indo sua procura. Ah,
achei que estava se arrumando disse
ela ao perceber o roupo de seda preto
que Perla estava usando.
Estava, mas s tenho roupas em
tons de cinza e preto. Estive pensando
se no poderia me emprestar algo.
O sorriso de Brianna se alargou
enquanto ela se afastava para lhe

permitir a entrada.
Claro. Fique vontade
respondeu, gesticulando na direo do
closet. Pode escolher sapatos tambm.
Acho que calamos o mesmo nmero.
Perla se viu boquiaberta diante de
tamanha variedade de roupas. Os olhos
arregalados para as etiquetas de grifes
de modelos exclusivos.
Sim, isso algo com que ter de se
acostumar. Tambm dispensei meu
estilista algumas vezes, no incio.
Depois, percebi que estava apenas
postergando o inevitvel. Nossas vidas
so
muito
atribuladas
para
desperdiarmos tempo em compras no

shopping. E quando os bebs nascerem,


ficaro ainda mais complicado.
Perla mordeu o lbio inferior.
No sei o que acontecer. No sei
onde viveremos ou mesmo se ficaremos
na mesma casa, porque Ari escolheu
no discutir o assunto comigo.
Lgrimas lhe fizeram constringir a
garganta enquanto girava para escapar
do olhar preocupado de Brianna. s
cegas, esticou a mo para a primeira
coisa que tocou e retirou do closet um
vestido
tipo
camisola
laranjaavermelhado.
Pode ser este?
Brianna anuiu.
Perfeito para fazermos compras.

Perla congelou.
Fazer compras?
Voc se casar amanh. O mnimo
que pode fazer investir em lingeries
que faro Ari perder o flego. Com
expresso desanimada, Perla retirou o
roupo de seda e colocou o vestido de
algodo pela cabea. No desista to
facilmente. Foi longe demais para parar
agora. Se quer Ari, tem de faz-lo notla. A expresso de Brianna refletia
uma
determinao
que
Perla
considerou admirvel. Est pronta?
Com um ltimo olhar ao espelho,
Perla comprimiu os lbios.
Quase. Voltou correndo ao
prprio quarto, vasculhou a bolsa de

mo e encontrou o que desejava.


Retirando a tampa do batom vermelho
que estava usando quando conheceu
Ari, pintou os lbios.
Brianna a estava aguardando no
deque. Os olhos azuis se arregalaram e
um sorriso largo lhe curvou os lbios.
Agora est definitivamente pronta.
Vamos.
As lojas no eram to sofisticadas
quanto as do continente, mas lhes
proporcionaram uma variedade ecltica
de itens que satisfazia as necessidades
imediatas.
Perla comprou dois vestidos de
vero, um amarelo e outro verde. Um
par de sandlias de salto baixo. Mesmo

sob seus protestos, Brianna a arrastou


at uma loja de noivas com a inteno
de for-la a comprar roupas ntimas.
Mas Perla congelou ao se deparar
com um vestido que estava pendurado
em um cabide. Um traje cor creme,
estilo deusa grega, que poderia ser
usado tanto como vestido de noite
quanto de noiva. A frente era simples,
no tinha mangas e o modelo frente
nica era perfeito para o calor de
Santorini. Mas foi a parte de trs que a
deixou sem flego.
O padro em renda se estendia do
meio das costas, onde terminava o
decote, segurava a saia que abraava os

quadris de Perla e caia at formar uma


pequena cauda.
Uau! Com seus cabelos presos, esse
vestido ficaria deslumbrante em voc.
Presumindo, claro, que deseje estar
fabulosa no dia de seu casamento
provocou Brianna.
Deixando a indeciso de lado, Perla
comprou o vestido.
Podemos voltar agora?
Apenas mais uma parada. Alguns
metros adiante, as duas entraram na
loja mais extica que Perla jamais vira.
Velas perfumadas de todos os tipos e
cores se encontravam expostas em
castiais variados enquanto palitos de
incensos eram queimados. Sakis diz

que esta loja meu fetiche. Costumo


me desempenhar muito bem quando
acendo
velas
perfumadas
em
determinadas noites confessou ela
com uma risada.
Forando um sorriso, Perla se sentiu
afundar ainda mais na prpria tristeza.
Deixando que Brianna fizesse sua
prpria seleo, comeou a explorar a
loja. Quando alcanou a parte da
frente, deparou-se com uma mulher de
pouco mais de 30 anos. O olhar hostil
que a estranha lhe lanou a fez estacar.
Uma torrente de palavras gregas ditas
de modo agressivo se seguiu enquanto
Perla gesticulava negativamente com a

cabea, para sinalizar que no


dominava o idioma.
Brianna se materializou ao seu lado e
franziu a testa. A mulher no se calou e
o tom de voz se tornou ainda mais alto.
Desculpe, mas no a estou
entendendo dissse Perla.
Brianna se projetou para a frente e
lhe segurou a mo.
Venha. Vamos embora.
O que ela estava dizendo.
No importa respondeu Brianna,
gesticulando a cabea e se apressando
em deixar a loja.
Sim, importa. Voc entendeu o que
ela estava dizendo. Por favor, diga-me o
que foi que aquela mulher falou.

Brianna comprimiu os lbios, com


expresso constrangida.
Toda a ilha sabe que Ari se casar
outra vez. Sofia pertencia a uma grande
famlia daqui de Santorini. Acho que
aquela mulher era a prima dela. Eles
sabem que Ari se casar com uma ruiva
e acho que ela concluiu que seria voc.
Bem, e estava certa. O que ela disse
exatamente?
Brianna fez uma careta.
Acho que ela disse... Oh, Deus! Se
Ari descobrir, nem Sakis ser capaz de
me salvar.
Perla sentiu um arrepio frio lhe
percorrer a espinha.
O que ela disse? exigiu saber.

Disse que o amor de Ari e Sofia foi


planejado no cu. O amor do sculo.
Disse...
O qu?
Disse que Ari nunca a amar como
amou Sofia.
O soluo que se ergueu da alma de
Perla lhe despedaou o corao em seu
rastro.
Brianna empalideceu e esticou a mo
para segur-la, mas Perla se desviou.
Se eu tivesse entendido, teria lhe
poupado o trabalho. Sei que Ari no me
ama. Nunca amar.
PRECISA VIR para c. Rpido.

O medo percorreu a espinha de Ari


diante do tom de Sakis.
O que aconteceu? Perla est bem?
Fisicamente, sim, mas algo
aconteceu quando ela saiu com
Brianna... Oua, precisa vir para c
agora, ne?
Ari interrompeu a ligao e olhou
para o caos que o rodeava. Carpinteiros
e decoradores corriam de um lado para
o outro sob seu comando, apressados
em aprontar o lugar para o que a
maioria dos casais rotulava como o dia
mais importante de suas vidas.
Mas, no fundo, Ari sabia que o dia
mais importante de sua vida havia
chegado e passado. Fora aquele em que

pensara estar to dilacerado pela dor


que no conseguiria nem ao menos se
desempenhar de maneira adequada.
Mesmo quando erguera o olhar do
drinque que estava tomando no
Macdonald Hall e seu mundo se
deslocou de lugar, recusara-se a aceitar
a devida importncia daquilo.
Fisicamente, sim..., dissera Sakis.
Ari deixou escapar um profundo
suspiro enquanto erguia o blazer e se
encaminhava sada da propriedade.
Todos os dias desde que conhecera
Perla Lowell foram importantes, mas
estivera demasiado assombrado pelo
medo para admitir aquilo at mesmo
para si.

Muito bem. Estava na hora de parar


de se esconder e ser to corajoso quanto
Perla. Era o momento de cuidar da
coisa mais preciosa de sua vida no
aspecto emocional.
Ari alcanou o prprio iate em tempo
recorde. Gotas de suor lhe brotavam na
testa quando subiu a escada da
embarcao, mal percebendo o olhar
ansioso de Brianna ou o fato de Sakis se
apressar em afast-la do caminho
enquanto ele atravessava a cozinha para
chegar em sua sute.
Experimentou a porta, mas estava
trancada. Ari engoliu em seco um
xingamento enquanto o medo lhe
constringia a garganta.

Perla, abra a porta.


No. Mesmo atravs da porta
fechada era capaz de perceber a dor
naquele tom de voz, o que o fez
experimentar um aperto no peito.
Glikia mou, abra a porta. No sairei
daqui at que abra.
Volte para a ilha onde pertence.
No h nada para voc aqui.
Est enganada. Tudo que desejo
est exatamente a, onde perteno.
O silncio que se seguiu lhe rasgou as
entranhas. Ari recostou a testa porta e
lutou contra a vontade de soc-la.
Abra a porta. Por favor.
Outro minuto se passou antes de ele
ouvir o clique da fechadura.

No mesmo instante, Ari escorregou


para dentro. A viso do semblante
choroso e devastado de Perla o
eviscerou. Quando esticou as mos para
alcan-la, ela se desviou com um
movimento brusco.
Conte-me o que aconteceu hoje.
Havia sido informado em linhas gerais
por Sakis quando lhe telefonara aps
deixar sua propriedade.
No importa. Pensei que seria
capaz de fazer isso, mas no sou.
Ari sentiu o corao descer para os
ps.
No capaz de fazer o qu?
Casar-me com voc. Pensei que
poderia, mas no posso.

Nem mesmo para o bem dessa


criana? Ari detestava ter de recorrer
quele trunfo, mas o desespero o
forou.
Pensei ser capaz, mas me recuso a
viver em segundo plano na vida de
algum.
Ari franziu a testa.
Segundo plano? Algum lhe disse
que voc estava em segundo plano?
No foi necessrio. Tenho olhos e
crebro. Voc me trouxe para c e me
atirou no seu barco. Longe das vistas,
longe da mente. No momento em que
me aventurei a colocar o p para fora
deste iate, fui lembrada do motivo pelo
qual nunca serei suficiente para voc.

Que diabos est dizendo?


Sofia, sua esposa, sempre ser o
amor de sua vida. Aquela mulher, na
loja, rotulou seu relacionamento com
ela de a histria de amor do sculo.
Pensei que seria capaz de viver com
isso, mas no posso...
Ari arriscou alguns passos frente e
respirou aliviado quando ela no se
encolheu. Mais do que tudo queria
toc-la, mas se conteve, diante da
possibilidade de Perla o rechaar.
Aquilo o destruiria.
Eu a amei, no vou negar. Sofia me
salvou da escurido, do desespero, e me
trouxe de volta vida. Mas no fui o
melhor marido que poderia ter sido

para ela. Falhei em salv-la como ela


me salvou.
Todas as vezes que fala de Sofia,
ouo sofrimento em sua voz.
Porque, apesar de saber que ela
teve a melhor assistncia mdica, uma
parte de mim sente como se tivesse
falhado por no insistir que ela seguisse
o conselho certo.
Ento, o sentimento de culpa que
o esteve corroendo?
Antes, sim. Agora, no mais. Por
mais que eu lamente o que aconteceu,
no posso mudar o passado. Voc me
ensinou que preciso olhar para o futuro
e deixar para trs as coisas que no

posso mudar. E tenho de acreditar que


esse tambm o desejo de Sofia.
Ento, por que me enfiou neste
barco?
Desculpe. Sim, eu queria poupar os
parentes de Sofia de um sofrimento
desnecessrio, mas tambm pretendia
preparar a propriedade para receb-la.
Para o nosso casamento. No moro aqui
h trs anos e o local estava longe do
que eu tinha em mente.
Mas por que aqui? Poderamos nos
casar em qualquer outro lugar na
Grcia.
Ari franziu a testa.
Lembra-se do que me disse quando
nos conhecemos?

O semblante de Perla se tornou


confuso.
O que eu disse?
No Macdonald Hall, disse-me que
sua primeira viagem Grcia foi para
Santorini e que sempre sonhou em se
casar aqui. Quando a percepo a
atingiu, os olhos verdes se arregalaram.
Sim, glikia mou. Queria realizar seu
desejo.
Por qu?
Por que sua felicidade est acima
de tudo para mim.
Perla inspirou profundamente.
Por favor, no diga isso. No me d
esperanas.
Por que no?

Porque far com que eu deseje o


impossvel.
E o que voc deseja? Diga-me o
que e poder se surpreender com o
modo como estou motivado em lhe
proporcionar.
Quando ela no respondeu, Ari se
aproximou. O vestido de vero cor de
laranja lhe fazia a pele bronzeada
brilhar. Incapaz de resistir, ele esticou o
brao e lhe segurou a mo.
O tremor que a perpassou reverberou
nele.
Por favor, diga-me o que deseja,
agape mou.
Os olhos verdes de Perla se ergueram
para encontrar os dele. Naquelas

profundidades
esmeralda
ele
reconheceu coragem, determinao e
outro sentimento que Ari pediu a Deus
que fosse o que ele estava imaginando.
Quero o seu amor.
S se conseguir me amar ao menos
a metade do que a amo, Perla mou.
O qu? ofegou ela.
Ari lhe beijou as juntas dos dedos e
fechou os olhos por um segundo.
Eu a amo. Desde o incio, percebi
que o que sentia por voc ia alm do
desejo carnal, mas lutei contra esse
sentimento porque... Bem, voc sabe
por qu.
Mas no avio voc disse...

Algo tolo sobre no nos amarmos?


Aquilo era pura autopreservao.
Pensei que pudesse conseguir o que
queria enquanto protegia meu corao.
Ari gesticulou a cabea em negativa.
Mas a verdade que no preciso
proteger meu corao. No de voc.
Sim, a intensidade desse sentimento me
apavora, mas o que temos tambm me
enche de alegria. Quando olho para
voc, anseio em t-la. Todas as vezes
que fao amor com voc, quero repetir
no momento seguinte. Isso me deixa
louco, mas ao mesmo tempo me faz
sentir mais vivo do que nunca. Se o que
tive com Sofia foi descrito como o
amor do sculo, ento, o nosso ser o

amor do milnio.
Os olhos verdes se encheram de
lgrimas, e Ari no hesitou em limpar
com beijos.
Ah, pensei que estava fazendo isso
tudo por causa do beb.
Admito que, quando pensei que
voc no me aceitaria, usei o beb para
persuadi-la.
E eu me deixei persuadir, porque
no via outra maneira de estar ao seu
lado. Agora posso confessar que
tambm o amo, sem medo de que isso o
afaste de mim. Diga-me que me ama
outra vez, Arion. O brilho naqueles
olhos verdes fez o corao de Arion
perder uma batida.

Uma felicidade imensa lhe invadiu o


peito.
Eu a amo. Gostaria de ter admitido
isso antes, mas pretendo recompens-la
pelo tempo perdido.
Ari lhe capturou os lbios em um
beijo longo e s ergueu a cabea
quando ambos estavam ofegantes.
A casa est quase pronta, mas voc
pode mudar o que quiser antes de
nosso casamento, amanh.
Uh... Posso colocar em prtica o
direito feminino de mudar de ideia?
O que voc quer mudar?
Perla lhe tocou o rosto e recostou a
testa dele. Ari sabia que no gostaria

do que estava por vir, mas no se


importou.
A data do casamento. O local. A
lista de convidados. Tudo?
Perla lhe impediu o gemido de
protesto com a boca e ele permitiu.

EPLOGO

EST MELHOR assim?


Perla pousou a mo sobre o ventre
abaulado e deixou escapar um suspiro
de felicidade.
Muito melhor. No me importo
nem mesmo como o fato de no poder
beber champanhe no dia do meu
casamento. Ela baixou o olhar
aliana de casamento de platina que
brilhava ao sol de Bermudas. O anel de

noivado de rubi em forma de corao


tambm captou os raios solares,
refletindo-os quando Ari lhe ergueu a
mo para beij-la.
Voc adiou nosso casamento
durante quatro meses e se recusou a
esperar mais dois at o beb nascer.
Pensei que seria capaz de esperar,
mas o pensamento de cham-lo de meu
foi mais forte.
A expresso do belo rosto moreno do
marido era a mesma que Perla vira
estampada no de Sakis ao olhar para
Brianna. Naquela ocasio os invejara.
Agora,
refestelava-se
naquele
sentimento, agradecendo a Deus por
sua fantasia ter se tornado realidade.

Voc me conquistou desde o


primeiro instante em que a vi, com
aquele batom vermelho que, doravante,
est proibida de usar em pblico. Eu
apenas no me dei conta disso.
Antes tarde do que nunca.
Ari soltou uma risada e ambos
viraram quando Sakis e Brianna
entraram com o filho de trs semanas.
Dimitri
Pantelides
estava
profundamente adormecido nos braos
do pai. Ao seu lado, Brianna tinha um
sorriso largo estampado no rosto.
Vocs viram a mulher que est
acompanhando Theo? Tem uma beleza
estonteante!

Mas tambm parece que este o


ltimo lugar em que ela queria estar
acrescentou Sakis, com um tom
especulativo na voz, que fez Ari
gesticular negativamente a cabea.
E ela parece a ltima pessoa ao lado
de quem Theo desejaria estar. As
fascas entre eles rivalizaram com os
fogos de artifcio da festa pr-casamento
de ontem noite.
Algum sabe quem ela ?
perguntou Brianna.
Perla ergueu a cabea e dirigiu o
olhar a Ari, que deu de ombros.
Ele a apresentou como Inez da
Costa, uma parceira de negcios no Rio.

Se ela uma parceira de negcios,


sou o Papai Noel!
Ari sorriu.
No acha que devamos provoc-lo
um pouco?
Fique aqui com sua esposa. Vou
colocar meu filho no bero e farei isso
em seguida disse Sakis se afastando.
Brianna revirou os olhos e o seguiu.
Ari se inclinou para a frente e beijou
o pescoo da esposa.
Antes que pense em me deixar por
causa dos meus irmos malucos disse
ele , deixe-me dizer outra vez o
quanto a amo. O quanto estou honrado
de t-la em minha vida e o quanto a

adoro por me dar a chance de


reencontrar a verdadeira felicidade.
O corao de Perla pareceu dobrar
de tamanho dentro do peito enquanto
o beb chutava como se aprovasse as
palavras do pai.
Eu tambm o amo, Arion. Voc me
deu a mesma chance e no h outro
lugar no mundo onde eu desejaria
estar.

LEILO DE SONHOS
Kate Hardy
Jack Goddard estava meia hora
adiantado. Queria se certificar de que
no haveria problemas.
Seria Allingford Hall to maravilhosa
quanto parecia no folheto de
propaganda? Ou ser que a fotografia
fora manipulada?
At o momento, parecia promissora.
Norfolk seria o local perfeito para

relaxar.
Segundo o GPS, faltavam mais duas
curvas para que aparecesse, esquerda,
o caminho que levava Allingford. Era
uma via longa, ladeada de rvores.
Parecia cada vez melhor. Sem vizinhos,
no teria queixas por causa do barulho.
Um sorriso surgiu em seu rosto
quando, por fim, a casa apareceu.
Era exatamente o que esperava.
Tinha o formato de E, com calhas e
chamins angulares. Perfeitamente
simtrica, evidentemente era a planta
original.
Aquele lugar transbordava histria.
Tinha alma. Se os jardins fossem

suficientemente grandes, seria o cenrio


perfeito.
Ele estacionou no caminho de
cascalho em frente a casa e, ao sair do
carro, foi recebido por um labrador
amarelo. Embora o latido fosse
disfarado pelo ursinho de pelcia que
levava na boca, o som alertou uma
jovem, que apareceu rapidamente.
Vestia cala jeans e uma camiseta que j
tinha passado dias melhores. O cabelo,
da cor do trigo, estava preso com um
elstico e ela estava com o rosto sujo de
terra.
No seu mundo, as mulheres vestiam
terninhos e usavam salto alto. Os
penteados eram impecveis, para no

citar a maquiagem. Aquela mulher no


parecia estar usando nem sequer um
batom suave nos lbios e, embora os
clios fossem longos e espessos, no
tinham qualquer trao de rmel.
A onda de desejo que sentiu ao v-la
fez com que cambaleasse ligeiramente.
No se lembrava da ltima vez que
sentira algo parecido, nem mesmo por
Erica.
Jack Goddard? perguntou a
jovem.
Tinha uma voz bonita. Baixa, embora
no montona. Tratada. Modulada.
Sim respondeu.
Desculpe por eu no estar
arrumada. Ela limpou uma das mos

nas calas e a estendeu a ele. Esperava


que chegasse um pouco mais tarde.
No foi uma reprimenda, na sua voz
no havia o menor indcio de ironia.
Nem de desculpa. Era algo como
pegar ou largar. Alicia Beresford.
Aquela mulher era a dona da casa?
Esperava algum mais... elegante. Sua
linguagem era educada, mas sem
exibicionismo. Parecia um pouco
desalinhada e bastante acessvel. De
repente, s conseguiu pensar em
arrancar aquela roupa suja dela e
mergulh-la na banheira. Com ele.
Sem se importar com a terra que
ainda cobria a mo dela, apertou-a. Era
uma mo firme e forte, e o contato

causou a sensao de ter sido


atravessado por um raio.
E pela forma como os bonitos olhos
dela se abriram, ela devia ter sentido o
mesmo.
Droga! Precisava se controlar. Em
primeiro lugar, nunca misturava
negcios com prazer. Em segundo
lugar, Alicia Beresford no parecia o
tipo de mulher disposta a uma
aventura, e ele nunca ia alm disso...
No agora. No depois de Erica.
O cachorro mostrou sinais evidentes
de querer intervir e arrastou o bichinho
de pelcia at os joelhos dele, deixando
um rastro de baba nas calas. Embora
Alicia tivesse feito um esforo para

esconder o riso, os olhos refletiram um


brilho de diverso.
Peo desculpa pelos modos da
minha cadela. Se quiser, posso limpar
com um pano molhado. Com sorte no
ficar marca.
Um pano molhado. Jack teve que
fechar os olhos para esquecer imagem
que se formou em sua mente de Alicia
Beresford ajoelhada esfregando a pele
dele com um pano molhado. Por que
estava deixando que aquela mulher o
afetasse tanto?
No se sentia necessitado de sexo.
Pelo contrrio.
Considere isso um elogio dizia
Alicia. Saffy no divide seu bichinho

com qualquer pessoa.


Saffy?
Diminutivo de Saffron, aafro em
ingls.
Um nome muito apropriado para
um labrador.
verdade. Ela respirou fundo.
Por onde quer comear? Por dentro ou
por fora?
Ela no estava enrolando. Era
compreensvel. Pelas informaes que
Jack possua, ela no podia se permitir a
isso, sobretudo com a quantidade de
impostos que devia. Seu pai faleceu
cinco anos antes e deixou a propriedade
para o irmo, morto pela picada de um
inseto tropical h quatro meses. E assim

a propriedade passara para as mos de


Alicia. Segundo suas fontes, o irmo
mal tinha pago metade dos impostos do
lugar.

421 JOIA PRECIOSA CAROL


MARINELLI
Para cumprir seu dever como prncipe,
Zahid teve que desistir de sua amada
Trinity Foster. Anos depois, seus
caminhos se cruzam de novo. Mas,
dessa vez, eles faro de tudo para viver
esse amor proibido!
422 DESEJO REALIZADO MAYA
BLAKE
O magnata Sakis Pantelides at tentou
resistir ao encanto que sentia por sua

assistente
Brianna
Moneypenny.
Quando eles tm que trabalhar juntos
24h por dia, seu autocontrole some.
Mas Brianna tem um segredo que
mudar tudo!
423 PAIXO PROVA SHARON
KENDRICK
Lexi Kanellis precisa da ajuda do
marido, por isso, aceita fingir ser a
esposa perfeita por mais algumas
semanas. Mas no esperava que Xenon
Kanellis estivesse to determinado a
reconquist-la.

Prximos lanamentos:

425 LEILO DE SONHOS KATE


HARDY
426 VINGANA & LIBERDADE
MAYA BLAKE
427 DONA DO CORAO
SUSAN STEPHENS
428 AMANTE SEDUZIDA LYNNE
GRAHAM

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

B568c
Blake, Maya
O calor de seus beijos [recurso
eletrnico] / Maya Blake; traduo Vera
Vasconcelos. - 1. ed. - Rio de Janeiro:
Harlequin, 2015.
recurso digital
Traduo de: What the greek can't resist
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1732-0 (recurso
eletrnico)
1. Romance ingls. 2. Livros eletrnicos. I.
Vasconcelos, Vera. II. Ttulo.

14-18316

CDD: 823
CDU: 821.111-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


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Todos os direitos reservados. Proibidos a
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Ttulo original: WHAT THE GREEK CANT
RESIST
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Originalmente publicado em 2014 por Mills &
Boon Modern Romance
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados

Arte-final de capa:
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Contato:
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Capa
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Querida leitora
Rosto
Captulo 1
Captulo 2
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Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12

Eplogo
Prximos lanamentos
Crditos

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